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Le thtre sous la

Terreur (Thtre de la
peur), 1793-1794... / par
Paul d'Estre...

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Estre, Paul d' (1838-1922). Le thtre sous la Terreur (Thtre de la peur), 1793-1794... / par Paul d'Estre.... 1913.



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AJ Vi A 1 J3CO
Paul
d'ESTRE
LE
IBfgiyfM
M TERREUR
^TMA/TRE
DE LA
PEUR)
1793-1794
D APRES DES PUBLICATIONS RECENTES
ET 'D'APRS LES DOCUMENTS RVOLUTIONNAIRES DU TEMPS
IMPRIMS OU INDITS
Prix biennal de l'Association de la
Critique dramatique
et musicale
(1910)
PARIS
EMILE-PAUL FRRES. DITEURS
;:;. IOO,
RUE DU FAUBOURG SAINT-HONOR,
100;
1918
LE
OUS
LA
TERREUR.
RE
DE
LA PEUR)
J\ij
OUVRAGES
DE PAUL D'ESTRE
OEuvres indites de Motin
(avec
notice et
notes). Paris,
librairie des
bibliophiles,
1S83.
Mmoires de
Voltaire,
crits
par
lui-mme
(avec
notes et commen-
taires). Paris, Kolb,
1891.
Les Hohenzollern
(en
collaboration avec E.
Neukomm).
Paris,
Perrin
et
C",
1892.
Un
policier
homme de lettres.
L'Inspecteur
Meusnier
(1718-1757).
Paris,
aux bureaux de la Nouvelle Revue
rtrospective,
1892.
Les
Explosifs
au XVIIP sicle.
Paris,
aux bureaux de la Nouvelle
Revue
rtrospective,
1891.
y''
Journal indit du lieutenant de
police Feydeau
de Marville
(1744).
Paris,
aux bureaux de la Nouvelle Revue
rtrospective,
1897.
,
Les thtres libertins du XVIIP siele
(en
collaboration avec Henri
d'Almras). Paris,
Daragon,
1905.
Epuis.
Les
organes
de
l'Opinion publique
dans l'Ancienne France
(en
collaboration avec Fr.
Funck-Brentano). Paris,
Hachette et Cie.
I. Les
Nouvellistes,
2e
dition,
1905.
II.
Figaro
et ses
devanciers,
1909.
III. La Presse clandestine
(en
prparation).
Le Pre Duchesne. Hbert et la Commune de Paris
(1792-1794).
(Couronn par
l'Acadmie
franaise). Paris,
Ambert et
C'%
1909.
La Duchesse
d'Aiguillon (en
collaboration avec A.
Callel). Paris,
Emile-Paul,
1912.
Un Rebouteur du Val
d'Ajol
et la
Lgende
de
Valdajou. (Bulletin
de
la Socit
franaise
de l'Histoire de la
Mdecine).
1912.
EN
PRPARATION
:
Le Marchal de Richelieu.
LE
TpAm SOUSLA TERREUR
1 DE LA
PEUR)
793-1794
PUBLICATIONS RCENTES
I3NTS RVOLUTIONNAIRES DU TEMPS
IMPRIMS OU INDITS
Par Paul d'ESTRE
Pria; biennal de l'Association de la
Critique dramatique
et musicale
(1910)
PARIS
MILE-PAUL FRRES,
DITEURS
IOO,
RUE DU FAUBOURG SAINT-HONOR,
IOO
igi3
A MONSIEUR ADOLPHE BRISSON
PRSIDENT DE L'ASSOCIATION DE LA
CRITIQUE DRAMATIQUE
ET MUSICALE
Hommage
de l'Auteur
PATTL D'ESTRE
*WT-PROPOS
Le Thtrelferia
Rvolution,
qui
a
dj
trouv tant
d'historiens,
dont le mieux document est assurment
M.
Welschinger
x, est,
de l'avis
unanime,
aussi
pauvre
de
souffle,
d'ides et de
style qu'il
est
inesthtique.
C'est moins
l'espace
et les horizons
qui
lui
manquent
que
les hommes. Il
semblerait,
tout
d'abord,
vue de
pays, qu'au
lendemain du 14
juillet
1789

date
consacre
par
la tradition
pour marquer
l'avnement
de la libert en Erance

une re
d'mancipation
dt
s'ouvrir
galement pour
notre cole
dramatique.
Ne
pouvait-on lgitimement esprer que
cette
atmosphre
rgnratrice
allait donner l'essor tout un essaim
d'auteurs
indpendants, qui,
affranchis des entraves
de la
censure,
produiraient,
aux
yeux
de l'univers
'
tonn,
autant et d'aussi
magnifiques
chefs-d'oeuvre
que
le thtre des
Corneille,
des Racine et des
Molire,
n sous l'treinte arbitraire du
pouvoir
absolu ?
Or,
ce nouveau
rpertoire,
s'il fut
abondant,
resta
toujours
au-dessous
du mdiocre. Ce n'tait
pas qu'il
et
souffrir,
dans le
principe,
de l'indiffrence
publi-
que, qu'il
ne ft
pas
stimul
par
la bienveillance des
uns ou cahot
par
l'hostilit des autres. Aux
premiers
1. H. WELSCHINGER.
Thtre de la Rvolution
(1789-1799).
Docu-
ments indits.
Paris,
1SS0.
VIII
AVANT-PBOPOS
appels
de cette libert
naissante,
les salles
de
spectacle
s'taient
transformes
en arnes
politiques,
o
specta-
teurs, auteurs,,
acteurs s'invectivaient
et se
gour-
maient le moins courtoisement
du monde.
Si,
un
jour,
les
partisans
de l'Ancien
rgime
restaient
matres
du
terrain,
le lendemain
leurs adversaires
reprenaient
l'avantage.
Quand
le dsordre
dpassait
les limites
permises,
la
police
intervenait,
mais bien souvent
pour
tre
honnie et rosse
par
les
belligrants.
N'im-
porte,
chacun avait
pu
manifester
librement,
suivant
ses ides ou ses convictions : seulement ce milieu tait
peu
favorable
pour
une autre
libert,
celle de l'art
dramatique, que gnent singulirement
les
trop bruyantes
explosions,
simultanes ou
successives,
d'enthousiasme
ou de malveillance.
Dans la
priode qui
suivit

et celle-ci sera
plus
l^articulirenient l'objet
de notre tude

les tumultes
ne furent
pas
moins
formidables,
mais
bientt ils ces-
srent. Le vent de la Terreur avait
souffl sur les
thtres.
Il ne fut
plus
dsormais
permis
aux
directeurs,
aux
auteurs,
aux
acteurs,
au
public lui-mme,
d'avoir
d'autre
opinion,
ou tout au
moins d'en
exprimer mie,
qui
ne ft celle l'ordre du
jour
.
L'argument
de la
guillotine rpondait
victorieusement la
moindre
objection
ou vellit
d'opposition.
On
comprend
si l'art
dramatique,
rglement
d'ail-
leurs
par
dcrets de la
Convention,
sur
propositions
du
Comit de
Salut
Public,
pouvait s'accommoder d'un
tel
rgime. Cependant,
il lui tait
interdit de
garder
le
silence.
Et,
s'il
parlait,
il devait
clbrer la
gloire
du
Gouvernement
rvolutionnaire.
Or,
son
rpertoire
aussi
copieux que
le
prcdent,
vaut
moms
encore'
Q,ue
peut tre,
en
effet,
un
thtre, command
par
des
impresarii,
crit
par
des
auteurs,
jou
par
des
artistes
AVANT-PROPOS IX
cout
par
des
spectateurs qui
vivent tous sous la
menace de la dlation ?
LE THEATRE DE LA PEUR.
Quand
disparut
cette
angoisse
de tous les
jours
et
de toutes les
heures,
les salles de
spectacle
redevinrent
ce
qu'elles
taient l'aurore de la
Rvolution,
des
champs-clos
o
rpublicains
et
royalistes
recommen-
crent,
avec des fortunes
diverses,
se heurter de rude
faon.
La
police
se faisait
peut-tre
mieux obir
que
pendant l'ge
d'or de la Constituante : car les anciens
dcrets avaient
toujours
force de loi
;
et d'ailleurs elle
n'aurait
pu
tolrer
que
la forme du
gouvernement
ft
mise en discussion. Mais l'idoltrie ultra-rvolution-
naire n'tait
plus
de
rigueur
et les
gens
de thtre
avaient les coudes franches. L'art
dramatique n'y
perdit pas
en
quantit,
mais
n'y gagna gure
en
qualit.
A
peine quelques
comdies et
peut-tre
un
peu plus
de
vaudevilles, marquent-ils
d'une
pierre
blanche cette
troisime
priode
du Thtre de la Rvolution.
Il est vrai
que
la
'grandp^pope
Napolonienne
ne
verra
pas
une
glrationM|ute
brillante d'auteurs
dramatiques.
>:
,
y
-,-~\
V^\
!
':'.'
s
; j
&3 i
4q^ Po&foirs
publics
Le Thtre et les Pouvoirs
publics
CHAPITRE
PREMIER
Entreprises
de la Commune de Paris sur l'autorit de la Convention.

Les
invitations

de Ption.

Interdiction de V Ami des Lois

et de
Mrope
.

Dcret des 2 aot et 1er
septembre
1793.

Beauts de la censure thtrale.

Servilit des thtres.

Ex-
cutions
policires.
La loi du 13
janvier 1791,
vote
par
l'Assemble
Nationale,
avait accord au thtre sa
pleine
et entire
libert.
Le dcret de la Convention du 2 aot
1793,
confirm
par
celui du 1er
septembre,
la lui retira.
La Convention
cdait ainsi la
pression
continue
qu'entendait
exercer sur ses dlibrations le Conseil
gnral
de la Commune de Paris.
L'Assemble souveraine
avait tent
cependant
un
semblant de rsistance. Elle
supportait impatiemment,
et surtout
quand
elle obissait
l'impulsion
de la
Gironde,
le ton
imprieux
et les mesures arbitraires
de cette Commune
de
Paris,
soucieuse
d'imposer
son
autorit
despotique
la libert
de
penser,
de
supprimer
les
pices
et de fermer les thtres
qui
n'avaient
pas
l'heur de lui
plaire.
C'tait
prcisment
le Conseil
gnral qui
avait
4
LE THEATRE
SOUS
LA TERREUR
ouvert les hostilits,
l'occasion
des
reprsentations
de l'Ami des
Lois sur
le Thtre
de la Nation
(janvier
1793).
Il avait interdit
la
pice
qu'il
estimait
trop
favo-
rable aux
intrts de la contre-rvolution, dj
surex-
cite
par
les
dbats du
procs
de Louis XVI.
La Convention
casse l'arrt de la Commune. Celle-
ci,
furieuse,
en
prend
un
autre,
le 14
janvier, qui pres-
crit,
par
mesure de
police,
la fermeture des
spectacles.
Mais le nouvel
arrt,
non moins
illgal que
le
prc-
dent,
est cass son tour.
Ption,
au nom de la
libert,
s'tait lev contre l'abus de
pouvoir
de la Commune :

La
loi, disait-il,
met les
pices
de thtre sous la res-
ponsabilit
des auteurs et des acteurs
;
voil la
vraie,
la seule
responsabilit.

Mais,
en sa
qualit
d'ancien
uiaire de
Paris,
il crut devoir
expliquer
ses
collgues
la
procdure
usite de son
temps
en de semblables
conflits :
Les
magistrats
font des invitations : ils
appellent
chez eux les directeurs de
spectacles
et leur
rptent
qu'il
est
imprudent
de
jouer
telle ou telle
pice.
J'ai
fait moi-mme de
pareilles
invitations
;
et
elles ont
russi.
La Commune devait avoir le dernier mot. Le 30
mars,
sous
prtexte qu'elle
tait
charge
de la
police
des
spectacles,
elle interdisait l'Ami des
Lois
;
et,
du mme
coup,
elle

invitait
(elle
n'avait
pas
oubli le mot de
Ption)
la Convention
Nationale
faire
rviser
par
son
Comit d'Instruction
publique
l'ancien
rpertoire,
pour
le
purger
de toutes
pices.propres

corrompre
l'esprit
rpublicain.

Le
lendemain,
le
dput
Gmssieux
abondait
dans
le
sens du Conseil
gnral
de la
Commune,
en
disant
qu'il
venait de voir
dans
Mrope
(quel aristocrate
que
ce
Voltaire
!)
une reine
pleurer
la
mort
tragique
de
LE THEATRE ET LES POUVOIRS PUBLICS 5
son mari et souhaiter ardemment le retour de ses
frres.
Aussi,
sur la
proposition
de
Boissy d'Anglas,
la
Convention,
dfrant l' invitation de la
Commune,
avec une docilit dont elle fut bientt
coutumire,
ordonnait-elle
au Comit d'Instruction
publique
de
lui
prsenter
une loi sur la surveillance des
spectacles
:
elle
chargeait
en mme
temps
le maire Pache d'arrter
les
reprsentations
de
Mrope.
Mais ce fut surtout
aprs
la chute des
Girondins,
partisans
dtermins de la libert du
thtre,
chute
qu'avait provoque
et
prcipite
la
Commune,
que
la
Convention se laissa forcer la main
par
un
pouvoir qui,
grce

l'appui
des Jacobins et des sections
parisiennes,
pesait-dj
si lourdement sur les dlibrations de la
reprsentation
nationale.
En
effet,
le 31
juillet,
le Comit de Salut Public...
du
dpartement
de Paris
adressait cette communi-
cation aux rdacteurs

du Journal des Hommes
libres,
qui
la
publiait
dans son numro du 3 aot.

Citoyens,
le Comit de Salut Public du
Dparte-
ment de la
Seine,
sant aux
Quatre-Nations,
vous

invite

(c'tait
dcidment le terme
consacr)
insrer
dans votre
journal,
aujourd'hui
ou
demain,
la note
suivante :

Sign
:
MARCHAND, prsident
; GNOIS,
secrtaire.

Le Comit de Salut
Public du
Dpartement
de Paris
a invit les Directeurs des thtres et comdiens soci-
taires confrer avec lui sur les
pices qu'ils reprsen-
teront,
pendant que
nos frres des
dpartements
seront
Paris.
Les Directeurs et les Comdiens
s'tant rendus
l'invitation et
ayant
donn communication
de leur
rpertoire,
le Comit
a
vu,
avec la
plus grande
6
LE THTRE
SOUS LA
TERREUR
satisfaction,
que
ses intentions
avaient
t
pr-
venues.
)>
Le
directeur
du Journal des
Hommes
libres,
Charles
Duval,
en bon
Montagnard
et
parfait
Jacobin
qu'il
tait,
ne
pouvait
qu'obtemprer

l'invitation,
d'au-
tant
que,
la
veille,
le
2
aot,
le vrai Comit
de Salut
Public,
celui de l'Assemble
Nationale,
embotant
le
pas
ses
collgues
de
Paris,
avait
propos
une loi
rglementant
les
spectacles,
qu'adopta
sur l'heure la
Convention. Le Comit
invoquait,
lui
aussi,
pour
motiver
le
dpt
de son
projet,
la fte du 10
aot,

laquelle
devaient assister les
dputs chargs
de
prsenter
l'acceptation
de la Constitution et son dsir de former
de
plus
en
plus,
chez les
Franais,
le caractre et les
sentiments
rpublicains
x.
Cette loi du 2 aot 1793 tait ainsi libelle :

ARTICLE I.

A
compter
du 4 de ce
mois,
et
jus-
qu'au
1er
septembre prochain,
seront
reprsentes,
trois fois la
semaine,
sur les thtres de
Paris,
qui
seront
dsigns par
la
municipalit,
les
tragdies
de
Brutus,
Guillaume
Tell,
Gaus
Gracchus,
et autres
pices
drama-
tiques qui
retracent les
glorieux
vnements de la
libert. Une de ces
reprsentations
sera donne
chaque
semaine aux frais de la
Rpublique.

ARTICLE IL

Tout
thtre sur
lequel
seraient
reprsentes
des
pices
tendant
dpraver
l'esprit
public
et
rveiller la
honteuse
superstition
de la
royaut,
sera
ferm,
et les
directeurs
arrts et
punis
selon la
rigueur
des lois.
1.
SCHMIDT.
Tableaux de la
Rvolution
franaise t II ,-,
110
Leipzig, 1867-70,
3 vol. in-8.
'
'
'
L
LE THEATRE ET LES POUVOIRS PUBLICS 7

La
municipalit
de Paris est
charge
de
l'excution
du
prsent
dcret x.

Un autre dcret
ordonnait la mme
surveillance
toutes les communes de la
Rpublique.
La loi du 1er
septembre compltait
celle, du 2
aot,
en accordant
la Commune de Paris ce
qu'elle
souhaitait
depuis
si
longtemps,
la
police,
par
ses
soins,
des thtres
de la
capitale,
c'est--dire la libre satisfaction de ses
animosits et de ses
rancunes.
De l
reprendre
une
pratique
de l'ancien
rgime,
hier encore
bafoue,
mprise, dteste,
il
n'y
avait
qu'un pas.
Et la Commune l'eut bien vite franchi.
Il fallait
donc,
pour
obir la loi
(et
cette
Commune,
si facilement
insurrectionnelle,
se
piquait
d'tre une
scrupuleuse
observatrice de la
lgalit),
il fallait examiner
de
prs
les
pices
de
thtre. Et ce furent les deux
administrateurs de
police,
Baudrais et
Froidure,
qui
furent
chargs
de ce travail de
censure,
d'ailleurs aussi
pnible que
fastidieux. Il ne
se
passait pas
de
jour
o
chacun des
vingt
thtres de Paris
2
ne
leur
envoyt
un certain
nombre de manuscrits.
Quand
une
pice
leur
prsentait quelque
chose de contraire aux
prin-
1. Le Journal de la
Montagne (n LXVI)
dit
que,
le
2
aot,
les
thtres de la
Nation,
du
Vaudeville,
de
l'Opra
avaient t entours
par
la force arme entre 8 et 9 heures : on n'en
put
sortir
qu'en
mon-
trant sa carte de civisme.
2. Nous n'avons
pas
cru devoir donner la liste de ces thtres
qui
avaient
pouss
comme des
champignons
sur les ruines de la Bas-
tille
,
crivait un
contemporain

d'autant
qu'elle
est sans intrt
pour
le
sujet qui
nous
occupe.
On la trouvera
complte
dans le livre
de M.
Welschinger.
A
l'exception
de
l'Opra,
du Thtre
Franais,
de
l'Opra-Comique,
des scnes d'Audinot et de
Nicolet,
des Varits
Amusantes et de
quelques
forains,
tous
spectacles qui
existaient
avant la
Rvolution,
la
plupart
de ces
petits
thtres,
dont les noms
se modifiaient au
gr
des
vnements,
n'eurent
qu'une
existence
phmre.
Il est vrai
que
les
grands
avaient
dj
tant de mal vivre !
A donner l'acte de naissance et l'histoire de tous les thtres et th-
tricules de la
Rvolution,
nous eussions lass la
patience
du lecteur :
nous n'avons retenu
que
les
spectacles
intressant notre
sujet.
8 LE THTRE
SOUS
LA TERREUR
cipes
actuellement
tablis et aux moeurs
qui
doivent en
tre les conservatrices,
ils se consultaient
et donnaient
leur avis
par
crit
sur une feuille
volante dont
ils
gar-
daient le double
dans leurs bureaux
.
Baudrais
et Froidure
procdaient
comme les
censeurs
de l'ancien
rgime.
Ils
proposaient
les modifications
qui
rendaient la
pice

susceptible
de
paratre
sans
danger
sur la scne
,
ou en
proscrivaient
la
reprsentation.
Dans le
rapport qui signale
les
manipulations
des
deux censeurs
rvolutionnaires,
nous
voyons que
le
Comit d'Instruction
publique
de la Convention avait
trouv un
moyen,
radical
autant
qu'ingnieux, d'purer
l'ancien
rpertoire.
Il
proposait
de le
suspendre
en
bloc i.
Les
amputations
et
les
travestissements,
infligs
la
littrature
dramatique
du
rgime
dchu,
par
les admi-
nistrateurs
de la
police,
sont rests
lgendaires.
Dans le
Dserteur,

le Roi
passait

devenait

la Loi
passait
. Le fameux vers du
Tartufe
Nous vivons sous un
prince
ennemi de
la.
fraude
se disait :
Ils sont
passs
les
jours
consacrs la
fraude.
i
Dans le
Cid,
le roi tait un
gnral
des
armes
rpu-
blicaines au service de
l'Espagne.
On fit sauter ces deux vers du
Mahomet de
Voltaire :
Extermine, grand Dieu,
de la terre o nous
sommes,
Quiconque
avec
plaisir
rpand
le
sang
des
hommes.
Jules Janin
tint,
un
jour,
entre
ses
mains,
un
exem-
1.
Archives de la
prfecture
de la Seine
d'aprs l'Histoire de la
censure
d'Hallays-Dabot,
1S62.
Paris,
p.
190
(Exemplaire
de la
Bibliothque
de la ville de Paris ddicac M. de
Villemessant).
Le livre
d'Hallays-Dabot
est
prcieux

consulter,
parce qu'il
contient des
documents
indits,
puiss
aux
Archives de' la
prfecture
depohee
et de la
Seine,

peu prs
disparues dans les
incendies de
1 Htel de Ville et du Palais de
Justice en
1S71.
LE THEATRE ET LES POUVOIRS PUBLICS 9
plaire
du
Misanthrope,
revu
et.corrig par
un rirneur
patriote, exemplaire
d'o avaient
disparu
les
marquis,
les vicomtes et
jusqu'au
roi Henri
de la vieille chan-
son.
Les thtres
qui, pour s'pargner
des
pertes
de
temps
et
d'argent,
offraient,
de leur
propre
mouvement,
leur
rpertoire,
tant ancien
que
moderne,
aux ciseaux de
la nouvelle
censure,
n'attendaient mme
plus qu'elle
y pratiqut
ses salutaires mutilations. Ils la
devanaient
dans cette oeuvre de scurit
personnelle
avec un
empressement qui
ne trahissait
que trop
la servilit
de la
peur. L'Ambigu-Comique
dclare
qu'il
a substitu
dans ses
pices
d'autrefois la
qualification
de
Citoyen
celle de Monsieur. La note suivante se ht la
fin du
rpertoire
de
l'Opra-Comique
:

Les
pices
ci-dessus avec
l'apostille arranges,
sont celles o
jadis
il
y
avait des
seigneurs
et
qu'on
a remises l'ordre
du
jour.

Quant
aux autres
qui
ne sont
pohit apostilles,
c'est
qu'elles
n'taient
point
dans le mme cas et
qu'il n'y
avait rien
qui rappelt
l'ancien
rgime.

Le directeur du Thtre des
Sans-Culottes,
avant
mme de lire les
pices, regardait
si elles
portaient
le
visa de Froidure x.
Bien
mieux,
en mars
1794,
la Commune
de Paris
exigea que chaque troupe envoyt
l'Htel de Ville
ses
registres
et son
rpertoire
2. Et il rsulte d'une
1. En
1793,
le Thtre Molire avait
pris
le nom de Thtre des
Sans-Culottes.
2. WELSCHINGBR. Thtre de la
Rvolution, p.
102.
Nous avons trouv dans les Archives de
l'Opra (carton
adminis-
tration
1793-47)
la minute d'une note du Comit
des
Artistes,
la
date du 21
germinal
an II
(10
avril
1794) annonant
aux adminis-
trateurs de
police
l'envoi des
pices
de son nouveau
rpertoire,
le
Sige
de Thionville entr'autres,
et de deux
ouvrages
de
l'ancien,
Armide

avec corrections
et
Orphe.
10 LE THTRE SOUS LA TERREUR .
statistique
*
qu'en
trois
mois,
sur cent
cinquante pices,
trente-trois furent refuses
et
vingt-cinq
admises
correction :
parmi
ces
dernires,
le Devin du
Village
(de Jean-Jacques, l'aptre
de la Rvolution
!),
le Pre
de
famille,
la
Mtromanie,
Guillaume
Tell,
bien
qu'il
ft affubl en sans-culotte suisse. La
police
avait biff
presque
tout le
rpertoire
de Molire et
Nanine,
Beverley,
le
Glorieux,
le Jeu de VAmour et du
Hasard,
le Dissi-
pateur,
le
Joueur,
l'Avocat
Pathelin, Mahomet,

chef de
parti
. Les dnouements de Brutus et de la Mort de
Csar devaient tre
changs.
Par
contre,
la censure
municipale
autorisait Encore
un
Cur,
Plus de btards en
France,
la
Papesse Jeanne,
Esope rpublicain,
la Mort de
Marat,
l'Esprit
des
Prtres,
les Crimes de la Noblesse :
presque
tout le
rpertoire
de
la Cit ou
Palais-Varits \
1.
VIVIER. Eludes
administratives
(Paris, 1852),
t.
II,
pp.
400 et
suiy.
2. Nouveau
thtre en face du Palais de
Justice, construit sur
l'emplacement
de
l'ancienne
glise
de
Saint-Barthlmy.
CHAPITRE II
Pices
joues par
ordre.

Une
troupe
de comdiens l'Htel de Ville.

Epuration
d'acteurs.

La
Chaste Suzanne

et le Conseil des
Quatre.

Le thtre dans les
glises.

Plus de
thtres,
dit
Lejeune
;
partout
des
thtres,
dit Delacroix.

Les tribunes aux
harangues
des Rvolutions de Paris .
Si
encore,
au
prix
d'une
soumission
aussi
basse,
les
thtres n'avaient
jamais
eu faire
qu'
Baudrais et
qu'
Froidure,
qui,
en
somme,
n'taient
pas
de mchantes
gens
x
! Mais il en allait de la censure du nouveau
rgime
comme de la censure de l'ancien. Tout le monde
prtendait
tre censeur
;
d'o la confusion des
pou-
voirs,
c'est--dire l'anarchie dans la
tyrannie.
Des Mon-
tagnards
la
Convention,
des membres du Conseil
gnral
la
Commune,
des Sans-Culottes au Club des
Jacobins,
des
patriotes
aux Assembles de section ou
dans les Socits
populaires
rcriminaient tout
propos
contre les
thtres,
signalaient
tels auteurs ou tels
acteurs comme autant d'aristocrates
irrductibles,
rcla-.
1. Baudrais et Froidure avaient eux-mmes cess de
plaire.
On
leur
reprochait
d'tre
trop
sensibles aux oeillades des
jolies
actrices
de
Feydeau,
le thtre ractionnaire. Et Baudrais avait
pouss
l'imprudence jusqu'
dire
qu'il
et
simplement
condamn Louis XVI
la
dportation,
s'il et fait
partie
de ses
juges.
En
ralit, c'tait,
aprs
la droute des Hbertistes et en
qualit
d'administrateurs de
police
sous cet
ignoble rgime, que
Baudrais et Froidure avaient
t
destitus,
emprisonns
le 9
germinal, par
ordre du Comit de
Salut Public et
remplacs par
Faro et Lelivre. Les nouveaux venus
taient en fonctions le 6
floral,
puisque
nous
voyons qu'
cette date
ils refusaient d'autoriser
l'Entrevue des Patriotes
(manuscrit
de la
Biblioth.
Nationale,
fonds
Soleinne),

attendu
qu'elle
est
remplie
de
ducs,
de
duchesses,
d'abbs et
qu'on
y reprsente
les
gardes
natio-
naux comme des
ivrognes
.
12
LE THTRE
SOUS
LA TERREUR
niaient la rvision
des
pices
les
plus
inoffensives,
exi-
geaient
une
esthtique
nouvelle.
Les
exemples
abondent
de ces
autorits consti-
tues
,
ainsi
qu'on
les
appelait
dj
cette
poque,
qui
se
croyaient
qualifies pour imposer,
par
la
terreur,
leurs volonts
aux thtres
plus
ou moins rcalcitrants.
Quand
Sylvain
Marchal vint lire aux acteurs du
Thtre de la
Rpublique
sa
rpugnante
comdie du
Jugement
dernier des
rois,
trois conventionnels
taient
prsents.
Grandmesnil
voulait la refuser. Et comme
l'auteur insistait
pour
connatre les raisons du comdien
qui
se drobait de son mieux :

Si
je joue
votre
pice,
dit enfin
Grandmesnil,
et
que
les rois
reviennent, je
serai
pendu.

Voulez-vous
l'tre,
rplique
un des
reprsentants,
pour
ne
pas
la
jouer
x
?
La Commune
apportait,
dans ses relations avec les
thtres,
un
esprit
tout
particulier
d'acrimonie et de
malveillance
qui
devait
singulirement dcourager
les
mieux
pensants.
Dans sa sance du 24 brumaire an II
prcdant
l'arrestation de la
Montansier,
directrice du Thtre
National,
rue de la
Loi,
comme elle l'tait
dj
de la
salle des
Beaujolais
au
Palais-Royal, Chaumette,
qui
venait,
d'accord avec son
substitut
Hbert,
de rclamer
imprieusement
cette
incarcration, voulait,
en
outre,
qu'on

ft
passer
la censure
tous les
acteurs et direc-
teurs des
spectacles parisiens
: ce
que
le
Conseil
gnral
vota avec
ensemble.
Le mme arrt ordonnait la
fermeture du
Thtre
Montansier
(c'tait
la
dnomination
officielle de la
salle des
Beaujolais).
1.
HAILAYS-DABOT.
Histoire de la
Censure, p.
184.
LE THEATRE ET LES POUVOIRS PUBLICS 13
Mais les deux
entreprises
devaient souffrir
galement,
et
pendant quelques jours,
de la
disgrce
de leur
pro-
pritaire.
Le Thtre
Montansier,
ferm le 14
novembre
(24 brumaire),
avait rouvert le 15 et
pris,
du 16 au
21,
le nom
du Thtre du
Pristyle
au Jardin de
l'Egalit
,
puis
avait fait encore relche
jusqu'au
27.
Le Thtre
National,
rest ouvert le
14,
avait ferm
du 15 au 20 et
repris
le cours de ses
reprsentations,
non sans
quelques
intermittences. 1.
Evidemment,
ces
interruptions marquaient
autant
de crises de
peur, par lesquelles passaient
les malheureux
artistes abandonns

eux-mmes
; car, Neuville,
le
futur mari de la
Montansier,
ne
pouvait s'occuper
de
la direction des deux
thtres,
tant lui-mme sous le
coup
d'arrestation.
Pour en
finir,
la
troupe
du
Pristyle,
la
plus compro-
mise,
rsolut de
plaider
directement sa cause
auprs
de
la Commune.
Ce fut ainsi
qu'elle
se
prsenta,
le 28 novembre
(8
frimaire an
II),
devant la redoutable
Assemble,
.sollicitant l'honneur de rouvrir dfinitivement la salle
Montansier sous le nom d Thtre de la
Montagne.
On
rpondit aigrement
aux acteurs
que,
n'tant
pas
purs
,
il tait difficile de savoir s'ils

mritaient un
titre aussi lev
,
et s'ils
coopraient,
dans la mesure
de leurs
moyens,
la

propagation
du
patriotisme
et
de
l'esprit public.

La discussion fut
longue
et-rvla une fois de
plus
l'esprit
troit et
pointilleux
de la Commune. Enfin
Lullier,
procureur-syndic
du
Dpartement, emporta
un vote
favorable,
sur
cette observation
que
si les
1. Moniteur du 16 au 26 novembre 1793.

Le Thtre National
devait
disparatre
en
germinal
an II.
14
LE THEATRE
SOUS
LA TERREUR
acteurs

s'garaient,
la surveillance
active des
magis-
trats
rprimerait
leur audace.
Lullier
donnait la
note vraie
: cet
oeil

qu'on
voit
figurer,
comme
vignette,
sur
tant de documents
officiels
du
temps,
est le
symbole
exact
de la
vigilance
inquite,
mfiante,
mticuleuse,
incessante,
tracassire,
de la
Commune
de
Paris, qui
domine
par l'pouvante
et
gouverne par
la
rpression.
C'est ainsi
que, d'aprs
Jaffret,
dans les
thtres,
l'officier de
police apporte
aux acteurs
des
couplets
sur
la
guillotine, couplets qu'ils
doivent chanter et
que
le
public applaudit
frntiquement,
avec ou sans con-
viction 1.
La Socit des
Jacobins,
de
qui
la Commune semble
la
parfaite
manation,
exerce aussi un double droit de
censure et de contrle sur les
productions
thtrales.
L'ex-acadmicien La
Harpe,

qui
l'oubli du devoir
confraternel et les affres de la
peur
avaient fait com-
mettre les
pires
vilenies,
signale
les
prtentions jaco-
bines dans un de ces crits
qui
furent,
par
la
suite,
comme la
rparation publique
du lettr
repentant.
Il
s'agit
de la
reprise
2

pendant
le
procs
des Giron-
dins

de la Chaste Suzanne

que
les auteurs avaient
d
amender
,
et
pour
obtenir d'en continuer les
repr-
sentations,
et
pour
ne
pas
tre
emprisonns
comme
suspects
:

Nous avons
vu,
il
y
a deux
ans,
et moi
j'ai vu,
de
mes
propres yeux,
la
reprsentation
d'une
pice qui
avait
paru contre-rvolutionnaire,
parce qu'on y
disait
que
des accusateurs ne
pouvaient
tre des
juges (allu-
1. JATJFFEET. Thtre
rvolutionnaire
(Paris, 1869),
p.
200.
2. Erreur manifeste de La
Harpe
: la
Chaste Suzanne ne fut
pas
reprise pendant
le
procs
des
Girondins. La
Harpe
veut
parler
de la
reprise
aprs l'interruption qui permit
aux
auteurs
d'oprer
les cor-
rections
approuves par
les
quatre jacobins
.
LE THEATRE ET LES POUVOIRS PUBLICS 15
sion au
procs
de Louis
XVI)
;
j'ai
vu
quatre
Jacobins
appels
officiellement et
sigeant gratis
au
premier
rang
du balcon avec toute la
dignit que
des Jacobins
pouvaient
avoir,
pour juger
si les corrections
que
les
auteurs avaient
promises
taient
suffisantes
pour per-
mettre
que
l'on continut de
reprsenter
la
pice
; et,
le
lendemain,
les
journaux annonaient que
les commis-
saires
jacobins
avaient t contents de la docilit des-
auteurs et des
changements qu'ils
avaient faits.

Cette Socit
qui, par
l'tablissement de ses filiales
dans la
plupart
des
dpartements, tenait,
pour
ainsi
dire,
la
France,
comme
Paris,'
dans ses
serres,
se
croyait
autorise
par
cela mme
signifier
la Convention
ses ides en matire de
thtre,
ainsi
qu'elle
le faisait
d'ailleurs en toute
espce
de
questions
ou circonstances.
Dans sa sance du 25 dcembre 1793
1,
une lettre
de son Comit de
Correspondance
aux

Commissaires
composant
le Comit
d'Instruction
publique
de la
Convention

formulait cet
gard
les
desiderata,
autrement dit les ordres de la Socit.
Baillet,
le
signataire,
demandait
que
l'Assemble
Nationale dcrtt l'ouverture d'une salle de
spectacle
dans tout centre de
population composant
au moins
4.000 mes.
L,
les coliers et les autres habitants
pourraient
donner un libre cours leurs instincts dra-
matiques,
mais la condition de

ne
jouer que
des
pices
sentimentales
et dans le sens de la Rvolution

toujours l'idylle
avec la
guillotine
l'horizon !
Baillet avait rsolu ce
problme, adquat
aux nces-
sits
bugdtaires
du
temps, que
cette floraison subite
de salles de
spectacles
devait
s'panouir,
sans coter
un
rouge-liard
la
Rpublique
:

Presque
toutes les
1. SCHMIDT. Tableaux
de la
Rvolution,
t.
II,
p.
135.
1G LE THTRE SOUS LA TERREUR
villes
ayant
des
glises
vacantes, disait-il,
on
peut
viter
de btir... Je crois
que
rien ne serait
plus propre

instruire le
peuple
en lui faisant oublier les
singeries
des
prtres,
et.enfin
rgnrer
les moeurs.

Il est vrai
que
certains conventionnels taient
depuis
longtemps opposs
cette
multiplicit
et mme l'exis-
tence des thtres. La France soutenait alors une
guerre
sans merci
contre
l'Europe
coalise
;
et
Lejeune

une
figure antipathique cependant
au
premier
chef
,
et
voulu,
non sans une certaine
grandeur, qu'on
fermt
tous les thtres et
qu'en guise
de
spectacles,
le
peuple
vt
forger,
sur les
places publiques,
les armes destines

expdier
dans le
plus
bref
dlai,
les
tyrans
et
leurs
esclaves .
Mais
Delacroix,
dput d'Eure-et-Loir,
soutint,
avec
une non moindre
chaleur,
la
thse
contraire,
qui
pr-
valut d'ailleurs la
Convention,
que
les
spectacles
guerriers
et
patriotiques
taient
indispensables
pour
chauffer l'me du
peuple.
Il n'est
personne, disait-il,
qui,
en sortant de la
reprsentation
de Brutus ou de la
Mort de
Csar,
ne soit
dispos

poignarder
le
sclrat
qui
tenterait
d'asservir
son
pays.

Je demande
que
le
Comit de
Salut
Public
prenne
des
mesures
pour
qu'on
ne
joue
que
des
pices
rpu-
blicaines
1
.
Heureusement,
en ces
temps
hroques,
le
Franais
avait dans le
sang
l'amour
de son
paj^s ;
et ce
fut,
sans
nul
doute,
cette noble
mentalit,
avive
par
le
sentiment
du
devoir,
qui
dcida
beaucoup plus
que
la
dplorable
littrature
destine 1'
chauffer
,
du
succs
final
sur les
champs
de
bataille.
1.
Moniteur du 15 aot 1793.
LE THEATRE ET LES POUVOIRS PUBLICS
17
Par une concidence assez
trange,
alors
que
Baillet
demandait
la Convention de convertir les
glises
en
salles de
spectacle (les
cathdrales du
moyen-ge
n'ont-elles
pas
abrit l'enfance du thtre
?)
les Rvolu-
tions
de
Paris,
le
journal
de
Prudhomme,
mettaient
une
proposition

peu prs semblable,
dans un
temps
o
l'Hbertisme rclamait les mmes sanctuaires
pour
le
culte de la Raison :
... L'cole du thtre est
peut-tre
la seule
qui
con-
vienne un
peuple
laborieux,
libre... Une autre insti-
tution,
moins
dispendieuse
et
plus importante
encore,
ce sont des tribunes aux
harangues pratiques
sur les
places publiques
des villes et
parsemes
le
long
des
grandes
routes : il serait mme bien
qu'il y
en et une
dans
chaque
hameau. Il faudrait les
placer
ct de
l'endroit consacr aux . affiches des lois et actes de
l'autorit... Les thtres tiendraient lieu des
autels,
et les tribunes aux
harangues remplaceraient
les chaires
des
prdicateurs
1.

Quelle
perspective
que
celle de ces
rostres,
che-
lonnes sur les routes comme des cabanes de canton-
nier !
1. Rvolutions de
Paris,
n
216,
dcembre 1793.
CHAPITRE
III
Tout
le monde est censeur.


Pamla
et
Robespierre.

Volte-face
du
Comit de Salut Public.

Robespierre prolecteur
des
religions.

Le Tombeau
des
imposteurs
et la Sainte Omelette .

Une
pluie
de dmentis.
La censure
administrative,
applique
tort et
travers, taillant, coupant, rognant, remplaant
tel
terme
par
tel
autre,
tripatouillant, pour
tout rsumer
en un
mot,
des oeuvres
dramatiques jusqu'alors
res-
pectes,
ne devait
pas
suffire rassurer
l'esprit inquiet
des matres de l'heure. Pour
eux,
la
suppression, pure
et
simple,
de la
pice
mcrimine tait encore la meil-
leure de toutes les solutions. Et la
sans-culotterie,
intran-
sigeante,
n'en rclamait
pas
d'autre la
Convention,
la
Commune,
dans les clubs et dans les socits
popu-
laires :
aussi,
la motion
adopte,
la
police s'empressait-
elle de svir. Ce n'tait
pas
seulement la
pice qui
tait
frappe,
c'taient encore l'auteur et ses
interprtes,
c'tait le thtre
lui-mme : on fermait celui-ci et on
incarcrait ceux-l.
L'aventure
classique
de
Pamla,
comdie de
Franois
de
Neufchteau,
joue
en aot et
septembre 1793,
sur
la scne de la
Nation,
synthtise

souhait cette
action
commune de toutes les
autorits
constitues

par
la
loi ou
par...
la
dmagogie
contre la
libert du
thtre.
Le 2
septembre,
Robespierre
est la
tribune des
Jacobins. Un
officier
x
vient d'en
descendre,
aprs
avoir
1. Journal des Dbals et de la
Correspondance des
Jacobins du
5
septembre
1793.

Cf. le
Journal de la
Montagne
et
AULAUD,
la
LE THEATRE ET LES POUVOIRS PUBLICS 19
racont,
au milieu de
l'indignation gnrale,
comment
il a t
houspill pendant
une
reprsentation
de
Pamla,
par
les
spectateurs
et
par

le Prsident du Conseil
d'administration
du thtre

pour
avoir
protest
contre la mise en scne et les maximes
aristocratiques
de la
pice.
Robespierre rappelle
le dcret de la Convention
ordonnant aux
thtres,
sur toute l'tendue du terri-
toire de la
Rpublique,
de
jouer
trois fois
par
semaine
des oeuvres
patriotiques
et
prescrivant
la fermeture
des salles d
spectacle,
o seraient
reprsentes
des
pices
infectes d'aristocratie et
injurieuses pour
la
Rvolution : Le Thtre de la Nation est dans ce cas .
On avait
dj
dnonc au Comit de Salut Public
cette
Pamla o les dcorations de l'Ancien
rgime
taient
insolemment
prodigues,
o l'on
jetait
un
vernis
d'odieux ridicule

sur la
Rvolution,
o s'talait enfin

l'loge
affect de la Constitution
britannique,
tel
point que
le
peuple
et
pu
dsirer un
gouvernement
semblable ce

gouvernement
monstrueux .
On
sait,
de
reste,
si
Robespierre
tait
anglophobe
!
Il
ajoutait que
le Comit
de Salut Public avait fait
suspendre
la
pice
et
enjoindre
aux comdiens d'en
apporter
le manuscrit. On sut ainsi
que Franois
de
Neufchteau en tait l'auteur. Celui-ci
promit
de
pra-
tiquer
les corrections et les
suppressions qu'exigeait
le
Comit
;
mais il se
garda
bien de tenir
parole
1,

d'aprs
ce
que
dit le
citoyen qui
a vu la
pice
.
Socit des Jacobins.

L'officier
tait, parat-il,
JUXLIAN DE CAKEN-
TAN,
qui
devint,
par
la
suite,
un officier... de
police.
1. Pamla fut arrte la huitime
reprsentation
;
et la neuvime
fut annonce
avec
changements
. Le Comit de Salut Public les
avait
accepts
;
mais ce fut le vers
qu'avait
laiss subsister
Franois
de Neufchteau
Le
parti qui triomphe
est le seul
lgitime,
qui
fit tout le mal.
20
LE THTRE
SOUS
LA TERREUR
Il faut
donc,
concluait
Robespierre,
poursuivre
l'au-
teur et fermer la salle
:
Assez
longtemps
les habitus
de ce
thtre, qui
est le
repaire dgotant
de l'aristo-
cratie de tout
genre
ont insult
la Rvolution
et ses
soutiens
gnreux...
;
ils iront
porter
ailleurs
leur inuti-
lit et leur insolence...,
il faut
que
ce
spectacle
o l'on
ose
prcher
la contre-rvolution
avec tant
d'impudence
soit dtruit.

Et,
pour joindre
les actes aux
paroles,
le bilieux
Conventionnel
accompagne
le
plaignant
au Comit
de Salut Public : d'o
l'arrt,
le
rapport
de
Barre,
le
dcret de la Convention
qui
envoient l'auteur et les
acteurs en
prison
et ordonnent la fermeture du thtre
de la Nation.

Hier
encore,
crivait le Journal de la
Montagne
(organe
du Club des
Jacobins), qui
relate les divers
pisodes
de
l'incident,
ce thtre tait entour d'une
foule
effrayante
de
voitures,
qui, par
leur
somptuosit,
effaaient
tout ce
que
l'ancien
rgime
offrait de luxe.

Quel
appel
la haine et aux convoitises de la meute
affame et
dguenille
de ces
sans-culottes,
que
d'aucuns
ont nomm
depuis
l'arme du
proltariat
!

A
quelques
mois de
l,
une
surprise
attendait les
auteurs et les directeurs de
thtre.
Au lendemain du 14
juillet 1789,
on avait mont ou
remis la scne toute une srie de
pices, que,
sous
l'ancien
rgime,
les

censeurs de
police

avaient refus
d'approuver, parce qu'elles
battaient en brche la reli-
gion catholique
ou en
tramaient les
prtres
dans la
boue.
Puis,
une foule de
vaudevilles et
d'opra-comiques,
s'gayant
aux
dpens
du
clerg rgulier,
avaient
trans-
form les clotres austres en
boudoirs
galants,
sans
que
l'autorit
s'avist
d'y
trouver
redire. Du
thtre
la factie tait
descendue dans la
rue, et,
mieux
encore
LE THTRE ET LES POUVOIRS PUBLICS 21
avait forc l'enceinte des Assembles officielles. Les
Hbertistes ne s'taient
pas
contents de clbrer le
culte de la Raison Notre-Dame dans une
orgie qui
rappelait
la Fte des Fous au
moyen ge
;
ils- avaient
envoy
leur desse la Convention
y
recevoir le baiser
fraternel du Prsident.
Enfin,
comme ces fervents
zlateurs de l'athisme ne
comprenaient
leur
religion
qu'
l'exclusion de toutes les
autres,
ils avaient offert
la Convention la
surprise
d'une
petite
crmonie
qui
leur tait
familire,
c'est--dire une
procession
de
bons b... de sans-culottes travestis en mornes ou en
prlats,
distribuant des
bndictions,
aspergeant
d'eau
bnite et terminant la fte
par
une ronde effrne autour
de
reliques jetes
hors de leur chsse et de crucifix'
briss,
pars
sur un
drap
mortuaire.
Cette sarabande fit froncer le sourcil
Robespierre,
qui
se mfiait des manifestations
turbulentes,
surtout
quand
on ne lui en avait
pas
demand la
permission
:
d'ailleurs il venait de fulminer l'anathme contre
l'athisme,
une doctrine
aristocratique, prtendait-il.
Et voil
qu'entre temps l'Opra
faisait afficher
l'Inauguration
du
Temple
de la Vrit ou le Tombeau des
Imposteurs, pice
dans
laquelle
on chantait la
grand'-
messe devant un autel
pourvu
de tous les accessoires
ncessaires la clbration de l'office :
chandeliers,
crucifix, calice, ostensoir,
Evangile.
L'acteur,
charg
du rle de
prtre,
entonnait le
Pater,
revtu d'orne-
ments
sacerdotaux,
pendant que
les choeurs
l'accompa-
gnaient, parodiant,
comme
lui,
les chants
d'Eglise.
C'tait
du moins ce
qu'affirmait...
par
ou-dire
(car
la
pice
n'tait
pas
encore
imprime)
le Journal des
Spectacles,
une feuille
d'opinion
modre,
qui
tait
plutt porte
la conciliation et
qui
ne
manquait pas
de bon sens.
22
LE THTRE SOUS LA TERREUR
Elle insrait
en mme
temps
cet extrait des
registres
du Comit du Salut
Public,
la date du 2 nivse

un
arrt
qui tranglait
la
pice,
avant mme
qu'elle
n'et
donn
signe
de vie.
Le Comit de Salut
Public,
voulant dconcerter
les
manoeuvres des
contre-rvolutionnaires,
pratiques
pour
troubler la
tranquillit publique
en
provoquant
les
que-
relles
religieuses
;
Voulant faire
respecter
le dcret rendu le 16 frimaire
par
la Convention
Nationale,
pour
maintenir la
paix
et
la libert des Cultes
;
Fait dfense au Thtre de
l'Opra
et tous autres
de
reprsenter
la
pice
intitule le Tombeau des
Impos-
teurs ou
l'Inauguration
du
Temple
de la
Vrit,
et toutes
celles
qui peuvent
tendre au mme
but,
sous les
peines
portes par
les dcrets
prcdents
contre ceux
qui
abusent du thtre
pour
favoriser les vues des ennemis
de la Rvolution.

Robespierre,
Barre, Prieur, Billaud-Varenne,
Car-
not,
R.
Lindet,
Collot d'Herbois.

Pour extrait : A.
Prieur,
Robespierre, Barre,
Carnot,
Billaud-Varenne 1.
Le Journal des
Spectacles,
approuvant
la teneur de
cet
ukase,
l'accompagnait
de la
rflexion suivante :

Que
de haines et
peut-tre que
de
malheurs aurait
causs un
semblable
ouvrage
!

Il ne se doutait
gure,
lui non
plus,
de
l'orage qui
s'amassait sur sa
tte !
Il avait attribu la
musique
de la
pice

Grtry
;
et celui-ci s'tait
nergiquement
dfendu d'en avoir
crit une seule note.
C'tait
possible ;
et
mme c'tait
exact.
Mais
Grtry
1. Journal des
Spectacles,
numro du 7
pluvise an II (Bibl Nat
Z
20776-2077S).
LE THEATRE ET LES POUVOIRS
PUBLICS 23
tait le
type
des trembleurs. Les
purs
lui
avaient si
souvent
reproch
et... brl sa
partition
de
Richard,
qu'il
aurait bien
pu, pour
se la faire
pardonner,
com-
poser
celle du Tombeau des
Imposteurs
: seulement le
terrible Comit venait
d'improuver
la
pice
: il tait
plus
sage
d'en dcliner la
responsabilit.
D'autre
part,
un rdacteur du Journal de la Mon-
tagne,
ancien acteur devenu auteur
dramatique,
Plan-
cher-Valcour,
avait crit son confrre
pour
lui
infliger
galement
un
dmenti,
mais
beaucoup plus catgorique.
Il affirmait
que
la
musique
du
Tombeau des
Imposteurs
n'tait
pas
de
Grtry
: tout au
plus
connaissait-il de ce
compositeur
un
opra
o l'on chantait l'Ave Maria en
choeur
(insinuation quelque peu
malveillante
!)
Il trou-
vait bien

hasarde

la rflexion du
journaliste
:
Que
de
haines,
etc..
,
attendu
que
celui-ci
parlait
d'une
pice qu'il ignorait.
Lui, Plancher-Valcour, qui
avait
vu et lu le
manuscrit,
n'y
avait relev aucun exercice
du
culte,
ni
grand'messe,
ni
conscration,
ni mise en
scne du Pater 1. Le rdacteur du
Journal
des
Spectacles
n'tait
gure
mieux
renseign, quand
il
prtendait
la
musique
du Tombeau

parodie
sur d'anciens airs ou
des chants
dj
connus . Plancher-Valcour affirmait le
contraire,
car il savait
quel
tait l'auteur de la
partition.
Alors,
comment
expliquer
la dcision du Comit de
Salut Public ?
Celui-ci,
ne
pouvant
avoir deux
poids
et
deux
mesures, avait,
parat-il,
interdit,
du mme
coup
et
pour
le mme
motif,
la Sainte
Omelette,
pice capu-
cinique
2
,
joue
sur le Thtre de la
Montagne.
Un
1. Il avait les meilleures raisons de le
savoir,
puisqu'il
en tait
l'auteur avec Moline et Lonard Bourdon le conventionnel
(la
lettre
de P. Valcour est du 8
nivse).
2. Pice de
Dorvigny, d'aprs
les
Spectacles
de Paris et de la France
pour
1794.

Le Journal des
Spectacles,
du 14 nivse an
II,
dit
que
le
sujet
est le mme
que
celui de l'Omelette Miraculeuse.
24
LE
THEATRE
SOUS
LA TERREUR
cur
y
donnait
la bndiction
avec la Sainte
Omelette.
Le
gouvernement
avait
invoqu, pour
suspendre
les
reprsentations
de cette
farce,
la raison
d'Etat. En
mettant
la scne
la
question
religieuse,
les auteurs
poussaient
la
guerre
civile : ils contrariaient
le but
que
s'tait
toujours propos
la
Convention,
celui
de fane
oublier les
prtres.
C'est
avec un
sophisme
de cette
force
que
l'administration
jacobine
et terroriste enten-
dait bannir
du thtre les
gens
de
qualit,
comtes,
marquis,
ducs et
princes
qui peuplaient
l'ancien
rper-
toire.
Et c'tait encore
pour
cette raison
que
le Comit
de
Salut
Public,
voulant
rvolutionner
jusqu'au
voca-
bulaire des
comdiens,
avait
expressment
recommand
aux directeurs de ne
plus dsigner
les Pres nobles

un terme sculaire

que
sous le nom de Pres srieux x.
Evidemment,
le
Journal
des
Spectacles
se
gardait
bien de relever cette double
analogie,
alors
qu'il
attri-
buait au Comit de Salut Public l'interdiction de la
Sainte Omelette. Mais il
jouait,
en
vrit,
de malheur.
L encore il
ret
un dmenti. Les artistes du Thtre
de la
Montagne, par
l'entremise de leur directeur-
rgisseur
,
protestrent
contre l'article du
journal.
Aucune autorit constitue n'avait dfendu leur
pice
: c'est

par prudence

qu'ils
en avaient
arrt la
reprsentation.
Le manuscrit en tait
cependant pass
par
la censure
;
mais ils avaient voulu le soumettre
un nouvel
examen,
pour
en

retrancher ce
qui pouvait
alarmer les
scrupules
. Leur but et celui de
l'auteur,
c'est de dvoiler le
charlatanisme
et de
dsabuser
les mes faibles
croyant
aux
prtendus
miracles et non
de ridiculiser aucune
religion.

Ils invitaient
donc le
1. WELSCBMGER. Thtre de la
Rvolution.
LE THEATRE ET LES POUVOIRS-PUBLICS 25
rdacteur du Journal des
Spectacles,
aprs
avoir insr
leur
protestation,
venir entendre la nouvelle version
de la Sainte
Omelette,
pour
se rendre
compte
des modifi-
cations
apportes
au texte
primitif
: le
public, prvenu
par
le
rdacteur,
ne taxerait
pas
les artistes
de dso-
bissance en leur
voyant
continuer une
pice que
la
Feuille du Salut Public
engageait
tous les autres thtres

jouer
x
.
Etait-ce bien sr
que
ces artistes si
scrupuleux
n'avaient
pas reu
un srieux avertissement du Comit?
Et leur
communiqu
n'avait-il
pas
d'autre but
que
celui de leur sauver la face ?
1. Journal des
Spectacles (janvier
1794,
p. 1498).
CHAPITRE
IV
Antagonisme
entre la Commune et le Comit de Salut
Public.

Une
lettre de comdien-auteur.

Incidents du

Congrs
des rois .

Le
thtre selon le coeur de la Convention.

Entretien
amical et
fra-
ternel
avec les directeurs des thtres
parisiens.

Exode de com-
diens.

Plus de
passeports.

Intervention de
Payan.
La Commune
n'avait
pas
vu d'un oeil favorable l'in-
terdiction du Tombeau des
Imposteurs
1. Les Hbertistes
qui
taient en
majorit
dans l'Assemble et
qui
manoeu-
vraient
dj
contre
Robespierre,
ne
pouvaient
admettre
que
le Comit de Salut
Public,
dont il tait
l'inspira-
teur,
empitt
sur les attributions du Conseil
gnral,
prcisment
dans une
question qui
leur tenait au coeur.
Son arrt tait un
coup
droit
port
au
procureur
de la
Commune, Chaumette,
un des
grands pontifes
du culte
de la Raison.
Mais,
d'un autre
ct,
l'influence de
Robespierre
tait considrable la
Convention,
au Club des
Jacobins,
dans les Socits
populaires.
Et celle de la Commune
avait
peu

peu dimhru,
depuis
le 2
juin 1793,
jour
de
triomphe,
o le Conseil
gnral,

qui
la
Montagne
devait d'avoir cras la
Gironde,
avait
ordonn la ferme-
1. Les administrateurs de la
police
l'avaient
autoris. Nous
v03'ons.
en
effet,
dans les Archives de
l'Opra (carton administration
1793-47)
la certification
par Hainaut,
secrtaire
gnral
du Thtre de la
Rpublique,
de cette note adresse
par
les
administrateurs de
police

aux
citoyens
artistes runis du
Thtre de
l'Opra
et celui de la
Rpublique
>
:
22
frimaire an II.
c
Nous avons
lu,
Citoyens,
la
pice
intitule le Tomheau des
Impos-
teurs et nous
pensons qu'elle peut
tre
reprsente
sans
inconv-
nient.
LE THEATRE ET LES POUVOIRS PUBLICS 27
ture
des
spectacles,
sans
que
la Convention et os
s'y
opposer
x.
Il fallait
cependant, pour
le maintien de son
pres-
tige, que
son droit de censure demeurt
entier,
d'autant
que
les
auteurs,
mme les mieux
nots,
se
demandaient,
non sans
anxit,
la marche
suivre,
afin de contenter
ou
plutt
de ne
pas
mcontenter deux
pouvoirs
en
perptuel
conflit.
Le 12
nivse, Destival,
un comdien-auteur assez
estim,
collaborateur de
Plancher-Valcour,
exposait
ainsi son embarras
Baudrais,
l'administrateur de la
police
2
:
Le directeur du thtre
qui
doit
jouer
ma
pice,
le
Nouveau Calendrier ou II
n'y
a
plus
de
prtres,
est
tellement
craintif

que j'ai
fait
suspendre
les
rpti-
tions,
depuis
l'arrt
pris par
le Comit de Salut
public
contre l Tombeau des
Imposteurs.
Or,
tu as lu ma
comdie et tu ne
peux ignorer qu'elle

ne touche en
rien la clbration du
prtendu mystre
de la
religion
catholique
. On
joue
tous les
jours Tartufe,
les Prtres
et les
Rois,
l'Esprit
des
prtres
:
pourquoi
ne
jouerait-on
pas
ma
pice
?

Ton
directeur,
rpondit
Baudrais,
pris,
comme
fonctionnaire,
entre le marteau et
l'enclume,
ton directeur a mal
interprt
l'arrt
que j'ai envoy

tous ses confrres. Ton Nouveau Calendrier ne ridi-
culise
pas
les
pratiques
du culte romain : on
peut
donc
le
jouer,
et il serait souhaiter
qu'on
donnt de sem-
1. Cette fermeture des thtres tait
devenue,
par
sa
frquence,
une mesure
d'opposition
arbitraire et
tyrannique
entre les mains
de la Commune. On ne saurait croire combien de relches durent
subir les thtres en 1793
et
1794,

propos
de
n'importe quel
vne-
ment. Ce
chmage
rvolutionnaire tait la hauteur de celui de
l'ancien
rgime.
2. Archives de la
prfecture
de
police, d'aprs
HALLAYS-DABOT,
Histoire de la
Censure, p.
185.
28
LE THTRE
SOUS LA TERREUR
blables
pices
dans les autres
thtres
de
Paris,
pour
former
l'esprit public
,
surtout
chez

un
peuple qui
ne veut
plus
de charlatans
d'aucune
espce.

Baudrais et Froidure n'avaient
pas cependant
donn
leur
approbation
l'Ermite aux
enfers, pantomime'de
moines et de
nonnes,
dont le dnouement
tait moral
puisque
le Pre Antoine
pousait
la
prieure.
En raison de
l'antagonisme qui persistait
entre la
Commune et le Comit de Salut
Public,
un rvolution-
naire de la
premire
heure ne devait
pas
trouver,
plus
d'indulgence pour,
son
Congrs
des Rois. C'tait cet
Eve
Demaillot,
ancien soldat dserteur
qui,
certain
jour,
dans un
club,
perdant
le fil de son
discours,
avait
saisi son violon et
jou
une
contre-danse,
dont les notes
sautillantes avaient
ragaillardi
l'auditoire tout autre-
ment
que l'loquence
de l'orateur 1.
Or,
Demaillot n'tait
pas
en odeur de saintet
(c'est
le cas de le
dire) auprs
de la Commune
;
et son
Congrs
des Rois tait une folie dans le
genre
du
vaudeville, o,
le
premier,
il devait mettre en valeur le'
type, depuis
fameux,
d'une
poissarde,
Madame
Angot
2.
Cagliostro, envoy par
le
Pape
un
congrs
de rois se
tenant en
Prusse,
conduit
les souverains dans un
salon obscur et
les fait entrer en
d'normes
cruches,
d'o ils assistent un
dfil d'ombres
chinoises. Parmi
ces
silhouettes,
on
distingue
Marat et mie
troupe
de
sans-culottes
qui prdisent
l'envi la
chute des
tyrans.
Mais
surgit
l'aime
franaise.
Aussitt les rois
sautent bas de leurs
cruches,
se coiffent du bon-
net
rouge pour
n'tre
pas
reconnus et
dansent,
en
1.
LOTTIN. Histoire de
Beaugency,
tome
I,
p.
266.
2. Le nom et le
type
de M"
Angot
se
retrouvent
dans
plusieurs
publications
de
style poissard
du milieu du svme
sicle.
Demaillot
mit l'un et l'autre au
thtre,
en
1795,
dans 7a
Nouvelle
Parvenue.
LE THEATRE ET LES POUVOIRS PUBLICS 29
chantant
la
Carmagnole,
autour de l'arbre de la Libert.
A l'issue de la
premire reprsentation,
le
citoyen
Barrucaud,
de la section de
l'Arsenal,
fait
irruption

l'Htel
de Ville
pour
dnoncer la Commune une
pice
joue
sur le thtre Favart
x,
le
Congrs
des
Rois,
dont
plusieurs
scnes,
applaudies
outrance
par
les aristo-
crates,
l'ont
rvolt . L'infme
Cagliostro y
tient le
rle d'un
personnage
minent,
tandis
que
l'ombre de
Marat,
passant
derrire
un
transparent,
est bafoue
comme le dernier des
ptres.
Plusieurs membres du Conseil
gnral
font chorus
avec Barrucaud. Ils abominent la
pice
: ils
y
voient
un venin cach comme dans l'Ami des Lois . Et
l'Assemble arrte
que
l'administration de la
police
lui soumettra un
rapport
sur le
Congrs
des rois.
Ds la seconde
reprsentation, parat-il, Cagliostro
avait t
remplac par
Lorenzo,
mdecin du
Pape
2.
Mais,
entendre
l'administrateur,
dans son
rapport,
la
pice
n'en restait
pas
moins

une mauvaise
pasqui-
nade
digne
des bateleurs forains
;
et c'tait faire
injure
au bon sens du
peuple
de croire
qu'on pouvait
l'amuser
ainsi
. Au
surplus, pour
ne
pas
donner de
chane
la
presse
,
le
rapporteur
et voulu
que
l'administration
de la
police
ft
dcharge
de l'examen du thtre :

c'est de la censure .

Non
pas,
non
pas, protestent
des membres de la
Commune
;

c'est de la surveillance .
Et,
tout fier d'avoir trouv cette distinction
digne
de
matres en
casuistique,
le Conseil
gnral
dcide

qu'il
1.
C'tait le thtre de la Comdie
Italienne,
autrement dit
Opra-
Comique,
devenu le Thtre de la rue Favart en
1792,
puis
de
l'Opra-
Comique
National en 1793-1794.

Voir l'excellent
ouvrage
de
M. A.
POUGIN, VOpra-Comique pendant
la Rvolution
(Paris, 1892).
2.
HALLAYS-DABOT,
Histoire de la
Censure, pp.
188-190.
30
LE THTRE
SOUS
LA TERREUR
faut se
conformer
au
sage
arrt
du Comit
de Salut
Public, qui prescrit
de surveiller
l'esprit public
et.non
de censurer
les
pices
de thtre
.
Par
consquent,
il
passe
l'ordre
du
jour
sur le voeu
des administrateurs
de la
police,
mais
proscrit
une
farce
qui
favorise tous les
partis
1
.
Sans doute,
la Commune
de Paris s'tait
offert la
satisfaction
de
frapper
un
homme,
cher des Conven-
tionnels
2
qu'elle
hassait.
Mais,
cette heure o son
toile
plissait,

Hbert et ses
acolytes
taient
dj
menacs

il
tait,
pour
elle,
de bonne
politique
de
montrer
quelque
dfrence envers
une Assemble
qu'elle
accablait
nagure
de
ptitions,
c'est--dire de
1. Moniteur des 9 et 18 mars 1794
(19
et 28 ventse an
II).
Le
compte
rendu de la sance du 28 ventse
par
le Moniteur est
videmment tabli
d'aprs
le
proes:verbal
officiel
de la Commune.
Or,
on
peut
se faire une ide de la confiance
que
doit
inspirer
ce docu-
ment,
quand
on
compare
son
analyse
du
rapport
de l'administrateur
de la
police
avec le
rapport original,
tel
que
M.
Hallays-Dabot
l'a
retrouv aux Archives de la
prfecture
de la Seine et insr dans son
livre.
Le censeur
municipal y
dit trs nettement :
t.
Aucune loi ne semble
rtablir la censure de thtre
;
cependant, depuis que
la loi du 2
sep-
tembre
(1793)
ordonne la
police
de surveiller
plus
svrement les
spectacles,
la censure s'est
peu prs
rtablie.
Et il
conclut,
en demandant si les administrateurs de la
police
doivent continuer l'examen des
pices.
Au cas o le Conseil
gnral
ne
prendrait pas
de
dcision,
ils en rfreraient au Comit d'Instruction
publique,
avec
qui,
dans
quelques
confrences fraternelles
,
ils ont
exprim
le dsir de voir
substituer l'ancien
rpertoire
des
pices
propres

rpandre
les
lumires,
dtruire les
prjugs,
stimuler
l'amour et la
pratique
des vertus
rpublicaines.
D'ailleurs,
au lieu de
dprcier
le
Congrs
des
rois,
ainsi
qu'en
tmoigne
la version du
Moniteur,
le
rapporteur
en fait
l'loge
et le
reprsente
comme
l'oeuvre,
amusante
par
son
esprit satirique,
d'un

patriote
dont le civisme est connu .
Le texte de ce
rapport
explique,
de
reste,
la mauvaise humeur
du Conseil
gnral
et son vote
hostile contre le
Congrs
des rois.
2. Le
Congrs
des rois dut
cependant
ressusciter : car le
pote
Arnault
affirme,
dans ses Souvenirs
(t. IV,
p. 412),
que
le Comit de
Salut Public fit
interrompre
la
pice
uniquement,
au
point
de vue
diplomatique, parce que
le
Gouvernement
tenait
mnager
certains
princes disposs

ngocier
avec la
France.
LE THTRE ET LES POUVOIRS PUBLICS 31
sommations
pressantes
et
imprieuses, auxquelles
il
fallait se soumettre.
L'arrt o elle rendait
hommage
la

sagesse

du
Comit
de Salut Public datait du 24
ventse
; mais,
le
22,
elle en avait
reu
cet
avertissement,
qui,
sans
toucher aux
prrogatives policires
de la
Commune,
rservait
pour
la Convention le droit et le soin de choisir
la scne
qu'elle
entendait donner comme le Thtre-
Modle :

Le Comit de Salut
Public,
dlibrant sur la
pti-
tion
prsente par
les sections runies de
Marat,
Mutins
Scvola,
du Bonnet
rouge
et de
l'Unit,
arrte
:
1
Que
le Thtre ci-devant Franais
(celui
du fau-
bourg Saint-Germain)
tant un difice
national,
sera
rouvert sans
dlai,
qu'il
sera
uniquement
consacr aux
reprsentations
donnes de
par
et
pour
le
peuple,
cer-
taines
poques
de
chaque
mois.
2 L'difice sera orn en dehors de
l'inscription
suivante : Thtre du
Peuple.
Il sera dcor au-dedans
de tous les attributs de la libert. Les socits d'artistes
dans les divers thtres de Paris seront mises tour
tour en
rquisition pour
les
reprsentations qui
devront
tre donnes trois fois
par
dcade,
d'aprs
l'tat
qui
sera
fait
par
la
municipalit.

3 Nul
citoyen
ne
pourra
entrer au Thtre du
Peuple,
s'il n'a une
marque particulire qui
ne sera
donne
qu'aux patriotes,
dont la
municipalit rglera
le mode de distribution.
4 La
municipalit
de Paris
prendra
toutes les
mesures ncessaires
pour
l'excution
du
prsent
arrt
;
elle rendra
compte
des
moyens qu'elle
aura
pris.

5 Le
rpertoire
des
pices

jouer
sur le Thtre
32 LE THEATRE
SOUS
LA TERREUR
du
Peuple
sera demand

chaque
thtre
de Paris et
soumis

l'approbation
du Comit
\
6 Dans les
communes
o il
y
a
spectacle,
la muni-
cipalit
est
charge
d'organiser,
sur les bases
de cet
arrt,
des
spectacles
civiques
donns au
peuple gratui-
tement
chaque
dcade.
Il
n'y
sera
jou que
des
pices
patriotiques d'aprs
le
rpertoire qui
sera arrt
par
la
municipalit,
sous la surveillance
du District
qui
en
rendra
compte
au Comit de Salut Public.
Sign
:
BARRE, PRIEUR,
COLLOT D'HERBOIS.

C'tait bien le Thtre
par
ordre : les artistes tenus de
jouer,
les
spectateurs
de
porter
la cocarde
officielle,
les
municipalits d'organiser
la
reprsentation
sous leur
responsabilit.
Et ce thtre devait tre dcor de tous les attributs
de la Libert !
Pour donner une sanction son arrt du 22
ventse,
le Comit de
Salut Public
dcida,
le 27
germinal
an II
(16
avril
1794)
le transfert immdiat de
l'Opra
dans la
salle de la rue de la Loi et celui du Thtre National
dans la- salle du
faubourg
Saint-Germain
(celle
de la
Nation).
De ce
fait,
la Socit des acteurs de la Montan-
sier se trouvait dissoute. Et
pendant que
la
troupe
de
l'Opra
ne
bougeait pas
de la salle du
boulevard Saint-
Martin,
qui
menaait
ruine,
les dbris du Thtre
1. Les
Spectacles
de Paris et de la France
pour
l'anne 1794
insrent,
ce
propos,
une note bien curieuse. Si leur
publication,
commence
en vendmiaire an
II,
s'est trouve
retarde, c'est,
disent-ils,
qu'ils
ont tenu donner leurs lecteurs le
Rpertoire
civique propos pour
le Thtre du
Peuple qui
doit tre dans
chaque grande
commune .
Et,
en
effet,
nous
trouvons,
la fin du
volume,
ce
Rpertoire
rvolutionnaire
extrmement essentiel
pour
remplacer
le
rpertoire
ancien,
dans
lequel
il
y
a une foule de
pices qui
ne
peuvent
plus
se
jouer
devant un
peuple
libre et
rgnr
.
LE THEATRE ET LES POUVOIRS PUBLICS 33
National
passaient
la Seine et
constituaient,
avec Mole
et
Mademoiselle
Devienne,
une nouvelle
socit,
qui
prenait possession
de l'ancienne Comdie
Franaise,
transforme suivant les
prescriptions
de
l'arrt du
22 ventse.
La salle tait
rouverte,
le 17
juin,
sous le nom de
Thtre de
l'Egalit
x.
Mais,
ce n'est
pas,

coups
de
dcret,
ni
par
des
changements d'enseigne, qu'on improvise
un
rpertoire
gnral,
et de haute
moralit,
tel
que
le rvait le Comit
de Salut Public.
Et ces hommes de
gouvernement,
en
dpit
des
exag-
rations
systmatiques qu'exigeait
le souci de leur
popu-
larit,
se rendaient bien
compte
de l'infriorit intellec-
tuelle de leurs

rchauffeurs
d'enthousiasme
patrio-
tique
;
car ils ne cessaient de faire
appel

toutes les
initiatives,
tous les
lettrs,
tous les
artistes,
pour
fonder le Thtre idal
que
devait
crer,
leur
sens,
la
dramaturgie
rvolutionnaire. Nous avons vu
que
le
Comit d'Instruction
publique
de la
Convention
ayait
eu
prcisment pour
mission

mission
qui
resta
d'ailleurs strile comme le reste de sa tche

de
pr-
parer
une volution
que
la
tyrannie jacobine
rendait
dj impossible.
1. P. POBEL et G.
MONVAL,
Le Thtre de l'Odou.
Paris,
1876.

Le 16
aot,
les ex-comdiens
franais, que
la mort de
Robespierre
avait sauvs de la
guillotfne, rintgraient
leur ancienne
salle,
o
des acteurs du Thtre de la
Rpublique
les avoient
prcds
de
quel-
ques jours.
Quant

l'Opra,
le 9
thermidor,
le
jour
mme de la dconfiture
jacobine,
il
jouait
encore dans la salle du boulevard Saint-Martin :
il ne devait ouvrir ses
portes
dans l'immeuble de la Montansier
que
le 20 du mme mois. Et Barre de s'en attribuer toute la
gloire
dans
ses Mmoires
(t. II, p.. 144)
: C'est moi
qui
fis transfrer le
magni-
fique spectacle,
sous le nom de Thtre des
Arts,,
dans la salle
que
venait de faire construire Mlle Montansier sur le terrain de l'htel
et du
jardin
de Louvois.
.>
3
34 LE
THTRE SOUS
LA TERREUR
Ce n'tait
pas, cependant,
que
les
pouvoirs
publics
ne
s'y
fussent entrans
depuis quelque
temps.
Le Moniteur
du 13
pluvise
an II
(1er
fvrier) publiait
deux documents
qui tmoignent
de cet effort commun de
deux administrations
plutt
en tat d'hostilit
perma-
nente.
Le Comit de Sret Gnrale
(de
la
Convention)
a
mand les directeurs
des diffrents
spectacles
de Paris
;
et,
dans un entretien amical et
fraternel,
leur a recom-
mand de faire de leur thtre une cole de moeurs et
de
dcence,
leur
permettant
de mler aux
pices
patriotiques
que
l'on donne
chaque jour-
des
pices
o
les vertus
prives
soient
reprsentes
dans tout leur
clat.

Le Comit de surveillance du
Dpartement
de Paris
vient de seconder cette mesure dicte
par
un
esprit
d'ordre et de
sagesse.
Il a fait afficher un avis aux diff-
rents artistes des thtres de cette
ville,
qui
renferme
des exhortations et des conseils
propres
conserver
la
puret
des moeurs
publiques
et vivifier ces arts
qui
ornent et
embellissent la Socit.

Evidemment,
1'
entretien amical et fraternel
,
1'

avis
plein

d'exhortations et de conseils
,
qu'of-
fraient ces vertueux
fonctionnaires,
furent
accueillis
avec

sensibilit


le mot la mode

par
les int-
resss
;
mais ceux-ci savaient
quoi
s'en tenir sur les

pices
.patriotiques
,
auxquelles
ils
avaient
apport,
presque
tous avec
conviction,
le
concours de leur
exp-
rience ou de leur talent : elles avaient
lass,
pour
la
plu-
part,
la
patience
du
spectateur ; et,
malgr
les encou-
ragements officiels,
ne faisaient
plus
recette. Le
public
rclamait
frquemment
celles de
l'ancien
rgime
;
et les
troupes
des thtres les
plus
en
vogue y
revenaient
d'autant mieux
que
les
directeurs
avaient,
comme bien
LE THTRE ET LES POUVOIRS PUBLICS 35
on
pense,
une
prfrence marque pour
un
rpertoire
qui remplissait
leurs salles.
La
perspective
de
triompher
sur le Thtre du
Peuple,
surtout titre
gracieux,
ne
parut pas
autrement les
sduire
;
et l'arrt du 22
ventse
qui
clbrait,
par
anti-
cipation,
les bienfaits de la
rorganisation
de l'art dra-
matique,
n'eut,
tout
d'abord,
pour
rsultat,
que
d'acc-
lrer vers les
dpartements,
et mme
l'tranger,
un
exode datant d'un mois
peine.
En
effet,
nous
voyons que,
le 26
pluvise,
des com-
diens se
prsentent
devant le Conseil
gnral, pour,
solliciter le visa de leur certificat de
civisme,
qui
leur
tiendra heu de
passeport.
Mais la Commune est m-
fiante : elle a
constat,
avec la
Convention, que
l'enthou-
siasme de la
gent comique
s'est
singulirement
refroidi,
depuis l'obligation
de
jouer
des
pices patriotiques qui
n'attirent
personne,
sinon
quelques
siffleurs dtermins.
Et la Commune s'aAse
que
certains de ces
dparts
en
lointain
pays
ressemblent
plutt
des fuites.
Aussi,
quand
la Guimard de
l'Opra
vient lui rclamer la
pro-
longation
de son certificat de civisme
1, Payan,
succes-
seur de Chaumette sous le titre
d'agent
national,
se
lve-t-il vivement
pour
rcuser un
patriotisme que
d-
mentent les relations bien connues de la danseuse avec
le
prince
de Soubise et autres aristocrates
de mme
farine. Le Conseil
opine
du bonnet et... le 6
ventse,
rend la Guimard sa carte
civique,
faveur dont
bnficie,
son
tour,
Vestris
pre, ajourn
lui aussi 2.
Moins bienveillante
pour
Mesdemoiselles
Peslin
et
Courtois,
deux actrices
qui
avaient fait les dlices des
petites
maisons,
sous
l'odieux
rgime
de la
tyrannie
,
1. A. POUGIN.
L'Opra-Comique pendant
la Rvolution, 1892,
pp.
99-104.

Feuille du Salut
Public,
26
pluvise
an II.
2. Journal de
Paris,
6 ventse an II.
36
LE THTRE
SOUS LA TERREUR
la Commune leur refuse le visa
librateur,
mais accorde
un
passeport
la
Vieille Colombe
,
ex-toile de la
Comdie
Italienne,
que
Dunkerque, prtendait-elle,
tait
impatient d'applaudir.
Les
jours
suivants,
les
requtes
se
multiplient.
Le
5
avril,
sur la demande d'une

jeune citoyenne qui
a
contract un
engagement pour
Marseille
,
plusieurs
membres du Conseil
gnral prennent
feu. Le bruit
court, disent-ils,
que
des nobles se cachent dans les
coulisses comme
figurants
ou comme machinistes.
Aprs
six mois de
prsence
sur les
planches,
ils en font
signer
le certificat au
directeur,
certificat
qui
leur
permet
d'obtenir un
passeport,
excellente occasion
d'migrer
sans
pril.
Cette rvlation
impressionne
le
Conseil
;
et la
jeune
citoyenne

se voit refuser l'honneur
et le
plaisir
d'aller charmer Marseille. Puis la Commune
dcide
qu'il
ne sera dsormais dlivr de
passeports
du mme
genre qu'aux
acteurs
ayant pralablement
justifi
de leur acte de
naissance,
d'un certificat- de
rsidence Paris et de leur
temps
de service sur tel ou
tel thtre x.
Mais la
question
devait
revenir,
le 26
avril,
devant
l'Assemble de l'Htel de
Ville,
des

citoyens
artistes

ayant
introduit
auprs
de ce
tribunal de
l'Inquisition
dmagogique
de
nouvelles
demandes de
passeport.
Pour
les
repousser,
un des
juges reprit
les
arguments
avancs
par
ses
collgues
dans une
sance
prcdente
et les
taya
mme de cette
considration,
que
la
plupart
des acteurs
ne
quittaient
Paris
que parce
qu'on y
jouait
des
pices
patriotiques
.
Payan, qui
dtenait
la.
pense
de
Robespierre,
protesta,
la
circulation des
personnes
tant
analogue

celle
des
denres,
qui
est
1.
Journal de
Paris,
1S
germinal
an II.
LE THEATRE ET LES POUVOIRS PUBLICS 37
libre
. Si les
citoyens
sont
suspects,
il faut les arrter :
on n'a
pas
connatre si un tel est ou n'est
pas
comdien,
mais
poursuivre
le vice o il se trouve. Et comme les
apophtegmes
majestueux
ne cotaient rien ce clair
de lune de
Robespierre,
avec
qui
d'ailleurs un autre

pompier
,
le
gnral
Hanriot,
luttait de
grotesque
solennit :

Ne
soyons rigoureux qu' propos,
dit-il,
ou
plutt soyons toujours justes...
tous les
citoyens
sont honorables
quand
ils sont utiles la
patrie.

Sur
ce beau
discours,
le Conseil
gnral rapporta
son arrt.
Les comdiens n'en restaient
pas
moins trs sur-
veills
;
ils
n'ignoraient pas
d'ailleurs
qu'une
adminis-
tration,
inquite
et
tracassire,
bien ou mal
renseigne
par
des collectivits ou
par
des individualits fort ombra-
geuses, quoique
sans
mandat, notait,
au
jour
le
jour,
leur
tenue,
leurs
gestes
et
jusqu'aux
moindres
inflexions
de leur voix. Ils devaient donc s'observer
rigoureuse-
ment
pour
n'tre
pas
relevs du
pch
d'indiffrence,
d'aristocratie ou d'immoralit
;
car il fallait vivre
;
et
tous ne
pouvaient prendre
leur vol vers des
parages
plus hospitaliers.
CHAPITRE
V
.]
Le Comit de Salut Publie
entreprend
la
rgnration
de l'art draina-
'
tique.

La Commission
d'Instruction
publique,,
bureau de censure.

Les commentaires
de
Payan.

Les
phosphores phmres
.

Le
Gnie
invit
dployer
ses
plans
.

Dchet de la
fte
de
l'Etre
suprme.

L'Hbertisme
des arts.

Chant du
cygne.
Au
fond,
cette
administration,
gouvernementale
ou
municipale,
si entiche
qu'elle
ft de sa turlutaine de
ramener toute une socit au niveau
galitaire
rv
par
elle,
ne se dissimulait
pas
l'insuccs de ses
efforts, et,

pour
ne citer
d'exemple que
dans le milieu
qui
nous
intresse

le
peu
d'enthousiasme
qu'y
rencontrait
le
rpertoire
du thtre rvolutionnaire.
Le Comit de Salut Public
comprit
si bien une indiff-
frence,
qui
n'osait s'avouer du
mpris
ou du
dgot,
qu'il
rsolut de raliser lui-mme ce
qu'il appelait
la
rgnration
de l'art
dramatique
,
mais
toujours
dans
cet
esprit
sectaire dont il s'tait fait le
prisonnier.
Un
extrait du
registre
de ses
arrts,
insr dans le
Monitew$
du 15
juillet
1794
(27
messidor an
II)
dmontre assez
que
cette manation conventionnelle entendait dcrter
la victoire sur le thtre comme sur le
champ
de bataille.
1 La Commission d'Instruction
publique
tait
charge,
en vertu de la loi du 12
germinal
1
concernant

la
1. La
Convention,
dans sa sance du 12
germinal
an
II,
avait dcrt
le
remplacement
des ministres
par
douze
grandes
commissions. D'o
cette Commission d'Instruction
publique
dont nous avons
dj
maintes fois
parl (pp.
4 et
suiv.)
et
qui avait,
par
un arrt du 25 flo-
ral,

non
publi ,
dit M. Vivier
{Eludes
administratives,
p. 444),
rtabli la censure en ordonnant aux thtres de Paris de lui commu-
niquer
toutes les
pices
de leur
rpertoire.
LE THTRE ET LES POUVOIRS PUBLICS 39
rgnration
de l'art
dramatique

de la
police
morale
des
spectacles qui
fait
partie
de l'ducation
publique.
C'tait,
comme on
voit,
un nouveau bureau de censure.
2 Cet article accentuait encore
l'importance
des
fonctions censoriales de la
commission,
qui
aurait
connatre des
pices
anciennes et
nouvelles,
et
qui,
dans toute l'tendue du territoire de la
Rpublique,
l'administration de la
police municipale
devait faire
parvenir,
bref
dlai,
le
rpertoire
de ces mmes
pices.
3 La
police
intrieure et extrieure des thtres

pour
le maintien du bon ordre
,
tait rserve aux
municipalits.
Leurs attributions taient donc nette-
ment dlimites
;
la Commune de
Paris, entr'autres,
ne
pouvait
donc
plus s'arroger
cette
police
morale
qu'elle exerait
si volontiers titre de surveillance 1.
4 On
daignait
laisser
l'organisation
matrielle,
la
direction intrieure et l'administration financire des
thtres aux artistes
;
mais ils devaient en soumettre
les
plans
et en
communiquer
les rsultats la commission
d'Instruction
publique.
5 Pour chacun des thtres de
l'Opra
national,
rue
de la Loi
(la
salle construite
par
la
Montansier)
et de

l'Egalit faubourg
Germain

(la
salle de la
Nation),
1. La Commission tait entre absolument dans les vues du Comit
de Salut Public
qui
voulait en finir une bonne
fois avec les vellits
d'empitement
d'une
Commune, cependant
toute la dvotion de
Robespierre.
Donc la Commission entend
remplacer
ces adminis-
trateurs de la
police que
nous
voyons oprer
encore le 6 floral.
Et,
forte de l'arrt du Comit de Salut Public du 18
prairial qui
lui
attribue,
elle
seule,
l'examen
de toutes les
pices, joues
ou
jouer,
sur le territoire
franais,
elle
invite,
le 5
messidor,
les administra-
teurs de la
police
lui faire remettre

registres
et
rpertoires
,
en un
mot,
se
dpouiller
d'une
responsabilit qui
n'est
pas
la leur .
Aussi,
en raison de ses
pouvoirs
officiels,
ordonne-t-elle
des
change-
ments dans le
Diogne
de
Sylvain
Marchal,
dans
l'Epicharis
et dans
le Doria de
Legouv
et
d'Avrigny.
La Convention avait vaincu administrativement
la Commune de
Paris,
avant d'en
triompher politiquement
le 9 thermidor.
40 LE THTRE
SOUS LA TERREUR
cette mme
commission
nommait
un
agent charg
de
surveiller
la

proprit
nationale
confie aux
artistes,
l'exactitude
des recettes
qu'ils
encaissaient
et des
paie-
ments
qu'ils
devaient
effectuer,
enfin l'ensemble
de leur
gestion
et surtout ce
qui
concernait le
public
. Ces
agents
taient tenus
de rendre
compte
de leur mandat
la commission d'Instruction
publique.
Collot
d'Herbois,
Barre et
Billaud-Varenne,
avaient
contresign
la dlibration du Comit.
Ces
prescriptions, qui garrottaient
si troitement
artistes et directeurs
(car
ceux-ci taient
compris
dans
la mme
servitude),
furent suivies d'un commentaire
de l'omnisciente et
omnipotente
commission de l'Ins-
truction
publique,
d
l'loquence
d'un de ses membres
les
plus
encombrants,
l'ineffable
Payan.

Jusqu' prsent,
crivait-il en manire
d'exorde,
les thtres abandonns aux
spculations
des
auteurs,
dirigs par
les
petits
intrts des hommes et des
partis,
n'ont march
que
faiblement vers le but d'utilit
poli-
tique que
leur
marque
un meilleur ordre de choses .
R
importe
d'analyser
avec soin ce document officiel
;
car,
sous
l'emphase
de la forme et
sous l'abondante
boursouflure des
images,
il caractrise
l'esthtique
jacobine
en
matire de thtre
;
et les
grands
mots de
vertu,
de
justice,
de
moralit,
de
rgnration,
avec
lesquels
il
jongle
si
volontiers,
n'y
dissimulent
qu'im-
parfaitement
l'injonction
faite aux
intresss d'avoir

cooprer
au
but
politique

que
se
propose
le Gouver-
nement.
Payan daigne
cependant
se
montrer bon
prince
pour
certains
thtres.
Bien
que

le
despotisme
les et
condamns une
nullit
rflchie,
une
trivialit
repoussante,
mie
immoralit
hideuse,
parce qu'ils
taient
frquents
par
LE THEATRE ET LES POUVOIRS PUBLICS 41
cette classe de
citoyens que
le
despotisme appelait
le
peuple..., quelques-uns
ont
paru
sortir de leur
lthargie,
aux
premiers
accents de cette libert
qui rappelait
sur
leur scne le bon sens et la raison .
Beau
jour
sans lendemain !
Si leurs efforts ont t
plus
constants
qu'heureux, si,
malgr quelques
tin-
celles
fugitives, quelques phosphores phmres,
la
carrire
dramatique
est reste couverte de tnbres
perfides,
vous en connaissez les causes : des
prjugs
d'auteurs,
caresss d'un certain
public,
accoutums
un certain
genre
de
succs,
des sentiments
plus
bas
encore
expliquent
assez l'observateur ce sommeil
momentan des Muses .
D'une voix
prophtique, Payan
dclare
qu'on
ira
chercher bientt le mal
jusque
dans sa racine

; mais,
l'heure
prsente,
il suffit de
prparer
la
rgnra-
tion morale
qui
va
s'oprer
et de seconder les vues
provisoires
de l'arrt du Comit de Salut Public...
Les thtres sont encombrs des dbris du dernier
rgime,
de faibles
copies
de nos
grands
matres... Il
faut
dgager
la
scne,
afin
que
la raison
y
vienne
parler
le
langage
de la
libert, jeter
des fleurs sur la tombe
de ses
martyrs,
chanter l'hrosme
et la
vertu,
faire
aimer les lois et la
patrie.

Notre
phraseur
rclame le concours des artistes
qui
excutent et des autorits
qui
surveillent
;
les
acteurs,
directeurs,
entrepreneurs
de
spectacles
doivent dans
quelque
lieu
que
ce soit de la
Rpublique,
faire
parvenir
la commission d'Instruction
publique
leur
rpertoire
actuel et les manuscrits nouveaux
qu'on
leur
prsentex
.
1. Arrt de la Commission d'Instruction
publique
du 25 floral.

Cet arrt avait t
prcd
d'un
rapport
de
Billaud-Varenne,
au
nom du Comit de Salut
Public,
sur la ncessit
d'inspirer
l'amour
des vertus civiles
par
des ftes
publiques
et des institutions morales .
42
LE THEATRE SOUS
LA TERREUR
Ainsi,
de
par
la voix autorise
du zlateur de Robes-
pierre,
la censure
s'affirmait
plus tyrannique
que
sous
l'ancien
rgime
: ce n'tait
pas
seulement Paris,
c'tait
encore la France
qui
devait
passer
aux bureaux de l'ad-
ministration
de la
police
l'Htel de Ville. R est vrai
que
maintenant
la Commune
de Paris est toute entire
dans la mam de
Robespierre.
Et
Payan
conclut sur cette
proraison
qui,
sous
les fleurs de
rhtorique,
cache le
serpent
de la fable.
Latet
anguis
in herb.
Vous
qui
aimez les
arts,
qui,
dans le recueillement
du
cabinet,
mditez tout ce
qui peut
tre utile aux hom-
mes, crivains,
patriotes, dployez
vos
plans,
calculez
avec nous la force morale des
spectacles.

s'agit
de
combiner leur influence sociale avec les
principes
du
gouvernement
;
il
s'agit
d'lever une cole
publique,
o le
got
et la vertu soient
galement respects.
La
commission
interroge
le
gnie,
sollicite les
talents,
s'en-
richit de leurs veilles et
dsigne
leurs travaux le but
politique
vers
lequel
ils doivent marcher. Elle est
comptable
aux
lettres,
la
nation,

elle-mme,
du
pote
dont elle n'aura
pas
mont la
lyre,
de l'historien

qui
elle n'aura
pas
donn un burin et des
crayons,
du
gnie
enfin dont elle n'aura
pas
fcond et
dirig
les
lans
1
.
Mais ce
que
ne disait
point
Payan,
ni la
commission,
ni
les matres du
pouvoir,
ni la
presse qui
les
adulait,
c'est
que,
si l'toffe du
gnie
et mme du talent man-
quait
aux auteurs
dramatiques,
l'indpendance,
nces-
saire toute
manifestation
intellectuelle,
leur
faisait,
comme on verra
plus tard,
totalement
dfaut. La
proso-
pope
de
Payan
est le
comble de
l'hypocrisie
dans le
1.
Bibliothque
de la ville de
Paris,
n
12298.
LE THEATRE ET LES POUVOIRS PUBLICS 43
verbiage
: une
phrase seule,
que
nous avons
dj
signale,
est
l'expression
de la
vrit,
celle-ci :
La commission...
dsigne
leurs travaux le but
politique
vers
lequel
ils
doivent marcher...
Le
pangyrique
de la Rvolution
et
plus
encore de la Terreur... ou la Mort !
Encore fallait-il
que
le
pangyrique
ft un chef-
d'oeuvre. Un
rapport
de ce mme
Payan
le dit de
faon
formelle,
l'occasion des oeuvres
dramatiques qu'avait
inspires
la Fte de l'Etre
suprme.
R est une foule d'auteurs alertes
guetter
l'ordre
du
jour
: ils connaissent le costume et les couleurs de
la saison : ils savent
point
nomm
quand
il faut
affubler le bonnet
rouge
et
quand
il faut le
quitter
(Robespierre
n'avait
jamais
voulu
porter
cette coiffure
qu'avait
subie Louis
XVI).
Leur
gnie
a fait un
sige,
emport
une ville avant
que
nos braves
rpublicains
aient ouvert la tranche... De
l,
la
corruption
du
got,
l'avilissement de l'art... La
mdiocrit,
tapie
sous
l'gide
de la
libert, ravit,
en son
nom,
le
triomphe
d'un moment.

C'tait une allusion aux
pices
lamentables
qui
avaient eu la
prtention
de clbrer la Fte de l'Etre
suprme.
Une telle
insignifiance, caustiquement
releve
par quelques plaisantins
(il
en restait
encore,
bien
qu'en
trs
petit nombre),
n'tait-ce
pas
une
injure
l'adresse
de
Robespierre,
le
premier pontife
de la crmonie ?

Elles
(ces pices)
offraient le
grand,
le sublime tableau
du 20
prairial
rtrci dans les
proportions
de la scne
qui
les attend...
Que
diriez-vous,
si l'on vous montrait
les batailles d'Alexandre
dans une lanterne
magique,
ou le
plafond
d'Hercule sur une bonbonnire
?...
Quelle
scne,
avec ses
rochers,
ses arbres de
carton,
son ciel de
guenilles,
prtendrait
galer
la
magnificence
du-20
prai-
rial!...
Qui
ne voit
que
ces mascarades
deviendraient
44 LE THTRE
SOUS
LA TERREUR
de
prfrence
les
ftes de la bonne
compagnie (on
dsi-
gnait
ainsi le
public
ractionnaire).
Et cette conclusion
s'imposait
: Toute
oeuvre
dramatique
mdiocre
favorise
la contre-rvolution.
Un dernier
rapport
de
l'infatigable Payan
renouvelait,
sur le mode
tragique,
cette assertion.
Et
l'agent
national,
nomm,
par
les soins de
Robespierre,
secrtaire de la
commission
d'Instruction
publique,
rappelait, pour
mieux
appuyer
son
argumentation,
l'excrable mmoire
d'Hbert,
cet abominable PreDuchesne
qui,
mi
moment,
avait fait trembler sur son
pidestal
l'idole des Jaco-
bins :

L'ignorance,
la
grossiret,
la
barbarie,
enfin tout
ce
qu'on peut appeler
l'Hbertisme des
arts,
marchait
la contre-rvolution
par
l'abrutissement de la
pense,
comme l'Hbertisme
par
les
complots,
le dsordre et le
meurtre.

L'hydre
des factions avait dress toutes ses ttes
la fois
pour
enlacer tous les membres du
corps poli-
tique,
on le retrouvait au thtre et sur les
places publi-
ques,
aux tribunes et dans les antres des
journalistes
:
de tous cts sifflaient ses
serpents, partout
il distillait
ses
poisons.

De mme
que
le Gouvernement
crasa les crimes

d'Hbert,
de mme la Commission d'Instruction
publi-
que
doit anantir une
littrature
qui
fut leur auxiliaire
et
qui
renat avec audace.
Et
l'inlassable
rapporteur qui, pour
la
premire
fois
peut-tre,
fait luire dans sa
copie
un clair de bon
sens,
signale
un
exemple
de la
censure
hbertiste,
marquant
et
fltrissant,
du
cachet de cet
homme dont le surnom
seul fut une
platitude
rvoltante
,
le
pome
de
l'opra
de Castor et
Pollux,
dfigur par
les
plus
absurdes cor-
rections. La
cleste Raison
y
remplaait
la divine
LE THTRE ET LES POUVOIRS PUBLICS 45
Amiti
. Et
partageant
la rancune du
patron
contre
un vocable
qui
avait os faire concurrence celui de
l'Etre
suprme, Payan
dclare avec ddam :
Ce mot de Raison ne fut
jamais plus
vide de sens
que quand
certaines
gens
nous en
fatiguaient
les
oreilles
1
.
Ce fut le chant du
cygne.
Quatre
jours aprs,
Robes-
pierre
et
Payan
allaient,
comme
le monstre

Hbert,
mettre la tte la chatire sur la
place
de la Rvolu-
tion.
1. Nous avons
trouv,
aux archives de
l'Opra
(carton-adminis-
tration
1793-1794),
un
document,
datant de floral an
II,
qui
dmontre
premptoirement
le dsarroi et
l'affolement
du monde des
thtres,
aprs
les dfenses et les interdictions
censoriales,
suspendant, pour
ainsi
dire,
en
bloc,
le nouveau
rpertoire.
La Socit des Artistes de
l'Opra signale
les
protestations
des auteurs

potes
et musi-
ciens


d'ouvrages reus
et en cours de
rptition,

arrts comme
n'tant
pas
l'ordre du
jour
. Les intresss demandent
que
les
artistes interviennent
auprs
de la
municipalit,
d'alitant
qu'ils
sont absolument sans ressources.
CHAPITRE
VI
Le
thtre dans les
dpartements.

La
manifestation
d'Orlans.

Le
sifflet
de
Jay
Ricliard.

Comment les
reprsentants
Pinet et
Gavaignac comprenaient
l'galit.

On
fte
Brest l'excution de
Marie-Antoinette
et on clbre le culte de la Raison
Perpignan.

Une tirade de Voltaire au thtre de Metz.

Les thtres de Bor-
deaux et la Commission
militaire.

Surenchre
dmagogique
des
directeurs Gaboussc
et Ribi Rouen.


Corneille, originaire
de
la Commune .

Le Conseil
gnral
rvolutionnaire de la Commune
de Rouen.

Interdiction
du
Mariage
de
Figaro
Marseille.

Le
comdien idal
d'aprs Maignet.
Au cours d'une de ces sances o la Commune de
Paris refusait avec ensemble les
passeports que
lui
demandaient divers artistes
pour

aller
jouer
la comdie
en
province
,
l'Assemble avait arrt
qu'il
serait
crit au Comit de Salut Public
pour
l'inviter
jeter
un
regard
svre sur
l'esprit qui peut
animer les diff-
rents
spectacles
des
dpartements,
sur les
pices qu'on
peut y jouer
et sur les diffrents comdiens
qui
les
jouentx
.
Le Comit de Salut Public n'avait
pas
attendu cette
invitation
,
pour
suivre de
prs
la
marche,
souvent
hsitante et
pnible,
du chariot de
Thespis
travers la
France. Par ses
soins,
les
reprsentants
en
mission,
munis d'instructions
prcises, n'ignoraient
rien de ce
qui
se
passait
dans les thtres des villes o ils taient
chargs
de
prcher l'Evangile
selon la
Convention.
Ainsi
qu' Paris,
la
police
des salles de
spectacle
tait
confie la
vigilance
des
municipalits
;
mais les
dputs
1. Moniteur du 28
germinal
an II.
LE THTRE ET LES POUVOIRS PUBLICS 47
n'en
conservaient
pas
moins un droit de surveillance
trs tendu sur la
composition
de
l'affiche,
sur le
jeu
des
acteurs et sur l'attitude du
public.
A cet
gard,
leurs
rapports
avec les
spectateurs
rie
brillaient
pas toujours par
la courtoisie ni l'amnit.
Collot d'Herbois et
Laplanche,
commissaires de la Con-
vention dans la
Nivre,
s'taient arrts Orlans
pour enquter
sur le
prtendu
assassinat dont leur
collgue
Lonard Bourdon se
plaignait
d'avoir t
victime,
le 16 mars
1793,
alors
qu'
la suite d'une
partie
de
dbauche,
il avait t tout
simplement corrig
de sa turbulence et de sa
goujaterie.
Entre
temps, Laplanche
et Collot d'Herbois se ren-
dirent au thtre
pour y
voir
jouer
le drame de Fenouil-
lot de
Falbaire,
l'Honnte criminel. La salle tait comble.
Or,
au
premier
acte
(scnes
IV et
suiv.),
un des
person-
nages
se
rpand
en
injures
contre des

commissaires,
nouvellement arrivs .
Aussitt,
des
spectateurs, qui,
parat-il,
avaient demand la
pice,
donnent le
signal
d'applaudissements plusieurs
fois
rpts.
Les deux
reprsentants
en
avisrent,
le 26 mars
1793,
le Comit-
de Salut Public
1
;
et
quelque temps aprs,
la ville
d'Orlans ne sut
que trop
ce
qu'il
en cotait de ne
pas-
prendre
au srieux la Convention en
goguette
ou en
voyage.
Des innocents
payrent
de leur tte l'indi-
gestion
et la rancune de Lonard Bourdon.
A
Toulouse,
le
dput
Dartigoeyte
montra,
lui
aussi,
comment
il
comprenait
la
rgnration
de l'art
drama-
tique
en France. Le 1er
germinal
an
II,
au Thtre
de la
Libert,
alors
que,
dans les Rvolutions de
Cyrne,
l'actrice disait : Il faut abattre la tte des
tyrans
,.
un
coup
de sifflet traversa la salle.
Dartigosyte, qui
1. Moniteur du 28 mars 1793.
48
LE THTRE
SOUS LA TERREUR
se
prlassait
dans
une
loge,
chercha
du
regard
l'auda-
cieux
improbateur.
Mais, dj,
le
public
avait cri bis
l'actrice.

Pas de
bis,
pas
de
guillotine,
continuez le
spectacle,
clama un des assistants.
C'tait
Jay
Richard,
un ouvrier
imprimeur que
Dartigoeyte
fit condamner la
dportation, pour
avoir
avili dans sa
personne
la
reprsentation
natio-
nale
1
.
Excellent
prtexte
maintes
fois
invoqu par
les
dputs pour
chtier les insolents
qui
ne s'inclinaient
point
assez bas devant les missionnaires
de la Conven-
tion ! Ramonde

ex-prtre, brigadier
dans les
fourrages
et
Thuillier,
dit
Rigaudon, gendarme
,
commirent cette
grave imprudence,
le
jour
o ils
rappelrent
aux
prin-
cipes
de
l'galit
les
dputs
Pinet et
Cavaignac qui
se
gardaient
bien de
pratiquer pour
eux-mmes cette vertu
rpublicaine.
Quand
ces
grands seigneurs jacobins
honoraient de leur
prsence
le thtre de
Pau,
ils en
choisissaient, d'ordinaire,
la
loge
la
plus
confortable
et la mieux isole du commun des mortels.

A bas le
grillage
! Point de
distinction,
crirent
un
jour,
au milieu de la
reprsentation,
Ramonde et
Rigaudon,'en
montrant du
doigt
la
loge
officielle.
Quelques jours aprs,
ils
y
conduisirent deux femmes
en leur disant :

Mettez-vous ici : la
loge
des
dputs
est celle de
tout-le monde.
.
Il tait
impossible
d'
avilir

davantage
la
repr-
sentation
nationale .
Aussi,
le 3
floral an
II,
la com-
mission des
administrations civiles de Pau
s'empressa-
1.
CONNAC. La
Rvolution Toulouse
(Revue
des
Pyrnes 1901),
p.
148.
LE THEATRE ET LES
POUVOIRS PUBLICS
49
t-elle
d'envoyer
la
guillotine
les
contempteurs
de la
Majest
Conventionnelle x.
C'tait,
en
effet,
dans les
dpartements,
les salles
de
spectacle qui
taient le
point
de
dpart
ou le rendez-
vous des manifestations
politiques.
Ricard et Jeanbon Saint-Andr crivaient de
Brest,
le 30 vendmiaire an II
(21
octobre
1793),
au Comit
de Salut Public :

Hier,
la nouvelle de la
justice trop
tardive,
qui
vient
d'tre faite de la femme
qui
a caus tous les maux de la
France,
est
parvenue

Brest,
au moment o la Socit
populaire
tait assemble. Par un mouvement
unanime,
tous les membres se sont levs en criant : Vive la
Rpu-
blique
! La nouvelle fut transmise la
Comdie,
d'o
les
spectateurs
allrent se runir aux
pieds
de l'arbre
de la
Libert,
pour y
chanter
l'hymne
chri des vrais
patriotes.
On iHumina sur le
champ
;
le
lendemain,
une salve de 23
coups
de canon
et,
le
soir,
il
y
eut un
grand
bal
public
2.
S'il faut en croire une tradition
rapporte par
l'abb
Toreilles,
dans son livre
Perpignan pendant
la Rvolu-
tion
3,
le
thtre de cette ville fut
tmoin,
le 7 mars
1794,
d'un
spectacle
de mme
nature,
rgl,
comme le
prc-
dent,
par
les soins de
l'administration,
alors
qu'il
tait
tomb en dsutude Paris. On clbrait
Perpignan
le culte de la Raison dans la cathdrale
;
et les
jeunes
filles de la
ville,
en sortant de la
crmonie,
durent se
rendre au
thtre,
aprs
avoir fait le tour de la
guilo-
1. BEKRIAT SAINT-PBIX. La Justice rvolutionnaire, 1870,
t.
I,
p.
329.

DAKKICAN. La Terreur
Bayonne.
2. LEVOT. Histoire de la ville et du
port
de Brest
pendant
la Rvolu-
tion, p.
175.
3. L'abb TOKEILLES.
Perpignan pendant
la
Rvolution, 1896,
t.
II,
p.
309.
4
50
.LE THTRE
SOUS
LA TERREUR
tine,
pour
baiser,
sur la
scne,
les
pieds
de la desse
Raison.
Il semble
qu'en
ces tristes
journes,
le thtre et la
guillotine
fussent,
comme on disait
alors,
des
foyers
d'ducation
civique, qui
se
compltaient
ou se rem-
plaaient
au
besoin,
suivant
l'inspiration
de la muni-
cipalit,
ou selon les vues
de l'administration
sup-
rieure.
A
Metz,
la Rvolution
avait ferm le thtre et
dress,
devant
lui,
sur la
place
dite de
l'Egalit,
la
guillotine
\
Mais,
d'autre
part,
comme il ne fallait
pas ngliger
les
enseignements
recueillis dans un
rpertoire appropri
aux
circonstances,
un des acteurs de la
troupe,
membre
de la
Commune,
nomm
Belval,
avait
organis,
en face
de la
guillotine,
une mise en scne
rpondant,
selon
lui,
aux
exigences
de l'ducation
populaire.
Sur le
parapet
central de la terrasse s'tendant au-dessus des arcades
du
portique,
Belval avait fait
pendre
un
criteau,
encadr de filets
tricolores,
o
flamboyait
cette tirade
de Voltaire
qu'il
tait all cueillir dans Brutus
(acte
I,
scne
II),
en la
dpaysant...
au dtriment de la
pro-
sodie :
Si dans LES HUES
(sic)
de Metz
(Rome)
il se trouvait un
Qui
regrettt
les rois et
qui
voult un
matre, [tratre,
Que
le
perfide
meure au milieu des
tourments,
Que
sa cendre
coupable,
abandonne aux
vents,
Ne laisse ici
qu'un
nom
plus
odieux
encore,
Que
le nom des
tyrans
que
Metz entire abhorre.
Mais,
o l'on
peut
se rendre encore mieux
compte
de
la main-mise sur les
thtres,
leur
rpertoire,
leurs
per-
sonnes et
jusqu'
leur
public, par
les
organisations
de
la
Terreur,
c'est dans de
grandes
villes telles
que
Bor-
deaux, Rouen,
Marseille,
o cette
pression
adminis-
1. JEAN JULLIEN. Le thtre Metz
(notes
et
souvenirs),
190S.
LE THEATRE ET LES POUVOIRS PUBLICS 51
trative se
compliquait
de
Ppret
des rivalits
politi-
ques
et de la frocit des haines locales.
Cette crise
atteignit
toute son
acuit,
lors de l'arrive
d'Ysabeau et de Baudot dans la
capitale
de la Gironde

du Bec
d'Ambs,
vocable nouveau
qui
devait
rem-
placer
un nom
jamais
dtest.
Trois
mannequins
de thtre furent ceux
qui
les
premiers
votrent la voix des
reprsentants.
L'un
de ces misrables histrions devint ensuite
juge
de ce
tribunal de
sang qu'on appela
Commission militaire
;
les
autres,
revtus
d'emplois honorables,
tinrent dans
leurs mains la
yie
et la fortune des
citoyens
et rarement
les laissrent-ils
chapper.
Baudot et Ysabeau taient
donc entours de ces baladins nouveaux-ns dans la
Rvolution,
qui
n'avaient
jamais
rien fait
pour
elle,
de ces hommes d'occasion
qui
avaient embrass le civisme
comme
un
mtier,
la
patrie
comme une
proie
et
qui
criaient Vive la
Rpublique aujourd'hui,
comme ils
criaient autrefois Vive le
Roi,
flagornaient
bassement
toutes les idoles du
jour... intrigants
double
face,
qu'on
ne connaissait
Bordeaux,
que pour
les
avoir
siffles sur la scne. Hlas ! un
coup
de sifflet a cot la
vie cent mille
citoyens... Dj,
ils s'taient
rparti
entre eux le nombre des
ngociants
;
dj
ils s'taient
partag
lss maisons
;
dj
les
plus
adroites combinai-
sons taient
prises pour organiser
le
pillage
et le meurtre
en
ralisant ce
projet.
Mais
Ysabeau,
quoique
faible,
sut dcouvrir leurs
coupables
desseins
;
le
masque
tomba et les sclrats
restrent
1
.
Sans
doute,
ce Sainte-Luce
Oudaille,
qui parle
d'une
voix si
vhmente,
doit tre cout avec
circonspec-
1. SAINTE-LUOB OUDAILLE. Histoire de Bordeaux
pendant
dix-huit
mois,
ou
depuis
l'arrive des
reprsentants
Tallien et Ysabeau
jusqu'
la
fin
de leur
mission,
1794.
52
LE THTRE
SOUS
LA TERREUR
tion
;
mais il est certain
que
la Commission
militaire,
nomme
par
les Conventionnels
envoys

Bordeaux,
s'attira
de toute la ville le mme concert de maldictions.
Aprs
l'entre
triomphale
de Tallien et
d'Ysabeau,
le 17 octobre 1793
1,
la situation
empira.
Les
spectacles
furent
plus particulirement
molests.
Le 27
novembre,
dix heures du
soir,
le Grand Thtre
tait investi
par
l'arme
rvolutionnaire,
sous les ordres
du
gnral
Brune. Deux mille
spectateurs s'y
trou-
vaient rassembls
;
et tous les
citoyens suspects,
ou
jugs
tels,
y
furent mis en tat d'arrestation 2.
D'autre
part,
les 27 et 28
novembre,
la Commission
militaire avait dcid l'incarcration des comdiens du
Grand Thtre en raison d'une
reprsentation
de La
vie est un
songe,
o le cri de Vive le Roi ! avait retenti
dans la salle
; et,
deux
jours aprs,
les
reprsentants
en
mission crivaient leurs
collgues
de la Conven-
tion :

Tous les
sujets
du
Grand-Thtre,
au nombre de
86,
sont mis en tat d'arrestation.

Ils devaient tre
acquitts,
le 25
dcembre,
par
la .
Commission
militaire,

l'exception
du malheureux
Arouch,
qui
fut
guillotin,
comme convaincu d'avoir
pouss
le cri sditieux de Vive le
Roi,
bien
qu'il
n'et
cess de
rpter
:

Mais c'tait dans mon rle


3
!
1. VIYIE.
Histoire de la
Terreur
Bordeaux,
t.
I, pp.
413 et suiv.
2. Ibid.
3. Une autre version dit
que
cet Arouch
ou Arrouche tait non
pas
un
comdien,
mais un marin.
D'ailleurs nous avons vainement
cherch son nom sur l'tat de la
troupe
du Grand Thtre domi
par
les
Spiectacles
de Paris et de la France
pour
l'anne 1794.
Arouch ne fut
pas
seul
frapp.
Nous
voyons
dans YAbrviateur du
5 fvrier 1794
qu'un

jugement
fut
rendu,'
le 13
nivse,
contre la
eitoj'enne
Jeanne
Louise,
dite
Dorfeuille,
veuve de
Philippe
Diatro-
sally,
ne La
Haye,
directrice du Grand
Spectacle
et des Varits
LE THEATRE ET LES POUVOIRS PUBLICS 53
Entre
temps,
les
reprsentants,

considrant
que
le
Grand-Thtre avait
toujours
t le rendez-vous des
royalistes,
des muscadins et des fdralistes
,
en avaient
transport
la concession aux comdiens du Thtre
de la
Rpublique.
Une autre
scne,
celle de la
Montagne,
ne trouva
pas
plus d'indulgence auprs
de cette terrible
Commission,
qu'avait indigne
la
reprsentation
de la Tentation de
Saint-Antoine
(2
nivse an
II),
une
pice, qui,
au
milieu de
quelques
traits de
patriotisme, prsentait
des scnes scandaleuses et
immorales,
dignes
des lieux
de
prostitution
.
Et
l'arrt,
pris
le 10 nivse
par
la Commission mili-
taire,
traduisait de suite dans le secrtariat... les
individus
composant
le Thtre de la
Montagne

:

Considrant
que
ce
mlange perfide
de
principes
de la raison avec la licence du vice est un
outrage
la
libert,
puisqu'il
faisait
penser que
la
Rvolution,
en
dtruisant les abus et les
prjugs,
dissout aussi tous les
lments de la morale et de la dcence
;

Considrant d'ailleurs
que
les acteurs de ce
thtre,
lors de la lutte entre les
rpublicains
et les
royalistes,
ont
plus
d'une fois
prt
ceux-ci leur influence
funeste,
que
leur dernier attentat contre les moeurs
publiques
pourrait
bien n'tre
qu'une
suite du
systme
form
pour
avilir
par
tous les
moyens possibles
la sainte cause de la
libert.
de
Bordeaux,
convaincue d'avoir fait
jouer
l
pice
intitule La vie
est un
songe
et d'avoir
rpondu
ceux
qui
l'invitaient donner des
pices patriotiques.

Il ne faut
choquer
aucun
parti.

Ayant gard
-la faiblesse de son sexe et la modicit de sa for-
tune,
la Commission militaire ne la condamne
qu'
la dtention
jusqu'
la
paix.

La
reprsentation
de La vie est un
songe
remontait.,
dit M.
Pougin
(JJ
Opra-Comique
pendant
la
Rvolution),
six mois de
l,
au 17
juin.
54
LE THTRE SOUS
LA TERREUR
Partant
de ce
principe,
les
magistrats
de la Rvolu-
tion,
concluait
solennellement
la
Commission,
trahi-
raient leurs devoirs,
s'ils souffraient
que
les
thtres,
ces tribunes
d'instruction nationale,
devinssent des
foyers
de
corruption
. Et afin
que
nul ne
pt ignorer
sur
quels
auxiliaires
comptait
la Commission
pour diriger
srement sa
procdure,
elle faisait
appel
au
patriotisme
des bons
citoyens,
,
dans le but d'clairer
sa
religion
(elle
ne
craignait pas d'employer
le
mot)
sur la conduite
et les sentiments
inciviques

des
dtenus,
et de

prendre
une mesure
qui
soit
pour
tous les thtres de la
Rpu-
blique
une
grande
et
nergique
action .
Les artistes et le directeur du Thtre de la
Montagne,
bien
que
svrement blms
par
cette commission
puritaine,
eurent,
eux
aussi,
la bonne fortune d'tre
acquitts
et
celle,
meilleure
encore,
de n'tre
pas dpos-
sds de leur salle x.
A
Rouen,
les deux thtres vivaient
plutt
en
parfaite
intelligence
avec la
municipalit qui
tait rvolution-
naire au
premier
chef 2.
Leurs
directeurs,
comptant
de
chauds amis au Conseil
gnral
et la Socit
populaire,
s'efforaient
de
justifier
une distinction aussi flatteuse
par
la mise en oeuvre d'un
rpertoire

selon les
principes
.
Et c'tait
qui
ferait
assaut,
sur le
terrain,
de surenchre
dmagogique,
de
Cabousse,
imprsario
du Thtre des
Arts,
devenu
Thtre de la.
Montagne
3
le 18
novem-
1. Le 5
prairial,
Jullien fils
(de Paris),
qui remplaait Ysabeau,
astreignait
les thtres de Bordeaux au
rgime
censorial
qu'avait
dict
l'arrt du 25 floral de la Commission
d'Instruction
publique.
2. Consulter cet
gard
le bel
ouvrage
de M.
Clrembray,
La Ter-
reur
Rouen,
1901.
3. Ce
Cabousse avait le sens
de la rclame.
Dans l'article
consacr
au
thtre de Rouen
par
Les
Spectacles
de Paris et de la France
pour
1793,
il s'tait mis carrment en vedette de la
faon
suivante :
Je
me cite le
premier,
pour
avoir le
plaisir
de rendre un
juste hommage

mes
camarades. Il serait difficile de
rassembler une
troupe
plus
LE THEATRE ET LES POUVOIRS PUBLICS 55
bre
1793,
ou de
Ribi,
fondateur de la nouvelle
salle,
celle de la
Rpublique.
De tous
temps
et sous tous les
rgimes,
on
plaisante
volontiers
en France sur la
magistrature
dilitaire,
aussi bien dans les
plus grandes
cits
que
dans les
plus
humbles
bourgades.
On
croirait,
s'il fallait
ajouter
foi ces
pigrammes, phrtt
faciles,
que
nos munici-
palits
sont
peuples
de Botiens. A vrai
dire,
pendant
la
Rvolution,
bon nombre de ces Conseils
gnraux
de communes
(car
toutes avaient droit et tenaient
ce titre
ambitieux), pour
tre autant de Palladiums
de la sans-culotterie
idale,
ne
rappelaient
en rien le
Temple
des
Muses,
mme dans ces comits d'Instruc-
tion
publique qu'ils
instituaient,

l'exemple
de la
Convention Nationale.
A ce
point
de
vue,
la
municipalit
de Rouen tait
suprieurement partage.
Le 23 floral an
II,
le
citoyen
Lamand,
dans une sance du Comit
d'Instruction
publique,
fit une motion
digne
d'immortaliser son nom.
C'tait,
comme d'ailleurs
presque
tous les conseillers
de
Rouen,
un
partisan
convaincu de
Robespierre.
Aussi,
dans
sa
proposition, dnonait-il
la rue de la Mre Duchesne
et demandait-il
qu'on
ft

tomber le nom de la
femme,
comme la tte du mari tait tombe sous le
glaive
de
la loi
et
qu'on
lui substitut

le nom de
Corneille,
originaire
et
pendant longtemps
habitant de cette com-
mune
x
...,
ses
seuls
titres sans doute cette distinction.
Tant il est vrai
qu'on
n'est
jamais prophte
en son
pays,
ft-on mme l'auteur
du Cid ou de Cinna /
,~La,
unie et
qui
montre
plus
de zle
pour
faire valoir une
entreprise.
La
preuve
de cette vrit est
que je
ne fais
point
de
changement
dans la
grande partie
de ma
troupe pour
la
campagne prochaine.
Heureux
le directeur
qui peut
runir
talents,
conduite et activit
dans ses
camarades
pour
ses
entreprises
!
1. NOURKY. Le Thtre
franais
de Rouen en
1793,
1893,
p.
49.
56
LE THTRE
SOUS
LA TERREUR
proposition
de Lamand
tait
renvoye
la commission
de
voirie,
quand
on
s'avisa,
trois
jours aprs, que
le
nom de Corneille
avait t donn

la ci-devant rue
d'Ecosse
.
Mais,
si bienveillante
que
ft l'administration muni-
cipale pour
Cabousse
et
Ribi,
dont un
public, exigeant
et
tumultueux,
rendait la double
gestion
aussi coteuse
que
difficile,
il fallait bien les
rappeler
de
temps
autre
l'observation
des
rgles prescrites par
le Comit de
Salut
Public.
Aussi deux arrts
1
du
Conseil
gnral
rvolution-
naire de la Commune
vinrent-ils
dicter,
coup
sur
coup,
des
dispositions ayant
force de
loi,
qui
durent
amener une certaine
perturbation
dans le
rgime
des
spectacles.
La
premire
ordonnance,
date du 25 mars
1794,
tait ainsi libelle :

Arrte,
l'agent
national
entendu,
que
les directeurs
ou
rgisseurs
des Thtres de la
Montagne
et de la
Rpublique
seront tenus de faire lever la toile tous les
jours
5 heures
1/2
du son trs
prcises
et de finir
9
heures,

peine
d'tre condamns cent livres d'amende
par
voie
municipale.

Cette mme ordonnance avait abord la
question
des
spectacles gratis, qu'elle
avait
rsolue,
dans le sens bien
entendu du Comit de Salut
Public,
en la faisant
pr-
cder des adulations les
plus plates
l'adresse du
populaire
:

Considrant
que,
s'il
importe

l'galit
de dtruire
entirement
l'aristocratie
des richesses et de rendre
communs au
peuple
les
avantages jusqu'ici
rservs
exclusivement
l'opulence
orgueilleuse,
il est aussi du
1.
BOUTEILLES. Histoire des
Thtres de
Rouen,
t.
IV,
pp.
28-30.
LE THEATRE ET LES POUVOIRS PUBLICS 57
devoir
d'une administration rvolutionnaire et
popu-
laire de hter cette
poque
bienfaisante
;

Considrant
que
les bons
citoyens
de cette
commune,
concourant autant
qu'il
est en eux au maintien de notre
sublime
Rvolution,
mritent de
jouir
le
plus
tt
possible
des bienfaits
que
la loi assure aux bons
citoyens
des
grandes
communes de la
Rpublique,
etc..

Le Conseil
gnral
avait fix
dj
le choix de son
rpertoire
: l'Ami du
Peuple,
de Camaille
Saint-Aubin,
pour
la
premire
dcade,
le
Repos
des
bruyres, pour
la
deuxime.
Un second
arrt,
du 2 avril
1794,
contresign par
le
maire Pillon et le secrtaire
Havard,
avait
ainsi
dter-
min l'conomie de ces
reprsentations gratuites
:
ARTICLE I.

Les Thtres de la
Montagne
et de la
Rpubhque
seront ouverts et donneront une
reprsen-
tation,
de
par
et
pour
le
peuple,
le
quintidi prochain.
ARTICLE IL

Les directeurs seront tenus de faire
afficher aux
portes
de leurs salles
respectives,
en carac-
tres trs
ostensibles,
une
inscription portant
cette
note :
Unit,
Indivisibilit de la
Rpublique Franaise,
Egalit
et Fraternit.
Aujourd'hui spectacle
de
par
et
pour
le
peuple.
L'ARTICLE III
stipulait que
la
composition
du
spec-
tacle serait
envoye,
au
plus
tard,
la veille de la
repr-
sentation,
l'administration
du district.
L'ARTICLE IV traitait de la distribution des billets.
Chaque
membre du Conseil
gnral
s'en rservait
une
dizaine
qu'il
distribuait
aux

patriotes
de sa connais-
sance . En
outre, l'Hpital gnral,
le Comit d'Instruc-
tion
publique
recevaient chacun
d'autres billets
qui
58
LE THTRE
SOUS
LA TERREUR
taient
rpartis
entre les
pensionnaires
des
hpitaux
et
les instituteurs.
Cabousse
et Ribi

Ribi
surtout

multipliaient
ces
reprsentations,
dont ils furent
peine
rembourss ',
et nous verrons
plus
tard
quelle
fut la
rcompense
de
l'un et l'autre.
Hlas ! comme l'a si souvent
rpt
la
sagesse
des
nations,
ce
qui
est vrit Paris est
mensonge
Rome.
Et cet Ami du
Peuple, qui
devait tre
pour
la
popula-
tion de Rouen un aliment si
substantiel,
devenait le
plus
subtil des
poisons pour
les sans-culottes
de Marseille.
En
effet,
le 18 Brumaire
an
II,
les
reprsentants
Frron et
Servires,
l'enveloppant
dans la mme
rpro-
bation
que
l'Ami des
Lois,
le fltrissaient en ces termes :

Considrant
que
VAmi des
Lois,
sous un titre
patrio-
tique,
tait une
pice
contre-rvolutionnaire
et servait
tellement la
vengeance
des fdralistes de
-
Marseille
qu'on
la donnait deux fois
par jour,
en
parodiant
le
costume des
patriotes
dtenus dans les cachots
;
'.(
Considrant
que
l'Ami du
Peuple,
sous un titre
encore
plus
sduisant,
mais non moins
imposteur,
est
une
pice
feuillantine d'autant
plus propre

garer
l'opinion pubhque que
l'intrt est adroitement
dirig
sur un
ngociant,
c'est--dire sur un homme de cette
classe
qui,
dans
Marseille,
employait
ses trsors salarier
les
contre-rvolutionnaires
;
<(
Considrant
que l'objet
de cet
ouvrage
ne tend
qu'
endormir les
justes
dfiances du
peuple
envers les
hypo-
crites
qui
se disent ses amis et lui
faire faire
l'applica-
tion du
principal personnage,
ces
ngociants, qui,
pour
s'attacher le
peuple,
avaient fait mettre le
prix
du
pain

cinq sous,

l'poque
du
systme
sectionnaire
x
.
1. Journal des
Spectacles,
brumaire an II.
LE THEATRE ET LES POUVOIRS PUBLICS 59
Suivait,
bien
entendu,
l'interdiction au
directeur
du Thtre Le Peletier de
jouer
l'Ami du
Peuple,
sous
peine
d'arrestation immdiate.
La Commission
municipale,
institue
par
Frron et
Servires,
s'empressa
d'imiter un
exemple
venu de si
haut.
Elle dbuta
par
un
coup
de matre. Elle dfendit
le
Mariage
de
Figaro
:
Considrant
que
la
pice
est immorale et
indigne
de
fixer les
regards
des
rpublicains,
le caractre des
per-
sonnages
ne
rappelant que d'orgueilleux prjugs,
des
maximes de
despotes
et des distinctions
anti-sociales,
l'loge prodigu
aux vices des
grands
et le ridicule aux
tribunaux et aux
magistrats
.
H
n'tait
pas jusqu'aux
costumes

rappelant
d'anciens
prjugs

qui
ne fussent
signals
au
mpris public
: donc le bonnet
ruge
et la
carmagnole obligatoires.
Il tait crit
que
Marseille

fdraliste en ce
temps-
l

devait
passer par
toutes les brimades
qui
consti-
tuaient alors la
rglementation
des thtres
par
l'auto-
rit administrative.
C'tait au tour du comdien subir
l'preuve
;
et
jamais
peut-tre
son
rle,
tel
que
le
comprenait
le
jaco-
binisme dans la socit
nouvelle,
ne fut mieux dfini
que par
le successeur de
Frron,
Maignet
x
l'incendiaire
et le

destructeur
du
bourg
de
Bdoin,
qui pontifiait,
au nom de la
Convention,

Marseille,
le 6 aot 1794
(19 thermidor),
alors
que
le matre de la doctrine ne
faisait
plus
trembler
personne.
C'tait,
en
effet,
sur le mode solennel et
majestueux,
1. La
Biographie portative
des
Contemporains (1834) entreprend
une rhabilitation en
rgle
de
Maignet,
faisant
retomber tout l'odieux
de cette excution sur le commandant
Suchet, plus
tard marchal
de France et duc d'Albufra.

La
Biographie
Michaud ne se
pro-
nonce
pas,
mais reconnat
Maignet
de la
probit
.
60 LE THTRE
SOUS LA TERREUR
que Maignet apprenait
au comdien
le
genre
de services
qu'attendait
de lui la
Rpublique
: les
professionnels
durent tre bahis
d'une
comparaison
qu'ils
n'auraient
jamais prvue,
mais
peu
satisfaits
du niveau
galitaire
sous
lequel
voulait les courber l'orateur.

Les
artistes,
levs la
dignit
d'instituteurs du
peuple,
disait
Maignet,
doivent se
pntrer
de
l'impor-
tance de leurs fonctions
;
affranchis
par
la Rvolution
d'un
prjug, injuste
sans doute en
lui-mme,
mais
fond
peut-tre
sur la conduite immorale de
quelques-
uns d'entre
eux,
ils doivent mriter ce bienfait
par
la
rgularit
de leurs moeurs et l'utile
emploi
de leurs
talents
;
en
jouissant
de tous les droits des
citoyens,
ils
sont tenus d'en
remplir
tous les devoirs... En cons-
quence,
ils doivent la
Rpublique
l'entire
abngation
de tout intrt
personnel,
de tout
esprit d'intrigue,
de toute vue troite
d'gosme
et
surtout
de cette aristo-
cratie
d'amour-propre,
de ce fdralisme du talent
qui,
isolant l'homme et lui
faisant
tout
rapporter
lui-
mme,
sacrifie les
progrs
durables de l'art au
succs
passager
de l'artiste
1
.
S'autorisant de ces belles thories
qui
mettaient sur
le mme
plan
l'infime cabotin et l'acteur
gnial, Maignet
prtendit
imposer
aux comdiens de Marseille
l'obliga-
tion de
jouer pour
la
Rpublique,
comme certains de
es
collgues
entendaient
forcer les auteurs dramati-
ques
faire
bnficier le
peuple
du
spectacle
de leurs
oeuvres. En
consquence,
d'accord avec Micliot et
Hainault
commissaires du Comit
de Salut Public
pour
la
rgnration
des thtres
2
,
Maignet
arrtait
que
le
Comit
d'administration des thtres de
Marseille
1.
WELSOHINGEB. Th. de la
Rvolution, pp. 151-153.
2. Ibid.
LE THTRE ET LES POUVOIRS PUBLICS 61
avait
seul le droit de distribuer aux artistes les rles
qu'il
les
jugerait capables
de
remplir,
sans
qu'ils puissent
en refuser ni en rclamer aucun.
Mais,
pour
leur donner
une
compensation quitable,
il ordonnait
que
tout le
monde,
mme les militaires et
personnes y
attaches
,
payt
sa
place
au thtre...
Car,
hlas ! en ces
temps
primitifs,
le billet de faveur
commenait dj

svir.
CHAPITRE
VII
Faillite de la
rgnration
dramatique.

Reprsailles
et
palinodies.

Moralit des
reprsentations
de
par
cl
pour
le
peuple
: ce
qu'on
en
pense
Rouen
et
Montpellier.

Aprs
le 9
thermidor,
le thtre est
encore
tracass,
mais n'a
plus peur.
Tout
systme politique,
bas sur la
compression

outrance,
toute forme
de
gouvernement
prtendant
imposer par
la Terreur
une socit la
conception
idale
et la
pratique
journalire
de la
vertu,
de la
justice
et
de la
morale,
porte
en soi le
germe
d'une fin
prochaine.
Des ressorts aussi fortement tendus se brisent fatale-
ment. Et le
peuple, inquiet,
effar, abruti,
qui
se rsi-
gnait

ployer
sous
l'effort,
finit
par
se drober.
La faillite de la
rgnration
des thtres

suivit
-donc de
prs
la faillite de la Terreur.
De mme
que
l'axe du
gouvernement
central s'tait
dplac
avec la chute du
jacobinisme,
de mme les
administrations
municipales,
dlivres du
joug tyran-
nique
des socits
populaires,
filiales de la
trop
fameuse
ppinire
de la rue
Sarnt-Honor, s'taient,
sinon com-
pltement
renouveles,
du moms modifies dans une
trs
large
mesure.
Certes,
il n'tait
pas question
de renverser la
Rpu-
plique,
mais de la rendre
acceptable pour
tous. Et la
raction thermidorienne
menaait
d'en faire un instru-
ment
d'oppression,
mme
pour
les hommes de bonne
volont
qui
consentaient une
nouvelle
exprience.
A vrai
dire,
il tait bien
difficile de
s'opposer
des
reprsailles qu'et plutt
encourages l'opinion publi-
LE THTRE ET LES POUVOIRS PUBLICS 63
que,
surtout
quand
elles visaient moins les hommes
que
le
rgime.
Et le thtre se
prtait
le mieux du
monde ces manifestations. Au
besoin,
certaines muni-
cipalits
les eussent
diriges,
soit
pas
conviction,
soit
par
crainte des
pires
dsordres.
Ainsi Rouen
vit,
moins de dix mois de
distance,
deux dlibrations de son Conseil
gnral
consacrer la
plus
amusante des
palinodies
x.
Aux termes d'un arrt du 24 mai
1794,
on avait lev

grand
renfort de
bras,
une
Montagne
en
plein Champ-
de-Mars. Un autre arrt du 24 fvrier 1795 en ordonna
la destruction.

Un
jour,
s'cria
pompeusement
le
municipal
Victor
Lefebvre,
avait vu s'lever ce
symbole
monstrueux de
l'ingalit
;
un
jour
le vit
disparatre
.
Et,
le 6 ventse an
III,
dans la salle du Grand
Thtre,
dcapite
de son titre de la
Montagne,
ces
couplets
chants entre les deux
pices
de la
reprsentation

donne au bnfice des
indigents

affirmaient,
en
vers,
d'ailleurs
pas
bien
mchants,
l'anantissement du

Symbole
monstrueux de
l'ingalit
:
AIR : Ramonez
ci,
Ramonez l.
On a ras la
Montagne
Au
champ
de
l'Egalit
;
On a fait rase
campagne
Pour courir en libert.
H hut ! h
aye
! h hut ! h
pousse
!
H
aye
! h hut !
Et voil comme il arrive.
A tous ceux
qui
btiront
l,
Autant il en arrivera.
Ecoutez-ci,
coutez
l )
,
Tous ces
couplets
de haut en bas.
;
Nous verrons
plus
loin
que
les
directeurs Cabousse
1. BOUTEILLER.
Histoire des Thtres de
Rouen,
tome
IV,
pp.
28-30.
.64 LE THEATRE SOUS LA TERREUR
et Ribi furent
singulirement
bousculs
par
leur clien-
tle et contraints

changer
leur
rpertoire.
La muni-
cipalit
leur avait
cependant impos
les
reprsenta-
tions de
par
et
pour
le
peuple.
Ils s'taient
soumis. Et
voil
qu'
la dernire du
Repos
des
bruyres,
le 25 vend-
miaire an
III,
les ftes
populaires menaaient
de dis-
paratre,
du fait mme des autorits. Les Administra-
teurs de
l'Hospice gnral
se
plaignaient que
leurs
vieillards
prissent plutt
le chemin du cabaret
que
celui
du thtre et
que
les
jeunes orphelines
se
rpandissent
en dsordre dans les couloirs de la
salle,
chappant
ainsi toute surveillance. Au
reste,
pour
ces enfants
et
pour
ces
vieillards,
les
spectacles
se terminaient
beaucoup trop
tard.
La
municipalit
de
-Montpellier
s'tait montre encore
plus explicite.
Le 1er nivse an
III,
elle intervenait
auprs
du
district,
pour
obtenir la
suppression pure
et
simple
des
reprsentations

de
par
et
pour
le
peuple
.
Elle avait constat
que
le but
propos
tait
manqu,
qu'il
n'en rsultait aucune instruction
pour
le
peuple
et
qu'au
contraire ses moeurs se
dpravaient
. Le district
fut du mme
avis,
mais -maintint les
reprsentations,
attendu
qu'elles
avaient t ordonnes
par
les
dlgus
de la Convention.
Et,
par
manire de
consolation,
il
invitait la
municipalit
ne faire
jouer que

des
pices
patriotiques propres
former le caractre et lever les
moeurs,
etc..
C'tait avouer
que
Montpellier
en avait
vu d'un
genre
tout
diffrentx.
En
effet,
le
Gouvernement ne
pouvait admettre,
pour
le
principe, qu'aprs
tant de
motions et de dlib-
rations,
d'arrts et de
dcrets sur la rnovation du
-
thtre,
sous le souffle fcond de
l'esprit
rvolutionnaire,
1. DUVAL JOUVE.
Histoire de
Montpellier,
1881.
LE THEATRE ET LES POUVOIRS PUBLICS 65
la Convention se
djuget,
au
point
de dtruire son
oeuvre
de ses
propres
mains.
Mais,
ce ne fut
plus par
voie
d'intimidation,
ni
par
la menace des
pires chtiments,
que procda
dsormais
l'administration,
pour obliger
les
thtres,
leur
per-
sonnel,
leurs
impresarh,
leurs auteurs devenir les
ducateurs
du
peuple,
en le
bombardant de chefs-
d'oeuvre
suprieurement jous.
Elle
multiplia
les
coups
d'pingle,
les
taquineries,
les
vexations,
les
procs-
verbaux,
afin d'arriver
plus
srement son but.
Jamais,
comme l'a
prouv
M.
Welschinger
dans son excellent
livre,
l'aide de
prcieux
documents
emprunts
nos
Archives,
jamais
le thtre ne fut
plus tracass,
ni
moins
prouv.
La
police pluchait toujours
le
dialogue
des
pices, piait
le costume des comdiens o
pou-
vaient se
glisser
des croix de Saint-Louis et des
plumets
blancs,
signifiait
aux directeurs la fermeture de leur
salle,
si les Chouans venaient
y
faire
tapage.
Mais la
peur n'y rgnait plus depuis
le 9 thermidor.
Les
passions politiques s'y jouaient
librement. Comme
avant la mort de Louis
XVI,
les
partis s'y disputaient
la
place
: on
changeait
force
injures
et force horions.
Mais,
en
somme,
une sorte de libert tait rendue aux
thtres. Les directeurs ne tremblaient
plus quand
ils
affichaient une
pice
nouvelle. Les auteurs n'taient,
plus
tenus d'tre
plus
rvolutionnaires
que
la Rvolution
;
et les acteurs n'avaient
plus
besoin
d'plucher
leur rle
pour
en
extirper
une
phrase
ou un mot irrvrencieux
;
le
j>ublic
lui-mme
qui
avait achet la
porte
le droit
de siffler ou
d'applaudir,
n'tait
plus oblig
de se con-
traindre,
pour
n'tre
pas
enlev,
en bloc et en un tour
de
main,
par
les soudards
d'Hanriot.
C'est
prcisment
cette treinte et cette
angoisse
de
la
peur,
durant la domination
jacobine,
chez les direc-
5
66 LE THEATRE SOUS LA TERREUR
teurs, auteurs, comdiens,
spectateurs
et mme cri-
tiques dramatiques, que
nous nous
proposons
d'tudier
dans les
chapitres
suivants. Le
thtre,
n au milieu
de ces transes
quotidiennes,
ne
pouvait
tre
qu'inepte,
servile et froce.
Les
Directeurs
de Thtre
A Paris.

En Province
Les Directeurs de
Thtre
(1793-1794)
A Paris
CHAPITRE PREMIER
Incertitude des directeurs de thtre entre l'Ancien et le Nouveau
rgime.

La clture
pascale
et Manuel.

Un arrt du Conseil
gnral
de
la Commune mort-n.

Les administrateurs de
l'Opra
et le Gratis.
Aux
premires
heures de la
Rvolution,
dans cette
priode
d'effervescence et
d'agitation qui prcda
la
chute de la
royaut,
et
qui
n'tait
dj plus
l'ancien
rgime
sans tre encore le
nouveau,
les directeurs de
thtre en taient arrivs ne
plus
savoir o commen-
aient
leurs droits et o finissaient leurs devoirs.
Jadis ils taient tenus de
pratiquer
la clture
pascale,
c'est--dire de fermer leur thtre
pendant
la Semaine
Sainte et la Semaine de
Pques.
La
municipalit pari-
sienne
ayant
rtabli la censure
aprs
l'avoir
supprime,
ils se demandrent et lui demandrent s'ils
devaient,
comme
par
le
pass, suspendre, pendant quinze jours,
le cours de leurs
reprsentations.
L'ancien
prisonnier
de la
Bastille, Manuel,
devenu
70
LE THTRE SOUS
LA TERREUR
procureur
de la Commune
de
Paris,
profita
de l'occasion
pour rpondre,
sur le mode
pompeux,
par
la circulaire
suivante,
aux
administrateurs de la
police qui
l'avaient
saisi de la
question
1
:

Quand, aprs
une
longue
nuit,
la
vrit se
montre,
fait honte aux
dupes
et
peur
aux
fripons
;
quand
la libert ne veut
plus
de
tyrans,
ni
l'galit
d'esclaves
;
quand
une Constitution
protge
tous les cultes comme
toutes les
opinions;
alors il
n'y.a plus que
le
peuple
qui, par
ses
reprsentants, puisse
commander des
ftes,
les ftes de la
patrie
;
et il faut
que
les
religions
se ren-
ferment
toutes,
sans se
cacher,
dans leurs
temples...
Personne ne
conoit
mieux
que
vous,
que,
si chacun
est matre de ses talents comme de ses
penses,
il ne
doit
pas plus
tre dfendu de
jouer
une
pice
le Vendredi
Saint, que
de le
faire,
ceux du moms
qui
ne
partagent
pas
le deuil de la
religion...
Sous
quel prtexte,
la muni-
cipalit, gardienne
de toutes les
proprits,
condamne-
rait-elle au
repos
une foule de
citoyens que
le thtre
fait vivre et une foule
plus grande
encore
qu'il
amuse
et
qu'il
instruit... Le thtre ne me
parat pas
seule-
ment un
nioj^en
d'instruction entre les niains du
philo-
sophe qui
claire le
peuple,
il en est un aussi de bon
ordre entre celles de
l'administrateur
qui
le conduit...

Il serait bien dsirer


que Rome,
toute entire
dans
la
sacristie,
s'apert,
la fin du
Carme,
qu'elle
n'a
plus
de
privilges
;
et rien ne lui
prouvera
mieux
les
progrs
de la raison
que l'indpendance
des
thtres,
qui, pendant
le
temps que
les chrtiens assisteront
des
Tnbres,
reprsenteront
pour
les Amis de la Consti-
tution,
la Mort de Csar.
Cette
neutralit,
si
large
et si
tolrante,
ne devait
1. Journal de Paris du 28 mars 1792.
LES DIRECTEURS DE THTRE
71
tre
qu'un
vain
mot,
cinq
mois
aprs,
alors
que,
sous
un
prtexte quelconque,

le dcs d'un
prince
de la
dmagogie
ou la fermeture des barrires de Paris

les
thtres taient
obligs
de faire relche. Il est vrai
que
la
municipalit
de Mars avait t chasse de l'Htel de
Ville
par
la Commune insurrectionnelle du 10 aot
et
que
les successeurs de celle-ci allaient
vigoureuse-
ment
saper
cette belle

indpendance
des thtres
,
proclame
si haut
par
Manuel.
Leur dmonstration abusive contre
la
Chaste Suzanne
et l'Ami des
Lois,
improuve par
la Convention
qui
s'autorisait de l'abolition de la
censure,
visait
plutt
encore les auteurs de la
pice que
les directeurs du
thtre o elle tait
reprsente.
Aprs
la chute des
Girondins,
l'esprit
d'arbitraire
de la Commune de Paris
put
se donner libre carrire
et
comprit
bientt dans la mme
perscution
les entre-
preneurs
de
spectacles.
Son hostilit se
traduisit,
le
18
juin
1793,
par
un arrt du Conseil
gnral,
dont
les considrants sont rests clbres :

Considrant
que depuis longtemps
l'aristocratie
s'est
rfugie
chez les administrateurs des diffrents
spectacles
;

Considrant
que
ces Messieurs
corrompent l'esprit
public par
les
pices qu'ils reprsentent
;

Considrant
qu'ils
influent d'une manire funeste
sur la
Rvolution...,
etc..

Le fond de la
querelle
ne laisse
pas que
d'tre
plai-
sant.

La
Commune,
devanant
les dlibrations de
l'Assemble
Conventionnelle,
estimait
que
les

admi-
nistrateurs
ne donnaient
pas
suffisamment
de ces
spec-
tacles
gratis, pour
lesquels
certains membres
du Conseil
gnral
avaient un
got
tout
particulier.
Les directeurs de
thtre,
justement
mus de ces
72
L THTRE SOUS
LA TERREUR
considrants,
se
rendirent,
le 20
juin,
l'Htel de
Ville,
pour protester
contre leur
injuste
malveillance.
Et,

l'appui
de leur
rclamation,
ils
produisirent
l'tat des
pices patriotiques
qu'ils
avaient fait
jouer
dans le
but de
propager l'Evangile
rvolutionnaire.
-
Il fallut
que l'argument
ft sans
rplique, pour que
l'arrt fut
rapport
sur la
proposition
de
Real,
premier
substitut du
procureur
de la Commune.
Les administrateurs de
l'Opra
s'taient adresss la
presse,
deux
journaux
trs
lus,
le Moniteur et la Chro-
nique
de
Paris,
pour
faire
justice
de telles
imputations.
S'ils n'avaient
pas jusqu' prsent
donn de
gratis,
c'tait
prcisment parce que
la Commune n'avait
pas
encore
accept
les dates
qu'ils
avaient choisies
pour
ces
repr-
sentations.
Et,
par prudence,
ils avaient eu la
prcau-
tion de retrancher du
rpertoire
toutes les
pices qui
pouvaient inspirer
aux
malveillants des
applications
coupables.

A son
tour,
le 2 aot
1793,
la Convention dcrtait
la loi
draconienne
que
nous avons
intgralement
trans-
crite
1
et la
reprsentation
gratuite,
aux frais de
l'Etat,
d'un
certain nombre
d'ouvrages patriotiques.
Un
"
rglement,
retrouv aux
Archives Nationales
par
M.
Welschinger,
donne la liste des
thtres
appels

rpandre
cette manne
civique
de
par
et
pour
le
peuple,
suivant la
sacro-sainte formule.
1. LE THTRE ET LES
POUVOIRS
PUBLICS,
p.
6.
CHAPITRE II
Campagne
de la Commune de Paris contre les directeurs de thtre.

Dbuts de la Montansier.

Sa
lgion
de volontaires
Valmy.

Roman de Duhem.

Lettre de la Montansier au Comit d'Instruction
publique.

Un numro du Pre Duchesne.

Incarcration de la
Montansier.

Robespierre
en
parle
aux Jacobins.
De cette
poque qui prcde
de
quelques
semaines
seulement

la Terreur l'ordre du
jour ,
datent l'in-
quisition
et la
pression officielles,
exerces
quotidienne-
ment Paris sur les
entreprises
thtrales.
Les directeurs

et ceux-l mmes
qui
avaient sollicit
la censure communale

rsistaient de leur
mieux,
excipaient
de leur bonne
foi,
plaidaient
les circonstances
attnuantes,
cherchaient
gagner
du
temps,
et finale-
ment se
rsignaient quand
l'autorit
daignait
les laisser
vivre.
La lutte de certains fut
pique.
La
Montansier, entr'atres,
demeura
jusqu'au
bout
sur la
brche,
comme une amazone du
temps
de la
Fronde.
On dit
jadis
de la
galanterie
ce
qu'on
dit
aujour-
d'hui du
journalisme, qu'elle
menait
tout,
la condi-
tion d'en sortir.
Cet
adage

qui
nous devons le reconnatre

n'mane
pas
de la
Sagesse
des
nations,
se Aurifia
pour
Marguerite
Brunet, beaucoup plus
connue sous son
nom de
guerre
et de
thtre,
la Montansier.
Du
jour
o
elle
obtint,
grce
la faveur de
Marie-Antoinette,
le
privilge
de la salle de
Versailles,
elle
put
se croire enfin
74
LE THTRE SOUS LA TERREUR
sur la route de la fortune. Ses msaventures
la direc-
tion de
Rouen,
msaventures
que
lui avaient attires
les violences
de son amant
Neuville,
n'taient
pas
pour dcourager
une humeur aventureuse
comme la
sienne. Et la
Rvolution,
ses
dbuts,
la trouva toute
prte

l'exploiter patriotiquement,
bien
qu'au
fond l'ex-
courtisane ft reste le courtisan
discret,
mais
fidle,
du
rgime
dchu.
La Montansier
dirigeait
au
Palais-Royal
le Thtre
des
Beaujolais
1,
qui
devait bientt
porter
son
nom,
quand
l'invasion de la France
par
les Prussiens fit
bondir tous les coeurs de colre et
d'indignation.
La
patrie
dclare en
danger,
des
volontaires,
que
brlait une
fivre
d'hrosme,
coururent aux frontires.
Chaque
pays, chaque
ville en
quipa
des bataillons. La Mon-
tansier voulut avoir les siens. Ce fut ainsi
qu'elle envoya
au
camp
de Dumouriez une
lgion
de
quatre-vingts
hommes, enrls, habills,
arms
ses frais. Ces volon-
taires taient commands
par
Neuville et
comptaient
dans leurs
rangs plusieurs
acteurs de la Montansier.
Ils ne rentrrent Paris
que
deux mois
aprs
leur
dpart,
c'est--dire
aprs l'expulsion
dfinitive de l'ennemi.
A cette
poque,
et
peut-tre
mme
depuis plus long-
temps,
la Montansier tait en relations suivies avec
Dumouriez.
Or,
plusieurs
mois
aprs
la victoire de
Valmy,
le
gnral
tait
devenu
suspect
la
Montagne
;
et comme si cette ducatrice de la
dmagogie
rvolu-
tionnaire et
pressenti
la trahison
'imminente de l'an-
cien
ministre de Louis
XVI,
elle le
poursuivait
de ses
invectives dans ses
journaux,
dans ses
clubs,
la Con-
1. Les
Spectacles
de Paris et de la France
pour
les annes 1793 et
1794,
le dnomment :
Thtre
Montansier,
au
jardin
de la Rvolu-
tion.

LES DIRECTEURS DE THEATRE 75
vntion
mme,
en lui donnant
pour complice
de sa for-
faiture
la directrice du Thtre
Beaujolais.
Or la
comdienne,
et
par
ricochet
Dumouriez,
trou-
vrent
un dfenseur inattendu dans la
personne
de
Duhem,
un
dput qui appartenait cependant
la
Montagne.
Le 12 mars 1793
1,
ce conventionnel montait
la tribune
pour
raconter ses
collgues
un vritable
roman.
Appel,
disait-il,
au Comit de Sret
gnrale,
il
y
avait
appris que
la Convention dsirait tre difie
sur certaine mdaille contre-rvolutionnaire
qu'il
venait
de recevoir
;
et Duhem
s'empressait
de lui en tracer la
description.
C'tait une sorte de
jeton large
comme
un cu de six livres
qui portait
sur sa face

cette
inscription
:

Roi de France et de Navarre

et,

son
cordon
,
celle-ci : Louis
XVI,
n
Versailles,
le
23 aot
1754,
roi le 10 mai
1774,
martyris
le 21
jan-
vier 1793 . Cette mdaill tait
parvenue,
la
veille,
au
reprsentant,
munie de cette adresse :

Au
dput,
le
citoyen
Duhem et
accompagne
d'un billet
anonyme
ainsi libell :

La
Montansier,
paye par
la France
Bruxelles,
y
a
apport
cette mdaille
;
et la
jeune
Crumpipen,
matresse de
Dumouriez,
en a distribu
partout.

Duhem courut aux
renseignements
et sut
de son
collgue
Lacroix
que
la
Montansier,

Bruxelles,
avait rendu d'minents services la
libert,
en
jouant
gratis
pour
le
peuple
des
pices
trs
rvolutionnaires,
et
que
ses acteurs avaient converti
plus
d'aristocrates
que
les aristocrates
n'avaient
perverti
de
patriotes.
Duhem,
en
rsum,
ne
voyait
dans tout cela
qu'une

petite espiglerie
d'aristocrates
et demandait
que
Dumouriez restt la tte des armes.
1. Moniteur du 15 mars 1793.
76
LE THTRE SOUS LA TERREUR
La dfection
de ce
gnral
fut,
sans
nul
doute,
funeste
la Montansier.
Mais
l'orage qui
s'amassait lente-
ment sur la tte
de la
comdienne,
n'clata
gure qu'en
novembre 1793.
La Montansier avait fond et
inaugur,
trois mois
auparavant
1,
rue de la Loi
(rue Richelieu),
une nouvelle
scne
qu'elle
dnommait Thtre
national,
et dont elle
avait su fort habilement amorcer le succs. Elle avait
distribu,
dans les
premiers temps,
bon nombre de
billets de faveur
;
et le
public
avait fini
par prendre
le
chemin du thtre. Les
pices
ne valaient ni
moins,
ni
mieux
que
celles des autres
entrepreneurs.
Mais il ne
parat pas qu'elles
aient
attir les foudres de l'autorit
sur la direction. C'tait
plutt
la directrice
qui
tait
personnellement dsigne
la vindicte des lois.
La
Montansier ne
l'ignorait pas
;
et elle avait tent de
parer
le
coup par
une manoeuvre attestant l'ardeur et
la sincrit de sa foi
rpublicaine.
En
consquence,
elle avait
adress,
au commence-
ment d'octobre
1793,
la lettre suivante
2
:
Aux
citoyens reprsentants
du
peuple
souverain com-
posant
le Comit d'Instruction
publique.

CITOYENS,

Pntre des effets salutaires


que peuvent
produire
sur
l'esprit public
les
reprsentations
des
ouvrages
o
respire
l'amour du
plus pur rpublicanisme,
nous avons
1. Le 15 aot.

La Montansier ne doutait de rien : n'avait-elle
pas. demand,
l'anne
prcdente,
la
municipalit,
les
dcors,
les
danseurs, les choeurs de
l'Opra,

pour
donner de
grands spec-
tacles >>?

Impossible,
mille
regrets,
avait
rpondu l'administration du
thtre,

qui
la ville avait
renvoy
cette
trange requte (Archives
de
l'Opra. Inspection. Correspondance
1791-1792).
2. ARCHIVES
NATIONALES,
F"
1040-980.
LES DIRECTEURS DE THEATRE
77
consacr notre nouveau thtre
pour n'y reprsenter
autant
que possible que
des
ouvrages patriotiques.
Il
serait
flatteur
pour
nous
que
vous
jugeassiez
vous-mme
de
l'esprit rpublicain qui rgne
dans les
pices que
l'on
y reprsente
;
et ce dsir
patriotique
nous autorise
vous
offrir,
citoyens reprsentants,
une
loge
mon
Thtre
National,
rue ci-devant Richelieu. Il me sera
honorable de vous la voir
accepter.
Ne croiriez-vous
pas
convenable
que
nous
doimions,
par
semaine et
pour toujours,
une
reprsentation pour
et
par
le
peuple
? Cette mesure
peut
tre d'un intrt
majeur pour
soutenir
l'esprit public
la hauteur de la
Rvolution
;
si vous
l'agrez, je
suis
prte
l'excuter.
22me
jour
du 1er mois de la 2me
anne
de la
Rpu-
blique.

MONTANSIER.

Le Comit d'Instruction
publique
ne
daigna
mme
pas rpondre ;
et on bit en
marge
de la lettre :
,

Pass

l'ordre
du
jour
le 26 du
premier
mois.
En
effet,
la nouvelle convertie n'avait
pu parvenir,
malgr
sa formelle adhsion au catchisme rvolution-
naire,
dsarmer la mfiance
jacobine.
Celle-ci,
de
jour
en
jour plus agressive,
la
dnonait
enfin la Com-
mune de
Paris,
comme
suspecte d'intelligences
avec
l'tranger
1. Des ennemis acharns de la
Montansier,
Chaumette et son substitut
Hbert,
n'avaient
jamais
pardonn

la directrice
du Thtre National sa liaison
avec
Dumouriez,
objet perptuel
de leur haine et de
leurs rcriminations.
Ils
prcisrent
la tribune du
Conseil
gnral,
leur
accusation. A les
entendre,
la
Montansier avait
reu
des fonds des
Anglais,
des
migrs
1. Moniteur du 16 novembre 1793
(Sance
du Conseil
gnral
de
la Commune de Paris du 23
brumaire).
78
LE THTRE SOUS LA TERREUR
et mme de Marie-Antoinette

cent mille cus !

pour
la construction de son thtre. Ses relations avec
l'ancienne Cour et avec
Dumouriez,
la
dprciation
qu'elle
avait tente des
assignats,
le
papier-monnaie
de la
Rpublique,
tout,
dans ses
actes,
la condamnait.
Plus
particulirement,
Chaumette insistait sur cette
considration,
la moins
spcieuse
de
toutes,
que
la
nouvelle salle de
spectacle
constituait un
danger per-
manent
pour
la
Bibliothque
Nationale dont elle tait
la
plus proche
voisine.
Sous
une forme
pittoresque
en son
ignoble langage,
le
misrable Hbert a
rsum,
dans son Pre Duchesne
x,
les chefs d'accusation
ports par
la Commune contre la
directrice du Thtre National.
Jacqueline,
la femme du vieux marchand de four-
neaux,
grille
d'aller au
spectacle.


Ecoute,
notre
homme,
on a dit comme
a, qu'il
y
a un nouveau thtre
qui
est beau faire
peur,
ous-
qu'on
vous
prie
trs
poliment
d'entrer
gratis,
attendu
que
la salle est
toujours
vide. Si tu
veux,
nous en tte-
rons,
x^uisque a
ne cote
qu'un
moment d'ennui. On m'a
dit
que
c'est une brave
citoyenne qui
a fait construire
cette salle
pour
amuser tous les
sans-culottes de Paris
et faire mettre la clef sous la
porte
tous les autres
comdiens.


Quel
est le
laquais
de
muscadin
qui
t'a fait un
pareil
conte ?
C'est la
Montansier dont tu veux
parler ;
et tu
donnes le nom de
citoyenne
une
pareille guenon
!
Apprends que
cette vieille
balayeuse
de couhsses tait
la
premire
pourvoyeuse
de la
louve
autrichienne.
A
Versailles,
elle lui tenait
complaisamment
la chan-
delle,
quand
elle
encornailait
l'ogre
Capet
dans sa
1. Le Pre
Duchesne,
n" 310.
LES DIRECTEURS DE THEATRE 79
petite
loge.
Quand
la b... de
mnagre
de Versailles fut

l'ombre,
elle suivit le tratre Dumouriez
Bruxelles,
et,
aprs
lui avoir rendu le mme
service,
elle lui aida
faire
perdre
le crdit des
assignats,
en affichant la
porte
de son
spectacle que
l'on
paierait
3 livres aux
pre-
mires
places
en numraire et 6 francs en
assignats.
La
g... qui
aurait d tre raccourcie
pour
avoir commis
un
pareil
crime,
a eu
l'audace, f...,
de venir ensuite
demander 80.000 francs la Convention
pour
rcom-
pense.
Le
Gargantua
Lacroix,
pour
bonnes
raisons,
a
appuy
sa demande de tous ses
poumons.
On connatra
sous
peu
les voleurs de
grand
chemin
qui
ont fourni des
fonds cette
banqueroutire pour
construire ce nou-
veau b... On saura
que chaque pierre
est cimente
'avec le
sang
du
peuple, que
les dcorations ont t
faites aux
dpens
des chemises de nos braves volon-
taires.
Patience,
le
temps
dcouvrira tout. En
attendant,
le Comit
de Sret
gnrale
doit faire arrter comme
suspecte
cette
tripoteuse
de l'ancien et nouveau
rgime
;
et la Convention
ne doit
pas
souffrir un
spectacle auprs
de la
Bibliothque
Nationale,
qui,
tt ou
tard,
y
mettrait
le feu et dtruirait le monument le
phis prcieux
de
l'Univers.

Hbert avait
prvu
et
prdit
le dnouement de ce
roman
comique.

Le Conseil
gnral
dcida,
comme
sanction la dnonciation dont il tait
saisi,
l'arrestation
de la Montansier et la femeture du Thtre
qui portait
son nom. Le
lendemain,
la comdienne tait
apprhende,
alors
qu'elle
montait en voiture
avec Fabre
d'Eglantine
x
et conduite l Petite
Force,
d'o elle ne devait
plus
sortir
qu'aprs
le 9 thermidor.
La dcision du Conseil
gnral
amenait
quelques jours
1. POREL et MONVAL. Histoire de
l'Odon,
t.
I,
p.
119.
80 LE THEATRE SOUS LA TERREUR
plus
tard
Robespierre
la tribune des Jacobins 1.
Le
conventionnel
avait sur le coeur un
propos
tenu
par
Hbert dans la
Socit,
propos
dont il ne rendait
pas
cependant responsable
l'auteur du Pre
Duchesne,
bien
qu'il
et
dj
le
pressentiment
de la
malveillance,
prudemment
dissimule,
du fonctionnaire
municipal
son
gard.

Un homme trs
connu,
dit
Robespierre,
a voulu
persuader
Hbert
qu'aprs
l'arrestation de la Mon-
tansier, je
devais dnoncer cette
mesure, dnoncer,

cette
occasion,
Pache
(le
maire de
Paris),
Hbert et
toute la Commune. Je devais
prendre apparemment
un vif intrt
cette hrone de la
Rpublique,
moi
qui
ai
provoqu
l'arrestation de tout le Thtre
Franais.

Et
Robespierre
dmontrait l'invraisemblance d'un'
tel
racontar,
lui
qui
s'tait,
au
contraire,
affirm l'irr-
ductible

dfenseur de tous les
patriotes
et
martyrs
de
la mme cause.

Il attribuait cette calomnie
une arme
d'espions,
de
fripons stipendis qui
s'introduisaient
partout

;
car rien
jusqu'ici
n'est venu
prouver que
le chef de la
Montagne
se soit
jamais
intress la Montansier
;
et nous croirions
plus
volontiers
qu'Hbert
ait
forg
ce
mensonge
de toutes
pices,
inaugurant
ainsi la cam-
pagne qu'il
devait mener si
sournoisement contre
l'autorit et contre la
puissance
de
Robespierre.
1. AULARD.
Socit des
Jacobins,
sance du 21 novembre 1793.
CHAPITRE III
Francceur,
le directeur de
l'Opra,
et le
motif
de son incarcration.

La Passion du Christ .

Une sommation de Comit rvolution-
naire.

Dorfeuille,
directeur du thtre de la
Rpublique.

Le
mime Lazzari.
-^
Sraphin,
directeur du thtre d'Ombres.

Une
affiche
de
Barr,
directeur du Vaudeville.

Un auteur
gnreux.
Francceur,
un des directeurs de
l'Opra,
ne fut
gure
plus
heureux
que
la Montansier. C'tait un de ces
administrateurs
aristocrates,
que
la
Commune accu-
sait de
corrompre l'esprit public par
des
pices
contre-
rvolutionnaires et
qui
avaient d se laver de ces
noires accusations en
produisant
le
rpertoire patrio-
tique qu'ils
avaient servi leur clientle.
Au
fond,
le directeur de
l'Opra
et son associ Celle-
rier
x
taient,
comme la directrice du Thtre
National,
des
rpublicains malgr
eux
;
ils ne
pouvaient
oublier
les
jours
heureux
qu'ils
avaient vcus sous le
sceptre
abhorr du
tyran
;
et ils
constataient,
non sans amer-
tume,
la
pnurie
de recettes
qui
avait suivi l'avnement
glorieux
du sans-culottisme
intgral.
Mais le souci de
leur scurit
personnelle
les avait
obligs
faire contre
mauvaise fortune bon
coeur,
en instituant toute une
srie de
compositions
musicales,
dont les
pomes por-
taient cette
empreinte
ultra-rvolutionnaire, qui
tait
comme la
marque
de
fabrique
des
tragdies,
des com-
1. La Commune insurrectionnelle du 10 aot 1792 leur avait confi
l'administration de
l'Opra (Spectacles
de Paris et de la France
pour
l'anne
1794).

Cellerier ou Clerier tait
l'administrateur-eomp-
table.
6
82 LE THTRE
SOUS LA TERREUR
dies,
voire des
vaudevilles du
temps.
Pour
un
peu,
il
et fallu
que
les
partitions
elles-mmes
fussent
l'ordre
du
jour

;
et nous verrons
que
des musiciens russirent
ce tour de force.
Malheureusement,
le sentiment
artistique
de Fran-
coeur se rvoltait
par
moment contre
d'aussi dures
ncessits
;
et certain
jour qu'on
lui
prsenta
un
opra
sur la Passion du
Christ,
il ne
put rprimer
un
geste
de
protestation.
Le comte
Beugnot, qui
vit le
manuscritx,
dit
qu'il
comportait
trois actes ou trois
parties
: 1
l'Accusation
;
2 le
jugement
;
3 Vexcution.
C'tait,
dans tous ses
dtails,
le drame du
Golgotha.
L'Ancien
rgime
n'et
pas accept
un tel
sujet
;
le
nouveau
y
tenait,
au
contraire,
beaucoup.
Il affectait
une admiration trs vive
pour
la
personnalit
du Christ
;
Camille
Desmoulins,
Hbert et combien d'autres
jour-
nalistes ne
parlaient qu'avec
amour et
respect
du sans-
culotte Jsus .
Francoeur
n'prouvait pas
mie moindre vnration
pour
le hros
rpublicain
de la Passion
;
mais il avouait
plus
tard
Beugnot que
le
personnage
ne lui avait
jamais paru
suffisamment
scnique
et
que
la dramatisa-
tion toute moderne de ce vieux
mystre
ne l'avait
gure
sduit.
Cependant,
le travail des
rptitions
n'tait
pas
encore commenc.
Les
Comits, d'ailleurs,
ne s'enten-
daient
pas
sur
l'opportunit,
ni sur le
jour
de la
repr-
sentation. Fabre
d'Eglantine
avait
collabor,
disait-on,
1. Mmoires du comte
Beugnot,
t.
I,
p.
247.

D'aprs Beugnot,
Francoeur et Clerier furent
incarcrs le 16
septembre
;
le
17,
note
la couverture d'un tat
d'appointements (Archives
de
l'Opra)
avec
cette mention :
accuss
injustement
d'tre
suspects, moyen
dont
on se servait alors
pour
s'emparer
des
proprits.

LES
DIRECTEURS DE THTRE
83
au
pome
: aussi Collot
d'Herbois,
l'ex-cabotin
auteur,
lui
opposait-il d'aigres critiques.
Pour les mettre d'ac-
cord,
on
expdia
Francoeur la
Force,
o
Beugnot
devait tre son
compagnon
de
captivit.
Le
grief
le
plus grave qu'on
et
invoqu
contre le directeur de
l'Opra,
c'tait d'avoir
apport
de srieux
obstacles
la mise
en scne de ce
que
Beugnot appelait
un
puissant
ressort
dramatique.

Peut-tre la dtention de Francoeur
avait-elle une
cause
plus
lointaine,
si l'on tient
pour
authentique
l'anecdote
que
le
fougueux
Girondin
Girey-Dupr
raconte dans son Patriote
franais.
Au dire de l'ardent
polmiste,
Francoeur aurait
reu,
le 15 mai
1793,
le
poulet
suivant :
Le Comit rvolutionnaire de la section Bon-Con-
seil... ne
voulant,
en ce
moment,
exiger qu'une por-
tion de ton
superflu,
te
requiert
de
payer
dans les 48 heures
1.200 livres
sous
quinzaine
autres. .
-
1.200 livres
et dans le mois encore. ...... 1.200 livres
3.600 livres

Si tu refuses de
payer
cette
somme,
tes meubles et
immeubles seront saisis et vendus
par
le Comit rvolu-
tionnaire et ta
personne
dclare
suspecte.

Or,
en fait de

meubles et immeubles
,
Francoeur
n'avait
que
des dettes. On devine sa
rponse.
En tout
cas,
entr la Force le 16 octobre 1793
x,
il n'en sortit
qu'un
an
aprs
: la Terreur avait vcu.
Dorfeuille,
l'associ
de Gaillard
pour
la direction du
Thtre de la
Rpublique, pouvait
encore
plus
mal finir.
1. Les
Spectacles
de Paris et de la France
pour
1794 disent
que
Fran-
coeur et Cellerier furent arrts et
emprisonns pour
cause de mal-
versations en octobre 1793. M.
Pougin
donne la date du 17
juillet
(L'Opra-Comique pendant
la
Rvolution).
84 LE THTRE
SOUS LA TERREUR
Aprs
la
journe
du 10 aot
1792,
on avait dcouvert dans
les
papiers,
saisis,
deLaporte,
intendant
de la liste
civile,
une lettre de Dorfeuille
qui
fut
publie-par.
les
journaux
et
qualifie
de contre-rvolutionnaire.
Il est certain
que
Dorfeuille,

l'exemple
de ses confrres Francoeur
et
Montansier,
n'avait accueilli
qu'avec
un enthousiasme
trs
mitig
les ides nouvelles. Plus encore
que
Gaillard,
moins rfractaire au mouvement
libral,
il
reprochait
ses
pensionnaires d'y
adhrer
systmatiquement.
Il
n'admettait au
thtre,
en
temps
de
rvolution,
que
la
neutralit
pure
et
simple.
R tait
imprudent, disait-il,
de
prendre parti
et de transformer un
gymnase
en
arne- de
gladiateurs
. Les
artistes.,
qui
taient
depuis
longtemps
en dsaccord avec leurs
directeurs,
ne furent
pas trangers, parat-il',
la
publication
de la malen-
contreuse lettre d'un homme
qu'ils prtendaient
hostile
au nouveau
rgime.
Dorfeuille,
dnonc au Comit de
surveillance de la
Commune,
n'eut
que
le
temps
de
fuir x. R dut encore s'estimer heureux de
traiter,
pour
la cession de sa
part
de
proprit,
avec ces comdiens
qui
l'avaient dclar tratre la
patrie.
R leur laissa
pour
cent mille
livres,
payables

longue chance,
un
bien dont il avait refus
cinq
cent mille
comptant
deux
annes
auparavant;
Gaillard conserva la
moiti
qui
lui
appartenait.
Mais
le
Journal des
Spectacles
de 1793 ne trouvait
pas que
le
thtre
ft mieux
administr.
Il est
intressant de voir
comment,
sur les scnes
1. Les
Spectacles,
etc..
signalent
d'un mot bien
amusant ce
dpart
:
le
citoyen Dorfeuille,
ingrat
envers la
Rvolution...
disparut.
>-
L'entreprise Dorfeuille-Gaillard,
qui
avait recueilli les comdiens
dissidents
du Thtre de la
Nation,
portait encore,
le 1S aot
1792,
le nom de.
Thtre
Franais.
Du 19 aot au 29
septembre,
elle devenait
le Thtre de la
Libert et de
l'Egalit
et le 30
septembre
Thtre de
la
Rpublique.
Tt
rgna,
tt
nomina !
LES DIRECTEURS DE THTRE 85
mme les
plus
infimes,
la crainte de ne
pas paratre
assez;
la hauteur des
principes.-
incitait les directeurs
.corser
^progressivement
leur
programme.
.Deux exem-
ples typiques
suffisent cette dmonstration.
Lazzari,
un mime italien
qui
eut son heure de cl-
brit,
'dirigeait,
en novembre
1792,
les Varits
Comiques
de la foire Saint-Germain. Tl
adjoignit,
le 7 fvrier
-1793,
cette
entreprise,
celle du Thtre
franais
du boule-
vard du
Temple.
Et bientt il donnait
successivement,
.sur les deux
scnes,
VMntre des
.Franais

Chambry,
le
Dpart
d'un
prede famille pour
les
frontires,
la Bataille
de
Jemmapes,
la Mort de Le, Pletier
Saint-Fargeau,
suivie de son
Apothose
et de sa
P.omp.e .funbre,
le
Suicide ou la mort de Paris.

C'tait,
pour
ainsi
dire,
l'histoire de
France,
au
1
jour
le
jour,
^en
pantomimes.
Car ce
genre
tait surtout en
vigueur
au Thtre
franais
du boulevard du
Temple.
Puis,
ces
tableaux,
vraiment
patriotiques pour
la
^plupart,
succdent des
exhibitions absolument
tendancieuses,
la Mort de
Ma/rat avec son
.Apothose,
les
Brigands
de la
Vende,
A as la 'Calotte I
'Quand
Sraphin,
le fondateur du Thtre d'Ombres
iqui
-tait une tdes .curiosits
du
Palais-Royal,
vint
Paris,
il trouva an chteau de Versailles le
plus
bien-
veillant accueil. Ses marionnettes
y
firent les dfies
du
jeune Dauphin
et de sa
soeur,
la future duc'hesse
d'Angoulme
:: ce
titre,
il obtint le
privilge d'appeler
son thtricule le
Spectacle
des
Enfants
d& France. Ce
qui
ne
l'empcha pas,
en
1789,
dans son
Apothicaire
patriote

un
prcurseur
de M. Homais de
clbrer,
sur le mode
lyrique,
la vaillance des
harengres -pari-
siennes
Versailles,
qui,
dans les
journes
des 5 et
6
octobre,
en avaient
ramen,
sabre
et fusil au
poing,

le
boulanger,
la
boulangre
et le
petit
niitron .
86 LE THTRE SOUS
LA TERREUR
Trois ans
aprs, Sraphin
montait
pour
son Thtre
d'Ombres,
la
Dmonseigneurisation,
des scnes
que
lui
avait
composes
Dorvigny
le
bohme,
prtendu
btard
de Louis XV
;
puis,
toujours
dans le mme ordre
d'ides,
la Fdration nationale en 1793
; enfin,
le 30
janvier
1794,
au bnfice des
indigents
de la section de la Mon-
tagne,
la Pomme la
plus patriote
ou la Chute du Trne.
Un dernier
exemple,
celui de
Barr,
homme de
lettres et directeur du Vaudeville
,
est
profondment
attristant. Il ne
prouve que trop

quel degr
de bassesse
peut
faire descendre la
peur.
Comme nous le verrons
plus
tard,
l'imprsario
devait
payer
la
ranon
de l'au-
teur
dramatique.
En octobre
1793,
Barr faisait afficher dans tout
Paris ce
placard
adress
A ses
concitoyens
x
C'est avec le
plus grand
tonnement
que je
viens de
lire,
dans le Bulletin du tribunal criminel
rvolutionnaire,
les
dpositions
du
citoyen
J.-B.
Lapierre, adjudant-
gnral par
intrim de la
quatrime
division,
dans le
procs
de la veuve
Capet, portant que,
dans la nuit
du 20 au 21
juin
1791,
il a reconnu
Barr,
homme de
lettres,
parmi
les diffrents
particuliers, qui
allaient du
chteau dans les cours et des cours dans le chteau.

Je dfie
qui que
ce
soit,
et le
citoyen Lapierre
lui-
mme,
de
prouver qu'il
m'ait
jamais
vu dans l'intrieur
du chteau des Tuileries. Je dfie mme de
prouver que
j'aie jamais
eu aucune relation directe ou indirecte avec
les
tyrans
dont la
justice
nationale a
purg
le sol de la
libert. Je ne me suis
jamais approch
des murs
qui
les
renfermaient,
que lorsque j'en
ai t
requis par
les
1. Journal des
Spectacles
du 23 oct. 1793.
LES DIRECTEURS DE THEATRE 87
officiers
de ma
compagnie pour y
faire mon service en
ma
qualit
de
simple
volontaire de la Garde nationale
et toute autre
poque que
celle
dsigne
dans la
dposition,
affirmant n'avoir
pas
t command de
garde
dans le courant dudit mois.

Et le
signataire
de l'affiche laissait
entendre,
malgr
un correctif
logieux, qu'on
avait
pu
le confondre avec
son
frre,
alors de service au chteau comme
capitaine
ou
major
de la Garde nationale.
Cet
empressement
dcliner toute
responsabilit
de
complicit
dans l'affaire de
Varennes,
ne
pouvait-il
en
fane
planer
le
soupon
sur

le
major

Barr
,
de ser-
vice au chteau ? Hlas ! en ces
temps d'pouvante,
Hbert n'avait-il
pas
cri bien haut
qu'il
dnoncerait
plutt
son
frre,
s'il le savait entach d'aristocratie X
Barr,

le directeur du Vaudeville
,
donnait encore
une
preuve
de sa servile
poltronnerie
dans cette inser-
tion
qu'il
avait sollicite de la terrible Feuille du Salut
Public,
insertion o il dclarait renoncer la
lgitime
perception
de ses droits
d'auteur,
pour
la
plus grande
gloire
du Gouvernement rvolutionnaire.
Persuad
que
le
genre
du Vaudeville
peut
servir
autant
que
tout autre
propager
les
principes rpubli-
cains,
et maintenir
l'esprit public, puisque,
le soldat
sous la
tente,
l'artisan dans son
atelier,
peut
avoir conti-
nuellement la bouche un refrain
rpublicain,
j'avertis
que
tous les thtres de Paris et de la
Rpublique
pourront reprsenter
les
pices purement patriotiques
que je ferai,
soit
seul,
soit en
socit,
commencer
par
l'Heureuse Dcade
qui
a eu le bonheur
de russir.
Ainsi les directeurs ou
entrepreneurs
qui
dsireraient
se les
procurer, peuvent
s'adresser au thtre. On les
leur
dlivrera,
avec
permission
de les
jouer,
sans aucune
rtribution d'auteur.

CHAPITRE
IV
Les sans-culottes
pudibonds.

Nicolet
rappel
la
pudeur.

Cir-
culaire aux artistes du thtre de la Montansier.

Un
rapport
de
Billaud-Varenne.

Dnonciation d'une
pantomime
la tribune
des Jacobins.

Explication
des administrateurs
du
Lyce
des
Arts.
La
politique
n'tait
pas
le seul terrain sur
lequel
les
directeurs de thtre devaient reconnatre
et
pro-,
clamer
l'autorit
suprme
de la Convention
;
ils taient
encore tenus de donner des
spectacles irrprochables
au
point
de vue des
moeurs,
en raison de cette
maxime,
rpte
tout
propos par Robespierre, que
la Vertu
tait la base essentielle du Gouvernement
rpublicain.
Assez de
turpitudes
avaient dshonor la scne
franaise
dans les dernires annes du
pouvoir monarchique
:
il
appartenait
au nouveau
rgime
de la
rgnrer
en
svissant contre un retour offensif de l'ancien. N'tait-ce
pas
contribuer encore creuser
davantage
l'abme
infranchissable
qui
devait
sparer

jamais
le
prsent
du
pass
?
Aussi faut-il attribuer une
proccupation
de ce
genre
la communication suivante adresse la
presse
par
le Comit de
surveillance du
dpartement
de Paris
le 26 nivse an II de la
Rpublique franaise
une et
indivisible
1,
. ... Les Thtres doivent tre
l'cole de la vertu et
1. Journal de Paris du 29 nivse an II.

Le
25, Brun,
le secrtaire-
greffier
du Comit
(lg,
rue de la Convention
Nationale),
envoyait
ce
communiqu, pour insertion,
au
<
frre et ami
Charles
Duval,
rdacteur-propritaire
du
Journal des
Hommes libres de tous les
pays.
LES DIRECTEURS DE THEATRE
89
des moeurs
;
les directeurs et les auteurs sont
respon-
sables des abus
qui
se commettent sur la scne.
Le thtre dit de la Gat s'tant cart de ce
principe
inviolable,
le Comit a
appel
dans son sein les
directeurs,
acteurs et
actrices,
qui
le
composent, et,
aprs
leur avoir donn une
leon
des
plus svres,
il a
provisoirement gard
au 'Comit
Nieolet, 'directeur,
et
le
-citoyen
Rhoniin
(Romain),
acteur,
principalement
coupables,
l'un d'avoir -commis les
plus
sales obscnits
<et l'autre de les avoir tolres. Le Comit en a sur-le-
champ
instruit le Comit de Sret
gnrale
de la
Convention.

Sign
:
GNOIS, MOESSARD, MARCHAND,
GUIGNE
jeune,
DELESPINE, LECRIVAIN, FOURNERAT,
FRANCHET, CHR, 'CLMENCE, BRUN,
secr-
taire-greffier.

Ce
communiqu
avait t
suivi,
bref
dlai,
d'une
autre note la
presse que
nous avons
rapporte
en son
temps
1,
o l Comit de Sret
gnrale annonait

l'entretien amical et fraternel


qu'il
avait eu avec les
directeurs -des thtres de
Paris,
pour
les -exhorter
respecter
la
puret
des moeurs et les lois de la dcence 2.
Au
reste,
depuis -que
le vertueux
Robespierre
tait
parvenu
se
dbarrasser,
de la
faon expditive que
l'on
sait,
des concurrents
trop presss
de
prendre
sa
place,
le ton des notes adresses aux directeurs de thtre
devenait
chaque jour plus
comminatoire.
Telle,
par
exemple,-
la circulaire des administrateurs
de
police,
le 26 avril
1794,
aux acteurs du Thtre
National,
associs
pour
la
gestion
de
l'entreprise.
Cette
circulaire
leur tait
envojre
en conformit
du
rapport, dpos
1. LE THATBE ET LES POUVOIKS PTJBLICS,
p.
34.
2. Moniteur du 13
pluvise
an II
(1er
fvrier
1794).
90 LE THTRE
SOUS LA TERREUR
le
20,
par
Billaud-Varenne,
au nom du Comit
de Salut
Public sur la ncessit
d'inspirer
l'amour des vertus
civiles
par
des
ftes
publiques
et des institutions mo-
rales.
Nous vous
enjoignons expressment, citoyens,
au
nom de la loi
et sous votre
responsabilit
personnelle,
de faire
disparatre
sur le
champ
de toutes vos
pices
de
thtre,
soit en
vers,
soit en
prose,
les titres de
duc,
baron,
marquis,
comte, monsieur, madame,
et autres
qualifications proscrites,
ces noms de fodalit ma-
nant d'une source
trop impure pour qu'ils
souillent
plus
longtemps
la scne
franaise
1
.
Mais,
dans leur fivre
d'puration qu'exacerbait
une dlation
incessante,
il arrivait ces braves sans-
culottes de commettre des bvues dont l'normit et
dsaronn
des
rvolutionnaires moins cheval sur les
grands principes.
Telle la
dnonciation,
la tribune des
Jacobins,
le 3
septembre
1793,
d'une
pantomime
du
Lyce
des
Arts,
Adle de
Sacy,
o des abstracteurs de
quintessence dmagogique
ne voulaient
voir,
dans une
femme
perscute, attendant,
avec son
fils,
l'arrive
de son mari et de son frre
pour
la dbarrasser du
tyran,
que
Marie-Antoinette et le
Dauphin, appelant
de tous
leurs voeux l'intervention des comtes de Provence et
d'Artois.
L'incident fit
grand
bruit. Les
administrateurs du
Lyce
des
Arts, Gervais,
Desaudrais et Jouan
vinrent,
aux
Jacobins,
le 4
septembre,
rtablir la vrit des faits 2.
Ils
consentent,
tout
d'abord,
une
concession nces-
saire : ils ne veulent
pas
mdire de la
dnonciation,
pierre angulaire
du
Gouvernement
jacobin
:
Le bon
rpublicain
ne
redoute
pas
les
dnonciations,
1.
WELSOHINGBB. Thtre de la
Rvolution,
p.
106.
2. Le
Thtre du
Lyce
des Arts tait l'ancien
Thtre du
Cirque.
LES DIRECTEURS DE THTRE
91
parce
qu'elles
sont la
pierre
de touche du civisme
;
mais
toute dnonciation doit tre
examine,
approfondie
:
c'est le devoir de la
surveillance,
et c'est alors
que
l'es-
time
publique
fait
justice
du dnonciateur.
On vous a dnonc Adle de
Sacy, joue
sur le
Thtre
du
Lyce. Quoique
ce
spectacle appartienne

un directeur
particulier qui
en est
l'entrepreneur,
et
que
le thtre soit absolument
spar
des
Arts,
l'ad-
ministration a conserv dessus un droit de surveillance
qui
la met dans le cas de vous
rpondre
des
principes
de civisme sur
lesquels
cette
entreprise particulire
est suivie
;
et le
Lyce
des Arts a donn
trop
de
preuves
de son amour
pour
l'utilit
publique pour que
les adminis-
trateurs
puissent
tre
souponns.
Il est bien difficile de dnoncer une
pantomime,
car c'est bien le cas de dire
qu'il
ne
peut y
avoir un mot
redire dans la
pice.
Adle, malheureuse,
poursuivie
par
un
tyran,
a son mari et son frre
qui
la
vengent
et
le
tyran
est tu. Voil toute la
pantomime.

Et les administrateurs s'autorisent de cette succincte
analyse pour
tablir
que
les
analogies
avec le
Temple,
le
Dauphin,
les ci-devant
Monsieur et comte d'Artois
ne
reposent
sur aucun fondement. Au
surplus,
ils
joignent
leur
justification
le scnario
avec les airs
correspon-
dants
qu'ils prient
de faire examiner de
prs.
Ils invitent
en outre l'administration
une
reprsentation
huis-
clos,
organise uniquement pour
elle. Puis le directeur
suspendra quelque temps
la
pice,
bien
qu'elle
lui ait
cot
dj
des frais normes : il veut faire ce sacrifice
la
tranquillit publique.
Entre
temps,
la
police
dcidera
si
Adle est inoffensive ou non.
Le
Lyce
des
Arts,
par
extraordinaire,
gagna
son
procs
1.
1. Journal des
Sp>ectacles
du 9
septembre
1793.
En Province
Dans les
dpartements,les
directeurs de thtre taient
peut-tre
encore
plus
surveills,
harcels et
molests
qu'
Paris.
Dans la
grande
ville,
Tes tracasseries administratives
ne
visaient,
en
ralit,
qu'xm petit
nombre d'entre-
prises,
soit
que
la
vigilance jacobine, craignant,
de se
.ralentir en
s'parpillant,
n'entendt
peser que
-sur les
directeurs
notoirement
hostiles la
Rvolution,
soit
que
les
autres,
tremblant d'tre soumis aux mmes
vexations,
n'eussent
prvenu
les
exigences dmago-
giques par
la
refonte,
plus
ou moins
spontane,
de leur
rpertoire.
Il en allait tout autrement en
province. D'abord,
les
-cits,
mme les
plus florissantes,
n'avaient
qu'un
nombre trs restreint de
spectacles
: la surveillance et
la
police
en taient donc
plus
faciles. Pour
tre aussi
active
qu'
Paris,
l'opposition contre-rvolutionnaire,
qui
volontiers
encourageait
les
directeurs la rsis-
tance,
tait
plus
vite et
plus
nergiquement rprime.
Mais le
chtiment
prsentait
ce caractre
particulire-
ment odieux
qu'il
n'tait
trop
souvent
que l'expression
des haines locales recevant
ainsi leur
plus large
satis-
faction. Les
entrepreneurs
de
spectacles
encouraient
les mmes
responsabilits
et
partageaient
le mme
sort. Les
municipalits,
presque
toutes
acquises
la
LES DIRECTEURS DE THTRE 93
politique
jacobine,
et subissant en outre la
suggestion
de ces rancunes de
clocher,
prenaient
d'ordinaire l'ini-
tiative des
rglements
concernant la
police
des thtres
et en
poursuivaient l'application.
Eussent-elles
apport
quelque
mollesse
l'accomphssement
de leur
tche,
que
les
reprsentants
en mission dans
chaque dparte-
ment
les eussent
rappeles

l'ordre,
et
svi,
de leur
propre
mouvement,
contre les directeurs rcalcitrants.
CHAPITRE
PREMIER
La direction
Dupr
au thtre d'Arras.

Bonnets et
chapeaux.

Les Amours de
Bayard
>>.

Plus de
farces aprs
une

pice pa-
triote ".

Le Bon ne veut
pas qu'on l'affi-che
comme chansonnier.

Une
manifestation chorgraphique
sur la scne.

Les
principes
de l'administrateur
Lefetz.

Le Bon et
Dupr
au thtre de Cam-
brai.
Dans la
rgion
du
Nord,
les conflits taient
frquents.
Mme avant la chute des
Girondins,
les directeurs
n'avaient
dj plus
le choix de leurs
spectacles.
En
effet,
le 4 mai
1793,
la
municipalit
de Lille avisait
l'imprsario
Paris
que
son thtre serait
ferm,
s'il ne donnait
pas
immdiatement des
pices patriotiques.
Mais o la
tyrannie
administrative se fit le
plus
rude-
ment
sentir,
ce fut au thtre
d'Arras,
sous le
pro-
eonsulat du
trop
fameux Le Bon 1.
Longtemps
avant l'arrive de ce sinistre
personnage,
l'acteur-directeur
Dupr-Nyon
avait eu maille
partir
avec l'autorit
municipale.
Mais c'tait dans un
temps
o celle-ci n'tait
pas
la
plus
forte et flchissait bien
souvent sous ce vent
d'orage qui
soufflait un
peu
partout
sur les scnes
franaises.
Les
aristocrates d'Arras
se donnaient le malin
plaisir
de
provoquer
dans la
salle des manifestations
politiques,
parfois
enfantines,
mais
qui
les
vengeaient
des
violences de leurs adver-
1. LBCESNE. Arras
pendant
la
Rvolution,
1892
passim.

FLEIS-
CH5IANN,
Annales
rvolutionnaires,
dcembre
1910-janvier
1911.
LES
DIRECTEURS DE THTRE 95
saires
et dont il tait bien
difficile de dcouvrir les vri-
tables auteurs.
Ainsi,

peine
le
spectacle
commenait-
il,
qu'ils
faisaient sauter tous les bonnets
rouges,
largement
encocards,
des
sans-culottes,
sous
prtexte
que
ces coiffures des
patriotes
leur
masquaient
la vue
de la scne : ils
invoquaient
les
rglements
de
police
qui
autorisaient cette
excution, mais,
en
ralit,
ils
s'offraient la douce
satisfaction

d'abaisser ainsi le
bonnet de la libert .
Le 24 mars
1793,
le Conseil de la Commune d'Arras
dlibra
longuement
sur la
question
et finit
par
la
rsoudre au dtriment des...
chapeaux.
Le bonnet
rouge,
disait
l'arrt,
est le
signe
extrieur de la libert
;
assu-
rment,
on n'est
pas
forc de le
porter,
mais le
citoyen
qui l'adopte
comme
coiffure,
a le droit d'en rester cou-
vert
partout
et mme au thtre . Personne ne saurait
donc crier A bas les bonnets !
sous
peine
d'tre
arrt,
tandis
que,
les
chapeaux
incommodant la
vue,
nul ne
peut
au thtre les conserver sur la tte.
A
partir
de cette
poque,
le conflit entra dans une
crise autrement
aigu.
Le directeur a mont les Amours de
Bayard,
une
pice
d'ailleurs ridicule. Tout
coup,
le 8
mai,
la
municipalit
en
interdit la
reprsentation.

Mais,
proteste Dupr,
ce
Bayard
est absolu-
ment inoffensif.
Le Conseil
gnral
de la Commune
fait la sourde
oreille. Tout ce
que peut
obtenir le malheureux
impr-
sario,
c'est
que
deux
commissaires,
dlgus par
la
municipalit,
assistent la
reprsentation
pour
se rendre
compte
de la
moralit
rpublicaine
de
Bayard.
Mais

le chevalier sans
peur
et sans
reproche

n'a
pas
l'heur
de
plaire
aux deux
juges.
Et la
pice
est de nouveau
frappe
d'interdiction.
.
96 LE THEATRE SOUS LA TERREUR.

Soit,
rplique
le
directeur,
j'en. laguerai
tout ce-
qui.
a
rapport
la Chevalerie .
La
municipalit
reste inflexible
; mais,
comme elle
est sans
prjugs,
elle invite
Dupr,
le 22
mai,,

jouer
pour
les frais de la
guerre.

A son
tour,
cependant,
elle est assez, vivement
attaque pour
ses
agissements
en matire de
thtre.
Le 8
octobre,
un membre de son Comit de surveillance
s'tonne,
s'indigne
mme
que
les affiches
portent
cette
mention : Par
permission,
ce
qui
tient du
despotisme
.
Et,
comme il est en veine de
critiques,
il
signale
tel
officier
municipal qui
s'attribue une
loge
et se-
permet
d'en faire
expulser
les
premiers occupants
ce
qui peut
occasionner des troubles .
A
Paris,

le
foyer
de la Rvolution
,
conclut cet
adversaire des billets de
faveur,
on ne
supporterait
aucun de ces abus. Le Comit donne raison au
pr-
opinant

ce
qui n'empche pas
les officiers munici-
paux
de continuer
parader
dans leur
loge.
Avec la deuxime mission de Le Bon
(29
octobre
1793),
la direction connut des
jours
encore
plus
difficiles.
Dupr, que, par
la
suite,
des cabales devaient chasser
SLiccessivement de
Valenciennes,
de Douai et de Dun-
kerque,
a
racont,
avec
humour,
dans un
pamphlet
dit Mons o il- s'tait
rfugi,
toutes les tracasseries
dont il fut
victime,
au cours de sa
gestion
directoriale
au thtre
d'Arras..
Lenglet, premier adjoint
de la
Commune,
avait
alors
pour
mission
d'examiner les
pices que Dupr
se
proposait
de
mettre la
scne,
c'est--dire
que
ce
fonctionnaire les
allongeait
ou les
raccourcissait,
en
un mot les
tripatouillait
sa
guise.

Soit
insouciance,;
soit
mchancet
,
crit
notre
directeur,
Lenglet
s'abs-
tint de
pratiquer
cette
opration
sur le Tribunal redou-
LES DIRECTEURS DE THTRE
97
table
1
dpos
son domicile
par Dupr,
avant la
repr-
sentation.
La
pice
fut donc
joue
intgralement
;
mais le rideau s'tait
peine
abaiss sur la dernire
scne,
que l'imprsario
tait arrt et conduit la
prison
des Baudets.

Or,
le
public,
demandant cor et cri le Guillaume
Tell de Sedame et de
Grtry,
o
Dupr, parat-il,
faisait
merveilles,
la
municipalit
eut recours un
expdient,
dont usait
frquemment
l'ancien
rgime
envers les
acteurs contre
lesquels
il avait d svir et
que
rcla-
maient
cependant
les
exigences
du devoir
professionnel.
On tirait
donc,
chaque
son,
Dupr
de sa
prison, pour
le
conduire,
sous bonne
escorte,
au
thtre,
d'o on
le
ramenait,
avec la mme
crmonie,
aux
Baudets,
une fois la
reprsentation
termine. Par
esprit d'op-
position,
le
public
l'acclamait
frntiquement
;
et
lui,
Dupr,
outrait le
personnage
en
rptant
les mots
Libert, Egalit,
avec autant d'clat
que
d'nergie
.
Un
plaisantin
mme s'avisa de crier certain
jour
:
la libert Guillaume Tell !
Sommation aussitt
rpte par
une
partie
de la salle. Mais le
municipal
de
service
d'apostropher
immdiatement le
public
:
Silence
citoyens,
la loi z'est l
(sic)
;
le tribunal
jugera
dans sa
sagesse
ce
qu'elle
aura t'a faire
(sic).

Et les
gardes
htrent le
dpart
de
Dupr,
sans mme lui laisser le
temps
de se
reposer,
ni de se
rafrachir,
si bien
que,
.
dans cette
prison glaciale
et sans
air,
le dtenu fut
pris
d'une extinction de voix et contracta une
pleursie
des
plus graves.
1. Le Tribunal
redoutable,
saS^^R-obcrt,
chef
de
Brigands,
de la
Martelire,
avait t
jou,/feiau& pfeajre
fois,
sans
grand
succs,
sur le Thtre du
Moeraw./ll&it'^rib^aNAlrtainville,
qui
entrait

peine
dans sa
dix-septime
anne~
\
Y'
\
98 LE THTRE
SOUS LA TERREUR
L'heure sonna enfin
pour
lui de
comparatre
devant
le Tribunal rvolutionnaire.
L'accusateur
public,
Demeuilly, reprocha
svrement

Dupr
d'avoir
jou
l'oeuvre d'un

forcen et
gangren
royaliste.

L'inculp excipa
de sa bonne foi et dfendit
avec conviction sa cause. Heureusement
pour
lui,
le
maire Hacot reconnut
que Dupr
avait
dpos
la
pice
depuis
trois
semaines,
qu'il
avait obtenu

la
permis-
sion verbale

de la
reprsenter
et
que

l'affiche du
jour
portait
la mention Par
permission
de la
municipa-
lit .
Enfin,
le 6 frimaire an
II,'
Dupr
tait
acquitt
la
majorit
;
mais le
tribunal,
le tenant
pour suspect,
en
ordonnait la rincarcration
jusqu' plus ample
inform . Les acteurs
portrent
en
triomphe
leur direc-
teur
jusqu'
la
prison.
Celui-ci n'en continua
pas
moins
faire,
pendant
deux
mois,
la navette de la maison d'arrt au thtre et du
thtre la maison
d'arrt,
mme
pendant
le
sjour
de
Le Bon. Le
proconsul
tait un
grand
amateur de
spec-
tacles et
surtout,
en raison
peut-tre
de son tat de
prtre dfroqu;
de comdies anticlricales.
Cependant,
au cours de ce mme mois de
frimaire,
se
succdent des dcisions arbitraires
qui
vont entraver
plus
troitement la libert du
thtre. Le
11,
le District
notifie la
troupe
la
prescription
du Comit de Salut
Public
qui enjoint
tous les
acteurs d'une
entreprise
quelconque
de
chanter,
chaque dcade,
l'Hymne
la
Libert,
sous
peine
d'tre
incarcrs,
comme
suspects,
jusqu'
la
paix.
Le 22
frimaire,
nouvel
arrt aussi
grotesque que
tyrannique
: le Conseil
gnral
de la
commune d'Arras
ordonne
de ne
jouer aprs
une
pice
patriote
aucune
farce
respirant
la
gat, pour
ne
point
dtourner
l'esprit
LES DIRECTEURS DE THEATRE
99
des assistants de
l'impression que
la
pice patriote
a
d faire sur eux.
Le 13
pluvise,
des membres de cet tonnant Conseil
gnral,
Caubrire, Danten,
Daillet et
Lenglet,
font
partie
d'une commission de surveillance
qui
ne laissera
passer
aucune
jce
contre-rvolutionnaire. Le
27,
sur
la
proposition
de ces
vigilants citoyens,
il est dcid
qu'

l'exception
de
l'Hymne
des Marseillais et du
Salut de
l'Empire
aucun chant ne
pourra
tre excut
sur le thtre sans avoir t soumis la
municipalit.
Cette dlibration fut affiche la
porte
de la salle et
signifie
au
directeur,
qui
dut illustrer la
loge

enfin
conquise
!

du Conseil
gnral
de cette
inscription
en
gros
caractres :
RESPECT
A LA LOI !
Dupr
n'tait
pas
au bout de ses tribulations.
Quelle
irrvrence avait-il commise envers la statue de la
Libert,
qu'il
tait tenu de
produire
tous les
jours
sur
la scne ? Nous
l'ignorons. Toujours
est-il
que
la muni-
cipalit
lui
ordonna,
le 5
ventse,
d'en exhiber une
autre.
Mais,
bien
qu'il
et
rpar
ou
repeint
convenable-
ment cette
statue,
avarie sans doute
par
de
trop longs
services,
il fut dnonc
pour
avoir fait
jouer,
dans la
mme
soire,
une
pice
de l'ancien
rgime
avec une
pice patriotique.

Mais,
dit l'infortun
directeur,
c'tait
pour
avoir
plus
de monde.
Puis,
il
expliqua,
lorsqu'il
lui fallut
comparatre
devant ce snat
ombrageux,
que,
le
rpertoire
moderne
tant
beaucoup trop
restreint,
il avait d recourir

l'ancien
pour
varier ses
programmes,
mais
qu'enfin,
du moment
que
la
municipalit
en
exprimait
le
dsir,
il
ne
donnerait
plus
dsormais
que
des
pices patriotiques.
100 LE THTRE
SOUS LA TERREUR

Amen ! fit le Conseil


gnral.
Une
autre
raison, beaucoup plus
srieuse,
avait
dtermin la
soumission,
si
prudente,
de
Dupr
aux
ordres
imprieux
de ses matres. N'avait-il
pas
affich
que,
le 14
ventse,
on chanterait au thtre des
couplets
du conventionnel Le Bon ?
Or,
cette
j)late
courtisanerie
avait,
par
extraordinaire,
dplu
au
despote qui
faisait
trembler Arras. R s'en tait
plaint aigrement
aux offi-
ciers
municipaux
;
et le directeur avait d encore s'en
expliquer
la barre du Conseil. Il
put prouver que
la chanson lui avait t remise
par
la
femme et
par
la
soeur de Le Bon. Mais il fut
oblig
de biffer le nom du
reprsentant
des affiches et d'annoncer sur celles du
lendemain
que
c'tait
par
erreur
que
le
dlgu
de la
Convention avait t
dsign
comme l'auteur de la
chanson.
Dupr
entendit enfin sonner
pour
lui l'heure des
suprmes
revanches : ce fut
quand
il eut la
joie
d'tre
cit comme tmoin dans le
procs
Le Bon. Sa
dposition
dut faire les dlices de l'audience. Nous lui
empruntons
un des
plus drolatiques pisodes
d'une cause
clbre,
plutt
atrocement
lugubre.
Les
administrateurs Lefetz et
Varnier,
mandataires
d Le Bon et de la
municipalit,
avaient
coeur,
en fidles
zlateurs de la doctrine
prche
aux
Jacobins,
de voir'
la vertu
rgner
au
thtre,
comme d'ailleurs dans toute
la ville.
Or,
certain
jour,
leur
pudeur civique y
fut
cruellement
outrage.
On
jouait Allons,
a
va
1,
un vau-
deville

selon
les
principes
,
se
terminant sur une
ronde,
o tous les
artistes,
se tenant
par
la
main,
gambadaient,
1. C'tait un vaudeville du Cousin
Jacques (Beffroi
de
Keigny),
qui portait
comme sous-titre le
Quaher
en France et
qui, malgr
qu'il
ft selon les
principes ,
avait eu
pas
mal de dboires Paris.
LES DIRECTEURS DE THEATRE 101
avec
plus
ou moins de
conviction,
en chantant :

Man-
geons
la
gamelle
.
Une
petite
servante,
ge
au
plus
de
quatorze
ans,
qui
se trouvait dans les
coulisses,
fut tellement
empoi-
gne par
cette manifestation
chorgraphique, qu'elle
s'lana
sur la
scne,
en son costume
professionnel,
et se mlant la
farandole,
esquissa, pour
la
plus grande
hilarit des
spectateurs,
un de ces
pas
de haute
fantaisie,
dont,
quelques
soixante ans
plus tard,
la Closerie desLilas
devait remettre en honneur les scabreuses traditions.
L'administrateur Lefetz tait l.

Faites sortir cette


fille,
cria-t-il aux acteurs. Je
me
charge
de
l'arranger.
Et,
en
effet,
il invita la
municipalit
lui
infliger
au moins
huit
jours
de
prison.
La
petite
servante en
eut
quinze.
Et l'administration
profita
de.la circonstance
pour
dicter encore un
rglement qui
rendait le directeur
responsable
de la tenue de ses
pensionnaires
: Toute
indcence ou immodestie dans les habits ou dans les
gestes
des acteurs
,
prononait
l'ukase,
sera
puni
de
trois mois au moins de
prison.
Et,
par contre-coup,
le
directeur, ou,
son
dfaut,
sa
femme,
regarde
comme
suspecte,
seraient
mis sous les
verrous, jusqu'
la
paix.
Toutefois,
l'austre Lefetz
apportait,

l'occasion,
d'agrables tempraments
cette
rigoureuse police
des thtres.
Un
jour qu'il
dnait chez une
dame,
fort dsireuse
d'aller au
spectacle
et surtout
d'y
voir une
pice qui
n'tait
pas porte
sur
l'affiche,
Lefetz
envoie,
deux heures

peine
avant l'ouverture des
bureaux,
cette
rquisition

Dupr
:

En vertu des
pouvoirs
dont
je
suis
revtu
par
le
102 LE THEATRE SOUS
LA TERREUR
reprsentant
du
peuple
Joseph
Le
Bon, je requiers
le
directeur
du Thtre d'Arras de
jouer
la Veuve
du.
rpublicain.

Cette
fois,
la
municipalit,
saisie de l'incident
par
Dupr, regimba,
malgr
sa 'servilit
coutumire,
contre
une mconnaissance
si cavalire de son autorit. Elle
fit savoir au
grand
ami du conventionnel
que
la
compo-
sition des
reprsentations
thtrales la
regardait
seule,
et
que
le
spectacle
ne serait
pas chang.
Lefetz dut s'in-
cliner
;
mais il
crivit,
sur
l'heure,
Le
Bon,
une
lettre,
grosse
de
rancunes,
contre la
municipalit.
Phnomne inou !
Dupr
ne
paya pas
les frais du
conflit.
R est vrai
que
des
preuves
non moins
prilleuses
l'attendaient Cambrai.
Le thtre de cette
ville,
ds les
premiers jours
de
1793,
avait subi un
rgime
de
compression, qui
donnait aux
amateurs de
spectacles
comme un
avant-got
de la
tyrannie
dont la Terreur allait
empoisonner
leur
plaisir.
Le 3
janvier,

l'Apothose
de
Bearepaire 1,
le Club des
Jacobins de Cambrai tait all
protester,
devant le
Conseil de la
Commune,
contre une
pice qui
avait
scandalis les amis de la
Rpublique, par l'exagration
visiblement outre de son civisme. Les manifestations
excessives,
prtes
aux
sans-culottes,
rendaient ceux-ci
encore
plus
ridicules. C'tait une
manoeuvre,
imagine
par
les
aristocrates,
disaient les clubistes

pour
inoculer
le
royalisme
.
Le Conseil de la
Commune,
docile instrument des
Jacobins,
interdit la
reprsentation
de
l'Apothose.
Au mois
d'aot,
il autorise
Dorsan,
rgisseur
de la
1.
Reprsente pour
la
premire fois,
le 23 novembre
1792,
au
Thtre
National,
avec la
musique
de Lesueur.
LES DIRECTEURS DE THEATRE 103
troupe
de
l'imprsario Ditteville,
continuer
l'exploi-
tation du
thtre,
mais
charge
de
jouer, chaque
se-
maine, Brutus,
Guillaume
Tell,
Caus Gracchus et
autres
pices patriotiques.
Mais,
ce
compte, que
devenait le
rpertoire (et
c'tait encore le
plus intressant) qui
n'tait
pas pourvu
de cette sacro-sainte
tiquette
%
Le Bon nous
l'apprend,
le 5 mai
1794,
quand
il
daigne
s'occuper
de la
question.
Les
pices
de l'ancien
rgime
sont
insignifiantes,
dit-il,
quand
elles ne sont
pas
obscnes.
Mais, dclare-t-il,

cela n'arrivera
plus
.
En
consquence,
il
signifie
la
troupe
de Cambrai
de n'avoir
reprsenter que
des
pices civiques, prala-
blement examines
par
le Conseil
gnral
de la
Commune,
sinon les comdiens seront
arrts,
comme
suspects,
la
diligence
et sous la
responsabilit
des membres
du Conseil
gnral.
Et, comme,
le
18,
on
joue Crispin
rival de son matre.
Le Bon
oblige
le Conseil
gnral
lui substituer
l'Of-
frande
la
Libert,
aprs
avoir
inflig
24 heures de
prison
au directeur rcalcitrant.
Ce
fut,
cette
poque

le 8 mai

que,
sur la
rqui-
sition de Le
Bon,
Dupr-Nj^on,
mis en
libert,
dut venir

Cambrai,

propager
les
principes rpublicains
par
des
oeuvres
analogues
aux circonstances

; sinon,
il tait
menac d'une incarcration
immdiate. Le Bon fit une
entre sensationnelle
la tte de la nouvelle
troupe
;
il la
prcdait,

cheval,
et le sabre
au
poing.
Il avait
expuls
celle de Picard
jeune,
au trs
grand regret
de
Dupr,
ami de son
prdcesseur.
Il ne se montra
pas
moins svre
avec les nouveaux
venus
;
il
procda,
sans
plus
tarder,
leur
puration,
crmonie
toujours
chre
la mfiance
jacobine.
R ne
ddaignait pas cependant
d'assister et mme
de
prendre
part
aux
spectacles qu'il
104 LE THTRE
SOUS LA TERREUR
commandait. R
y prononait
des discours bien
sentis,
il
y
chantait ses
compositions,
mais en leur
conservant,
comme nous l'avons
vu,
le caractre
de
l'anonymat.
Toutefois,
ce farouche
partisan
de
l'galit
ne l'admettait
pas pour
sa
personne
: un
jour,
il
s'aperoit que
sa
place
au thtre est
occupe par
une
trangre
: aussitt il
apostrophe,
dans les termes les moms
courtois,
la
profane
et la fait
dcamper, presque
manu militari.
Puis,
apaisant
son
courroux,
la
faon
du
Jupiter
de
la
fable,
il se
dirige
vers les actrices et se met leur
conter des fadaises.
Ces
intermdes,
prvus
ou
non,
n'enrichissaient
gure
le
pauvre Dupr.
Il n'en devait
pas
moms,
aux termes
de son contrat avec le terrible
conventionnel,
donner
trois
spectacles, chaque
semaine,

par
et
pour
le
peuple
,
suivant la formule
consacre,
moyennant
une indemnit
de 400 francs
par reprsentation.
Il est
vrai, ajoute-t-il
d'un ton
piteux, que je
n'en ai
jamais
touch un centime.
CHAPITRE II
Chapeaux
et bonnets au thtre de Tours.


Brutus

amput.

Carrier au thtre de Nantes.


Rpublicanisme
exalt

du thtre
d'Angers.

Les Ris
et les
Grces

au thtre de Nevers
pendant
le
proconsulat
de Fouch.

Les dcors du thtre de
Clamecy.

Le thtre de la Libert et de
l'Egalit
Toulouse.

Gnrosit du
Conseil
gnral.

Les
infortunes
du a
Chevalier Le Comte .
Le 4
dcembre
1793,
le directeur du thtre de
Tours
1
avait
eu,
lui
aussi,
sans tre
Aristote,
son

chapitre
des... bonnets .
D'irrductibles
sans-culottes,
s'installant
depuis quel-
ques jours
dans la
salle,
coiffs de bonnets
rouges,
dont
la hauteur tait en raison directe de leur
civisme,
la
majorit
des
spectateurs, agacs
comme ceux
d'Arras,
d'une
exhibition
qui
leur
interceptait
la vue de la
scne,
s'tait mise crier avec un rare ensemble :

Bonnets ! Bonnets ! A bas les bonnets !


Le
procureur
de la
Commune, Snart,
qui
assistait
titre
gracieux,
bien
entendu,
la
reprsentation,
esti-
mant,
peut-tre
avec
raison,
qu'il
tait en
prsence
d'une
manifestation
contre-rvolutionnaire,
sortit de sa
loge
avec fracas et donna l'ordre de faire vacuer la salle.
Entre
temps,
le Conseil
gnral
de la Commune se trans-
portait
au
thtre,
procdait
un certain nombre
d'arrestations,
et rendant sans doute
l'entrepreneur
1. FATE. La Rvolution au
jour
le
jour
en
Touraine, 1906,
pp.
171
et suiv.

Dj,
le 15
noi'embre,
la Socit
populaire
avait demand
et
obtenu la fermeture
du thtre souill
par
des cris contre-rvo-
lutionnaires
;
et le
reprsentant
Guimberteau
avait institu une
Commission militaire
pour juger
les
dlinquants
en dernier ressort.
106 LE THEATRE SOXJS LA TERREUR
responsable
du
tapage,
lui
signifiait
d'avoir fermer
immdiatement,
et
jusqu'
nouvel
ordre,
la salle de
spectacle.
Or,
parmi
les
prisonniers,
se trouvait le soldat Bonneau
qui
se
dfendait,
avec la dernire
nergie,
d'tre un
contre-rvolutionnaire.

Si
j'ai
cri bas les bonnets !
prtendait-il,
c'est en
raison de ce
rglement que personne
ne doit rester
couvert au thtre.
En
attendant,
la salle restait ferme.
La Direction du district en consentit
cependant
la
rouverture,
mais la condition
que l'entrepreneur
lui
communiquerait
le
rpertoire
des
pices qu'il
se
pro-
posait
de faire
jouer.
Enfin,
le 21
dcembre,
la
population tourangelle
pouvait
revenir au
thtre,
mais l'autorit avait
pris
ses
prcautions pour
viter tout retour de tumulte. A
chaque
entr'acte,
un officier de
police
montait sur la
scne,
et
dclarait,
haute et
intelligible
voix,
que,
seuls,
les
citoyens ayant
arbor le bonnet
rouge,
avaient le droit
de rester couverts.
Et,
afin
que
les sourds eux-mmes
n'en
pussent ignorer,
un
transparent
illumin,
fix
au-dessus du
rideau,
notifiait aux
spectateurs,
dans
des termes
identiques,
la teneur de l'arrt muni-
cipal.
A
quelques jours
de
l,
le 1er
janvier 17-94,
et vrai-
semblablement en
guise d'trennes,
le conseil
gnral
de
la Commune autorisait les artistes
jouer
le Brutus
de
Voltaire,
mais en
supprimant
les
quatre
derniers vers
de la
septime
scne du
premier
acte. Il
motivait,
en
ces
termes,
son
coup
de ciseau :

La maxime
qu'ils
expriment,
quoique
vraie dans un tat
asservi,
serait
de la
plus dangereuse
consquence
dans des circons-
tances
rvolutionnaires .
Et,
comme
conclusion,
la
LES DIRECTEURS DE THEATRE
107
municipalit
entendait
que
le directeur rendt

son th-
tre
patriotique
et moral.
Que
devait tre celui de
Nantes,
lorsque
Carrier
prsidait
aux
noyades, qui,
dans son
esprit, supplaient
si radicalement aux lenteurs de la
guillotine
? Il nous
reste
peu
de documents sur le
genre
de littrature
dramatique qu'il
rservait ses administrs et sur les
directions
qu'il imposait
aux
entrepreneurs
de
spectacle
de Nantes.
Toutefois,
nous avons dcouvert une lettre de Carrier
la
Convention,
date du 2 frimaire an
II,
dans
laquelle
cet ami du
peuple,
le Marat Nantais
,
comme il
mritait d'tre
appel,
commentait le sens des
repr-
sentations De
par
le
Peuple
:

Vincent-la-Montagne (tait-ce
le directeur du
thtre
?)
avait
promis
aux Sans-Culottes
que
le
jour
de la dernire dcade du mois de brumaire serait un
jour
de'fte. On avait
vu,
pendant trop
de
sicles,
les
artistes vendre leurs talents l'oisivet du
roi,
l'im-
pudeur
des courtisanes
;
il fallait enfin
que
les
thtres,
ouverts
trop longtemps
de
par
le
roi,
le fussent enfin
de
par
le
peuple.
Ses ennemis n'avaient
pas manqu
de
rpter qu'un spectacle gratuit
amnerait de l'indcence
et une rumeur
peut-tre dangereuse.
Mais ces lches
calomniateurs du
peuple
n'ont
pas
senti la cruelle
joie
qu'ils croyaient
se
mnager.

Le
jour
o les aristocrates
vont au
spectacle pour
de
l'argent,
les artistes et les sans-culottes sont
insults,
avilis
;
le
jour
o le
peuple s'y
est rendu en
masse,
une
tranquillit parfaite
a rendu le
spectacle
infiniment
intressant. Le
reprsentation
de Caus
Gracchus,
le
Marat
romain,
a donn au
peuple
une
grande
leon
et
lui a fait
prouver
une vive sensation.

Dans
l'entr'acte,
les cris de Vive la
Montagne
! se
108 LE THEATRE SOUS LA TERREUR
sont fait entendre
avec
force.
Le
gnral
Robert a en-
tonn une
hymne
nationale avec ce ton
qui
caractrise
un
rpublicain.
La ville a rest
(sic)
illumine toute la
nuit
1
.
Dans cette mme
rgion
de
l'Ouest,
Angers pouvait
goter
en
paix
les beauts de ce Caus
Gracchus,
dont un
hmistiche
clbre,
Des Lois et non du
sang!
avait si vive-
ment
exaspr,

Paris,
le
Montagnard
Albitte. Le
Comit rvolutionnaire
d'Angers
avait inscrit la
tragdie
de Chnier dans le
rpertoire,

empreint
du
rpublica-
nisme le
plus
exalt
,
qu'il
avait
impos
au directeur
du thtre et
qui
se
bornait,
indpendamment
de
Caus
Gracchus,
Guillaume
Tell,
Brutus et
Spartacus
2.
Dans la
Nivre,
le
reprsentant
en
mission, Eouch,
qui
devait susciter contre son administration autori-
taire et
impitoyable
tant de colres et de
rancunes,
entendit
ployer
le thtre sa
rgle inflexible,
comme
il l'avait
dj
fait
pour
les autres institutions du
dparte-
ment.
Le directeur de la
troupe
tait un certain Saint-Phal
(Symphal
crivent les
contemporains),
d'humeur ind-
pendante
et
vagabonde,
autant
qu'on peut
s'en rendre
compte.
Fouch lui avait
dsign
Nevers
l'glise
Saint-Etienne comme une salle de
spectacle
idale.
Saint-Phal obit.
Nanmoins,
il fit
jouer
ses acteurs
un
peu partout,
dans
l'glise
des
Jacobins,
par exemple,
le
jour
de la fte de la Runion. Mais il en
prenait
sans doute un
peu trop
son aise avec ses
programmes
;
car il
reut,
un
jour, l'injonction
de ne donner aucun
spectacle,
sans
l'accompagner
de
l'Hymne
la Libert.
Au
reste,
le
proconsul
avait
organis,
dans tout le
1. REVTXE RTROSPECTIVE
(de
Tasehereau),
aime 1836.
2. BORDIER-LANGLOIS.
Angers
et le
dpartement
de
Maine-et-Loire,
t.
I,
p.
330.
LES DIRECTEURS DE THTRE 109
dpartement,
un
systme
de
reprsentations allgori-
ques, que
rsume ainsi l'rudit historien de la Nivre
pendant
la Convention
1
:
On cre dans
chaque
ville un
magasin pour
les acces-
soires
de ftes et tout un
personnel
d'acteurs et de
figurants.
On lit dans les
registres
de la Commune de
Nevers
(7
frimaire an
II)
: Mesures
prendre pour
l
fte de la
Libert,
qui
aura lieu le
jour
de la
prochaine
dcade : 1 La statue de la Libert sera habille neuf
et,
aprs
la
crmonie,
ses habits seront
dposs
la
Commune
pour
servir d'autres crmonies
;
2 le Con-
seil
gnral
nomme une commission l'effet de choisir
les
Ris,
les
Grces,
les
chanteurs,
les
danseuses.,
les musi-
ciens,
et les
exercer,
etc.

Ce
jour-l, sjDectacle gratis
dans
le
Temple,
o aura lieu la crmonie et o sera
joue
la
pice
de Eouch et le
Sige
de Lille.

Clamecy, qui
fut
toujours
un
foyer
trs ardent des
opinions
les
plus
avances,
vit s'ouvrir un thtre des-
tin la
propagande
des doctrines rvolutionnaires. Et
(contraste
bizarre
!)
on avait
adapt
aux
exigences
de
cette mise en scne les dcors
vieux-style
dcouverts
dans le chteau de Brves

application
alors nouvelle
de l'art d'accommoder les restes.
Dans le
Midi,

Toulouse,
la
tyrannie
communale,
soutenue et
encourage par
le
reprsentant
de la Con-
vention,
pesait
lourdement
sur
l'exploitation
thtrale 2.
L'unique
salle de
spectacle,
construite,
en
1736,
par
les soins des
Capitouls,
au
logis
de l'Ecu au
poids
de l'huile
,
tait
devenue,
en
1792,
un
club,
puis
un
magasin d'approvisionnements.
Ce
fut alors
qu'un
acteur,
nomm
Desbarreaux,
futur niaire de Toulouse
1. P. MEUNIER. La Nivre
pendant
la
Convention, 189S,
t.
II,
pp.
158 et suiv.
2. CONNAC. La Rvolution
Toulouse, p.
130.
110 LE THEATRE SOUS LA TERREUR
et administrateur
du
Dpartement,
dmocrate
passionn
et
jacobin
farouche,
fit difier une nouvelle salle de
spectacle
dans le
jardin
Saint-Martial.
De nombreuses
protestations
adresses la Convention
contre un
acte
qu'improuvait
une
partie
de la
population,
restrent
sans cho
;
et
Desbarreaux,
poursuivant
son
projet
de
rforme,
fit
reprsenter
sur son thtre des
pices
rvolutionnaires,
en mme
temps qu'il rpublicanisait
le vieux
rpertoire.
Dans le courant de dcembre
1793,
l'officier muni-
cipal Delpont,
s'autorisant des sacrs
principes
de la
Libert et de
l'Egalit,
renchrissait
encore,
avec
l'agrment
du
reprsentant
en
mission,
sur le civisme de
Desbarreaux. Il
supprimait
les
loges
et autres divisions
qui pouvaient
exister dans la =alle. Enfin
l'entrepreneur
Lecomte tait incarcr comme
suspect
;
c'tait beau-
coup
moins sans doute
pour
le chtier de ses incorrec-
tions directoriales

car il
parat irrprochable
cet
gard

que pour
le
punir
de son insuffisance...
pcu-
niaire. Il
devait,
en
effet,
la
Ville,
2.971 livres
pour
la location de la salle
;
et s'il lui tait
impossible
d'ac-
quitter
sa
dette,

plus
forte raison tait-il.
incapable
de
donner les
spectacles gratis_ que
rclamait
imprieuse-
ment sa crancire.
Quand
sa
troupe
fut
autorise
reprendre, pour
son
propre compte, l'exploitation
du

Thtre de la Libert et de
l'Egalit ,
la
municipalit
exigea,
de
nouveau,
des
reprsentations
gratuites
;
elle en
demandait
cinq,
mais elle offrait aux
acteurs une
allocation de 3.000
livres
;
seulement,
en
gardienne
vigilante
des deniers de la
ville,
elle
prtendait
retenir
sur sa subvention la dette de
Lecomte.
Naturellement,
les malheureux
comdiens refusrent
les 29 livres
que
leur abandonnait la
gnrosit
de la
ville
;
et il fallut l'intervention
de
Desbarreaux
pour
LES DIRECTEURS DE THEATRE 111
amener une transaction. La
troupe
toucha 1.500 livres-
pour
les
reprsentations gratuites.
Mais
qu'advenait-il
de Lecomte au cours de toutes
ces
ngociations
?
Une relation
contemporaine,
trs
curieuse,
trs
vivante,
sur les
prisons
de Toulouse cette
poque,
mais o vibre
trop bruyamment l'exagration
mridio-
nale,
nous fait assister l'entre et au
sjour
du directeur
suspect
le ci-devant Chevalier Le Comte

dans une
maison d'arrt
qu'elle dpeint
comme un autre Enfer
d; Dante x.
L'auteur de ce rcit note la
surprise
de ses com-
pagnons
de
captivit
l'arrive d'un homme
qui,

aprs
avoir
perdu
un tat et une
partie
de sa
fortune,
sacri-
fiait celle
qui
lui restait au divertissement des sans-
culottes.
... On
s'empresse,
crit
Pescayre,
de le conduire
avec ses effets dans l'infirmerie
qui, lorsque
nous tions
moins
nombreux,
nous servait de salle commune. Cette^
pice, plus spacieuse, rpondait

l'empressement
des
prisonniers qui
se
portaient
en foule
pour
le voir. Chacun
tait curieux de connatre la nature des vnements
qui
le confondaient avec nous.

Le
citoyen
Maillard,
rgisseur
de sa
troupe, qui
tait entr avec
lui,
prtendit que
ce n'tait
qu'une
jalousie
de
mtier, que
le directeur de la Comdie de
l'ancienne salle avait
provoqu par
de fausses dnonces^
(sic)
l'arrt fatal
qui
l'arrachait
sa
troupe
et la
pri-
vait d'une
administration,
o ses
grandes
lumires
et
ses rares talents
avaient,
dans les circonstances
les
plus
difficiles,
fait l'admiration
des
partis.
Maillard en
1. Tableau des
prisons
de Toulouse sous le
rgne
de
Robespierre,,
par
le
citoyen
PESCAYRE,
dtenu.
Toulouse,
an
III,
tome
I,:pp.
80-
et suiv.
112 LE THEATRE
SOUS LA TERREUR
tait cette
partie
de son
discours, lorsqu'un
artisan
officieux,
flatt
ds tenir dans ses bras
un fauteuil
qu'il
portait
ce
directeur,
se met crier :

Place
au thtre !

Vingt
sifflets
partirent

l'instant,
et la
paix
de
cette infirmerie succda le tumulte
et le bruit
orageux
du
parterre.
Les
gens
senss calmrent ce dsordre et
exhortrent le ci-devant Chevalier
mettre
profit
ce
moment,
pour prendre
le
repos
dont il avait besoin et
soigner
les
plaies
d'une
jambe
dont il tait incommod.
Plus
loin,
Pescayre
nous
montre,
sous un assez triste
jour,
ce
Maillard,
le
rgisseur
de la
troupe, qui
faisait,
aux
premires
heures de sa
dtention,
un si
pompeux
loge
de son directeur.

Assur de sa
prochaine
sortie,
il crut se rendre
digne
de ce bienfait en
menaant
les
prisonniers
;
il les traitait
d'aristocrates,
promettait
de les dnoncer et
jouissait
d'avance, disait-il,
du
plaisir
barbare de les voir
guillo-
tiner.
Maillard
fut,
en effet
largi, quelques jours aprs
cette scne
qui

avait tourn les sens

ses victimes.
Etant donn la noirceur du
personnage,
on serait en
droit de se demander si les
prtendues
dnonces
dont ce forcen accusait le concurrent de Le
Comte,
n'taient
pas
le fait de Maillard lui-mme. Par ces
temps
d'absence
complte
de sens
moral,
la
dlation,

qui
son
anonymat
n'assure
que trop l'impunit,
n'tait-elle
pas
une vertu
civique
1
?
1. Le baron de
Bonglon
dit
dans les Reclus de Toulouse sous la
Terreur
(3e fascicule, 1912)
: A
Toulouse,
deux
comdiens,
Desbar-
reaux et
Alexandre,
dit
Doisemont,
marchaient
pour
la Rvolution
avance,
alors
que
leurs camarades
Grenier, Mdan, Bufart, Dupuy,
Colin,
les dames
Milord, Samville,
Dorval
restaient
royalistes.

(Note
de la
page 232.)
CHAPITRE III
Aprs
la
tempte.

Les airs chris des
Rpublicains
.

Le coeur
de Bizet an.

Interdiction de Zare r>.

Le valet Merlin.

Factie
d'actrice.

Au thtre national de
Strasbourg.
Avec la fin du
rgne
de
Robespierre
,
comme dit le
bouillant
Pescayre,
cesse le
rgne
de la Peur. Ce n'est
pas que
les directeurs
aient
recouvr toute leur libert
d'action
;
mais ils
respirent.
Si on ferme encore leurs
thtres, eux,
du
inoins,
on ne les enferme
plus.
Par
contre,
ils sont accabls de
circulaires,
de
notes,
de
rappels
aux
rglements,
voire de
menaces,
quand
les violences de la raction thermidorienne semblent
mettre la
Rpublique
en
pril.
Car la
Convention,
puis
le Directoire sont bien
obligs,
s'ils veulent
vivre,
de
faire
respecter
les formes extrieures de la Rvolution.
Et,

plus
forte
raison,
le
thtre,
qu'on proclame
toujours
l'cole des moeurs
et
des vertus
rpublicaines,
doit continuer
prcher
la
suppression
des distinctions
nobiliaires,
l'galit
et le tutoiement
qui
en est la mani-
festation la
plus topique,
l'horreur des
rois,
des aristo-
crates et des
prtres,
l'observation
du
dcadi,
etc..
Tous les
directeurs,
entrepreneurs
et
propritaires
des
spectacles
de Paris

sont donc
responsables
des
atteintes
portes
ces immortels
principes.
Es sont tenus de faire
jouer
et
chanter, chaque jour,
avant le lever
du
rideau,
et dans
l'intervalle
de deux
pices,
les airs chris des
Rpublicains
,
tels
que
la
Marseillaise,
le
a
ira,
le Chant du
dpart,
Veillons au
salut de
l'Empire.
S
114 LE THEATRE
SOUS LA TERREUR
La
police
envoie un avertissement
aux directeurs
qui
laissent leurs
pensionnaires
modifier
leur
guise
le
texte de leurs
rles,
ou

porter
des
panaches
blancs
leur
chapeau
.
Le titre de roi reconnu aux
tyrans
est
toujours pros-
crit. Et Bizet
an,
directeur d'une scne
provinciale,
se dfend de l'avoir laiss entendre sur son
thtre,
auprs
de
Franois
de
Neufchteau,
l'auteur
perscut
de
Pamla, devenu,
par
les
jeux
de la
politique,
ministre
du Directoire en 1797 1.


Le mot de roi n'est
prononc par
nous
que
du bout
des lvres et notre coeur
n'y
a aucune
part.
Et s'il tait
possible
de le
voir,
on verrait
autour,
gravs
en
gros
caractres,
ces mots :
Rpublicains Franais
et enfants
d'obissance au
gouvernement rpublicain
2.

On interdit la
reprsentation
de Zare sur le thtre
du
Marais,


une'date
qui correspond
un
jour
fri
dans la
religion
catholique
.

Par
contre,
on
enjoint
aux
entrepreneurs
de
spectacles
de clbrer la fte du
10
aot,
en
donnant,
le 23
thermidor,
les
ouvrages
dramatiques
les
plus
propres

inspirer
la haine des rois
et
l'attachement la
Rpublique
.
Quand
les
allusions sont
trop
vives ou
trop
directes
contre le
Gouvernement,
comme dans les Trois
frres,
au
Thtre
Louvois
3
o le
valet Merlin
(un
membre
du
Directoire
portait
ce
nom)
est trait de
fripon
et de
coquin,
on
ferme tout
simplement
la salle.
1.
Franois
de
Neufchteau,
aprs
le 18
fructidor,
remplaa
Caraot
comme
.membre
du
Directoire.
2. HENRI CIOUZOT.
Le Thtre
rvolutionnaire en Vende
(Revue
d'art
dramatique, 1899).
3. Le Thtre de la rue de Louvois ou Thtre
Louvois avait t
construit,
en
1791,
sur
l'emplacement
de l'ancien htel du ministre
de
Louis
XIV,
entre les rues
Sainte-Anne et Richelieu.

On
y jouait
la
comdie,
la
tragdie
et
l'opra.
LES DIRECTEURS DE THEATRE 115
A F
Ambigu-Comique,
en mars
1796,
une actrice
qui
doit
dire : il vient de recevoir 2.000 cus
ajoute

en
numraire . Et cette allusion la dconfiture des assi-
gnats
fait clater les rires et les
applaudissements.
L'administration,
cette
fois,
se contente d'en crire aux
directeurs du thtre.
La
province
suit le mouvement
parisien.
Elle ne
craint
plus
de manifester son
opposition
au
rgime
tabli,
en acclamant des
pices qui
lui sont hostiles ou en sifflant
les oeuvres
qui
l'exaltent. Aussi les commissaires du
Directoire,
dans les
dpartements, s'appliquent-ils

combattre un tel
systme.
C'est ainsi
que
celui de
Strasbourg
demand l'administration de la ville d'ad-
monester svrement les directeurs du Thtre
National,
qui x^rovoquent
des scnes scandaleuses
par
la substi-
tution du
rpertoire
ractionnaire aux
pices patrio-
tiques.
Il
signale,
entr'autres
spectacles
subversifs,
le
Vieillard des
Vosges,
dont les allusions l'ancien
rgime
et aux institutions
proscrites
ne sont
que trop
trans-
parentes.
Auteurs
Dramatiques
Professionnels.

Auteurs-Fonctionnaires
Auteurs
Dramatiques
Professionnels
CHAPITRE PREMIER
L'Ecole
dramatique
de l'ancien
rgime.

Son attitude vis--vis le
nouveau.

Sedaine Saint-Prix.

Corrections du
Philosophe
sans le savoir.

Guillaume Tell sans-culotte.

L'Hymne
de
Ducis.

Rose et Picard de Gollin d'Harleville.

Hoffman
et le
blanchisseur Gabriel.

Laujon
sans-culotte
pour
la vie. Palissol
n'a
jamais
mis sur la scne J.-J. Rousseau.
De tous les
genres dramatiques
le
plus
facile traiter
pour
un
auteur,
durant la
Rvolution,
tait assurment
la
tragdie.
Mme,
sous l'ancien
rgime, quand
on n'avait
pas
la
plume trop
acre,
ni l'allusion
trop transparente,
on
pouvait
dire leur fait aux rois et aux
prtres.
Les

Censeurs de
police

et,
le
plus
svre d'entre
eux,
le
vieux Crbillon
lui-mme,
reconnaissaient volontiers
que
les
tyrans
et les
pontifes
taient, naturellement,
odieux,
avant une certaine date et
partir
d'une cer-
taine latitude. Par
consquent,
les
potes tragiques
n'avaient
pas
besoin de
passer
leurs vers la
loupe,
sous la
Terreur,
du moment
que
les
reprsentants
du
despotisme
et du fanatisme
n'y
montraient
pas
les
120 LE THEATRE SOUS LA TERREUR
vertus rserves
aux seuls
rpublicains.
L'esthtique
de la
tragdie
n'tait donc
pas
sensiblement modifie
depuis
1792.
La comdie offrait
dj j>lus
de
prils.
Elle tait
moderne, contemporaine,
actuelle. Elle voluait dans
des
rgions
encore assez leves
;
et ses
personnages
appartenaient presque
toujours
une lite sociale. Pour
rpondre
l'idal
rvolutionnaire,
ils devaient tre
ptris
de vices. Ils n'taient tolrs
que
s'ils faisaient
litire des
opinions
de leur caste et
que
s'ils
portaient
bonnet
rouge
et
carmagnole.
Les auteurs de
tragdies
ou de comdies estimes et
applaudies
sous l'ancien
rgime,
et vivant encore sous
le
nouveau,
ne
pouvaient ignorer
ces
exigences
du
gouvernement jacobin.
S'ils se
taisaient,
soit
par
un dernier sentiment de
gratitude pour
mie
monarchie,
qui
leur avait t
plutt
bienveillante
qu'oppressive,
soit
par
crainte de ne
point
paratre
assez
dmocrates,
soit enfin
parce que
la
peur
ou le
dgot
avait tari chez eux toute
inspiration,
ils
s'exposaient
ce raisonnement
brutal,
mais
juste
:

Vous travailliez
pour
le
tyran, pourquoi
n'cririez-
vous
pas pour
la
Rpublique
? Vous n'tes donc
pas
patriotes
?
Et
plusieurs
durent la
subir,
cette mise en
demeure,
qui
s'taient crus absolument oublis dans leur obscurit
voulue.
Les
exemples
sont assez nombreux de ces auteurs
que
leur
rputation
d'antan
condamna,
sinon la
production
d'oeuvres
nouvelles,
du moins une rvision minutieuse
des anciennes.
Sedaine,
qui,
dfaut de
style,
avait un sens si
prodigieux
du
thtre,
et
qui
avait
remport jadis
de si
clatantes
victoires,
avait estim
que
son
ge (il
avait
AUTEURS
DRAMATIQUES
121
74 ans en
1793)
lui donnait le droit au
repos.
Il s'tait
donc,
en
quelque
sorte,
terr aux environs de
Paris,

Saint-Prix,
dans
l'espoir
de
n'y
tre
pas
dcouvert.
Il avait
compt
sans la
malignit
d'un frre et
ami,
qui,
sous
prtexte
de
civisme,
alla le relancer dans sa
retraite,

propos
d'une de ses
pices accepte
la Comdie Fran-
aise,
en
1775,
mais refuse
par
la censure.
Les
auteurs,
au xvme
sicle,
se consolaient de ce
genre
d'accrocs

tel
Beaumarchais avec son
Mariage
de
Figaro

en allant lire leurs
pices
dans les salons.
Le futur roi de
Sude,
qui voyageait
alors en
France,
entendit
de cette
faon
Maillard ou Paris
sauv,
le
.
drame de Sedaine. Il en
tmoigna
si hautement sa satis-
faction
que
l'auteur lui fit tenir une
copie
de sa
pice
par
le ministre de Sude en France. Le
prmce s'empressa
de remercier
Sedaine,
en raison du
principe
de
patrio-
tisme
: l'tat
dplorable
dont souffrait la France au
temps
de Maillard et de Charles
V,
lui
rappelait
la triste
situation de son
propre pays.
Un
Sudois,
du nom de Christian Kretzicof
(car
il
faut
toujours que
les
trangers
se mlent de nos
affaires)
s'avisa
que
l'auteur de la
pice
se dissimulait un
peu
trop
dans
l'ombre,
alors
que
le roi Gustave
III,
l'ancien
prince voyageur,
se mettait
beaucoup trop
en lumire.
Il en
crivit,
le 11 aot
1793,
aux

auteurs du Journal
des
Spectacles, qui, par
bonne
politique
,
firent insrer
la lettre :
... O est-il ?
Que
fait-il ? Si son ardent civisme
ne m'tait
connu, j'accuserais
son silence de modran-
tisme et
je
le rendrais
responsable
de ne
pas
mettre
actuellement
au thtre la
pice patriotique,
etc..
On se demande si Christian
Kretzicof tait bien sin-
cre,
d'autant
que
sa dclaration de

principes

(il
ne
cesse d'en
parler)
s'accompagne
de rflexions et d'hi-
122
LE THTRE
SOUS LA TERREUR
sinuations
dont Sedaine
se serait
fort bien
pass
:

Ne
pensez-vous
pas,
comme
moi, citoyens
auteurs,
qu'il
serait trs curieux
de voir
aujourd'hui quels
taient
les sentiments
patriotiques
d'un
despote, qui, depuis
lors,
s'est montr si ouvertement l'ennemi
de la nation
franaise?
S'ils
taient tels
que
doit le faire
prsumer
le
civisme actuel du
citoyen
Sedaine,
il est bien
singulier
que
celui
qui
tait alors un roi
philosophe
soit devenu
ensuite un
tyran fanatique.
J'aime
mieux
supposer
cela
que d'imaginer que
le
citoyen
Sedaine
flattait,
en
1775,
la vanit et les
passions
des rois et
qu'ils
ne
l'appelaient
patriote que parce qu'il pensait
comme eux. Il serait
donc bien
important pour
la
gloire
du
citoyen
Sedaine,
dont le
rpublicanisme
n'est
suspect
aujourd'hui

per-
sonne,
qu'il
ft
imprimer
ou
jouer
son drame de
Maillard,
pour prouver que
ses sentiments
ont sans cesse t
purs
et
qu'il
a
toujours
aim la libert et
l'galit.

Dj
Sedaine avait d consentir de srieux remanie-
ments
pour
une de ses
pices,
le
Philosophe
sans le
savoir : car un
exemplaire
de cette
comdie,
qui
est
assurment son
chef-d'oeuvre,
porte,
crite de sa
main,
la date du 3 fvrier
1793,
cette mention : Voir les
changements que
la
police
d'alors me
fora
de faire
1
.
Ces modifications
visent,
comme bien on
pense,
le
texte de l'ancien
rgime.
Sedaine
ajoute
cette
phrase
:

Les hommes ne naissent-ils


pas gaux
?

Au lieu de
j'ai
craint
que l'orgueil
d'un
grand
nom
ne devnt le
germe
de ses vertus
,
il crit :
J'ai craint
que
le misrable
prjug
de sa
naissance,
qui
ne sert
que
d'aliment
l'orgueil
et
l'mulation, j'ai
craint
que
le sot
prjug, que
la raison fera un
jour disparatre,
ne devnt le
germe
de ses vertus.
1. GTJIEYSSE. Sedaine
(Paris, 1909).

SEDAINE A SAINT-PRIX
par
A. REY
(Revue
d'Histoire de
Versailles, 1905).
AUTEURS
DRAMATIQUES
123
Il
n'y
eut
pas jusqu'
son Guillaume
Tell,
qui, cepen-
dant,
avait

rachet Richard Coeur de Lion
,
qu'il
ne
dt,
en
1793,
de concert avec
Grtry,
faire monter au
diapason
rvolutionnaire. Il
composa,
au
dnouement,
une scne
patriotique,
o les sans-culottes venaient
chanter
aux Suisses des
couplets
sur l'air de la Mar-
seillaise.
D'aprs
le Journal des
Spectacles (dcembre 1793),
Sedaine avait ainsi
rgl
cet extraordinaire anachro-
nisme :
i
On entendrait en sourdine l'air des Marseillais :

Amour sacr
,
Melchtal
pre
dirait :
Qu'entends-je
?
vas voir ce
que
c'est.

Guillaume Tell
irait,
reviendrait et dirait : Ce sont
les
Franais,
les braves sans-culottes de l'arme fran-
aise.
Alors ils
paratraient
et l'un d'eux dirait aux Suisses
sur l'air des Marseillais :
O vous
qui
donntes
l'exemple
Pour
conqurir
la
libert,
Ne renversez
jamais
l
Temple
Que
votre
sang
a ciment
Et ne nous forcez
pas
dire
Aux
armes,
etc..
Melchtal
rpondrait
sur le mme air :
Si
jamais
ma
coupable
race
Devait
protger
les
tyrans,
Que
le ciel l'instant
l'efface
'
De la liste de nos
enfants,
etc..

Et,
ajoutait
le candide
Sedaine,
je
suis
persuad que
cela ferait bon effet.

Sedaine fit
plus
ou...
pire
encore. H brla
publique-
ment les idoles
qu'il
avait
jadis
encenses : son
Hommage
124 LE THEATRE SOUS LA TERREUR
aux Mnes de Le Mierre se terminait sur
cet alexandrin
qui
tait un
Hommage
aux
sans-culottes, trs-vivants,
clbrs dans Guillaume Tell :
Les
prtres
et les rois ont
dpeupl
la-teire.
Son ami
Ducis,
qui,
en
dpit
de ses
adaptations
doucetres de
Shakespeare",
avait,
lui
aussi,
le sens
du
thtre,
ne se montre
gure plus
rsolu en face des
terroristes. Sans
doute,
pour expliquer
le
prtendu
sommeil de sa Muse
tragique,
il
parla,
confidentielle-
ment,
des

Atres en sabots
, qui
faisaient
des loisirs
l'art
dramatique.
Mais il n'en
coquettait pas
moins avec
leurs chefs
qui
les ...suivaient et devinrent un
jour
leurs
victimes. C'est ainsi
qu'il accompagnait
l'envoi d'une
de ses
tragdies

l'lgant
Hrault de Schelles du billet
suivant
x
:

Recevez,
mon illustre
concitoyen,
le sans-culotte
Othello...
J'espre que
Tlma continuera le faire
rugir
comme le lion du
dsert...
Je vous embrasse en homme
rpublicain.

...
Que
les
Alpes,
crivait-il encore au mme
dput,
le 15 mars
1793,
que
les
Alpes
ont d
plaire
ton me
rpublicaine
!
Certes,
sa chanson de la
Dcade,
qu'on
cite
volontiers,
n'est
pas
mchante
;
mais il s'tait cru
oblig d'y
corri-
ger,
la
faon
du vieux
Laujon,
son acte de
baptme
:

Sans-Culotte est mon nom


,
fredonne-t-il.
Et
cependant
le nouveau culte lui avait
impos
de
rudes
privations.
La Rvolution
triomphante
avait
enlev Ducis son
poste
d'attach la
guerre,
son
emploi
de
secrtaire de Monsieur
(le
comte de
Provence)
et
son traitement
d'Acadmicien.
1. PAUL ALBERT. Lettres indiles
(Paris,
1879), pp.
LIV et suiv.
AUTEURS
DRAMATIQUES
125
Ses
biographes
ont affirm
qu'tant indpendant
de
caractre et
rpublicain par principe,
Ducis avait
accueilli,
sans
dfaveur,
le
changement
d'institutions
politiques.
Disons,
pour
tre dans le
vrai,
qu'il
le subit
sans
protester,
et
que
la
Restauration,
adroite ce
jour-l,
ne lui en
garda pas
rancune
;
car Ducis avait su
racheter,
depuis,
un instant de
dfaillance,
si
excusable,
et
qui
avait d coter cette me
vaillante.
L'aimable et inoffensif Collin
d'Harleville,
ou Collin-
rlarleville,
comme on
l'appelait plus
volontiers
pendant
la
Rvolution,
appartenait
la mme cole
dramatique.
Son vers tait
plutt prosaque,
son
intrigue presque
nulle;
et le caractre de ses
personnages
n'tait
qu'im-
parfaitement
trac
;
mais son oeuvre
respirait
un tel
parfum
d'honntet et la bonhomie en tait si
souriante,
que
son thtre rencontrait
toujours
un
public indulgent.
Ses
comdies,
le Vieux
clibataire,
les Chteaux en
Espa-
gne,
M. de Crac dans son
petit
castel,
l'Optimiste,
obtin-
rent chacune un brillant succs : la dernire
cependant
ne
put
trouver
grce
devant la
faction
jacobine.
Et,
suivant le mot de
Vilate,
Thalie fut
prouve
comme
Melpomne
.
L'Optimiste
dut
disparatre
de l'affiche
parce que

Barre et
Robespierre (c'est
toujours
Vilate
qui parle)
ne trouvaient
pas
bon
qu'un
ex-noble donnt
des
leons
de vertu et de
patriotisme
un sans-
culotte
1
.
Peut-tre tait-il difficile
que
l'auteur remanit sa
pice
: mais la retirer
purement
et
simplement,
c'tait
laisser
suspecter
son civisme
;
et
Collin-Harleville, qui
avait le travail
facile,
prfra
crire une autre
comdie,
en
quelque
sorte la suite de
l'Optimiste,

laquelle
il
1. VILATE. Causes
secrtes de la Rvolution
(Continuation
des),
an III.
126 LE THTRE SOUS
LA TERREUR
donna le titre de Rose et Picard. Les
personnages
taient
les mmes
;
Picard
fils,
un bon
rpublicain,
aimait
Rose,
une bonne
rpublicaine.
Le
pessimiste
Morinval
leur
accordait sa
protection
;
mais la femme de
l'optimiste,
ci-devant M. de
Plainville,
s'opposait
leur
union;
et
il fallait
que
son mari la convertt aux immortels
prin-
cipes, pour qu'elle
consentt au
mariage
du
couple
amoureux.
La
pice, joue
le 28
prairial
an
II,
sur le Thtre de
la
Rpublique, parat
avoir charm les
auteurs
du
Journal de
Paris,
surtout
parce qu'elle
atteste le civisme
de Collin-Harleville : c'tait un acte de
sagesse,
et
pour
le
journal, qu'on
savait un ami un
peu
tide du
gouvernement,
et
pour
le
pote
dont il fallait
garantir
la scurit.
La
campagne
fut habilement mene. Le
compte-rendu
de Rose et Picard estime
que
la
pice
est excellente
;
mais

ce
qui
la rend
plus prcieuse,
c'est
que
l'auteur
a fait natre avec
beaucoup
d'adresse les situations
propres
combattre avec le
plus grand avantage l'esprit
aristocratique...
Tous les dcrets
qui
font
poque
et
qui
sont
propres
hter la
rgnration
si ncessaire de
nos
moeurs,
sont cits
propos
d'une manire
ingnieuse,
ou traduits
pour
ainsi dire en beaux vers. Ceux en
parti-
culier sur l'Etre
Suprme
et sur la domesticit ont
excit un
mouvement
gnral
et
sublime...

Le Bulletin des Lois en vers !
Mais le mot de la fin est
plus
dlicieux encore.
Les
spectateurs,
transports d'enthousiasme,
dit le
compre
du Journal de
Paris,
voulaient absolument
voir
Collin-Harleville
pour
lui faire une ovation
;
mais
l'acteur Monvel rentra aussitt
en
scne, et,
pour
excuser
l'auteur,
annona qu'il
lui.
tait absolument
impossible
de
se rendre aux voeux d'un
public
idoltre
,
AUTEURS
DRAMATIQUES
127
attendu
que,
dans le moment
mme,
il tait
occup

monter sa
garde
.
Et l'on aurait eu le
courage
de tracasser un aussi bon
patriote
!
Hlas ! les
plus indpendants,
les
plus
braves,
les
plus ddaigneux
de
popularit
taient
obligs
de courber
la tte !
Hoffman,
qui,
avant la
Rvolution,
s'tait
fait,
grce
son
esprit
et son
ingniosit,
une certaine
rputation
de librettiste
pour opras
et
opras-comiques,
se laissa
emporter,
lui
aussi,
par
la
vague
de la
peur.
Son
pome
d'Adrien,
d'ailleurs bien fait et
prtant
aux situations
musicales,
est rest clbre dans les
annales du thtre rvolutionnaire.
L'empereur
romain
entrait sur son char de
triomphe,
tran
par
des chevaux
blancs,
qui
avaient,
parat-il, appartenu
Marie-Antoi-
nette. La Commune de Paris
(c'tait
en
1792) s'indigna,
d'autant
qu'elle voyait,
dans ce
triomphe
d'Adrien,
une
allusion au frre de la
reine,
l'empereur
d'Autriche,
que
les sottes et malsaines
esprances
des
migrs
annon-
aient dj
sur le chemin de Paris. La
pice
cotait fort
cher,
comme mise en
scne,

l'Opra
;
et les directeurs
voulaient
ngocier
avec la ville
pour
viter le dsastre
d'une interdiction formelle.
Les
pourparlers
durrent fort
longtemps,
mais n'abou-
tirent
pas.
Hoffman se refusa toute modification.
Cette attitude l'avait
signal
la mfiance des Jaco-
bins
; et,
sans l'intervention trs active du blanchisseur
Gabriel,
membre
du comit rvolutionnaire de son
quartier,
l'auteur
intransigeant
tait
jet
en
prison
:
il dut
cependant
subir la loi commune. Et son
opra
de
Callias ou Amour et Patrie
(1794),
dont
Grtry
crivit
la
musique,
fut le
gage
de sa
rsignation.
Il est vrai
que,
l'anne
suivant,
il
prenait
sa revanche avec le
Brigand,

128 LE THEATRE SOUS
LA TERREUR
partition
de
Kreutzer, revenu,
un
peu
tardivement,
de
ses erreurs
dmagogiques.
Le titre seul de
Brigand
nous dit assez ce
que
devait tre le
pome.
Des auteurs
plus gs
et
qui
avaient
eu,
dans le drame
lyrique
et dans
l'opra-comique,
la
rputation
d'Hoff-
man,
avaient cess de
produire.
Marmontel s'tait
retir,
depuis
1792,
dans un
petit village
aux environs
de Gaillon. Il
y
mettait la dernire main ces
Mmoires,
si curieux et si
documents,
la fin
desquels
il
maudissait,
dans les termes les
plus nergiques,
les
heures
sanglantes
dont
s'accompagnait
le dclin de sa
vie.
Mais,
avant de se rsoudre la
retraite,
il avait d
s'incliner,
lui
aussi,
devant d'inluctables ncessits.
Le 3 aot
1792,
il remerciait l'administration de
l'Opra

de la trs
sage prcaution qu'elle prenait
de
changer
quatre
vers de Roland

(partition
de
Piccinni).
Etait-ce le choeur :
Triomphez,
charmante reine ?
Il laissait donc l'administration le choix entre deux
versions nouvelles
qu'il
lui
envoyait
avec sa lettre 1.
Laujon,
ancien secrtaire aux commandements du
comte de Clermont et bon faiseur de
divertissements,
de
parades
et de
sayntes pour petites
maisons de
grands
seigneurs,
tait
oblig,
lui,
de rester Paris. La misre
l'y
condamnait. Il tait vieux et
malade,
mais
toujours
souriant et
poli.
La Rvolution l'avait
priv
de ses nom-
breuses
places

des sincures
;

et
Laujon
avait d
vendre sa chre
bibliothque.
H n'en
montrait
pas
moins
bomie
figure
aux farouches
sectionnaires,
qui regar-
daient d'un
mauvais oeil ce
petit
vieillard
propret,

qui
le mot de
citoyen
semblait
corcher la bouche. Et
cependant
il
signait Laujon,
sans-culotte
pour
la vie
;
1. ARCHIVES DE L'OPRA
(Inspection-correspondance 1792-1793),
2e
registre, p.
8S.
AUTEURS
DRAMATIQUES
129
c'tait
bien en effet
pour...
la vie
qu'il signait
ainsi.
Beaumarchais,
qui
avait vu la mort de si
prs,
et
que
Manuel,
la veille des
massacres de
septembre,
avait
fait sortir
temps
de
prison, Beaumarchais,
se sentant
observ et
surveill,
se
gardait
bien de faire
parler
le
Figaro
d'avant 1789.
.Mais, lui,
le
champion
si
ardent,
toujours
avant
1789,
des droits
d'auteur,
abandonnait
ceux de la Mre
coupable,
alors en
reprsentation, pour
les frais de la
guerre.
Un autre crivain
qui
avait
travaill,
et non sans
scandale,
pour
le
thtre, Palissot,
l'auteur des Philo-
soplies
et des
Courtisanes,
n'tait
pas
moins
suspect
aux
hommes
du
jour.
H avait os ridiculiser leur
idole,
Jean-Jacques, qu'il
faisait marcher
quatre pattes
sur la scne...
Mais,
pendant
les sombres
journes
de la
Terreur,
il se
dfendit,
comme un beau
diable,
d'avoir
commis un tel
sacrilge.
Aussi,
dans une note
adresse,
en octobre
1793,
au Journal des
Spectacles,

dsavoue-
t-il avec
indignation qu'il
ait mis
Jean-Jacques
sur la
scne : c'tait un valet
singeant
le matre
;
et la
preuve,
c'est
que
Chaumette,
le
procureur
de la
Commune,
dtromp par
Palissot a demand lui-mme
pour
un
citoyen
aussi estimable le certificat
de civisme
qui
lui
a t accord.
Par
contre,
un admirateur
passionn
de
Jean-Jacques,
qui s'inspirait
souvent de ses thses
paradoxales, pour
en dduire des drames mortellement
ennuyeux,
Mercier,
l'auteur du Tableau de
Paris,
gardait
le
plus profond
silence. Sa recherche du
nologisme,
du bizarre et mme
du
monstrueux,
semblait renoncer braver toutes les
critiques.
C'est aussi
que
ses
attaches
girondines
et ses
campagnes
dans les Annales
patriotiques
et littraires
ne l'avaient
que trop signal
aux rancunes
des matres
du
jour.
CHAPITRE
II
La
jeune
cole
dramatique
: illusions et
dceptions.

Marie-Joseph
Chnier et Timolon .

Indignation
de Jullien
pre
et
quatrain
de Jullien
fils.

La version de Vilate :

Melpomne
au bcher.
A ct de ces vtrans
du
grand
rpertoire tragique
et
comique,
s'tait
forme une
jeune
cole
dramatique,
dont les dbuts
avaient,
fort
peu prs,
concid avec
ceux de la Rvolution.
En tout
cas,
cette
poque,
ils
taient
peine
connus et
encore,
moins
jous.
Mais la
plupart
avaient
accueilli,
avec un enthousiasme
sincre,
l're nouvelle de libert et
d'galit qui
semblait s'ouvrir
pour
les
jeunes
,
aussi bien dans le domaine des arts
que
sur le terrain de la
politique.
C'taient, plus particulirement,
avec
Marie-Joseph
Chnier

le
premier
de
tous,

Laya, Legouv,
Ar-
nault,
Franois
de
Neufchteau,
Luce de
Lancival,
Picard,
Alexandre
Duval,
celui-ci
dj
comdien et
que
nous retrouverons dans un
prochain chapitre.
Tous ces
auteurs,
s'ils n'avaient
pas
un
gnie
trans-
cendant,
avaient du moins l'me
honnte,
un coeur
gnreux,
une
imagination
ardente et des illusions
tenaces. Ils
crurent,
de bonne
foi,
tre entrs dans
l'ge
d'or et s'efforcrent de monter leur
lyre
au
diapa-
son des harmonies clestes
qu'voquait
cette
classique
rminiscence. Ces
essais,
il faut bien le
reconnatre,
ne furent
pas
des chefs-d'oeuvre
; toutefois,
par
inter-
valles,
en
surgissait
une situation
heureuse,
un beau vers
qui forait
les
applaudissements.
En
somme,
la source
de leur
inspiration
tait
pure
;
et
qui
sait ? S'ils n'avaient
AUTEURS
DRAMATIQUES
131
pas
t molests et mme
perscuts
dans la libre
expression
de leur
pense,
s'ils n'avaient
point,
d'autre
part, prt
l'oreille aux conseils de la
prudence
et mme
de la
peur, peut-tre,
dans les horizons
grandioses
un
instant entrevus
par
leurs
rves,
auraient-ils senti
passer
sur leur front le souffle de la Muse. C'et t un renou-
veau,
une renaissance de l'art
dramatique,
tandis
qu'il
fallut attendre
presque quarante
ans ce
rajeunissement
des lettres
franaises qui
encore ne tint
pas
tout ce
qu'il
avait
promis.
Marie-Joseph
Chnier
occupe,
nous l'avons
dit,
la
premire place parmi
les
potes tragiques
de cette
lgion
sacre,
le
plus
chaleureux
peut-tre
de tous et
que
nous voulons croire
convaincu,
lorsqu'il glorifiait
la
Rvolution,
aussi bien dans ses fautes
irrparables
que
dans ses
aspirations
libratrices. Il avait la
couleur,
la
puissance,
l'motion
;
et
quelque ingales que
fussent
ses
pices,
il savait racheter ses dfauts de
composition
et de
style par
des situations fortement
dramatiques
et
des vers
vigoureusement tremps.
Son oeuvre tout entier
est difi la
gloire
de la Rvolution. Il est crit sous
l'empire
d'une foi
ardente,
passionne,
absolue. Ses
productions
lyriques,
et,
parmi
elles,
plus
de trente
hymnes
destines clbrer les
grandes journes
ou les
actes notoires de l're
nouvelle,
attestent la mme fer-
veur et la mme sincrit.
Donc,
on aurait
pu
croire
que
cet
homme,
devenu
pour
la
Rpublique
ce
qu'on appelait,
sous le
rgime
dchu,
un
pote
de
cour,
devait tre
intangible
et inatta-
quable,
une sorte de
personnage
sacr,
aux
yeux
mmes
des
plus
intraitables
dmagogues.
Mais ces fous furieux eurent-ils
jamais
une lueur de
bon
sens,
un lan de reconnaissance
?
Il suffisait
que
Chnier
et conserv des amitis
132 LE THEATRE SOUS.
LA TERREUR
dans le
camp,
dvast,
de la
Gironde,
qu'il
ft le frre de
l'admirable Andr

un vritable
pote
celui-l

dont
il chercha vainement sauver les
jours, quoique
en aient
dit d'atroces calomnies
;
il suffisait enfin
que
Marie-
Joseph
entendt maintenir son droit
d'indpendance
comme auteur
dramatique, pour
ameuter contre lui
toute une bande de
dlateurs,
de
sycophantes
et de
jacobins
furibonds.
Charles
IX,
clbre
par
des batailles restes
classiques,
Henry
VIII et
Calas,
de mrite littraire bien
infrieur,
avaient class
Marie-Joseph
Chnier
parmi
les
plus purs
rpublicains
: n'tait-ce
pas
autant
d'excutions,
dans
toutes les
rgles,
des rois et des
prtres,
de la
tyrannie
et du fanatisme ?
Avec Fnelon
commena
la dfaveur. Etait-il admis-
sible
qu'un prlat
ft
tolrant,
charitable et
gnreux
?
Caus Gracchus fit dborder la colre et
l'indignation
des sans-culottes. Et
cependant
la
critique
des feuilles
modres
reprochait

Chnier,
comme une concession
sans excuse consentie au socialisme du
temps,
d'avoir

prch
en
quelque
sorte
,
dans sa
tragdie,
la loi
agraire
et d'avoir ainsi transform le Thtre
Franais
en Forum. Mais la mme
nause,
qui
devait
plus
tard
chauffer la bile du Vieux
Cordelier,
avait soulev le
coeur du
pote
;
et
l'esprit
de
justice, plus fort,
ce
jour-l,
que
le sentiment de
prudence,
lui avait dict le fameux
hmistiche
Des lois et non du
sang,
auquel
le
farouche Albitte allait
rpliquer, quelques
jours aprs,
Du
sang
et non des lois.
Mais l ne s'tait
pas
borne la rancune des ultra-
rvolutionnaires.
Robespierre
et
Billaud
-
Varenne
n'avaient
pas
dissimul leur
mcontentement d'une
AUTEURS
DRAMATIQUES
133
profession
de foi
digne
de la
faction
des
Indulgents
.
Et
l'orage, qui
allait menacer la tte de
Chnier,
alors
que
ce fournisseur attitr des ftes
rpublicaines pr-
parait
son
hymne
en l'honneur de l'Etre
Suprme,
se
forma,
ds
l'apparition
de sa nouvelle
tragdie,
Timo-
lon.
Vilate
difie,

souhait,
notre
religion
sur les
perscu-
tions

le mot n'est
pas trop
fort

qu'eut
subir
Chnier,
avant mme
que
sa
pice
ft
compltement
mise au
point
1
:

La
guillotine exerait
son
empire
sur
Melpomne
,
crit,
en son
style imag,
celui sur
qui
la
guillotine
devait,
bientt
aussi,
exercer son
empire
.
Assagi par l'exprience
de Caus
Gracchus,
Chnier ne
veut
pas risquer
l'existence de
Timolon,
ni... la
sienne,
sans avoir obtenu
l'approbation
des matres du
jour
:

H soumet sa
pice
l'examen
pralable
des amateurs.
Il
convoque
une assemble nombreuse dans le salon
littraire du Thtre de la
Rpublique.
-Avant de nous
y
rendre,
Barre et
moi,
nous
passmes
chez Chnier.
L'auteur de la comdie des
Philosophes,
Palissot,
y
tait
dj
avec d'autres
personnes.

Aprs
un
djeuner
trs
frugal
et trs
prcipit,
nous
nous acheminons vers la salle o nous tions attendus.

Chnier commence la lecture de son manuscrit.


Sa dclamation tait chaleureuse
et
bruyante.
On cou-
tait avec autant de silence
que
d'intrt. L'actrice
Vestris, mquite
des efforts de
poitrine
du
pote,
l'in-
vitait baisser de ton. Elle
passait
son mouchoir sur ses
joues
chauffes... Il me semblait voir
cette fameuse
actrice donner ses
petits
soins Voltaire...

1. VILATE. Continuation des causes secrtes de la Rvolution du
9 au 10
thermidor,
an
III,
pp.
23 et suiv.
134 LE THTRE SOUS LA TERREUR
Le
sujet
ne
manquait pas
de
grandeur
ni
d'-propos.
Il convenait
parfaitement
aux circonstances
,
dit
Vilate.
La scne se
passe
Corinthe. Il
s'agit
de couronner
Timophane,
destructeur des liberts
publiques.
Anticls
lui offre le diadme. Mutisme
indign
d'une cit
jusqu'a-
lors
indpendante

qui rpugne
une telle servilit.
Mais Timolon
provoque
et fait clater la
vengeance
populaire. Timophane
est massacr
et la libert
sauve.
Assurment la
pice prtait
aux allusions les
plus
saisissantes et les mohis voiles. Mais cette sombre
affabulation s'clairait de telles beauts
que
l'auditoire
en
applaudit
tour de bras la lecture.

Le
lendemain,
continue
Vilate,
je
me trouve
plac
dans la socit des
Jacobins,
prs
de David et Michot.
Celui-ci disait l'autre :

Ah ! la belle
tragdie que
Timolon,
c'est un
chef-.,
d'oeuvre
;
demande Vilate.

Je ne
pus m'empcher
de rendre
justice
aux talents
rares et au
gnie
de l'auteur.

Mais David
qui,

ds
1789,
a
montr,
par
son tableau
de Brutus au
jour
du
supplice
de ses
enfants, qu'il
ne
concevait la libert
que
sous un air
tnbreux,
me
rpond
:

Chnier,
une belle
tragdie,
c'est
impossible.
Son me a-t-elle
jamais
bien senti la libert
pour
bien
la rendre ?
A
quelques jours
de
l,
Vilate se trouve avec Billaud-
Varenne et
Barre,
dans une
runion,
o la conversa-
tion
s'engage
sur Timolon. De ce ton
tranchant,
de
cet air
pre
et rude
qui
le
caractrisait,
Billaud-Varenne
dclare
que
la
tragdie
de Chnier ne vaut rien et
qu'elle
n'aura mme
pas
l'honneur
d'affronter le feu de la
AUTEURS
DRAMATIQUES
135
rampe.
Ce
vers,
que
ne dsavouerait
pas
la contre-rvo-
lution,
l'a surtout
choqu
:
N'est-on
jamais tyran qu'avec
un diadme ?
Le Comit de Salut Public s'tait sans doute cru vis
par
cet alexandrin.
Et Barre
appuie
son
collgue,
Barre
qui
avait
acclam la
lecture,
mais
qui
avait
appris
de Vilate le
propos
de David.

Oui,
disait cet
opportuniste
de la
veille,
il
n'y
a
pas
de
gnie
rvolutionnaire dans cette
tragdie
;
elle
manque
de
plan.
Si Billaud-Varenne affirmait
que
Timolon ne serait
jamais reprsent,
c'est
qu'il n'ignorait pas
la dcision
des administrateurs de
police,
dont
Payan, l'agent
national
prs
la Commune de
Paris,
avait donn com-
munication
en
ces
termes,

Robespierre
:
9
germinal
an II
(29
mars
17941).

... Je vous
prie
de la lire avec attention : la
repr-
sentation de cette
tragdie produirait,
je pense,
les
plus
mauvais effets. Les
potes
se modleraient
sur Chnier
;
et nous ne verrions bientt
plus
sur le thtre
que
des
rois honntes
gens
et des
rpublicains
modrs,
belle
leon

prsenter
au
peuple,
beaux
exemples
lui
donner.

Salut et fraternit.
PAYAN.

Rpondant,
devant
Vilate,
la
critique
de
Barre,
Billaud-Varenne
avait
dit,
par
manire de conclusion :

Ne souffrons
pas que
Timolon
soit
jou
: don-
nons-lui le
plaisir
de
quelques
rptitions.
1. MUSE DES ARCHIVES.
136 LE THTRE
SOUS LA TERREUR
S'il faut en croire une version
du
temps,
la
pice
avait
vcu la
rptition gnrale.
Une
tirade,
d'une modernit
indiscutable,
avait
provoqu
un incident trs vif.
La
tyrannie
altire et de meurtres
avide,
D'un
masque
rvr couvrant son front
livide,
Usurpant
sans
pudeur
le nom de
libert,
Roule au sein de Corinthe un char
ensanglant.
Il est
temps d'abjurer
ces
coupables
maximes,
Il faut des
lois,
des moeurs et non
pas
des victimes !
Jullien de la Drme
qui
se
rappelait
sans
doute,
cette
variation sur l'hmistiche de Caus
Gracchus,
l'exclama-
tion
d'Albitte,
crie Chnier :

Tu n'as
jamais
t
qu'un
rvolutionnaire
dguis
!
Et l'auteur dt brler son
manuscrit,
sous les
yeux
de
Robespierre,
Barre et autres conventionnels.
Audoum,
rdacteur du Journal Universel et Jacobin
de la
plus
belle
eau,
fait
pareillement intervenir,
la
rptition gnrale,
le brave Jullien de la Drme
,
exaspr
de voir
Timophane
recevoir la
couronne,
sans
que
le
peuple
se rvoltt. Jullien
tonne

:

S'il
n'y
a dans Corinthe
que Timolon,
il
y
a dans
Paris autant d'ennemis de la
royaut,
autant de Timo-
lons
qu'il y
a de sans-culottes
;
et ce serait les insulter
que
de leur donner une telle
pice.
Et
pendant que
Jullien
s'exprimait
avec
nergie
contre
l'ouvrage,
son
fils,
g
de 14
ans,
faisait les
quatre
vers
qui
suivent :
Au
Thtre-Franais
Timolon revit :
Il hsite
frapper
un
despote profane.
Le
parterre s'indigne et,
d'un
trpas subit,
Timolon tombe avant
Timophane.

Cependant
Chnier s'est rendu au
Comit de Sret
gnrale,
a brl lui-mme son
manuscrit et a demand
AUTEURS
DRAMATIQUES
137
acte de cette conduite
laquelle
les
patriotes applau-
dissent
1
.
Vilate raconte un
peu
diffremment l'aventure.
La
pice,
dit-il,
fut
joue
devant le
public.
Barre
l'entendit ct de la
Demahy,
sa
matresse,
dans la
loge
de Louis XVI. Il
paraissait
distrait et
ennuy.
Aux deux
premires reprsentations,
il
partit
au milieu
de la
pice,
il n'assistait
pas
la dernire. Ce
jour-l,
on arriva sans
trop
d'encombre la
scne,
o le misrable
Anticls
pose
le bandeau
royal
sur le front de Timo-
phane.
Aussitt se lve un
patriote qui proteste
contre
un tel
spectacle (Vilate
ne nomme
pas Jullien).

S'il fallut aux


Corinthiens, dit-il,
une
provocation
de cette nature
pour
monter l'assaut de la
tyrannie,
c'est faire
injure
au
peuple franais que
de lui offrir
cet
exemple
d'inertie.
Qu'on
baisse la toile et
par-
tons !

De tous cts se croisent les
applaudissements
;
et
Chnier est
oblig
de brler sa
pice
sur la scne.
Que
l'auteur ait
procd

cette excution,
le
jour
de
la
rptition gnrale,
ou
peut-tre
une semaine
aprs,
il n'est
pas
moins certain
qu'il
dt
s'y rsigner
;
et ce
fut,
hlas J la
peur qui
lui fit conduire

Melpomne
,
non
pas
la
guillotine
,
mais au bcher 1.
1. Dans la
publication
des Procs-verbaux
du Comit d'Instruction
publique (Imprimerie.
Nationale, 1901),
t.
IV, pp.
394 et
suiv.,
l'di-
teur, qui
traite fond la
question,
ajoute
foi la version d'Audoin.
1. Timolon fut
jou aprs
le 9 thermidor.
Mais il tait crit
que
cette
tragdie
devait tre
toujours
fatale
son auteur. Les
royalistes
ne
mnagrent pas
les allusions

Chnier, que
leur mauvaise foi
rendait
responsable
de l'excution
d'Andr.
Voir HIPPOLYTE LUCAS.
Histoire
philosophique
et littraire
du
Thtre-Franais,
t.
II, p.
138.
CHAPITRE III
Laya
et V Ami des Lois .

Une sance de la Convention.


Dialogue
d'Arnault et de Faire
d'Eglantine.
-
Les
retranchements

de
Pamla .

Epicharis
et Nron : mort aux
tyrans
!

Luce de Lan-
cival et le
tyran
Porsenna.

Picard et son
rpertoire
rvolutionnaire.

Npomucne
Lemercier l'Idiot .

Je ne bois la mort de
personne
!

Tactique
d'Andrieux.

A bstention de
Bouilly.
Certes,
Laya qui
fit
jouer
son Ami des
Lois,
sur le
Thtre
de la
Nation,
au moment o la Convention
dcidait du sort de Louis
XVI,
n'tait
qu'un
auteur
dramatique
de troisime
ordre,
versificateur mdiocre
et
pote dpourvu
de souffle
;
mais il avait l'me
haute,
le sentiment de sa
dignit
et la hame du
despotisme,
sous
quelque
nom
qu'il
s'affirmt.
Or,
en
dpit
de son
inlgance,
l'Ami des Lois fut la noble
protestation
d'un
homme
indign
de l'arbitraire d'une minorit factieuse
et
violente,
l'effort
gnreux
d'un crivain
honnte,
entran
par
sa conscience sur la voie
prilleuse
de la
satire
politique.
Un
rgime
de
libert et tir
profit
de
ces
leons
svres
;
la
tyrannie jacobine
y
trouva
pr-
texte
forger
des armes
oppressives
et
sanglantes.
Lutte
ingale qui
mit aux
prises, pendant plusieurs
semaines,
les
parties contraires,
au Thtre et dans la
rue,
et
qui
se
termina,
comme chacun
sait,
par
l'inter-
diction de la
pice,
sur les
injonctions
menaantes
de
la Commune de Paris.
C'taient les sections de la
Runion et de la
Cit,
qui,
les
premires,
avaient attach le
grelot,
le 11
jan-
vier,
la sance du Conseil
gnral
: encore celle-l
AUTEURS
DRAMATIQUES
139
avait-elle
rserv
les droits de la
pense
et de la libert
fibres
. Mais la Cit s'tait montre
intransigeante,
considrant la licence effrne
que
se
permettent
les directeurs des divers
spectacles,
en donnant des
pices
dont l'incivisme ne
peut que corrompre l'esprit
public.

Laya
avait toutefois
pris
ses
prcautions
: il avait
ddi l'Ami des Lois la Convention :

Citoyens lgislateurs,
disait-il,
ce n'est
pas
un hom-
mage que je
vous
prsente,
c'est une dette
que j'ac-
quitte.
Jj'Ami des Lois ne
peut paratre que
sous les
auspices
de ses modles.

Ceux-ci,
ou du moins certains d'entre
eux,
dclinrent
ce
grand
honneur.
Prieur
(de
la
Marne), quand
il entendit le vers
Aristocrate, soit,
mais avant lionnte
homme,
s'cria :

Je demande si on
peut
tre honnte homme et
aristocrate 1.
Les ennemis du
pote,
et
qui
sait ?
peut-tre
des
confrres,
plus
obscurs ou moins
applaudis (et
il nous
semble
toujours
voir
apparatre
au
premier rang
la
mauvaise
figure
de Collot
d'Herbois)
mettons
enfin,
pour
n'tre
pas suspects
de
partialit,
des adversaires
de
Laya, exploitaient
contre lui les faits-divers du
jour
ou les cancans de coulisses.
On
prtendait
que Clry,
le valet de chambre
de
Louis
XVI,
avait achet
pour
son matre un
exemplaire
de l'Ami des Lois
(tait-il
dj imprim
2
1)
1. Moniteur du 12
janvier
1793.

Ce mme
jour,
le
10,
Laya
s'tait
prsent
la Convention
pour
dfendre
son oeuvre
;
mais il dut se
retirer devant le tumulte caus
par
sa
prsence.
2. Au dire de la
Biographie portative
des
Contemporains, qui
cite
le Journal de
Clry
comme rfrence, Laya
fit tenir un
exemplaire
140 LE THTRE SOUS LA TERREUR
Des
journaux
enregistraient
cet autre
racontar

dont se dfendait
d'ailleurs
nergiquement
Laya

que
le
ministre
Roland
avait achet la
plume
de l'cri-
vain
pour
l'assister dans la
guerre qu'il poursuivait
contre les
dmagogues
1.
Malgr
toute sa
prudence,
ds
qu'il
et constat
l'acharnement des Jacobins et de la Commune contre
l'Ami
des
Lois,
Laya
fut dcrt
d'accusation,
et cette
fois sur la dnonciation formelle de Collot-d'Herbois.
Danton,
parat-il,
dans un lan de
gnrosit (et
il
tait coutumier du
fait),
offrit la femme du
pote
d'abriter sous son toit la tte du
proscrit
2.
Quoiqu'il
en
soit,
Laya, pris
de
peur,
dut se cacher.
Mais,
s'il
tait dcrt
d'accusation,
il n'tait
pas
sous le
coup
d'un mandat
d'arrestation,
comme le
remarque
Arnault 3. Et celui-ci
reut
un
jour
la visite d'un ami
de
Laya,
le
priant
de s'informer si la vie de l'auteur de
l'Ami des Lois tait menace. Le soir
mme,
Arnault
rencontrait aux Italiens Fabre
d'Eglantine
;
et comme
le conventionnel lui avait rendu
service,
alors
que
lui,
Arnault,
tait
incarcr,
il lui demanda franchement
si
Laya
et
Desfaucherets,
un autre homme de
lettres,
qui
ne se
croyaient pas
en
sret,
avaient heu de s'in-
quiter.

Pourquoi
Desfaucherets 1
objecta
Fabre
d'Eglan-
de l'Ami des Lois Louis XVI
qui
dsirait lire la
pice.

Le Bulletin
du
bouquiniste (Aubry, 1875-1S76)
s'est-
proccup
de la
question.
M.
Napolon
Marchai
crit,
en
effet,
dans
cette
publication, que,
si la
premire
dition de la
pice
est date de
janvier 1793,
elle n'tait
certes
pas imprime
le
14,
puisque,
au refus des comdiens de conti-
nuer les
reprsentations,
des
jeunes gens
taient monts sur la scne
pour
la lire manuscrite
;
peut-tre
fut-elle
imprime
la fin du mois.
1. Moniteur des 13 et 14
janvier
1793.
2. JAUPFRET. Thtre
rvolutionnaire,
p.
212.

Bulletin du
bouqui-
niste, 1876,
p.
117.
3. ARNAULT. Souvenirs d'un
sexagnaire. Paris, 1833,
4 vol. iu-12.
AUTEURS
DRAMATIQUES
141
tine. Il ne nous aime
pas,
c'est vrai
;
mais il ne s'en
vante
pas publiquement.
On ne
pense pas
lui.
Cepen-
dant il fera aussi bien de ne
pas
se montrer. Mais au cas
o il lui arriverait
quelque msaventure,
prvenez-
moi.

Et
Laya
?

Oh ! oh ! c'est autre chose. Il a crit l'Ami des


Lois.

N'aimeriez-vous
pas
les lois ?

Il n'a
pas
craint
d'attaquer Robespierre.

Vous l'aimez donc


bien,
Robespierre
?

Mais, vous,
savez-vous ce
que
c'est
qu'attaquer
Robespierre
? Et
peut-on
se cacher
trop soigneusement
quand
on l'a
attaqu
!

Robespierre
est-il un roi ?

Robespierre
est
Robespierre.
Et Fabre
s'loignait,
en levant les bras au ciel et en
se
rptant
lui-mme :

Attaquer Robespierre
!
attaquer Robespierre
!
Arnault
s'empressa
de faire dire
Laya qu'il
et
se bien cacher
;
et le
pauvre pote
resta
pendant quinze
mois sans sortir.
La
Biographie portative
des
contemporains
reprsente,
au
contraire,
Laya
errant d'asile en
asile,
pour chapper
ses ennemis et
surtout
pour
ne
pas
mettre en
pril
les
jours
d'une amie
qui
lui avait offert une
hospitalit
sans rserve.
Franois
de Neufchteau fut moins heureux encore
avec
Pamla,
la comdie
qu'il
fit
reprsenter,
en
septem-
bre
1793,
sur le Thtre de la Nation.
L'loge
du
gou-
vernement
anglais,
mais
plus
encore la
campagne
coura-
geuse
de l'auteur contre
l'esprit
de
perscution
valut
Franois
de Neufchteau la
haine des
Jacobins,
haine
qui s'exaspra
encore du succs
chaque jour grandis-
142 LE THTRE SOUS
LA TERREUR
sant de la
pice.
Pas
plus que
nous
n'avons racont
les
batailles,
si
connues,
engages
autour de Charles IX
et de l'Ami des
Lois,
nous ne
rappellerons
les
luttes,
galement
classiques,
des
partis
hostiles ou favorables
Pamla.
Ceux-l,
comme il fallait
s'y
attendre,
devaient
l'emporter
:
Robespierre
tait

leur
tte.
Nous avons dit ailleurs
1,
avec
quelle
cret
bilieuse,
l'oracle des Jacobins avait excut la tribune
Mon-
sieur

(on
croit
l'entendre) Franois
de
Neufchteau,
puis
obtenu du Comit de Salut Public la fermeture
du
thtre,
l'incarcration
de l'auteur
et des inter-
prtes.
Franois
de Neufchteau
avait
cependant opr
les

retranchements

qu'on exigeait
;
et des commissaires
l'avaient formellement constat. Il s'tait
donc courb
sous le
joug
;
et il n'avait
pas
t
plus pargn que
Laya qui
avait rsist et
qui
avait os
-
crime encore
plus impardonnable
!


jouer
Maximnien et Marat
,
comme s'en tait
plaint Robespierre jeune
aux Jaco-
bins.
Legouv,
le
grand
ami de
Laya,
n'avait
pas
montr
moins de
courage, quand
il avait mis la scne la tra-
gdie d'Epicharis
et
Nron,
qui
fut
reprsente
au com-
mencement de fvrier 1794. Mais il avait eu le bon
esprit
de la ddier la Libert
;
et ce
fut,
sous
l'gide
de cette
Desse,
qu'on invoquait
si souvent et
qu'on
respectait
si
peu, que
le
jeune pote put
instruire le
procs
du Nron sous
lequel
tremblait la France. L'allu-
sion
qui
sortait en
quelque
sorte de tous les
pores
de
la
pice pour rejaillir
sur
Robespierre,
fut salue avec
transport par
le
public,
devenu
cependant
bien craintif
et bien veule. Des
contemporains
ont
prtendu que
le
1. Voir
page
19.
AUTEURS
DRAMATIQUES
143
conventionnel,
quand
il vit la
pice,
se
reconnut,
mais
qu'il
ne broncha
pas.
Ernest
Legouv,
le fils de
l'auteur,
affirme
que,
le
jour
de la
premire,
Danton tendit le
poing
vers
Robespierre,
en
mugissant
de sa voix
formi-
dable :

Mort au
tyran
!
Est-il bien avr
que
les rivaux

dj
ennemis

se
rencontrrent la
premire d'Epicharis
? Ce
qui
est
certain,
d'aprs
une
dposition
de Duhem
x
devant le
Comit de Sret
gnrale,
c'est
que
Danton assistait
la troisime
reprsentation
dans une
loge
o Chau-
mette lui racontait tout le ddain de son substitut
Hbert
(le
Pre
Duchesne) pour
les lois
rvolutionnaires,
qu'il
se vantait
d'ignorer, quand
eUes contrariaient ses
plans.
Legouv, plus
heureux
que Laya
et
que Franois
de
Neufchteau,
ne fut
pas inquit pour
sa
pice, que,
par parenthse,
certains
royalistes
trouvrent encore
trop rpublicaine
leur
gr.
On ne
peut
contenter tout le monde et son
pre.
Un autre
'pote tragique,
Luce de
Lancival,
ancien
professeur
de
rhtorique
au
Collge
de
Navarre,
puis
grand
vicaire de M. de
No,
et
enfin,
comme crit
un
de ses
biographes

descendu
pendant
la Rvolution
de la chaire sur le thtre
,
avait cru se faire bien venir
du
rgime
nouveau,
en
donnant,
dans le courant de
juillet 1793,
les trois actes,
tout brlants de
rpublica-
nisme,
de son Mutius Scvola.
Mais,
quelle dception,
et
surtout
quelle peur
d'avoir froiss les
pontifes
du
Jacobinisme ! On lui
reprochait
d'avoir
trop
mis en
1. Le Pre Duchesne. Pices
justificatives (Archives
Nationales
W
76,
dossier
Hbert).
144 LE THTRE SOUS LA TERREUR
valeur la
gnrosit
du
tyran
Porsenna
x
: le dmocrate
Mutins
n'atteignit pas
la
quatrime reprsentation.
L'aime
suivante,
ce fut Hormisdas
qui
ne vit
mme
pas
le feu de la
rampe
: tout tour
trop
ou
trop peu
rvolutionnaire,
dit
plaisamment
l'auteur dans la
pr-
face de la
pice imprime, jamais
elle ne fut l'ordre
du
jour.
y>
Picard
commenait
crire ses amusantes
comdies,
pleines
d'enjouement
et
ptillantes d'esprit, qui
devaient
connatre,
pendant prs,
de trente
ans,
de si belles
soires. Il tait
dj
l'auteur fcond dont le nom brillait
au
rpertoire
de tous les thtres. Rien
qu'en 1793,
il donnait la scne
cinq
comdies
;
il est vrai
qu'on
ne
les retrouverait
pas
dans l'dition
qu'il publia
de ses
oeuvres. Picard eut som d'en exclure toutes les
pices
rvolutionnaires.
Audiffred,
le
critique
autoris,
qui
lui
consacre un
long
article
biographique
dans le Diction-
. naire de
Michaud,
plaide
les circonstances attnuantes
en faveur de Picard. Il trouve
bien innocent
,
ct
de tant
d'autres,
ce tribut aux circonstances
pendant
la Rvolution .
Pourquoi,
alors,
le
principal
intress
a-t-il voulu en faire
disparatre jusqu'aux
moindres
traces ? Sans
doute,
il serait
puril
de lui
reprocher
trop
svrement son
-propos
sur la
reprise
de Toulon
;
un vritable
patriote,
un
patriote
dans
l'acception
relle du
mot,
ne
pouvait qu'tre
fier de ce fait d'armes :
le sol sacr de la France tait
viol : on n'aurait su
clbrer
trop
hautement la victoire
qui
en chassait
l'tranger. Malheureusement,
combien d'auteurs
(car
ils
furent
lgion),
mirent
profit
l'vnement
pour
fane
leur cour la
dmagogie
et mme
rhabiliter les
forats
1. LUCE DE LANCIVAL.
OEuvres,
t.
I,
prface
de Mutins Scvola
par
l'auteur.
AUTEURS
DRAMATIQUES
145
qui
avaient
pris part
l'action
1
! Au
reste, Audiffred,
rappelant
la
platitude,
voire la bassesse de la
Rpublique
des
lettres,

genoux
devant le
^gouvernement
rvolu--
tionnaire,
conclut
philosophiquement
: Il
y
aurait eu
du
danger
ne
pas
l'imiter !
Andrieux,
ce fin et
spirituel
auteur,
qui
avait si bien
dbut au thtre dans ses
agrables badinages
d'Anaxi-
mandre et des
Etourdis,
ne se
pressait plus
de
produire
;
ou,
s'il se
risquait,
c'tait avec la certitude
que
son
oeuvre ne lui
attirerait
aucun
dsagrment.
Quand
il
donnait son
Enfance
de J.
-
J.
Rousseau,
il savait
pertinemment'
ne froisser
personne.
Mais des
critiques,
plus
ou moins
grincheux,
n'taient
pas dupes
de cette
tactique
: le
journaliste
de VAbrviateur entr'autres

une
feuille
de nuance
jacobine

exprimait
fort nette-
ment le
regret que
le talent d'Andrieux ne
s'employt
pas davantage
au
triomphe
des moeurs et de la libert .
Quant

Vige,
frre de
l'illustre
peintre,
Madame
Vige-Lebrun,
auteur de
jolies
bluettes et
pote
mondain
fort
got,
la Terreur ne lui laissa
pas
le
temps
de rien
produire
en son honneur. Prsident de la Socit
popu-
laire de la section Molire et
Lafontaine,
plus
tard
section de
Brutus,
il fut tenu
pour responsable
du con-
cours
prt par
la Socit
la cause des Girondins.
Enferm en dcembre 1793
Port-Royal, puis
aux
Carmes,
il ne fut remis en libert
que
le 7 aot 1794.
Un
jeune dramaturge,
filleul de la
princesse
de Lam
balle,
Npomucne
Lemercier,-
qui
fut certainement un
des
prcurseurs
du romantisme au
thtre,
se refusa
1.
La
pice
fut
joue
le 31
janvier
1794. Un
acteur,
nomm
Prvost,
reprsentant
le comte de
Provence,
imitait ses
attitudes,
le timbre
de sa voix et
jusqu'
ses traits. A l'avnement de Louis
XVTII,
Picard fit rechercher et
disparatre
tout ce
qu'il put
trouver d'exem-
plaires
de la
pice (DESNOIRESTERRES.
Comdie
satirique,'
1885,
p. 415).
10
146
LE THTRE
SOUS LA TERREUR
nettement
encenser
l'idole. Et
peut-tre,
en cette occu-
rence,
dut-il le salut un accident
qui
l'avait rendu
infirme
ds
l'ge
le
plus
tendre : il avait une
paralysie
de la face.
Bien
qu'ayant
bris sa
plume aprs
son insuccs de
Clarisse
Harlowe,
il suivait assidment
les sances
de la Convention.
L,
dans les tribunes
publiques,
la
fixit de son
regard,
l'expression stupide
de sa
physio-
nomie et les exclamations
touffes
qu'il poussait par
intervalles au milieu des hurlements de
joie
ou de fureur
des
tricoteuses,
lui avait
valu,
de ces dvotes de Robes-
pierre,
le
surnom,
peu
flatteur,
de l'Idiot. C'tait
joour
lui
la scurit. Toutefois il fut
touch,
un
jour, par
cette
pice
officielle :

Le 9 brumaire an III
(30
octobre
1794),
le Comit
de Salut Public
arrte,
sur la
proposition
du Comit
d'Instruction
publique, consigne
dans sa lettre du 6 de
ce
mois,
que
le
citoyen
Leniercier,
g
de 23 ans 1
/2,
attaqu
de
paralysie
et d'un asthme
convulsif,
est
requis
de se rendre Paris
pour y
exercer ses talents dans
la
posie dramatique.
"

MERLIN, PRIEUR, GUYTON,


ESCHASSRIAU,
Ch. COCHON 1.

Robespierre
n'tait
plus.
Et cette
rquisition, qui
rappelait
les
agissements
d'une faction
disparue,
n'en
avait
plus
le caractre comminatoire 2. Mais Leniercier
ne se
pressait pas
de rentrer Paris. Il tait
Maisons,
o il s'tait mis en
rgle
avec la loi du 26
germinal
1. MAURICE SOURIAU.
Npomucne
Leniercier.
Paris,
1908.
2. C'tait une sorte de circulaire
que
durent recevoir les auteurs
dramatiques
du
temps
et
qui rpondait
au
postulatum
du Comit de
Salut Public et de la Commission d'Instruction
publique
dont nous
avons
parl
dans la
premire partie
de cette tude.
Nous en trouvons un autre
exemple
dans le document ci-dessous
AUTEURS
DRAMATIQUES 147
concernant les nobles
;
et il s'tait fait
dispenser,

comme
invalide
,
de la Garde nationale.
Mais,
quand
il revint

Paris,
sous
l'impression
de la mort
tragique
de son
ancien
prcepteur,
l'abb
Barbeau,
que Fouquier-Tm-
ville avait laiss
guillotiner,
malgr
sa
promesse
formelle
de le
sauver, Leniercier,
furieux,
faillit
se faire un
mauvais
parti
Tours. A la table
d'hte,
pendant que
les habitus buvaient la mort des
aristocrates et le
conviaient leur rendre
raison,
il brisa son
verre,
en
disant :

Je ne bois la mort de
personne.
C'tait
galement
Tours
que
s'tait
rfugi
1
pen-
dant la Terreur
(il
l'affirme du moins dans ses
Rcapitu-
lations)
le
jeune
dramaturge Bouilly qui,
sur la fin de
l'ancien
rgime,
avait
dj
l'oreille du
public.
Ce
peuple,
que
les
tragdies, trop
relles,
de la
place
de la Rvolu-
tion aUaient trouver si
indiffrent,
s'apitoyait
avec
dlices sur les
spectacles
factices,
o
Bouilly, qui
devait
que
M. Paul Droulde a
communiqu,
en
original,
au
journal
Coince-
dia,
le 15 dcembre 1908 :

Paris,
2 floral an II
de la
Rpublique
une et indivisible.

Le Comit de Salut
Public,
en vertu du dcret du 27
germinal,
concernant les mesures de
police gnrale
de la
Rpublique, requiert
le
citoyen Pigault-Lebrun,
auteur
dramatique, pour
tre
employ
faire des
pices patriotiques,

charge
d'en faire
preuve
au Comit.
Les membres du Comit de Salut Public : H.
Barre, Carnoi,
Saint-Just,
C.-A.
Prieur,
Colloi
d'Herbois,
Billaud-Varenne.

1.
Nanmoins,
dans un
chapitre prcdent
o il couvre de fleurs
le
dput
Guimberteau,
en accablant Hron de toutes ses maldic-
tions, Bouilly
reconnat
qu'il
a t nomm
administrateur du
dpar-
tement
par
ses
concitoyens.
En
ralit,
d'aprs
les
pices
officielles
publies par
M.
Faye (la
Rvolution en
Touraine, 1906),
Bouilly
tait
commissaire du
pouvoir
excutif
prs
du tribunal criminel en 1792
;
et,
en
1793,
cet homme
qui, pendant
la
Restauration,
devait si lon-
guement larmoyer
sur le funeste destin de Louis XVI et de sa
famille,
discourait,
avec son abondance
coutumire,
comme
juge
du
district,
devant les

attributs de
la
royaut
et de la fodalit
,
livrs aux
flammes
;
il
prsida
mme une commission militaire
qui pronona
des sentences de mort.
148 LE THTRE SOUS LA TERREUR
faire
cole,
pleurait
toutes les larmes de son
corps.
Le
futur auteur de Fanchon la Vielleuse et de l'Abb de
l'Epe
se dfend d'avoir rien donn au Thtre de la
Peur
;
il est vrai
que, depuis,
il se
rattrapa,
avec
usure,
sur le thtre de la
sensibilit,
ou
seul,
ou avec des
collaborateurs de mme
farine, qu'une pigramme
du
temps
associait ainsi sur l'affiche :
Pain, Bis,
Bouilly.
Enfin,
un autre
crivain,
plus
fcond
encore,
et
qu'un
de ses thurifraires devait
appeler,

quinze
ans de
l,
le
Napolon
du
mlodrame,
Guilbert de
Pixrcourt,
dbutait,
en
179.3,
par Seligo,
oue
Ngre gnreux,
un

opra

qui
est considr comme la
premire
de ses
oeuvres de thtre et
qui
tait,
suivant le
got
du
jour,
une
apologie
enthousiaste des hommes de couleur.
CHAPITRE IV
Les vaudevillistes de la Rvolution.

Dorvigny,
l'auteur de
Janot
,
puise
ses
inspirations
au
fond
de la bouteille.

Les scnes :< la
silhouette .

L'Enrlement de Cadet-Roussel.

Pourquoi Dorvigny
ne vient-il
pas
saluer le
public
?

La
Parfaite Egalit.

Dorvigny
achte sa
tranquillit.
De nos
jours

de tout
temps,
devrions-nous dire

il est
peu
d'auteurs
dramatiques,
destins ou non la
clbrit,
qui
n'aient dbut dans la carrire
par
un
vaudeville,
l'acte
classique,
sinon le
plus
facile
fane,
du moms le
plus rapidement conu
et confectionn

essai sans
grande importance,
mais
qui permet
de tter
le
public
et
qui, par
aventure,
peut
le trouver bien-
veillant.
L'entreprise
tait autrement
prilleuse pendant
la
Rvolution.
Pour crire des
vaudevilles,
ou
pices

couplets,
sans
risquer
de
choquer personne,
il fallait des
grces
d'Etat.
Les
critiques
de
profession
semblaient
s'entendre,
quelle que
ft la nuance de leur
opinion politique, pour
reconnatre
que
la
plupart
de ces
productions,
d'ordi-
naire en un
acte,
taient d'une banalit et d'une trivia-
lit
dsesprantes.
Mais,
sauf dans de trs rares
thtres,
dont la clientle tait de
got plus
raffin,
le
public
tait
charm de ces
turpitudes
; et,
tout
d'abord,
l'adminis-
tration ne souffla
mot,
du moment
que
les

grands
principes

n'taient
pas
en
jeu
et
que
le
gouvernement
n'tait
pas critiqu. Cependant, pour
viter
toute tra-
casserie,
il tait encore
plus sage
de
clbrer,
sous
quelque
150 LE THTRE
SOUS LA TERREUR
forme
que
ce
ft,
et dans
n'importe
quel style,
les bien-
faits de la Rvolution
;
les
dmagogues
entendaient
par
l,
les
dnonciations, l'arrestation, l'emprisonnement
et l'excution des
suspects,
l'excitation
la haine des
citoyens
les uns contre les
autres,
l'extermination ou
la
dportation
en masse des
nobles,
des
prtres,
des
riches,
bourgeois, ngociants,
industriels, cultivateurs,
et en
gnral
de tous ceux
qui,

s'ils n'avaient

sui-
vant une
phrase
bien connue

rien fait contre la Rvo-
lution,
n'avaient non
plus
rien fait
pour
elle.

Evidemment,
les auteurs
qui
s'adonnaient au
genre
simple
et familier du
vaudeville,
ne
partaient pas
tous
les
jours
en
guerre
contre les classes de la socit
que
l'Ami du
Peuple,
le Pre
Duchesne,
le
Rougyff,
le Journal
des Hommes libres et autres feuilles de mme
couleur,
vouaient l'excration des masses.
Mais,
comme la
verve des vaudevillistes trouvait surtout
ses
inspira-
tions dans l'observation des moeurs du
temps
et dans
l'tude des faits de la vie
courante,
eUe devait
prendre
coeur
d'encourager
et mme d'exalter les
opinions,
les
actes,
les
arrts,
les dcrets
qui
avaient
pour
but

fussent-ils odieux ou
simplement
ridicules

de trans-
former l'tat social de la France. Les termes de Monsieur
et de
Madame devaient tre bannis du vocabulaire et
le tutoiement
adopt
dans toutes les classes de la socit
;
il fallait assister assidment aux
assembles de sa sec-
tion
;
et
nous nous sommes souvent demand comment
on avait
pu
tolrer le
frac,
les culottes courtes et les
escarpins
de
Robespierre,
alors
que
les bons
patriotes
ne
connaissaient
que
le bonnet
rouge,
la
carmagnole
et les sabots. Il fallait
applaudir
aux
crmonies,
tant
de fois
grotesques,
o,
sous
prtexte
de rendre
hommage
aux
ides,
si belles et si
pures,
de Patrie et de
Libert,
de
grossiers
fanatiques parodiaient
en des
chants,
des
AUTEURS
DRAMATIQUES
151
processions
et des
promenades d'emblmes,
les
grandes
ftes de
l'antiquit,
d'un si
pntrant symbolisme.
Or,
les
vaudevilles,
qui
vivent de
l'-propos,
de
l'actualit,
du
fait-divers,
se heurtaient fatalement
plus
d'un
cueil,
que l'esprit
malin de l'auteur devait
prudemment
viter.
Car,
pour quelques
brouillons accla-
mant avec frnsie l'abolition de notre caractre natio-
nal,
combien de
gens
de bon sens et de bon
got, qui,
sans tre des talents de
premier ordre,
auraient
voulu,
tout en rendant
hommage
l'action libratrice du
nouveau
rgime,
le
plaisanter agrablement
dans son
rle
burlesque
de touche--tout !
Mais le
jeu
en tait hasardeux.
Et
si, raisonnablement,
on ne
pouvait
tracasser un
auteur,
qui
se serait
amus,
aux
dpens
d'un sectiomiaire
trs
zl,
mais
butor,
ou d'une
citoyenne
rvolution-
naire

plus
assidue au Club
qu'
son
mnage,
il tait
autrement ais de dcouvrir dans un
couplet
de cet
incorrigible gouailleur,
une
phrase
et mme un
seul mot
trahissant une allusion
outrageante pour
la
Rpublique.
Aussi,
dans la crainte de
surprises,
tous les fabricants
de vaudevilles
encensaient-ils,
tour de
bras,
la Con-
vention,
les Comits de Salut Public et de Sret
gnrale
la Commune de
Paris,
les Clubs et les Assembles rvo-
lutionnaires,
en un mot le
Peuple
souverain,
et mau-
dissaient-ils avec ensemble les
tyrans
de tous
pays
et
de
tous
sexes,
les
aristocrates,
les
prtres,
les
accapa-
reurs,
les
fdralistes,
les
modrs,
les
Vendens,
les
migrs,
les muscadins.
Libert,
galit,
vertu, morale,
sensibilit,
autant de ternies l'ordre du
jour ;
et les
auteurs en usaient
profusion
dans leurs
pices,
mais
avec des cris de haine et de
vengeance

par
manire
de correctif

contre les classes
de la
socit,
o il
tait
interdit
tout bon sans-culotte
de trouver un
152
LE
THTRE
SOUS LA TERREUR
honnte homme
et
que
la
dmagogie
appelait...
par
antiphrase
les honntes
gens
.
Parmi les vaudevillistes
que
le souci
de leur scurit
obligeait
cette
esthtique,
nous
voyons,
ct de
professionnels,
dj populaires,
par
leur
grosse gat
ou
par
leur fine
bonhomie,
tels
que
Dorvigny
et le Cousin
Jacques,
nous
voyons
toute
une srie
d'amateurs,
esprits
plus
affins,
qui,
avant la
Rvolution,
occupaient, pour
la
plupart,
d'honorables
emplois auprs
de
grands
seigneurs
ou de
princes
du
sang
et
que
la
suppression
de leur
place
avait condamns vivre du
produit
de
leur
plume.
C'taient
Despi's, Desfontaines,
Radet,
Desclmmps,
Barr, Lger,
etc..
Il nous a
paru
intressant de consacrer
quelques
lignes
ou
quelques pages,
suivant leur
importance
littraire,
ou le rle
qu'ils
ont
jou pendant
la Rvolu-
tion,
chacun
de ces auteurs
gais
ou
qui
du moins
faisaient
profession
de
l'tre,
et celles de leurs
pices
tmoignant
le mieux de leurs concessions aux dures
ncessits
de la
politique
ambiante 1.
Dorvigny, que
ses
contemporains
avaient surnomm
l'Alexandre
Hardi des Boulevards

il crivit
plus
de
quatre
cents
pices

tait surtout un
joyeux
com-
pre, grand
ami de la dive
bouteille,
et travailleur
infatigable pour
les beaux
yeux
de cette matresse dont
il tait l'insatiable amant. Son
chef-d'oeuvre,
Janot ou
les battus
paient
l'amende,
une
parade
devenue
classique,
avait d ses
cinq
cents
reprsentations

l'interprta-
tion,
reste non moins
clbre,
de l'acteur
Volange.
1. La
plupart
des
pices
dont nous
donnons,
dans cette
tude,
une
analyse plus
ou moins
succincte,
font
partie
du Thtre rvolution-
naire,
catalogu
sous les n* 15709 et
15709A,
de la
Bibliothque
d-e
la ville de Paris.

Au
dpartement
des manuscrits de la
Nationale,
le
fonds, considrable,
Soleinne contient
plusieurs
recueils de
pices
rvolutionnaires dont certaines sont restes mdites.
AUTEURS
DRAMATIQUES
153
La Rvolution trouva
Dorvigiry compltement
ivre
et absolument misrable. Il en tait rduit
jouer
ses
pices
;
et
jusqu'en
1791 et
1792,
il
remplit
de ses
hoquets
et des clats de sa
gat
les coulisses de
l'Ambigu
:
On
trouverait,
disait-on
alors,
plutt
de
l'esprit
dans un
mlodrame,
qu'un
manuscrit de
Dorvigny
sans tache de
vin.

Pour un buveur de cet
acabit, aimant,
comme disait
le Pre
Duchesne,
se f... des
pilles
dans tous les
cabarets de Paris et des
faubourgs,
les
temps
rvolu-
tionnaires n'taient
gure propices.
Les directeurs de
thtre
payaient
mal ou ne
payaient pas
leurs four-
nisseurs. Ce n'tait
pas que
la clientle
chmt,
mais
elle avait
dj
le
got
avis
qui
caractrise nos Parisiens
du xxe sicle : eUe entendait aller au
spectacle
sans bourse
dlier.
Aussi
Dorvigny
devait-il
produire
sans relche et
travailler
presque gratis,
lui
aussi,
pour
sabler le
petit
bleu des
guinguettes
de la
Rpe
ou de la Courtille.
Dans des heures de
dtresse,
il alla
jusqu'
crire
plu-
sieurs scnes dites la silhouette
pour
les Ombres
Chinoises du
Palais-Royal
1.
Et
comme,
cette
poque,
les enfants taient trs
prcoces, puisqu'ils procdaient,
avec des chiens ou des
chats,
des lanternisations
faon
Foulon et
Bertier,
il est vraisemblable
que
la
jeune
clientle
dut
prendre
un extrme
plaisir
aux drleries
politiques
de
Dorvigny.
Mais une scne aussi restreinte ne
pouvait
suffire
l'idal
dramatique
du matre
vaudevilliste,
que
le
prsident
de sa section et t autoris taxer d'inci-
visme,
s'il n'avait
apport
sa contribution

l'apothose
de la
grande
Desse.
1. Voir
page
86.
154 LE THEATRE
SOUS LA TERREUR
Dorvigny pensa
d'abord
la France. Le
pays
tait
alors deux
doigts
de sa
perte. L'tranger
foulait le
sol de la
patrie
et Toulon tait encore au
pouvoir
des
Anglais.
La Vende tenait tte aux armes
rpubli-
caines
;
Lyon,
Bordeaux,
le Midi taient en rvolte
ouverte,
ou
conspiraient
contre le Gouvernement
de la
Convention. Et si la saine raison doit condamner le
thtre,
inepte
autant
qu'odieux, qui encourageait
la barbarie ou la
stupidit
de la
Terreur,
le
patriotisme
bien
compris
ne
peut qu'applaudir
aux
spectacles
composs pour
rveiller et stimuler l'honneur national.
Donc,
le brave
Dorvigny, s'inspirant
de ces nobles
sentiments,
avait
crit,
l'intention du Thtre de la
Cit-Varits, qui
le
reprsenta,
le 20
septembre
1793,
l'Enrlement de Cadet-Roussel ou
"
le
Dpart
des bons
enfants pour
l'arme.
Cadet-Roussel
tait,
on le
sait,
un des fantoches
favoris de l'auteur.
Aujourd'hui,
le voil install la
porte
d'un traiteur avec des amis
; et, naturellement,
il vide force
chophies,
en
chantant,
la
gloire
de la
Nation,
la
Marseillaise,
la
Carmagnole,
le
a
ira

toute la
lyre populaire
du
temps.
Mais, soudain,
clate
une fanfare de
trompettes,
rsonnent les
tambours,
apparat
le
drapeau
non:. C'est le commissaire de la
section
qui
fait son entre et
qui,
entre deux bans de
tambour,
dclare
la
patrie
en
danger
. Devant lui se
dresse la tribune destine recevoir les enrlenients
civiques.
Les volontaires
s'y
succdent avec entrain.
Cet
exemple
finit
par gagner
Cadet-Roussel et ses cama-
rades. Tous montent
s'engager.
Cadet
Roussel,
que
le
patriotisme
rend
loquent,
adresse la foule des
appels
chaleureux
; et,
dans un
dlire d'enthousiasme
que
partagent,
de la voix et du
geste,
ses
compagnons
de
plaisir,
il fait une ardente
profession
de
foi,
o se con-
AUTEURS
DRAMATIQUES
155
fondent la haine de la
tyrannie,
l'amour del
Rpubhque,
le
dsir de voler la frontire et
d'y
mourir,
s'il le
faut,
pour
le salut de la
patrie.
Arrivent bientt les volontaires de
GentiUy, qui
partent
dfiler,
suivant
l'usage,
devant les membres de
la Convention... Les Parisiens se
joindront
ces
jeunes
soldats,
pour
aller
jurer,
la barre de
l'Assemble,

l'unit et l'indivisibilit de la
Rpublique,
la frater-
nit,
la
libert,
l'galit...
ou la mort !
Cette fte
grand spectacle
ne serait
pas complte,
si la note
sentimentale,
lgrement grivoise,
ne
perait
travers ce fracas de cuivres et de tambours. Les
femmes veulent
accompagner, jusque
au
rgiment,
leurs
maris,
leurs
frres,
leurs
fiancs,
voire leurs amants.
Mais le
commissaire,
l'homme
qui...
ne rit
pas,
se lve
et,
trs
gravement,
leur lit le dcret de la Convention
s'opposant
des habitudes... un
peu trop
entres,
parat-il,
dans les moeurs du
temps
et des
camps.
Des
amis,
ou des admirateurs convaincus de
l'auteur,
rclamrent,

grands
cris,
quand
la
pice
fut
termine,
la
prsence
de
Dorvigny
sur la scne. Mais la toile ne se
releva
que pour
fane
place
au
rgisseur, qui,
d'un ton
navr,
dit aux
spectateurs
:

Le
citoyen Dorvigny
tient essentiehement
se
drober aux
applaudissements
du
pubhc.
Quelques
habitus se contentrent
de
sourire,
mais
du fond de la
salle,
une voix se mit crier :

Il a bien fait.
Nous ne chercherons
pas

pntrer
le motif d'une
telle abstention
;
nous
signalerons
simplement
cette
brve
critique
dans un
compte
rendu de la
pice
:

L'au-
teur aurait
pu prter
un
peu plus
de chaleur et d'h-
rosme ses ouvriers
patriotes.

Ft-ce
pour prouver qu'il
avait
plus
de ferveur
156 LE THTRE SOUS LA TERREUR
rpublicaine que
ne
paraissait
le croire son
Aristarque,
mais il fit
jouer,
le 3 nivse an
II 1,
la
Parfaite Egalit,
ou Le tu ou le
toi,
vaudeville en trois
actes,
qui, pour
tre
la
plus
invraisemblable des
bouffonneries,
n'en dut
pas
mohis le rconcilier avec la fine fleur de la dma-
gogie.
A M.
Gourm,
un
petit-matre
tout confit en
poli-
tesse et trs
rigide
sur le
chapitre
des distinctions
sociales,
Dorvigny opposait
le
citoyen
Francoeur,
futur beau-
pre
de ce
muscadin,
brave homme d'une
simplicit
un
peu
rude et
qui,
force de
prcher
autour de. soi
l'galit,
l'absence de formes et le
tutoiement,
finit
par
devenir ce
que
nous
appelons aujourd'hui
un
insuppor-
table raseur.
Quand Gourm,
agac
des manires rustaudes du
jardinier Franois,
bien et dment
styl par
Francoeur,
fait
remarquer
au bonhomme
que
le
croquant luimanque
de
respect.

Du
respect
{
s'exclame notre
citoyen
du
Danube,
c'est un mot
ray
du dictionnaire des
rpublicains.
A tout
instant,
Gourm se sent et se dclare
offusqu
du ton et de l'air
qui rgnent
dans ce
temple
de la Pa-
faite Egalit
: car Francoeur est une sorte de
richard,
propritaire
d'une belle maison de
campagne
et servi
par
une nombreuse domesticit. Ce
qui
ne
l'empche
pas
d'tre tu et toi avec ses
gens,
vertement rabrous
d'ailleurs,
s'ils se
permettent
de lui dire vous. Mais
Gourm ne
peut
s'habituer cette libert d'allures.

H
n'y
a
pas,
s'crie-t-il
douloureusement, jus-
qu'au petit tomme-broche,
haut comme
cela,
qui
ne se
donne les airs de me
tutoj^er.

Les cochers de' fiacre
jouent
un certain rle dans la
1. Le
4,
dit le Journal des
Spectacles.
AUTEURS
DRAMATIQUES
157
pice.
On
comprend
si la nouvelle mode devait les mettre
leur aise. L'un d'eux crie Gourm :

Eh ben !
allons, viens,
o veux-tu
que j'
te mne ?
Tte de Gourm
qui
se fche et
l'appelle
insolent.

Sauf le
respect (Francoeur
ne relve
pas
cette
incongruit) que je
dois la
Compagnie, riposte
le
cocher,
j
'
te donnerais une
leon
de
politesse
avec mon
fouet.
Avec la
citoyenne
Francoeur,
le
dialogue prend
une
tournure mohis
agressive.
L'automdon est
jovial
:
c'est la
politesse
de
la-corporation.

Me donnes-tu
pour
boire ta
sant,
ma
grosse
rpublicaine
? dit-il Madame Francoeur.
Au
surplus,
Gourm est battu sur toute la
ligne
: sa
fiance, Adlade,
se dsintresse de ce
poseur
et de ce
grimacier;
elle n'a
plus
de sourires
que pour
le
jeune
Flix,
brave
garon qui
l'aimait en
silence,
avant de
partir pour
la frontire
y remplacer
un
commis, mari,
de
Francoeur,
et
qui
en revient couvert de
gloire.
Le
pre
n'hsite
pas
lui donner sa
fille,
d'autant
qu'il
tait
peu
difi sur la sincrit des vertus
rpublicaines
de son futur
gendre.
Gourm tait un tide
;
et Nicolas
l'a dit
sagement
: Stil
qui
veut tre modr est le
complice
des aristocrates.

En
rsum,
sauf
quelques
boutades o
revit
le
gnie
poissard
de
l'auteur,
ces trois actes sont
peu
rcratifs,
n'en
dplaise
au Moniteur
qui
les admire.
C'tait,
du
moins,
pour Dorvigny,
la
ranon
de sa scurit.
CHAPITRE V
Le

Cousin
Jacques

et ses Lunes .

Ses vaudevilles
plusieurs fois
centenaires.

La vie tourmente du

Club des bonnes
gens ,
avec
additions,
corrections ou commentaires.

Pessimisme et dlire de
la
perscution
: lettres
terrifies.

Les
preuves
du

Quaker
en
France .

Celles de Toute la Grce

sont
compenses par
le succs.

Le Cousin
Jacques
dcrt d'arrestation.

Intervention de son
frre
le
dput.

Rancunes tenaces.
Louis-Abel Beffroi de
Reigiry,
dit le Cousin
Jacques,
s'tait fait
connatre,
quelques
annes avant la Rvolu-
tion,
par
la
publication
d'un crit
priodique,
dcousu
et
bizarre,
quelquefois spirituel,
mais
toujours empreint
de cette fantaisie btons
rompus, qui
fit,
depuis,
la
fortune du Tintamarre et du GJtat-Noir. Beffroi avait
baptis
son recueil les Lunes du Cousin
Jacques
;
et
ses
abonns,
en
correspondance- rgle
avec leur rdac-
teur,
ne
laissaient
pas que
d'tre nombreux.
Avec la
Rvolution,
Beffroi
changea,
shion sa ma-
nire,
du moins son
genre.
Il devint
journaliste
et sur-
tout auteur
dramatique.
Certains de ses
vaudevilles,
Nicodme dans la Lune ou la Rvolution
pacifique,
le
Club des bonnes
gens,
la Petite
Nanette,
eurent un succs
retentissant
; et, si,
aujourd'hui,
le besoin ne se fait
pas
sentir de les
reprendre,
on n'a
pas
du moins
complte-
ment oubli les
types
crs
par
l'auteur
;
et l'on coute
encore,
avec
plaisir,
des
couplets
dont nos
pres rp-
taient l'unisson les
joyeux
refrains.
Ce
qui
caractrisait essentiellement ces
actualits,
crites dans un but
politique,
c'tait une bonhomie
non
dpourvue
de
finesse,
une mahce
innocente,
un
AUTEURS
DRAMATIQUES
159
parfum
d'honntet et un
grand esprit
de conci-
liation.
Malheureusement,
ces sentiments d'un brave homme
qui prchait
la
sincrit,
la
paix
et
l'union,
n'taient
que
des vertus d'aristocrate aux
yeux
de
combatifs,
pour qui
la Rvolution ne marchait
jamais
assez
vite.
Beffroi,
trait de
modr,
de
feuillant,
de mauvais
citoyen par
ses confrres en
journalisme,
se rebiffa
;
car,
s'il tait
pacifique
comme
vaudevilliste,
il avait
la
plume
alerte et
piquante
d'un
polmiste
convaincu..
Il se
dfendit,
il
attaqua
mme,
avec
vigueur,
dans son
Tableau des
spectacles
et dans son Consolateur : cette
dernire feuille tait
presque
aussi
ractionnaire,
mais
moins brutale et
plus
dcente toutefois
que
le Petit
Gautier et autres
gazettes
du
temps acquises
la cause
royahste.
Cette lutte se continua au thtre.
Ce fut le Club des bonnes
gens, jou
en
septembre
1791,
qui
dchana
l'orage.
L'auteur
y
rclamait
l'indulgence
pour
les
migrs
et faisait chanter
par
ses
interprtes
un
couplet
en l'honneur de Louis
XVI,
alors
qu'une
autre
pice,
la Journe de Varennes ou le Matre de
poste
de Sainte-Mnehould
appelait
l'indignation publique
sur
la conduite
quivoque
du
prince fugitif.
Dj,
six mois
auparavant,
aux
Capucins,
vaudeville
de
Beffroi,
aristocrates et dmocrates s'taient collets
dans la saUe
;
et l'auteur avait d faire baisser la toile
au milieu du deuxime acte.
L'existence du Club des
bonnes
gens
fut de
plus longue
dure,
mais non moins
agite
et
coupe
de nombreuses
intermittences. Les frres ennemis
persistaient
se
livrer bataille
pendant
la
reprsentation
; mais,
cette
fois,
le vaudevilliste
tait
pris plus
directement

partie
par
les ultra-rvolutionnaires.
Il le
dclare,
avec une
160 LE THTRE SOUS-LA TERREUR
certaine
vivacit,
dans les Courtes
rflexions
dont il
fait
prcder
une dition du
CLUR DES BONNES GENS OU LA
RCONCILIATION,
Comdie
en vers et en deux
actes,
reprsente pour
la
premire
fois,

Paris,
au Thtre
de
Monsieur,
aujourd'hui
de la rue
Feydeau
1,
les
24,
25 et 26
septembre
1791, interrompue
en mars 1792
aprs
46
reprsentations
;
reprise
au mme
thtre,
le
quintidi
25
messidor,
l'an 3me de la
Rpublique (lundi
13
juillet 1795)
avec les corrections et additions la
fin,
et
pour
la 8me
fois,
le 17 thermidor.
Paroles et airs du Cousin
Jacques.
Celui
qui
a fait le Club des bonnes
gens
fut
brl,
en
1791,
par plusieurs
socits
populaires pour
l'avoir
fait. Il fut
proscrit,
cras de
libelles,
cribl de calomnies
et de dnonciations
pour
l'avoir fait
;
il
passa-
250
nuits,,
cach dans une
muraille,
pour
l'avoir fait
;
il fut vol.
piU,
ruin de fond en comble
pour
l'avoir fait...
;
c'est--dire
que, pour
avoir
prch
la bonne
foi,
la
jus-
tice,
la
religion,
la
vertu,
la
fraternit,
la douce
galit,
etc.,
il fut
regard
et trait
par
ses
contemporains
comme le
plus
sclrat des hommes.
Eh bien ! c'est lui
qui, depuis
le 9 thermidor
(an II)
1. Construit de 1789
1790,
ce
thtre,
qui
s'tait ouvert le 6
jan-
vier
1791,
et
qu'on
avait
appel,
en raison du
patronage
du Comte de
Provence,
le Thtre de
Monsieur,
prit, pendant
la
Rvolution;
le
nom du Thtre de la rue
Feydeau, puis
de Thtre
Feydeau (son empla-
cement
occupant
le n 19 de la
rue).
Il
jouait galement l'opra-
bouffe
italien,
l'opra-comique,
la- comdie et le vaudeville. Il tait
trs mal not du
gouvernement
rpublicain
: c'tait, en
quelque
sorte,
un thtre
d'opposition,
et
par
son
rpertoire,
et
par
ses
acteurs,
et
par
son
public. Toutefois, pendant
le
rgime
de la
Terreur,
il
dut,
comme tant
d'autres,
user de
prudence
et de
sagesse.
AUTEURS
DRAMATIQUES
161
a consacr dix heures
par jour,
sans
dsemparer,
au
plaisir
d'obliger
ses
semblables,
qui
n'a cess de sacrifier
tout
son
temps
et sa
plume
la
dfense,
non seulement
des
Jacobins,
dont les
opinions
taient si diffrentes des
siennes,
mais de ceux-l mme
qui
l'avaient le
plus
vex,
le
plus
calomni.

Et, aprs
ce
rcit,
dramatis
souhait,
d'preuves
assurment
exagres, que
couronnait si bien
l'apologie
de la mission littraire et de
l'abngation civique
de
l'auteur,
Beffroi retournant son
Club,
dont il
ajournait
encore une 'fois la
reprise,
lui
pronostiquait,
en
style
d'ancien faiseur
d'almanachs,
un succs
que, par paren-
thse,
ne devait
pas
ratifier l'avenir :

Il viendra un
temps,
o il
reparatra
sur la scne avec
un nouvel clat
; et,
quand
les choses seront un
peu
stables,
et
par consquent plus
calmes,
le Club des-
bonnes
gens,
tout
royaliste,
tout
fdraliste,
tout mod-
rantiste et tout
conspirantiste qu'il
est,
aura 200
repr-
sentations suivies
;
et sur
ce,
mes chers frres et
cousins,
je
vous souhaite toutes sortes de
prosprits.

Nous
verrons,
dans un autre
chapitre
1,

quel point
furent
tumultueuses,
non seulement
Paris,
mais encore

Lyon,
les
reprsentations
du Club des bonnes
gens.
Assurment,
Beffroi n'tait
pas
n avec l'me
d'un
hros
;
mais sa
mentalit,
au lendemain du 10
aot 1792,
ne le
prdisposait que trop
ce dlire de la
perscution
dont nous dcouvrons les
traces dans sa
prface
du
Club des bonnes
gens.
Et si nous
croyons
devoir tudier
d'un
peu prs
ce cas
psychologique,
c'est
qu'
notre
avis,
il
explique, par
sa
franchise,
les
dpressions,
les
dfaillances,
voire la
compromission
de tant
d'intelli-
gences
et de tant de coeurs
pendant
la tourmente
rvolu-
1. Voir
pp.
376-377.
11
162 LE THEATRE SOUS LA TERREUR
tionnaire. De
fait,
le Cousin
Jacques
avait de bonnes
raisons
pour
trembler et
pour
se
poser
en victime :
l'acharnement des Jacobins
contre son oeuvre
justifiait
sa
peur que
redoublait encore l'tat
d'anarchie o se
dbattait la France.
Aussi,
comme il l'crit aux membres de la section des
Petits-Pres,
dans une lettre date du
Joigny,
18 avril
an II

(1793)
\
tait-il sorti de
Paris,
le 28
juin 1792,
ceavec un
passeport
en
rgle
,
pour
se
rfugier
aux
environs d'Auxerre. Les

vnements du 10
aot,
du
2
septembre

et

tout ce
qui
s'en est suivi ne l'avaient
pas encourag
en sortir
;
idoltre de la
paix, disait-il,
je
suis rest dans mon trou
jusqu'au
1er mars.

Or,
six semaines
auparavant,
le 26 fvrier
1793,
Beffroi avait crit de
Vincelles,
prs
d'Auxerre,
au Comit
de Sret
gnrale,
sous
l'empire
de la
plus
sombre
mlancolie. Il se
plaignait
d'avoir t dnonc
par
la
Socit des Amis de
l'Egalit
d'Auxerre
(une
filiale des
Jacobins de
Paris)
comme l'auteur de l'Almanach des
Honntes
gens, publication
ractionnaire, dont,
par
parenthse,
il n'avait
pas
crit une
ligne.
Et le
plus
noir
pessimisme
dbordait de sa
plume
:
Est-ce ma
faute,

moi,
geignait
le Cousin
Jacques,
si la
plus dplorable
versatilit
empreint
le caractre
national,
si tel homme
qu'il
fallait excuser hier est
aujourd'hui l'objet
du
mpris public,
si un
patriote
d'aujourd'hui passe
demain
pour
un
aristocrate,
si l'on
fait une Constitution
qu'il
faut
jurer
malgr
ses inco-
hrences, et, si,
au bout d'un an on n'en veut
plus
2...
Cependant,
affirmait-il dans sa lettre la section des
1. L'Amateur
d'autographes
(Charavay),
t.
IV,
anne
1868, p.
3.

La notation
irrgulire
de la
date,
pourrait
faire croire
qu'il
s'agit
du 18 avril 1794 : c'est bien avril 1793
qu'il
faut lire.
2. L'Amateur
d'autographes,
t.
I,
anne
1S62-1S63,
p.
317.
AUTEURS
DRAMATIQUES
163
Petits-Pres,
il se
disposait

rejoindre,
le 1er
mars,

Paris,
sa femme et ses deux
enfants, descendus,
depuis
le
3
novembre,
l'Htel de
Beauvais,
rue des Vieux-
Augustins, quand
ses amis le retinrent
Joigny.
Il
aurait eu le
plus grand plaisir
connatre les excel-
lents
patriotes composant
la section des Petits-Pres
,
mais

on nous fait
par
ici un monstre de la situation de la
capitale
;

chaque
instant on nous menace de nouvelles
scnes d'horreur
;
j'adore
la
libert,
je
fuis comme la
peste
tout
rgime
arbitraire,
toute
vexation,
toute
perscution
;
j'ai
besoin de calme
pour
travailler
;
j'abhorre
le
sang,
les massacres et
l'esclavage.

Il convenait
cependant

car l'intervention de son
frre avait eu
gain
de cause

qu'il
avait une lettre
du Comit de Sret
gnrale
et' de surveillance de
la
Convention,
qui
l'invitait

dissiper
ses
alarmes,

calmer sa
terreur,
retourner chez
lui,

reprendre
le
cours de ses travaux...
,
autrement dit clbrer les
beauts du
rgime
rvolutionnaire.
Mais,
malgr qu'il
ft l'ami des
dputs
Hrault, Anacharsis, Mercier, etc...,
tout en
ayant
des

opinions
moins exaltes
que
les
leurs
,
il

hsitait
regagner
un
pays... qu'on
lui
peignait
comme le thtre de la
perscution
et de l'anar-
chie.
Et, concluait-il,
comme
je
suis
quaker, je
donnerais mon bon oeil
(l'autre
tait
peu prs perdu)
pour
avoir la
paix
et le
rgne
de la loi.
Mais la rclusion
qu'il s'imposait par prudence,
lui
tait
singulirement pnible,
pour
lui,
un homme de
thtre :

Mon frre
an,
dput
de
l'Aisne,
m'mvite sans
cesse revenir :
j'ai plusieurs pices
de thtre l'ordre
du
jour, qu'on
ne
peut jouer
sans
moi... Mais
j'hsite...

Nanmoins,
si ses

frres et cousins
de la section lui
affirment
qu'il peut
rentrer en toute scurit
,
il vole
164
LE THTRE SOUS LA TERREUR
dans les bras de ses chers
compatriotes,
sans
que
rien
puisse
l'arrter
davantage
1
.
La
rponse
des

frres et cousins
dut tre rassurante
;
car nous retrouvons Beffroi
Paris,
en octobre
1793,
adressant
au Comit de Salut Public un
exemplaire
d'un

opra qu'on
va
jouer
,
accompagn
d'une
lettre,
dans
laquelle
il dfie
qu'on puisse
lui
reprocher
une dmarche
ni une
ligne suspecte
2
.
Ce mme
mois,
avant
que
son
opra
ne ft
affich,
il
allait subir de nouvelles tribulations
avec Allons
a
va
ou le
Quaker
en
France,
tableau
patriotique

qu'il
exposait
au thtre
Feydeau.
Cet acte en vaudevilles tait ddi

la Nation et aux
armes
franaises
. La mise en scne devait
s'adapter,
d'aprs
l'auteur,
aux
exigences
de
chaque dparte-
ment
; mais
le
dcor,
unique, rappelait,
en
prcisant
les
lignes
et la
couleur,
la
proposition
du conventionnel
qui
voulait faire de toute, la France l'atelier de la
guerre.

Le thtre
reprsente
une
grande place
de
village,
environne
d'arbres,
de maisons et de
rochers,
au milieu
de
laquelle
sont tous les
prparatifs
de la
rquisition
de
guerre.
Deux moulins bras
pour
moudre le
grain
;
deux
forges pour
faire des
piques
et des sabres
;
un m-
tier de
tisserand,
des cordonniers faisant des souliers
et des
bottes,
et
beaucoup
de femmes et d'enfants
occups
filer au
rouet,
coudre des
chemises,
des
habits bleus et des
capotes
de soldats.

Beffroi a cribl sa
pice
de notes et ses vers d'ast-
risques.
Il veut se mettre en
garde
contre de fausses
interprtations.

Un
journaliste, dit-il,
m'a-
reproch
1. L'Amateur
d'autographes, 186S,
p.
3.
2. L'Amateur
d'autographes, 1S62-1S63,
p.
31S.
AUTEURS
DRAMATIQUES
165
de
paratre trop
ardemment dans ma
pice
dsirer la
paix.
J'aimerais autant
qu'il
et trouv la
pice
contre-
rvolutionnaire.

Et
cependant, quels
sacrifices n'a-t-il
pas
consentis aux ncessits de l'heure
prsente
! Il a
dnationalis
l'esprit
de son
quaker
en faisant de ce
pacifiste
un
aptre
de la
guerre
! Cet homme de
bien,
il l'avait montr tout d'abord
prchant
la tolrance :
sa
-religion l'y obligeait
; mais,
en
prsence
des
dangers
de la
Patrie,
il n'est
plus permis
d'tre tolrant
;
et
Beffroi,
qui
veut se mettre l'ordre du
jour,
a
-remplac
le mot de tolrance
par
le terme
d'indpen-
dance.
Le
public
ne tint
pas compte
ce ractionnaire
repen-
tant de son commencement de conversion. Une cabale
se forma
qui
troubla
profondment
la
premire repr-
sentation. Le malheureux auteur
s'indigne
de
l'injustice
et
de
la malveillance de la
part
de dtracteurs
auxquels
il n'a
jamais
fait de mal et
qui

l'crasent d'une
grle
de calomnies .
On
va, s'crie-t-il,
jusqu'
me

reprocher
de
parler
de Dieu !

Il faut se
rappeler qu'
cette
poque Robespierre
n'avait
pas
encore rclam le culte de l'Etre
suprme,
et
que
celui de la
Raison,
organis par
les
Hbertistes,
tait clbr dans toutes les
glises
de Paris.
Mais ce
citoyen paisible qu'est
Beffroi,
ce
pre
de
famille
qui
n'a d'autres
ressources
que
le
produit
de sa
plume
et le fruit de ses
veilles, espre
en des
temps
meilleurs,
o les
passions politiques
auront moins
d'effervescence et
permettront
aux
esprits
rassis de
distinguer
les hommes
purs
des brouillons bon
droit
suspects.
En
attendant,
il ne veut
rpondre
aux dnon-
ciations
que par
des actes de
civisme,
d'autant
qu'il
a
confiance dans les sentiments
de
justice
des autorits.
166
LE THEATRE SOUS LA TERREUR
Et il continuera son oeuvre
; car,
si
je
n'cris
pas,
on
dira
que je
suis modr.

N'tait-ce
pas
le Thtre
forc
?
Et le Cousin
Jacques
fit encore courir sa
plume,
bien
qu'elle
tremblt entre ses
doigts.
Il s'attela
courageuse-
ment un livret
d'opra, qu'il
disait brlant de
patrio-
tisme. Le
genre
se
prte peu
d'ordinaire
aux mani-
festations de la
politique
; mais, alors,
ces
pomes
bouillonnaient de ferveur
rpublicaine
et Beffroi voulut
se mettre l'unisson de ses confrres. Toute la Grce fit
cependant
froncer le sourcil Chaumette : Beffroi avait
crit ces deux vers de mirliton
que
devait
chanter
Lays
:
O belle
Humanit,
sans toi
Il n'est ni
bonheur,
ni
patrie
!
Les
Danfonistes
ne
s'exprimaient pas
autrement.
Et,
sur l'ordre du
procureur
de la
Commune,
le
pote
eut
supprimer
sa malencontreuse invocation.
Il avait
pourtant pris
toutes ses
prcautions pour
ne
dplaire

personne,
comme l'atteste l'intitul de sa
pice qu'il
avait fait
imprimer
avant la
reprsenta-
tion :

Toute la Grce ou Ce
que peut
la
Libert,
pisode
civique
en deux actes
(fait exprs pour l'Opra) reu,
avec
acclamation,
le 14
septembre dernier,
l'Acadmie
de
musique, pour y
tre
reprsent
au
plus
tt.
Ouvrage
ddi la Convention
nationale,
la Commune de
Paris,
aux sections de GuiUaume Tell et de Bonne Nouvelle
d'o sont les deux auteurs.

Paroles du
Coushi
Jacques, musique
de
Lemoyne.

Et

comble de
prudence

une
petite
note
ajoutait
que
les auteurs n'avaient mme
pas
os fane
figurer
sur le thtre
Philippe
de Macdoine
brisant sa cou-
ronne
l'aspect
des vertus et du
courage
des
rpubli-
AUTEURS
DRAMATIQUES
167
cains et leur
jurant
une ternelle amiti . Ils estimaient

dangereux
et
impolitique
de mettre sur la scne un roi
quelconque.
Vicieux ou
vertueux,
mort ou
vif,
il n'en
faut
plus.

C'tait bien la thorie
jacobine.
Un
tyran (car
le
mot roi devait tre
ray
de la
langue franaise)
ne
pou-
vait tre
qu'un
monstre.
Toute la Grce finit
cependant par
tre
reprsente
le 5
janvier
1794. Et nous nous demandons si c'est l
cette

plate jrmiade qu' produite
la
peur
dans une
crise de rvolution et
que
le Tribunal
d'Apollon
regrette
de
porter
l'actif de
Beffroi,
tout en le flici-
tant de son
honnte,
vertueux et
pacifique
Nico-
dme
1
.
La
pice
n'en avait
pas
t moins
applaudie
;
et
Beffroi,
qui
a
Pptre
facile,
s'empresse
d'crire du fond
de sa retraite
(il
se cachait
toujours)
au Journal des
Spectacles
2
qu'il
lui doit de connatre le succs de son
opra,
dont il n'a
vu,
par parenthse,
ni les
rptitions,
ni la
premire.
Sa
pice
lui avait
dj
valu tant de
dboires,
de
chagrins
et
d'injustices, qu'il
en avait
dj
fait le
sacrifice,
quand
le
compositeur Lemoyne prit
en main ses
intrts,
qui,
vrai
dire,
taient
galement
les siens.
Mais, enfin,

le succs de la
-pice
et le zle des
acteurs l'ont rconcili avec un
spectacle auquel
il
avait
jur
de renoncer.

Beffroi
rappelle
assez adroitement
que
Luillier,
le
procureur-syndic
du
dpartement,
qu'il
avait
gratifi
d'un
exemplaire
de son
ouvrage
,
lui avait
rpondu
1. Le TRIBUNAL D'APOLLON
par
une Socit de
Pygmes
littraires
(et
principalement Rosny),
t. I.

Peut-tre le
critique
vise-t-il
encore
l'opra
de
Dmosthne,
jou

Favart,
en
germinal
an
II,
opra
o la Feuille de la
Rpublique, qui,
d'ordinaire a la dent
dure,
relve
de beaux vers et des maximes
patriotiques
.
2.
Journal des
Spectacles,
n du 19 nivse an II.
168
LE THEATRE
SOUS
LA TERREUR
que
Toute la
Grce
lectriserait
en faveur de la libert
les mes
les
plus
froides .
Et,
en
effet, lui, Beffroi,
avait bien
prvu
certains effets
de mise en
scne,
celui
du choeur

Oui,
nous voulons la
Rpublique
et nous
l'aurons
et encore
le tableau touchant
de la
citoyenne
Maillard
1
embrassant
les enfants
. Aussi vient-il d'en-
voyer
un deuxime acte
qu'il
avait
prpar
l'avance
et
qui
se termine sur un ballet. Et il
rappelle,
en
passant,
qu'il
fut le
premier
clbrer au thtre la
reprise
de
Toulon.
S'il
n'a
pas
voulu se nommer
avant la
premire
reprsentation,
c'est
parce que
les
journalistes,
et-il
produit
un
chef-d'oeuvre,
ne l'en auraient
pas
moins
abreuv
.d'injures
et de calomnies
auxquelles
il ne
rpond pas
d'ailleurs. Ah ! il ne les aime
pas
les
journa-
listes,
et il le
prouve,
de
reste,
en
rcriminant
contre
Gorsas et Brissot

les
pauvres
! ils taient
guillotins
!

qui
avaient os
prtendre que
Nicodme dans la lune
n'aurait
pas
six
reprsentations
: ils ne se sont
tromps
que
de 328.
il ne fallait
pas cependant que
Beffroi et donn
assez
de
gages
de sa foi
rvolutionnaire,
pour que
le
Comit de Sret
gnrale
et lanc contre lui
un
mandat d'arrestation et ordonn la mise sous scells
de ses
papiers.
Le frre de Beffroi
prit
rsolument la dfense du
pros-
crit
; et,
le 17 frimaire an
II,
il crivait au Comit
pour
lui demander de
rapporter
le mandat et de lever les
scells : Tout
prouve, affirmait-il,
que
ses
principes
sont ceux d'un vritable ami de la libert et de
l'galit.
Il s'est montr au
grand jour
dans toutes les
notes,
1.
La

citoyenne
Maillard
,
qui reprsentait,
dans les crmonies
publiques,
la
Libert,
tait une fervente
royaliste.
AUTEURS
DRAMATIQUES
169
manuscrits et
pices
trouvs chez lui. On
y
a reconnu
un vrai
rpublicain,
on
y
a trouv une
pice
en trois
actes... les Prtres
deDodone,
qui prouve que
son amour
pour
la
religion
ne lui donne
pas
de confiance aux
prtres.
Il s'est vou travailler
pour
les thtres de manire
soutenir
l'nergie
et fortifier les mes
rpublicaines.

Le
dput
de l'Aisne eut
gain
de cause
; et,
depuis,
Beffroi retrouva ce calme et cette
scurit,
qu'il
avait
cru acheter
par
des
complaisances pour
le
rgime
tabli
;
mais il n'oublia
pas
ses
angoisses,
ni les hommes
qui
les avaient
provoques.
Dans son Dictionnaire
Nologique
x,
dont
Bonaparte
fit arrter la
publication
par
Fouch,
il brisait audacieusement les idoles de la
Terreur. C'est ainsi
qu'il
excutait Billaud-Varenne

imbib, jusques
dans la moelle des
os,
de l'essence du
crime,
du
sacrilge
et du
blasphme
.
1. BEFFROI DE RBIGNY. Dictionnaire
nologique
des hommes et des
choses de la
Rvolution,
an
VIII,
3 vol.
CHAPITRE
VI
Les
fournisseurs
attitrs du Vaudeville.

Allusions involontaires ou
voulues.

Desprs, journaliste
ractionnaire.

Son
inpromptu
rpublicain
l'Alarmiste
r.

Carbon de Flins des Oliviers.

Le

Rveil
d'Epimnide

et
la
Papesse
Jeanne .
Pendant la
Rvolution,
aussi bien
aprs qu'avant
la
Terreur,
les auteurs dont les noms
reparaissent
le
plus
souvent sur les affiches du
Vaudeville,
s'aj)pelleiit Lger,
Barr, Radet, Desprs, Deschamps
et Desfontaines.
Aussi les
accoupleurs
de mots double sens

distrac-
tion bien innocente dans un
temps qui
en offrait si
peu

avaient-ils coutume de dire
que
le Vaudeville tait la
plus
dlicieuse des maisons de
campagne, puisqu'on y
trouvait des
prs,
des
cliamps
et des
fontaines.
C'tait,
en
ralit,
une salle de
spectacle
fort
tumultueuse,
mme

partir
de 1791
;
le
public applaudissait
et sifflait tour

tour,
s'injuriait,
se
colletait,
ou s'unissait
parfois
pour conspuer
et rosser la
police qui prtendait
inter-
venir dans la
bagarre.
Non
pas que
les
pices
fussent
des modles d'ironie et de satire. Les auteurs
que
nous
venons de citer n'avaient aucune
prtention
la suc-
cession
d'Aristophane
: ils crivaient sur un
sujet quel-
conque, presque
toujours d'actualit,
dans mie
prose
assez
facile,
mais honntement banale
;
ils se rservaient
pour
les
couplets
dont,
quelquefois,
ils
aiguisaient
adroite-
ment la
pohite
;
et c'tait cette
chute
,
impatiem-
ment
attendue,
que partaient
sifflets et bravos : in
cauda venenum.
Il arrivait mme
que l'-propos
de
l'allusion,
cause de
ces manifestations en sens
contraire,
avait
chapp
AUTEURS
DRAMATIQUES
171
l'auteur. A vrai
dire,
l'et-il voulu
que
nous n'en
serions
pas
autrement
surpris.
Ces vaudevillistes

n'est-il
pas superflu
de le
rappeler
?
-
taient
presque
tous des amis du
pouvoir
dchu. Ils le
regrettaient,
comme un
patron gnreux qui
vous a combl de
faveurs
et de
grces
;
et ils
maudissaient,
dans leur for
intrieur,
ce nouveau
matre,
dont le
premier
soin avait t de
supprimer
les
emplois, fonctions, sincures,
dont ils
taient nantis.
Ce fut ainsi
qu'en
1789
Desprs
se vit enlever le
secrtariat du commandement de l'intrieur du
royaume,
dont il tait titulaire
depuis
1783. Autant
par dpit
que par
conviction,
il se
jeta
dans les
rangs
de
l'opposi-
tion et
fonda,
de concert avec le
gnral
Arthur
Dillon,
le vicomte de
Sgur
et le
comdien-publiciste
Pariseau,
la Feuille du
jour,
une
gazette royaliste qui disparut
le 10 aot
1792, aprs
avoir cribl de ses
plus
mordants
sarcasmes les dmocrates et les Jacobins. Dillon'et Pari-
seau
payrent
de leur tte cette lutte
coups d'pigram-
mes
;
Sgur
se cacha de son mieux et
Desprs
fut enferm
assez
longtemps
Saint-Lazare. Il ne dut son salut
qu'
un
inpromptu rpublicain
en un
acte,
l'Alar-
miste,
reprsent
au Vaudeville le 21
juillet
1794.
Le triste hros de cette
pice
de circonstance est un
ancien
bailli,
du nom de
Perrault,
qui
s'est fait nouvel-
liste
pour jeter
l'alarme,
la dfiance et le
dcourage-
ment dans tous les
rangs
de la socit. Au
contraire,
le maire du
pays
o Perrault sme
l'pouvante,
rassure
ses
concitoyens
; et,
pour
mieux
protester
contre les
manoeuvres
d'accaparement, qui
tendraient affamer
la
capitale,
il dclare
que
toutes les communes se dis-
putent
la
gloire
d'offrir Paris
une
partie
de leur
rcolte,
... Nourrir Paris
C'est nourrir la libert mme.
172 LE
THEATRE SOUS
LA TERREUR
Puis le
magistrat
municipal
fait conduire Perrault la
maison
d'arrt,
en raison
du dcret
qui
lui
parviendra
bientt
,
dcret
svre,
mais
juste,
de la Convention

contre les fabricateurs ou


propagateurs
de fausses
nuoveUes .
Plus
tard,

l'poque
de la
Restauration,
Desprs,
redevenu fervent
royaliste,
dsavoua,
par l'organe
de
la
Biographie
Micliaud,
la
paternit
de l'Alarmiste. Le
malheur veut
que
cette
bluette,
d'ailleurs
insignifiante,
soit
signe.
Cette faiblesse d'un honnte homme
qui
se
dfend d'avoir eu
peur,
ne
porta
d'ailleurs aucun
pr-
judice
la carrire
dramatique
de
Desprs.
L'auteur de
l'Alarmiste crivit d'autres
pices, qui, plus
intressantes,
eurent
plus
de
succs,
et
fut,
entre
temps,
un
prcurseur
des Moliristes.
Il a
publi plusieurs
mmoires sur l'illustre
comique
;
et son mot sur Armande
Bjart
mrite d'tre re-
tenu : Cette
Bjart parut
un moment fire d'tre sa
veuve
;
elle n'avait
jamais
senti la
gloire
d'tre sa femme.

Comme
Desprs,
Carbon de Flins des Oliviers avait
t ruin
par
l'avnement de la Rvolution. H
y
avait
perdu
sa
charge
de conseiller la Cour des Monnaies
;
mais c'tait une me
indulgente
et
candide,
que
ne
troublaient mme
pas
les nialins
distiques
de Le
Brun,
alors
que
cet
impitoj^able
confrre disait de lui :
Carbon de Flins des Oliviers
A
plus
de noms
que
de lauriers.
Il
avait,
cependant,
sans la
moindre rancune contre
une Rvolution
qui
le
dpouillait,
crit
pour
en clbrer
les
bienfaits,
le Rveil
d'Epimnide
(1790),
une
jolie
comdie
pisodique, parfait
modle de revue de fin
d'anne.
Puis,
il avait fallu
songer
sa scurit et
donner,
lui
aussi,
son acte... d'adhsion au
gouvernement
montagnard.
Et cet homme
d'esprit
avait
crit,
en
1793,
une
ineptie pour
le Thtre
Fejreau,
la
Papesse
Jeanne.
CHAPITRE
VII-
Vaudevilles en collaboration.

Radet et
Desfonlaines.

Les malheurs
de la
Chaste Suzanne .

La
pnitence
du trio
Barr-Radet-Des-
jontaines.


Au retour
,
justification
des massacres de
septembre.

Lettre de
prison.


Encore un cur
,
hommage
au culte de la
Raison.


La
fte
de
l'Egalit
et la
statuomanie.

Le
Canon-
nier convalescent
, fait-divers.

Les
Chouans de Vitr .

L'Heu-
reuse Dcade . le livre du Pre Socle.


Le Sourd
guri
.
Si
jamais quelque spcialiste
tait tent de
reprendre
la tche
interrompue
de
Goizet,
l'Histoire de la collabo-
ration au
Thtre,
il lui faudrait consacrer un
chapitre
tout entier l'oeuvre de
Radet,
cet auteur
dramatique
de la fin du xvme
sicle et du
commencement du
xixe,
que
ses
contemporains
dnommaient un des
doyens
et
des
rgnrateurs
du vaudeville
franais.
Jean-Baptiste
Radet,
que
la
ngligence
de sa nourrice
avait condamn tre
gaucher (sa
main
droite tait
brle),
avait dbut comme
peintre
et ne
manquait
pas
de talent. Il ne fit du thtre
qu'
l'ge
de trente
ans,
et
presque
aussitt avec des collaborateurs.
Rosires
x, Barr,
Deschamps, Piis, Picard,
Desprs,
Desfontaines,
comptent parmi
les
principaux.
Et mme
quand
Radet
signait
seul sur l'affiche ou
sur les
pices imprimes,
il avait
pour
collaboratrice,
dit un de
ses
biographes,
une dame de
beaucoup
1. Ou Rozires : il tait
galement
acteur et
dsign
sur l'tat de la
troupe
comme instituteur des lves
(Spectacles
de Paris
pour
1794).
Ce fut lui
qui amena,
dans la salle de la rue de
Chartres,
une
partie
des
pensionnaires
de la Comdie Italienne en 1791. Celle-ci
n'avait conserv
que
ses chanteurs : c'tait
l'Opra-Comique.
174 LE THTRE
SOUS LA TERREUR
d'esprit,
d'un
got
sr,
d'un tact fin et dlicat et dont
la modestie
gale
le
talent,
car elle
persiste
encore
aujourd'hui

garder l'anonyme.

Cette rvlation
date de 1832.
A la veille de la
Rvolution, Radet,
avant
d'changer
la
palette
contre
l'critoire,
avait
profit
de son
exp-
rience d'artiste
pour publier
une
critique
sous forme de
couplets (nos
revuistes ont remis la formule la
mode)
sur le salon annuel du Louvre. Radet avait d cette
innovation une notorit des
plus
flatteuses,
mais aussi
force inimitis. Il en tira
cependant
le meilleur
parti,
puisqu'il y
trouva sa vritable voie et
qu'il y gagna,
en
mme
tenrps,
la
protection
de la duchesse de
Villeroy.
La
grande
dame lui offrit un
appartement
dans son
htel et la situation de secrtane-bibliothcaire.
Et,

particularit
assez
piquante

quand
la duchesse
migra
et
que
le nouveau
rgime
tablit dans
l'htel,
confisqu
au
profit
de la
Nation,
l'administration du
tlgraphe,
Radet
y
conserva son
logement jusqu'
la
seconde Restauration.
Evidemment,
cette situation
privilgie
lui
imposait
des
obligations
et des
mnagements
vis--vis du
plus
ombrageux
des
pouvoirs
; mais,
de tout
temps, parat-il,
les vaudevillistes ont eu
galement
des devoirs
remplir
envers le
public.
Un de ses
collaborateurs,
auteur non moins fcond et
non moins
applaudi, Franois-Guillaume Fouques
Des
Haies,
plus
connu sous le nom de Des Fontaines de la
Valle,
ou
plus simplement
encore
Desfoiitaines,
n'avait
eu
qu'
se
louer,
lui aussi
,de
l'ancien
rgime.
Successive-
ment secrtaire des
Commandements du duc des Deux-
Ponts,
censeur
royal, inspecteur
de la
librairie,
secr-
taire
ordinaire et
bibliothcaire du comte de
Provence,
il
occupait,
la
petite
cour de
Monsieur,
un
poste
des
AUTEURS
DRAMATIQUES
175
plus
envis. C'tait lui le
grand
ordonnateur des ftes
et
spectacles auxquels
se
plaisait
le frre du roi. Il
accueillit
nanmoins,
avec la
rsignation
sereine- d'un
philosophe
dtach des biens de ce
monde,
une Rvolu-
tion
qui
lui enlevait toutes ses
places
: bien
mieux,
il s'en
montra
partisan
;
c'tait
apparemment,
crit un de ses
contemporains, pour rparer plus
srement les brches
faites sa
fortune,
avec un
bagage dramatique frapp
de
l'estampille
rvolutionnaire.
Les deux collaborateurs
apportrent,
ainsi
que
nom-
bre de leurs
confrres,
le concours de leur talent
Barr,
fondateur et directeur du Vaudeville
1,
jadis
avocat au
Parlement et
grenier
Pau. Barr tait un homme
d'esprit
et
vers,
autant
qu'un professionnel,
dans la
science des choses de thtre. Il se mit en tiers avec
Radet et
Desfontaines,
pour
crire et
produire
des
pices, parodies,
vaudevilles ou
comdies,
qui
se ratta-
chaient
l'actualit,
par
des scnes
pisodiques
ou
par
des allusions fatalement invitables.
Il tait bien difficile ces hommes et mme Des-
fontaines le
libral,
d'accepter,
d'un coeur
lger,
sinon
la transformation
politique
et sociale
qu'imposait
l'volution des
ides,
du moins les dsordres
tragiques
qui l'accompagnaient
et.
qui
les blessaient
dans leurs
convictions les
plus
chres.
Cette rvolte de
leur
conscience se fit
jour
dans une
pice
dont le
sujet
ne semblait
gure
se
prter
une
aussi subite
explosion,
la Chaste Suzanne. Le sort
de
Louis XVI tait alors entre les mains de la Convention.
1. Piis et Barr donnrent le nom de Vaudeville
l'ancienne salle
du Panthon ou Wauxhall d'Hiver,
rue de
Chartres, prs
du
Louvre,
salle
qu'ils
lourent
pour
recevoir la
troupe
de Rozires et
y
faire
jouer
des
vaudevilles,
dont
l'esprit
frondeur dut
capituler,
comme
celui de
Feydeau,
devant les menaces de la
dmagogie
officielle.
176 LE THEATRE SOUS LA TERREUR
Quand
le
pubhc, plutt
ractionnaire,
du
Vaudeville,
entendit
jeter
la tte des deux vieillards hbidineux
qui
dnonaient
la
prtendue inipudicit
de
Suzanne,
cette
apostrophe
: Vous tes ses
accusateurs,
vous ne
pouvez
tre ses
juges
,
ce fut un tonnerre
d'applaudissements
dans toute la salle. L'allusion
appuyait
en
quelque
sorte
une des
objections
les
plus graves opposes,
non
pas
au bien-fond d'un
procs que justifiaient
des manoeu-
vres d'une
duplicit
indniable,
mais la
composition
d'un tribunal
qui
n'avait
pas qualit pour
en tre
juge-
D'autres
applications
,
comme on disait
alors,
venaient confirmer les vises tendancieuses

ici
le mot est moderne

de la
pice
du Vaudeville. Suzanne
chantait encore au vieillard Accaron :
Vous,
dont le
respectable emploi,
L'auguste
caractre
Sont de faire
parler
la loi...
Et l'astucieux Accaron
l'interrompait pour
chanter
son tour :
Sur cela
soj^ez
sans effroi
;
Celui
qui
fait
parler
la
loi,
Sait bien la faire taire.
Ahisi
que
le
rpertoire
du Cousin
Jacques,
l'Ami des
Lois et
Pamla,
la Chaste Suzanne fut une des oeuvres
du thtre
rvolutionnaire
quisuscitrentleplusd'orages,
autant au dehors
qu'
l'intrieur de la
salle,
et
qui
valurent le
plus
de
perscutions

leurs auteurs.
Comme
toujours,
ce fut la
Commune de Paris
qui
ouvrit
officiellement le feu
contre la
Chaste Suzanne.
Le 28
janvier 1793, Hbert,
le
rdacteur du
Pre Du-
chesne,
substitut du
Procureur de la
Commune,
qui
avait
dj
voulu svir contre l'Ami des
Lois
voua,
dans
AUTEURS
DRAMATIQUES
177
ces termes la vindicte
publique,
le vaudeville de
Radet et Desfontaines
x
:
Vu

que
cette
pice
trouble la
tranquillit publique
et
qu'elle corrompt
les moeurs
rpublicaines, je requiers
seulement
que
le
dpartement
de la
police
soit
charg
de
prendre
les mesures
que
la sret
pubhque exigera...

C'tait un arrt de mort
que
vota la
Commune,
mais
que
ne suivit
pas cependant
une sanction immdiate.
Toutefois les auteurs ne
perdirent pas pour
attendre.
Ils avaient
eu,
vrai
dire,
le
pressentiment,
sinon du
sort
qui
les
attendait,
du moins de
l'impasse
o ils
s'taient
engags.
Dans la
prface
de leur
pice, imprime
et
publie
au lendemain de la
premire reprsentation,
ils avouaient
qu'ils
s'taient seulement
aperus,
au
second
acte,

que
le
sujet
tait
trop
svre
pour
tre de
l'essence du Vaudeville . Us n'en avaient
pas
moins
continu leur travail. Et le Mercure
franais 2, journal
plutt
ractionnaire,
reconnaissait
aussi,
tout en les
couvrant de
fleurs,
que
leur

sujet
tait
peut-tre
dplac
.
D'ailleurs,
d'accord avec la
Convention,
le Conseil
excutif provisoire
avait
enjoint
aux directeurs des
diffrents thtres
parisiens
d'viter la
reprsentation
de
pices ayant dj provoqu
des troubles et
pouvant
perptuer l'agitation.
Sans vouloir entrer
dans le dtail
d'pisodes, dj
connus,
qui prcipitrent
un dnouement facile
pr-
voir,
disons
qu'en
raison
du dcret conventionnel
ordonnant l'arrestation
des auteurs de
pices
contre-
rvolutionnaires
et des directeurs
de thtre reconnus
comme leurs
complices,
Barr,
Radet et Desfontaines
1. BCHEZ et Roux. Histoire
parlementaire
de la
Rvolution,
t.
XXIII,
Bulletin de la Commune.
2. Mercure
franais
du 16
janvier
1793.
12
178
LE THTRE SOUS LA TERREUR
furent incarcrs
pendant quelques
mois
la Force.
Ce fut dans le courant de
septembre.
La
perspective
d'une
comparution
devant
un tribunal
qui acquittait
rarement ses
justiciables, inspira-t-eUe
aux dtenus de salutaires rflexions ? Ou bien furent-ils
officieusement
aviss
que
la mme
plume qui
avait t
la cause de leur
disgrce pouvait
tre l'instrument de
leur salut ? Aucun document n'est venu fixer notre
certitude
cet
gard
;
mais ce
qui
est
incontestable,
c'est
que,
le 4 novembre
1793,
le Vaudeville-donnait de
Radet et
Desfontaines, toujours
sous les
verrous,
une
petite pice,
Au
Retour,
dont les sentiments et l'allure
taient nettement ultra-rvolutionnaires.
Dans cette
pochade,
d'assez
pauvre
contexture,
un
maire
villageois proclame
le dcret sur la
rquisition
;
et il est entendu
que
le
jeune
soldat Justhi
n'pousera
sa
fiance,
la tendre
Lucette,
qu'une
fois la
patrie
hors
de
danger.
Cette rsolution est assurment
digne d'loges,
mais Lucette
qui
se
charge
de l'affirmer sur un air de
vaudeville,
termine son
couplet par
un trait
que
durent
nergiquement applaudir
les
septembriseurs
:
c'tait,
hlas ! la
ranon
de la Chaste
Suzanne.
L'actrice
qui
tenait le
rle,
la charmante
Laporte,
chantait donc :
Des
tyrans
creusons le cercueil
;
Brisons leur
sceptre
despotique.
Point de
paix
tant
que
leur
orgueil
Mconnatra la
Rpublique.
Rois et
tyrans,
nobles et
prtres,
Que
tout
a
tombe dans un
joui- ;
Et si chez nous restent des
tratres,
Vous n'en trouv'rez
plus
au retour.
Mais les
portes
de la Force ne
s'ouvraient
toujours
pas,
malgr
cette
amende
peu
honorable
qui
dut coter
singulirement
Radet.
Les
auteurs,
dont
l'inquitude
AUTEURS
DRAMATIQUES
179
s'augmentait chaque jour,
se
rsignrent
alors la
plus
lamentable
dmarche. Le 2
frimaire an II
(22
novem-
bre),
ces nouveaux courtisans d'une vile
dmagogie
en
adulaient les
reprsentants
les
plus autoriss,
dans une
humble lettre
accompagne
d'une
plate chanson,
esp-
rant
que
cet acte de dfrence vis--vis d'un
pouvoir,
si brutal et si
tyrannique pour
la libert de la
pense,
hterait leur dlivrance. Les dtenus crivaient donc
la Commune de Paris
x
:
CITOYEN
PRSIDENT,

Nous avons
lu,
avec autant de
plaisir que
de recon-
naissance,
dans le
journal
de dcadi
dernier,
la mention
civique
faite au Conseil
gnral
de la Commune de notre
pice
intitule Au Retour. En attendant
l'expdition
qui
doit nous en tre remise et
que
nous dsirons avec
la
plus
vive
impatience,
nous te
prions, citoyen
Prsi-
dent,
de
communiquer
au Conseil nos
joyeux
remerc-
ments.
Reois,
etc..
RADET et DESEONTAINES.
i
L'aristocrate incarcr
Par ses remords est
dchir,
C'est ce
qui
le dsole
;
Mais le
patriote
arrt
De l'me a la
scurit,
C'est ce
qui
le console.
Il
Des mesures de sret
Nous ont ravi la
libert,
C'est ce
qui
nous dsole.
Mais dans nos fers nous
l'adorons,
Dans nos chants nous la
clbrons.
C'est ce
qui
nous console.
1. Moniteur du 5 frimaire
an II.
180
LE THEATRE SOUS
LA TERREUR
III
Des lieux tmoins de nos succs
Hlas ! on nous dfend l'accs
;
C'est ce
qui
nous dsole.
Mais, par
nos
vers,
c'est l le
hic,
Nous
propageons l'esprit publie
;
C'est ce
qui
nous console.
IV
Pour nous encor la vrit
N'claire
pas
le Comit
;
C'est ce
qui
nous dsole.
Mais,
en attendant ce beau
jour,
Vous
applaudissez
Au
Retour,
C'est ce
qui
nous console.
En
effet,
pour

propager l'esprit public
,
ainsi
qu'ils
s'en
vantaient,
les auteurs d'Au Retour
annonaient,
dans la
prface
de la
pice imprime, qu'ils renonaient
toute rtribution de la
part
des directeurs ou socits
d'acteurs
qui reprsenteraient
ce chef-d'oeuvre. On ne
pouvait
donc
plus,
en bonne
conscience,
retenir sous les
verrous des
gens
baisant avec une telle
rsignation
la
main
qui
les avait si rudement chtis.
Mis en
libert,
Radet et
Desfontaines,
soit collective-
ment,
soit
hidividuellenient,
clbrrent l'envi les
hauts faits et les
prouesses
de leurs
perscuteurs.
Dans
un vaudeville
qu'ils
donnrent en
collaboration,
le
30 novembre
1793,
Encore un
Cur,
ils rimrent ces
deux
couplets
en l'honneur de la fte
qu'avaient imagin
Hbert,
Chaumette et leurs
acolytes
de la
Commune,
pour
consacrer la substitution de culte de la Raison
celui de la
religion catholique.
Le Cur
de la
pice
chantait :
De la
cagoterie
Dtruisons le 'souvenir.
La Sainte Momerie
-
Ne
peut plus
nous convenir.
AUTEURS
DRAMATIQUES
181
Le culte
patriotique
Sera le seul de saison.
Nous aurons
pour
fait
unique
La fte de la Raison.
Et Gothon
concluait :
Faisons un feu de
joie
D'nos saints d'bois Pierre et
Laurent,
Portons la Monnoie
Jacq'
et Jean
qui
sont
d'argent.
Pour en faire bon
usage,
J'ies offrons la
Nation,
Et
l'jour
o
j'en
f'rons
l'hommage
S'ra la fte d'ia Raison.
A trois mois de
l,
le 25 fvrier
1794,
nos deux
auteurs,
tenant
toujours
donner des
preuves
irrfutables de
leur sincre
conversion,
continuaient leur
propagande
civique

par
la Fte de
l'Egalit,
qui
est,
en mme
temps,
une source de documentation
topique
sur
l'esprit
et les moeurs du
jour.
Car si le thtre
d'actualit,
abti
par l'obligation
d'un
apostolat
continu et d'un
pangyrisme aveugle pour
la
plus grande gloire
du
gouvernement
terroriste,
est navrant de banalit et
d'insignifiance
au
pohit
de vue de l'art
dramatique,
il
renseigne
l'observateur et le
curieux,
aussi bien et
peut-
tre mieux
que
les
descriptions
officielles ou les tableaux
acadmiques
de
l'poque,
sur la mise en
scne, toujours
trs
pousse,
de la vie en
plein
air.
Donc,
la Fte de
l'Egalit
nous
domie,
par
son
dcor,
l'impression
du milieu si
frquemment
le
mme,
o se
passait,
dans le
plus
humble
village
de
France,
comme

Paris,
une
crmonie,
dont l'ordre et la marche taient
rgls par
des rites absolument
identiques.
Voici comment
Radet et Desfontahies
situent leur
action :

Le Thtre
reprsente
la
place
de la Commune...
182 LE THTRE SOUS LA TERREUR
Au fond la statue de la
Libert,
d'un
ct,
et de
l'autre,
celle de
l'Egalit.
Devant chacune de ces statues les
bustes des
Martyrs
de la Libert. Au milieu la tribune
ombrage
de
feuillage
;
et au devant un
petit
tertre
pour
recevoir le buste de
Jean-Jacques
Rousseau .
H n'est
dj plus question
de cette desse de la
Raison,
chante
par
nos auteurs et
renvoye par
Robes-
pierre
au
magasin
des vieilles lunes. Mais le thtre n'en
subit
pas
moins cette
tyrannie
du dcor
symbolique,
si cher la
Rvolution,
o sont
symtriquement disposs
des statues
d'allgories
avec leurs attributs
classiques
et des bustes de
grands
hommes ou de

martyrs
de la
Libert

:
Brutus,
J.-J.
Rousseau, Marat,
Le Peletier
Saint-Fargeau
et
Chaher,
le dment de
Lyon.
Il n'est
pas
de bonnes ftes sans ce luxe
d'effigies
-
la statuo-
manie
qui
commence.
Au cours de la
crmonie,
Jacqueline (encore
un sacri-
fice aux
engouements populaires
:
Jacqueline
c'tait

l'pouse
du Pre
Duchesne,
le
type
des
parfaites
mnagres
et des
rpublicaines
accomplies) Jacqueline
chantait :
Autrefois,
j'tions
btes
Et les
grands
l'trouvaient doux
;
Je
payions
de belles ftes
Qui
n'taient
pas pour
nous.
A
prsent
v'i
qu'en France,
Grce nos bonnes
raisons.
C'est le
pauvre qui
danse
Et l'rich'
pay'
les violons.
C'tait le
temps
o le mari de
Jacqueline,
Hbert et
son
compre
Chaumette,
s'efforaient
de faire suer
au riche
par l'impt
forc,
la
moiti de son
revenu,
et
d'en
dmontrer,
soit la
tribune,
soit dans la
presse,
1.
L'ABRVIATEUR
UNIVERSEL,
messidor an II.
AUTEURS
DRAMATIQUES
183
les

bonnes raisons . Les mots de
communisme,
de
socialisme et de coUectivisme
taient,
vrai
dire,
ignors
;
mais ces
prcurseurs qui trouvaient,
au Club des Corde-
liers,
plus
d'un cho
convplaisant pour
leurs
doctrines,
encore
que
fort
nuageuses,
en face de
Robespierre, par-
tisan rsolu de la
proprit,
formulaient trs nettement
cette thorie
que
le riche ne devait tre
que
l'conome,
le
rgisseur
de sa
propre
fortune,
au
profit
du
pauvre.
Voil
cependant

quelles
insanits la
peur
entranait
des hommes
que
leur
pass n'y
avait certes
pas prpars
et
qui,
moins de trente ans
plus
tard,
devaient solliciter
et obtenir de la Restauration des
pensions
et
des
croix.
Les
pices qu'ils signaient
chacun de leur seul
nom,
s'inspiraient,
hlas ! de la mme
esthtique.
Dans le Canonnier
convalescent,
jou
au commence-
ment de
juillet
1794,
Radet avait dramatis le fait-
divers
communiqu
la Convention
x
de cet
artilleur,
laiss
pour
mort
par
les
brigands
et se tramant
jusqu'
un
village
voisin,
o une
jeune
fille l'avait
recueilli,
guri
et sauv.
Aussi,
pour
la
rcompenser,
la Socit
populaire
de Port-Malo
(Saint-Malo)
lui avait-elle
envoy
une couronne
civique,
en mme
temps qu'elle
gratifiait
d'un sabre le soldat.
Le
public,
dit le
journal
l'Abrviateur,
redemanda
plusieurs couplets
;
et
celui-ci,
entr'autres,
fut chaleu-
reusement
applaudi
:
Despotes
de toute la
terre,
Nous rions de votre courroux
;
Quand
tous les rois nous font la
guerre,
Tous les lments sont
pour
nous.
Mais l'Abrviateur
qui,
sous ses
oripeaux jacobins,
est un
journal pacifique,
se
garde
bien de citer le
couplet
1. JAUFFRET. Le Thtre rvolutionnaire, 1869, p.
317.
184
LE THTRE
SOUS LA TERREUR
que
chante Bataille,
soucieux d'exterminer
jusqu'au
dernier les Vendens
rebeUes :
Nos ennemis sur ces
brigands
Fondaient leur
esprance
:
Qu'ils
soient dtruits ! Et les
tyrans
Fuiront loin de la France.
Si nous voulons en
peu
de
temps
Que
la
guerre
finisse
De tous les tratres au dedans
Faisons
prompte justice.
Les
apologistes
des massacres de
Septembre
n'em-
ployaient pas
d'autre
argument
;
et le Pre Duchesne
y
revient volontiers dans ses Joies et ses Colres.
Desfontaines avait
prcd
son collaborateur dans la
dramatisation
d'une anecdote
historique
sur les bri-
gands
. Mais lui l'avait
place
en
Bretagne
et non en
Vende. Il avait fait
jouer
au
Vaudeville,
le 12
juin 1794,
le Chouan de
Vitr,
dont la
charmante,
la
toujours
charmante
Laporte,
tait la
principale interprte
sous
le travesti du
jeune
volontaire Hullot.
Pendant
que
le bleu se
repose
chez la
rpublicaine
Charlotte,
il
y
voit arriver une
femme,
les cheveux
pars,
sans souliers et sans robes
,
vraisemblablement en
chemise,
comme l'observe fort
judicieusement
M. Henri
Clouzot
qui analyse
la
pice
1. Cette femme a
pu chapper
la
rage
des Chouans
qui
avaient
pris
d'assaut et dvalis
la
diligence
de Vitr. La
rpublicaine
Charlotte lui donne
aussitt les vtements ncessaires
;
et le
gnreux
Hullot
oblige
l'hifortune
prendre
toute sa
fortune,
cent
cus,
sans vouloir fane connatre son
nom,
jusqu'au
moment
o ses camarades le
rvlent,
en amenant un
brigand
prisonnier.
1. H. CLOUZOT. Revue d'art
dramatique,
1S99.
AUTEURS
DRAMATIQUES
185
Car,
pendant
toute la
pice,
on a
parl
de Chouans
et on n'en a
pas
vu un
seul, sinon,
au
dnouement,
un
captif, proche parent
du fameux
In-Manus de Victor
Hugo (Quatre-vingt-treize), qui
se vante d'avoir commis
les
pires
atrocits.

Ce sont les
prtres, dit-il,
qui
nous les commandent.
Les soldats tus
pour
la bonne cause ressusciteront au
bout de trois
jours ;
j'ai
un billet
sign
de
quatre vques
et de
cinq
curs,
tandis
que
celui
qui pargne
un
rpu-
blicain sera damn 1.

Louis Blanc certifie
l'authenticit de l'anecdote dans
son Histoire de la Rvolution.
La conclusion de Desfoiitaines tient dans une sorte
d'hymnes
o il confond Chouans et
Vendens,
et
qui
dbute sur le mode
tragique
:
Horde esclave et
solde,
Brigands
de la
Vende,
etc.
Barr,
le directeur du
Vaudeville,
qui,
lui
aussi,
avait
subi une dtention de
quelque
dure, trouva,
de son
ct,
dans d'autres
collaborations,
une excellente occa-
sion de se faire
pardonner
sa
participation, plus
ou niohis
effective,
la Chaste Suzanne. Il s'associa deux
comdiens
de son
thtre,
Rosires et
Lger,
sur
lequel
nous revien-
drons
plus
tard,
et
que, malgr l'apparence
de son
civisme,
1. Le
gnral
Turreau crit dans ses Mmoires
pour
servir l'his-
toire de la
guerre
de la Vende : ... il est
prouv que
les Vendens
crurent
longtemps
ressusciter trois
jours aprs
la mort
;
les
pouses,
les mres conservaient les
corps
de leurs enfants et de leurs maris.

Et
Michelet,
sur ce
tmoignage,
de dnoncer les fourberies sacerdo-
tales,
les miracles
grossiers
de
physique
et de
magie
blanche. Par
contre,
Poirier de Beauvais
dit,
dans ses Mmoires
(p.
29)
:
Je
puis
assurer
qu'aucun prtre
dans la Vende ne s'est donn le don de
prophtie, qu'aucun
n'a
employ
les ressources de la
magie...
J'ai
vu moi-mme les Vendens rire de la
stupidit qu'on
leur
suppo-
sait.
186 LE THTRE SOUS
LA TERREUR
la
vigilance
du sans-culottisme
n'avait
pas
toujours
jug irrprochable.
Jj'Heureuse dcade
fut le
premier
fruit de cette
triple
collaboration. Ce
divertissement
patriotique

repr-
sent au
Vaudeville,
le 26 octobre
1793,
tait accom-
pagn

l'impression
de cette
NOTE

Cette
pice
faite,
apprise
et
joue
en
cinq jours,
fut,
la suite de Nicaise
peintre,
annonce
par
le
couplet
suivant,
le
jour
de la
premire reprsentation
:
A vos
yeux
on va retracer
Quelques
traits de
patriotisme.
L'auteur mit les
esquisser
Bien moins
d'esprit que
de civisme.
Vous verrez bien si son
pinceau
A la ressemblance est fidle
;
Chacun de
vous, pour
ce
tableau,
Au
peintre
a servi de modle.
Ainsi,
le civisme tenait heu de talent
; et,
ce
compte,
les
spectateurs (nos
trois auteurs ne le leur
envoyaient
pas dire)
en
sabots,
en
carmagnole
et en bonnet
rouge,
avaient au moins
autant,
sinon
plus d'esprit, que
le trio
Barr-Lger-Rosires,
dans son rle de maladroit
adulateur.
La
pice, malgr qu'elle
et un
grand succs,
n'tait
qu'une pauvret.
Les deux
hros,
des
villageois,
le
pre
et la mre
Socle,
dbitaient,
tour de
rle,
des
neries.

Depuis que
nous avons la
Libert,
clamait avec
enthousiasme la bonne
femme,
il fait
toujours
un
temps
superbe.

H est vrai
que,
douze ans
plus
tard,
les mmes Araude-
villistes,
ou
quelque
autre de leurs
confrres,
imagine-
AUTEURS
DRAMATIQUES
187
ront,
pour l'Empereur,
la
lgende
du soleil
d'Austerlitz,
toujours
fidle aux ftes
napoloniennes.
De son
ct,
le
pre
Socle,
aprs
avoir chant :
Des rois
l'goisme
odieux
Nous
portait

l'idoltrie,
En attirant vers lui des voeux
Que
l'on ne doit
qu'
la
patrie,
le
pre
Socle
ouvrait,
pour
le lire
publiquement,
un
grand
livre o il avait
consign
les faits et
gestes
de la
famille
pendant
le cours de la dcade

car le mot d'ordre
tait donn
par
le Comit de Salut
public
et
par
la
Commune de
Paris,
aux directeurs de
thtre,
auteurs
dramatiques
et comdiens de faire
campagne pour
le
dcadi
patriotique
contre le ractionnaire dimanche.
Et,
gravement,
l'honnte Socle lisait :

Excut la loi du maximum mme avant


qu'elle
ft
promulgue.

Trait de dsintressement comment
par
ce
couplet,
qui
dfinit trs exactement les effets les
plus
certains
d'une loi rvolutionnaire aussi mal tudie
que
mal
applique

habitude
trop
familire,
hlas ! nos
lgislateurs
:
... Un
Franais...
Croit
gagner
encor, lorsqu'il perd
Pour le bien de ses frres.
A l'audition de cette maxime d'un sociahsme
naf,
la salle clatait en
applaudissements.
Elle n'accueillait
pas
avec moins de faveur cet autre article du Livre de
famille :

Le
cinquime jour
de la
dcade,
la
citoyenne
Lejuste
est
parvenue
dcouvrir
un
complot
form
pour
semer la division entre les
patriotes.
Et l'enthousiasme
ne connaissait
plus
de
bornes,
quand
la mre Socle disait
sa fille :
Vas avec un bon
patriote
;
tu n'es
pas
en
188 LE THTRE SOUS LA TERREUR
mauvaise
compagnie.
L'amour
libre,
dans la nature
libre,
tait
dj
la mode.
Sur un terrain
qui
avait
dj
vu s'battre le vieux
Dorvigny,
nous retrouvons Barr et
Lger
dans le Sourd
Guri ou les Tu et les
Toi,
reprsent
au Vaudeville le
31
janvier
1794.
Nos deux auteurs commencent
par
rendre
hommage

une autorit constitue


la cellule-mre en
quelque
sorte de
l'organisme
rvolutionnaire

avec
laquelle
il fallait
compter
: l'Assemble de section. D'o ce dia-
logue
:
SOPHIE.

Mais,
ma bonne
amie,
o donc me conduis-
tu si matin %
La
citoyenne
POLI.

A la
section,
pour y
entendre
l'office.
SOPHIE.

L'Office ? A la Section ?
La
citoyenne
POLI.

Oui,
ma chre
Sophie,
Le
pur
flambeau de la- Raison
A dtruit cet affreux
systme
Qui
nous commandait la
faon
De clbrer l'Etre
suprme.
Voil deux ans
que
la
citoyenne
Poli a
pous
le
pre
de
Sophie, parce qu'il
est bon
patriote ;
mais les
joies
de son
remariage
n'ont
pu
mettre ce brave homme
l'abri de la surdit
;
aussi
Dorval,

mdechi,
officier et
orateur
,
(on peut
cumuler maintenant
que jurandes
et matrises sont
abolies),
va-t-il
entreprendre
la
guri-
son de Poli
pour
les beaux
j^eux
de
Sophie.
Entre
temps,
la maison est en
querelles
: les domes-
tiques
ne
peuvent pas
se dshabituer de dire vous leurs
matres
;
mais la cuisinire
Marianne
qui,
elle
aussi,
est
une bonne
patriote
,
reculera d'un
jour
son
mariage
avec Andr
pour
le
punir
de ne
pas
la
tutoyer.
AUTEURS
DRAMATIQUES
189
Enfin Poli est radicalement
guri
;
mais comme il
ignorait,
alors
qu'il
tait
sourd,
le
triomphe
de Tu sur
Vous,
il est tout
estomaqu
d'entendre
tutoyer
sa femme
par
Dorval. Et notre
jaloux
se cache
pour
mieux les
pier.
On voit d'ici l'innocent
quiproquo
dont le dnoue-
ment se devine.
Deschamps, qui
fut un vaudevilliste fort
applaudi,
s'efforait,
lui
aussi,
de faire oublier
par
ses effusions
rvolutionnaires,
qu'aux premires
heures du nouveau
rgime,
il avait t le secrtaire de ce malheureux
ministre,
M. de
Montmorin,
que
la bande de Fournier
l'Amricain devait
gorger

Versailles,
en
septem-
bre
1792,
avec les autres
prisonniers
arrivs d'Orlans.
Aussi,
l'issue d'une
reprsentation
de la Revanche
force,
donne le 9 brumaire an
II,
au
Vaudeville, pour
les volontaires de la section des
Quinze-Vingts,
Des-
champs,
l'auteur de la
pice,
leur chantait-il :
Jeunes et braves
sans-culottes,
A
qui
notre
espoir
est
remis,
Vous
allez,
en bons
patriotes,
Combattre les anciens
marquis.
Chez
nous,
jadis,
ils avaient carte blanche
;
Ils se
plaisaient
nous vexer
;
En les faisant un
peu
danser,
Allez sur eux
prendre
notre revanche.
CHAPITRE VIII
Les
goujats
de la littrature
dramatique.


Buzot,
roi du Calvados >:

La Fte
civique

:
apologie
de la loi des
suspects.

La
Plaque
retourne
, hommage

l'esprit
de dlation.

Le

Caf
des Patriotes .
l'puration
des
cafs.

Les
feries
rvolutionnaires
: Tout
pour
la
libert .

<
Le
Paysan
rvolutionnaire : utilit de l'arme rvolu-
tionnaire .

Eclipse
de
l'esprit franais
: le trait de basson du

Congrs
des rois .
A ct de ces matres du
genre, qu'effarait
la
.peur
des dnonciations et
qui,
en
consquence, s'poumon-
naient crier
plus
fort
que
les Terroristes eux-mmes :

Vive la sainte
guillotine
!
,
de
jeunes dbutants,-
des
amateurs
novices,
des auteurs
peine
connus et
pour
qui
cette obscurit tait un
bienfait,
inondait de
produc-
tions
idiotes,
mais
passes
au creuset du
plus
bouillant
civisme,
des thtres
chaque jour plus
nombreux,
et
dignes,
tous
gards,
de cette belle littrature.
D'ailleurs,
certains de ces
auteurs,
soit
qu'ils
eussent
conscience de leur
nullit,
soit
que
leur intrt
personnel
les
obliget
rester
ignors, gardaient prudemment,
avec leur ardeur
rvolutionnaire,
le
plus
stricte
anony-
mat.
Tel,
le
grossier
farceur,
qui, pour
dramatiser les
ignobles
lucubrations du Pre
Duchesne,
donnait le
coup
de
pied
de l'ne la malheureuse
Gironde,
en fai-
sant
reprsenter,
le 9 aot
1793,
sur la scne du Thtre
Comique
et
Lyrique
1,
le vaudeville de
Buzot,
roi du
Calvados.
L'auteur
groupait,
en
effet,
dans une mme
intrigue,
1. Le Thtre
franais
comique
et
lyrique,
dont le titre seul dit le
rpertoire,
tait rue de
Bondy.
AUTEURS
DRAMATIQUES
'
191
synthtisant
les dernires convulsions du
parti
en son
fief de
prdilection,
Buzot,
roi du
Calvados,
Guadet son
premier
ministre, Gorsas,
son chancelier et
Wimpfen,
gnralissime
de son arme.
Le
monarque exposait,
en ces
termes,

Guadet,
lequel,
vrai
dire,
ne
paraissait pas
autrement
convaincu,
un
systme
de
gouvernement qui, depuis,
a fait ses
preuves
:
Ne sommes-nous
pas
matres de
l'opinion
? Intres-
sons les meneurs notre
projet
;
distribuons entre eux
les
grces,
les
honneurs,
les
places
;
crons des
dignits,
des dcorations
;
attachons-les
par l'amour-propre
et
par
l'intrt
personnel,
ces deux
grands
mobiles de tout
ce
qui
se fait dans l'Univers en bien et en mal. Je com-
mence
par
vous,
mon
ami,
mon cher
soutien,
et
je
vous
fais duc...

Buzot tient sa cour
l'auberge
Rideveau
(tait-ce
une allusion l'Htel de l'Intendance
?)
et, l,
ngocie
son
mariage
avec la nice du
cabaretier, Falaisinette,
l'hritire
unique,
de
par
ses vieux
parchemins,
du
dernier roi d'Yvetot. EUe deviendra la reine Buzot

l'gale,
sans
doute,
de Madame Roland
que
le Pre
Duchesne avait sacre
reine Coco . Mais le
promis
de
Falaisinette,
le cuisinier
Gargotin,
est l
qui
veille
;
l'amour surexcite le zle
rpublicain
de ce
gte-sauce,
qui
distribue,

profusion,
des
exemplaires
de la nouvelle
Constitution
(celle
de
1793)
l'arme et au
peuple
;
et
bientt, Buzot, Guadet, Gorsas,
conspus,
honnis,
houspills,
sont
prcipits
dans le trou
du
souffleur,
aux cris mille fois
rpts
de Vive la Constitution ! A bas
le
fdralisme
!
La Fte
civique
ou
l'Offrande
la
Libert,
un acte
jou

l'Opra-Comique
national,
dont le Journal des
Spectacles
rend
compte
le 11 octobre
1793,
se
prsente
192 LE THTRE SOUS LA TERREUR
dans les mmes conditions
que
la
pice prcdente.
Elle
n'est
pas signe
et semble
s'inspirer
des sentiments de
haine si odieusement
exprims
dans la
presse dmago-
gique.
D'ordinaire,
pour
ce
genre
d'actualits,
c'est
le
vaudeville final
qui
fait
appel
aux
plus
mauvaises
pas-
sions. Ici la chanson
patriotique
d'mi des
principaux
personnages,
Lucas,
dbute assez honntement. Elle
vante les bienfaits d'une Rvolution
qui
a
rendu la
libert aux
paysans par
la
suppression lgale
des deux
.ordres
privilgis,
la noblesse et le
clerg.
Mais,
avec
Colinette,
la
rplique,
sur l'air clbre
G'nia
pas
de
mal
a
,
ne tarde
pas
dvier :
Jadis,
en
France,
il exista
Des
grands par-ci,
des
grands par-l-,
Traladridra.
Mais on tait avec cela
Vex
par-ci, pill par-l,
Traladridra.
L'migr
croit
qu'il
reviendra,
Que
bientt il
triomphera,
Mais
gare
sa tte
Traladridra,
la la dridera.
Et Lucas de commenter le
couplet
:

Quand
l'migr
reviendra,
on le
verra,
on le
battra,
on le
prendra,.on l'emprisonnera,
on le
jugera
et chacun
dira G'nia
pas
de mal
a
Colinette.
Aussitt Colinette surenchrit :
On dit
qu'en
France l'on verra
Des trahisons
par-ci par-l,
Traladridra.
Chacun de nous surveillera
Tous ceux
que
l'on
suspectera,
Traladridra.
Le
plus
fin alors tchera
De bien cacher ce
qu'il sera.
Mais
gare
sa tte
Traladridra,
la la dridera.
AUTEURS
DRAMATIQUES
193
Ainsi,
on
commence,
et
juste
titre,
par
fltrir et
menacer les
prtentions
de
l'migr

et on finifJ
par
faire
l'apologie
de la loi des
suspects.
.
A la
premire reprsentation, aprs qu'on
et
prt
le serment
civique,
Saint-Aubin
vint dire
que
l'auteur
tait un officier de hussards en
garnison
Metz. Et le
rdacteur du Journal des
Spectacles promet
d'en donner
bientt le nom : nous l'avons vainement cherch.
Par
contre,
nous avons
dcouvert,
dans les
Spectacles
de Paris
pour 1794,
celui des
galftres
de lettres

Thierry
et Lambert

qui
firent
jouer,
au
Vaudeville,
le 19 nivse an
II,
la

comdie
patriotique

en un
acte,
intitule la
Plaque
retourne.
On sait
que, pendant
la
Rvolution,
bien des
gens
avaient,
par prudence,
ou
par
conomie,
retourn
leurs
iliaques
de
foyer qui portaient, presque
toutes,
sous
l'ancien
rgime,
des fleurs de
lys
ou la couronne
royale.
Or,
un
maon, occup

rparer
une chemine de
l'appar-
tement de l'aristocrate
Mondor, dcouvre,
derrire une
de ces
plaques,
dans une
cachette,
des sacs d'or et
d'argent
: A
coup
sr,
dit cet ouvrier
qui, toujours
comme le marchand de fourneaux
d'Hbert,
s'occupe
beaucoup plus
de
politique que
de sa
besogne, je
ne suis
pas
chez un
patriote...
On ne cache
pas
son
argent, quand
on croit la
Rpublique... que
faire ? La loi
parle,
il
faut obir.

Et ce
travailleur,
si bien
renseign
sur les
dcrets de la
Convention,
lche
avec
empressement
sa
truelle,
ramasse les sacs de numraire et court les
porter
chez un commissaire voisin
qui,
bien
entendu,
il
dnonce en mme
temps
Mondor. Cette belle action lui
vaudra les bonnes
grces
de l'illustre
patriote
La Mon-
tagne, qui
a
dj
commenc
l'ducation
civique
du
maon
et lui accordera la main
de sa fille
Victoire,
une
fois
qu'il
aura achev
de le mettre
au
pas
. Bientt
13
194 LE THTRE SOUS LA TERREUR
apparat
le
commissaire,
heureux d'avoir
remplir
une
double mission
;
et tout d'abord d'embrasser La Mon-
tagne,
non moins habile
stratge que parfait politicien
:
le
plan
de
campagne
qu'il
a labor
pour
le ministre de
la
guerre
a su
organiser
la victoire : on est matre de
Lyon,.
Toulon est
reconquis,
l'insurrection vendenne
touffe.
Puis le
dlgu
administratif flicite chaleu-
reusement l'ouvrier
maon
d'une dlation
encourage
et rmunre
par
la loi. Mais le dnonciateur a
l'me
gnreuse
: il abandonne sa
rcompense
aux
indigents.
Un autre flau de
l'poque,
c'tait
l'purateur
des
cafs,
autrement dit l'irrductible
sans-culottes,
qui,
tout
seul,
ou
plutt,
en
nombre,

l'exemple
de
l'ivrogne
Hanriot,
commandant en chef de la
garde nationale,
procdait,
chez les limonadiers
suspects,

l'expulsion
et l'incarcration des
consommateurs,
traits d'aristo-
crates,
de

muscadins et d'habits-carrs . Gabiot
(de
Salins), qui
met en scne cette
opration civique
dans
son
Caf
des
Patriotes,
reprsent par
le
Lj^ce
des
Arts,
au commencement d'octobre
1793, exalte,
bien
entendu,
des excutions
sommaires,
la
plupart
du
temps illgales.
La vie misrable de
l'auteur,
successivement matre
d'tudes dans une
petite
histitution et
souffleur
l'Ambigu, explique
une animosit
qu'aggravaient
encore
les
frquents
insuccs d'une
imagination
en dlire
surexcite
par
un incommensurable
orgueil.
Ce
qui
ne
l'empchait pas, par parenthse,
de
plagier impudem-
ment ses confrres.
Ici,
les hros de Gabiot de Salins sont l'ex-abb
Fronsec et son ami
Brusquet,
deux bons
sans-culottes
qui entreprennent
de dbarrasser le
Caf
des Patriotes
des aristocrates et mme des
indiffrents dont il est
encombr. La belle
limonadire,
la
citoyenne Duniont,
est secrtement adore de
Fronsec, et,
comme bien on
AUTEURS
DRAMATIQUES
195
pense,
couronnera
,
au
dnouement,

sa flamme .
En
attendant,
les deux amis
purent
la
proprit
de
la veuve Dumont. C'est d'abord le
journaliste
Griffonnet
qui
subit leur assaut. Ce

misrable folliculaire

(le
mot
tait
dj
de
langue courante)
souffle le froid et le chaud
dans sa
gazette famlique
: il
y
dissimule les
avantages
des armes
rpublicaines,
mais
y exagre
en revanche
leurs insuccs. Il fuit sous le
persiflage
dont l'accablent
Fronsec et
Brusquet.
Ceux-ci
prennent
ensuite
partie
un clerc de notaire et un commis
marchand,
dsigns
par
la
premire rquisition
et
peu
soucieux de
rpondre
cet
appel
;
le Pre
Duchesne,
l'Ami du
peuple,
le
Rougyff,
le Journal des Hommes libres et autres
organes
de la
dmagogie,
n'avaient
jamais
assez
d'injures
contre
ces deux classes de la
socit,
assurment rfractaires
au service
militaire,
mais donnant
pour
raison d^une
insoumission aussi
coupable, que
les sans-culottes de
leur section faisaient retomber sur eUes seules tout le
poids
de la
rquisition.
Mais,
dans la
pice
de
Gabiot,
l'loquence
de
Brusquet
et de Fronsec est si
persuasive
(est-il
rien de
plus glorieux que
la mort au
champ
d'honneur
?) que
le commis et le clerc de notaire courent
rejoindre
leur
rgiment.
Pourquoi Brusquet
et Fronsec
ne les
accompagnent-ils pas
?
Non,
ils
prfrent
conti-
nuer 1'
puration
,
cette
pratique jacobine qui
se
pour-
suivait alors dans toutes les socits
populaires
et dans
toutes les admmistrations.
Ils voient entrer
l'picier
Muscadin
et un laboureur.
Oh !
..celui-ci
est le
parfait
honnte
homme,
et tel on le rencontre
toujours
dans le
thtre rvolutionnaire. Aussi,
comme il fait un cours
de morale
et
que
sa vertu
prche
d'exemple,
est-il
accabl de caresses
par
les deux
purateurs.
Tout au
contraire,
l'picier
est un monstre
d'gosme (le
Pre
Duchesne
ne
prsente-t-il
pas
le
petit
boutiquier
comme
196 LE THTRE SOUS LA TERREUR
plus
vil
que
l'aristocrate
?).
Muscadin
prtend gagner
le
plus possible
sur ses
denres,
et s'il sort aussi vite
qu'il
est
entr,
c'est
que,
dans les
cafs, dit-il,
on est
entour
d'espions,
de dlateurs et
qu'il
craint les dnon-
ciations.
Il tait
impossible
de mieux fltrir un
rgime,
tout
en lui rendant
hommage
;
et les matres du
jour,
alors
qu'ils
levaient la dlation la hauteur d'un
devoir
civique,
ne
pouvaient
savoir mauvais
gr
l'crivain
qui
la trouvait de bonne
guerre
dans des lieux
publics,
considrs comme un
danger permanent pour
les insti-
tutions rvolutionnaires. Ils auraient donn ce mot
d'ordre aux auteurs
dramatiques que
nous n'en serions
pas
autrement
surpris.
Ce
qu'ils
en
exigeaient
avant
tout,
c'tait de
fane
preuve ,
dans leurs
pices,
de

patriotisme

;
et ils
entendaient
par

patriotisme
une adhsion sans rserve
aux doctrmes du
terrorisme,
lors mme
que
le
sujet
n'et
pas comport
cette manifestation. Le vaudeville
final,
comme nous l'avons
dj dmontr,
arrivait
point
nomm
pour
leur donner satisfaction.
Le 15
aot,
La Valle avait fait
reprsenter
au
Thtre National la Constitution
Gonstantinople.
C'tait
pour l'inauguration
de cette salle de
spectacle,
fort belle et heureusement
amnage, que
la Montansier
avait difie rue de Richelieu en
face la
Bibliothque
Nationale. Pice
grand spectacle
avec dnis et
ballets,
la Constitution
Constantinople
tait une sorte de
rplique
de la fte
parisienne,
clbre Stamboul
par
la colonie
franaise. Seulement,
comme la
Rpublique
vivait en bons termes avec le Grand
Turc,
il tait
difficile
d'y palabrer
avec
complaisance
sur l'exter-
mination des
tyrans.
La Valle n'en dut
pas
moins
tre accus de
tideur,
car nous
voyons, par
cette note
AUTEURS
DRAMATIQUES 197
du Journal des
spectacles
(31
octobre
1793), qu'il
saisit
l'occasion
qui
s'offrait lui d'affirmer son
civisme,

la fin d'une
oeuvre,
dsigne cependant,
le
jour
de la
premire,
comme une
pice patriotique
.

THTRE
NATIONAL.

Quatridi
dernier,
on
donna,
pour
et
par
le
peuple,
en
rjouissance
de la
destruction
des
brigands
de la
Vende,
la
Constitution Constanti-
nople
et le
Dpart
des
villageois...

Les
acteurs
y
chan-
trent des
strophes
de La Valle sur l'air des Marseillais
;
voici la
premire
:
Le
prtre, impur
et
fanatique
Dans la Vende ivre de
fiel,
Parmi la horde
catholique
Prchait le
sang
au nom du
ciel,
Nos soldats ont
purg
le monde
D'un
tigre longtemps
renaissant
;
Le monstre
qui prchait
le
sang,
S'est
noy
dans son
sang
immonde.
Ne vous
reposez pas,
destructeurs des
tyrans,
Marchez
(bis) jusqu'au
dernier crasez ces
brigands.
Mais,
parmi
toutes ces
pices
de
circonstance,
actua-
lits ou
-propos
crits
par
des
aspirants
au certificat
de
civisme,
il en est mie d'un caractre
particulier
: c'est
la ferie
symbolique
de Ch.-L.
Tissot,
Tout
pour lalibert,
joue
pour
la
premire
fois la
Cit-Varits,
le 20 octo-
bre
1792,
et
imprime
en 1794. On constate
que,
dans
l'intervalle,
elle a subi des
remaniements,
et
plutt
des
additions
que
des
suppressions,
comme il arrive
pour
nos
feries,
vieilles de
cinquante
et cent
ans,
que
les bons
faiseurs
arrangent
au
got
du
jour, d'aprs
la mthode
primitive
du couteau de Janot.
Le Gnie de la France
voyage incognito,
en
compagnie
d'un de ses
collgues
... Tous deux se
transportent
aux frontires de notre
pays.
Ils veulent
y
tudier de
prs
les
habitants,
tous
fanatiques
de l'idal
rpublicain,
198 LE THTRE
SOUS LA TERREUR
la
plupart
combattant
dans les
rangs
de l'arme
qui
lutte
contre l'invasion
autrichienne.
Le
Gnie de la
France s'enthousiasme,
a bon
droit,
pour
ces nobles
coeurs et
chante,
mais
uniquement
l'adresse de la
race
plbienne
:
Le
peuple,
bon et
gnreux,
A seul mrit de me
plaire.
Ici,
Phans,
qui joue
un
peu
le rle de
raisonneur,
risque
cette observation :

Cependant,
bon...
jusqu'
un certain
point.

Et le Gnie
de la France
rplique
: Il est
juste
mme
dans ses
vengeances.

Cette
allusion,
trs
vidente,
aux
massacres,
encore
tout
rcents,
de
Septembre,
en est
presque l'apologie.
Et cette
courte,
mais abominable
phrase,
n'est,
hlas !
que
le reflet de
l'opinion
courante,
au lendemain
d'une
tuerie sans excuse. Car les socits et les feuilles
dma-
gogiques
et,
faut-il le
dire,
la
plupart
des Girondins
reprsentrent,
sur l'heure
mme,
les
septembriseurs
comme des
justiciers
dans l'exercice de leurs fonctions.
IL est vrai
que,
deux mois
aprs,
tous les
partis
se
rejetaient
l'envi la
responsabilit
de ces
gorgements.
Mais revenons nos
Gnies,
non sans
signaler l'idylle
1
obligatoire qui
est au fond de toute ferie.
Le
villageois
Lucas,
qui
revient de
l'exercice,
chiffonne
vivement son amoureuse Lucette
(encore
la tradition
1. Elle est d'ailleurs l'essence mme du thtre rvolutionnaire.
Dans les
pices
aux dclamations les
plus furibondes,
perce
une note
mue, attendrie, sentimentale,
trahissant l'influence de
Jean-Jacques,
exaltant l'honnte citadin ou le bon
villageois,
l'me
bienfaisante,
aux moeurs
toujours pures.
C'est encore une nave
berquinade
ou
une
langoureuse pastorale.
On se croirait revenu
l'ge
d'or,
ou
dans le
pays
de
l'Astre,
si le ruisseau du
Lignon n'y
roulait des flots
de
sang.
AUTEURS
DRAMATIQUES
199
du soldat
entreprenant !)
Apparat
soudain la mre
Thomas,
qui
commence
par gronder,
mais elle
pardonne,
parce qu'elle
sait
que

c'est
pour
le bon motif
;
seule-
ment
il faut d'abord ben servir son
pays
. Et un autre
villageois, Mathurin,
de clbrer les hauts faits de nos
armes.

Eh bien ! dit alors le Gnie de la


France
Phans,
voil ces
Franais
que
l'on traite de barbares !

Autre
allusion,
mais celle-ci au discours de Robes-
pierre protestant,
la fin de l'anne
1793,
contre les
accusations de
Pitt,
qui signalaient

l'Europe
coalise
les
Franais
comme un
peuple
d'anthropophages.
Cependant
le Gnie
revendiquait pour
eux la
gloire
d'une initiative
qui
n'tait
pas prcisment
de nature
leur concilier les
sympathies
de
l'Europe
monar-
chique
:
Au monde ils donnent
l'exemple
D'craser tous les
tyrans.
Et la
pice
se terminait sur une
apothose.
Le Gnie

descendait de sa
gloire
avec d'autres
intelligences
clestes
pour
dclarer aux
Franais qu'il
veillait au
salut de la
Rpublique.
Encore une
preuve
de l'absence de sens moral
qu'en-
gendrait
cette basse adoration du
pouvoir
dominant.
Le 9
pluvise
an
II,
le Thtre de la
Montagne
donnait
la
premire
du
Paysan
rvolutionnaire,
un acte d'un
certain
Valmont,
lequel
mettait en relief les
indignes
manoeuvres de deux
accapareurs
aristocrates,
s'assurant
le concours d'un
juge
de
paix
modr,
pour perdre
un
honnte laboureur sans-culotte. Naturellement,
les
infmes ractionnaires se trouvaient confondus
; et,
dans le cours de
l'action,
cette rflexion
chappait

l'un des
personnages,
interprte
de la
pense
de l'auteur.
200 LE THEATRE
SOUS LA TERREUR

L'utilit de l'arme rvolutionnaire


se fait sentir.

Or,
on ne fltrira
jamais
assez le rle nfaste
jou,
pendant
la
Terreur,
par
cette cration de l'autorit
conventionnelle.
Pour n'en citer
qu'une
des
plus
fameu-
ses
prouesses,
les massacres de
Lyon
furent son
ouvrage.
L'arme rvolutionnaire avait sa tte le froce
Ronsin,
un des
plus
notoires
Hbertistes,
qui,
lui
aussi,
devait
essayer,
avec le Pre
Duchesne,
la cravate Sanson .
Sa
lgion compose
de
cinq
miUe
hommes,
tait une
bande de
malandrins,
qui
semait
l'pouvante
sur son
passage,
volant, violant, incendiant,
gorgeant.
Pour
expdier plus
vite encore la
besogne,
elle avait demand
la Commune de
Paris,
une

guillotine
ambulatoire
,
qui, malgr
un avis
favorable,
ne semble
pas
lui avoir
t
jamais envoj^e.
Sa
mission,
dans
l'esprit
de ses
premiers organisateurs,
tait la surveillance de la ban-
lieue
parisienne,
l'arrestation des aristocrates
qui
pouvaient s'y
rencontrer,
des
suspects signals par
les
comits
rvolutionnaires,
et des
accapareurs plus
ou
moins convaincus de
spculer
sur les subsistances.
Et c'tait de ces
dragonnades
de la
dmagogie que
le
citoyen
Valmont
entreprenait
de dmontrer

l'uti-
lit !
Il est vrai
que,
deux mois
plus
tard,
il en
et,
peut-
tre,
non mohis
prudemment,
dnonc les
sanglants
excs.
Car,
dans le
procs
des
Hbertistes,
d'indiscuta-
bles
tmoignages
avaient tabli
1
que
cette arme rvo-
lutionnaire,
toute dans la main de son
gnral,
avait
tent de

filtrer
par petits groupes jusqu'au
coeur de
Paris,
pour
raliser le
coup
de main
complot par
les
complices
de Ronsin
contre la Convention Nationale.
Une
particularit qu'il
n'est
pas
indiffrent de noter
1. ARCHIVES
NATIONALES,
W
76-7S,
dossier Hbert et consorts.
AUTEURS
DRAMATIQUES
201
dans l'ensemble de ce
rpertoire
vaudevilles
que,
aux
tonalits
trop
souvent dures et
sombres,
c'est
que
la
gat
dont ses crateurs croient devoir les
adoucir,
n'est
pas
d'un coloris mohis
violent, lourd,
grossier,
criard.
La
grce,
la
finesse,
la
dlicatesse,
le bon ton sont exclus
de ce
genre comique
;
le
vaudeville,
abstraction faite
de cette fausse sensibilit
que
nous avons
dj signale,
est devenu de la littrature de
ptre
et relve du thtre
forain. Veut-on un
exemple
tir de ce
Congrs
des rois
o nous
voyons
tous les souverains de
l'Europe,
sauf le
Grand
Turc,
dlibrer
gravement accroupis
dans des
cruches ?
Arnault,
le
pote tragique, qui
avait assist
la
reprsentation, signale
un
pisode qui
mettait
toute la salle en
joie. Georges
III,
fantoche idiot et
dtraqu,
dont Pitt faisait mouvoir les
ficelles, chantait,
en
pchant
des
grenouilles
:
Je suis roi
d'Angleterre,
>
Je m'en...
.
Et,
tout.
aussitt,
un trait de basson
remplaait
le mot
qu'on
devine
x
par
une note
incongrue
non moins facile
dterminer

le
style
du Pre Duchesne avec l'accom-
pagnemet
familier au Jsus-Christ
de La Terre.
1. ARNAULT.
Souvenirs, 1833,
t.
IV, p.
412.
CHAPITRE IX
Le drame
pendant
la Rvolution.

Comment on
exploite
la mort de
Marat et celle de Barra.

Le Marat
philanthrope
de Mathelin cl
le Marat bnisseur de Gassier Saint-Amand.

Le Barra
politicien
de Briois.

Les
dramaturges
de la
guerre
civile.

La belle Ville-
neuve,
auteur du
Rpublicain

Vpreuve

et son mari
grand, pre-
mier rle.

Cizos-Duplessis,
le teinturier de la
citoyenne
Villeneuve.

Dramaturgie philosophique.
Le drame n'est
pas d'orighie
rvolutionnaire. Il date
toutefois du xvnie sicle. Il
porta
d'abord le nom de
tragdie
en
prose.
C'tait lui donner une
dsignation
flatteuse :
car,
de tous les
genres,
la
tragdie
tait alors
considre comme le
plus
lev et le
plus
noble
;
il est
vrai
qu'elle
n'tait
jamais
crite
qu'en
vers et ne
mettait en scne
que
les matres du
monde,
ou tout au
moins les
princes
les
plus
illustres,
des
grands seigneurs
et les
premiers personnages
de l'Etat. La Chausse
avait des vues moins hautes : il lui semblait
que
si la
tragdie
ne courait
pas
alors les rues
1
,
comme
devait le dire soixante ans
plus
tard
Npomucne
Le-
niercier,
elle
pouvait
se rencontrer nanmoins dans
toutes les classes de la socit
;
mais La Chausse avait
le culte de l'alexandrin et n'entendit
pas
s'en
dpartir,
quand
il
prit
l'initiative de ces oeuvres
scniques,
que
les
contemporains
dnommrent
comdies lar-
moyantes
et
plus simplement

drames
,
par oppo-
sition au
rpertoire classique qui
ne vivait
que
de hros.
Il tait rserv Diderot d'achever la
mtamorphose
1. On attribue
galement
le mot Ducis.
AUTEURS
DRAMATIQUES
'
203
avec ses
pices tendancieuses,
d'aiUeurs mal faites et
peu
intressantes,
qui
devinrent le
type
de ces

drames
bourgeois
,
qu'exagra
encore Sbastien
Mercier,
sans
les rendre
plus
vivants,
ni
plus
anims. Ce thtre tait
en
prose
;
mais le thtre en
vers,
la
tragdie proprement
dite, tournait,
elle
aussi,
au drame. On ne saurait croire
combien de
pices, qui
en
portaient
le
titre,
dans la
seconde moiti du xvme
sicle,
avaient mme les allures
et la
coupe
du
pur
mlodrame :
quelques
trmolos
d'orchestre certains
passages
de ces
tragdies, presque
toutes
sociales,
et c'et t une de ces formations dfini-
tives
qui
trouvent encore
aujourd'hui
un
public
enthou-
siaste
l'Ambigu
ou la Porte-Saint-Martin.
Or,
avant la
Rvolution,
les
petits
thtres des boule-
vards avaient ralis le mot et la chose
;
ils
jouaient
de
vritables drames
accompagns
de
musique
de scne
;
et nous avons
remarqu,
sur certains
programmes
ou
affiches du
temps,
le nom de mlodrames donn des
pices,
o le rire et les
larmes,
les
types plaisants
et
graves,
les hros et les
monstres,
les
changements
vue
et les
dcors,
les dfils et mme les
ballets,
se mlaient
et se confondaient dans une action
qui
se terminait
quelquefois par
une
apothose.
Le Thtre
de la
Rvolution,
caractre
pathtique,
procde
de cette
esthtique. Beaucoup
de mise en
scne,
de
personnages,
d'volutions
;
ainsi
que
dans les vaude-
villes,
il
y
faut
glisser
les clichs traditionnels contre
l'aristocratie
et le
clerg,
les
tyrans
et leurs vils
esclaves,
alors mme
que
le
sujet
de la
pice
n'a rien
y
voir.
Mais les auteurs
qui
veulent
protester bruyamment
de
leur attachement
au
nouvel ordre de choses
,
ou
qui
ont se fane
pardonner
de fcheux
prcdents,
prfrent
l'actualit
;
et, l,
le
champ d'exploitation
est immense.
En
effet,
les vnements
contemporains,
qui
se succ-
204 LE THTRE SOUS
LA TERREUR
daient avec une si
vertigineuse rapidit,
et sous un ciel
si
charg
de
temptes,
ne
pouvaient
que
favoriser les
tempraments
de
dramaturge.
Sans
parler
de l'affaire de
Varennes,
ni de la
journe
du 10 aot

faits et dates
appartenant
l'Histoire
:
l'excution de Louis
XVI,
le meurtre de Le Peletier
Sahit-Fargeau,
l'assassinat de Marat
prtaient singu-
lirement la
composition
d'un terrifiant
spectacle...
surtout le contraste entre Charlotte
Corday
et sa vic-
time,
puis
la
gense
du
crime,
son
accomplissement
et
son
expiation.
Des auteurs du xrxe sicle ont eu cette
conception
et l'ont
magistralement
traite.
Ceux de 1793 en eurent une toute autre
;
il
y
allait,
vrai
dire,
de leur
tte,
soit
qu'ils
eussent donn un
portrait
exact et fidle de
Marat,
soit
qu'ils
eussent
trac,
dans le mme
es^uit d'quit,
le
crayon
de Char-
lotte
Corday.
Les uns trouvrent
plus simple
de
repr-
senter le
journaliste
un an avant sa mort
;
les autres
ne reculrent
pas
devant la date du 13
juillet
1793,
mais sans mettre en
scne le
monstre
visage
de
femme

(c'tait
le terme
adopt) qui
dshonorait
la
Normandie 1. En tout tat de
cause,
le
grand
homme,
dans ces divers
drames,
tait le
digne pendant
de son
compatriote
Jean-Jacques, par
ses attitudes de
philan-
thrope, par
ses
gestes
de bnisseur et
par
l'onction de
ses discours.
1.
Cependant
un certain Barrau
(ne
serait-ce
pas
Desbarreaux
tour tour
acteur,
auteur et maire
?)
fit
jouer

Toulouse,
le 3 f-
vrier
1794,
une Mort de
Marat,
o
figurait .peu
avantageusement,
comme bien on
pense,
l'Ange
de l'Assassinat. Le
grotesque l'y dispute
l'odieux.
Quand
on arrive
pour
saisir
Charlotte
Corday
on voit
dans son sein la
gune (sic)
du
poignard
dont elle s'est servie .
Puis
Madame
(pourquoi pas citoyenne ?) Marat, sortant
peu

peu
de son vanouissement
,
dbite une tirade de
vingt
vers et se re-
vanouit
pour
faire
place

l'Apothose

et au
Convoi
de son divin
poux.
AUTEURS
DRAMATIQUES
205
C'est ainsi
qu'il
se
prsente,
sous la
plume
de
Mathelin,
auteur de Marat dans le souterrain des Cordeliers ou la
journe
du 10
aotx. L'Ami du
peuple
a
horreur du
sang;
il
prche
le
respect
des lois et l'amour de l'humanit.
Lorsque,
dans la retraite
tnbreuse
qui
lui est fami-
lire,
un sans-culotte vient lui
apprendre
la
prise
des
Tuileries
par
les
frres
qui
achvent de faire danser la
Carmagnole
aux sclrats rests dans le chteau
,
Marat ne
peut
retenir cette exclamation :

Grand Dieu!
quel
malheur ! le
sang
des
patriotes
a coul !
Il tait
cependant
tomb
genoux, pendant
le
combat,
pour
demander la
Libert,
protectrice
de
l'enfance,
que l'abme,
entr'ouvert
sous les
pas
de ses
fils,
engloutt
uniquement
le
sclrat,
altr
de
sang, qui
leur dis-
putait
leurs droits.
Et, modeste,
il se dfend d'tre
port par
eux en
triomphe
; nanmoins,
il se laisse faire cette douce
violence.
C'est un Marat de mme
pte que
celui dont Gassier
Saint-Amand a dramatis la mort.
Ce dernier
drame,
l'Ami du
Peuple
2,
nous offre une
scne de haute
saveur,
la scne
d'amour,
trs
puritaine,
entre Marat et la
citoyenne
Evrard,
l'amie du conven-
tionnel,
la Madame Marat
d Barrau. La
pompe
funbre
qui
sert
d'apothose
la
pice,
n'est
pas
moins
curieuse : elle est sortie tout entire du cerveau fumeux
de l'auteur
: la
citoyenne
Evrard
y parat,
couverte
d'un voile non
,
pendant que
des
chants,
dignes
de
figurer
dans les recueils de vers de
mirliton,
clbrent
1. MATHELIN. Marat dans le souterrain des Cordeliers
(Opra-
Comique
National,
7 dcembre
1793).
2. JJAmi du
Peuple
fut
jou
aux Varits Amusantes du boulevard
du
Temple
(thtre Lazzari)
dont Gassier tait
rgisseur.
206 LE THTRE SOUS LA TERREUR
les vertus et la
gloire
du dfunt. L'un
d'eux ne
manque pas d'-propos
: les
couplets
sont sur l'air
de la Romance de... Charlotte.

Quel impair,
Gassier !
La mort
d'un
personnage
autrement
sympathique
que
Marat,
le
jeune
Barra,
tomb
martyr
de sa foi
rpublicaine,
suscita
peut-tre plus
de drames
que
l'assassinat de l'Ami du
peuple.
C'est bien tort
qu'elle
a t discute : il est des
lgendes qu'il
faut savoir
respecter
;
que
cet
adolescent,

peine g
de
quatorze
ans,
ait
rpondu,
ou
non,
par
: Vive la
Rpublique
! aux
sauvages qui
voulaient
l'obliger
crier :

Vive le Roi !
,
il
n'en est
pas
moins certain
qu'il expira
sous leurs
coups.
Le
Comit,
charg
de
publier
dans un Bulletin
spcial
les
actes d'hrosme
patriotique, s'empressa d'y
insrer,
en
l'exaltant,
la fin
glorieuse
de Barra. Les auteurs
dramatiques
devaient suivre. On en cite au moins
quatre qui transportrent
au thtre cette
actualit,
Vilhers, Lvrier,
Lger,
Briois 1. De
prfrence,
nous
analyserons
la
pice
de ce
dernier,
la Mort du
jeune
Barra,
parce qu'eUe
fut
pour
son auteur l'occasion d'une
sorte de Credo
rvolutionnaire,
en mme
temps que
d'une rclame
personnelle,
fortement nourrie.
Briois tait assurment un amateur. Il le
dit,
sans
ambages,

ses camarades de la section du
Temple
,
dans YAvertissement
qui
se lit en tte de sa
pice
:

J'ai ddi mon


premier
ouvrage
sur le Thtre
Rpublicain
aux
sans-culottes de ma Nation ou
plutt
aux sans-culottes de l'Univers
;
car tout ce
qui
est
patriote
est adress la nature
entire. A ce
titre,
celui-ci lui
appartient
encore
;
et
je
le lui offre.

Votre
frre : BRIOIS.

1. Les
Chants,
les
Hymnes,
les
Elgies,
les
Romances sur la mort de
Barra sont
galement
fort nombreux.
Consulter,
cet
gard,
le
livre de M. C. PIERRE.
AUTEURS
DRAMATIQUES 207
Cet
-propos
ne contient
qu'un
acte,
mais abonde en
prcieux renseignements
sur la mentalit
que
le nouveau
rgime exigeait
de ses
nophytes
: cet
gard,
Briois
tait un
propagandiste
de
premier
ordre.
Il fait
figurer, parmi
ses
personnages,
un certain
Gilbert,
ancien
soldat,
qui
dut
jadis
sa bravoure une
distinction
honorifique,
s'il faut en croire le
dialogue
engag
entre le vtran et sa
fille
Aime :
AIME
.
Ce mdaillon sur
ta
poitrine
atteste tout le monde
que
tu as constamment dfendu...
GILBERT

Quoi
?... Les volonts d'un
tyran...
Je lui aidais
asservir les
peuples.
Son
caprice
voulait envahir telle
ou telle contre
;
et nous nous
sacrifiions,
pour
la ravir
l'homme
qui
et d
y
vivre
libre,
pour
la rduire sous
un
joug
nouveau,
quelquefois plus tyrannique que
celui
qu'il quittait
! Je
rougis
de ces honteuses distinc-
tions !...

Un
simpliste
demandera
pourquoi
Gilbert continuait
s'en dcorer. Certes...
mais il fallait
justifier
le
couplet
par lequel
Briois vouait au
mpris public
les
croix,
les
rubans,
les
cordons,
les ordres
que
la
premire Rpu-
blique
eut
toujours
en horreur

tradition
aujourd'hui
dsute.
Cependant,
malgr
cette dclaration de
principes,.
Gilbert
garde
son mdaillon

; et,
pour expliquer
une
dtermination,
en contradiction si manifeste avec sa
profession
de
foi,
il s'autorise d'un
prtexte
aussi
sp-
cieux
que
subtil,
mais fort admissible en ces
temps
d'puration
outrance. Gilbert est en
pleine
fournaise
vendenne :
208
LE THTRE SOUS LA TERREUR
Des lches
que
nous avions faits libres demandent
un matre
;
c'en est
fait,
demain
je prends
encore mon
fusil
;
encore une
campagne pour
la libert
;
voil ce
qui
purera
ce
trophe
des
faveurs
du
despotisme.

Le
conjugalisme,
en
Rvolution, ayant,
comme la
valeur,
le
privilge
de ne
pas
connatre le nombre des
annes,
Gilbert
promet
sa fille Aime au volontaire
Barra
qui
a tout au
plus quatorze
ans
;
et
lorsque,
au
repas
des
fianailles,
la dame du
logis
constate
que
le
menu se
compose uniquement
de
lgumes,
le
pre
de
famille
profite
de l'occasion
pour
lancer un nouvel
anathme,
mais cette fois contre des manoeuvres
qui
n'taient
pas imaginaires
: Notre
guerre
de la Vende
est bien cruelle. Mais il existe une autre Vende secrte :
on
enfouit,
on
dtruit,
on cache les subsistances : on
croit russir nous donner un matre.
Nous,
manger
encore le
pain
de la
servitude,
quand
nous en sommes
affranchis !
Non, non,
le
projet
est mutile
;
nous affame-
rons les affameurs
;
la hache se lvera sur leur tte
coupable ;
et nous serons libres !

Cette
prdiction
ne
pouvait que prvenir
en faveur
de
Briois,
d'autant
qu'il
la
renforait
d'un
hommage

la
Montagne,
mis dans la bouche de
Barra,
dj
un
matre
politicien
:
Elle
(la Montagne)
les dtruira
tous
(les conspira-
teurs).
Aussi la
Rpublique
entire a les
yeux
fixs
sur elle : tout retentit
d'actions de
grces ;
le Bulletin
nous
retrace,
tous les
jours,
quelqu'un
de ses bien-
faits
;
on nous transmet des
vers,
des chansons sa
gloire.

C'est la
qu'un
atmosphre pur
Laisse au loin s'tendre la
vue,
Et
qu'un coup d'oeil,
et
juste,
et
sr,
Voit dans la Plaine et dans la Nue.
AUTEURS
DRAMATIQUES 209
Le
Python
de son
puant
marais
Infestait et
perdait
les
campagnes ;
La
foudre arrta ses
progrs
Et
partit
du haut des
montagnes.
Cependant,
au cours de la
campagne,
alors
que
les
hommes sont
partis,
un
capucin,
suivi de
brigands,
menace d'envahir la
maison, o, seules,
les femmes sont
restes. La bataille
s'engage
;
nos amazones tuent un
certain
nombre d'assaillants. Mais leur
vaillance ne
les sauverait
pas
d'un
dsastre,
si Gilbert et les
troupes
rpublicaines
n'arrivaient
temps pour
mettre en
droute les Vendens.
Du ct des
bleus,
Barra sera
peut-tre l'unique
victime
; car,
entour d'un
groupe
de
rebelles,

ces
monstres-l lui ont
propos
la
vie,
s'il veut crier Vive
le...
(ce
mot
infme,

Briois s'arrte
temps

doit
disparatre
de la
langue)
et sur son
refus,
le
jeune
hros
tombe
perc
de
coups.
Laiss
pour
mort,
il
parvient
toutefois se traner
jusqu'
la maison de
Gilbert,
mais
dans
quel
tat !
Briois,
en homme
qui
savait sans doute
les
apptits
des
masses
populaires,
dcrit l'entre sensa-
tionnelle du
martyr
:

On voit sa chemise teinte de


sang
en abondance :
des serviettes
qui
lui
ceignent
le
corps
en sont aussi
tout
imbibes ;
il en coule de sa tte !

C'tait
mie
mignonne
actrice,
dlure en
diable,
la
citoyenne
Lacroix
(mais pourquoi
avait-elle conserv
un nom si cher au fanatisme
?) qui
tenait le rle. Son
agonie,
sous le travesti
masculin,
fut salue d'une
ovation
indescriptible.
Cette
guerre
atroce de
Vende,
si
fconde en
pisodes
de toute
nature,
o fut
vers,
de
part
et
d'autre,
tant de
sang gnreux,
inspira
nombre de
pices qui
ont t si-
gnales
et
judicieusement
analyses par
M. Henri Clouzot.
210
LE THTRE SOUS
LA TERREUR
Quelques-unes
rappellent,
en dehors
de la
mort de
Barra,
des faits
d'armes bien connus : tels
l'attaque
de
Granville,
la
prise
de
Quiberon ;
mais,
en
gnral,
le
sujet
reste indtermin,
Dans une localit
quelconque
de Vende ou de
Bretagne,
infeste
d'aristocrates
et de
leurs
valets,
de moines
perfides
et de
paysans
abrutis
par
l'esprit
de
superstition,
oprent
des soldats
rpubli-
cains, toujours
vaillants,
toujours disciplins,
toujours
honntes. Un instant trahis
par
la
fortune,
ou
surpris
par
des menes
contre-rvolutionnaires,
ils ne tardent
pas
se ressaisir
et
triompher
de leurs ennemis.
C'est sur ce canevas uniforme
que
la
citoyenne
Ville-
neuve
brodait,
pour
le Thtre
Molire,
le Vritable
Ami des Lois ou le
Rpublicain

Vpreuve,
drame en
quatre
actes,
jou
le 21
septembre
1793.
Dolmon,
soldat
rpublicain,
d'un
loyalisme
toute
preuve, reoit
chez
lui,
dans le
village
venden o il vit
avec sa
famille,
son ancien lieutenant
Dorlis,
sans se
douter
que
cet homme est un
agent
secret des chefs de
l'arme
catholique.
Dolmon a
quelque peu
le
tempra-
ment du bonhomme
Orgon,
d'autant
plus
entt
dfendre ce Tartufe nouveau
jeu, que
sa famille, en
pressent
les noirceurs.
Dorlis, d'ailleurs,
a
peine
se
contraindre. L'aristocrate laisse
passer
le bout
de
l'oreille. Il traite avec hauteur son valet Fabrice
qui,
au
surplus,
ne vaut
gure
mieux. Il dissimule mal son
aversion
pour
les institutions
rpublicaines
et son indul-
gence pour
les rebelles. Aussi Dolmon renonce-t-il le
garder plus longtemps
sous son toit. Par
vengeance,
Dorlis et son valet
fabriquent
des lettres
portant
la
signature
de leur hte
qui
le
compromettent
au
point
de le faire arrter. Heureusement
pour Dolmon,
son
futur
gendre
Belfort
parvient
convaincre les deux
faussaires de leur infamie et les livre la
justice.
AUTEURS
DRAMATIQUES
211
Dorlis sera
puni
; Fabrice,
moins
corrompu,
est
graci.
Mais cette clatante
justification
ne suffit
pas
au
civisme du
patriote
calomni.
Dolmon,
la tte de la
Garde
nationale,
vole combattre et exterminer l'arme
vendenne,
avec ses
capucins,
son cardinal
(l'vque
d'Agra ?)
et ses
gentilshommes,
dont
l'unique
but est
de
reconqurir
leurs
parchemins
et
leurs vassaux.
Le
quatrime
acte est
presque
entirement consacr
au dfil
triomphal
des
vainqueurs que prcdent
les

commissaires de la
Rpublique franaise
,
et
que
suit
la famille
Dolmon,
dont un
domestique,

un commis-
sionnaire trane dans la boue un
drapeau
blanc fleur-
delys,
tout constell
d'images
de la
Vierge
et des
saints x.
Le Journal des
spectacles
du 24
septembre
flicite
chaleureusement la
citoyenne
Villeneuve de son
drame,
devance
d'ailleurs,
dans cette manifestation
courtoise,
par
le
public qui,
le
jour
de la
premire,
avait
accueilli,
avec les
transports
du
plus
vif
enthousiasme,
l'auteur
que
lui
prsentait
son
mari,
acteur au Thtre Molire.
Villeneuve,
qui
n'tait
pas
ennemi d'une bonne
rclame,
avait
amen,
sur la
scne,
en mme
temps que
sa
femme,
son enfant
g
de six
ans,
lequel
avait

jou
admirable-
ment

le rle de Dolmon le
petit-fils.
On ne saurait s'tonner
si cette intressante famille
jouissait
d'un tel crdit dans le monde des amateurs de
thtre.
La
citoyenne
Villeneuve,
de son nom
Virginie
Gautherot,
tait une fort
jolie
femme,
trs
gracieuse
et
passait pour
avoir infiniment
d'esprit.
Quant
son
mari,
c'tait un comdien de carrire. H avait accom-
pagn
le
tragdien
Larive dans toutes ses
tournes,
1. Ce dernier
trait, rapport par
le Journal des
Spectacles,
a
disparu
de la
pice
imprime
dans le cours de l'an III : il fallait
compter
avec la raction
thermidorienne.
212 LE THTRE
SOUS LA TERREUR
puis
s'tait
engag
successivement
au Thtre Molire
et au Thtre de la Cit
pour y jouer
dans les
pices
de sa femme. Son
physique
le destinait
aux
grands
premiers
rles de drame. Sa tournure tait
imposante.
Trs bel
homme,
la chevelure
longue
et boucle
comme
celle
d'Achille,
le col
dcouvert,
troitement moul
dans sa
redingote
la
polonaise
et dans son
pantalon
de
peau
de daim
que
recouvraient
jusqu' mi-jambe
de
superbes
bottes,
Villeneuve
daignait
s'offrir
l'ad-
miration des foules. C'taient des
trpignements
et des
acclamations sans
fin,
quand
il
apparaissait
en Robert
chef
de
brigands,
avec le
long
sabre
qu'il portait
en
bandoulire. Hlas ! ce hros de coulisses devait finir
comme
bon
pauvre
,

Bictre,
g
de
quatre-vingt-
deux ans 1.
La vie de
Virginie
Gautherot est moins connue
;
et
sa carrire d'auteur
dramatique
fut
beaucoup plus
courte : car on
apprit,
un
jour, qu'elle
tait tout
simple-
ment le
prte-nom
du
citoyen Cizos-Duplessis,
ainsi
qu'autrefois,
la fameuse
Claudine,
chante
par
La
Fontaine
lui-mme,
passait pour composer
les
posies
que
lui attribuait son
poux,
le vieux Colletet.
Franois
Cizos tait un enfant de Bordeaux. Vou
par
son
pre
aux tudes
mdicales,
il
avait,
un beau
jour,_
jet
son
scalpel
dans la
Garonne,
pour prendre
la
plume
d'crivain. Le succs de sa
comdie,
le
Mariage
inter-
rompu,
au Grand Thtre de
Bordeaux,
l'avait dcid
venir
Paris,
o la munificence d'un
grand seigneur,
qui
l'avait nomm son
bibliothcaire,
lui
permit
de faire
figure.
La Rvolution le
priva,
comme tant d'autres
1. PACCARD. Souvenirs d'un vieux
Comdien, 1S39,
p.
207.

D'aprs
VAlmanach des
Spectacles pour 1793,
Villeneuve avait
repris,
le 2
septembre 1792, pour
le
compte
des acteurs en socit le thtre
Molire
qu'avait
d abandonner le directeur Boursault.
AUTEURS
DRAMATIQUES
213
gens
de
lettres,
d'une sincure
grassement paye
et
l'obligea

reprendre
le mtier de
journaliste par lequel
il avait
dbut,
en
Avignon
. Les troubles de la ville
le ramenrent
Paris,
o les
exigences
du
pain quotidien,
non moins
que
ses
gots,
le dterminrent
s'occuper
exclusivement de thtre. Ce fut alors
que
sous le nom
de
Cizos-Duplessis,
ou sous le nom de la
citoyenne
Villeneuve
( quel
titre,
nous
l'ignorons)
il fit
jouer,
aprs
le
Rpublicain

l'preuve,
les Crimes de la Noblesse
ou le
Rgime fodal,
Plus de btards en
France,
les
Peuples
et les Rois ou le Tribunal de la
Raison,
et autres
drames
grand spectacle, qui
devaient attester la con-
version clatante de cet ancien
suppt
de l'aristocratie.
De
fait,
Cizos brla
bruyamment
les idoles
qu'il
avait adores. La
prface
de son

allgorie dramatique
en
cinq
actes et en
prose
,
les
Peuples
et les
Rois,
repr-
sente
pour
la
premire
fois sur le Thtre de la
Cit,
le 12 avril
1794,
cette
prface,
assurment
plus
intres-
sante
que
la
pice,
en ce
qu'elle
reflte l'ambiance
du
jour,
est tout la fois un
hommage
du
patriote
la
Rvolution et un
plaidoyer
pro
domo du
dramaturge.
Cizos
y
dfend son
oeuvre,
qu'on
a
critique
comme

manquant
de
plan
et de
liaison,
et dmontre en mme
temps qu'il
s'est
efforc
toute sa vie
rgnrer
la
France
par
le thtre.

Le
thtre,
sous un
roi,
corromprait
toujours
les
coeurs,
car un roi fut
toujours
un monstre en morale et
en
politique,...
il ne
peut
s'alimenter
et conserver sa
force
pouvantable que par
la
dpravation
des
moeurs,
le
dveloppement
des
passions,
l'abrutissement
des
mes...

Mais
la Convention
Nationale,
du
sommet
de
la
Montagne, rpand,

grands
flots,
les feux
rgnra-
teurs
; et,
comme le flambeau
du
Ciel,
elle voit s'va-
nouir devant elle les
nuages
amoncels
par
le crime et
214 LE THEATRE SOUS LA TERREUR
l'ignorance...
Les thtres doivent
s'empresser
d'offrir
cette ide consolante...
trop longtemps
ils furent les
tribunes de la dissolution
et de la
politique
des rois...

Pendant
qu'il
distribue des
coups
d'encensoir tout
le
monde, sauf,
bien
entendu,
au
pouvoir
dchu,
Cizos
n'oublie,
ni
l'administration,
ni la
troupe
du Thtre
de la Cit : Tout ce
qu'il
a fallu faire
pour
l'excution
des
Peuples
et des Rois a t fait avec le dvouement le
plus civique
:
dpenses,
soins et
fatigues
ont
prcd
les
reprsentations
;
les talents des acteurs les ont com-
pltement
embellies.

Enfin,
si on lui
objecte

le dfaut de
plan
dans sa
pice,
il
rpond,
le
plus
modestement du
monde,

qu'il
n'a voulu tablir et suivre
que
celui d'offrir en deux
heures de
temps
tous les vnements de la Rvolution
et les motifs
qui
la rendirent
lgitime
et
indispensable.

Il n'est
peut-tre pas
inutile de voir comment l'au-
teur
s'acquitta
d'une
tche,
que simplifierait singulire-
ment
aujourd'hui
le
cinmatographe,
car la
prose
de ce
vulgarisateur,
si sr d'atteindre son
but,
ne devait le
laisser entrevoir
qu'
travers une brume assez intense :
l'allgorie,
vrai
dire,
se
complat
ces
symboliques
obscurits.
Dans
celle-ci,
la
guerre
se dchane entre la France et
l'Angleterre, parce que
le carrosse de
l'ambassadrice de
la
Grande-Bretagne
a t accroch
par
celui de la
favorite du roi de France. La cour de Versailles ne
songeant qu'
satisfaire sa
cupidit
et sa soif de
plaisirs,
l'ennemi envahit et
ravage
le sol de la
patrie
; vainement,
Jacques,
le
plbien,
veut
dfendre la cause de l'huma-
nit et faire
valoir les droits du
Peuple.
Le duc de Saint-
Elie,
qui reprsente
la
noblesse,
ordonne
qu'on
l'arrte.
C'est alors
qu'apparat
un tre
trange,
sous les traits
d'une
femme,
la
Raison,
qui
entrane
aprs
elle,
le
AUTEURS
DRAMATIQUES
215
flambeau
en
main,
le
peuple
des villes et des
campagnes.
Sur l'autel de
l'Humanit,
elle met le feu aux attributs
du
Despotisme
;
et la terre s'entr'ouvre
pour engloutir
cette trmit fatale et fodale
qui
fut le flau de la France :
le
Roi,
le
Duc,
l'Archevque.
Ce fastidieux
pathos,
o se
succdent,
comme autant
de
cauchemars,
les
plus
terrifiants
tableaux, incendies,
massacres,
temptes, pavillons sinistres,
dont

des
ossements, entasss,
forment les excrables murailles
,
ce
pathos
se
retrouve,
non moins
nervant,
mais sous le
nom de la
citoyenne
Villeneuve,
dans les Crimes de la
Noblesse ou le
Rgime fodal, cinq
actes
jous,
le 30 avril
1794,
sur la scne de la Cit.
La distribution des rles est suffisamment caractris-
tique.
En voici
quelques passages
:
Duc de
Forsac,
tyran
;
Henri
pre,
fermier

premier pre (autrefois
dit
pre
noble)
;
Gertrude,.
gouvernante
de
Sophie
. mre
(autrefois
dite mre
noble).
NOTA.

La force du caractre et les nuances de
Henri le fils
exigent que
ce soit le
premier
rle
qui
le
joue,
moins
que
son
physique
ne soit
trop g
: alors
ce doit tre le
jeune premier.

Tant de sacrifices
consentis, pour
sa
tranquillit,
aux
matres de l'heure ne sauvrent
pas
Cizos de leurs
griffes.
On se souvint
qu'il
avait t un des
journalistes
les
plus
militants de la
presse
ractionnaire
d'Avignon.
Il fut
jet
en
prison
x
;
et il ne fallut rien de moins
pour
l'en tirer
que
la chute de
Robespierre.
Il ne
parat
pas
qu'il
ait crit
depuis pour
le thtre.
1.
Biographie portative
des
Contemporains,
1834.
CHAPITRE
X
Le drame d'un
futur
ambassadeur :

Les Prtres et les Rois .

Un

ouvrage pitoyable

est une
conspiration paye par
Pilt et
Gobourg
.

Les

Emigrs
aux Terres australes .

L'opportuniste
Lebrun-
Tossa :
la
folie
de
Georges
.

Les variations de Berlin
d'Antilly.
Dans le mme ordre
d'ides,
mais avec
plus
de
pr-
cision,
un homme
qui
devait
reprsenter, quelques
annes
plus
tard,
la France la cour de La
Haye,
Lom-
bard de
Langres, imaginait
un drame
effroyable pour
flatter la manie
populaire qu'il
devait,
par
la
suite,
honnir si
nergiquement.
Les Prtres et les Rois
(c'tait
le titre de la
pice)
mettaient en scne un acte de
sadisme,
que depuis,
et surtout de nos
jours,
d'audacieux nova-
teurs tentrent
d'implanter
dans nos thtres. Un
prtre
assassinait un
prisonnier
et tout aussitt en
violait la femme.
Quand
l'orage
fut
pass,
Lombard ne dsavoua
pas
la
paternit
de cette
tragdie
,
qu'il baptisait
le
Franais
dans l'Inde :

C'tait, disait-il,
avec une rare
dshivoiture,
le
grand inquisiteur
de
Goa,
qui
violait
mie
femme,
qui
rtissait un homme et
qu'on
brlait
son tour.
Depuis
l'invention des
rhapsodies
thtrales,
il
n'y
en eut
jamais
de mieux conditionne.

Quoiqu'il
en
soit,
cet ternel
systme
de surenchre
qui
semblait tre
pour
les auteurs
dramatiques
une
garan-
tie de leur irrductible
loyalisme, rvlait,
par
contre,
au
Moniteur,

dans cette
irruption d'ouvrages pitoyables
dont nos thtres sont inonds
depuis. plusieurs
mois,
une
conspiration paye par
Pitt et
Cobourg pour
faire
AUTEURS
DRAMATIQUES
217
tomber dans l'avilissement le Thtre
Franaisx
.
Evidemment le Moniteur
plaisantait.
Mais cette ironie
pouvait provoquer
la mort de ceux
qu'elle
visait. Le
tribunal rvolutionnaire tait
simpliste
de nature : il
n'avait
pas
le sens du
persiflage
; et,
aprs
avoir con-
damn les auteurs
qui
s'abstenaient de travailler
pour
la
Rpublique,
il et t
capable
de svir contre ceux
qui
travaillaient...
trop,
et sans le moindre talent.
Ainsi
procdait Cahgula, quand
il faisait
jeter
dans le
Rhne,

Lyon,
les mauvais
potes.
Mais il ne suffisait
pas
de livrer la rise
publique
ou l'excration des masses les nobles et les
prtres,
il
fallait les mettre dans
l'impossibilit
de
nuire,
soit en
les cantonnant dans une sorte de
relgation

l'intrieur,
soit en
purgeant
le sol
franais
de leur
prsence, par
la
guillotine,
ou
par
la
dportation
dans les
colonies,
une
fois l're des excutions ferme. C'tait le but
que
se
proposait Robespierre, prtendaient plusieurs
de ses
biographes
:
soit,
mais la
priorit
de l'ide ne lui
appar-
tenait
pas.
Le 16
juillet
1792,
Gamas
2
donnait,
au Thtre des
Amis de la Patrie
3,
les
Emigrs
aux terres australes ou
Le dernier
chapitre
d'une
grande
Rvolution,
sorte de
drame
qui
tait comme la seule solution rationnelle du
problme jacobin.
La
question
tait d'ailleurs d'actua-
lit.
L'migration
battait son
plein
;
et la dchance de
Louis XVI tait imminente. Si la Terreur n'tait encore
l'ordre du
jour,
ni sur la voie
publique,
ni dans les
thtres,
le dsordre
y rgnait,
entretenu
par
des
1. Moniteur du 7
janvier
1794.
2.
Spectacles
de Paris et de la France
pour
l'anne 1793 : Morale
pure
et vrais
principes
de
patriotisme
,
dit cet almanach de la
pice
de Gamas.
3. Ancien thtre de la rue de Louvois.
218 LE THEATRE SOUS
LA TERREUR
bordes
d'injures
ou
par
des scnes
de
pugilat.
Mais
Gamas tait assur d'avoir
pour
lui la
majorit
des
spectateurs,
quand
il faisait sonner bien haut la note
d'indignation
contre de mauvais
Franais, escomptant,
pour
rentrer dans leurs
foyers,
les victoires de la coalition.
Le dcor tait
dj impressionnant.
Dans un site
sauvage,
hriss de
rochers,
s'espaaient
et l de
misrables tentes
;
la mer bleuissait aux derniers
plans
et
prs
du
rivage apparaissait
un navire immobile sur
ses
ancres.
C'est l
que
Francoeur,
capitaine
de la Garde natio-
nale,
a
dbarqu
des 'monstres
qui
ont voulu dchirer
le sein de la
patrie
. Pour
eux,
la mort serait

mie
faveur
;
mais
lui, Francoeur,
les condamne vivre

consums de
regrets
et de remords . Un
oblisque,
dress
par
les
indignes
et
par
des volontaires de la
Garde
nationale,
porte
une
inscription
attestant
que,
l'an III
(de
la
Rvolution)
la
France,
libre et triom-
phante,
de concert avec toute
l'Europe,
a fait
dporter
en ces heux des rebeUes
qu'elle
a terrasss .
Ces rebeUes sont
reprsents par
un
baron,
une mar-
quise,
un
abb,
un
prsident
et un
financier,
revtus
des costumes les
plus
bizarres. Imbus de
prjugs
scu-
laires,
ils discutent avec acharnement sur la valeur et
l'tendue de leurs
privilges,
niais ils se voient bientt
dans
l'obligation
de travailler
pour
vivre. La
comparai-
son de leur mentalit avec celle de
l'quipage
est tout
l'honneur des matelots.
Mathurin,
un de ces
derniers,
est un
brave,
alors
que
le baron est un
lche : il
prfre
la
plus
beUe couronne le bonnet
rouge
;
l'abb n'est
qu'un
fourbe et le
prsident
un
oisif.
Francoeur n'est
pas
seulement le
justicier
qui punit
;
c'est encore le colonisateur
qui
sme le bien-tre et le
bonheur sur son
passage
: il a offert au chef de la tribu
AUTEURS
DRAMATIQUES
219
sauvage
de lui donner d'utiles
leons
de culture
;
et les
indignes
le
portent
en
triomphe.
Lebrun-Tossa crut viser mieux et toucher
plus juste,
en
frappant
les
despotes
ennemis de la France au
sige
mme de leur
toute-puissance
et en les faisant
supprimer
par
leurs
propres sujets.
Son
drame,
La
folie
de
Georges,
ou l'Ouverture du Parlement
d'Angleterre, reprsent,
le 23
janvier 1794,
sur le Thtre de la
Cit,
rpondait
ce
postulat.
Lebrun-Tossa ne
pouvait cependant
revendiquer
l'initiative de cette
conception. Depuis
longtemps,
le Pre Duchesne
prophtisait
la rvolution

Londres,
la
proclamation
de la
Rpublique,
la mise en
jugement
du
roi,
de
Pitt,
de
Burke,etleur
condamnation
par
le
peuple qui

jouerait
la boule avec la tte de
ces
brigands.
Mais Lebrun-Tossa avait se fane
par-
donner un
pass suspect
de fdralisme.
Venu de Pierrelatte
Paris,
peu
de
temps
avant
1789,
il s'tait
jet,

corps perdu,
dans la
politique
;
et la
Gironde n'avait
pas
trouv de
plus
ardent zlateur. La
folie
de
Georges
devait tre la
ranon
de cette amiti
compromettante.
C'tait une
charge
fond de train contre ce
gouverne-
ment
anglais,
dont
Robespierre
se
complaisait

rap-
peler,
au Club des
Jacobins,
les vices et les crimes.
Pendant
que
Pitt
expose
Cazals son
plan
de cam-
pagne
contre la
Rvolution,
Georges, compltement
fou,
envelopp
dans sa robe de chambre
et,
fouet en
main,
parcourt
le
chteau,
hurlant de toutes ses forces
Tayaut, tayaut, forcez
la bte ! En
vain,
l'migr
Calonne,
Burke, Pitt,
le
prince
de Galles veulent-ils le ramener
leurs vues
politiques, Georges
draisonne
comme de
plus
belle et finalement accuse son fils de
vouloir,
nouvel
Ankarstrm,
l'assassiner.
Ces scnes de folie se
reproduisent
l'ouverture
du Parlement.
H faut bientt
220
'
LE THTRE SOUS LA TERREUR
emmener le
roi,
et les dbats les
plus orageux
se
pour-
suivent entre les
Wighs
et les
Torys.
Mais le
peuple
anglais
s'est soulev. Il envahit la Chambre des Com-
munes,
arm de
piques
;
et les
royalistes
fuient toutes
jambes.
Bientt,
j)our.
faire amende
honorable, entre,
dans la salle des
sances,
Calonne
tenant,
par
le.licol,
-un ne couvert du manteau
royal
et la couronne entre
les"deux oreilles. Suit le roi
Georges
dans une
cage
tire
par
Buke.
Grey,
Sheridan, Fox,
coiffs du bonnet
rouge,
ordonnent
que
le
monarque
soit conduit
Bedlani,
et
Fox
proclame
la
Rpublique.
Avant de faire
jouer
sa
pice,
Lebrun-Tossa l'avait
soumise au Comit d'Instruction
publique.
Et le
gram-
mairien
Domergue, qui
tait son
ami,
l'avait
plus
spcialement
recommand
Romnie,
un des membres
de la Commission.
Or,
celui
qu'on appelait,

juste
titre,
le Mulet du
Cantal,
se
laissait,
comme tous les
gens
ttus,
facilement
gouverner par
une
intelligence
inf-
rieure la sienne. Il avait une servante-matresse
qui
se
donnait,
en
n'importe quelle
matire,
de faux ans
de la fameuse
Lafort,
de Molire. Et Lebrun-Tossa dut
subir,
sans
impatience,
les observations
plus
ou moins
saugrenues
de ce
critique
en
jupons.
Rom me n'en dit
pas
mohis,
de sa voix
bourrue,
l'auteur :

Eh !
mais,
citoyen,
ton dnouement n'est
pas
dans
les
principes.
Il fallait
pendre Georges
au heu de l'en-
voyer
Bedlani.
Payan, l'agent national-auprs
de la Commune et
la crature de
Robespierre,
fut moins svre et la
pice
put
tre
joue.
On
remarquera
toutefois
que
le drama-
turge
tint
compte,
dans une certaine
mesure,
des deside-
rata de Romme. Car
Fox,
tout en internant
Georges

Bedlani,
dclare
qu'il
l'en fera sortir aussitt
guri
pour
le livrer au bourreau.
AUTEURS
DRAMATIQUES
221

Qu'il
meure alors avec le sentiment de sa sclra-
tesse.
Lebrun-Tossa,
comme tant d'autres de ses
confrres,
tait un
prcurseur
de
l'opportunisme. Aprs
la chute
de
Robespierre,
il
donna,
au Thtre
Favart, Arabelle et
Vascos ou les Jacobins de
Goa,
excution en
rgle
des
terroristes.
Mais
quand
Lebrun-Tossa vit
plir
l'toile de la rac-
tion
thermidorienne,
il
s'annona
un des
plus
fermes
soutiens de la
Convention,
le 13
vendmiaire,
ct du
niveleur Antonelle et du futur
royaliste
Martahiville,
alors dmocrate exalt
,
dit le
biographe
de Lebrun-
Tossa.
Le Directoire fit de notre auteur un rdacteur de
premire
classe la
pohce gnrale, puis
un
employ
aux Droits runis . Admirateur
passionn
de
l'Empire,
Lebrun-Tossa,
qu'illustra,
cette
poque,
sa
querelle
avec
Etienne,

propos
de
Conaxa,
s'prit
de tendresse
pour
les Bourbons
;
mais son
revirement,

peine
dissi-
mul,
pendant
les Cent
jours,
en faveur du hros de
l'le
d'Elbe,
lui
valut
d'tre rendu
}iar
la seconde Res-
tauration ses chres tudes 1.
Dans un cercle
plus
restreint
d'annes,
Bertin d'An-
tilly accomplit
la mme volution
que
Lebrun-Tossa.
Fils de Mademoiselle
Huss,
de la Comdie
Franaise
et
de Bertin de
Blagny,
le trsorier aux
parties
casuelles de
l'ancien
rgime, qui
s'en tait
rapport
de la certitude
de sa
paternit
son inconstante
matresse, Dantilly
(car
il ne
signa jamais
autrement
pendant
la
Terreur)
voulut fane oublier ses
origines
financires
par
des
iiices
1.
Un
livre,
fort
peu
connu,
de Lebrun
Tossa,
Consciences littraires
d'
prsent (Paris,
1818),
contient de curieuses
apprciations
de
l'auteur sur le thtre rvolutionnaire et certains de ses
contempo-
rains,
Dumaniant entr'autres.
222 LE THTRE SOUS LA TERREUR
respirant
le
plus pur rpublicanisme.
C'taient surtout
des drames
lyriques,
des
pages
de l'histoire
de France
moderne,
dont successivement Kreutzer et Blasis
avaient crit la
musique
: le
Sige
de Lille et Le Peletier
Saint-Fargeau
ou le Premier
martyr
de la.
Rpublique.
Cette dernire
pice,
avec sa
pompe
funbre et ses
dfils,
et t le comble de
l'ennui,
sans une
partie pisodique,
dont le talent et le charme d'Elleviou avaient fait tous
les frais
pour
le salut de la
pice. L'exquis chanteur,
costum en
jeune fat,
snob effrn de la
musique
ita-
lienne,
faisait entrer tout un orchestre ambulant chez
un
traiteur,
et
l,
soupirait
un dlicieux nocturne en
compagnie
d'une virtuose ultra-montaine.
D'Antilly,
rivalisant de
pudeur
avec les Jacobins les
plus
austres,
voulait
que
le
rpertoire
de
Regnard
ft

jamais
banni de la scne
franaise
x.
Aussitt le 9
thermidor,
DantiUy,
redevenu Bertin
d'Antilly,
se
posa
en ractionnaire
exaspr
et fonda
Le
Th,
un
priodique d'opposition
si froce
qu'il
dt
prendre
la
poudre d'escampette pour
viter les foudres
du
Directoire.
1. HENRI WELSCHINGER. Thtre de la
Rvolution, p.
22.
CHAPITRE XI
Musique
et musiciens
contre-rvolutionnaires.

Comment
Grtry
se
fait pardonner
Richard Coeur de Lion.

Une
partition

par
ordre .-
la
gaffe (?)
de l'ouverture.

Mhul mal en cour.

Pourquoi
il
refuse
un livret.

Indpendance
du coeur de Kreutzer et de Jdin.

Opras
allgoriques.
Il tait rserv aux
sans-culottes,
et en
particulier
ceux
qui
estimaient
que
la
Rpublique
ne
pouvait
se
passer
de
beaux-arts,
de savoir
distinguer
une
musique
contre-rvolutionnaire d'une
musique
bien
pensante.
Sans
doute,
l'emploi
nouveau et
judicieux
des cuivres
et des masses chorales convenait aux ftes
rpublicaines ;
et l'on aurait mauvaise
grce
ne
pas
reconnatre
qu'au
plein
air ces
puissantes
harmonies taient fcondes en
mles et
nobles motions. Mais
l'intransigeance
dma-
gogique
n'et
pas
tolr
qu'elles
devinssent les
interprtes
d'un
pome
ou d'un scnario
purement artistique.
EUes
eussent
partag,
sans
rmission,
le chtiment des
pires
ractionnaires. C'taient donc les
paroles qui
dci-
daient du sort de la
musique
; et, naturellement,
p7us
celles-l exaltaient les formes acerbes du
rgime,
plus
celle-ci tait assure de la bienveillance des sans-
culottes.
Dans cet
espoir,
les acteurs de
l'Opra,
subventionns
et
protgs par
le Conseil
gnral
del Commune
de
Paris,
n'avaient-ils
pas pris l'engagement
solennel de
purger

la scne
lyrique
de tous les
ouvrages qui
blesseraient les
principes
de la libert et de
l'galit que
la Constitution
224 LE THTRE SOUS LA TERREUR
avait consacrs et de leur substituer
des
ouvrages
patriotiques
1
?
De tous les
opras
ou
opras-comiques
qui
avaient
pass par
cette

purgation

nergique,
Richard Coeur-
de-Lion tait celui
que
les Terroristes
rprouvaient
avec
le
plus
d'ensemble. Et
Grtry,
l'auteur
d'une
partition
que
son dlicieux archasme n'a
pas
fort heureusement
condamn un
complet
oubli,
se
trouvait,
comme de
juste,
atteint
par
cette
proscription.
Sous les
rgnes
de Louis XV et de Louis
XVI,
le
gracieux
et naf com-
positeur
avait t combl des faveurs de la
Cour,
et
lire ses Mmoires
2
publis plusieurs
annes
aprs
la
tourmente,
il semble
qu'il
ait conserv un souvenir
attendri de
l'poque qui
avait
marqu l'apoge
de sa
gloire.
Mais
Grtry
n'tait
pas
l'homme
qui
ne
change
jamais.
Il se dit
qu'avec
les nouveaux matres
que
lui donnait la
rigueur
des
temps,
il devait oublier les
anciens et surtout faire oublier
l'empressement qu'il
avait
apport
les divertir. Par
consquent,
le meilleur
moyen
de convaincre de son
repentir
et de sa conversion
le Paris
rvolutionnaire,
c'tait de le charmer et de
l'amuser,
comme il avait amus et charm le
tyran
et
ses vils
sateUites,
mais sur le mode
spcial qu'imposait
>aux catchumnes le nouvel
Evangile.
Or,
pour.
bien tablir
qu'il
avait enfin trouv son
chemin de
Damas,
Grtry composa
la
partition
d'un
livret de S.
Marchal,
la Fte de la
Raison,
qui
fut
jou
par l'Opra
National le sextidi-ler dcadi de nivse de
l'an II .
1. Les
Spectacles
de Paris
pour
l'anne 1794.

Gazette nationale du
10
septembre
1793. Ces mmes artistes avaient
fond,
le
13,
un
prix
de 1.200 livres
pour encourager
les talents et <
propager
les
principes
de libert et
d'galit
.
2.
Mmoires,
3
vol.,
pluvise
an VII.
AUTEURS
DRAMATIQUES
225
La
pice imprime
x
est
prcde
d'un
fragment
de
pome philosophique
,
sorti de la
plume
du librettiste.
La liste des
personnages
est
copieuse.
A ct du
Joer.-(Chron)-etdu
Cur
(Lays)
se
pressent
de
vieilles
mres
de famille
,
des

villageois

et des
villageoises

%
puis
tout un
personnel d'glise pour procession
:
vicaire,
bedeau,
deux
religieuses,

huit -enfants de choeur
et des
jeunes
filles. La
citoyenne
Aime y>
remplit
le
rle de la Raison. Notons enfin une
troupe
de
sans-
culottes


des.
danseurs
parmi lesquels figurent
Nivelon, Vestris,
Beaupr.
L'affabulation est d'une
simplicit
-enfantine. Le
maire et un officier
municipal prparent
la manifesta-
tion
anti-catholique que
l'on devine.
Cependant
sur-
viennent les
vieilles mres de famille

qui
attendent
leur cur devant le
porche
de
l'glise
et
qui, pour tromper
leur
impatience,
chantent en -sourdine le
Pater,
F
Ave,
le
Credo,
dont le bourdonnement doit imiter le mar-
monnement de dvotes murmurant leurs
prires:
C'est alors
qu'apparat
le cur
;
et le
porche
de
l'glise
s'effondre
pour
faire
place
un autel surmont du fron-
tispice
: A LA RAISON. Eclate aussitt
l'Hymne
la
Desse. Et le cur dclare solennellement ses
parois-
siens
qu'il abjure
le culte du fanatisme
pour
celui de
la Raison. Il dchire son
brviaire, et,
sous sa lvite
entr'ouverte,
il montre au
village
son costume de sans-
culotte. De tous
cts,
sur .un brasier
qui
s'enflamme aux
pieds
de
l'autel,
viennent
s'abattre,
au milieu de refrains
patriotiques,
missels, lutrins, croix,
ornements
d'glise
et vtements sacerdotaux.
'
Grtry
crivit,
en
outre,
la
musique
de divers
opras,
entr'autres celles
de
Denys
le
Tyran
et du
Congrs
des
1. BIBLIOTH. NATION.
Imprims
Yth 6937.
15
226 LE THTRE SOUS LA TERREUR
Rois, o,
comme bien on
pense,
les
monarques passaient
un assez mauvais
quart
d'heure.
Un
compositeur
aussi...
prudent
devait se
rserver,
pour
un avenir
que,
sans
doute,
il
pressentait
prochain,
la
justification
d'une
palinodie
faisant
plus
d'honneur
la
souplesse qu'
la fermet de ses convictions. Il
expliquait,
en
effet, ainsi,
le concours
qu'il
avait
apport
aux librettistes ultra-rvolutionnaires
:
... Les
autres
ouvrages,
tels
que
Barra 1, qui
fut
reprsent
aux
Italiens,
la Rosire
rpublicaine
et
Denys
le
Tyran

l'Opra,
me furent ordonns
par
les terribles
autorits
du
temps.
Un autre drame
rvolutionnaire,
dont
j'ai
oubli le
titre,
fut mis en
musique
en deux
jours
par
tous les
compositeurs.
Le redoutable Comit de
Salut
Public en donna l'ordre aux comdiens. On
numrota tous les morceaux destins au chant : ils furent
mis dans un bonnet
rouge
et les noms des
compositeurs
dans un autre bonnet. Alors le sort dcida du morceau
que
chacun devait faire dans la
journe.
Cette
pice,
dont la
musique
ressemblait assez l'habit
d'Arlequin,
ne russit
pas.

Une chose
fut,
en
effet,
extraordinaire la
premire
reprsentation
de cette
pice.
L'ouverture tait chue

Blasius,
premier
violon du thtre et bon
compositeur.
On sait
que
l'air de 0
Richard,
mon roi ! a t
proscrit pendant
la Rvolution : c'tait un chant de
mort
pour qui
osait l'entonner. On arracha la tte un
innocent
perroquet qui
le chantait
tristement sur sa
boutique
de la rue Sa-mt-Honor. J'ai entendu cette
phrase
une sance de l'Assemble Nationale :
1. L'auteur du
livret.
Lvrier
Champion,
tait
employ
la Biblio-
thque
Nationale. Il
crivait,
le 10
juin 1794,

Palloy, pour qu'il
offrt,
de sa
part,
la mre du
jeune martyr,
la
citoyenne Barra,
une
loge pour
la- matine
(de
10 heures 2
heures),
consacre la
rpti-
tion
gnrale.
AUTEURS
DRAMATIQUES 22-7

Tu
dis,
collgue, que
cet homme n'est
pas
aristo-
crate. On lui a entendu chanter l'air infme : 0 Richard !
Eh bien ! c'est
par
cet air
que commenait
l'ouver-
ture de Blasius. L'assemble frmit et se lve ces
accents*
rprouvs.
L'orchestre s'arrte ses dbuts :
le silence est
effrayant
:
l'orchestre continue
par
le
refrain de la Marseillaise. Et alors la salle hurle ses
applaudissements
!
Cet
opra, qui
avait si mal dbut
(sans
nul doute un
truc de
musicien)
tait ce fameux
Congrs
des Rois dont
nous avons
dj parlx
;
et les douze
compositeurs
qui
avaient
travaill,
par ordre,
la
partition, s'appe-
laient
Grtry,
Mhul, Chrubini,
Dalayrac,
Berton,
Kreutzer, Devienne, Soli, Jadin, Blasius,
Deshayes,
Trial fils.
Mais une oeuvre
que Grtry passe
lestement sous
silence,
c'est la Fte de la
Raison,
que
nous verrons
bientt se transformer en Rosire
rpublicaine.
Mhul,
qui
ne
figurait que pour...
un douzime dans
Voila
podrida,
si
justement baptise par Grtry
d'arle-
quin
musical,
avait
peut-tre
obi aux mmes sentiments
de
circonspection
qui
avaient dict sa conduite au
compositeur
de Richard.
Lui, Mhul,
avait se
reprocher,
aux
yeux
de ces Minos
qu'taient
les
Jacobins,
la
partition
d'Adrien.
C'tait ce
pome
d'Hoffman
pour lequel
l'Acadmie
royale
de
musique
avait
dpens
des sommes
folles,
et
dont la
reprsentation
fut indfiniment
ajourne, parce
qu'on
l'avait dnonc la tribune de l'Assemble
Lgis-
lative,
comme fourmillant
des
plus
coupables
allu-
sions.
En
vain,
Mhul
composa-t-il-,
en
1793,
pour l'Opra
1. Voir
page
28.
228 LE THTRE
SOUS LA TERREUR
la
partition
du drame
lyrique,
foncirement
rpublicain,
d'Horatius Cods
;
sa collaboration avec l'auteur aristo-
crate
qu'tait
le
pote
Hoffmann
avait laiss dans
l'esprit
des terroristes une indracinable mfiance
contre le musicien.
Aussi
Mhul,
trs
j>ris cependant
de
libralisme,
et fermement
acquis
aux
principes d'mancipation
et
d'galit qui
resteront la
gloire
la
plus pure
de la Rvolu-
tion
franaise,
ne voulut-il
accepter
dsormais
que
des
pomes
o ne
pouvait
mordre la
critique
haineuse des
politiciens.
Une historiette
emprunte
des
Mmoires,
presque ignors aujourd'hui
1,
donnera une ide de la
prudence
du
compositeur.
Les frres
Lezay-Marnsia,
retirs,
pendant
la
Terreur,

Forges-les-Eaux, pour s'y


fane
oublier,
y tmoignaient,
toutefois,
sur le conseil d'un commissaire de la Conven-
tion,
de leur attachement aux institutions
rpublicaines.
Ils
frquentaient
le Club des
Jacobins,
et mme cri-
vaient mie
pice patriotique,
le
Sige
de
Maubeuge, qui
fut
joue,
non sans
succs,

Gournay.
Le dnouement
ne laissait
pas que
d'tre mouvant. Des
prisonniers
franais
taient conduits au
supplice, quand l'irruption
des
troupes rpublicaines
les sauvait de la mort. Les
spectateurs
furent tellement satisfaits de la
pice, qu'ils
estimrent,
d'un commun
accord,
qu'elle
devait tre
joue
Paris.
En
consquence,
les frres
Lezay-Marnsia partirent
pour
la
capitale
;
et comme le
Sige
de
Maubeuge
com-
portait
une
partie
musicale d'une certaine
tendue,
ils
allrent,
tout d'une
traite,
dposer
leur manus-
crit chez Mhul.
Quelques jours
aprs,
le
compo-
1. MMOIRES DE
LEZAY-MARNEZIA
(Bibliothque
de la ville de
Paris
20809,
in-f).
AUTEURS
DRAMATIQUES
229
siteur le leur
rendait,
en leur disant d'un ton
gogue-
nard :

Je me
garderai
bien de traiter un tel
sujet.
Vous
installez un chafaud sur la scne
; et,
quoique
au
temps
o nous
vivons,
le
public
ne soit
que trop port
recher-
cher ce
spectacle
dans la
ralit,
il ne
l'accepterait pohit
dans la
fiction,
c'est--dire sur le thtre.
Mhul faisait
preuve
ainsi d'une
psychologie
trs
subtile,
mais trs
vraie,
que justifiaient
les vnements.
Les rois du
jour
ordonnaient bien des excutions
quoti-
diennes,
et
par
fournes,
mais il ne leur convenait
pas
qu'on
les
rappelt
sur la scne ou
par l'image.
Une
feuille,
d'ailleurs
ignoble,
avait
group,
en un dessin outra-
geant,
les
principales
victimes de la
Rvolution,
descen-
dant aux
Enfers,
leur tte dans les mains. La Commune
de
Paris,
qui
avait si fort
applaudi
au dcret de
prairial
et son inflexible
application, signala
le
pubhciste
la
vindicte conventionnelle
;
et ce fut tout
juste
s'il
put
chapper

l'opration
dont il rendait
grce
aux
dputs
de la France.
Un autre
compositeur
du
Congrs
des
Rois, Kreutzer,
avait d ses
premiers
succs et le
pohit
de
dpart
de sa
fortune musicale la bienveillance
de Marie-Antoinette.
S'il lui en fut
jamais
reconnaissant,
sa
gratitude
resta,
en tout
cas,
profondment
discrte,
car le souci de ses
intrts,-et,
nous voulons bien le
croire,
de sa conserva-
tion
personnelle,
lui fit commettre une assez vilaine
action.
Deux
potes
sans-culottes,
Saulnier
et Darrieux
avaient
crit,
au commencement
de l'an
II,
la Journe
du 10
aot,
ou la Chute des
tyrans,
un livret
d'opra,
qui
tait une nouvelle excution
de Louis
XVI,
prsent
comme un fourbe et comme un tre froce. Les deux
auteurs le faisaient
parler
ainsi
(Acte
IV,
scne
lre).
230 LE THEATRE SOUS
LA TERREUR
Oui, j'ai
soif de ton
sang, peuple ingrat
et rebelle
;
Il faut
que,
sous mes
yeux,
on le verse
longs
flots.
Je veux
que,
dans
Paris,
en ce
jour,
il
ruisselle,
Que
les maisons ne soient
que
d'horribles
tombeaux.
Certes,
Louis
XVI tait un
pauvre
roi,
mais ce n'tait
pas
un mchant homme
;
et Kreutzer
ne
l'ignorait pas,
quand
on lui fit la
proposition, qu'il accepta,
d'illustrer
de sa
musique
cette belle littrature.
Le dilettantisme
parisien
fut-il
appel
en
apprcier
toute la saveur ?
Un arrt du Comit de Salut Public du 13
germinal
avait dcid
que
ce chef-d'oeuvre serait mis la scne
immdiatement
aprs
la Runion du
10
aot 1,
autre
merveille
qui
fut
joue
d'abord sur le Thtre
Molire,
le 13 mars
1794,
x^uis

l'Opra,
avec un luxe extra-
ordinaire,

qui
dnotait le zle ou... la
peur
des direc-
teurs et des
coryphes
2
.
Mais le Comit de Salut Public
rapporta
son
arrt,
le 15 messidor an II
(3 juillet 1794).
Louis
Jadin,
lui
aussi,
l'un des
Douze, oublia,
comme
Kreutzer,
qu'il
avait vcu des bienfaits du
tyran.
Il
tait
page
de
musique
de Louis XVI : ce
qui
ne l'em-
pcha pas
de rechercher les livrets les
plus
fortement
empreints
de
passion
rvolutionnaire : tel le drame
d'Alishelle ou les Crimes de la
fodalit
s. Etait-ce encore
pour
faire oublier ses anciennes attaches
royalistes
?
Des musiciens de moindre
importance
n'en
dpen-
saient
que plus
de zle et
d'nergie
dans la cration
de
rythmes susceptibles
de
prciser,
tout en
l'accep-
tant,
le
symbolisme nuageux
o
s'embourbaient
trop
1. ARCHIVES NATIONALES AF II
48,
p.
29.
2. DESNOIBESTEHHES. La- Comdie
satirique.
3.
Reprsent,
le 27 fvrier
1794,
sur le Thtre
National,
ce mlo-
drame tait de
Desforges,
secrtaire
gnral
des
poudres
et
salptres
au Comit de Salut
Public,
musicien
galement
ses
moment
perdus
:
VAutel de la- Patrie est une de ses meilleures
compositions.
AUTEURS
DRAMATIQUES
231
volontiers les
paroliers
du
temps.
A cet
gard,
la Libert
et
VEgalit
rendues la
terre,
opra
en 3
actes,
des
citoyens
Sicard et
Desforges,

compos pour
la
Rpu-
blique
,
tait le
type
achev de
Pallgorie-pathos.
Un
changement
vue conduisait au
palais
du
Despo-
tisme,
dont les
spectateurs
ne
pouvaient distinguer que
l'extrieur. C'tait une construction toute en fer et
flanque
de fortifications
;
il serait bon
qu'il
imitt
un
peu
la Bastille
,
dit une note
complmentaire.
Parmi les
personnages,
on
comptait

le Char des
Dmons, Vnus,
l'Amour
plor,
le
Destin,
le Gouverne-
ment
des
Despotes
.
Jupiter
brise son
sceptre
et en
jette
les morceaux contre
le socle de la statue de la Libert.
Celle-ci
porte
une
couronne
civique
;
et les
quatre
parties
du monde viennent
dposer
leur offrande aux
pieds
de la statue.
Puis
apparat
un des
plus
fameux virtuoses de l'anti-
quit, Amphion, qu'annonce
une

ritournelle aussi
suave
que
faire se
pourra
.
Auteurs-Fonctionnaires
CHAPITRE I
Fonctionnaires auteurs
dramatiques.

Leur zle et leur
ineptie.

Plancher-
Valcour, employ
du Comit de Salut Public.

Ses dbuts
sous l'ancien
rgime.

Ses

rjlexions
sur ses camarades de la
Comdie
Franaise.
Deux scnes de la-
Discipline rpublicaine
n.

Protestation de Plancher- Valcour contre le rtablissement de la-


censure.

.La
fin
d'un rvolutionnaire
intransigeant.
S'il est
vrai,
comme l'affirment
d'imprissables
cli-
chs,
que
notre administration est envie
par l'Europe,
il est non moins exact
qu'elle
l'est
galement par
les
Franais
eux-mmes. O
trouver,
en
effet,
d'asile
plus
reposant
et
plus
sr contre les vicissitudes de la Fortune?
C'est, pour
toute la
vie,
le
pain quotidien, gagn,
non
plus
la sueur de son
front,
mais
au courant de la
plume,
et d'une
plume qui
sait
prendre
son
temps.
C'est encore
la retraite
prfre
des Muses.
Car,
des
traditions,
non
moins
respectables que
les clichs dont nous
parlions
tout
l'heure,
veulent
que
notre administration soit mie
ppinire,
incessamment
renouvele,
de littrateurs et
surtout d'auteurs
dramatiques
en route
pour
l'Acadmie.
Rien de
plus
naturel : est-il un milieu
plus
favorable
Fclosion de chefs-d'oeuvre
que
ces calmes et silencieux
bureaux,
bien
chauffs,
meubls
confortablement,
pro-
tgs
contre les fcheux
par
d'ombrageux
cerbres,
dlicieuses
oasis,
o
l'employ peut
attendre
l'inspira-
tion devant un travail
qui
ne
presse jamais
?
AUTEURS
DRAMATIQUES
, 233
Assurment,
pendant
la
Rvolution,
les commis
d'administration devaient se contenter d'installations
plus
sormnaires et de rtributions moins
copieuses
ou
plus
lentes venir
;
mais ils
jouissaient
encore d'une
situation
privilgie,
car ils
affluaient,
dans les bureaux
et
certains
mme,
au ministre de la
guerre, purent
se
vanter,
un
jour,
de tenir tte la Convention. Par
contre,
ils devaient
tmoigner,

l'occasion,
de leur
loyalisme
;
et comme
plusieurs
se
piquaient
d'crire,
il leur
fallait,
toujours
sous
peine
d'tre traits de
suspects, employer
leurs talents
magnifier
le
rgime
rvolutionnaire
et vouer aux dieux infernaux les nobles et les
prtres,
les ennemis
jurs
de la
Rpublique.
Quand
nous
parlons
des

talents

de ces fonction-
naires,
nous nous servons d'un terme alors fort
usit,
mais
qui n'engageait
rien. Car on se
tromperait gran-
dement,
si l'on
croyait qu'il rpondt
un mrite litt-
raire,
si mince ft-il.
Ces
talentueux
crivains taient d'aussi
pitres
auteurs
dramatiques que
ceux de leurs confrres
qui
ne dtenaient
pas
la moindre
parcelle
de l'autorit
publique.
Ils n'en
apportaient qu'avec plus
de
pers-
vrance un fort
appoint
la confection
du thtre rvo-
lutionnaire.
Or,
c'est
peine
si,
parmi
les
employs
et chefs de
bureau,
encombrant alors de leur
prose
ou de leurs vers
les coulisses et salles de
spectacle,
on
peut
dcouvrir
deux ou trois
lettrs,
x>eu prs supportables.
L'un
d'eux,
Plancher-Valcour,
avait
dj
mie certaine
rputation,
avant
que
la Rvolution
n'clatt. C'tait
un
comdien-auteur
qui
avait dbut
dans les lettres sous
le vocable de
petit-neveu
de Boccace
(excusez
du
peu !)
et
qui,
ce
titre,
avait
publi
des contes
particulire-
ment dcollets.
234 LE THTRE SOUS LA TERREUR
Mais il
savait,

l'occasion,
cultiver l'actualit
et l'-
propos.
En
1787,
dans un
pome,
les Travaux
de Cher-
bourg, qui
commmorait
la visite de Louis
XVI,
si
fconde en rsultats
pour
notre
port
de
guerre,
Plancher-
Valcour chantait les vertus d'un
prince qu'il
devait
abominer un
jour,
comme le
plus
vil des
despotes.
Entre
temps,
il avait fond un
thtre,
les Dlassements
Comiques
et n'avait
pu l'exploiter qu'autant qu'un
rideau de
gaze sparait
la salle de la scne. Les
acteurs,
en nombre
limit,
ne devaient
jouer que
derrire cette
transparente
et
fragile
barrire. La Rvolution et tt
fait de la briser.
Aussi,
dans sa reconnaissance
pour
un nouvel

tat de
choses
, qui,
en
proclamant,

juste
raison,
le droit de
tous la libert et
l'galit,
consacrait du mme
coup
l'indpendance
du comdien et du
thtre,
Plancher-
Valcour devint-il un des
plus
chauds
partisans
du
rgime
rvolutionnaire. A
l'exemple
de tant d'autres
nophytes,
qui
n'avaient trouv rien de mieux
pour
affirmer leur
foi
rpublicaine,
Plancher-Valcour avait
chang
de
pr-
noms. H avait
pris
celui
d'Aristide,
mais il ne
remplit
gure l'engagement
moral
que
lui
imposait
ce
baptme
laque.
Collaborateur du Journal de la,
Montagne, organe
officiel de la Socit des
Jacobins,
que dirigeait
le
publi-
ciste
Laveaux,
Aristide
profita
de l'influence
que
lui
donnait une situation fort envie
pour
crire un
rquisi-
toire,
injuste
autant
que haineux,
contre les Comdiens
franais dj
sous les verrous 1.
Il n'est
pas
inutile de connatre ce curieux document
que
son auteur intitule
Rflexions
sur les
spect-a-cles
et
1. Il avait
galement
la
prtention
de
rgenter
tous les thtres.
Il
crivait dans un Premier-Paris du Journal de la-
Montagne (28
bru-
maire an
II)
: o
Nous
voyons
avec
plaisir
que
tous les
spectacles
de
Paris se mettent enfin au
pas.

AUTEURS
DRAMATIQUES
235
qui
trahit tout la fois un sentiment de basse
jalousie
contre des camarades d'une
supriorit relle,
et l'ar-
dent dsir de
supprimer
leur concurrence en
imposant
son
rpertoire
aux directeurs de thtre.
...

Trop longtemps
la
vengeance
nationale est reste
suspendue
sur la tte des
coupables,
des comdiens. Ces
messieurs,
force d'endosser le costume de
Vendme,
de
Bayard,
ou l'habit brillant du
Glorieux et de chausser
l'escarpin
talons
rouges
de nos
petits marquis,
se sont
btement identifis avec leurs
rles,
se sont cru des
personnages,
et comme ils avaient fort bien saisi les
ridicules de
cour,
les honntes
gens
couraient en foule
voir
singer
les airs
pitoyables
des bas-valets d'un
roi,
s'extasiaient la vue
d'un
plumet
et se
disaient,
en
pleurant
de tendresse : Voil le bon vieux
temps
!
Que
n'existe-t-il encore ? Oh ! il reviendra et mes imbciles
de crier bravo ! bravo !

Les seuls Comdiens


jouissaient
du
privilge
tonnant
d'tre monarchiens
parfaits
au sein de la
Rpublique,
de
rappeler
tous ls abus
pour
en faire
l'loge,
l'instant
o la loi venait de les anantir... Enfin ces messieurs
sont morts de mort subite. Tant mieux !
Requiescant
et
Vive la
Rpublique
!
Mais il est
galement
ncessaire
qu'on
ne
joue plus
aucune
pice qui rappelle
l'ancien
rgime,
si ce n'est
pour
le faire
dtester,
pour
en
rappeler
les
vices,
les
ridicules,
les abus
monstrueux,
pour
le
frapper
d'ana-
thme. Ce n'est
pomt
assez d'avoir dcrt
qu'on
ne
reprsenterait plus
de
pices
contre la Rvolution
;
il
faut,
comme
je
l'ai
dj
dit,
savoir se
passer
de
beaucoup
de nos chefs-d'oeuvre
pendant
dix ans au moins.
Quand
la
simplicit,
la bonhomie
rpublicaines
auront succd
au
luxe,
aux ridicules
de l'ancien
rgime,
nos enfants
riront des sottises
de nos aeux. Ensevelissons
dans les
236 LE THEATRE SOUS LA TERREUR
bibliothques
les
pices monarchiques
et faisons remonter
au
grenier
l'oripeau
de nos
princes
de
coulisses,
s'il n'est
pas
de bon
aloi et ne
peut
faire un saut
jusqu'
la
Monnaie. Il faut non seulement
jouer
des
ouvrages rpu-
blicains
connus,
mais comme notre
rpublique
n'est,
ni
celle de
Sparte,
ni celle de
Rome,
qu'il
est un autre
langage
faire tenir nos aristocrates
de tous les
genres
; que
ce fonds est
inpuisable
si l'on sait en tirer
parti
;
comme la Rvolution offre des traits sublimes
mettre en
scne,
il faut
engager
les
gens
de lettres
patriotes
travailler
pour
le
thtre,

clairer,
sou-
tenir,
perptuer l'esprit public, encourager
les
auteurs,
les
rcompenser,
dcrter
que
l'auteur d'un bon
ouvrage
rvolutionnaire aura bien mrit de la
patrie.
C'est la
plus
belle des
rcompenses
! Il faut
forcer
les directeurs

jouer
ces
ouvrages
; je
dis
forcer,
car le
rpublicanisme
est souvent un motif d'exclusion.
Quant
aux auteurs

gages,
bas flatteurs des valets de
cour,
et
partisans
secrets de l'ancien
rgime, qu'ils reposent
: leur
temps
est
pass
;
ils ne mritent
pas
mme le titre de
gens
de
lettres : car il faut tre un homme avant
que
d'tre un
auteur 1.
Plancher-Valcour se
trompait
du tout au tout dans
sa venimeuse diatribe
;
ce n'taient
pas
les
pices
monarchiques
,
mais

les bons
ouvrages
rvolution-
naires
,
que
devait ensevelir la
poussire
des biblio-
thques,
o le chercheur a
grand'peine
les
retrouver.
Quand
Plancher-Valcour et obtenu un
emploi
dans
les bureaux du
Comit de Salut Public
2,
sa ferveur
rvolutionnaire sembla redoubler. Il en
prodigua
les
manifestations
principalement
dans les
assembles,
o
l'exagration
des
professions
de foi tait
obligatoire
et
1. Journal de la
Montagne,
n du
7
septembre
1793.
2. PIERRE
(C). Hymnes
et Chansons de la
Rvolution,
p.
78.
AUTEURS
DRAMATIQUES 237
lui constituait la
plus profitable
des rclames. Il vint
chanter,
le 7
juillet 1793,
au Club des
Jacobins,
une
chanson
patriotique,dont
nous nous bornons trans-
crire
quelques
couplets
:
Amis,
assez et
trop longtemps,
Sous le
rgne
affreux des
tyrans,
On chanta les
despotes (bis).
Sous celui de la
libert,
Des lois et de
l'galit,
Chantons les
sans-culottes
(bis).
Si l'on ne voit
plus
Paris
Des insolents
petits marquis,
Ni
tyrans
calottes
(bis),
. En brisant ce
joug infernal,
Si le
pauvre
au riche est
gal,
C'est
grce
aux sans-culottes
(bis).
Malgr
le
quatorze juillet,
Nous tions
tromps
en effet
Par de faux
patriotes (bis).
H nous fallait la Saint-Laurent
; (le
10
aot)
Et de ce
jour
l'vnement
N'est d
qu'aux
sans-culottes
(bis).
Des tratres
sigeaient
au
Snat;
On les nommait hommes d'Etat
;
(les Girondins)
Us servaient les
despotes (bis).
Paris en masse se leva
;
Tout
disparut
;
il ne resta
Que
les vrais sans-culottes
(bis).
Les
frres et amis ne
frquentaient pas
d'ordinaire
au Parnasse
; aussi,
dans leur enthousiasme
pour
des
couplets
dont le sans-culottisme tait
plus
brillant
que
la
posie, dcidrent-ils,

l'unanimit, que
cette chan-
son
figurerait
sur la couverture de tous les
exemplaires
de la Constitution
imprims par
les soins de la Socit
des Jacobins et dlivrs
gratuitement par
elle
chaque
citoyen franais.
238
LE THEATRE SOUS LA TERREUR
Le thtre
n'offrait
pas
un
champ
moins vaste
aux
dclamations
politiques
et sociales de Plancher-Valcour
1
contre les ennemis de la
Rpublique.
A ce
titre,
Charles
et
Victoire,
ou les Amours de
Plailly,
vaudeville, jou
le 18 octobre
1793,
sur la scne du Palais-Varits
(Thtre
de la
Cit)
dmontrait avec
quelle
ardeur
l'auteur-fonctionnaire
s'associait
la
campagne
ds
deux Comits de Salut
Public et de Sret
gnrale
contre les
accapareurs
de
numraire,
de subsistances ou
de
marchandises,
qu'ils regardaient
comme les
plus
redoutables allis de

Pitt et de
Cobourg
.
C'est,
en
effet,
le vieil
accapareur
Durfort,
une manire
de Tartufe
qui
est le tratre de la
pice.
La belle et inno-
cente Victoire en a
repouss
les
hommages, parce qu'elle
s'est fiance au
jeune
et intressant Charles.
Durfort,
irrit,
trame un
.noir.
complot
contre
les deux amants.
Il calomnie Victoire
auprs
de
Souchard,
le
grand-pre
de la
jeune
fille.
Celui-ci,
aprs
une rsistance
opinitre,
finit
par
se rendre aux raisons du
juge
de
paix
de
Plailly,
honnte
rpublicain qui
a
pris
en mains la cause des
perscuts.
Il tait
temps.
Charles et
Victoire,
dses-
prs,
s'taient suicids.
Heureusement,
leur blessure
tait
lgre.
Souchard
donne son consentement leur
union
;
et Durfort est
livr,
comme
accapareur,
la
jus-
tice. .. celle du tribunal
rvolutionnaire,
s'entend :
prtexte
trop
souvent
invoqu par
la dlation
pour envoyer
des
innocents la
guillotine.
Il suffit de
parcourir
les livres de
Campardon
et de
Wallon,
documents aux sources
mmes de
l'Histoire,
pour
constater avec
quelle
facilit
les dnonciateurs faisaient
passer pour
un acte d'acca-
parement
un
simple approvisionnement
de
mnage.
1. Comme si ce nom de Plancher tait
trop vulgaire pour
un cri-
vain ausBi
minent,
il ne
signera plus
dsormais ses
pices
et ses
articles
qu'ARISTIDE
VALCOUR.
AUTEURS
DRAMATIQUES
239
La
guerre
de Vende devait donner occasion Plan-
cher-Valcour de
reprendre
sur de nouveaux frais la
glorification
de la
Montagne,
dont il tait le
porte-
parole
et de confondre dans le mme anathme la coali-
tion
trangre,
le fanatisme clrical et la
cupidit...
d'accapareurs,
d'ailleurs assez
vaguement dsigns.
Des scnes et des
couplets
de la
Discipline rpubli-
caine,
joue,
le 20 avril
1794,


l'Opra-Comique
National
,
avec
accompagnement
de la
musique
du
compositeur Foignet,
ne
pouvaient
laisser le moindre
doute sur le civisme brlant du
citoyen
Aristide.
Oui,
s'criait le fonctionnaire du Comit de Salut
Public,
Oui,
la.
Montagne
a terrass
Le monstre
impur
du fanatisme.
A ses
pieds
elle a renvers
L'hydre
affreux du fdralisme.
Braves
Franais,
de tous
cts,
Si la
gloire
vous
accompagne,
C'est
que l'Auguste
Libert
Sige
au sommet de la
Montagne.
Notre devoir d'historien et de
critique
nous
oblige
toutefois
signaler,
dans ce fatras de
platitudes
crites
en un
style prtentieux
e^
boursoufl,
deux scnes
vigoureuses
qui tmoignent
chez leur
auteur d'un sens
dramatique
trs
prononc.
On
amne,
pendant
la
lutte,
un
espion
devant le
reprsentant
du
peuple
dlgu par
la Convention.
Un
dialogue s'engage
:
LE REPRSENTANT

As-tu ton
pre
?
L'ESPION

Oui.
'
LE REPRSENTANT

Est-il
patriote
1
240 LE THATEE SOUS LA TERREUR
L'ESPION

Non,
car
je
le tuerais.
LE REPRSENTANT

Prtres
cruels,
voil donc votre
ouvrage
! Tu
dtestes
donc les bleus ?
L'ESPION

Oui,
car M.
l'Evque d'Agra
m'a dit
qu'ils
taient
les ennemis de Jsus.
LE REPRSENTANT

En as-tu
tu-quelques-uns
?
L'ESPION

Je n'en ai tu
que
trois
;
mais
j'ai
eu le bonheur
d'en blesser trois autres.
Ici l'auteur fait observer
que l'espion,
et
par
suite,
ses
compagnons
d'armes,
simulaient le rle de
mendiants,
pour
s'attirer la commisration des
bleus
et leur cassaient
ensuite la tte
coups
de
pistolet.
Aussi le REPRSEN-
TANT de crier I'ESPION :
-
Mais, malheureux,
c'tait les assassiner.
L'ESPION

Nos bons
prtres
nous ont dit
que
c'tait la bonne
manire de se
venger
des ennemis de notre bon roi et
de servir M. le duc de la Trmolle et le
marquis
de
Laval.
LE REPRSENTANT

Eh ! ne crains-tu
pas
d'tre
guillotin
?
L'ESPION

Le bon Dieu en a souffert


davantage
;
mais il est
ressuscit au bout de trois
jours ;
et M.
l'Evque d'Agra
nous a dit : Vous ressusciterez
comme lui.
AUTEURS
DRAMATIQUES
241
Le
Reprsentant
met fin cet
interrogatoire
en livrant
l'Espion
un commissaire militaire.
Plancher-Valcour
prte
intentionnellement cette
bourde de la rsurrection
l'vque d'Agra qui
fut,
de l'aveu de
tous;
un
imposteur.
D'autre
part,
nous
l'avons
vu,
des
rapports
militaires attriburent cette
calembredaine aux
prlats
et aux
prtres qui
suivaient
les Vendens et les Chouans
1,
mais des mmorialistes
autoriss l'ont dmentie.
Une scne de la
Discipline Rpublicaine,
trs curieuse
et
qui justifie
le titre de la
pice,
dramatise une
ide,
reprise depuis,
et non sans
succs,
par
notre thtre
moderne.
Victor,
un des hros de ce drame
lyrique,
et
plusieurs
de ses
camarades,
sont mis en
jugement pour
avoir

vol le
pain
des malades . On sait
que
les
Jacobins,
et
Robespierre
en
tte,
taient les dfenseurs irrduc-
tibles de la
proprit.

Passibles de condamnation
capitale,
les
coupables
rachtent leur vie en marchant
droit l'arme
catholique
et en la
repoussant
victo-
rieusement.
Fidle
l'esthtique jacobine,
Plancher-Valcour
se
targuait,
en matire de
thtre,
d'une
rigidit
de
principes, qui
contrastait
plaisamment
avec la docilit
dont il avait fait
preuve,
sous un
rgime
dtest,
comme
directeur des Dlassements
Comiques.
Un certain Chteauneuf
avait
dpos
chez un
impr-
sario
parisien
le manuscrit des Moeurs
contadines,
une
pice
o,
dans un motif trs
pur
,
dit un
journal
du
temps,
l'auteur
flagellait
des

ridicules
devenus
depuis
longtemps l'objet
de la haine et du
mpris
des Fran-
ais
. Le
directeur,
instruit sans doute
par l'exprience,
1. Voir
page
184.
16
242
LE THTRE SOUS LA TERREUR
craignit que
cette
critique
ne
prtt
de fausses et dso-
bligeantes
allusions.
Il rendit en
consquence
Chteau-
neuf sa
pice,
se dfendant de la recevoir
et de la
repr-
senter,
tant
qu'elle
ne serait
pas
revtue du visa de la
Commune
de Paris.
L'auteur,

inspir par
le
patriotisme
et la droiture de son coeur et sans doute aussi
par
le
dsir trs
lgitime
d'tre
jou, porta
les Moeurs conta-
dines au Comit de
police,
en le
priant
de vouloir bien
les examiner.
la nouvelle de cette
dmarche,
Plancher-Valcour
protesta
;
et son
indignation
s'exhala dans une
ptre
enflamme
qu'il
adressait au Journal des
Spectacles
1,
en
qualit
d'

homme de lettres abonn

:
Chteauneuf,
disait-il,
veut-il donc revenir au
rgime
de la censure ?
Assurment,
la Commune de Paris a le droit d'interrom-
pre
le cours d'un
ouvrage
reconnu
dangereux,
mais ne
saurait interdire une
pice
non
reprsente.
Son devoir
le
plus
strict est de rendre le manuscrit sans l'avoir lu.
Et l'austre Aristide concluait :
Il est du devoir d'un
rpublicain
de ramener aux
principes
un de ses frres au moment
qu'il parat
s'en
carter.
Nous
croyons plutt que
le
professionnel
aurait
vu,
d'un trs mauvais
oeil,
munie d'une
estampille
officielle,
et,
de ce
fait,
signale
la curiosit
publique,
la
pice
d'un
concurrent,
peut-tre plus
heureux
que
lui.
Comme tant d'autres de ses
confrres,
Plancher-
Valcour,
aprs
la chute de
Robespierre,
contribua la
dmolition de la
Montagne,
avec autant d'ardeur
qu'il
avait
apport

l'difier. Le
Directoire l'en
rcompensa
par
une
place
de
juge
de
paix
Paris. Mais ce
magistrat
de frache
date, qui
avait la
nostalgie
des
planches,
1. Le Journal des
Spectacles,
G octobre 1793.
AUTEURS
DRAMATIQUES
243
retourna ses chres coulisses. Il refit
jouer
des
pices
et
redirigea
des thtres
; mais,
pendant l'Empire
et la
Restauration,
la meilleure de ses oeuvres fut encore la
publication, qu'il entreprit,
de concert avec l'avocat
Roussel,
d'un recueil de causes clbres sous ce titre :
Les Annales du crime et de l'innocence : il devait tre
comptent,
mieux
que personne, pour
traiter la
ques-
tion.
CHAPITRE II
Sylvain
Marchal,
l'athe de l'ancien et du nouveau
rgime.

Biblio-
thcaire la Mazarine.

Sa tendresse
pour
la- Rvolution
jusque
dans ses excs.

Le
Jugement
dernier des Bois : sa
prface,
son
affabulation.


Denys
le
Tyran
avec la
partition
de
Grtry.

Mtamorphose
de la-
fte
de
la
Raison en Rosire
rpublicaine
.

Almanach rvolutionnaire
pour
l'an III
>
de
Sylvain
Mar-
chal.
Pierre-Sylvahi
Marchal,
de
qui
le
rpertoire
drama-
tique,
essentiellement
original
et
paradoxal,
comme sa
philosophie
et sa
littrature,
eut un si
profond
reten-
tissement
pendant
les
jours
les
plus
sombres de
l'poque
rvolutionnaire,
tait un
rpublicain
convahicu,
par
principe, par got
et
par...
rancune. Son athisme
qu'affirmaient
d'audacieuses
publications,
entr'autres
Le Livre
chapp
au
dluge,
lui avait fait
perdre,
en
1784,
la modeste
place
de sous-bibliothcaire
qu'il
occupait
au
collge
Mazarin. La Rvolution de 1789
le rendit ses fonctions. Il n'en fut
que plus empress
la
payer
de
reconnaissance,
dans la
langue
et avec
les ides
qui
lui taient chres : ce
qui explique
la cam-
pagne anti-monarchique
et
anti-catholique,
si carac-
trise,
de son thtre.
Sylvain
Marchal n'en restait
pas
moins un excellent
homme, bon, serviable,
ennemi de
toutes les
violences,
excs
qu'il
n'osait
condamner
ouvertement 1, car,
lui
aussi
n'ignorait pas
le mot de
Vergniaud
sur la Rvo-
lution et ses
apptits
saturniens.
Mais il se
persuadait
1.
Biographie portative
des
Contemporains,
anne 1832 et suiv.
AUTEURS
DRAMATIQUES
245
qu'il
devait son
emploi
autant
qu'
ses ides

con-
ception
encore trs moderne

de
soutenir,
jusque
dans
ses fautes et mme dans ses
crimes,
le
gouvernement
auquel
il
appartenait
comme fonctionnaire.
A cet
gard,
sa
pice
la
plus
clbre,
le
'Jugement
dernier
des
rois,
joue
sur le Thtre de la
Rpublique,
le 18 octobre
1793,
est une
profession
de foi
que
vient
renforcer encore son avis Aux
Spectateurs
de la
pre-
mire
reprsentation
1.

Citoyens, rappelez-vous
donc
comme,
au
temps
pass,
sur tous les
thtres,
on
avilissait,
on
dgradait,
on ridiculisait
indignement
les classes les
plus respec-
tables du
peuple
souverain,
pour
faire rire les rois et
leurs valets de cour. J'ai
pens qu'il
tait bien
temps
de leur rendre la
pareille
et de nous en amuser notre
tour. Assez de
fois,
ces Messieurs ont eu les rieurs de
leur ct
; j'ai pens que
c'tait le monient de les livrer
la rise
publique
et de
parodier
ainsi un vers heureux
de la comdie du Mchant :
Les rois sont ici-bas
pour
nos menus
plaisirs.
GRESSBT.
Voil le motif des endroits un
peu cliargs,
du
Juge-
ment dernier des rois.
Un
peu chargs
!
Quel
euphmisme
I Ecoeurants serait
le terme le
phis juste.
Cette

prophtie
en un acte

}DOur reprendre
l'expression
de S. Marchal

n'est,
en
effet,
qu'une
misrable
farce,
dont le
public
de
1913,
si blind
qu'il
soit contre la littrature de
music-hall,
ne
supporterait
pas
la
reprsentation,
alors
que
celui
de 1793 l'accla-
mait avec enthousiasme.
TJ est
vrai,
s'il faut en croire
un
opuscule
de Collin de
Plancy
sur S.
Marchal, que
1. Les Rvolutions de
Paris,
t.
XVII,
p.
109.
246
LE THEATRE SOUS LA TERREUR
le
peuple
sifflait les
juges
en sabots
et
applaudissait
la
mise
lgante
des rois 1.
Voici la fable
scnique imagine
par
l'auteur
:
Un vieillard
franais (le
rle tait tenu
par Monvel)
dport,
en vertu d'une lettre de
cachet,
dans une
le
volcanique
,
inculque
aux
sauvages qui
l'habitent
cette vrit
fondamentale,

qu'il
vaut mieux avoir
pour
voisin un volcan
qu'un
roi .
Or,
une
troupe
de
sans-culottes
dbarque
dans
l'le,
amenant
chacun,
de
l'Europe rpublicanise,
son
ex-tyran charg
de chanes.
Seul,
le
reprsentant
de la France se
prsente...
les
mains
vides,
par
cette bonne raison
que
son
despote
a
t
guillotin.

Mais,
fait observer le vieux
dport qui dialogue
avec les sans-culottes et
que
cette
cargaison
de
monarques
laisse
rveur,
pourquoi
ne les avez-vous
pas
tous
pendus
sous le
portique
de leurs
palais
?

Ce
supplice
et t
trop
doux : mieux vaut offrir

l'Europe
le
spectacle
de ses
tyrans qui
vont s'entre-
dvorer.
Et les sans-culottes mettent en libert les
captifs
qui
dfilent,
caractriss chacun
par
leur attribut
sp-
cial : sue
d'Espagne
avec son
grand
nez
(rle
de
Baj>-
tiste
Cadet)
;
l'impratrice
de Russie
Catherine,
Madame
de
l'Enjambe (rle
de
Michot).
Le
Saint-Pre,
c'tait
Dugazon.
Il ne leur reste
pour
toute subsistance
qu'une
barrique
de biscuits
;
et ils se
jettent
les uns sur les
autres,
pour
se
disputer
cette
maigre pitance.
Les
plus
acharns sont encore Catherine et le
Pape
dont le combat

coups
de
sceptre
et de croix menacerait de
s'terniser,
si le volcan ne faisait
ruption pour engloutir
toute la
bande.
1. COLLIN DE PLANCT. S. Marchal
(Bibl.
N. Invent. Z
427SS).
AUTEURS
DRAMATIQUES
247
Le Moniteur dit
qu'
l'issue de la
premire,
l'auteur
philosophe
avant la Rvolution
avantageusement
connu
par
ses
crits,
fut rclam
grands
cris

par
le
public.
Mais Arnault
1
qui
nota,
lui
aussi,
les incidents de la
soire,
ajoute que
le Comit de Salut Public interdit
la
pice par
la
suite,
afin de
mnager
la
susceptibilit
de certains
gouvernements qui paraissaient disposs

traiter avec la
Rpublique. Dj,
S. Marchal avait
except
de sa mascarade le Grand Turc rest en bonnes
relations avec la France.
Denys
le
Tyran procde
de la mme
mentalit,
mais
avec
quelle
attnuation de formes ! Il est vrai
que
la
pice
fut
joue
sur le Thtre des
Arts,
le 23 aot
1794,
c'est--dire
quelques jours aprs
la mort d'un autre
tyran.
C'tait un
opra
en
un
acte,
sur
lequel Grtry,
depuis peu
collaborateur de
Marchal,
avait crit une
musique
aussi alerte et aussi
gaie que
le livret tait
amusant et
dpourvu
de tout fiel.
Denys,
chass de
Syracuse,
est matre d'cole
Corinthe
;
passablement
brutal,
il
frappe
les enfants
confis ses soins
;
et son coeur ulcr
regrette
toujours
le
pouvoir royal
: il en a mme conserv le
principal
attribut,
le diadme
qu'il
a drob tous les
regards.
Il a
pour
voisin le savetier
Chrysostme,
joyeux
compre,
grand
ami du bon vin et de la
libert,
qui,

l'occasion,
cause volontiers
politique
avec le matre
d'cole.
Celui-ci,
quoique
fort
prudent,
et
pour
cause,
ne
peut toujours
se contenir :
La
libert,
sans
doute,
est
admirable,
Mais,
comme d'un vin
ptillant,
Il faut en user sobrement.
1. ARNAULT.
Souvenirs,
t.
IV,
p.
412.
248
LE THEATRE SOUS LA TERREUR
Chrysostme
s'indigne
:
Ouais... mais d'un modr c'est le
langage.
Quand
il assiste aux
leons
de
Denys,
il croit devoir
en
donner
une cet
ducateur, beaucoup trop
tide
son
gr
:
Dans toutes les
leons
il faut
que
l'on se
pique
D'inculquer
aux enfants de notre
Rpublique
La sainte
Egalit,
l'obissance
aux
lois,
La
majest
du
peuple
et la haine des rois.
Denys,
impatient,
renvoie ce
gneur
ses savates
;
mais les deux discoureurs se retrouvent
la
taverne.
Et bientt le
magister
rentre chez lui fane la sieste.
Pendant
qu'il
dort,
ses coliers
s'mancipent,
comme
bien on
pense.
Et
Chrysostme
les
chapitre
son tour.
Mais sa femme vient de dcouvrir la couronne
que
Denys
avait cache sous un de ses manteaux.
Indigna-
tion de
Corhithe,
quand
la ville
apprend qu'un
roi,
mme
dtrn,
rside dans ses murs. Arrive un
magistrat qui
fait enchaner
l'ex-tyran
la statue de la Libert.
Denys,
banni
par
sentence du
tribunal,
est emmen
entre
quatre
soldats,
escorts de ses
coliers,
qui,
arms de
verges, prennent
enfin leur revanche.
Comme nous voil loin de l'le
volcanique
et de l'en-
gloutissement gnral
des
despotes europens
! Et com-
bien les
Jacobins,
qui
avaient
applaudi
au
Jugement
dernier des rois durent trouver drisoire la
peine inflige

Denys
le
Tyran
! .
Un autre
opra
en un acte de S.
Marchal,
La
fte
de la
Raison,
mis en
musique par
Grtry,
allait subir
une modification encore
plus profonde.-
Le
librettiste,
que
nous
prsente
Collin de
Plancy
comme un des

coryphes

de la crmonie funbre de Marat en bru-
maire an
II,
et
qui
tait l'intime de
Chaumette,
ne
AUTEURS
DRAMATIQUES
249
pouvait
souhaiter une
glorification plus complte
d'un
culte
qu'il prchait depuis
si
longtemps.
La
pice
dont nous avons donn
l'analyse
dans
le
chapitre
consacr
Grtry,
ne fit
qu'apparatre

l'Opra,
au
grand dsespoir
des Hbertistes
qui
se
pmaient,
rien
qu'
entendre
Lays chanter,
dans son
rle de cur
apostat
:
Au diable la calotte !
Au diable la marotte !
Je me fais
sans-culotte, moi,
Je me fais sans-culotte.
Robespierre, que
hantait une autre...
marotte,
celle
de l'Etre
suprme, s'indigna-t-il
de cette nouvelle
manifestation d'un athisme
incorrigible
?
Toujours
est-il
que
la Fte de la
Raison,
presque
aussitt
suspendue
que reprsente,
ne
reparut
sur la scne
que
le 8
sep-
tembre
1794,
et
encore,
sous le titre de la Rosire
rpu-
blicaine ou la Fte de la Vertu x. JJ
Hymne
la Raison
devint
VHymne
la Victoire
;
et le
couplet primitif
du cur sur le
Temple
de la Raison ne
parla plus que
du
Temple
de la Vertu. Par
contre,
un autre
couplet
de
cette Rosire
rpublicaine, laquelle
se coiffait du bonnet
rouge,
clbre ainsi cet ornement
civique
:
...
L'Esclave,
enfant de
Mahomet,
... Bnit le nouveau turban
Des
Franais
sans-culottes.
Nanmoins,
le canevas restait

peu prs
le mme.
Des
vieillards,
remplaant
le bailli
traditionnnel,
choi-
sissaient la fille la
plus
sage
du canton
pour reprsenter

la Raison .
Et,
quand
le cur
prenait part
la
fte,
. 1. Abrviateur
du 21 fructidor an II.

Le Journal
des Thtres de
Duchosal,
du 17 fructidor an
II,
dit
que
la
pice, suspendue
le 6 nivse

par
les triumvirs
,
fut
joue
le 16 fructidor.
250
LE THEATRE SOUS
LA TERREUR

il
renonait

l'imposture,
dchirait
son brviaire et
sa lvite immonde !

Le mme sentiment
de
circonspection
dut influencer
la
publication
des
Hymnes pour
les
ftes
dcadaires
composs par
S.
Marchal,
publication
qu'agrmentait
une
gravure
en taille douce
Hommage
l'ternel
,
en contradiction
flagrante
avec les doctrines si haute-
ment
professes par
l'auteur.
On ne saurait
donner,
au
surplus,
d'autre
explication
de ce
passage
de YAlmanach rvolutionnaire
pour
Van
III,
qui
attriste sous la
plume
d'un homme aussi
pacifique
;
encore convient-il
d'ajouter que
cet
opuscule
fut
rdig,
en raison des
exigences
de
l'impression, pendant
la
domination
jacobine
:

La
Rpublique franaise parat dj
consomme
dans son aurore.
Ingnieuse
et
prodigue, quand
il
s'agit
de dcerner des honneurs aux bons
patriotes
et aux com-
munes
qui
ont bien mrit
d'elle,
elle se montre svre
et
inflexible,
quand
il faut
poursuivre
les
grands coupables
et
qu'il importe
de donner de
frappants exemples.
Tou-
lon ne sera
pas plus l'objet
de sa clmence
que Lyon
;
et
la hache des
lois,
infatigable
dans ses excutions fr-
quentes,
mais
ncessaires,
purge chaque jour
le sol de la li-
bert des restes
impurs
de l'aristocratie et du f drahsme.

Et S. Marchal
comprenait parmi
ces

restes
impurs

plusieurs
habitants de la section des Arcis
qui
avaient
voulu soustraire

Marie-Antoinette au
supplice qu'elle
mritait si bien .
L'tat de sa sant ne
permit pas
au fonctionnaire de
la
Bibliothque
Mazarine de conserver
longtemps
son
emploi.
Rentr dans une solitude
qui s'imposait,
S. Marchal retrouva
jusqu' l'heure,
prochaine,
de sa
mort,
une
quitude
o
s'effaa
le souvenir des heures
mauvaises
qu'il
avait traverses.
CHAPITRE III
Fonctionnaires,
auteurs
dramatiques par prudence.

Fabien Pillet
chef,
au Comit de Sret
gnrale,
de La Bussire.

Son honnte
drame de
<i
Wenzel .

Philipon
de la
Madeleine,

jsuite ,
et ses
conseils
rpublicains
aux nouvelles maries.

Propagande
rvolu-
tionnaire des
employs suprieurs.

Thibault : son
Mariage
rpublicain
.

Sa-

Guerre de Vende


l'usage

des
jeunes
citoyens
.

Professeurs
et
prtres,
auteurs
dramatiques.

Le
rgent
du
collge
du Mans et le cur constitutionnel de
Beauprau.
Si
Plancher-Valcour,
si
Marchal,
en
exagrant
leur
idoltrie de la
Montagne
et leur haine de la
raction,
ne
faisaient,
somme
toute,
aucune violence leurs
opinions personnelles,
il n'en allait
pas
de mme d'un
autre
crivain,
Fabien
Pillet,
qui
tait contre-rvolu-
tionnaire dans l'me et
qui
avait sollicit fort
prudem-
ment l'honneur de servir le
gouvernement rpubli-
cain.
Cet homme
circonspect
avait
collabor,

partir
de
1789,
aux
publications
et aux
pamphlets qui
soutenaient
avec le
plus
de virulence la cause monarchiste. C'est
ainsi
qu'il
avait travaill au Journal Gnral de l'abb
de
Fontenay,
avec
Boyer
de Nmes
qui
devait
payer
de
sa tte ses caricatures
froces contre les dmocrates.
Il avait crit
pareillement
aux Actes des
Aptres
et au
Petit Gautier. Il avait enfin
sign
cette
ptition
des
Vingt
mille
qui
souleva
contre ses auteurs
tant de colres
et de dnonciations.
Mais, depuis,
il avait fait chanter
un
peu partout
des
hymnes rpublicains


sacrifices
obligs,
dit un de ses
biographes,
aux ides
du
jour


252
LE THTRE SOUS LA TERREUR
et ces
dmonstrations
lyriques
lui avaient
valu un
poste
de chef de bureau
au Comit
de Sret
gnrale.
Or,
pour
n'tre
pas prcisment
un
hros,
Fabien
Pillet tait
un homme
d'esprit,
et,
ce
qui
vaut
peut-
tre
mieux,
un honnte
homme. Il
profita
de sa
place
pour
arracher
nombre de dtenus aux
griffes
de Fou-
quier-Tinville.
La
Bussire,
le
prtendu
sauveur de la
Comdie
Franaise,
tait un de ses
employs
;
et Fabien
Pillet, toujours
discret,
lui laissa
revendiquer
l'honneur
d'avoir
envoy
au fond de la Seine les dossiers des
acteurs dtenus.
Mais,
d'autres
captifs,
mieux rensei-
gns,
n'hsitrent
pas
un seul histant
proclamer
la
dette de reconnaissance
qu'ils
avaient contracte envers
Pillet.
Ajoutons
encore la
louange
de ce
fonctionnaire,
d'ailleurs trs estim de ses
entours,
que,
s'il fortifia
sa situation officielle
par
de nouvelles manifestations
patriotiques,
destines celles-ci
au
thtre,
ce ne fut
pas
m des lcubrations
prchant
la haine et la mort.
Son
drame-opra
de
Wenzel 1,
ou le
Magistrat
du
Peuple,
fait
appel,
au
contraire,
aux sentiments les
plus
nobles
et les
plus gnreux
;
il exalte le sacrifice
qu'un
maire
patriote
veut faire de sa vie
pour
le salut de ses conci-
toyens.
Philipon
de la
Madeleine,
pote ingnieux
et litt-
rateur
distingu,
tait,
lui
aussi,
un
champion
dtermin
de la cause
royaliste.
On a de
lui,
alors
qu'il
n'avait
pas
trente ans,
une lettre
signe

Philipon, jsuite
.
Puis,
successivement avocat au
parlement
de
Besanon
et
intendant des finances du comte
d'Artois,
il s'tait
montr,
au commencement de la
Rvolution,
l'adver-
1. Les
Spectacles
de Paris et de la France
pour
l'anne 1794 inscrivent
Wenzel sur le
rpertoire
des
pices
destines au Thtre du
Peuple
?
c'tait encore le meilleur certificat de civisme.
AUTEURS
DRAMATIQUES
253
saire acharn d'un
rgime qui
le ruinait. Le mandat
d'arrt dont il fut
frapp
au lendemain du 10 aot
1792,
le convertit subitement x.
Philipon
exalta la
dmagogie
aussi rsolument
qu'il
l'avait abaisse. A ce dborde-
ment de
lyrisme,
il
gagna
une
place
au ministre de
l'intrieur. Mais
l'impression
d'effroi
qu'il
avait res-
sentie,
la chute de la
royaut,
survcut
au
rgne
de
la Terreur. Cette
priode
nfaste de notre histoire
n'tait
plus qu'un
rve en octobre
1794,
que Philipon
apprhendait
encore d'tre tax d'indiffrence.
Aussi,
dans sa comdie Au
plus
brave la
p>lus
belle,
reprsente
le
14 vendmiaire an III
(5
octobre
1794)
sur le Thtre
des Amis de la
Patrie,
fait-il dire au
pre
de famille
Victor
qui
donne
presque
les conseils
d'usage
sa fille
sur le
point
de se marier :

Elve ton me la hauteur de la


Rpublique. Songe
plus
aux
obligations que
le
mariage impose, qu'aux
agrments qu'il promet.
C'est une association
civique

laquelle
la nature n'attache
quelques
attraits
que
pour
nous lier
davantage
au devoir. On n'est
pouse,
ma
fille,
que pour
devenir mre.

Ah ! le bon billet
qu'avait
l cette
jeune personne
! Et
quelle piti
de voir un auteur aussi dlicat
que Philipon,
faire
dbiter,
avec tant de
pompe,
de telles niaiseries !
Piis avait d
passer
par
ces fourches caudines.
Secrtaire-interprte
du comte
d'Artois,
il s'tait vu
ruiner
par
le nouveau
rgime.
Aussi avait-il suivi
l'exemple
des
gens d'esprit qui,
dans une situation
identique
la
sienne,
avaient demand leur science
de l'art
dramatique
le
pain quotidien.
H avait
t,
avec
Barr et son
groupe,
un des fondateurs
du Vaudeville.
Il alimentait
le
jeune
thtre d'actes
plus
ou moins
1. JATTEFRET. Le Thtre rvolutionnaire, p.
316.
254 LE THTRE SOUS LA TERREUR
russis,
quand,
soudain,
il
prit peur
et courut se cacher
en
province.
Puis il revint et se montra...
discrtement.
Mais il avait t dnonc
;
et il et couru les
plus grands
risques,
lui et son cher
thtre, si,
fort
propos,
le
Comit de l'Instruction
publique
ne lui et intim
l'ordre de
composer
des
ouvrages patriotiques
. Nous
connaissons la ritournelle. Il n'eut
garde
de dsobir
et se mit confectionner tout un
rpertoire
de chansons
civiques pour
sa section
des
Tuileries,
entr'autrs des
couplets pour
les
ngres, pendant qu'il remplissait
des
fonctions administratives dans le canton de
Sucy
et
dans le
premier
arrondissement de Paris.
Nous citerons
encore,
parmi
les fonctionnaires-
auteurs
qu'abritait
l'administration et
qui rpondaient
cette
protection
bienveillante
par
des
compositions
vibrantes de
patriotisme
:
Desforges,
le
Salptrierx
;
Raffard,
employ
l'extraordinaire des
guerres (Les
Volontaires en route ou
YEnlvement des
Cloches)
;
Coupigny,
commis la
marine,
qui cultivait,
avec un
gal
succs,
la
pche
la
ligne
et la chasse au
couplet
;
Boullault
2
(Les
Patriotes de la,
Vende,
dcalque,
trs
ple,
des
Royalistes
de la
Vende,
mimodrame
grand
spectacle
de Cuvelier de
Try,
dont nous domions l'ana-
lyse
dans le
chapitre suivant).
Les
employs suprieurs,
dramaturges professionnels
ou
occasionnels,
devaient leur haute situation de
contribuer
plus
activement encore
que
leurs subordonns
la
propagande
des
doctrines
rvolutionnaires. Thi-
bault,
chef du
bureau de
l'administration du
dpar-
1. L'auteur du Sourd ou
l'Auberge pleine, grosse
farce
qui
vaut
tous ses mlodrames.
2. Voir une note
trs intressante sur Boullault dans la Vie
pari-
sienne sous le Consulat ci
l'Empire, par
H.
d'Almras
(Paris, 19091,
p.
206.
AUTEURS
DRAMATIQUES
255
tement de la Meurthe
,
ne faillit
pas
cette mission.
Aussi son
Mariage rpublicain, qu'il
avait offert la
Convention,
y
fut-il
rcompens,
le 10
ventse an
II,
d'une mention honorable. Cet acte
rvolutionnaire
,
fut
jou,
sur le thtre de
Nancy,
le 27
germinal
x,
par
de

jeunes citoyens
et
citoyennes
. Il
prtait
cette
mise
en scne du
plein
air,
qui
tait dans le
got
et dans
les moeurs de
l'poque.
Le
couple que
le
magistrat
devait
unir, montait,
suivi de son
cortge,
vers

le
Temple
,
qu'ombrageait
l'arbre de la Libert
et
s'arrtait devant l'Autel de la Patrie. Maintenant
que

le sol tait
purg
de la race
impure
des aristocrates
,
l'allgresse rgnait
sur les
visages
et dans les coeurs.
Le maire donnait en
guise
de dot
(
fortune ines-
pre !)
un
exemplaire
de la Constitution
Jeannette,
la future
pouse,
: crmonie bien au-dessus de toutes
celles
que
la
superstition
a inventes
,
affirme trs
srieusement l'honnte Thibault.
Dans le mme
temps,
cet
administrateur,

qui
son
service laissait vraisemblablement de nombreux
loisirs,
avait
prpar
une autre
pice

grand spectacle
2,
la-
Guerre de
Vende,
en l'honneur
du
martyr
Barra.
Et,
le 2
fvrier,
le Conseil
gnral
de la Commune de Paris
avait
dsign
un officier
pour
exercer les
jeunes
citoyens
aux volutions militaires
que comportait
l'action. Celle-ci tait d'ailleurs trs
simple,
comme
l'est
presque toujours
l'affabulation
des
pices
rvolu-
tionnaires. Mais elle se recommandait
de certains clous
qui
devaient charmer tout
particulirement
les
specta-
teurs. A un moment
donn,
une
femme-soldat,
Jean-
nette

un nom
qu'affectionne
Thibault

se
dpouil-
1. THIBAUXT.
Le
Mariage rpublicain.
Nancy,
an II.
2. THIBAULT. La Guerre de Vende.
Nancy,
1794.
256 LE
THTRE
SOUS LA TERREUR
lait
prestement
de
l'uniforme,
pour
apparatre
sous
le
costume de son sexe.
Enfin,
l'heure
de
l'apothose,
en raison de ce
symbolisme qui
fait le fond
du thtre
rvolutionnaire,
la
Libert,
sur un char
toile,
descen-
dait de la
Montagne,
aux chants de
l'hymne
Veillons
au salut de
Vempire
;
et le
reprsentant
du
peuple,
qui prsidait
la
crmonie, annonait
aux
patriotes
que
la Convention leur donnait en
partage
les terres
des rebelles. Cette
application
du socialisme
par dpos-
session,
socialisme renouvel
des
Romains,
tait
bruyam-
ment
applaudie par
l'auditoire.
D'autres fonctionnaires avaient abord le mme
sujet,
mais dans un ordre d'ides
plus spcial,
et comme
pour
se faire
pardonner
le caractre
peu sympathique
dont ils taient encore revtus.
Tel ce
professeur
du
collge
du
Mans,
Michel
Boyer,
qui,
dans un
temps
o les anciens universitaires
pas-
saient
pour
des
suppts
de la
tyrannie,
clbrait sa
faon,
sur le mode
idyllique,
la droute de l'arme
royaliste
au
sige
de Nantes. Ce
virgilien
avait
imagin,
pour
affirmer son
loyalisme rpublicain,
une
pastorale
en deux actes et en
vers,
dont il avait confi
l'interpr-
tation de
jeunes collgiens

dilectissimis alumnis

travestis en
bergers.
C'est,
au
vrai,
un
singulier salmigondis que
cette
glogue
rvolutionnaire,
o se confondent avec des
noms
emprunts
aux
Bucoliques,
les termes essentiel-
lement modernes de
Constitution,
de
maire,
de Nantes
et de Nantais.
Damis,
emprisonn pour
avoir tu les chiens du sei-
gneur qui
dvastaient ses
bls,
est mis en libert
par
la Rvolution. Rentr au
village,
il trouve ses conci-
toyens dsesprs
:
depuis
les checs ritrs des armes
rpublicaines,
les

brigands

tiemient le
pays
et se
AUTEURS
DRAMATIQUES 257
livrent
aux
pires
excs. Damis sauvera la situation. Et
bientt
Lycidas
vient
apprendre
aux
bergers que
Damis a
triomph
de l'ennemi aux cris
rpts
de
Plutt la mort
que Vesclavage
!

L'allgresse
est
gnrale.
Le
pays
acclame la
Libert,
la
Constitution,
la dli-
vrance de Nantes. Ici
l'idylle
tourne au
tragique
: il
faut exterminer les rebelles
jusqu'au
dernier. Damis en
fait
le serment : il ne
regagnera pas
sa
chaumire,'
avant
d'avoir
accompli
cette oeuvre salutaire.
Les administrateurs du
dpartement
de la Sarthe se
prirent
d'un si bel lan d'admiration
pour
cette
pasto-
rale
enrage qu'ils
en ordonnrent
l'impression
1.
A
peu prs
dans la mme
rgion,
une anne
aupara-
vant,
alors
que
les
passions politiques
et
religieuses,
en
pleine
fermentation,
allaient bientt
engendrer
la
guerre
civile,
un cur constitutionnel de
Beauprau
(Maine-et-Loire), Coquille
d'Allenx,
semblait
signaler
une des causes les moins douteuses de la
conflagration
prochaine
dans une comdie
qu'il
intitulait le Prtre
rfractaire
ou le
Tartufe
nouveau. Il
comptait
bien,
en
flattant ainsi les
antipathies
des hommes du
jour,
s'assurer les bonnes
grces
des
vainqueurs
du lende-
main.
Le sous-titre de la
pice
en laisse
pressentir
la con-
texture
dramatique.
Cadire a ralis sur la vente d'un domaine national
un bnfice de mille cus
qui
constituera
la dot de sa
fille Julie.
Or,
le cur rfractaire
Caffard
lorgne
le
magot,
et,
grce
au concours de la femme
de
Cadire,
une
dvote
renforce,
il
jouera
une comdie deux fins :
empocher
d'abord
l'argent,
titre de
restitution,
puis
1. Revue d'art
dramatique,
anne
1899. Article H. Clouzot sur les
pices
rvolutionnaires
de la
guerre
de Vende.
17
258 LE THTRE SOUS LA TERREUR
faire
rompre
l'union,
projete,
de Julie
avec
Lveill,
vainqueur
de la Bastille. Caffard
fait le revenant. Mais
le
juge
de
paix
Prudhomme dcouvre la
friponnerie
et met le
coupable
en tat d'arrestation.

Le
plus
fourbe des
gens
du monde est un homme
vertueux en
comparaison
d'un
prtre
rfractaire
,
con-
clut
Coquille.
Monsieur
Josse,
vous tes orfvre !
Et,
pour
mieux
appuyer
cette rclame
indirecte,
le
cur de
Beauprau
ddiait sa
pice
la Socit des Amis
de la Constitution
d'Angers
et de
Chalonnes,
vraisem-
blablement affilie celle de Paris

le Club des Jaco-
bins.

Je me fais un
devoir, disait-il,
de donner au
public
un
aperu
des sottises des
prtres
rfractaires de nos
cantons. Si cette comdie est
digne
de votre
suffrage,
votre
approbation
me
ddommagera
de tous les sacri-
fices
que je
fais
pour
soutenir la Constitution et
dissiper
l'ennui dont
je
suis ncessairement accabl au centre
de
l'idiotisme.

CHAPITRE IV
Militaires,
auteurs
dramatiques.

Pompigny,

citoyen
soldat ' son

Epoux rpublicain

/
loges
et
critiques
;
ses
rponses
cl ses ddi-
caces.

Lesur,
auteur de

la Veuve d'un
rpublicain

; nouvel
lment d'intrt
dramatique.

Cuvelier de
Try
: les
Royalistes
de
la Vende .
Pompigny, qui
se
qualifiait

citoyen
soldat
,
poussait
jusqu'
leurs
consquences
extrmes,
dans son
Epoux
rpublicain, jou
le 8 fvrier
1794,
au Thtre de la
Cit,
les thories du
professeur Boyer
et du cur
Coquille
sur l'extermination ncessaire des aristocrates et sur
l'influence,
toujours
nfaste,
du
clerg
rfractaire dans
la socit. La
pice
de
Pompigny
est,
en
effet,
une
apologie
de la dlation. Son
hros,
le serrurier
Franklin,
dnonce
Mlisse,
sa
femme,
comme contre-rvolution-
naire.
C'est,
au
vrai,
la
justification
de ce
propos
tenu
aux Jacobins et
rpt par
le Pre Duchesne :
Si
je
savais
que
mon frre ou
que
mon
pre conspirt
contre
la
Rpublique, j'irais
moi-mme le dnoncer aux
magis-
trats.

Et,
de
fait,
des hommes furent
guillotins,
victimes d'une dlation familiale.
Quoique
noble
d'origine,
Mlisse eut donc cette
fortune,
qui
chut
d'ailleurs,
en
ralit,
pendant
la
Rvolution,
d'autres femmes ou filles de sa
caste,
d'pouser
un
plbien,

contrat
d'assurance contre
la loi inflexible des
suspects.


Je consentis
devenir la chaste
moiti d'un sans-
culotte,
dit Mlisse au
conspirateur
Brumaire
(
fata-
lit des noms
!) qui
l'associe ses
projets
contre-rvo-
lutionnaires.
260 LE THTRE SOUS LA TERREUR
D'autre
part,
Franklin
est entour
d'amis et de confi-
dents,
assurment
les
plus purs
d'entre les
purs
et
lecteurs convaincus
des
turpitudes
d'Hbert. L'un
d'eux, Romarin,
fait cette
profession
de
foi,
loge
implicite
de la dlation :
Se taire est
quelquefois
un
crime
;
rien n'est indiffrent dans une
rpublique.
Un
seul
peut
donner la clef d'une
grande conspiration
et
sauver la Patrie.
Germinal,
dans son
dialogue
avec son ami
Franklin,
est
plus catgorique
encore sur le
chapitre
des
rpres-
sions
sanglantes.
Il n'est certes
pas pour
ce Comit de
clmence
que prconisait
alors le Vieux Cordelier de
Camille Desmoulins
;

l'gal
.des Hbertistes,
il est
inflexible et mme froce :

Nos
ennemis
ont t les
plus
faibles
parce qu'ils
taient des lches
;
mais s'ils
eussent t les
plus
forts,
crois-tu
qu'ils
auraient dit
tant de
sang
vers ! ils auraient
cri,
rpt
sans cesse :
Du
sang
! du
sang
! encore du
sang
! Nous avons eu du
courage
et nous avons
triomph.
Que
nous reste-t-il
faire ? Verser le leur
jusqu'
la dernire
goutte, toujours
combattre
pour
nous
venger
ou mourir !
Et "Franklin
d'approuver
:


Voil
parler
en homme
libre,
en vrai
rpubli-
cain !
Une conversation d'un autre
genre s'engage
entre
l'honnte serrurier et sa femme. Franklin veut con-
natre le contenu d'un coffre
qui
est entre les mains de
Mlisse.

Cette
cassette,
dit la
conspiratrice,
renferme des
effets
prcieux qui
m'ont t confis
par
des mes
pieuses pour
les rendre leurs
vrais
propritaires...
des sommes considrables donnes aux monastres
pour
en rtablir les btiments.
Et
Franklin,
svrement :
AUTEURS
DRAMATIQUES
261

Ces sommes
appartiennent
la
Rpublique.
Bientt le
patriote
ne
peut plus
douter de la
culpa-
bilit de Mlisse devenue une vritable furie
;
et le
mari,

l'excellent
mari,

livre cette
mgre
au
glaive
de la loi .
A la
premire reprsentation,
le
parterre
accueillit
avec
transport
une oeuvre
qui
donnait une si haute ide
de
l'intransigeance rpublicaine
de son auteur et
rclama avec frnsie la
prsence
de ce moderne Brutus.
Pompigny
ne se fit
pas prier.
Il
parut
sur la
scne,
en
carmagnole,
le bonnet
rouge
sur la tte et tint ce dis-
cours au
public
:


Citoyens, je
n'ai
pas
eu de mrite en
traant
ce
petit
tableau
patriotique
;
.
quand
le coeur conduit la
plume,
on fait
toujours
bien,
et
je
suis sr
qu'il n'y
a
pas,
dans la
salle,
un mari
qui
ne soit
prt
faire comme
mon
Epoux rpublicain.

Une double salve
d'applaudissements
salua un com-
pliment
si flatteur.
Mais,
si bon sans-culotte
qu'il
ft,
Ponipigiiy
n'avait
pas
le
privilge
de rester
intangible
la
critique.
La Feuille du Salut
Public,
ce
journal
ultra-rvolu-
tionnaire,
autoritaire et
grincheux,
dnonciateur cou-
tumier des hommes et des institutions
qui
lui
portaient
ombrage, reprocha
durement
Pompigny
ses... rmi-
niscences,
pour
ne
pas
dire ses
plagiats.
Loin de
s'exclamer,
comme
Oronte,
Et moi
je
vous soutiens
que
mes vers sont
fort bons,
le
pauvre
auteur,
qui
avait sans doute conscience de
la
platitude
de ses
productions, plaida
les circonstances
attnuantes.
En
effet, dit-il,
Nous naissons
citoyens,
avant
que
d'tre
pres,
252
LE THTRE
SOUS LA TERREUR
se trouve dans Y
Orphelin
de la
Chiite, mais,

je
l'ai
donn comme
citation sentencieuse .
Quant
au
reste,
et sur les huit dix mille vers dont se
composait
ma
pice
(j'en
ai bien brl les trois
quarts)
il a
pu s'y
glisser quelques
erreurs,
je n'y
contredis
pas.
Mais
je
dois toutes mes flicitations aux
interprtes
dont
je
connaissais
le vrai
rpublicanisme
.
Si la Feuille du Salut Public avait malmen
YEpoux
rpublicain,
le Conservateur
(dcadaire)
des
principes
rpublicains
et de la morale
politique
1
l'avait
par
contre
port
aux nues :
L'art et le
patriotisme
doivent cet
loge
au
citoyen
Pompigny,
auteur de cet
ouvrage,
de dire
qu'au
mrite
de
prsenter
des
leons
mles et touchantes des vertus
civiques,
il
joint
encore celui d'avoir
repouss
cette
pusillanimit qui
fait
que
tant d'auteurs rvolution-
naires n'osent offrir sur la scne
que
des aristocrates
ridicules,
sans
caractres,
sans
moyens
et tout autres
qu'ils
ne sont dans leurs
complots perfides, lorsque,
d'une main s'armant de la balance de la
justice,
et de
l'autre du
poignard
de la
trahison,
ils
prtendent qu'on
a boulevers l'ordre
social,
parce qu'on
a dtruit
l'inga-
lit,
que
l'on surveille leurs desseins et
que
l'on
gne
leurs dmarches.
Enfin,
Pompigny,
se
rappelant
l'ovation
que
lui
avait value la
premire reprsentation,
et soucieux de
n'tre
pas
confondu avec
Corneille,

qui,
sans
doute,
il entendait faire
allusion,
ddiait,
en ces
termes,
l'impression
de son
Epoux rpublicain
sa
section,
celle de YIndivisibilit :
Mes
frres,
quelques
auteurs se sont
jadis
dsho-
nors,
en
mendiant,
dans une ddicace
rampante,
une
1. Le
Conservateur des
principes rpublicains
et de la morale
poli-
tique. Paris,
an
II,
tome I.
AUTEURS
DRAMATIQUES
263
protection imaginaire qu'une
vanit ridicule
feignait
de leur accorder. La libert a fait
disparatre pour
toujours
Ces
protgs
si
bas,
ces
protecteurs
si btes.
Ainsi,
c'est en vrai
patriote, que je
vous fais
hommage
de mon
Epoux rpublicain
;
et
je
le
dois,
puisque
c'est
au milieu de
vous,
dans votre
sein,
que j'ai puis
les
traits de
patriotisme qui
caractrisent ce hros de la
libert.
Nous n'avons
pas
su au
juste quel poste occupait
dans les armes
rpublicaines
ce

soldat-citoyen

;
mais,
s'il s'en trouvait
frquemment loign par
les
tracas
que
devaient lui donner les
rptitions
et les
reprsentations
de ses
ouvrages dramatiques,
il avait
assurment conserv de nombreuses relations avec ses
compagnons
d'armes
;
car nous
voyons, prcisment,
dans cette Feuille du Salut Public
1
qui
l'a si vertement
trill,
que
le

citoyen Pompigny
vient de mettre au
point
le Prlat
d'autrefois,
une
pice

envoye
de
l'arme

par
son auteur

le
citoyen Degouge
.
Avant la
Rvolution, Pompigny
tait un des fournis-
seurs attitrs des scnes de troisime ordre et des th-
tricules de la Foire : il avait donn aux Varits Amu-
santes le Prince ramoneur dont Bordier avait fait la
fortune.
Depuis,
il avait
appartenu,
avec
Dumaniant,
en
qualit
de
comdien,
au Thtre du
Palais-Varits,
qui
l'avait, ensuite,
conserv comme membre de son

Comit d'administration et directeur de la


panto-
mime
2
.
Longtemps
aprs
la chute du
gouvernement
jacobin,
il alimentait encore de ses
productions
insi-
pides
le
rpertoire
des
petits
thtres
parisiens.
1. La Feuille de Salut
Public,
30 ventse an II.
2.
Spectacles
de Paris et
de.la
France
pour
l'anne 1793.
264 LE THEATRE
SOUS
LA TERREUR
Lesur,
le
littrateur,
de
qui
YAnnuaire
historique
est
toujours
consult, tait,
lui
aussi,
un
simple
soldat et
trs
jeune
encore

il avait
peine
22 ans

quand
son

opra-comique
... sans
musique,
la Veuve d'un
rpublicain
ou le
Calomniateur,
fut
reprsent,
le 23 no-
vembre
1793,
au Thtre Favart.
Un misrable
intrigant prtend
la main de la belle
Ccile,
veuve d'un officier
rpublicain
mort l'ennemi.
Reste sans
ressources,
la
jeune
femme sollicite une
pension.
Mais son
adorateur,
qui
l'obsde
et
qu'elle
repousse, entreprend
une
campagne
de calomnis
pour
empcher
ces dmarches d'aboutir.
Et nous
voyons poindre
ici un nouvel lment d'in-
trt
dramatique

car il
n'apparat que
rarement
dans le thtre de l'ancien
rgime

l'officier
franais,,
gnreux
autant
que
brave, dfenseur,
comme au
temps
de
l'antique
chevalerie,
de la beaut et de la vertu
opprimes,
ce brillant militaire
qui'fera
bientt la for-
tune de tant de
petits
vaudevilles et de
grandes
comdies.
En
effet,
un camarade et ami du
dfunt, Reauval,
officier
franais,
l'me
hroque
et au coeur dsint-
ress,
sauvera l'honnte Ccile des
griffes
de
l'intrigant.
Et,
d'autre
part,
l'motion
profonde, quoique
discrte,
avec
laquelle
la
jeune
femme
accueillait le dvouement
chaleureux de
l'intrpide soldat,
pouvait
laisser
esprer
aux
spectateurs sensibles,
comme il s'en trouvait encore
tant dans ces sombres
journes, qu'un
avenir
procham
rserverait l'ami
gnreux
la
plus
douce des rcom-
penses.
Entre
temps, Beauval,
ou
quelque
autre
personnage,
lance,

profusion,
les
aphorismes
obligs,
en l'honneur
du
peuple,
ou la honte des rois

car il reste entendu
que
les
monarques,
si bnins
soient-ils,
sont
quand
mme le rebut de l'humanit.
AUTEURS
DRAMATIQUES
265
La bont des
tyrans
est
toujours
une
injure
. -
Voyez
les
tyrans confondus,
L'horizon color du soleil des vertus.
Le
peuple
:
Tyrannicide auguste,
il sert l'humanit.
Citons encore un curieux rcit de la bataille de Jem-
mapes, que
Soli
(l'acteur-auteur)
dbitait avec un
comique expressif
,
et. enfin la tirade de Beauval ter-
minant la
pice
sur ce
quatrain,
non moins

expressif

sous son allure
prophtique
:
Non, non,
nos descendants ne seront
pas
esclaves :
Saxons et
Castillans, Germains,
Anglais,
Baiaves,
Rassemblez-vous
;
la
France,
au devant de vos
coups,
Marche
et,
comme un
volcan,
va vous dvorer tous.
Ce
que
le volcan tient de
place
dans la littrature dra-
matique
de la Rvolution !
On ne
peut
disconvenir
cependant
-
que
toute cette
emphase
n'ait du
souffle,
de la
jeunesse,
de la
vie,
ne
s'inspire
d'un
patriotisme
chaud et
sincre,
en
prsence
de la coalition de
l'Europe
haineuse et
jalouse,
mena-
ant
d'anantir la France.
Et,
quoique
en dise l'anno-
tation d'un
grincheux
du
temps
sur
l'exemplaire que
nous avons sous les
yeux
1,
annotation visant la
pr-
diction de Beauval
:
C'est
pas
trs sr
,
nous nous
gar-
derons bien de
traiter,
comme cet
incrdule,
Lesur

d'imbcile .
Au
reste,
la
pice
avait obtenu un succs d'enthou-
siasme. On fit une ovation ce
jeune
auteur
qui partait
rejoindre
son
corps.
Des
spectateurs
voulaient
envoyer
des
dlgus
la
Convention,
pour
l'inviter
dcrter
1. Collection du Thtre rvolutionnaire
de la
Bibliothque
de la
ville de Paris. Au titre de la
pice.
266 LE THTRE SOUS LA TERREUR
que
Lesur avait bien mrit de la
patrie.
Le
dput
Poultier
d'Elmotte,
qui,
lui
aussi,
crivait
ses moments
perdus
et
qui
assistait la
reprsentation,
promit
ses
bons offices cette foule en dlire : il ferait en sorte
que
les
acteurs, chargs
de la
ptition,
fussent favora-
blement accueillis
par
l'assemble
:
or,
celle-ci se.con-
tenta de
renvoyer
la
pice
au Comit d'Instruction
pubhque.
L'
adjudant-major
du 2e bataillon de Paris en
Vende
,
Cuvelier de
Try, qui
devait
signer plus
tard

chevalier de Trie
,
avait tenu honneur de
justifier
la confiance dont l'avait investi le
ministre
de la
guerre,
en
donnant,
le 10
septembre
1793,
au Thtre de la
Cit-Varits,
la

pantomime

les
Royalistes
de la-
Vende ou les
Epoux rpublicains.

J'ai vu et
j'cris,
dit Cuvelier dans
l'avant-propos
qui prcde
sa
pice imprime...
Puissent les tableaux
affreux
que
ma faible main a
essay
de
tracer,
redoubler
dans tous les coeurs la haine de la
tyrannie
et du fana-
tisme ! Puissent les
nuages
de
sang qui s'agglomrent
encore sur nos
ttes,
se
dissiper
aux
rayons
bienfaisants
du soleil de la Libert !
Certes,
cette
pantomime
est
toujours
du mauvais
thtre. Mais elle se
distingue
du fatras de
l'poque,
en
ce
que
l'action est
plus
corse et
plus
vivante. Il faut
se souvenir
que
Cuvelier avait le sens rel du thtre
et
qu'il
fut,
sous
l'Empire,
un des
plus
fconds fournis-
seurs de
l'Ambigu
et de la Gat.
Or,
ses
Royalistes
de
la
Vende, c'est,
en
quelque
sorte,
un mimodrame
grand spectacle
et
coups
de fusil.
Un colonel
rpublicain,
mari en
Vende,
avec Rose
Prvost,
se
trouve,
dans un
village, surpris par
les
brigands
. Il est
captur par Rudemont,
chef des
roya-
listes,
et Rose
par
un
capucin.
Les deux
poux
sont
AUTEURS
DRAMATIQUES
267
enchans dans le mme
cachot,
mais
par
un raffine-
ment de
cruaut monacale
,
leurs entraves sont
trop
courtes
pour qu'ils puissent
se
joindre.
L'officier,
qui
a foul aux
pieds
la cocarde
blanche,
plutt que
d'ac-
cepter
du service dans l'arme
royaliste,
sera conduit
au
supplice. Dj,
sa
femme,
reste seule avec le
capu-
cin,
avait rsist aux violences du frocard
qui
1
esprait
obtenir
par
la force ce
qu'il
avait attendu de la fai-
blesse.
Elle finit
cependant par s'chapper
de sa
prison
et
court sonner une
cloche,
croyant
donner ainsi l'alarme
aux
troupes rpublicaines.
Mais
cet
appel
survient
une
religieuse,
c'est--dire une allie des bandes catho-
liques.
En
effet,
surgit
de nouveau le
capucin qui
remet
Rose entre les mains de la
nonne,
en ordonnant celle-
ci,
sous
peine
de la
vie,
de lui
garder
sa
prisonnire, que
surveille d'ailleurs une sentinelle
royaliste.
Or,
ce
prtendu

brigand
n'est autre
qu'un

bleu
,
dguis, qui passe
un
pistolet
Rose
;
et la
jeune
femme,
braquant
l'arme sur la
nonne,
l'oblige
lui remettre
les clefs de la
prison.
Elle
s'vade,
va
rejoindre
l'arme
rpublicaine,
lui sert de
guide
et
parvient
dlivrer
son mari. La bataille
s'engage.
Le colonel extermine les
royalistes
;
et le
capucin
reoit
la
juste punition
de
ses crimes.

Le
tratre
est
frapp
du
plomb
mortel et
s'engloutit
dans le torrent aux cris
rpts
de
Prissent
les
tyrans
! Vive la libert
1
!

1.
Machinistes,
dit le Tribunal
d'Apollon (t.
I,
p. 280),
dcorateurs,
menuisiers, brodeurs,
marchands
d'huile de
baleine, peintres,
mar-
chands de
couleurs,
prosternez-vous
devant
votre
pre
nourricier
,
c'est--dire
Cuvelier,
dont les
pantomimes
et les mimodrames,
et
mme les
mlodrames,
taient aussi
terrifiants
qu'innombrables.
CHAPITRE
V
Les Conventionnels eux-mmes
daignent
donner
l'exemple.

Bouquier
et son
insparable
Moline.

La

Runion du- 10 aot ou l'Inau-
guration
de la
Rpublique franaise

: oeuvre
officielle.

Trois
thtres doivent la
reprsenter.

Un four noir.

Comdien-auteur-
directeur et maire.
Les
premiers
fonctionnaires de la
Rpublique,
les
reprsentants
de la
Nation,
tenus de donner
l'exemple,
s'ils
prtendaient
au titre d'auteur
dramatique, n'appor-
trent
pas cependant beaucoup d'enipressenient

remplir
leur devoir. IL est vrai
qu'ils pouvaient invoquer
ce
prtexte que
leurs travaux de la Convention ne leur
en laissaient
gure
le loisir. En des
temps
moins
troubls,
C. Desmoulins avait bien lu ses amis son Emilie ou
YInnocence
venge,
Saint-Just crit la
parade d'Arlequin-
Diogne,
Vergniaud
collabor la Belle
fermire
de sa
chre CandeiUe. Billaud-Varemie avait
compos
des
comdies et des
opras,
mais
qui,
hlas ! n'taient
pas
sortis de son
portefeuille pour
affronter le feu de la
rampe.
Collot d'Herbois avait fait
nombre de mauvaises
pices ;
et Fabre
d'Eglantine
en avait
produit quelques-
unes de
passables. Mais, tous,
dejiuis qu'ils
taient entrs
dans la
fournaise,
autrement dit en
pleine
Terreur,
tous n'avaient
plus
travaill
qu'au
seul et mme
drame,
celui de la Rvolution.
Ce
fut,
leur
dfaut,
le
conventionnel
Bouquier,
membre du Comit de
l'Instruction
publique, qui,
assist du
citoyen Moline 1,

secrtaire-greffier
attach
1. Moline avait crit des livrets
d'opra pour
Gluck et nombre de
pices
de tout
genre.
AUTEURS
DRAMATIQUES
269
la Convention
, fit,
comme on dit
aujourd'hui,
du
thtre
pour
la
plus grande gloire
de la Rvolution.
Les deux collaborateurs
ressuscitrent,
en
quelque
sorte,
la
cantate,
qui,
sous l'ancien
rgime,
avait eu une
existence
plutt
intermittente et
qui, depuis,
n'a cess
de fleurir.
Bouquier
et Moline intitulrent le
premier
essai de
leur laboration commune la Runion du 10 aot ou
l'Inauguration
de la
Rpublique franaise,
eans-culottide
dramatique
et la ddirent

au
peuple franais
.
C'est un rsum
symbolique
de l'histoire de la Rvo-
lution
depuis
le 14
juillet
1789
jusqu'au
14
juillet 1793,
dcoup
en
cinq
actes et en
vers,
avec
dclamation,
chants, danses,
volutions militaires et dcors
varis,
une sorte
d'opra politique, qui
devait tre fort en-
nuyeux, malgr
tout le
dploiement
d'une mise en
scne,
o
figuraient majestueusement
le
prsident
de
la
Convention,
l'ordonnateur de la
crmonie,
les
dpu-
ts,
les
envoys
des assembles
primaires,
les autorits
constitues,
les
citoyens,
les
citoyennes
et au milieu
d'elles les Hrones des 5 et 6 octobre . Nous
y
verrons
dfiler une suite de scnes et de
personnages
bien
connus.
ACTE PREMIER.

Le thtre
reprsente l'emplace-
ment de la Bastille. Parmi les
dcombres,
on voit la
fontaine de la
Rgnration,
reprsente par
la
Nation,
qui, pressant
de ses deux mahis ses fcondes
mamelles,
en fait
jaillir
deux sources d'une eau
pure qui s'panche
dans un vaste bassin. Plusieurs
arbrisseaux entourent
la fontahie. Des
citoyens
de tout
ge
et de tout sexe
sont
occups,
avant le
point
du
jour,
orner de fleurs
l'enceinte du heu o la crmonie
de la fte doit com-
mencer.
-
270
LE THTRE
SOUS LA TERREUR
Un
citoyen
s'approche
et ht
les
inscriptions
de la
Bastille .
Aussitt,
il chante
avec fureur

:
Vengeons-nous
;
et
que
les sans-culottes
Ecrasent ces monstres
pervers
;
Marchons,
et de ces vils
despotes
Dlivrons l'univers.
L'ordonnateur de la crmonie
remplit
son office. Il
prend
des mains de
plusieurs
cultivateurs des
bouquets
d'pis
de
bl,
qu'il
distribue aux membres
de la Con-
vention.
Ceux-ci se
rangent
autour de la statue de la Nation.
Et les
envoys
des assembles
primaires
forment une
chane autour d'eux. Huit d'entre eux
portent
sur un
brancard une arche ouverte
qui
renferme les tables sur
lesquelles
seront
gravs
les Droits de l'Homme
et l'Acte
constitutionnel.

L'aurore commence
paratre.

Le
prsident
de la Convention
prend
une
coupe
d'eau
pure.
Et,
aprs
avoir,

par
une sorte de
libation,
arros
le sol de la
Libert,
il boit le
premier
et fait successive-
ment
passer
la
coupe
aux
envojrs
des assembles
pri-
maires. A
chaque
fois
qu'ils
boivent,
une salve d'artil-
lerie annonce la consommation de l'acte de fraternit .
Puis les
citoyens
sortent,
en masse et sans
ordre,
de
l'enceinte des ruines de la
Bastille,

avec cette
galit
sacre,
premire
loi de la Nature et
premire
loi de la
Rpublique
.
ACTE IL

Ballet des Hrones des 5 et 6 octobre.
Elles dclarent
qu'il
est
temps
de
purger
la terre des
Phalaris,
des
Giyon

(quelles
savantasses
!)
et vont
s'asseoir sur l'afft des canons.
Le
prsident s'empresse
de leur donner l'accolade
fraternelle.
Puis,
distribution de couronnes de laurier
AUTEURS
DRAMATIQUES
271
et dfil de
plusieurs dputations,
entr'autres celle des
Jeunes
Aveugles
sur leur
plateau
roulant

et de nour-
rissons dans leurs barcelonnettes.
Enfin,
laboureurs et
villageois.
ACTE III.

Place de la Rvolution et sa statue de
la
Libert,
entoure d'arbres et de rubans tricolores.
A
ct,
flambe un bcher
qui
doit consumer les attributs
de la
royaut.
Au
fond,
dans la brume
matinale,
la
promenade
des
Champs-Elyses.
Le
prsident
de la Convention chante son tour
cette
petite leon
d'histoire :
Pour le
punir
de ses
forfaits,
Du
peuple
ici la
justice
svre
Du dernier
tyran
des
Franais
A fait tomber la tte altire
(!!!)'
Et
quand
le
trne,
la
couronne,
le
sceptre,
les fleurs
de
lys
et les cussons dors sont
prcipits
dans les
flammes,
le
prsident poursuit
:
Que
ces
cendres,
jouets
des
vents,
Aillent
porter
la Terreur dans les mes
Des
satrapes
et des
tyrans.
A ce
moment,
une nue d'oiseaux s'envole
du bcher.
Et deux colombes vont se
rfugier
dans les
draperies
de la statue de la Libert.

Emotion

de l'ordonnateur
(le peintre David).
ACTE IV.

Place des
Invalides. Sur la cme d'une
montagne
se dresse
un
colosse,
sjonbole
du
Peuple
franais.
D'une
main,
il rassemble
le faisceau
dpar-
temental,
de l'autre il crase le monstre
du Fdra-
lisme :
Ce
serpent qui
conut
le
projet
criminel
De briser les liens forms
par
la
nature,
Ce monstre,
froce et cruel...
C'est le fdralisme...
272
LE THTRE SOUS LA TERREUR
Sans
prjudice
de cette
apostrophe
aux
tyrans
:
L'horloge
de
l'galit
A sonn votre heure dernire.
ACTE V.

Champ-de-Mars.
A ct de l'autel de la
Patrie,
des
pidestaux
et des urnes
antiques
rserves
aux cendres des
guerriers
morts dans les combats.
Le
prsident,
sur les marches de
l'autel,
dpose
l'acte
de recensement
et
proclame
la Constitution. Il
reoit
les
piques que
lui
prsentent
les
envoys
des assembles
primaires
et les rassemble en un faisceau.
Pour donner cette manifestation l'clat
qui
lui
convnt

et
Bouquier,
bien
qu'il
ft
riche,
ne tenait
nullement en fane les frais

la Convention
dcrta,
sur la motion d'un de ses
membres, Thuriot,
que
le
Comit de Salut Public
pourvoirait
aux
dpenses
de la
mise en scne.
Le Comit dcida
que
trois thtres
joueraient
la
X^ice
:
l'Opra, l'Opra-Coniique,
le thtre Molire
rcemment nomm Thtre des sans-culottes.
Celui-ci ouvrit la marche. Le 13 mars
1794,
il donnait
la Runion du 10 aot
qu'avait musique
son chef
d'orchestre
Duboulay,
et
qui
fut
reprsente,
suivant
la formule
consacre,
De
par
et
pour
le
peuple.
Le 5
avril,
ce fut le tour de
l'Opra, qui
avait confi
au
compositeur
Porta le sohi d'crire la
partition.
L'oeuvre de
Bouquier
et Moline fut
joue
vingt-quatre
fois et s'arrta net au S thermidor
(26 juillet).
Douze
jours
aprs,
elle tait
reprise
la nouvelle
salle de la rue Richelieu
qu'avait
fait
construire la
Montansier et
qui prit
le nom de
Thtre des Arts. A
cette occasion Moline avait
invoqu
la
Muse,
et la Muse
lui avait
inspir, par
manire de
prologue, Ylnaugura-
iion du Thtre des Arts.
"AUTEURS
DRAMATIQUES
273
Efforts
superflus
!
Malgr que,
au dire des contem-
porains,
la
pice
et t acclame avec
frnsie,
dans
le
principe,
elle se soutint
pniblement pendant quinze
reprsentations
et
disparut
dfinitivement de
l'affiche,
le 21
janvier
1795.
Bouquier disparut,
lui
aussi,
de la scne
politique.
Il se retira dans ses
terres, o,
parat-il,
il fit de la
pein-
ture. Et ses tableaux valaient
beaucoup
mieux,
assu-
rait-on,
que
ses vers. Nous ne saurions nous
prononcer,
les
productions artistiques
de
Bouquier,
si
jamais
elles
passrent par
la salle
Drouot,
n'ayant
eu encore le
privilge
d'arrter
l'attention,
ni de fixer le choix des
connaisseurs.
A un
degr
infrieur dans l'chelle
hirarchique,
nous
trouvons,
comme auteur
dramatique,
un
person-
nage
assez notoire
toutefois,
le maire d'une
grande
ville
de
France, Desbarreaux,
cet ancien comdien
qui
avait
dot Toulouse d'un nouveau
thtre,
o il
faisait,
en
qualit
de directeur et d'officier
municipal,
la
pluie
et le beau
temps
1.
Il
y
donna,
le 28 dcembre
1793,
les Potentats
foudroys
par
la
Montagne
et la Raison ou la
Dportation
des rois
de
l'Europe,
sorte
d'arlequin dramatique,
o l'oeil le
moins exerc
pouvait
reconnatre des lambeaux des
Emigrs
aux Terres australes, et surtout du
Jugement
dernier des
rois,
le
prototype
de cette
littrature,
dans
laquelle
les volcans
jouaient
le rle de
tyrannicide,
tenu
aujourd'hui par
les bombes
renversement.
.
1. A l'article Thtre de
Toulouse,
les
Spectacles
de Paris et de la
France
pour
1794
gratifient
d'une
superbe
rclame ce
Desbarreaux,
qui
n'en reste
pas
moins un des anctres
du
tripatouillage
:
On ne
peut que
lui savoir
gr
d'avoir sans-culottis
(dlicieux
euphmisme !)
un
grand
nombre
d'ouvrages
utiles, qui,
avec de
lgres
additions,
ont fourni cet
entrepreneur
le
moyen
de varier
son
rpertoire
et de
prcher
nos
concitoyens
les vrais
principes
de
l'Egalit
et l'amour brlant de la Libert.

18
274
LE THTRE SOUS LA TERREUR
Mais Desbarreaux
est un homme
la conscience
trs
large
: il a
constat,
dans le Journal
des
Spectacles

et il en convient sans la moindre
vergogne,

que
le
sujet
des Potentats avait t
dj trait\ par Sylvain
Marchal
qui
l'avait
dnomm le
Jugement
dernier des
rois. Et il a trouv le titre si
piquant
qu'il
s'est
empress
de
l'adopter pour
sa
pice

prophtique
et rvolution-
naire . Au cas o le
procd
ne serait
pas
du
got
de
S.
Marchal, lui, Desbarreaux,
priait
les acteurs des
dpartements
de
supprimer
le titre.
Quant
au
sujet,
il dclare l'avoir
pris
dans le Rve du
rpublicain,
une
brochure
imprime
Genve avant la Rvolution. H
ignorait
d'ailleurs
l'adaptation scnique qu'en
avait
faite S. Marchal
; et,
pour prouver
son dsintresse-
ment,
il autorise
tous les acteurs de la
Rpublique

jouer
sa
pice
sans
rtribution,

trop
heureux s'il
parvient
au double but
que
tout
rpublicain
doit se
proposer
: couvrir les
prtres
du ridicule
qu'ils
mritent,
et
imprimer
dans
l'esprit
des
peuples
l'horreur
que
les
rois doivent nous
inspirer
.
Un roman sentimental se
greffe
sur ce drame
poli-
tique.
Julie,
la vertueuse
Julie,
a
repouss
la flamme
impudique
d'un
monstre
qu'on
nomme roi . Son mari
est aussitt embastill
;
et
elle,
elle est
dporte
avec
sa
fille,
qui s'appelle
Emile,
dans une le
volcanique,
habite seulement
par
des
sauvages.
Cette femme forte
entreprend
l'ducation morale des
indignes,
concur-
remment avec celle de sa fille. Emile ne connat ni les
rois,
ni les
prtres,
mais,
d'aprs
l'ide
que
lui en
inculque
sa
mre,
elle se les
figure
aussi froces
que
le
tigre
tu
par
son
ami,
le
jeune
sauvage
Zora.
Entre
temps,
l'officier de marine La
Montagne
dbarque
dans
l'le,
accompagn
de Francoeur et autres
soldats
franais
:
AUTEURS
DRAMATIQUES 275

Eh !
mais, dit-il,
voici le
sjour qui
convient aux
brigands
couronns
que
nous sommes
chargs
de rel-
guer
dans
quelque
coin du monde.

Cargaison empeste, ajoute Francoeur,


que
nous
'avions,
jete
fond de
cale,
de crainte
que
leur
haleine
ne ft
contagieuse.
A la vue
d'inscriptions graves
sur les
rochers,
ins-
criptions
o Julie avait
expos
sa
lamentable histoire :

La
Cour,
s'crie La
Montagne,
avait donc des
Bastilles au bout de l'univers !
Survient Julie. Reconnaissance. Un
interminable
palabre s'engage
entre la
dporte
et l'officier
qui
la
met au courant des faits et
gestes
de la
Rvolution
franaise..

Etre
intressant,
vertueuse
mre,
dit La Mon-
tagne,
tu es bien
venge
!
.
Et Julie conclut :

La Raison a vaincu
l'Hydre
des
prjugs
!
Il est entendu
que
les deux femmes seront
rapatries
et mme
qu'on
emmnera Zora
;
car Emile n'entend
pas
se
sparer
de son cher
sauvage

qui
La
Montagne
donne

l'accolade et le bonnet des sans-culottes .
Un bonheur n'arrive
jamais
seul. Julie retrouve son
poux
dans la
personne
de
Rman,
le
capitaine
du
vaisseau
qui
a
transport
les
potentats.
Aprs
un ballet excut
par
les
sauvages,
les
rois,
couronns et
enchans,
sont amens sur le devant de
la scne
par
les soldats : le
grand
matre de
Malte,
les
rois de
Prusse,
d'Angleterre,
d'Espagne,
de
Naples,
l'impratrice
de Russie et le
Pape
: tous se
jettent
la
tte leurs
turpitudes
et en viennent aux mains. Mais
le tonnerre
gronde
: les
Europens
montent sur un rocher
pour
se mettre
l'abri du volcan
(!
!
!).
La desse de
la Raison
(il
fallait
s'y
attendre
!) apparat
sur un
nuage,
276 LE THTRE SOUS LA TERREUR
la main arme d'un flambeau. Elle dbite un certain
nombre de
strophes vengeresses,
l'adresse des
tyrans,
et remonte au
ciel,
pendant que
le volcan
explose
pour engloutir
les sclrats. Et les
Europens
de clamer
en choeur :
Rendons
grces
aux Dieux
(/ /),
il n'est
plus
de
tyrans
:
Vive la Libert !
Acteurs
Acteurs.

Acteurs-Auteurs
QUATRIME PARTIE
Acteurs
Acteurs
CHAPITRE PREMIER
La Rvolution donne un tat civil aux comdiens.

Enthousiasme et
dsillusions.

Obissance
passive
et
obligatoire
: au Thtre de
l'Estrapade.

Comdiens indociles
Sainte-Plagie
et aux Mdde-
lonnettes.
A
l'exception
de la
surprise
du 24 fvrier
1848,
il n'est
peut-tre pas d'poque
dans notre histoire
qui
ait vu
clore
plus
de
brochures,
de
journaux
et de
pices
de
thtre
que
la
Rvolution,
trs
attendue,
de 1789. Le
souffle ardent de la Libert avait comme fcond les
cerveaux,
o bouillonnaient
de si nobles et
gnreuses
ides,
mais aussi tant de
conceptions
mal ordonnes et
d'irralisables
utopies.
Si
dj
des brches
nombreuses avaient entam
l'absolutisme de la
plupart
des institutions monar-
chiques,
l'ancien thtre rsistait encore la
pression
de
l'opinion publique,
dfendu
par
des traditions et
des
privilges
sculaires,
par
la
censure,
qui, pour
s'tre
280
LE THTRE SOUS LA TERREUR
en
quelque
sorte miette entre diverses
mains,
n'en
restait
que plus
tracassire et
plus
destructive
de toute
libert.
Il fallut
que
la Bastille
s'croult,
pour que
le voile
de
gaze, qui sparait,
aux Dlassements
Comiques,
les
spectateurs
de la
scne,
se dchirt :
symbole imprvu
de la
frle,
mais infranchissable
barrire, qui
avait
arrt
jusqu'alors
le fibre essor de l'art
dramatique,
et
qui,
au lendemain
du 14
juillet
1789, devais
seul dbris
d'un
rgime disparu,
se relever encore
pendant prs
d'un sicle.
En tout tat de
cause,
le
premier ge
de la Rvolu^
tion fut Y
Age
d'or
pour
les comdiens. Ils
gagnaient
au

nouvel ordre de choses
,
d'abord un tat civil
qui
leur avait
toujours
t
refus,
puis
cette libert du
thtre
qui
leur
permettait d'adopter n'importe quel
genre
et
que
sanctionnait l'abolition
presque complte
de la
censure.
.
On ne saurait donc
s'tonner,
si ces
acteurs,
sauf ceux
du Thtre
Franais,
de
l'Opra,
de la Comdie-Ita-
liemie
(Opra-Comique), qui
se trouvaient ainsi
dpos-
sds de leur
privilges, acceptrent
avec enthousiasme
le nouveau
rgime.
Hs raccueilhrent
parfois
mme
trop
chaleureusement :
car,
dans leur ferveur de no-
phytes,
certains abandonnrent les autels de
Melpo-
mne ou de Thalie
pour
les
trteaux,
beaucoup
mohis
srs,
de la
politique.
Cependant
la
plupart,
tout en se mlant aux tumultes
de la
rue,
restrent au thtre. Ils
y apportaient
leur
admiration
passionne pour
la Rvolution
;
et si cette
ivresse
dmocratique
n'tait
pas partage,
soit
par
leurs
camarades,
soit
par
les
spectateurs

car la
royaut
avait encore ses
partisans plus
ou moins honteux

la
soire devenait
orageuse
et se terminait
par
des
horions,
ACTEURS 281
quand
la
police
n'intervenait
pas pour expulser
ou
incarcrer les
perturbateurs.
Ces batailles dans la salle se
livraient,
on le
sait,
avec
des fortunes
diverses,
suivant
que
les aristocrates
taient en
force,
ou les sans-culottes en
majorit.
C'tait
la
dmonstration,
frquemment renouvele,
de cette
absurdit
qui s'appelle
la loi du
nombre,
loi
brutale,
violente, inexorable,
surtout
quand
elle
s'applique
aux
cho'ses de
l'intelligence.
Mais enfin les chances taient

peu prs gales pour


les deux
partis.
Par
contre,
le
jour
o le
systme
de la Terreur fut
instaur,
la situation du comdien devint
singulirement
dlicate 1. Sans
doute,
si les acteurs
n'exploitaient pas
eux-mmes
l'entreprise
thtrale,
le
pril
tait moindre :
la
responsabilit
du directeur les couvrait
;
mais ils n'en
taient
pas
moins
exposs
recevoir les
premiers coups.
Le
public

car, mme,
aux
jours
les
plus
sombres,
il
se
trouvait,
de lohi en
loin,
des
spectateurs pour pro-
tester

le
public
s'en
prenait
aux acteurs de telle
scne ou de tel mot
qui
l'offusquait.
Et la
police,
ou
les comits
rvolutionnaires,
ou la
Commune,
ou
mme la
Convention,
incriminaient la
tideur,
voire
l'incivisme des
comdiens,
si
quelque
dnonciation
mettait ceux-ci en
cause,
soit
pour
un
jeu
de scne
malheureux,
soit
pour
une
situation,
ou
pour
une
phrase
en contradiction avec
les
principes
.
La mfiance
jacobine rptait
assez sur tous les
tons,
chaque
fois
que
l'occasion s'en
prsentait,
quelle
influence
le thtre
pouvait
exercer
sur l'ducation
du
peuple
et comment l'acteur tait le
prtre
dsign pour
le culte
1. M. Arthur,
Pougin
(l'Opra-Comique
pendant
la
Rvolution,
pp. 100-102)
a dress le
long
martyrologe
des
acteurs, auteurs,
direc-
teurs
et,
en
gnral,
de tous les
gens
de thtre
qui, pendant
la Ter-
reur,
furent
inquits,
tancs, arrts, emprisonns
et
guillotins.
282
LE THTRE SOUS LA TERREUR
civique.
Il
ne devait donc sortir de ses
lvres
qu'une
glose
en
parfaite
concordance avec
l'Evangile
rvolu-
tionnaire.
Aussi,
quelle
n'tait
pas
son
apprhension
quand
il tudiait un rle ou
qu'il l'interprtait
!
Et
cependant
quelques-uns
de ces comdiens furent
de bonne
foi, beaucoup plus
sincres,
beaucoup
mieux
pntrs
de leur
mission,
quand
ils brlaient les
plan-
ches,
que
leurs
directeurs,
ou leurs
auteurs, lorsque
ceux-
ci montaient ou crivaient la
pice.
Mais ce fut
plutt
encore la
peur qui
fit marcher les
troupes comiques
de la
Rvolution,
le
jour
o il leur
fallut se
rsigner

jouer,
de
prfrence
toute
autre,
l'oeuvre
qui flagornait
le mieux les rveries
dmago-
giques,
dt-elle condamner le
public
au
plus
mortel
ennui.
. Les collectivits
d'artistes,
exploitant,
leurs
risques
et
prils,
un
thtre,
taient donc tenues une extrme
prudence, puisque,
au
regard
des
autorits,
elles taient
responsables
d'une contravention
qu'elles
n'auraient
mme
pas soupomie.
Aussi
tmoignaient-elles,
vis--
vis de
l'administration,
de la dfrence la
plus
humble,
de l'obissance la
plus aveugle
et des
plus respectueuses
attentions. Nous en trouvons un
exemple
bien
frappant
dans un
journal
de
l'poque
1
:

Vendredi
dernier,
lorsque
l'ordre
arriva
aux com-
diens de fermer leurs
spectacles,
l'un des acteurs du
Thtre de
l'Estrapade, s'avana,
couvert d'un
crpe,
sur l'avant-scne
et,
la douleur
peinte
sur le
visage,
il
dploya,
sans dire un seul
mot,
une
large
bande de
drap
noir,
sur
laquelle
ces mots terribles taient crits en
gros
caractres blancs :
Citoyens,
la
patrie
est en-
danger.
1.
Annales de la
Rpublique franaise,
n du 15 mars 1793.
ACTEURS
'
283
Oii lut
;
et
chacun,
partageant
la crainte et la
terreur,
se retira en silence. Ce
genre d'loquence,
neuf dans
une circonstance o la scurit
gnrale disposait
au
plaisir,
vaut
mieux,
ce me
semble,
que
tous les discours
de
l'expirante
Acadmie.
C'tait,
en
effet,
assez russi comme
jeu
de scne
;
mais c'tait surtout cette
dmonstration,
trs
nette,
qu'il
fallait
obir,
sans
rplique,
aux
injonctions
de
l'autorit. Toutes les associations d'artistes ne s'excu-
taient
pas
aussi
promptement,
ni
aussi
servilement,
ne ft-ce
que
celle des Comdiens
Franais, qui
taient
en dlicatesse ave le Comit de Salut Public et
qui,
un
jour, expirent
sous les verrous leur attachement
peu
dissimul aux errements de l'ancien
rgime.
A vrai
dire,
ils en
prenaient
assez
gament
leur
parti,
raconte Madame Roland dans ses
Mmbires,
sur le ton
philosophique qui
lui est familier.

Le 4
septembre,
11 heures du
soir,
au moment o
j'cris,
des rires se font entendre dans la
pice
voisine.
Les actrices du
Thtre-Franais,
arrtes hier et
menes
Sainte-Plagie,
ont t conduites
aujourd'hui
chez elles
pour
le lever des scells et
rintgres
dans la
prison,
o l'officier de
paix soupe
et se divertit avec
elles. Le
repas
est
joyeux
et
bruyant
: on entend
voltiger
les
gais propos
et les vins
trangers ptillent.
Le
heu,
les
objets,
les
personnes,
mon
occupation
forment un
contraste
qui
me
parat piquant
x.
Une
gat qui
serait devenue de
l'pouvante,
si elles
avaient
jamais
connu ce billet
qu'on prtend
avoir t
crit
par
Collot-d'Herbois

Fouquier-Tinville
!

Le Comit
t'envoie,
Citoyen,
les
pices
concernant
les ci-devant Comdiens
franais.
Tu
sais,
ainsi
que
tous
1. Mmoires de Mme
Roland,
tome
III,
p.
120
(notes).
284
LE THTRE SOUS
LA TERREUR
les
patriotes,
combien tous ces
gens-l
sont contre-rvo-
lutionnaires
: tu les mettras en
jugement
le 13 mes-
sidor.
A
l'gard
des
autres,
il
y
en a
quelques-uns XDarmi
eux
qui
ne mritent
que
la
dportation
;
au
surplus,
nous verrons ce
qu'il
faudra faire
aprs que
ceux-ci
auront t
jugs
1.
Certains de ces futurs
dports,
tels
Dupont
et La
Rochelle,
Duval et Van
Hove,
taient
cependant
sortis
des
Madelonnettes,
mais la condition d'aller
jouer
sur
le Thtre de la
Rpublique.
Mesdames
Joly
et Petit
quittrent Sainte-Plagie,
le 5
janvier
1794,
avec la
mme destination 2.
Mais
tous,
depuis longtemps dj,
ne riaient
plus
3
;
et
mme,
dans leur
anxit,
ils avaient crit la Con-
vention
pour
lui demander leur mise en libert.
Or,
le 4
nivse,
l'Assemble avait
purement
et
simple-
ment
renvoy
leur
ptition
au Comit de Sret
gn-
rale.
1. POEEL ET MONVAI. Thtre de
l'Odon,
t.
I, pp.
122-124.
2. Ibid.
3. M1Ie Thnard crit dans Choses
vues,
choses vcues
(Revue
du
19 novembre
1908), que
sa
bisaeule,
la comdienne Madeleine Th-
nard,
arrte avec ses
camarades,
fut mise en cellule
Sainte-Plagie,
vu son tat de
grossesse.
Elle avait un surveillant
qu'elle payait
dix francs
par jour
et
qui
montait la
garde
autour de sa
baignoire,
quand
elle
prenait
un bain.
CHAPITRE II
Servilit des artistes de
l'Opra.

Une
Montagne
sur le boulevard.

La
fte
de la Raison Saint-Roch.

Expurgation
des
rpertoires
de
l'Opra
et du Thtre de la
Rpublique.

Les
Scrupules
d'une
matresse .

Jusqu' Payan qui
les dsavoue.
Les artistes de
l'Opra, qui, depuis
l'incarcration
de
Franccsur,
accus de
modrantisme,
avaient obtenu
de
reprendre, pour
leur
compte,
la suite des affaires de
leur infortun
directeur,
ne laissaient
chapper
aucune
occasion de donner des
preuves
clatantes de leur
civisme. Nous les
voyons jeter
au
bcher,
devant leur
thtre,
les
parchemins qui
taient,
en
quelque
sorte,
leurs titres de
noblesse,
documents
peut-tre uniques,
ou d'une
inapprciable
valeur,
mais condamns dis-
paratre,
du moment
qu'ils
taient souills d'une
empreinte
fodale . Un
jour,
ces trembleurs
apprirent
que
des abonns avaient encore en leur
possession
d'anciens
coupons
de
loge

portant
les emblmes de
la
roj^aut
.
Aussitt,
ils firent inviter les intresss

changer
ces mmes
coupons
contre d'autres
plus
conformes aux
principes
,
attendu
qu' partir
d'ime
date
dtermhie,
les anciens seraient refuss
la
porte
par
le contrleur.
L'inauguration
des bustes de Marat et de Le Peletier
Saint-Fargeau,
la section
de
Bondj',
fut
l'occasion,
pour
les artistes de
l'Opra,
d'affirmer
de nouveau leur
foi rvolutionnaire. Ils avaient
difi,
l'entre de leur
thtre

aujourd'hui
la salle
de la Porte-Saint-
Martin

une immense
Montagne
en
planches
et en
286 LE THTRE SOUS LA TERREUR
toiles
peintes qui s'avanait jusqu'au
milieu du
boulevard
et dont le sommet tait couronn
(verbe
exclu du
programme) par
le
Temple
des Arts et de la
Libert. Les invitables
desses,
l'Egalit
et la
Libert,
faisant
partie
du
cortge
officiel,
descendirent de leur
char devant le thtre et
montrent,
d'un
pas
solennel,
vers le
Temple, pendant qu'un
orchestre
nombreux,
jouait
la marche des

prtresses
d'Alceste .
Aussitt,
sortirent du
sanctuaire,
de
longues
thories de
jeunes
filles,
vtues de
tuniques
blanches,
que
ceinturaient
des
charpes
tricolores
;
et
bientt,
d'un
geste gracieux,
elles dcoraient de
guirlandes
les bustes des nouveaux
Saints et les arbres factices de la
Montagne sjTnbolique,
alors
que
les choeurs des
Enfants
des Arts chantaient
une
posie mirlitonesque
dbutant ainsi :
Maral n'est
plus
ainsi
que Saint-Fargeau
1.
Certes,
les artistes associs de
l'Opra
n'eussent rien
os refuser aux
puissants
du
jour ;
mais nous ne
croyons
pas que
ceux-ci leur aient
jamais
demand les services
numrs si
complaisamment par
les Goncourt dans
une
page
reste
clbre,
bien
que
dpourvue
de toute
documentation,
de leur Socit
Franaise pendant
la
Rvolution :

C'est,

l'Opra, que
se
jouent,
la toile
baisse,
les
Bacchanales catilinaires. C'est
l'Opra,
dont les cou-
lisses sont le
lupanar
des Hbert et des
Chaumette,
qui,
quatre
fois
par
semaine,
soupent
avec les
rois,
popula-
risent les
Desses,
sans-culottisent les
Nymphes
et font
souffler les fourneaux du
Pre Duchesne
par
les Jeux et
les
Plaisirs,
pendant que
les
Amours de
Psych
lui allu-
ment sa
pipe.
C'est
l'Opra,
dont
Lonard Bourdon
courtise
l'Olympe fminin,
menaant
les
Junon,
les
1.
GONCOUKT. La Socit
franaise pendant
la Rvolution.
ACTEURS 287
Minerve,
si l'on ne
s'empresse
de
jouer
son chef-d'oeuvre
rvolutionnaire,
de faire dresser une
guillotine
sur
l'avant-scne 1.
Rien dans la vie
d'Hbert,
ni dans celle de Chau-
mette n'est venu
prouver jusqu' prsent que
ces
per-
sonnages, rpugnants
d'ailleurs,
aient
frquent
aussi
assidment le
foyer
de
l'Opra.
Et nous n'avons vu nulle
part que
Lonard
(dit Lopard)
Bourdon ait
jamais
fait
appel
la virtuosit de Sanson sur la scne de
l'Opra
2,
pour
la mise au
point
de ses drames
lyriques.
Ce
qui
ne veut
pas
dire
toutefois,
que, par
courtisa-
nerie,
les artistes n'aient
pas
brl sur les mmes autels
l'encens
grossier que prodiguait
ses idoles la
dmagogie
communale. En
effet,
le 10 frimaire an II
(jour
de la
dcade),
le
personnel
de
l'Opra,
d'un commun accord
avec celui du Thtre de la
Rpublique,
clbrait,
au
nom de la
Montagne,
la fte de la
Raison,
dans
l'glise
Saint-Roch,
rige
en
Temple
de la
Philosophie
:

les
sjmiboles
du
catholicisme,
dit un tmoin oculaire
3,
en
avaient t chasss
par
ceux de la
Philosophie
et de la
Raison .
Gardel,
le
chorgraphe,
tait matre des crmonies.
On chanta des
cantiques
civiques
,
et
YHymne
la
1. GcMsTcounT. La Socit
franaise pendant
la
Rvolution,
p.
304

M. Poizot dit encore
(Histoire
de la
musique
en
France,
p. 126)
qu'Hbert
avait dress une liste de 22 noms
qui
tenait le
personnel
de
l'Opra
en
respect par
crainte de l'chafaud.
Castil-Blaze,
dans son Histoire
de l'Acadmie
Impriale
de Musi-
que (1855,
tome
II),
cite les mmes faits et bien d'autres encore
l'appui
de notre thse sur cette maladie
de la
peur, passe
alors l'tat
endmique.
Mais,
comme les
Goncourt,
il
indique

peine
les sources
de sa
documentation,
si bien
qu'on
hsite
aujourd'hui
faire
appel
son
tmoignage.
2. Les Goncourt
font videmment
allusion son Tombeau des
Imposteurs
: ce fut le Comit de Salut Public
qui
l'interdit.
3. BIBI,.
NAT.,
Inventaire Z 20776-20778,
Journal des
Spectacles
du 13 frimaire an II.
288 LE THTRE SOUS LA TERREUR
Raison,
composition
de
Mhul,
qui
avait
eu le
courage
de
mettre en
musique
six
couplets
dans le
genre
de celui-ci :
Auguste compagne
du
sage,
Dtruis des rves
imposteurs
;
D'un
peuple
libre obtiens
l'hommage
;
Viens le
gouverner par
les moeurs.
Puis, Monvel,
ministre du Culte de la
religion
nou-
velle,
tait mont en
chaire,
vtu d'une
dalmatique
tricolore,
o
flamboyaient
ces deux mots :
Raison,
Vrit,
pour

craser une fois de
plus
l'infme
en une
longue
homlie
que
recommandait cette virulente
apostrophe
:

S'il existe un
Dieu,
je
le dfie en ce moment de me
foudroyer pour
montrer sa
puissance.

Nanmoins,
ce malheureux thtre de
l'Opra
Natio-
nal,
bien
qu'il
veillt de trs
prs

l'puration
de son
rpertoire,
ne
parvenait point
fermer toutes les issues
qui permettaient


l'hydre
de l'aristocratie

d'y
faire
passer
ses
a
mille ttes . De vertueux
rpublicains
ne
pouvaient comprendre qu'mi
thtre,
aussi minemment
national,
clbrt les
exploits
des
Atrides,
ft acclamer
les noms de
tyrans
tels
qu'Achille
et
Agamemnon
et
surtout remt la scne
Iphignie
en Aulide. Les sans-
culottes avaient encore sur le coeur l'ovation
que
le
chef-d'oeuvre de Gluck avait valu la veuve
Capet,
en
ce
temps-l
reine de France. Le thtre du
compositeur
allemand fut
soigneusement expurg.
Dans le drame
lyrique
d'Aleeste,
le
royaume
de Thessalie devhit
une
rpublique
et le roi Admte un
gnral
au service
de
ladite
rpublique
:
tel,
vingt-cinq
ans
plus
tard M. de
Buonaparte
devait
passer
dans les histoires bien
pen-
santes

mais
lesquelles
?

pour
le
gnralissime
des
armes de Sa
Majest
Louis XVIII.
Le
rpertoire
du Thtre de la
Rpublique,
si bien
ACTEURS 289
nots
qu'en
fussent les
acteurs,
fut livr aux mmes
ciseaux.
Marquis
fut
remplac par
Damis et Baron
par
Clon.
Dans le
Menteur,
de
Corneille,
la
place Royale
devint
la Place des
Vosges.
Mais la
plus
laborieuse de toutes ces
mtamorphoses
fut encore celle
que
subit le
clbre.
distique
:
Dtestables
flatteurs, prsent
le
plus funeste
Que puisse faire
aux rois la colre cleste.
Les
censeurs,
nouveau
modle,
prposs
ce... rha-
billage,
mirent
d'abord, pour remplacer
aux rois

l'homme
, puis

au
peuple

;
et comme le vers s'obs-
tinait
garder
treize
pieds,
ils le ramenrent sa
juste
mesure avec le mot hlas !
Un autre terme fut
galement
banni de la
langue
franaise.
On ht dans la Mtromanie :
Et, je
vous
soutiens, moi,
qu'un ouvrage
d'Etat
ANOBLIT tout autant
que
le
Capitoulat.
Le rviseur officiel barra ce dernier vers et lui substi-
tua celui-ci :
Vaut cent mille
fois
mieux
que
le
Capitoulat
On
supprima
dans Mahomet :
Exterminez, grands
Dieux,
de la terre o nous sommes
Quiconque
avec
plaisir rpand
le
sang
des liommes.
Le Pre Duchesne et sa
squelle
n'avaient-ils
pas
cri
l'abomination de la
dsolation,
quand
Camille Des-
moulins avait voulu
rglementer
la
guillotine
?
Gohier,
ministre de la
justice,
remania le dnouement
de la Mort de Csar
que gtait, prtendait-il,
le discours
contre-rvolutionnaire
d'Antoine.
Mais
qu'taient
ces modifications
ct des
exigences,
dont nous
parle...
un
peu
en
pince-sans-rire,
Franois
19
290
LE THTRE
SOUS LA TERREUR
de
Neufchteau,
-propos
de cette Pamcla
qui
devait lui
attirer
de si notables
disgrces
:
... La hbert est
ombrageuse
;
un amant doit avoir
gard
aux
scrupules
de sa matresse
;
et
j'ai
d'ailleurs
fait aux
principes
de notre Rvolution
tant d'autres
sacrifices d'un
genre plus
srieux,
que
celui de deux mille
vers
n'est
pas digne
d'tre
compt
1...

Or,
les

scrupules
de cette matresse

qu'tait
la
Libert taient monts un tel
diapason, que

ses
amants
en
dtonaient,
et sur le mode
grotesque.
On
n'tait
pas
un bon
patriote,
si l'on n'tait
appel citoyen,
ou si l'on n'arborait la cocarde tricolore.
Phdre ne
dclarait sa flamme
Hippolyte qu'avec
cet
insigne
trs
apparent
sur la
poitrine.

Il faut
dire,
pour
la
dfense de
Phdre,
qu'un
dcret de la Convention
punissait
d'une dtention de
cinq
aimes toute femme
qui
s'avisait de sortir sans tre encocarde...
et
trs
visiblement
;
car la
police
avait constat
que
certaines
aristocrates ne
portaient qu'une
cocarde microsco-
pique
;
et encore
disparaissait-elle
dans un
pli
de leur
coiffure.
Cependant
le Jacobin
Payan
trouva
excessive,
sur la
scne du
moins,
l'obligation
d'une
exhibition,
dont
Chaumette,
son
prdcesseur,
raffolait.
Et,
comme
Payan, qui
se
piquait
de bel
esprit,
n'tait
pas
tout
fait dnu de bon
sens,
il informa le Comit de Salut
Public,
vraisemblablement d'accord avec
lui,
qu'il
avait
enjoint
la
pohce
de n'avoir
plus

molester
directeurs,
entrepreneurs,
ni acteurs se rebiffant contre des
pres-
criptions

ridicules .
1. Ce
qui
est assez
plaisant,
c'est
que
l'auteur avait adress cette
protestation,
fort habilement
dissimule,
tous les
journaux,
sous
forme de circulaire.
ACTEURS 291

Commune de
Paris,
14 floral an II
(3
mai
1794).

L'Agent
national au Comit de Salut
Public,
Je me suis
empress, citoyens reprsentants,
de nie
rendre l'Administration de
Police,
pour engager
les administrateurs Lelivre et
Faro,

rapporter,
ou du
moins
modifier la lettre
qu'ils
avaient crite aux direc-
teurs de
spectacles
relativement aux
expressions
de
Monsieur et de
Citoyen.
Je n'ai
pas
eu de
peine
leur faire sentir
qu'il
fallait,
en conservant les
pices
anciennes,
laisser subsister le
costume et la dnomination convenables au
temps
o
elles ont t
faites,
ou aux
pays
o la scne est cense
se
passer.
Sans
doute,
on doit trouver aussi ridicule de
dire le
citoyen
Catilina
que
de voir
Jupiter
ou Armide
dcors d'une cocarde tricolore.
En
consquence,
les administrateurs de
police
cri-
vent
aujourd'hui
tous les directeurs et leur obser-
vent
qu'ils peuvent
laisser subsister les
tragdies
faites
avant la
Rvolution,
ou sur des vnements
qui y
sont
trangers,
sans
changer
les mots de Monsieur ou
Seigneur
et autres.

Quant
aux comdies
anciennes,
ils laissent la
sagacit
et au
patriotisme
des directeurs dcider
quelles
sont les occasions o il faut
changer
les dnomi-
nations.
En un
mot,
ils soumettent seulement
les
pices
nou-
velles se servir
des mots
Citoyen
et
Citoyenne,
moins
que
ceux de Monsieur ou
de Madame ne soient
employs
que
comme
injure
ou
pour
dsigner
un ennemi de la
Rvolution.

PAYAN .
CHAPITRE III
A la Convention et dans les
sections,
les artistes clbrent l'envi la
Constitution.

Glorification,
sur la
scne, par
la voix et
par
le
geste,
de la
guillotine.

Flatteurs
,
un mot de
Robespierre.

Le lende-
main du 9 thermidor.
Les Assembles sectionnaires mettaient volontiers
contribution,
dans les circonstances
solennelles,
ceux de
leurs membres
que
recommandaient leur situation et
leurs talents
artistiques,
et
qui,

l'exemple
de leurs
camarades de
l'Opra,
se
gardaient
bien de se faire
prier.
Quand
la Constitution de 1793 et t
promulgue,
ce fut comme une
rue,
la
Convention,
des
pouvoirs
publics,
des
administrations,
des
socits,
de tous les
groupements
officiels
privs, pour y
formuler coram
populo
leur
adhsion
au
pacte
constitutionnel. Le
got
du
jour
voulait
que
la crmonie se rehausst d'une mise
en scne
approprie
ce
dbordement-de
patriotisme.
Aussi la section de 1792 ne
trouva-t-elle rien de
mieux,
pour

notifier
d'une
faon grandiose

son
accepta-
tion
,
le 5
juillet, jour
o elle vint dfiler devant la
Convention, que
de faire chanter la
Marseillaise
par
ses

frres et amis
,
Chenard
1
de
l'Opra-Comique
national,
Chteufort et Valhre du
Thtre
Feydeau.
Toute
l'assemble
accompagnait
en choeur les artistes.
Aprs
le
couplet
Amour sacr de la-
pairie,
qu'elle
couta debout
1. BIBL:
NAT.,
L b 5437
(imprim.), p.
2S9.
Boilly
a
reprsent
Chenard en
porte-drapeau
de la fte
civique
. Il est en sabots et
fume la
pipe.
ACTEURS
'
293
et tte
dcouverte,
Chenard
ajouta,
l'adresse de la
Montagne
:
Citoyens
chers la
patrie,
Nous venons vous offrir nos
coeurs,
Montagne, Montagne
chrie,
Du
Peuple
les vrais
dfenseurs,
Par vos travaux la
Rpublique
Reoit
la Constitution.
Notre libre
acceptation
Vous sert de couronne
civique.
Victoire,
Citoyens, gloire
aux
lgislateurs,
Chantons, chantons,
Leurs noms chris sont les noms des
vainqueurs.
A son
tour,
et comme
pour
faire assaut de
posie
avec
ce
chef-d'oeuvre,
Vallire chanta des
couplets
sur la
Libert,
dont le dernier avait certainement
plus
d'allure
que
la
plate
versification de Chenard :
Sortez d'une nuit
profonde,
Peuples
esclaves des rois :
La France aux deux bouts du monde
Vient de
proclamer
vos droits.
Brisez vos vieilles idoles
Et leur culte
dtest,
Et,
plantant
sur les deux Ples
L'arbre de la Libert
i.
Les
chansons,
on le
voit,
jouaient
un rle
capital
dans
ces solennits
pubhques.
Il en allait de mme au thtre.
Ce n'tait
pas que
toutes fissent
partie intgrante
de la
pice
en
reprsentation
: bien
souvent,
au
contraire,
elles taient
chantes,
en manire d'entr'acte ou
d'-propos, composes plus
ou moins volontairement
par
les fournisseurs de la maison. Le beau
livre,
si
merveilleusement
document,
de M. Constant
Pierre,
Hymnes
et Chansons de la,
Rvolution,
en cite
des
quan-
tits de ce
genre,
dues des chansonniers
de
profession,
des auteurs
dramatiques,
des
acteurs,
voire des
1. Journal des
spectacles,
7
juillet
1793.
294 LE THEATRE SOUS LA TERREUR
amateurs
qui croyaient
rendre ainsi
un minent service
la
patrie.
Certains donnaient mme leur
composition
une
couleur d'un'ralisme trs
accentu,
s'il faut en croire
cette anecdote d'un
contemporain
:

Dans les
entr'actes,
un acteur
s'avanait
sur le
bord de la
scne,
pour
annoncer au
public
le nombre
de victimes
qui
venaient,
ce
jour
mme,
de
perdre
la
vie sur la
place
de la Rvolution
;
et cette amionce tait
accompagne
d'une chanson la
faon
des
bagnes,
dans
laquelle
on
clbrait,
en
y ajoutant
de
sanguinaires
contorsions,
le bruit sourd de la hache et
l'loge
des
services
qu'elle
rendait la Libert x.

L'apprhension
de
paratre
indiffrent ou
tide,
dans des circonstances
que
les exalts considraient
comme
plus particulirement
calamiteuses
pour
la
Rpubhque,
fut telle
qu'elle
en coeura les hommes les
mieux
disposs
favoriser les manifestations les
plus
exubrantes. A
propos
du
prtendu
attentat contre la
vie de
Robespierre, qui provoqua
de si folles dmonstra-
tions de
sympathie
en l'honneur du
conventionnel,
celui-
ci ne
put s'empcher
de
jeter, par
forme de
mpris,
le
mot de

Flatteurs ! au bas de cette adresse
que
lui
envoyait
une
troupe
de comdiens :

Libert,
galit,
fraternit
ou la Mort !
Les artistes du Thtre de
l'Egalit
au
reprsentant
du
peuple Robespierre.
Sextidi,
lre dcade de
prairial
an II de la
Rpublique.
Permets
que
des
artistes,
toujours
reconnaissants des
importants
services
que
tu rends notre Mre commune
1. GRGOIRE
(Lombard
de
Langres),
Mmoires de
l'excuteur,
1830, p.
107.
ACTEURS 295
la
Patrie,
te fassent
part
de l'affreuse tristesse
qu'ils
ont
prouve
la
premire
nouvelle de ton assassinat.
Tu seras facilement convaincu de la
joie
vive et
profon-
dment sentie
qui
a succd ce moment
d'alarme,
quand
nous smes
que
la
Providence,
protectrice
de tes
heureux
destins,
si ncessaires
au^salut
de la
Rpublique,
t'avait
prserv
de leurs mains
parricides. Accepte
ce
faible tribut de notre reconnaissance et sois assur
qu'il
n'en est
pas
un de nous
qui
ne voult te servir
d'gide,
si le moindre
danger
semblait te menacer
encore.
Vive la
Rpublique
et ses dfenseurs !
(Nous
n'avons
pas
cru devoir
changer
de
style, ayant
te
prouver
les
mmes sentiments
qu'
ton
collgue Collot.)
Les commissaires nomms
par
les
artistes,
Sign
: Armand
VERTEUIL, JULIEN,
BONNET-GON-
NEVTLLE, AMIEL, DlDELOT, GALLET, WAZILLES,
LAMOTTE, DUBLIN,
COURUE 1.
>
Le ton
changea,
comme bien on
pense,
au lendemain
du 9 thermidor. Et ce fut le Thtre
Feydeau (il
fallait
s'y attendre) qui
en
prit
l'initiative.
Il avait surtout
une
faon originale
d'interprter
la fameuse circulaire
de ce
Payan qui
venait
de
payer,
sur la
place
de la
Rvolution,
la dette d'amiti
qu'il
avait contracte
envers
Robespierre.
Le 8
septembre
1794,
l'observateur
Perrire informe
Par,
ministre de
l'intrieur,
de cette
application imprvue
d'arrts
municipaux, qui
exi-
geaient
la dnomination de
Citoyen,
ft-ce mme
pour
un Turc et
qui exaspraient
l'agent
national
Payan
:
1.
Papiers
trouvs chez
Robespierre,
t.
I, p.
334.

Evidemment,
Collot d'Herbois avait
reu
le mme
poulet

une circulaire

aprs
l'arrestation de son
agresseur,
le
dsquilibr
Lamiral.

Les
signataires appartenaient
la
troupe
du Thtre
National transfre
au Thtre de
l'Egalit (Salle
de la
Nation).
296 LE THTRE SOUS LA TERREUR

Le ton
lger
et railleur des
acteurs,
toutes les fois
qu'ils
rasaient
quelque
ide
rvolutionnaire,
ne donnait
pas
meilleure
opinion
d'eux
que
des
spectateurs
: le
titre
glorieux
et sacr de
Citoyen
ne leur servait
qu'
renforcer le
comique
d'une
position
;
et cet abus d'un
nom si
respectable
est d'autant moins
pardonnable,
qu'ils
le commettaient dans une
pice
dont le
sujet
et
les dtails sont de
beaucoup
antrieurs
l'poque
o la
nation
franaise
s'en est revtue. C'tait donc un
pur
jeu
de ces
messieurs,
qui,
au lieu
d'employer
cette dno-
mination lever l'me des
spectateurs,
ne cherchaient
qu'
la rendre vile leurs
yeux pour
les
dgrader
eux-
mmes... Je
propose
donc,
citoyen
ministre,
que
toute
pice qui
doit tre
prsente
au
peuple,
les anciennes
encore
plus que
les
nouvelles,
soit soumise la censure
d'un certain nombre de
patriotes purs,
clairs
aussi,
mais
fermes
surtout x...
Perrire
croyait
sans doute
que
la chute de Robes-
pierre
et celle de sa
complice
la
Commune,
dont la
police
s'tait
substitue aux censeurs de l'ancien
rgime,
avaient mis fin la rsurrection d'un
organisme
odieux. L'avenir devait se
charger
de le
dtromper
: car
jamais
l'administration ne tracassa
plus
les thtres
que
pendant
le Directoire : seulement ceux-ci n'avaient
plus
peur
;
et le
public libr,
lui
aussi,
de toute
crainte,
ne
se laissait
plus imposer,
sans
protester,
et souvent avec
succs,
le
rpertoire qui
lui
dplaisait.
1. SCHMIDT. Tableaux de la Rvolution
franaise,
t. II.
CHAPITRE IV
Quelques portraits
d'acteurs
dmagogues
ou
ractionnaires.

Bordier
le
pendu.

Grammoni-N
ourry
le
guillotin.

Dufresse,
septem-
briseur mconnu : les notes de Choudieu et la lettre de Mme de La
Rochejacquelein.

Naudet,
mauvais
comdien,
mais
honnte homme.

La crnerie de Louise Contt.



Dazincourt-Figaro
et Saint-Prix

soldat-citoyen
.

O
es-tu,
La-rive ?

De ces
troupes
d'artistes se
dgagent quelques
indi-
vidualits
qu'il importe
de
connatre,
d'autant
que,
mme dans les socits de
comdiens,
de
parti-pris
contre-rvolutionnaires,
certains se
posrent,
ds l'aube
de l're
nouvelle,
en
dmagogues,
sinon de bonne
foi,
du
moins forcens.
Deux
exemples
nous suffiront
pour
dmontrer avec
quelle passion
farouche,
exaspre
encore
par
la'chaude
atmosphre
des
coulisses,
des acteurs
pouvaient
se
flatter
d'appliquer
la
rgnration
de la socit con-
temporaine ,
des
programmes
de bouleversement et
d'anarchie,
implicitement compris
dans un
rpertoire
dbarrass des entraves de la censure.
On sait la fin
tragique
de
Bordier,
l'acteur des Varits
Amusantes
que Mayeur
de Saint-Paul
appelle
dans son
Espion
des Thtres du
Boulevard,,
un
libertin,
un rou-
leur de
nuit,
un ribotteur
qui
doit Dieu et au Diable
,
mais
qui
n'en tait
pas
moins un comdien
amusant,
fort
got
du
public.
Envoy
Rouen
pour remplir
une mission
qui
n'a
jamais
t bien
dfinie,
il fut
arrt,
jug
et condamn comme convaincu
d'avoir
pouss
le
peuple
au
pillage.
Il fut
pendu
dans les
vingt-quatre
heures
;
il est vrai
que, quatre
ans
aprs,
il tait rhabi-
298 LE THTRE SOUS LA TERREUR
lit
par
la Convention et solennellement
inscrit au
martyrologe
rvolutionnaire. Mais
Carmouche,
dans
son Histoire manuscrite du Thtre du mme
nom 1,
affirme
que
Bordier,
en raison du rle actif
qu'il
avait
jou
dans les scnes les
plus
atroces du dbut de la
Rvolution,
obtint la confiance du

Conciliabule de
Passy (?)

qui
avait
conu
la
pense
d'affamer Paris
et les Parisiens . L'meute de Rouen
rpondait
donc
aux
secrets dsirs de cette socit
d'esprit
subversif et
la
vocation
que
s'tait trouve son
agent
d'en lever
le
systme
la hauteur d'une institution.
La
Bastille tait
peine prise, qu'un
socitaire de la
Comdie-Franaise, Grammont-Nourry,
acteur trs
ingal,
mais
promu
la
dignit
de
capitaine
de la Garde
nationale,
s'avisait de
vouloir donner l'assaut la
forteresse,
occupe,
en vertu d'une
consigne rgulire,
par
un
dtachement de la milice
citoyenne, qui s'oppo-
sait
nergiquement
la main-mise de l'intrus sur un
poste
o il n'avait
pas
le droit de
pntrer
2.
Peut-tre,
pour
tenter ce
coup
de
force,
Grarnmont
invoquait-il,
comme
prtexte,
ses
prdications
furibondes du 14
juillet
aux
passants,
alors
que,
mont sur une
borne,
il leur
criait :
Il
y
a des
carrires au-dessous de
Paris,
prenez-
garde
la
poudre,
visitez les
souterrains.

Ce fut ce mme Grarnmont
qui
se A^anta
plus
tard
d'avoir bu
dans le crne d'un des
prisonniers qu'il
avait
massacrs
Versailles en
septembre
1792
;
ce fut lui
encore
qui
accompagnait,
avec une
joie
d'un
cynisme
si
rvoltant,
la charrette conduisant
Marie-Antoinette

l'chafaud et
qui, enfin,
paj^a
de sa
tte,
dans la
1.
BIBLIOTH. DE
L'ARSENAL. Manuscrit
5999, pp.
23 et suiv.
2. TUETEY.
Rpertoire
des sources manuscrites de l'Histoire de France
et de la
Rvolution,
t.
I,
n
279,
17
juillet
1789.
ACTEURS 299
seconde fourne des
Hbertistes,
l'ignominie
de sa con-
duite en Vende 1.
Un comdien
qui
fit une fin moins
malheureuse,
et
qui
ne valait
gure
mieux
que
Bordier et
que Grarnmont,
s'il faut en croire les Notes du Conventionnel Choudieu
2,
ce fut
Dufresse,
pensionnaire
du Thtre Montansier
3,
o son
interprtation
du rle du cardinal de
Lorraine,
dans la
tragdie
de Charles
IX,
fut
remarque.
Par une concidence vraiment
trange,
cet
homme,
qui
avait
bni,
au
thtre,
les
poignards
de la Saint-
Barthlmy, dirigeait
les
piques
et les sabres des sans-
culottes
l'Abbaye, pendant
les massacres de
Septembre.
Au milieu de ces scnes de
dsolation,
se
prsente,

l'improviste,
Choudieu : il veut
parler
au
citoyen qui
prside
ces
sanglantes
excutions .
C'est, dit-il, Dufr. (Dufresse) qui
ne le laisse
pas
parler.

Que
viens-tu faire ici ? demande-t-il Choudieu.
Si c'est
pour
arrter la
justice
du
peuple, je
dois te dire
que
tes efforts sont
superflus
et
que
tu courrais mme
des
risques,
si tu cherchais
t'y opposer.
Le seul con-
seil
que j'aie
te
donner,
c'est de
dcamper
au
plus
vite.
Choudieu ne se le fait
pas rpter
deux fois
;
il l'avoue
d'un ton navr
;
il se
retire,
le coeur serr
et
rentre
tristement
,
avec son
collgue
Audrein,
au sein de
l'Assemble

l'Assemble
Lgislative,
qui
ne se dis-
tingua,
dans le cours
de ces funbres
journes, que par
son
hisigne
faiblesse.
1. CAMPARDOT. Histoire du Tribunal
rvolutionnaire
(Paris 1866),
t.
I, p.
149.
2. Notes de CHOUDIEU
(dition
Barrucand), 1897, p.
187.
3.
Spectacles
de Paris et de la France
pour
l'anne 1793.

Dufresse
tait alors
capitaine
de la
garde
nationale.
300 LE THEATRE SOUS LA TERREUR
Choudieu
en avait
gard
une
pre
rancune contre
Dufresse. Et ses Notes sont lohi de la dissimuler. Le
septembriseur,
qui

avait dfinitivement
quitt
le
thtre,
devhit
par
la suite
adjudant gnral.
H avait
pris
un tel
got pour
la
justice expditive, quelle qu'elle
ft,
qu'il

avait fait
graver
une
guillotine
sur le cachet
de
l'tat-major...

Il fut destitu
pour
ce seul fait
, ajoute Choudieu,
mais

rintgr
en l'an VII . Oh ! ce fut alors un
change-
ment de front. Il venait de trouver son chemin de
Damas
;
et il n'tait de
jour qu'il
ne dclamt contre la
Terreur. Un
jour qu'il
se livrait cet exercice en
prsence
de
Choudieu, celui-ci,
qui
se sentait sans doute
plus
rassur
qu'en Septembre
1792,
ne
put
retenir sa colre.

Vous devriez au moins vous


taire,
lui cria-t-il. Et
c'est vous
qui
osez
parler
de la Terreur !
A
l'exemple
de tant d'autres rvolutionnaires
qui
avaient reni leurs
dieux,
Dufresse devint un
pieux
adorateur des idoles nouvelles. Sous la
Restauration,
il tait
gnral
de
brigade
;
et nous avons
dcouvert,
la
Bibliothque
Nationale,
une lettre de Madame de La
Rochejacquelein

l'gorgeur
de
l'Abbaye,
lettrex
dans
laquelle
cette dame lui octroie un brevet de
loya-
lisme
pour
son dvouement la cause
roj^ale.
A ces exalts
par
calcul il convient
d'opposer
des
modrs
par raison,
chez
qui
toutefois le bon sens ou la
reconnaissance
parlait plus
haut
que
la
peur.
La
plupart
appartenaient
au Thtre de la Nation
(l'ancienne
Com-
die-Franaise),
si mal cot dans
l'opinion dmagogique,
depuis
les incidents de Charles
IX,
qu'avaient
continus
ceux de YAmi des Lois et de
Pamla,
jusqu'
l'heure
1. BIBLIOTH. NATIONALE.
Manuscrits,
nouvelles
acquis, franc.,
n 1305.
ACTEURS 301
fatale
o;
la maison
ferme,
les
propritaires
en avaient
t
rpartis
entre les diverses
prisons parisiennes.
Naudet tait un assez
pauvre
comdien,
mais un
ferme caractre. Son
physique,
sa voix l'avaient
pr-
destin aux
ingrates besognes.
Il ne
jouait
passablement
que
les rles de
tyrans
et de
tratres,
lui l'ennemi-n des
politiciens,
des
agitateurs
et des fourbes.
Cependant
il
n'tait
pas
l'adversaire
systmatique
d'un
sage
libra-
lisme
;
et mme il avait accueilli avec
empressement
le
programme
rformiste
qu'avait adopt,
dans la
plni*
tude de son
indpendance,
l'Assemble Nationale. Il
tait,
comme son
camarade,
cet
nergumne
de Grarn-
mont,
capitaine
de la Garde
nationale.
Seulement,
le
jour
o les amis de son
collgue
lui avaient demand
si la Rvolution
pouvait compter
sur sa
compa-
gnie,
il avait
rpondu,
la
faon
d'un hros de l'anti-
quit
:

Pour fane le
bien,
oui.
La
tempte qui
s'abattit sur la
Comdie-Franaise
ne le
prit pas
au
dpourvu.
Il l'avait
pressentie.
Il ne
fut
pas envelopp
dans la
proscription
qui
faillit dcimer
ses camarades. Il avait
quitt
Paris en
1793,
muni d'un
passeport pour
la
Suisse,
mais il resta en
province
o
personne
ne
songea

l'inquiter.
Louise
Contt, elle,
tait
une fervente
royaliste.
Elle
adorait Marie-Antoinette
;
et rien ne lui cotait
pour
tmoigner
de son idoltrie. En
1789,
la
reine,
avec
cette
tourderie et cette
impatience
qui
la
caractrisaient,
manifesta le dsir
de voir et d'entendre
la comdienne
dans un rle de la
Gouvernante,
qui
n'tait,
ni de son
ge,
ni de son
emploi.
Contt,
ds
qu'elle
fut informe
de ce
singulier
caprice,
s'empressa d'y
souscrire
sans
la moindre observation.
Et,
en
quelques
jours,
elle savait
les
cinq
cents vers du rle.
302
LE THTRE SOUS LA TERREUR

J'ignorais,
crivait-elle ce
propos,
o tait le
sige
de la mmoire
;
je
vois
qu'il
est dans le coeur.
Cet
aveu,
surpris
au
plus
fort de la
Terreur,
faillit lui
coter cher.
Au
reste,
elle
fut,
comme ses camarades de la Comdie
Franaise, emprisonne,
sur l'insistance
de
Robespierre,
qui
s'en
fit,
aux
Jacobins,
un
titre.de
gloire.
Et elle
comptait
si
peu
se tirer
d'affaire,
qu'enferme
Sainte-
Plagie,
elle
composa
ce
couplet qu'elle
chanterait,
affirmait-elle,
en marchant au
supplice
:
Je vais monter sur l'chafaud
;
Ce n'est
que changer
de thtre.
Vous
pouvez, citoyen
bourreau,
M'assassiner,
mais non m'abattre.
Ainsi finit la
Royaut,
La
valeur,
la
grce
enfantine...
Le niveau de
l'galit,
C'est le fer de la
guillotine.
Anim du mme
esprit,
Dazincourt

le crateur du
rle de
Figaro
dans le
Mariage

chantait,
le 16
sep-
tembre
1791,
un
couplet
sur notre bon roi

(l'avait-il
compos
?
)
intercal dans la Partie de Chasse de Henri IV.
C'tait un contre-rvolutioimaite dtermin
;
et
quand
Talma,
Dugazon
et autres
quittrent
la salle du
faubourg
Saint-Germain
pour
celle du
Palais-Ro3^al,
Dazincourt
dclara ses camarades et sut les
persuader qu'ils
ne
devaient
composer
en rien avec ces
transfuges,
devenus
les
pensionnaires
du Thtre de la
Rpublique.
Aussi
fut-il un des
premiers
comdiens
dsigns
la fureur
populaire
;
et ce fut miracle

grce
La Bussire et
plus
encore Fabien Pillet

s'il tait encore sous les
verrous le 9 thermidor.
Saint-Prix,
qui
avait encouru la mme
animadversion,
eut la mme chance. Mieux encore
que Dazincourt,
il
avait bien mrit de la famille
roj^ale.
Au retour de
ACTEURS 303
Varennes,
les
appartements respectifs
de Louis XVI
et de Marie-Antoinette avaient t isols l'un de l'autre
par
un
long
couloir,
o devait se
promener,
sans
arrt,
un
garde
national,
dont la
consigne
tait des
plus
svres :
Or,
en sa
qualit
de
soldat-citoyen,
Saint-Prix
se faisait
assigner
ce
poste
aussi souvent
qu'il
le
i^ouvait,
sans courir le
risque
d'veiller les
soupons
;
et non
seulement,
il facilitait l'entrevue des
augustes prison-
niers,
mais encore,
pendant
toute la
dure,
il faisait le
guet,
afin d'viter les
surprises.
.
Charles Maurice tenait l'anecdote de Saint-Prix
lui-mme,
qui
tait un de ses meilleurs amis
;
et il
ajou-
tait
que
l'honnte comdien n'tait sorti de
prison
qu'aprs
treize mois de
captivit,
et
qu'avant
de
rentrer au
thtre,
il s'tait
mis marchand de bois
1
.
Larive ne fut
pas plus pargn, malgr qu'il
et
donn son adhsion sincre au nouveau
rgime,
mais
non
pas
aux excs de la
dmagogie.
Celle-ci ne
pouvait
lui
pardonner
d'avoir ouvert les
portes
de sa maison du
Gros-Caillou
Bailly
et
Lafayette, pendant
la san-
glante
meute du
Champ-de-Mars,
le 17
juillet
1791.
Aussi fut-il incarcr avec la
plupart
de ses camarades
du Thtre
Franais,
bien
qu'un
de ses
plus
fana-
tiques
admirateurs lui et adress cette
adjuration
sur
le mode
pathtique
:
Paris,
6 aot an II de la
Rpublique
une et indivisible.
O es-tu Larive ?
Quel
climat te retient donc en-
dormi dans ta
gloire
?
Quoi
! le favori de
Melpomne
ddaignerait
de nouveaux
lauriers ! Il serait sourd la
voix
qui
le
rappelle
sur la scne
du monde ! Il se refu-
serait couvrir en ce moment Mahomet
du
poids
de ses
1. CHAULES MAUHICE. Le
Thtre-Franais,
1859-1860
;
et
DE
MANNE, Troupe
de Talma.
Lyon,
1866,
p.
53.
304 LE THTRE SOUS LA TERREUR
forfaits !
Non, Larive,
tu viendras avec
nous,
vouer
l'excration l'infernale mmoire des
tyrans
! C'est
toi
qu'il appartiendra
d'lectriser les mes
rpubli-
caines.
Nouveau
Cincinnatus,
sors donc de ton tombeau
;
Viens,
Brutus te
prpare
encore une couronne.
HAMBOURG,
Sans-culotte de la Section de la
Rpublique
1.

1. Moniteur du 14 aot 1793.
CHAPITRE V
Le

Citoyen
Mol-
;

Echec au
tyran

;
son
passage
au Thtre de la
Montagne ;
comment on
estropiait
le
Misanthrope

;
Mole
joue
le
rle de Marat.

Lays dfendu
par
Sainte-Luce-Odaille
;
sa mis-
sion
politique
Bordeaux
;
il est hu
l'Opra ;
sa
justification.

Michot,
lui
aussi,
missionnaire
politique*,
tient victorieusement tte-
ci la cabale.

Injustes
attaques
contre Talma.
En
dpit
d son
emphase ridicule,
cette
apostrophe
mrite de retenir l'attention :
Tu viendras avec
nous,
crie-t-elle
Larive,
vouer
l'excration l'infernale
mmoire des
tyrans.

L'invitation
s'enveloppe
de
formules laudatives
; mais,
au
fond,
elle est
formelle,
et sous une autre
plume,
dans une autre
bouche,
elle
tournerait facilement la
menace.
De
fait,
il n'est
pas plus
licite un comdien de
rester chez lui
qu'
un auteur de se croiser les bras.
Tous deux doivent leur talent la
Rpublique
: tant
pis
s'ils crivent des
inepties
ou s'ils
jouent
en
dpit
du
sens commun
;
du moment
qu'ils prennent,
tche
d'exalter la
Rvolution,
ils font leur devoir.
Mole,
l'lgant
comdien,
le modle des
petits-matres,
qui
tait tout la fois l'idole du
public,
la
coqueluche
des
grandes
dames et l'enfant
gt
de la
Cour,
fut
littralement amoindri et'
dprim par
la
peur.
Cet
homme,
qui,
sous l'ancien
rgime,
n'et
jamais
voulu
jouer que
les rles de
marquis, exigea qu'on l'appelt
dsormais (de
Citoyen
Mole .
Ce fut
lui,
le
premier, qui,
dans le Bourru
bienfaisant,
pronona
d'une voix
retentissante,
au milieu d'une
20
306 LE THTRE
SOUS LA TERREUR
partie
d'checs,
la
phrase
sacramentelle
:
Echec au...
tyran
,
au lieu d'Echec au roi.
Il
quitta
le thtre de la Nation
pour
celui
que
la
Montansier venait de fane construire en face de la
Bibliothque
Nationale.
Et,
remarquait,
non sans
mahce,
la
Quotidienne
du 19
septembre
1793,
la
citoj'enne
Montansier lui accordant tout
ce
qu'il
de-
mande,
le
public jouira
des restes
prcieux
de ce rare
talent.
Horace,
l'a dit : le vin de Falerne se buvait
exquis jusqu'
la lie
1
.
Mole
dbuta,
le 9
novembre,
au Thtre
National,
mais ce fut avec les administrateurs Gornieville et
Verteuil,
qu'
dfaut de la directrice
incarcre,
il traita
dfinitivement. Le lettre
qu'il
leur
adressait,
le 11 fri-
maire an
II,
est
reproduite par
le Journal des
Spec-
tacles :
J'ai
song,
crivait le
comdien,
que je
ne
devais
pas
me donner
pour
rien et
que, par
dlicatesse
pour
moi, je
ne devais
pas
me faire
payer
de vous . Et
voici
l'expdient qu'il
avait
imagin pour
rsoudre ce
difficile
problme
: Vous nie
donnerez,
proposait-il,
trois cents livres
par reprsentation

que
nous
partage-
rons comme frres : soit cent
cinquante
votre
section,
soit cent
chiquante
ma section de
l'Unit,
pour
les
dfenseurs de la
patrie
ou leurs
parents.

Mole
payait
ainsi la
ranon
d'un
pass suspect
la
sans-culotterie. Il dut en
payer
une autre aux
principes
d'gaht...
sur le
dos de Molire. Dans la
reprsentation
qu'il donna,
au Thtre National, du
Misanthrope
et
1.
Engag
comme
premier
acteur
,
la
peur
lui fait crire ce billet
au Journal de Paris :

Mole
prie
les
citoyens journalistes
qui
veulent
bien annoncer son
entre au Thtre
National,
de*supprimer
la
qualit
de
premier
acteur de ce thtre.
Un
coup
bien cruel
pour
une vanit de comdien !
Voir POBEL et MONVAL. Histoire de
l'Odon,
t.
I,
p.
120.
ACTEURS
307
que
le Journal des
Spectacles qualifie
d'
admirable
,
il
lui fallut
changer
le vers
Et mon valet de cliambre est mis dans la Gazette
contre
celui-ci :
Et l'iwmme le
plus
sot est mis dans la Gazette.
En tant de l valet de
chambre,
dit le Journal des
Spectacles,
fera-t-on
qu'il
n'en a
jamais
exist %

Mole n'tait
pas
au bout des concessions
;
et
par
sa
poltronnerie,
il lui fallut
puiser
le calice
jusqu'
la
dernire
goutte.
Cet arbitre des
lgances
ne
put
se
refuser tenir le rle du sordide Marat dans les Catilinas
modernes,
une misrable
pice
de Fru
fils,
qui
visait,
bien
entendu,
sous ce
titre,
les Girondins.
Mais,
un moment
donn,
l'coeurement du comdien
devint
plus
fort
que
la
peur.
Mole se
prtendit
malade
pour passer
la main un camarade d'un estomac moins
sensible
;
et
l'auteur,
qui
devait,
plus
tard,
mourir de
misre dans une
choppe
d'crivain
public,
adressait
son
interprte
une
lgie
se terminant sur ce vers :
Ressuscite
Marat,
tu me rends la vie.
Mol s'en
garda
bien
;
et
quand
le 9 thermidor et
cass les reins la
Terreur,
il alla
rejoindre
ses anciens
camarades
du Thtre de la
Nation,
rfugis

Fey-
deau.
Il ne semble
pas que
la raction thermidorienne ait
tenu
rigueur
au comdien
dsempar
de sa lamentable
couardise : elle se montra autrement
hargneuse pour
Lays,
le
parfait
baryton
de
l'Opra, qui
avait
peut-tre
affich
trop bruyamment
son zle rvolutionnaire et
qui
avait
accept,, parat-il,
du Comit de Salut Public une
mission
pour
Bordeaux.
Nombre
de ses
contemporains
308
LE THTRE SOUS LA TERREUR
l'ont affirm.
Mais Sainte-Luce
Oudaille
x
s'efforce
de
disculper Lays
et de ruiner une
stupide lgende
qui
accusait
l'artiste d'avoir assassin
un de ses co-
liers.
La3rs
n'tait aU
Bordeaux,
assure son
dfenseur,
que pour remplir
ses devoirs
professionnels.
On lui avait
offert,
pour
un certain nombre de
reprsentations,
vingt-quatre
mille francs
qu'il
voulait
placer
sur la tte
de ses enfants. Par
malheur,
ds son
arrive,
il avait eu
la faiblesse d'couter des

imposteurs qui
l'avaient
accapar

;
et il avait d revenir
Paris,
sans avoir
touch un
rouge
liard de la somme convenue. La calom-
nie
qui
lui
reprochait
d'avoir rendu
compte
de sa
pr-
tendue mission aux Jacobins ne
reposait
sur aucun
fondement.
Dj,
lors de son
dpart
de Paris
pour
Bordeaux,
il
y
avait bien six mois
qu'il
n'avait mis les
pieds
dans le
trop
clbre Club
;
et il
n'y
avait
point
paru davantage depuis
son retour 2.
Cependant, malgr
toutes les
protestations
de
Lays,
de
qui
Sainte-Luce
s'tait ainsi constitu le
porte-
parole,
il fallait
que
l'acteur n'et
pas
la conscience
absolument
tranquille,
car son avocat concluait sur ces
circonstances attnuantes :
Laj?s
est
charg
dans la
pice
de
Sylvius
d'un rle
superbe
fait
pour
honorer son
coeur et ses talents
; c'est,
en le
jouant
d'aprs
nature,
qu'il rparera
tous ses torts.
Plaidoyer
en
pure perte
! car sa
rapparition
au
Thtre des Arts
(l'Opra), aprs
la chute de Robes-
pierre,
fut salue d'une
copieuse
borde de sifflets
1. SAINTE-LUCE-OUDAILLE. Histoire de Bordeaux
peyidant
dix-huit
mois,
ou
depuis
l'arrive de
Tallien, Ysabeau,
Baudot et Chaudron-
Roztsseaii
jusqu'
la
fin
de leur mission.
2. En
effet,
il n'est nullement
parl,
cet
gard,
de
Lays,
dans le
Journal de la
Montagne,
organe
des Jacobins.
ACTEURS 309
et de hues. Il l'avait
pressentie
; car,
tout
d'abord,
il
avait
prtext
une
maladie,
comme le
signalait
la
Gazette
franaise, pour

esquiver
la
responsabilit
de
ses actes antrieurs . Mais le
jour (20
mars
1795)
o
Lays reprit
le rle de Thse dans
OEdipe,
sa
prsence
souleva un tel
orage
au
parterre qu'il
dt se retirer.
Vainement ses
camarades,
vainement les officiers de
police
vinrent-ils,
sur la
scne,
intercder en sa faveur :
les
spectateurs
furent inflexibles et le Rveil du
Peuple

une manifestation
qui renforait
celle des hues et des
sifflets

aUa
poursuivre Lays jusque
dans les coulisses
de ses notes
vengeresses.
Le Journal des Thtres du 23 mars fut moins svre
que
la Gazette
franaise
:

Au caf de
Chartres, disait-il,
les avis sont
partags

; et,
en tout
cas,
il est
regrettable,
que
1' on confonde l'acteur avec le
citoyen
.
Les
Thermidoriens,
acharns la
perte
de
l'artiste,
obtinrent
qu'il
ft incarcr. Mais sa dtention fut de
courte dure. Le Comit de Sret
gnrale
estimant
que
les dnonciateurs taient

trop vengs
,
fit mettre
en libert
Lays
;
et
celui-ci, qui plaidait toujours
sa
non-culpabilit, reproduisit
le texte de l'arrt
dans la
brochure
qu'il publia pour
sa
justification
:
Lays,
artiste
du Thtre des
Arts,
ses
concitoyens.
Il dut convaincre ses lecteurs
; car, lorsqu'il reparut
sur la
scne,
le 19
vendmiaire,
il fut accueilli
par
les
plus
vifs
applaudissements.
On a demand
que, pour
son
dbut,
il chantt
l'hymne
des Marseillais
;
mais on a
rappel qu'un
arrt du Comit
de Sret
gnrale
dfendait de chanter des ans
trangers
la
pice.
L'Opra
n'a
pas
t sitt
fini,
que
Chron
est venu donner lec-
ture d'un arrt du Comit
de Sret
gnrale
qui rap-
porte
le
premier
en ce
qui
concerne seulement
YHymne
des Marseillais et le Chant du
Dpart.
Aussitt
l'un et
310
LE THTRE SOUS LA TERREUR
l'autre ont
t successivement chants au milieu des
plus bruyants applaudissementsx.

Moins encore
que Lays,
Michot,
qui
avait fait
appr-
cier la
Comdie-Franaise
son
jeu
naturel et
plein
de
bonhomie,
pouvait
nier sa
participation
aux actes du
gouvernement
jacobin.
Ds le 10 aot
1792,
il avait
accept
des missions officielles.
Envoy

Chanibry
en
qualit
de commissaire extraordinaire
de la
Rpubli-
que,
il avait
prsid
aux sances de la Socit
populaire
de la ville et affirm sa
parfaite
communion d'ides avec
le Club des Jacobins en
prononant l'loge
de Marat.
Quand
il remonta sur le thtre en
germinal
an
III,
il fut
houspill plus vigoureusement
encore
que Lays.
Les Thermidoriens l'accusrent formellement d'avoir
favoris et mme
provoqu
les excs de la Terreur.
Michot s'en dfendit avec la dernire
nergie
2.
Depuis
trop longtemps poursuivi par
des calomnies
infmes,
il lui
tardait, disait-il,
de
dissiper
les
nuages
dont on
voulait couvrir sa conduite
politique
. H
prit
coeur de
spcifier
la mission
qu'il
avait
accepte
et
remplie,
de
concert avec

quatorze
artistes du
Jury
des Arts .
Cette
dlgation
avait
qualit pour
visiter les

monu-
ments nationaux
,
y
rechercher les chefs-d'oeuvre de
peinture,
de
sculpture
et
d'architecture, tablir,
en un
mot,
le bilan de la France
artistique.
Ce
plaidoyer
ne
manquait pas
d'habilet,
une
poque
o l'on accusait
de vandalisme les hommes de la Rvolution. Michot
ajoutait qu'il
avait
profit
de l'occasion
pour
inviter
les directeurs de thtre ne
jouer
que
des
pices
patriotiques.
Il se flicitait d'avoir
pu
arracher la

frocit

des tribunaux
rvolutionnaires
quarante-trois
1. Journal des
Franais,
20 vendmiaire
(n
du 13 octobre
1795).
2. Journal des
Thtres,
germinal
an III.
ACTEURS 311
prisonniers,
Dumas, entr'autres,
machiniste au Thtre
de la
Rpublique.
Car s'il
proclamait
bien haut son
amour et son dvouement
passionn pour
le
gouverne-
ment
rpublicain,
ce n'tait
pas
celui
que

la frocit
(le
mot tait dcidment
pass
dans la
langue
cou-
rante)
voulait lever sur des cadavres
entasss,
mais
bien celui
qui
doit amener le bonheur commun .
A ce
moment,
se lve un Toulousain
qui
rend
justice
l'humanit et au
patriotisme
de Michot. D'autre
part,
le conventionnel
Ysabeau,
qui
a vu le
comdien-dlgu
en fonctions
Bordeaux,
appuie
de son
tmoignage
celui
du Toulousain.
Mais un
protestataire

un seul

vient
dclarer...
par
ou-dire,
que
Michot entend
regret
le
Rveil du
Peuple
. A son tour, il est siffl
copieusement.
Michot
qui
sent le
public pour
lui,
a la victoire
gn-
reuse. Il embrasse son calomniateur. Mais
cehii-ci,
apprhend
par
Ysabeau et
Chnier,
est conduit au
Comit de Sret
gnrale qui
le
renverra,
comme
per-
turbateur,
devant la
police
correctionnelle. Et
Michot,
au milieu de la
salle,
encore
houleuse,
entonne
le Rveil
du
Peuple.
Talma

personne
ne
l'ignore

eut
souffrir,
trs
injustement,
mais trs
passagrement
1,
des mmes
imputations.
Et ce
qui prouve
la vrit du mot clbre :

Calomniez, calomniez,
il en reste
toujours quelque
chose
,
c'est
l'argument
qu'apporte

l'appui
de cette
thse, immorale,
une anecdote
tire des Souvenirs
de
l'acadmicien Brifaut 2.
Celui-ci
accompagne
son
vieux
parrain

Brunoy,
1. Etienne
qui
n'tait
pourtant
pas suspect
de tendresse
pour
la
Rvolution,
disait : Cette manie
de
perscuter
les comdiens
poul-
ies
opinions politiques,
a survcu
la Rvolution.

(Mmoires-
de
Mole.)
2. CH. BRIFAUT.
OEuvres.
Paris, 1858,
6 vol. Tome
I,
pp.
256-257.
312 LE THEATRE SOUS LA TERREUR
o Talma venait
se
reposer,
dans le calme de la vie
champtre
des motions fivreuses de la vie de thtre.
Le
grand tragdien
clbre,
sur tous les
tons,
la
tranquil-
lit de sa retraite suburbaine

c'tait au commence-
ment de la Restauration.

Ah !
dit-il,
si vous aviez
vu,
il
y
a
vingt-cinq
ans,
ces diables de
cantons-l,
quelle
diffrence 1 La Rvolu-
tion avait mis sur
pied
tout ce
peuple
: on ne
pouvait
'
faire un
pas
sans tre arrt comme
suspect,
men la
mairie, fouill,
emprisonn, pour peu qu'on
n'et
pas
ses
papiers
en
rgle.
Terrible
poque
! Dieu nous
pr-
serve d'un nouveau 93 !
Brifaut,
qui
avait des convictions
royalistes
trs
pro-
nonces,
regarde
l'artiste avec
stupeur
;
et
Talma,
chez
qui
le sens de l'observation exacte n'tait
jamais
en
dfaut,
devinant la
pense
de son
visiteur,
reprend,
non
sans vivacit :

Eh
quoi
! seriez-vous de ceux
qui
ont os me croire
Jacobin ?
je
n'ai
jamais fray
avec de tels monstres.
Il est certain
que l'opinion publique garda longtemps
l'impression
des accusations
portes
contre Talma
par
la raction thermidorienne. Et
cependant, quelques
mois
aprs
la chute du
gouvernement terroriste,
le
sage
et
pondr
Roederer
protestait,
avec
indignation,
dans
le Journal de Paris
(25
mars
1795)
contre l'attitude
de
royalistes
assez
impudents pour venir,
au Thtre
de la
Rpubhque,

propos
du rle confi Talma dans
la.nouvelle
pice
de
Ducis,
menacer le
grand tragdien
d'excutions
qui
avaient
frapp,

plus juste titre,
des
comdiens
ultra-rvolutionnaires. Roederer
rappelait,
dans son
article,
les relations amicales de Talma et de sa
femme avec les chefs de la
Gironde,
relations conti-
nues
depuis
avec leurs veuves. Des calomniateurs
avaient os
prtendre que
Talma

avait attir les
pros-
ACTEURS 313
criptions
dcemvirales sur les comdiens
franais
,
alors
que, peu
de
temps aprs
leur
incarcration,
il avait
renou
avec eux des liens d'amiti
rompus par
la scission
de la
premire
heure. Et ce
qui justifia
mieux encore
les assertions de
Roederer,
ce furent les
tmoignages
rendus en faveur de leur ancien camarade
par
Larive et
Mademoiselle
Contt,
et
publis
successivement dans le
Journal de Paris et dans le Moniteur.
D'ailleurs les
applaudissements
du
public
avaient
dj veng
Talma des insultes de la raction.
Tout au
plus,
ses ennemis les
plus
acharns
pouvaient-
ils lui
reprocher
d'avoir
interprt
le
rpertoire,
odieux
ou
ridicule,
du Thtre de la Terreur
;
mais les comdiens
n'ont
pas toujours
la fermet
stoque
des
personnages
surhumains
qu'ils reprsentent.
Se
retirer,
comme
Larive,
sous sa
tente,
c'tait encourir la mfiance des
puissants
du
jour ;
et Talma incarnait si bien l'artiste
au coeur
rpublicain qu'un geste
de
rpugnance,
de sa
part,
et sembl
suspect.
Et la
peur passait
alors
pour
une
sage
conseillre.
CHAPITRE
VI
La Chaste Suzanne et la
ptition
du comdien
Delpeeh
au Conseil-
gnral
de la Commune.

Entres de
faveur

VOpra-Comique
: les
liabitus du
caf Chrtien, Mazuyer, Jouran,
Maillard et CIe
;
rponse
d'Elleviou aux amnits du
gnral Mazuyer.

Cabales
des
racteurs dans les
petits
thtres.

Valires,
comme
Lays,
est
dfendu par
le Cousin
Jacques.

Les derniers
jours
de Trial.

Humiliation de Fusil : son amende honorable.
Sur des scnes
moindres,
dont le
rpertoire
eut d
sembler
peu susceptible
d'influencer les
niasses,
des
acteurs eurent subir les assauts de la
dmagogie
ou de
la raction. La
plupart,
intimids ou
pouvants,
cour-
brent la tte : bien
peu
rsistrent. L'un
deux,
cepen-
dant,
Delpeeh, qui jouait
au
Vaudeville,
pendant
les
reprsentations,
si
agites,
de la Chaste
Suzanne,
eut le
courage
d'adresser cette
ptition
au Conseil
gnral
de
la Commune de Paris
x
:

Dimanche
dernier,
une douzaine de
particuliers qui
s'taient
trouvs,
le
matin,
la
plantation
de l'arbre de
la
Fraternit, vinrent,
dans leur
sagesse, juger
la Chaste
Suzanne
qu'on jouait,
ce
jour-l,
et
que,
d'avance,
ils
avaient
proscrite.
Ils commencrent
par
forcer le
passage
et entrer sans
payer.
Au second
couplet que je
chantai,
je
fus
applaudi
du
public qui
le redemanda.
Alors ces
particuliers s'y opposrent
avec une fureur
menaante.
Ils descendirent avec
imptuosit
des
Xiremires loges

l'orchestre,
le sabre la
main,
tinrent
les
propos
les
plus injurieux
sur le
public,
les
auteurs,
les acteurs et la
pice...

1. Annales de la
Rpublique franaise,
1er fvrier 1793.
ACTEURS 315
La Feuille du Matin
remarque,
ce
sujet, que
les
spectateurs, effrays, quittrent
la
place.
Et
vainement,
continue le
ptitionnaire,

le commis-
saire de la section des Tuileries
reprsenta
ces hommes
arms
qu'ils
devaient
respecter
les
proprits,
etc. Ces
hommes montrent sur le thtre et
sortirent,
en
pro-
mettant de faire un
hpital
de ce thtre. Juste ciel !
Verrons-nous se renouveler les scnes
sanglantes
des
2 et 3
septembre
? Et les
spectacles
seraient-ils sur la
hste de
proscription
?

Or,
quel
tait
le
couplet
incrimin ? Il
paratra
bien
anodin,
ct des chants
sauvages
hurls contre cet

Ancien
Testament
,
dans
lequel
les sans-culottes
voulaient absolument reconnatre le
rgime
excr de
la monarchie :
Affectant candeur et
tendresse,
Du
plus
offrant
que
l'amour
presse
Recevoir
argent
et
prsent,
C'est ce
que
l'on fait
prsent.
Refuser
plaisir
et
richesse,
Pour conserver
gloire
et
sagesse,
De la mort braver le
tourment,
Ah ! c'est de l'Ancien Testament
Dans cette malheureuse
pice,
o l'on torturait
chaque
phrase pour
en extraire une allusion
maligne,
on s'avisa
de trouver une ressemblance
entre l'hrone
de la Bible
et la femme dont la
guillotine
venait de faire une veuve.
Mais,
cette mme sance
o
Delpeeh
avait
ptitionn
contre les
perturbateurs
du
Vaudeville,
un membre de
la
Commune, qui
tait en mme
temps
un
pince-sans-
'rire,
dclara
qu'il
ne
pouvait
exister
aucune
analogie
entre la Chaste Suzanne
et Marie-Antoinette.
Cette
boutade ne dsarma
pas
les
inquisiteurs
d'une munici-
palit, qui, depuis
longtemps,
avait
dcrt,
pour
son
usage,
le
rgime
de la
Terreur,
avant
qu'il
ne ft mis
316
LE THTRE SOUS LA TERREUR
l'ordre
du
jour
de la Convention. Le Conseil
gnral
dcida
que
la
police
surveillerait les
reprsentations
ultrieures
de la
pice, pour empcher
le tumulte et
la
perversion
de
l'opinion publique
. Mais toute
l'Assemble
fut d'accord
pour

passer
l'ordre du
jour
sur la
ptition impertinente
de ce
Delpeeh, qui
se
permettait
de vouloir faire
payer
leurs
places
aux
honntes
sans-culottes,
attendu
qu'elle
ne
pouvait
inspirer que
le
mpris
.
'
Un an
aprs,
nous
voyons
se
produire
les mmes
gen-
tillesses au Thtre
Favart,
du fait de ces bons b...
de
patriotes,
comme disait le Pre
Duchesne,
qui repro-
chaient aux
pensionnaires
de la maison la froideur
de leur civisme, il
rsulte,
en
effet,
d'une
dposition
de l'acteur Soli au Comit de Sret
gnrale,
le 12 fri-
maire an IIx :

Que
le
citoyen Mazuyer,
commandant de la cavalerie
de l'arme
rvolutionnaire,
a fait
par
deux
reprises,
beaucoup
de
tapage