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Crioterapia

Hoy en da, es muy frecuente la aplicacin de hielo para frenar los procesos inflamatorios por
culpa de una torcedura, un golpe o un traumatismo de cualquier tipo, pero a menudo no
sabemos qu efectos va a tener sobre la lesin, qu precauciones tenemos que tener en cuenta
o si es realmente necesario la aplicacin de fro en todos los casos.

En este artculo se intenta dejar claro algunos conceptos para poder hacer un uso ms
adecuado de esta potente tcnica.

QU ES Y EN QU CONSISTE LA CRIOTERAPIA O APLICACIN DE FRO CON FINES
TERAPUTICOS?

La Crioterapia es la aplicacin de fro como agente teraputico y consiste en aplicar al cuerpo
cualquier sustancia que le reste calor, bajando la temperatura de los tejidos.

Existen Diversas Tcnicas De Crioterapia:

Los Cold-Packs: Son paquetes de qumico congelado que se aplican como forma de atencin
inmediata a un dao.
Masaje con hielo que debemos dejar correr agua fra sobre una quemadura.
Criocinesiterapia : Aplicar o alternar fro con ejercicio fsico.
Crioestiramiento: Alternancia de fro con estiramiento.
En este texto se va a ver los principales efectos del fro en el organismo y las principales
aplicaciones en el mbito de la fisioterapia.

EFECTOS QUE PROVOCA LA APLICACIN DE FRO EN EL ORGANISMO.

- Disminucin de la temperatura en los tejidos: Las disminucin de la temperatura se produce
tanto a nivel superficial como profundo. En los tejidos ms profundos la temperatura empieza a
descender unos minutos despus del inicio de la aplicacin. . Una vez terminada hay un tiempo
durante el cual continua disminuyendo la temperatura de los tejidos profundos. Siempre el
tiempo de reposo ha de ser como mnimo el doble del tiempo de aplicacin.

- Disminucin del metabolismo: Como consecuencia disminuye la demanda de oxgeno de las
clulas cercanas. Si aplicamos fro sobre un tejido daado que no recibe un buen aporte de
oxgeno, hay menos posibilidades de que las clulas mueran.

- Efecto del fro sobre las quemaduras: Dejando correr agua fra en una quemadura; disminuye
en las primeras 48 horas el dolor, la perdida local de lquido, el dao tisular, el edema y el
descenso del volumen sanguneo. Disminuyendo por tanto la aparicin de las ampollas y las
fiebres sobre la zona. Reduce el dao de los tejidos.

- Efecto sobre la inflamacin: Se disminuye la inflamacin, especialmente la de origen
traumtico.

- Efecto del fro en curacin de heridas: Es beneficioso en la curacin de heridas infectadas, ya
que al aplicar fro disminuye el desarrollo de las bacterias, las hace ms vulnerables al sistema
inmunolgico y a los antibiticos.

- Efecto sobre la circulacin: Sobre la posible o no vasodilatacin que provocan las aplicaciones
de fro, parece ser que el efecto se produce despus de 20 o 40 minutos de aplicacin,
entonces la vasodilatacin se produce slo en aplicaciones de larga duracin, ya que si el
tiempo mnimo para que se produzca la vasodilatacin es de diez minutos, tiene que ser una
aplicacin de un tiempo mayor. Parece ser que los efectos de esa vasodilatacin son mnimos.

Hay dos factores que explican el enrojecimiento de la piel al aplicar hielo: una de las razones es
que el fro disminuye ms el retorno de la sangre por las venas, que la entrada de sangre por las
arterias, es decir, que en esa zona se acumula ms sangre. El otro factor es la disminucin del
metabolismo y el intercambio de sangre en vasos y tejidos. Esto disminuye, con lo cual deja a
nivel de tejidos la sangre rojiza que la que se deja a nivel venoso-cutneo.

- Efecto sobre la rigidez de los tejidos y articulaciones: El fro disminuye la elasticidad del tejido
conjuntivo y de los msculos, lo cual, despus de aplicar fro debemos realizar un
precalentamiento antes de pedir al paciente una actividad intensa, ya que si no lo hacemos
podemos provocar un desgarro. La rigidez articular se debe al aumento de la viscosidad del
lquido sinovial. Este efecto en los tejidos y en las articulaciones conlleva a una disminucin del
dolor, aunque no se conocen muy bien los mecanismos que lo producen.

TEORAS DEL EFECTO DEL FRO O CRIOTERAPIA SOBRE LOS TRAUMATISMOS AGUDOS.

1-Teora Circulatoria: Al aplicar fro baja la temperatura de los tejidos. Los vaso se contraen y
disminuye su permeabilidad; por lo que disminuye la hemorragia y como consecuencia, se
genera menos hinchazn. El que haya mayor o menor hemorragia no interviene en la
permeabilidad. La hemorragia depende de que llegue ms o menos sangre a la zona. Antes de
que pueda hacer efecto el hielo ya se ha cortado la hemorragia , ya que esta se corta antes de
cinco minutos fisiolgicamente.

2-Teora Metablica: El hielo tiene poco efecto sobre la hemorragia pero tiene un importante
efecto sobre el dao producido por la hipoxia secundaria, tambin disminuye el edema. Si no
aplicamos fro las clulas situadas en la zona de la lesin y que no han sido daadas, se vern
daadas por la ausencia de oxgeno. La lesin hipxica secundaria es la lesin provocada por la
ausencia de oxgeno. De esta forma, el hielo evita la hinchazn producida por las clulas
muertas y tambin, la formacin de edema. El fro se debe de aplicar cuanto antes.

TCNICAS MS USADAS PARA LA APLICACIN DE FRO.

Se debe aplicar inmediatamente tras la produccin de la lesin, siempre y cuando sea posible.

Hay que diferenciar entre bolsas de hielo machacado (agua congelada) y bolsas de gel
congelado. Las segundas enfran ms y mantienen el fro ms tiempo.
Los paquetes de gel congelado pueden provocar quemadura, porque su temperatura puede
ser menor de cero grados. Estos paquetes se deben aislar con una fina tela.
Cuando hacemos aplicaciones con agua congelada, no se producen quemaduras siempre que el
tiempo de aplicacin este comprendido entre 30-60 minutos. Si se supera este tiempo se
pueden producir quemaduras.
En cuanto a la duracin de la aplicacin: siempre hay que tener en cuenta la gravedad de la
lesin; cuanto ms grave sea una lesin, mayor ser el tiempo de aplicacin. Siempre
respetando los tiempos mximos.
El hielo se debe de aplicar dentro de las primeras 72 horas despus de producir la lesin. Se
debe de aplicar con un periodo de descanso de dos horas si el paciente no realiza ninguna
actividad, y si el paciente realiza alguna actividad, el tiempo de reposo se disminuye el tiempo
de descanso.
LAS PRECAUCIONES QUE DEBEMOS TOMAR A LA HORA DE APLICAR FRO.

No se debe aplicar Crioterapia sobre una zona ms de una hora seguida, ya que se pueden
producir quemaduras.
Los paquetes de gel congelado entre cinco y diez minutos de aplicacin.
Nunca se deben aplicar paquetes de gel congelado por debajo de vendajes compresivos.
No aplicar Crioterapia en pacientes que tengan parlisis de la zona o tengan enfermedades
coronarias.
Hay que tener cuidado con la actividad que realiza el paciente despus de la aplicacin , ya que
hay que realizar un pre-calentamiento adecuado para evitar daos.
Hay que tener en cuenta que la aplicacin del fro sea uniforme y que la aplicacin de fro no
cause quemaduras.
Esta contraindicado en cualquier tipo de Raynaud, otro tipo de vasoelasticidad o vasoespasmo,
ya que estas patologas dificultan la circulacin.
Esta contraindicado en personas con:
Hipersensibilidad al fro.
Problemas cardiacos.
Alteraciones de la circulacin local.

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