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Q U E S A I S - J E ?

Le rgime
de Vichy

HENRY ROUSSO

Directeur de recherche au CNRS
Institut dhistoire du temps prsent

Deuxime dition mise jour 8e mille






ISBN 978-2-13-059248-8
ISSN 0768-0066

Dpt lgal 1re dition : 2007, fvrier
2e dition mise jour : 2012, mars

Presses Universitaires de France, 2007
6, avenue Reille, 75014 Paris



INTRODUCTION
CHAPITRE I - UN NOUVEAU RGIME
I. trange dfaite, trange victoire
II. Lexode, la peur et le dsordre
III. Le choix de larmistice
1. Le refus de la capitulation.
2. Larmistice, un acte fondateur
IV. Une gnalogie
V. Le 10 juillet 1940
1. Un contexte de rupture
2. Pourquoi Vichy ?
3. Les pleins pouvoirs
4. La Rpublique abandonne
VI. L tat franais
VII. La Rvolution nationale
1. Une doctrine et un principe daction
2. Un syncrtisme idologique
VIII. Ptain et Laval
CHAPITRE II - LA STRATGIE DE LA COLLABORATION (1940-1942)
I. Les objectifs
1. Attnuer les effets de larmistice
2. Maintenir le pays hors du conflit
3. Rtablir la souverainet nationale
II. Une demande franaise
III. La politique des occupants
IV. Lengrenage
1. La recherche du contact
2. Les entretiens de Montoire
3. Darlan et les Protocoles de Paris
CHAPITRE III - LA FRANCE NOUVELLE
I. Les contradictions internes
1. Un tat fort sous domination ennemie
2. Rupture rvolutionnaire, continuits rpublicaines
3. tat et socit civile
4. Arbitraire et tat de droit
5. Archaques et modernistes
6. Clricalisme et lacit


II. La dictature charismatique
1. La fin du systme lectif
2. Une administration servile et omniprsente
3. La propagande et le culte du Marchal
III. Lorganisation conomique et sociale
1. Le poids des contraintes
2. conomie dirige, socit corporative
3. La politique de collaboration conomique
IV. Le nouvel ordre moral
1. La famille, le genre, les murs
2. La jeunesse et lducation
3. Une politique culturelle
CHAPITRE IV - LA VIOLENCE DTAT
I. Ltat policier
1. La centralisation du maintien de lordre
2. La suspension des liberts, le contrle de la population
3. La justice, entre ordinaire et exception
II. Rpression et exclusion
1. Le procs de la Rpublique
2. La lutte contre la franc-maonnerie
3. La traque des communistes
III. La xnophobie, les camps dinternement
IV. La perscution des juifs
1. Lantismitisme franais
2. La gense de la Solution finale
3. Une politique raciale (1940-1942)
CHAPITRE V - DANS LA GUERRE TOTALE NAZIE (1942-1944)
I. Guerre mondiale, guerre totale
II. Le dbarquement en Afrique du Nord
III. La collaboration sans contreparties
1. Un satellite du Reich
2. Les pleins pouvoirs Laval
3. La radicalisation allemande
IV. La participation au gnocide
1. Les ngociations de lt 1942
2. Les hsitations de 1943
3. Le bilan
V. La politique de la main-duvre
VI. La Milice et la lutte contre la Rsistance


VII. Le gouvernement de Sigmaringen
VIII. Lpuration du rgime
CHAPITRE VI - LES FRANAIS SOUS VICHY
I. Ltat et lopinion publique
II. Un spectre de ractions
III. Un espace national et colonial clat
IV. Lvolution de lopinion
V. Forces sociales et soutiens du rgime
CONCLUSION
BIBLIOGRAPHIE



INTRODUCTION

Le rgime de Vichy est n de la dfaite de juin 1940 devant
lAllemagne nazie une dfaite brutale, soudaine et, pour
partie, imprvue. La droute des armes sest conjugue avec la
chute du rgime rpublicain, entranant la dsagrgation du
tissu social, administratif, conomique du pays. Lhistoire de
Vichy sinscrit dabord dans la conjoncture courte de cet
vnement monstre qui a suscit le dsespoir de toute une
nation, permettant la prise de pouvoir dun clan politique
hostile la poursuite de la guerre et au rgime rpublicain.
Durant sa brve existence, de juillet 1940 aot 1944, le
nouveau rgime est tributaire de loccupation militaire du pays,
dabord partielle, ensuite totale aprs linvasion de la zone libre,
le 11 novembre 1942. Sa marge daction dpend du rle que le
IIIe Reich entend assigner la France dans sa stratgie militaire
et dans le nouvel ordre europen une fois la victoire
consomme. Vichy constitue en ce sens une rponse la
situation gopolitique dans laquelle les Franais ont t
subitement privs de la matrise de leur destin. Avant que ne
saffirme lalternative dune dissidence extrieure appuye sur
la progression dune rsistance interne, le nouveau rgime
bnficie, lorigine, du soutien rsign de la socit franaise
acquise dans sa majorit la ncessit darrter une guerre
perdue.
Cependant, la conjoncture extrieure ne suffit expliquer ni
la nature ni les choix de Vichy. En quelques mois, sans
intervention des occupants, se met en place une dictature
charismatique : l tat franais , un rgime autoritaire dont la
lgitimit repose sur le marchal Ptain, une figure de la


Grande Guerre. La prise de pouvoir de ce dernier dclenche un
culte de la personnalit en partie organis, en partie spontan.
Le Marchal peut imposer ainsi un nouvel ordre politique,
social et moral : la Rvolution nationale , qui marque une
nette rupture avec la Rpublique et dfend le principe dune
communaut nationale dont sont exclus les lments
inassimilables : juifs, communistes, francs-maons,
trangers.
Lavnement de Vichy illustre lenracinement de courants
antidmocratiques dans la vie politique franaise, ceux de
lAction franaise, des ligues antiparlementaires, des fascistes
limprgnation peut-tre plus limite quailleurs en Europe mais
nanmoins relle. Il constitue une tape cruciale dans les
affrontements internes qui ont clat en 1934 dans un contexte
de tensions internationales, se sont durcis lors de la guerre
dEspagne (1936-1939), avec le Front populaire (1936) et lors de
la crise de Munich (1938). Vichy marque ainsi la prise de pouvoir
des pacifistes , qui nont jamais admis le principe dun conflit
avec lAllemagne nazie par peur du communisme, sur les
bellicistes et les antifascistes. Seul cas dans lEurope nazie
dun rgime nouveau, tabli sans pression de loccupant,
disposant dune certaine autonomie sur un territoire
partiellement laiss libre, son existence prolonge jusqu la
Libration, et mme au-del, une forme de guerre civile qui
recoupe la lutte mondiale entre les systmes fascistes, le
communisme et les dmocraties.
La stratgie mene durant quatre ans repose sur deux
lments. Dune part, il sagit de grer les consquences de
lOccupation, daffirmer la souverainet franaise sur
lensemble du territoire, zone occupe comprise, de maintenir


le pays hors du conflit mondial tout en spculant sur sa place
dans la future Europe que lon imagine allemande. Ces objectifs
se traduisent par le choix dune politique de collaboration avec
le vainqueur. Dautre part, il sagit non seulement de restaurer
lautorit de ltat et la cohsion de la nation, mais encore de
changer en profondeur la socit franaise malgr la dfaite et
lOccupation, ou plutt grce lopportunit ainsi offerte. Ces
deux objectifs sont indissociables : la collaboration avec
lennemi doit crer les conditions favorables une rnovation
interne, tandis que la Rvolution nationale permet daffirmer
que la France se range idologiquement dans le camp du
IIIe Reich, et quelle est donc une partenaire digne de confiance.
Cette politique, dans ses grandes lignes, reste constante
dun bout lautre de la priode. Mais lhistoire de Vichy
connat cependant deux grandes phases. La premire va de la
cration du rgime 1942. Elle est marque par la mise en
place de la politique de collaboration conomique,
administrative, policire et par la mise en route de rformes
internes radicales. Le rgime vise un retour la normale aprs
la dbcle et marque sa volont de rompre avec lordre ancien.
Malgr leurs diffrences, les deux responsables successifs du
Gouvernement Pierre Laval (23 juin 13 dcembre 1940) et
lamiral Darlan (9 fvrier 1941 18 avril 1942) disposent dune
marge de manuvre suffisante pour envisager une ngociation.
Un changement important sopre entre le retour de
Pierre Laval au pouvoir (18 avril 1942) et linvasion de la zone
libre (11 novembre 1942). Le rgime doit dsormais faire face
la mondialisation, la totalisation et la brutalisation de la guerre.
Cela change le sens et les effets dune politique de


collaboration, dsormais sans contreparties, qui lie de plus en
plus le destin de Vichy celui du IIIe Reich.



Chapitre I
UN NOUVEAU RGIME

La dfaite des armes franaises a entran avec elle la
chute de la III
e
Rpublique comme celle de 1870 la chute du
Second Empire, ou la dfaite de 1918 celle de lEmpire
allemand. Depuis la Rvolution franaise, la diffusion du modle
de ltat-nation, lmergence des masses ou les progrs
technologiques ont chang les modalits de la guerre. Les
conflits modernes engagent totalement les structures sociales,
mentales, conomiques dun pays. Le sort des armes menace de
plus en plus lexistence mme des nations belligrantes, a
fortiori celle des rgimes politiques. Ce fut le cas durant la
Grande Guerre ; cest encore plus net durant la Seconde Guerre
mondiale, un conflit la fois stratgique, politique et
idologique. En Europe, on se bat pour la matrise du continent
et de ses ressources. Une lutte mortelle oppose le nazisme et le
fascisme, dune part, et les dmocraties parlementaires et le
communisme sovitique, dautre part, une fois rompu le pacte
de non-agression germano-sovitique du 23 aot 1939 par les
nazis, le 22 juin 1941. Enfin, le nazisme mne une guerre
raciale dun genre indit, qui vise transformer par la violence
extrme la population europenne.
Ce contexte gnral exerce une profonde influence sur la
situation franaise, mme si les Allemands ninterviennent pas
dans la cration et les orientations initiales du rgime.
Comprendre lavnement et la gnalogie de ce dernier
ncessite de prendre en compte diffrentes temporalits : le
court terme de la dfaite ; la crise des annes 1930 et la


consolidation des systmes totalitaires ; lhritage sculaire des
anti-Lumires.

I. trange dfaite, trange victoire

La Grande-Bretagne et la France se sont dclares en guerre
contre lAllemagne le 3 septembre 1939. Le 10 mai 1940, aprs
huit mois de quasi-inactivit sur le front occidental, la drle de
guerre sachve subitement par une offensive gnrale des
armes allemandes sur la Hollande, la Belgique et la France. Le
13 mai, le front franais est enfonc Sedan, au nord de la ligne
Maginot. Une semaine plus tard, les divisions blindes du Reich
prennent revers les troupes franaises et britanniques qui ont
fait mouvement vers le nord et atteignent la Manche, le 20 mai,
coupant ainsi les lignes allies. Le 28 mai, la Belgique capitule.
Le 10 juin, tandis que lItalie dclare la guerre la France, la
Wehrmacht lance une nouvelle offensive, cette fois vers le sud.
Paris, dclare ville ouverte, tombe le 14 juin. Dans les jours qui
suivent, lavance allemande dessine une ligne de Royan Aix-
les-Bains, en passant par Clermont-Ferrand. Aprs quelques
semaines, le conflit se prsente dans une situation inverse
celle de 1914 : non seulement lAllemagne a vit lenlisement
dune guerre longue de position, mais elle a vaincu de manire
fulgurante et inattendue lennemi victorieux de 1918 quelle
redoutait encore quelques semaines plus tt.
Hitler a-t-il appliqu louest une stratgie rflchie de
guerre clair , concentrant les attaques de laviation et des
chars sur les points faibles du dispositif franais, en particulier
les Ardennes ? Ou bien la perce de Sedan relve-t-elle avant


tout dune tactique improvise sur le terrain qui a bnfici de
leffet de surprise ? Faut-il parler de l trange dfaite
franaise (Marc Bloch) ou dune trange victoire allemande ? Le
sens commun a souvent retenu lide dun pays non prpar
une guerre quil ne voulait pas faire, que ses lites militaires et
politiques ont conduite en se trompant dpoque, par le choix
dune stratgie dfensive contre un ennemi offensif, mobile et
fanatis. La ralit est diffrente. La dfaite ne peut tre
envisage aprs coup comme un vnement inluctable, fruit
de la seule dcadence franaise terme abondamment
utilis par Vichy. La contingence sest combine des facteurs
structurels.
Contrairement aux accusations de Vichy contre le Front
populaire, il y a bien eu un effort de rarmement : en 1939, les
dpenses militaires atteignent 23 % du pnb, contre 30 % en
Allemagne. En outre, le rapport des forces numriques et de la
puissance globale de feu nest pas si dsquilibr entre les
Allemands, dun ct, les Franais, les Anglais et les Belges, de
lautre. Enfin, les soldats franais se sont certes battus avec un
consentement moindre et des motivations diffrentes quen
1914, mais la dbcle a t prcde de combats intensifs.
Selon les chiffres les plus rcents, la courte bataille de France
(mai-juin 1940) a caus 30 000 morts et disparus, et 117 000
blesss, ct allemand ; entre 55 000 et 65 000 morts et
disparus, ainsi que 123 000 blesss, ct franais. Ce sont des
taux de pertes levs, avec un tu pour trois blesss ct
allemand contre un tu pour deux blesss ct franais,
consquence de la dsorganisation de larme franaise.
Il faut donc chercher dautres explications cette droute :
la dmobilisation des esprits durant la drle de guerre , le


choix de stratgies priphriques qui ont cherch porter la
guerre partout sauf sur la frontire franco-allemande, les
carences de ltat-major. Ce dernier a t pris de court, face
une manuvre adverse exigeant une raction rapide. Il tarde
donner ses consignes et laisse les troupes livres elles-mmes.
Il disperse les blinds, engage prcocement les troupes de
rserve, colmate les brches au lieu de regrouper les forces. Sy
ajoute un manque de coordination avec les armes allies. Ce
sont l autant dattitudes conditionnes la fois par
lincomprhension de la tactique allemande, elle-mme
improvise sur le terrain et non mrement prmdite, et par
les rflexes de la guerre de position de 1914. Le refus
dadmettre les carences du commandement constitue dailleurs
une constante de Vichy qui a rejet les causes de la dfaite sur
la classe politique rpublicaine.

II. Lexode, la peur et le dsordre

Lavance soudaine des troupes allemandes, la panique
suscite par les bombardiers en piqus Stukas contre les
populations civiles, la part des rumeurs de guerre qui ravivent
les souvenirs de 1914 sur les atrocits allemandes (quelques
centaines dexcutions sommaires, surtout dans le Nord, contre
6 500 lors de la Grande Guerre), tout concourt semer une
forme de grande peur , limage de celle de 1789. Au moins
huit millions de personnes sur 42 millions dhabitants dferlent
sur les routes en juin 1940, dans un dsordre apocalyptique. Le
flux, spontan, touche toutes les catgories de la population,
notamment les Parisiens, le Nord et lEst, des rfugis belges et


luxembourgeois, ou encore allemands, autrichiens, polonais,
parmi lesquels de nombreux juifs fuyant le nazisme. Le
Gouvernement lui-mme et plusieurs administrations quittent
Paris pour se diriger vers la Loire, puis sinstaller de manire
provisoire Bordeaux.
Si les dplacements massifs de population sont monnaie
courante depuis le dbut du sicle, lexode franais frappe de
stupeur. Il montre la violence dune guerre qui peut venir
bout, en quelques jours, dune puissance impriale. La fuite de
civils, de soldats, dofficiers, de reprsentants de lautorit
constitue la marque la plus visible de leffondrement dune
grande nation et la faillite dun tat moderne, plus prgnantes
que la dfaite militaire proprement dite. Toute une population
doit sadapter sans prparation une nouvelle culture de
guerre fonde non seulement sur la brutalit, mais aussi sur la
soudainet, contrairement lexprience de la Grande Guerre.
Lampleur de lexode propage lexprience directe de la guerre
sur lensemble du territoire, zones de fuites et zones daccueil.
Celle-ci nest plus limite aux seules rgions du Nord et de lEst,
comme vingt ans auparavant, et la sparation entre le front
et l arrire disparat. La dsagrgation du tissu social qui
sensuit entrane une cassure profonde, exploite par le
nouveau rgime non seulement pour justifier larrt des
combats, mais encore pour souligner la ncessit de rompre
avec l ordre ancien , restaurer lautorit de ltat et mettre
un terme la dlitescence sociale.




III. Le choix de larmistice

1. Le refus de la capitulation. - Le 22 mars 1940, Paul
Reynaud a form un nouveau gouvernement qui succde celui
ddouard Daladier. Ce dernier a t mis en minorit la suite
de larmistice impos par lURSS la Finlande, premier chec de
la stratgie priphrique . Il sagissait de couper les
approvisionnements allemands (le fer sudois, le ptrole russe)
et, accessoirement, de menacer lURSS. Cette premire crise
politique dun pays en guerre illustre la persistance des
hsitations et des divisions idologiques entre bellicistes et
pacifistes , depuis les accords de Munich.
Aprs la perce du 13 mai 1940, la crise ne cesse de
saggraver. Le 18 mai, Paul Reynaud rappelle le gnral
Weygand, le fidle second de Foch, comme gnralissime en
remplacement du gnral Gamelin, et nomme le marchal
Ptain vice-prsident du Conseil. Il pense rassurer les Franais
en appelant ses cts cette icne de la Grande Guerre,
pourtant ge de 84 ans. Cest le dbut dun malentendu
largement exploit. Appel pour relancer la lutte, Ptain
manuvre pour la faire cesser ; sollicit pour rsister
lennemi, il cherche collaborer avec lui.
Une fois la bataille de France perdue et le Gouvernement
sur les routes, la polmique tourne autour des deux options
possibles : la capitulation ou larmistice, seules rponses
lalternative centrale : continuer ou non la guerre. La
capitulation est un acte militaire qui engage larme, laquelle
reconnat avoir perdu la bataille sur le terrain, mais non le
Gouvernement ; elle nimplique donc pas automatiquement la
fin des hostilits. Cest la solution prconise par ceux qui


veulent poursuivre le combat en sappuyant sur les colonies
dAfrique du Nord, notamment Georges Mandel et Charles de
Gaulle. Ils pensent que la guerre ne fait que dbuter : Cette
guerre est une guerre mondiale , prophtisera le gnral de
Gaulle la bbc, le 18 juin, alors que la guerre en Europe reste
encore anglo-allemande. Larmistice est un acte politique sign
par le Gouvernement, qui met fin aux hostilits. Loption est
dfendue par Ptain, Weygand, Paul Baudouin, le sous-
secrtaire dtat aux Affaires trangres, bien quelle soit
contraire laccord franco-britannique du 28 mars 1940 qui
empche la signature dune paix spare. Convaincus que la
guerre est termine, ils pensent que les Anglais vont connatre
rapidement un sort comparable la France. Le 13 juin, lors dun
conseil des ministres au chteau de Cang, sur le Cher, Ptain
dclare :
Je suis davis de ne pas abandonner le sol franais et
daccepter la souffrance qui sera impose la patrie et ses fils.
La renaissance franaise sera le fruit de cette souffrance. []
Hors du Gouvernement sil le faut, je me refuserai quitter le
sol mtropolitain, je resterai parmi le peuple franais pour
partager ses peines et ses misres. Larmistice est mes yeux la
condition ncessaire la prennit de la France ternelle.
Le 15 juin, Bordeaux, Weygand refuse explicitement de
faire capituler larme de terre, dclarant quil sagirait l dune
infamie et que jamais il naccepterait de jeter une telle
honte sur les drapeaux de larme franaise , renvoyant la
responsabilit de la dfaite aux politiques. Pour la premire fois
depuis laffaire Dreyfus, un chef militaire dsobit au
dpositaire civil de la souverainet. Larmistice est donc bien
plus quun choix militaire et stratgique dict par les


circonstances : cest un choix politique qui engage durablement
lavenir, car il cre un lien essentiel entre la fin des combats et
la reconstruction de la nation sous contrle ennemi. Face
cette option, les partisans de la poursuite de la guerre sont
isols, peu soutenus lextrieur, et peu aptes convaincre un
pays sous le choc.
Seule une minorit croit que la France a seulement perdu
une bataille et que la poursuite du conflit reste envisageable. Ils
comptent sur les potentialits dune flotte alors invaincue et
intacte, et sur les ressources des colonies, notamment
dAfrique. Nanmoins, mobiliser lEmpire signifie dabord
organiser sa dfense contre un ventuel assaut allemand avant
de pouvoir lutiliser comme base oprationnelle. En outre,
continuer la guerre hors dune mtropole qui serait ds lors
entirement occupe suppose une prise de risque importante.
Dautres pays vaincus la Pologne, la Belgique, la Norvge, les
Pays-Bas ont certes fait le choix de la capitulation et form des
gouvernements en exil. Mais leurs pays respectifs ne
reprsentent plus une menace pour lAllemagne. La France
impriale, elle, peut encore gner la stratgie du Reich si elle se
maintient en tat de guerre en coordination avec la Grande-
Bretagne, suffisamment en tout cas pour rendre loccupation du
territoire dangereuse pour la population. Cest largument de
Ptain lorsquil dclare vouloir rester en France. Quil masque
des objectifs politiques ne lempche pas de recueillir
spontanment une large adhsion parmi les Franais, dont la
majorit voit en larmistice la seule solution acceptable, sinon la
seule honorable : cest latout majeur des partisans de Ptain.



2. Larmistice, un acte fondateur. - Le 16 juin 1940, Paul
Reynaud dmissionne. Le prsident de la Rpublique, Albert
Lebrun, fait appel au marchal Ptain pour former un nouveau
gouvernement. Le jour mme, celui-ci senquiert auprs des
Allemands des conditions ventuelles dun armistice. La dfaite,
pour terrible quelle soit, marque la fin dun monde ancien et
constitue pour la nouvelle quipe au pouvoir un acte fondateur.
Cest vers lavenir que dsormais nous devons tourner nos
efforts. Un ordre nouveau commence , dclare Ptain aux
Franais, le 25 juin 1940.
Signe dans des conditions humiliantes, le 22 juin, la
Convention darmistice constitue le cadre fondamental dans
lequel le Gouvernement franais va devoir agir. Elle instaure
une division du territoire entre une zone occupe, sur laquelle
lAllemagne exerce les droits de la puissance occupante et exige
la collaboration de lAdministration franaise (art. 3) et une
zone non occupe. Elle prvoit la reddition des troupes
franaises, la livraison du matriel militaire lAllemagne, le
dsarmement de la flotte et la cration dune arme rduite
(100 000 hommes) destine au seul maintien de lordre en
zone libre . Elle impose le maintien en captivit des prisonniers
de guerre franais jusqu la signature du trait de paix : 1 850
000 sont alors captifs un chiffre considrable , parmi lesquels
1 600 000 vont tre transfrs en Allemagne, 1 000 000 y
restant jusquen 1945. Elle exige enfin la livraison des rfugis
allemands et autrichiens (art. 19), la clause la plus
dshonorante, surtout pour une terre de refuge.
Le texte prserve cependant un semblant de souverainet
franaise au profit respectif des deux parties. Les vaincus
conservent une marge daction malgr la dfaite, notamment


grce la zone non occupe et lEmpire qui chappe
linvasion ; la France est toujours reconnue sur le plan
international, notamment par les tats-Unis et lURSS, et elle
peut, terme, esprer faire nouveau acte de prsence dans
les affaires de lEurope une fois le conflit gagn par lAllemagne.
Les vainqueurs obtiennent qu un Gouvernement franais
continue fonctionner en territoire franais , selon le souhait
exprim par Hitler, le 18 juin 1940, rendant plus aise la gestion
dun territoire aussi vaste et aussi stratgique. Toutefois, les
conditions sont plus dures que prvues, notamment sur le plan
conomique et financier, et la gestion des contraintes au jour le
jour de lOccupation va constituer un lment dterminant de la
politique du nouveau pouvoir, quelles que soient par ailleurs ses
vellits de rupture qui ont en partie justifi le choix de
larmistice.

IV. Une gnalogie

Moins forts quil y a vingt-deux ans, nous avions aussi
moins damis, trop peu denfants, trop peu darmes, trop peu
dallis. Voil les causes de notre dfaite. [] Depuis la victoire,
lesprit de jouissance la emport sur lesprit de sacrifice. On a
revendiqu plus quon na servi. On a voulu pargner leffort ;
on rencontre aujourdhui le malheur (Ptain, 20 juin 1940).
La dfaite et les bouleversements politiques quelle a
entrans ne peuvent sexpliquer par la seule conjoncture. Ils
renvoient lhritage de la Premire Guerre mondiale et la
crise franaise et mondiale des annes 1930. En 1918, la France
a certes gagn la guerre mais au prix dune saigne


dmographique sans prcdent. Entre 1911 et 1939, la
population na progress que trs faiblement, essentiellement
par lapport de limmigration. Elle vieillit par leffet conjugu de
la baisse de la mortalit, de la baisse de la natalit conscutive
aux classes creuses de la Grande Guerre, de la baisse de la
nuptialit durant la dpression conomique. Jusquen 1931,
cette population est dominante rurale, et les valeurs
traditionnelles y exercent encore une grande influence,
limage du soldat-paysan de Verdun, attach aussi bien sa
terre qu sa patrie. Si lon ajoute le contraste avec une France
urbaine plus dynamique et plus mobile, on comprend le relatif
succs de la thmatique traditionaliste que le rgime de Vichy
va mettre en exergue.
La France victorieuse est pacifiste, un sentiment qui
sexprime de toutes parts, et conditionne aussi bien la politique
trangre que la politique de dfense. Le refus de la guerre est
dautant mieux partag que les menaces sont limites : la ligne
Maginot, qui apparat inadapte en juin 1940, a t envisage
ds 1925 dans un large consensus autour de la ncessit
dpargner le sang franais . En revanche, aprs 1933-1934,
le pacifisme change de nature et dobjectif : larrive de Hitler
au pouvoir et le changement de stratgie de lURSS, qui
prconise un front uni des partis de gauche contre le fascisme,
lorigine du Front populaire, modifient en profondeur le rapport
des diffrentes sensibilits politiques la question de la paix.
Cette situation saggrave avec la guerre dEspagne, pour
atteindre son paroxysme lors de la crise de Munich. Les
Munichois se retrouvent aussi bien au sein dune gauche
hostile par principe la guerre, notamment une frange de la
SFIO (Paul Faure), de la CGT (Ren Belin), du Parti radical


(Gaston Bergery), quau sein dune droite nopacifiste pour
qui Staline est une plus grande menace que Hitler (Charles
Maurras). Les anti-Munichois , eux, se recrutent aussi bien
dans une frange minoritaire de la droite reste anti-allemande
(Henri de Kerillis, Paul Reynaud) qu gauche, notamment avec
le Parti communiste aprs le changement de cap de lURSS. Ces
recompositions, dans lesquelles des chefs victorieux de la
Grande Guerre prnent la cessation des combats, tandis que
des pacifistes de tradition en appellent la guerre, jouent un
rle essentiel dans la gestion de la dfaite.
Enfin, la crise internationale des annes 1930 na pas
pargn la France. La crise conomique y est plus tardive et plus
profonde quailleurs, et ses effets sont aggravs par des
politiques inadaptes qui accroissent le poids support par les
paysans, les petits industriels, les fonctionnaires ou les anciens
combattants. De mme, si lintgration rpublicaine parat
avance, elle nen reste pas moins fragile. Les contestations du
systme parlementaire sont nombreuses, la dnonciation de la
faiblesse de ltat rcurrente, et la tradition antilibrale hostile
aux Lumires exerce une forte influence. Si lon peut discuter la
nature fasciste de certains mouvements de masse, comme les
Croix-de-Feu du colonel de La Rocque, en revanche, observe
lchelle du continent, la France ne constitue pas lexception si
souvent dcrite. Que ce soit au sein du Parti socialiste, du Parti
radical ou dans les partis de droite, que ce soit dans de
nouvelles organisations, lide de rupture sest largement
rpandue. La thmatique des fascismes europens, avec des
variantes, imprgne de nombreux intellectuels, crivains et
politiciens. Si, la veille de la guerre, le fascisme ne reprsente
pas une menace politique pour la Rpublique, en revanche il


constitue lhorizon dune partie de la socit franaise, laquelle,
dans sa majorit, va accepter un homme et un rgime qui se
rangent sans ambigut dans ce camp-l.

V. Le 10 juillet 1940

1. Un contexte de rupture. - Dans les semaines qui suivent
la demande darmistice, le sort de la France connat une
volution dcisive. Les partisans de Ptain, mens par Pierre
Laval, nomm le 23 juin ministre dtat sans portefeuille et vice-
prsident du Conseil, veulent rviser la Constitution pour porter
le Marchal la tte dun nouveau rgime. Pour assurer la
lgitimit du nouveau Gouvernement, ils cherchent viter le
dpart hors de France de certaines personnalits, en particulier
du prsident de la Rpublique Albert Lebrun, dont la passivit
illustre la faillite des institutions. Ils accusent de dsertion et
arrtent mme certains des 27 parlementaires (douard
Daladier, Jean Zay, Pierre Mends France) embarqus, pourtant
officiellement, bord du Massilia, le 21 juin, pour rejoindre
lAfrique du Nord. Si le gnral de Gaulle parvient gagner
Londres, ses premiers appels dans lesquels il dnonce un
Gouvernement tomb sous la servitude ennemie (19 juin) ne
rencontrent quune faible audience. Le 3 juillet 1940, Mers el-
Kbir, les Anglais dtruisent une partie de la flotte franaise
aprs avoir exig en vain son dsarmement, tuant prs de 1 300
marins. Le Gouvernement franais rompt alors ses relations
diplomatiques avec lancien alli. Ce rapide basculement de la
situation intrieure et extrieure de la France atteint son


paroxysme en juillet, Vichy, o le nouveau pouvoir sest
install.

2. Pourquoi Vichy ? - Le Gouvernement ne veut pas
retourner dans la capitale, tombe aux mains de lennemi, ni
rester en zone occupe. Il obit ainsi une tradition historique :
le pouvoir central a souvent craint les ractions de la population
parisienne en priode de crise. Il souhaite galement viter les
grandes villes mridionales, trop marques gauche. La ville de
Vichy, situe proximit de la ligne de dmarcation, offre de
bonnes liaisons routires et ferroviaires, un central
tlphonique et une importante capacit htelire. Elle est
proche de Chteldon, o Laval possde des terres. Enfin, ltat y
dtient des biens immobiliers et la proprit de la clbre
source thermale. Cest donc en ce lieu quest convoque
lAssemble nationale, qui runit la Chambre des dputs et le
Snat.

3. Les pleins pouvoirs. - Dans une atmosphre dltre,
empreinte de rumeurs, de menaces, de craintes, les deux
chambres adoptent le 9 juillet, sparment et la quasi-
unanimit except trois dputs et un snateur , le principe
selon lequel il y a lieu de rviser les lois constitutionnelles de
1875. Le lendemain, elles se prononcent sur un article de loi
unique :
LAssemble nationale donne tous pouvoirs au
Gouvernement de la Rpublique, sous lautorit et la signature
du marchal Ptain, leffet de promulguer par un ou plusieurs
actes une nouvelle constitution de ltat franais. Cette
constitution devra garantir les droits du travail, de la famille, de


la patrie. Elle sera ratifie par la nation et applique par les
Assembles quelle aura cres.
Cet article recueille 570 voix pour (en comptant les
rectifications de vote ultrieures), 80 contre, 20 abstentions et 1
non-participation, celle de Jules Jeanneney, qui prside la
sance. Contrairement un clich tenace, il est difficile dcrire
sans autre prcision que cest la chambre du Front populaire
qui a ainsi sabord la Rpublique.



Sources : Jean Sagnes, Le refus rpublicain : les quatre-vingts parlementaires qui
dirent non Vichy le 10 juillet 1940 , Revue dhistoire moderne et contemporaine,
XXXVIII, octobre-dcembre 1991 ; Olivier Wieviorka, Les Orphelins de la Rpublique.
Destines des dputs et snateurs franais(1940-1945), Paris, Le Seuil, 2001 (avec des
variations dune deux units, incertitudes lies la situation personnelle des lus lt
1940).



Certes, il ny a pas eu dlections lgislatives gnrales
depuis 1936. Mais le vote du 10 juillet rsulte des deux
chambres runies, et le Snat fut dj lorigine de la chute du
gouvernement Blum, en avril 1938. Ensuite, manquent lappel
: les 27 parlementaires du Massilia ; 61 lus communistes,
dchus de leur mandat depuis le 20 janvier 1940 pour avoir
refus de dnoncer le pacte germano-sovitique, ce qui a
entran la dissolution du Parti communiste, le 26 septembre
1939 ; enfin, 149 lus, soit 17 %, empchs, prisonniers ou
dcds.
Cependant, il ne fait aucun doute que le vote en faveur de la
rvision constitutionnelle a t massif. Rapport leffectif total
des snateurs et dputs davant-guerre, il approche les 63 % ;
rapport ceux prsents Vichy, il approche les 85 %. Si la
quasi-totalit des 80 dputs hostiles aux pleins pouvoirs se
situe gauche, prs de 77 % des parlementaires de gauche
prsents (y compris quelques anciens dputs communistes
reclasss) ont vot positivement. Ils reprsentent plus de 54 %
de lensemble des lus de gauche davant-guerre. La faible
rsistance la prise de pouvoir par Ptain se situe
incontestablement gauche, mais elle ne concerne quune
petite minorit. La grande majorit des parlementaires, de
droite comme de gauche, ont accept la mise mort de la
Rpublique, souhaite depuis longtemps par quelques-uns.

4. La Rpublique abandonne. - La peur constitue une
premire explication, non dcisive. Laval et ses partisans ont
brandi la menace dun coup dtat fasciste de Doriot, dun coup
dtat militaire de Weygand, dune remise en cause de


larmistice par les Allemands. Cest pourtant le dsarroi qui
reste la cause essentielle, notamment chez les lus des
territoires occups. La figure du vainqueur de Verdun
semble offrir un rempart : Ptain est un refuge commode tout
prt pour leur lassitude et leur lchet , tmoignera Paul
Ramadier, lun des 80 . Peu de parlementaires osent
remettre en question le diagnostic des militaires sur la dfaite,
donc le choix de larmistice, rflexe qui renvoie la culture de
guerre de 14-18.
La dsaffection lgard du rgime constitue lautre grande
explication. La III
e
Rpublique est morte autant de la dfaite et
des coups ports par les partisans dun rgime fort que de
navoir pas t assez dfendue par ses soutiens naturels.
Labsence de certains leaders rpublicains (Paul Reynaud,
douard Daladier) a pu jouer. Si quelques voix, vite touffes,
ont bien tent de slever (Vincent Badie), le mutisme des chefs
prsents a pes lourd : le socialiste Lon Blum craignait les
divisions de son parti, pourtant dj moribond ; Louis Marin, de
la Fdration rpublicaine, pensait mnager lavenir. Quant
Joseph Caillaux, du Parti radical, ou Pierre-tienne Flandin, de
lAlliance dmocratique, ils se sont rallis Ptain.
Le 10 juillet consacre la faillite dune certaine culture
parlementaire et celle dun systme dnonc comme corrompu
et inefficace, mme si la postrit a rectifi ce jugement svre,
port aussi bien par Vichy que par une partie de la Rsistance.
Le nouveau rgime nat de la rsignation et dune aspiration
aussi confuse que gnrale la rupture . Avec la dfaite,
cest un facteur essentiel pour comprendre la passivit, voire le
consentement dune grande partie des Franais


ltablissement dun ordre nouveau dont peu peroivent sur
linstant les implications.

VI. L tat franais

Le vote du 10 juillet tait-il ou non lgal ? Les parlementaires
pouvaient-ils dlguer un seul homme leur dlgation de
pouvoir constituant ? Toutes les rgles ont-elles t respectes
en sance ? Sans doute non encore que le dbat juridique reste
ouvert mais les apparences sont sauves. Les chambres sont
supposes ratifier la constitution future, et le texte de larticle
unique, sign conjointement par Ptain et Lebrun, nabolit pas
formellement la forme rpublicaine du Gouvernement, linterdit
majeur depuis la loi du 14 aot 1884. Laval a jou de tous les
artifices de procdure pour emporter le vote, et cette session
extraordinaire qui renverse la rpublique parlementaire a
montr, de manire tragiquement paradoxale, ce que celle-ci
pouvait produire de pire.
Ce vote na pourtant quun intrt relatif, puisque, ds le
lendemain, Ptain outrepasse le mandat qui lui a t confi. Les
11 et 12 juillet, il promulgue quatre premiers actes
constitutionnels (sur 12 au total) qui tablissent les bases
dune dictature personnelle. LActe I met cette fois un terme de
fait la Rpublique en crant un nouvel excutif : Nous,
Philippe Ptain, marchal de France, vu la loi constitutionnelle
du 10 juillet 1940, dclarons assumer les fonctions de chef de
ltat franais. LActe II attribue celui-ci la plnitude du
pouvoir gouvernemental , aussi bien lgislatif quexcutif, la
nomination et la rvocation des ministres responsables


devant lui seul , la promulgation et lexcution des lois, la
disposition de la force arme (mais non le droit de dclarer la
guerre sans lassentiment des chambres), le droit de grce, la
ngociation et la ratification des traits, etc. LActe III ajourne
jusqu nouvel ordre , sans les supprimer formellement, les
deux assembles qui ne vont plus siger. LActe IV permet
Ptain de dsigner lui-mme son successeur ventuel dsign
comme le dauphin : Pierre Laval, puis lamiral Darlan. Il lui
est galement octroy la possibilit de faire juger des ministres
ou hauts fonctionnaires ayant trahi les devoirs de leur charge
. En quelques textes, le nouveau rgime concentre entre les
mains dun seul homme le pouvoir excutif, lgislatif, judiciaire,
sans envisager le moindre contre-pouvoir, et en supprimant
presque toute reprsentation lue, mme au suffrage partiel,
un fait sans prcdent dans lhistoire de France.
Issu des lites politiques en place et non dune mobilisation
populaire, Vichy nest pas un fascisme au sens strict. Bas sur
ladhsion et llan des Franais envers Ptain, ainsi que sur la
volont dencadrer les masses, il nest pas non plus un
csarisme traditionnel. L tat franais sapparente une
dictature charismatique, une forme de pouvoir autoritaire qui
se dfinit non par les qualits intrinsques dun leader, mais par
lidentification quil suscite chez le plus grand nombre. Le
rgime sinscrit certes dans une tradition proprement franaise :
le bonapartisme ou le boulangisme, mais il emprunte beaucoup
son poque : le franquisme et le salazarisme, rgimes assez
proches dans leur structure, ainsi que le fascisme et le national-
socialisme.



VII. La Rvolution nationale

1. Une doctrine et un principe daction. - Ds le 25 juin
1940, Ptain convie les Franais un redressement
intellectuel et moral , expression habituelle de la droite
franaise davant-guerre. Dans les mois qui suivent, cest le mot
rvolution qui simpose :
La Rvolution nationale ne se fait pas contre
loppression politique mais contre un ordre prim. Elle
saccomplit au lendemain dune dfaite, sept ans aprs la
rvolution allemande, dix-huit ans aprs la rvolution italienne,
et dans un esprit tout fait diffrent de ces deux rvolutions
historiques (Dclaration de Ptain la presse amricaine, 22
aot 1940).
Le changement illustre la volont explicite de Vichy de
sinscrire dans la mme dynamique que le nazisme et le
fascisme qui ont cherch imiter llan de la rvolution russe. Il
montre que le rgime nobit pas uniquement une logique
ractionnaire, mais se pense capable de changer en profondeur
les structures politiques, sociales, conomiques, mentales du
pays, et pas seulement les structures de ltat.
La Rvolution nationale ne peut donc se rduire un slogan
vide de sens, comme lont cru certains contemporains y compris
Laval lui-mme, plus proccup de politique extrieure. Elle
constitue la fois un corps de doctrine, avec sa cohrence et
ses contradictions, et un horizon de laction publique. Outre la
forme dictatoriale de lexercice du pouvoir et la dimension
charismatique comme lien principal avec le peuple, la
Rvolution nationale relve dune conception organiciste de
la socit, un trait commun tous les nationalismes radicaux.


Les individus y sont comme autant datomes appartenant des
entits naturelles , des corps ou des communauts
telles que la famille, la rgion, la profession, la nation la
communaut suprme. Cette vision du monde soppose la fois
au principe de la citoyennet contractuelle des Lumires,
fondement de lidal rpublicain, et au principe de la division
sociale et de la lutte des classes, qui constitue la base du
communisme et du socialisme.

2. Un syncrtisme idologique. - Plusieurs traditions
politiques et familles de pense se rencontrent Vichy. On
retrouve dabord les valeurs de lAction franaise : lhostilit la
reprsentation parlementaire, la haine de la dmocratie,
lantismitisme, lantimaonnisme, la xnophobie, la nostalgie
monarchique avec lappel au pouvoir dun seul ,
lethnocentrisme la France, la France seule . Nombre de ses
partisans se retrouvent des postes cls : Raphal Alibert, le
premier garde des Sceaux et principal rdacteur des actes et lois
de Vichy de 1940 ; Ren Gillouin, Henri Massis, Bernard
Mntrel, conseillers couts de Ptain.
On retrouve ensuite les thmes dautres ligues, dont les
Croix-de-Feu, devenues en 1936 le Parti social franais. Si le
mouvement garde ses distances avec Vichy, certains de ses
membres se retrouvent au Gouvernement, comme Jean
Ybarnegaray, premier secrtaire dtat la Jeunesse. Le rgime
lui emprunte le slogan Travail, Famille, Patrie, ces donnes
fixes dont nulle civilisation ne saurait se passer , comme la
crit le colonel Franois de La Rocque, en 1934. La formule
remplace peu peu le triptyque rpublicain Libert, galit,
Fraternit.


Dans leur ensemble, les mouvements danciens combattants
offrent des ressources importantes la propagande du nouveau
rgime : le devoir , le sacrifice , l obissance , la
ncessit de servir . Ces termes recoupent en partie
lidologie dune certaine droite catholique, reprsente par
Georges Lamirand, autre secrtaire dtat la Jeunesse,
Franois Valentin, chef de la Lgion franaise des combattants,
le gnral de la Porte du Theil, chef des Chantiers de Jeunesse.
Ils fournissent une autre dimension majeure de la Rvolution
nationale : lide d expiation et son corollaire, celle de
rdemption , ou comment la dfaite sanctionne labandon des
valeurs fondamentales tout en offrant lopportunit dune
rgnration venir. La Rvolution nationale reprend ainsi
son compte la critique de lindividualisme et des idaux de
1789, telle quelle a t exprime par la contre-rvolution
(Joseph de Maistre, Louis de Bonald), et celle de la socit
industrielle, formule notamment par Frdric Le Play ou le
catholicisme social (Albert de Mun, Ren de La Tour du Pin).
La Rvolution nationale ne sinscrit pas dans la seule ligne
antimoderne, pas plus quelle nexprime une simple volont de
retour en arrire. Bien au contraire, on retrouve dans la
Rvolution nationale et dans certaines ralisations de Vichy les
ides de courants de pense ayant cherch, dans les annes
1930, imaginer un nouvel ordre politique, conomique, social,
spirituel tourn vers le futur et non vers le pass. Dsigns,
faute de mieux, par le terme de non-conformistes , ces
courants ont en fait presque tous cherch une troisime voie
entre communisme et capitalisme, marqus tout la fois par
la peur (parfois la fascination) de la violence rvolutionnaire
bolchevique et les ravages de la crise mondiale du capitalisme


en 1929. Vichy reprend ainsi certaines formules du planisme et
du dirigisme conomique du groupe X-Crise (Jean Coutrot) ou
des Nouveaux Cahiers (Auguste Detuf, Jacques Barnaud), dont
linfluence se fait sentir au sein du gouvernement Darlan.
Enfin, les thmatiques et formes daction du fascisme
imprgnent la doctrine de Vichy : la dynamique rvolutionnaire,
la volont dencadrement des masses, limportance du chef
charismatique. Sy ajoutent le discours corporatiste, une
certaine liturgie, pour ne pas dire un certain folklore : les
uniformes, les rassemblements, la gestuelle. Vichy se dfinit par
un anticommunisme radical et obsessionnel. La proximit avec
le fascisme se traduit enfin par un mme recours la violence
politique contre les opposants et par la perscution de
catgories entires dexclus (les juifs, les trangers), qui
peuvent aller jusqu des pratiques dingnierie sociale (camps,
expulsions) destines modifier par la force les contours de la
nation franaise.
cet gard, la plupart des fascistes franais soutiennent le
rgime ses dbuts : Jacques Doriot, fondateur du Parti
populaire franais ou Marcel Dat, chef du Rassemblement
national populaire. Si le rgime garde ses distances avec ces
mouvements situs Paris et financs par loccupant, il recrute
des partisans dclars du nazisme (Fernand de Brinon, Jacques
Benoist-Mchin, Paul Marion). Il existe ainsi une porosit entre
lidologie de Vichy et celle des collaborationnistes qui vont
finir par simposer compter de 1943-1944.
Toutes les familles de la droite franaise se retrouvent donc
dans des proportions diverses Vichy, y compris des libraux
(Pierre-tienne Flandin, Joseph Barthlemy). La Rvolution
nationale attire aussi au dbut danciens hommes de gauche sur


la base du pacifisme et de lanticommunisme (Ren Belin, de la
tendance Syndicats de la CGT, les socialistes Charles Spinasse ou
Paul Faure), dont lvolution vers la droite est antrieure
1940. Mais ils ne sont quune minorit et ne psent pas sur le
plan idologique. La Rvolution nationale est sans ambigut
une idologie ancre dans la droite antirpublicaine.

VIII. Ptain et Laval

Ptain incarne le rgime de Vichy lui seul, mme si son
action personnelle a surtout t importante au dbut. Sans son
capital symbolique, le rgime naurait sans doute jamais pu voir
le jour, ni perdurer. N en 1856, il a connu trois carrires
publiques compter dun ge dj proche de la retraite. En
1916, Verdun, il privilgie contre-courant le combattant
plutt que le combat, et parvient sauver la place. Il entre ainsi
dans la lgende comme le vainqueur de Verdun malgr
lampleur des pertes franaises. En 1917, son action majeure
nest pas la rpression (trs limite) des mutineries mais
lamlioration du moral et de la condition des soldats, une
action qui lui donne limage dun chef humain . Entre les
deux guerres, il devient un hros national, adul droite
comme gauche. Vainqueur de la guerre du Rif, vice-prsident
du Conseil de guerre de 1920 1931 et ministre de la Guerre en
1934, il est lun des inspirateurs de la doctrine dfensive davant
1939 et possde donc une part de responsabilit dans le
dsastre de 1940. Sil devient pourtant cet homme providentiel,
cest parce que son image dessine un profil idal pour les
Franais de lan 40. Cest un militaire rput hostile aux


Allemands et qui naime pas la guerre, un homme dordre
mprisant les politiciens, un homme de tradition qui parle de
rvolution , un diplomate depuis son exprience
dambassadeur auprs de Franco.
N en 1883, dans un milieu paysan modeste, Pierre Laval
symbolise, lui, la rpublique des avocats . Dabord socialiste
puis modr, snateur, prsident du Conseil en 1931 et 1935,
ministre des Affaires trangres en 1934-1935, il sest voulu
lartisan de la dtente en Europe, dans la ligne dAristide
Briand, entamant une politique de rapprochement avec Hitler
et Mussolini, comme avec Staline, malgr son anticommunisme.
En 1935, il mne une politique de dflation qui le rend trs
impopulaire et en fait une des cibles de la gauche.
Farouchement hostile la guerre, il pense son heure venue lors
de la dfaite quil considre comme loccasion dentamer un
rapprochement entre la France et lAllemagne pour garantir la
paix en Europe. Dpourvu de toute lgitimit dans lopinion, il
comprend la fonction que peut jouer Ptain dans ces
circonstances, lequel utilise en retour sa connaissance des
arcanes politiciens.



Chapitre II
LA STRATGIE DE LA COLLABORATION (1940-1942)

I. Les objectifs

De la signature de larmistice jusqu leffondrement du
rgime, malgr les alas de la guerre et les divergences de vues
entre les dirigeants, la politique des diffrents gouvernements a
obi trois constantes.

1. Attnuer les effets de larmistice. - La ligne de
dmarcation, que les occupants peuvent fermer leur gr, et le
dcoupage du territoire rendent difficiles le retour des
populations, la remise en marche des approvisionnements, le
maintien dun quilibre entre le Nord et le Sud. Les Allemands
exigent en outre des frais doccupation exorbitants, sans
rapport avec le cot rel de lentretien des troupes
doccupation : 400 millions de francs par jour jusquen mai
1941, puis 300 millions jusquen novembre 1942, et 500 millions
aprs. Ils imposent un taux de change de 20 F pour un
reichsmark (au lieu de 12 F) et dautres mesures ruineuses pour
les finances publiques. Sur le plan conomique, leurs exigences
et prlvements vont trs au-del de ce qui tait redout, une
situation aggrave par le blocus impos par les Anglais durant
toute la dure de lOccupation. Enfin, loccupant joue sur le sort
des prisonniers de guerre, moyen de pression et monnaie
dchange.



2. Maintenir le pays hors du conflit. - Vichy affiche une
position de neutralit tout en ngociant la place de la France
dans lordre international futur. Ds lt 1940, dans la foule
de larmistice, il annonce mme son souhait de signer un trait
de paix avec lAllemagne, alors mme que lassaut continue
contre la Grande-Bretagne, lancienne allie. Sauf avec cette
dernire, il maintient par ailleurs des relations diplomatiques
avec tous les belligrants, ainsi quavec les tats-Unis et lURSS,
encore en dehors du conflit. Toutefois, dans sa maigre zone
dinfluence, notamment en Afrique du Nord, Vichy dfend
presque systmatiquement les intrts du Reich et non ceux
des Allis, sans pour autant accepter de rentrer en guerre aux
cts de lAllemagne.

3. Rtablir la souverainet nationale. - Elle doit pouvoir
sexercer, malgr la convention darmistice, sur lensemble du
territoire mtropolitain, y compris donc sur les territoires
occups, et dans tous les domaines de laction publique. Cest la
principale obsession de Vichy. Sans cela, il lui est impossible
davoir une prise sur les vnements et dappliquer son
programme de redressement national qui, de surcrot, tend
largement le champ dintervention de ltat. La recherche de la
souverainet perdue constitue le plus fort des arguments en
faveur de la politique de collaboration et celui qui entrane
Vichy le plus loin dans un engrenage dont il perdra finalement le
contrle.




II. Une demande franaise

Ces objectifs expliquent le choix de collaborer avec le
vainqueur qui ne relve pas dune simple trahison par intrt ou
proximit idologique. Cest une option gopolitique, discute
au plus haut niveau, labore au jour le jour de manire
empirique, parfois pense de manire thorique, et qui a connu
des volutions suivant le contexte et les quipes au pouvoir. On
a souvent parl aprs coup de collaboration dtat pour la
distinguer de la collaboration idologique des mouvements
collaborationnistes. Or, il ny aucune commune mesure entre
les deux, et ce concept na pas de rel intrt. La collaboration
du rgime de Vichy fut une vritable stratgie, la seule qui ait
compt pour les nazis, et la seule qui ait donn un dbut de
lgitimit aux diffrentes formes d accommodation de la
socit franaise contrainte de vivre et de travailler avec ou
pour lennemi, source du pouvoir rel et prsence quotidienne,
au moins dans les grandes zones urbaines des territoires
occups.
Les partisans du rgime ont argu aprs 1944 que le mot
collaboration figurait dans la convention darmistice, et donc
que cette politique avait t impose au Gouvernement
franais. Or, cest bien ce dernier qui fait des offres loccupant,
lequel, pour diverses raisons tactiques ou politiques, accepte en
imposant ses propres conditions. Si la collaboration est un
phnomne touchant lensemble des pays occups par les nazis,
la situation de la France est singulire dans la mesure o il sagit
dune demande venue dun gouvernement autochtone dun
pays vaincu, qui pouvait ainsi faciliter la gestion de la partie
occupe du pays. Enfin, la politique intrieure de la Rvolution


nationale ne peut sappliquer sans un volet extrieur . Pour
russir son uvre de redressement, dont la perspective a dj
conditionn le choix de larmistice, le rgime doit obtenir une
marge de manuvre que seule une collaboration accepte par
lAllemagne peut lui procurer.
Pour ce faire, il dispose de quelques atouts, malgr la dfaite
: une zone libre sur laquelle exercer sa souverainet et qui lui
donne un semblant de lgitimit ; le maintien dune
reconnaissance internationale ; un vaste territoire imprial
encore sous son contrle, notamment dans des zones
stratgiques en Afrique du Nord (AFN) et en Afrique-
Occidentale franaise (AOF) ; une flotte puissante et invaincue,
malgr Mers el-Kbir et les prises anglaises en Mditerrane ;
un potentiel conomique (matires premires, produits
agricoles, main-duvre qualifie) convoit par les Allemands,
et qui fera lobjet dpres discussions.
Cela tant, la plupart des actions menes par Vichy
dpendent du bon vouloir de loccupant. compter du 16 aot
1940, celui-ci contrle toutes les lois franaises avant leur
parution au Journal officiel. Presque aucune initiative
dimportance du Gouvernement nest prise en matire
policire, judiciaire, conomique, financire sans son aval,
mme tacite. Cest la seconde raison qui lie troitement la
stratgie de la collaboration et la Rvolution nationale. Ds lors,
il nest pas possible, comme on le fait souvent, danalyser la
politique de Vichy sans tenir compte de celle des occupants.

III. La politique des occupants



lchelon de Berlin, la France intresse peu, surtout aprs
lchec de linvasion de lAngleterre, en septembre 1940. Les
nazis regardent vers lEst, prparent linvasion de lURSS et la
colonisation de territoires en Europe orientale, un de leurs buts
de guerre. Nanmoins, Hitler souhaite affaiblir dfinitivement la
France. Il envisage mme de dmanteler son territoire, mme si
cest un projet long terme. Ds 1940, plusieurs signes vont
dans ce sens : ladministration des dpartements du Nord et du
Pas-de-Calais est confie au commandement militaire allemand
de Bruxelles ; les dpartements de la Moselle, du Haut-Rhin et
du Bas-Rhin sont rattachs des districts (Gaue) du Reich, une
rannexion dguise de lAlsace-Lorraine. En outre, la ncessit
de mener une guerre plus longue que prvue sur le front
occidental oblige lAllemagne maintenir des troupes en
France, qui devient, aprs juin 1941, une base arrire pour le
Reich.
Cependant, si le principe dune collaboration entre les deux
pays nintresse pas a priori Berlin, il nen va pas de mme des
organismes chargs de grer lOccupation en France. Les nazis
ayant fait le choix dune administration militaire, le principal
dentre eux est le Commandement militaire en France
(Militrbefehlshaber in Frankreich), qui dpend de ltat-major
de la Wehrmacht (OKW). Il est dirig, jusquen fvrier 1942, par
Otto von Stlpnagel, un reprsentant de llite nationale-
conservatrice rserve, voire hostile au nazisme, mais qui
partage avec lui une mme vision des ennemis de lAllemagne,
en particulier le judo-bolchevisme . Obsds par la menace
dune guerre de partisans contre les troupes stationnes en
France, les cadres du MBF mnent une politique sans merci
lgard des populations, mme si elle ne peut se comparer la


violence extrme pratique en Pologne au mme moment ou
en URSS, aprs juin 1941.
Le MBF sorganise autour de trois grands services : un tat-
major de commandement contrlant les troupes doccupation
et les diffrents chelons locaux qui maillent la zone occupe,
dont les Feldkommandanturen, situes dans chaque chef-lieu
de prfecture ; une section administrative contrlant aussi bien
la circulation des biens et des personnes, la presse et lactivit
culturelle, les transports, etc. ; enfin, une section conomique
contrlant lactivit de chaque branche et secteur de
lconomie franaise. Ces deux dernires sont en contact
permanent avec les diffrents ministres et organismes de
Vichy, crant un climat de cohabitation permanente.
Lambassade dAllemagne Paris, dirige par Otto Abetz,
lancien prsident du Comit France-Allemagne , est, au
moins jusquen 1942, lautre grand lieu o sorganise le pouvoir
en France occupe. Elle dpend du ministre des Affaires
trangres du Reich, mais rend des comptes galement Hitler.
De par ses liens de longue date avec des politiciens et des
intellectuels franais, Abetz joue un rle essentiel dans la mise
en place dune collaboration politique, dont il est, lui, un fervent
partisan, car il pense que cest le plus sr moyen de faire de la
France un tat satellite du Reich. Il a notamment pes sur le
contrle de la presse, lorganisation de la propagande, la
politique antismite.
Les militaires et les diplomates doivent compter avec le
Sicherheitspolizei-Sicherheitsdienst ou Sipo-SD (police et service
de scurit de la ss), faiblement dot jusquau printemps 1942.
Dirig par Helmut Knochen, il dpend de lOffice central de
scurit du Reich (RSHA) de Himmler, et a en charge


notamment les questions juives , sous la responsabilit de
Theodor Dannecker. Il faut y ajouter une multitude dautres
organismes dont certains sont officiels (la Dlgation allemande
darmistice de Wiesbaden, lAbwehr) et dautres non (le Bureau
Otto qui organise le march noir au profit des occupants, ou l
Action Rosenberg , charge du pillage du patrimoine artistique
franais).
Ce systme doccupation, avec son apparent dsordre, ses
chevauchements de comptences, ses rivalits, reflte, pour
une part, le systme polycratique nazi, comme il montre la
difficult de grer un grand pays occup dans une optique la
fois militaire, policire et conomique. Toutefois, malgr leurs
diffrences, la plupart des structures allemandes doccupation
ont poursuivi des objectifs communs : assurer la scurit des
troupes doccupation et rprimer toute vellit de rsistance ;
permettre une bonne administration des territoires occups et
maintenir lordre public ; exploiter au maximum les ressources
de lconomie franaise ; mettre en place lexclusion des juifs
dans le cadre de la politique raciale nazie un objectif prsent
ds les premiers jours de lOccupation.
La stratgie adopte, celle dune administration de
surveillance , a t mise au point par quelques intellectuels
placs des postes cls : Werner Best, chef de la section
administrative, Elmar Michel, responsable des questions
conomiques. Elle tient compte de la faiblesse relative des
effectifs allemands disponibles pour contrler le pays : les
troupes du MBF varient de 80 000 hommes dbut 1941
environ 95 000 en 1944, avec un tiage 60 000 en 1942 hors
troupes oprationnelles dont le nombre varie considrablement
entre le dbut (100 000 hommes), le milieu (40 000) et la fin de


la priode (1 000 000). La stratgie repose sur une ide simple :
plutt que de grer directement le pays, lautorit doccupation
surveille et contrle les administrations autochtones
capables de le faire elles-mmes, quitte intervenir
directement en cas de besoin. Cette stratgie savre dautant
plus pertinente quun nouveau rgime sest propos
prcisment de remettre en marche le pays, adoptant une
idologie proche de celle des occupants et leur offrant de
surcrot sa coopration.
Au quotidien, les responsables allemands ont jou, jusquen
1942, sur les registres conjoints de la contrainte et de
louverture. La politique de collaboration nest donc pas,
comme on la souvent crit, un jeu sens unique ; elle est une
ngociation, ingale et tendue, entre des acteurs poursuivant
des objectifs diffrents parfois concordants, parfois
divergents.

IV. Lengrenage

1. La recherche du contact. - Ds aot 1940, Ptain, Laval et
plusieurs responsables franais tentent par des canaux
diffrents, dans un climat de comptition, de renouer le
dialogue avec les Allemands aprs lhumiliation de larmistice.
Dabord infructueux, ces contacts finissent par susciter
quelques ractions positives cause de la conjoncture militaire.
Les troupes franaises loyalistes rsistent aux troupes anglaises
et gaullistes lors du raid sur Dakar (23-25 septembre 1940), et
des canons franais bombardent mme Gibraltar titre de
reprsailles. Hitler, tent par une stratgie mditerranenne


consistant contrer linfluence anglaise dans la rgion, une fois
abandonne la perspective dune invasion de la Grande-
Bretagne, se montre alors plus attentif aux offres franaises. Les
Allemands autorisent le Gouvernement renforcer son
dispositif militaire en afn, dont les troupes passent de 30 000
120 000 hommes. Fort de ce premier succs, Ptain annonce
publiquement quil souhaite une paix toute nouvelle de
collaboration (message du 11 octobre 1940).

2. Les entretiens de Montoire. - Le 22 octobre 1940, dans le
train qui le mne en Espagne o il doit rencontrer Franco dans
le cadre de sa nouvelle stratgie, Hitler accepte de rencontrer
Laval dans la gare de Montoire-sur-le-Loir. Celui-ci convainc
ensuite Ptain de rencontrer Hitler son retour, au mme
endroit, le 24 octobre 1940. Le moment est immortalis par des
images allemandes montrant la poigne de main entre les deux
hommes. Il constitue un tournant sur le plan symbolique pour
Vichy mais napporte rien de dcisif sur le plan politique.
LAllemagne obtient la cession des mines de Bor, en
Yougoslavie, octroyes par Laval contre lavis du ministre des
Finances. La France obtient dillusoires avantages conomiques,
notamment la signature dun accord de clearing (14 novembre
1940) qui savre au final dsastreux pour les finances
publiques, lAllemagne nayant jamais rgl le solde dbiteur
(qui slvera 194 milliards de francs en 1944).
Elle devient fait assez rare la puissance protectrice de
ses propres prisonniers de guerre, un rle dvolu en gnral
un tat neutre (16 novembre 1940). Georges Scapini, lun des
fondateurs du Comit France-Allemagne, prend ainsi la tte du
Service diplomatique des prisonniers de guerre. Loin de


constituer un simple allgement de larmistice, la question du
sort des prisonniers de guerre devient un enjeu important tant
pour la politique de collaboration que pour la lgitimit du
nouveau rgime auprs de lopinion. Elle aboutit certes des
librations ou des congs de captivit , mais elle nempche
ni une mortalit leve (37 000 morts) ni lexploitation par le
travail du million de prisonniers restant.
En revanche, lAllemagne ne parvient pas entraner la
France dans une cobelligrance contre la Grande-Bretagne, et
Vichy nobtient pas lamorce du trait de paix qui permettrait
denvisager la fin de loccupation militaire. Les acquis sont donc
modestes, mais les consquences sont importantes. Le 30
octobre 1940, malgr sa dception, le chef de ltat justifie sa
politique par un discours qui entrine une deuxime rupture
majeure aprs le choix de larmistice, une rupture mal accepte
par lopinion intrieure et internationale :
Cest dans lhonneur et pour maintenir lunit franaise
une unit de dix sicles dans le cadre dune activit
constructive du nouvel ordre europen, que jentre aujourdhui
dans la voie de la collaboration.
Ce climat de coopration ne dure pas. Le 13 dcembre 1940,
Ptain renvoie Laval qui il reproche un exercice trop individuel
de la conduite des affaires, en particulier des ngociations avec
loccupant. Cest une priptie intrieure rsultant dun conflit
entre clans rivaux, mais les responsables allemands et une
partie de lopinion interprtent le geste comme un revirement
dans la politique de collaboration, ce qui nest pas le cas. Durant
plusieurs mois, le contact est plus ou moins rompu, malgr les
efforts du ministre des Affaires trangres, Pierre-tienne
Flandin, qui fait office dintrim jusquen fvrier 1941, date de la


nomination dun nouveau vice-prsident du Conseil, lamiral
Franois Darlan, agr par loccupant.

3. Darlan et les Protocoles de Paris. - N en 1881, Franois
Darlan a t chef de cabinet de Georges Leygues, ministre de la
Marine presque sans interruption de 1925 1933. Rput
proche du radicalisme, le Front populaire le nomme en 1936
chef dtat-major de la Marine, puis en 1939, amiral de la
flotte . Anti-Munichois en 1938, il bascule dans le camp de
larmistice en juin 1940, dabord pour prserver la flotte
invaincue, ensuite cause de Mers el-Kbir. Aprs le renvoi de
Laval, il rencontre Hitler, prs de Beauvais, le 25 dcembre
1940, pour lui confirmer les choix de Vichy. Il est nomm vice-
prsident du Conseil, avec les portefeuilles de lIntrieur, de
lInformation, des Affaires trangres, puis dauphin du
Marchal, les 9 et 10 fvrier 1941. Contrairement Laval et ses
concessions unilatrales, Darlan envisage la collaboration non
comme un jeu tactique, mais comme une stratgie globale
long terme, politique, conomique, voire militaire. Il estime que
la France doit intgrer un systme continental , quitte
couper les ponts avec sa tradition diplomatique.
La conjoncture militaire offre une nouvelle opportunit en
mai 1941. LAllemagne, qui soutient une rbellion anti-anglaise
en Irak, demande avec succs la France lautorisation dutiliser
ses bases ariennes en Syrie (3-6 mai). Quelques jours plus tard
(11 mai), lamiral Darlan rpond la convocation dHitler,
Berchtesgaden, qui souhaite aller plus loin dans cette
collaboration militaire ponctuelle. Dans cette dynamique, la
France et lAllemagne signent une srie daccords, connus sous
le nom de Protocoles de Paris (26-28 mai), qui octroient


lAllemagne lautorisation dutiliser les bases en Syrie, permet la
livraison darmes franaises aux insurgs irakiens, laisse le
passage des troupes de lAfrikakorps par Bizerte, sous contrle
franais, et autorise le mouillage de la Kriegsmarine, Dakar. En
contrepartie, lAllemagne rduit dun quart le montant des frais
doccupation, libre 100 000 prisonniers de guerre franais et
autorise le rarmement de quelques navires de guerre.
Cette politique rapproche la France dun engagement
militaire aux cts du Reich contre la Grande-Bretagne. Elle
prsente donc des risques importants pour la stabilit de
lEmpire : les troupes anglaises occupent dailleurs la Syrie en
juin-juillet 1941, mettant dfinitivement un terme au mandat
franais. Vichy exige alors des contreparties plus importantes,
notamment le rtablissement de la souverainet franaise sur la
zone occupe. Manuvre tactique pour mieux reculer ou choix
conforme la stratgie de Vichy, la demande choue, les
Allemands ne cdant rien sur le fond. Au final, ces Protocoles
ne sont pas paraphs et deviennent vite caducs.
Ds lors, les ngociations au sommet perdent de leur
importance. Ptain est conduit par Goering, Saint-Florentin
(1
er
dcembre 1941) : la France nintresse plus les nazis sur le
plan stratgique. La donne militaire a chang : le Reich a lanc
depuis juin 1941 sa grande offensive contre lURSS et, depuis le
7 dcembre 1941, les tats-Unis sont entrs en guerre. Les
chances dobtenir une place honorable dans lEurope nouvelle
, suivant les vux de Darlan, sloignent dautant plus que
Vichy ne souhaite pas participer militairement la croisade
contre le bolchevisme , mme sil lencourage. Aprs la
constitution par les collaborationnistes dune Lgion des
volontaires franais contre le bolchevisme (juillet 1941), qui


sera intgre la Wehrmacht, Ptain adresse un message son
commandant, ric Labonne, dans lequel il lui affirme que ses
troupes sous uniforme allemand dtiennent une part de
notre honneur militaire (5 novembre 1941). Mais, sur le fond,
Vichy veut maintenir la France hors du conflit. Devant lchec de
cette stratgie qui na rien obtenu de substantiel eu gard aux
enjeux, Ptain rappelle au pouvoir Pierre Laval, en avril 1942.



Chapitre III
LA FRANCE NOUVELLE

I. Les contradictions internes

Notre erreur a t de croire quon pouvait relever un pays
avant de le librer. On ne reconstruit pas sa maison pendant
quelle flambe (message de Franois Valentin, ancien
directeur de la Lgion, la BBC, le 28 aot 1943).
Jusquen 1942, Vichy croit disposer dune marge
dautonomie suffisante pour entamer le redressement promis
par Ptain. Loin de constituer des obstacles, les destructions, les
pnuries, le dsarroi de la population, labsence dopposition
sont perus comme autant dopportunits. Mais lentre dans
une France nouvelle ne se fait pas sans contradictions.

1. Un tat fort sous domination ennemie. - La volont
de rtablir la souverainet franaise se traduit par une tension
constante dans les modes de gouvernement, dautant que le
maintien de lordre ou lconomie, secteurs vitaux, dpendent
troitement des occupants. Soit ces derniers contraignent Vichy
adopter des mesures dont il na pas eu linitiative : contrle de
prix en 1940, excution dotages en 1941. Celui-ci dcide alors
de les couvrir de ses propres textes de telle sorte donner le
sentiment quelles proviennent dun gouvernement souverain,
et non dune exigence de lennemi laquelle il na pu rsister.
Ce faisant, non seulement Vichy lgitime ainsi les pires mesures
de loccupant, qui ne sappliquent qu la seule zone nord, mais
encore il tend leurs effets lensemble du territoire. Soit Vichy


prend lui-mme linitiative dans un domaine o loccupant
intervient par ailleurs, avec ses propres objectifs, comme dans
le cas des mesures antismites de 1940. Il entre alors dans une
comptition et un engrenage qui confortent loccupant dans
son choix dadministration indirecte, sans pour autant amliorer
le sort des populations.
De surcrot, le suivi de cette politique exige une prsence
constante du Gouvernement qui cre une double structure
ministrielle, Vichy et Paris, et de nouveaux organismes : la
Dlgation franaise auprs de la Commission allemande
darmistice Wiesbaden (gnral Huntziger) ; la Dlgation
gnrale du gouverne ment dans les territoires occups
(Fernand de Brinon, un proche dOtto Abetz) ; la Dlgation
gnrale aux relations conomiques franco-allemandes
(Jacques Barnaud). Ceux-ci subissent la pression directe de
loccupant jusqu devenir, pour certains, leurs courroies de
transmission, affaiblissant la prise de dcision autonome.

2. Rupture rvolutionnaire, continuits rpublicaines. - En
dpit de lagitation thorique des premiers mois, cest dans
lurgence et la confusion que se construit le nouvel tat qui
prend une forme hybride. Dun ct, il reste tributaire des lites
et pratiques rpublicaines quil na ni le temps ni les moyens
dliminer compltement, dautant que lurgence commande. Il
conserve par exemple la symbolique hrite de 1789 et adopte
par le nationalisme de droite au tournant du sicle : La
Marseillaise (interdite par les Allemands en zone occupe), le 14
Juillet, le drapeau tricolore. De lautre, il impose une liturgie
nouvelle, laissant se dvelopper un hymne officieux la gloire
de Ptain (Marchal, nous voil !) ou remplace les bustes de


Marianne par celui du Marchal. Nombre de ses rformes sont
ainsi marques dune tension entre, dun ct, linscription dans
une continuit franaise et, de lautre, linspiration venue des
grandes dictatures de masse.

3. tat et socit civile. - Vichy hsite entre le dirigisme, le
corporatisme et le libralisme. Tantt, il cherche soctroyer le
contrle exclusif de tel secteur social, dans une logique
hirarchique o la dcision va du sommet vers la base. La
mthode est longue, coteuse, et suppose un systme de
contraintes efficace. Elle ne sapplique que dans les domaines
rgaliens : police, justice, finances. Tantt, il prne une
organisation verticale de la socit o chaque secteur
conomique, chaque profession sorganise en corporations
regroupant patrons, cadres et ouvriers, brisant ainsi les
solidarits horizontales de classe, avec une prsence plus ou
moins forte de ltat. Tantt, enfin, il sappuie sur la socit
civile : syndicats professionnels, associations familiales,
groupements de jeunesse ou danciens combattants, forces
sociales qui lui sont acquises. Il leur dlgue alors une part de
lautorit publique (les Comits dorganisation) ou les
institutionnalise (la Lgion franaise des combattants, la
Corporation paysanne, la Fdration nationale des familles). La
mthode, dj en vigueur sous la Rpublique, permet
dentreprendre des politiques publiques avec une force de
pntration plus grande dans le tissu social, avec cette
diffrence de taille que les organismes ainsi officialiss sont
soumis une puration politique et raciale , et sont
troitement surveills par un tat qui sest octroy sur eux un
droit de vie et de mort.



4. Arbitraire et tat de droit. - Vichy sinscrit dans une
idologie contraire aux Droits de lhomme, il nen respecte pas
moins un droit formel, usant et dtournant son profit les
institutions rpublicaines. Une fois admis que lexcutif
construit seul la loi depuis juillet 1940, celle-ci est ensuite
applique par tous les corps dont cest le mtier et qui, pour
la plupart, sont eux aussi purs sur des critres politiques et
raciaux . Cest ainsi que le nouveau rgime bnficie de laide
presque sans rserve du Conseil dtat, la plus haute juridiction
administrative, suppose pourtant constituer un rempart
rpublicain. Cest ainsi quil peut compter sur une magistrature
obissante qui sert comme elle a servi la Rpublique, exerant
propos des lois les plus contraires aux droits humains
fondamentaux un positivisme juridique rigoureux qui constitue
une contribution dcisive la lgitimation de la Rvolution
nationale.

5. Archaques et modernistes. - Le rgime oscille entre, dun
ct, des tendances ractionnaires qui linclinent restaurer
lautorit de lglise, instaurer un nouvel ordre moral,
combattre par le retour la terre les mfaits de la
civilisation industrielle ; et, de lautre, des tendances
modernistes ou technocratiques , notamment dans le
gouvernement Darlan (Pucheu, Lehideux, Barnaud), qui
favorisent ladoption de nouveaux modes de gestion de ltat,
notamment en matire de contrle et de surveillance de la
population, ou encore dans le domaine de la politique
industrielle. La contradiction nest toutefois quapparente, le
rgime de Vichy constituant, malgr sa courte dure de vie, un


moment de transition durant lequel sexpriment de manire
concomitante lattrait dun pass magnifi et une anticipation
du futur.

6. Clricalisme et lacit. - Cest une tension importante qui
recoupe la grande ligne de clivage de lhistoire de France depuis
prs dun sicle. ses dbuts, le rgime se prsente comme
une raction clricale avec la bndiction de lglise. Cette
politique saffiche en particulier dans les domaines de la famille,
de lducation, de la jeunesse. Nombre des dignitaires de Vichy
uvrent pour limiter les effets de la sparation de lglise et de
ltat. Mais, compter de la mi-1941, le gouvernement Darlan
puis celui de Laval freinent cette tendance, inquiets de voir se
rallumer la guerre scolaire et les querelles religieuses alors que
le rgime ne cesse de proclamer la ncessaire unit nationale.
Clrical par inclination naturelle, le rgime se voit contraint de
maintenir les acquis de la lacit.

II. La dictature charismatique

1. La fin du systme lectif. - Ptain jette les bases dun
pouvoir personnel sans partage. Le Conseil des ministres,
maintenu pour des raisons formelles, nexerce plus aucune
autorit, ce qui dbouche sur un climat permanent dintrigues.
Il rgne en outre, Vichy, une instabilit gouvernementale qui
nest pas moindre que sous la III
e
Rpublique avec plus dune
demi-douzaine de remaniements en quatre ans : 6 septembre
1940 (viction des anciens parlementaires), 13 dcembre 1940
(renvoi de Laval), 9 fvrier 1941 (nomination de Darlan), 18 avril


1942 (retour de Laval), 26 mars 1943 (Gabolde la Justice),
janvier 1944 (Darnand au Maintien de lOrdre, Henriot la
Propagande), 16 mars 1944 (Dat, secrtaire dtat au Travail).
Toute reprsentation de la souverainet populaire se voit
peu peu exclue. Avec la mise en cong des Assembles, les lois
sont dsormais labores par lexcutif seul, cest--dire
quelques ministres et lentourage de Ptain. Certes, Vichy cre
un Conseil national (21 janvier 1941) suppos reprsenter
les diverses composantes de la socit franaise, afin dassister
le chef de ltat dans la prparation dune nouvelle constitution.
Mais ce conseil ne sest jamais runi en session plnire et na
pes daucune manire dans la politique du rgime. lchelon
local, Vichy abolit les structures rpublicaines. Les conseils
gnraux lus sont remplacs par des commissions
administratives nommes et places sous lautorit des prfets
(12 octobre 1940). Dans les communes de plus de 2 000
habitants, les maires et les adjoints sont dsormais nomms par
le pouvoir (16 novembre 1940). Par ailleurs, les conseillers
gnraux, darrondissement ou municipaux peuvent tre
dclars dmissionnaires doffice ou rvoqus pour raison
d ordre public ou d intrt gnral (14-16 novembre
1940). Les pouvoirs locaux deviennent ainsi de simples relais du
pouvoir excutif central.

2. Une administration servile et omniprsente. - En dpit
des intentions proclames, le rgime innove peu en matire de
gouvernance. lt 1940, il rejette la cration dun parti
unique, une des marques distinctives du fascisme pour encadrer
la population et sassurer de nouvelles lites. LAdministration
en place devient ds lors un rouage essentiel du rgime, dans


un contexte o les Franais doivent faire face la
dsorganisation de la vie quotidienne et aux pnuries de toute
sorte. Elle joue un rle dautant plus prgnant que le rgime
lgifre en permanence, publiant un nombre lev de textes
souvent bcls, alourdissant la bureaucratie quil prtend
rformer. Il sensuit une augmentation des contrles, une
dlivrance continue de papiers de toute sorte qui sajoutent,
pour la zone nord, ceux imposs par loccupant : cartes
didentit ou dalimentation, certificats de non-appartenance
la race juive, formulaires de recensement, laissez-passer, etc.
En zone occupe, lAdministration constitue un relais
indispensable entre les autorits allemandes et le
Gouvernement : elle assure de fait la politique de prsence ,
raison dtre du rgime. Enfin, labsence du contrle et de
linitiative parlementaires lui octroie un rle politique indit.
Bien quhostile aux fonctionnaires, dont le rgime na cess de
dnoncer leur politisation sous la III
e
Rpublique, Vichy en
augmente le nombre (de 650 000 900 000, entre 1939 et
1944). Il pratique en parallle une puration svre (17 juillet
1940) sur des critres politiques (fonctionnaires proches du
Front populaire, francs-maons), puis raciaux (les juifs ,
selon les statuts doctobre 1940 et de juin 1941).
Les prfets sont les premiers viss : en juillet 1941, presque
toutes les prfectures en mtropole connaissent un nouveau
titulaire. Il est vrai quils occupent une place grandissante, Vichy
en faisant les reprsentants exclusifs du pouvoir central et leur
accordant la tutelle de tous les services locaux de ltat (23
dcembre 1940). Le rgime cre galement, en avril 1941, 18
prfectures rgionales, censes faire revivre les anciennes
provinces franaises antrieures la Rvolution. Lhabillage


folklorique masque en ralit un renforcement de lappareil
dtat, les nouveaux superprfets possdant des pouvoirs
tendus en matire de police et de ravitaillement.
Dans leur ensemble, les agents de ltat ne sont plus appels
servir lintrt public, mais la Rvolution nationale. Cette
politisation nest certes pas nouvelle dans lhistoire de France,
mais elle revt sous Vichy une dimension inusite, allant
jusquau serment de fidlit personnelle au chef de ltat pour
les hauts fonctionnaires (27 janvier 1941). La majorit des
fonctionnaires quelques remarquables exceptions prs a
dailleurs accept, au moins jusquen 1942, cette soumission
idologique, fort peu ayant les moyens de dvelopper
spontanment et individuellement des rflexes de
dsobissance.

3. La propagande et le culte du Marchal. - Vichy utilise
plusieurs formes dencadrement des masses et de
communication politique. Il cre une Lgion franaise des
combattants , alternative au parti unique (29 aot 1940). Les
associations danciens combattants davant-guerre sont
fondues dans le nouvel organisme qui reprend certains de leurs
cadres, de leurs structures, de leurs mots dordre, notamment
les plus ractionnaires. Les anciens combattants des deux
guerres, devenus lgionnaires , se voient chargs
dentretenir une mobilisation permanente en faveur de la
Rvolution nationale, non sans concurrence avec les prfets. Ils
deviennent ainsi les yeux et les oreilles du Marchal , mais
dans la seule zone sud, les Allemands interdisant limplantation
de la Lgion en zone occupe.


Dune manire gnrale, plusieurs sources inspirent la
politique de propagande. On retrouve dabord les principes de
l agit-prop bolchevique, repris par le fascisme : engagement
de militants professionnaliss ; rseaux quadrillant le territoire ;
prsence constante des messages par affiches, tracts, brochures
; rassemblements de masse ; adoption de luniforme et dune
gestuelle spcifique le serment bras tendu des Lgionnaires.
Paul Marion, secrtaire dtat lInformation et la
Propagande, qui est pass du communisme au fascisme, incarne
bien ce courant.
On utilise galement les moyens modernes de
communication, en usage aussi bien dans les rgimes
totalitaires que dans les dmocraties : la radio, avec les
messages rguliers du chef de ltat qui peuvent tre entendus
par les cinq millions de postes alors en circulation ; les actualits
cinmatographiques diffuses dans les salles de cinma dont la
frquentation passe de 220 330 millions dentres entre 1938
et 1943. On utilise aussi les techniques issues de la publicit
commerciale, lesquelles ne se fondent pas sur la contrainte,
mais sur la persuasion, le bouche--oreille , la formation de
leaders dopinion , suivant les thories sur la psychologie des
foules de Gustave Le Bon ou celles sur lopinion publique de
Gabriel Tarde.
Contrairement aux apparences, la propagande de Vichy
vhicule assez peu de thmes ngatifs , laissant cette tche
des officines parallles. Certes, il y est souvent question de l
Anti-France (juifs, trangers, communistes, francs-maons) ou
encore de lennemi anglais. Mais la dsignation des cibles se fait
souvent de manire implicite. Ptain na jamais prononc le
mot juif dans un message public malgr lantismitisme du


rgime. La propagande soriente de manire massive vers le
culte positif du Marchal. Elle utilise et entretient la
dvotion dont celui-ci est lobjet. Ptain reoit par exemple des
milliers de lettres quotidiennes, ainsi que dinnombrables
cadeaux de toute nature, de la francisque gante en cristal de
Baccarat ou en pis de mas, une varit infinie de produits
rgionaux :
Les vignerons de Saint-Michel prient monsieur le
Marchal de goter ce vin, le dernier de la valle de Maurienne,
qui nen produit ni plus haut, ni plus loin. En 1940, ce blanc de
Maurienne grce Dieu, a mri une altitude de plus de 800
m, 10 km de la frontire de Thabor que nos fils, les frontaliers,
ont maintenue inviole (23 septembre 1941).
De novembre 1940 octobre 1942, Ptain entreprend avec
succs prs dune vingtaine de voyages destins mobiliser les
foules autour de sa personne physique. Il parcourt la zone sud
comme sil sagissait de lensemble du territoire franais,
cherchant faire oublier les ralits de loccupation, une
illusion mtonymique produite par la manire dont ces
dplacements sont films. Ces voyages offrent un dploiement
de mystique quasi religieuse :
Au Chef magnifique et vaillante entre tous, au sauveur de
la Patrie, qui en ce jour bni a bien voulu visiter le temps sacr
de la Mre de Dieu, gloire, louange, honneur, vnration
profonde, indfectible amour avec lentier dvouement de nos
curs. Notre-Dame du Puy, venez son aide. Saint Philippe,
venez son aide. Sainte Jeanne dArc, venez son aide. Le
Christ est vainqueur (prire lors du plerinage de Ptain au
Puy-en-Velay, 2 mars 1941).



III. Lorganisation conomique et sociale

1. Le poids des contraintes. - La politique de Vichy dans le
domaine conomique revt une importance dcisive tout au
long de la priode. Il lui faut pallier les difficults quotidiennes
de la population, confronte des pnuries en alimentation, en
chauffage, en carburants. Celles-ci gnrent des rseaux
conomiques parallles comme le march noir organis
souvent contrl par des officines allemandes ou encore le
march gris , la qute dun complment alimentaire. Le
Gouvernement doit galement faire face aux ingalits de
situation cres par la ligne de dmarcation, vritable frontire
intrieure. La zone nord comprend, en effet, la plupart des
grands centres industriels (charbon, acier, textiles) et presque
tous les grands ports de commerce (sauf Marseille), tandis que
la zone sud reste dominante agricole. Le dsquilibre se
creuse entre des rgions disposant de ressources alimentaires
et dautres, plus sujettes aux pnuries, comme les grandes villes
ou les zones de monoculture. Les autorits doivent aussi
rsoudre des difficults conjoncturelles de grande ampleur
comme le million de chmeurs en 1940 un chiffre jamais
atteint en France , conscutif la dsorganisation gnrale du
pays. Elles doivent faire face, enfin, aux exigences considrables
des occupants. La situation conomique dsastreuse des dbuts
de lOccupation pse ainsi largement sur le choix de la
collaboration.

2. conomie dirige, socit corporative. - Nous
travaillons tous fonder pour laprs-guerre lconomie
logique, lconomie intelligente et humaine, qui permettra


notre pays de surmonter les effets de la concurrence
conomique (Jean Bichelonne, ministre de la Production
industrielle, 5 aot 1943).
Au sein du rgime, il existe un fond commun dhostilit au
libralisme conomique et le souhait de crer un ordre social
diffrent. Mais il ny a pas accord sur les moyens. Certains
prnent linstauration dun systme corporatif, avec ou sans
tutelle de ltat. Dautres prconisent linstauration dune
conomie dirige et planifie dans laquelle ltat exerce un rle
prpondrant, une option qui correspond non seulement aux
tendances gnrales du rgime, et mme une tendance
lourde, mais rpond aux urgences de lheure.
Les ralisations refltent ces contradictions. Dans
lagriculture, on encourage au moyen de subventions et de
remembrements un retour la terre afin denrayer lexode
rural. La terre, elle, ne ment pas. Elle demeure votre recours.
Elle est la patrie elle-mme , proclame le marchal-paysan
(25 juin 1940). En ralit, la mesure vise rduire le chmage
urbain. La Corporation paysanne cre par Pierre Caziot (2
dcembre 1940) a pour objectif une gestion autonome de la
paysannerie. Par ladhsion obligatoire, elle unifie celle-ci et
offre ltat le moyen de contrler un secteur particulirement
sensible. Lide corporatiste survit galement dans lextension
des ordres professionnels, sur le modle des avocats, en
continuit avec des mesures rclames depuis les annes 1930 :
mdecins, pharmaciens, dentistes (7 octobre 1940), architectes
(31 dcembre 1940), vtrinaires (18 fvrier 1942), experts-
comptables (3 avril 1942).
Nanmoins, le principe du dirigisme lemporte largement,
dautant quil a la faveur des occupants. En juillet 1940, Vichy


rforme le vieux ministre du Commerce et de lIndustrie pour
crer un grand ministre de la Production industrielle, structur
en fonction des diffrents secteurs industriels (mcanique,
chimie, textiles) sur lesquels il exerce une troite tutelle. Cest
lune des premires tentatives (aprs celle de Clmentel, en
1915) pour penser une politique industrielle en termes
dobjectifs, voire denvisager une forme de planification ,
une voie ouverte par la Dlgation gnrale lquipement
national (23 fvrier 1941), dirige par Franois Lehideux. Le
rgime cre des Comits dorganisation , des syndicats
professionnels prsents dans presque tous les secteurs et
disposant de prrogatives publiques : recensement des
entreprises, plans autoritaires de restructuration, rpartition
des commandes, notamment allemandes (16 aot 1940). Le
dispositif est complt par la cration, sur injonction allemande,
de lOffice central de rpartition des produits industriels (10
septembre 1940) qui contrle sous leur tutelle la rpartition
dnergie, de matires premires, de produits intermdiaires.
Le volet conomique de cette architecture est complt par
la promulgation dun volet social, la Charte du travail (4
octobre 1941), qui fixe les nouvelles modalits des relations
sociales au sein de lentreprise. Linnovation la plus notable
rside dans les comits sociaux qui runissent ouvriers,
cadres, ingnieurs, patrons pour discuter des conditions de
travail, des salaires, des horaires. Habille de discours
corporatiste, cette structure partiellement implante elle
touche 170 000 salaris consacre en ralit la prminence
des chefs dentreprise. Ceux qui dirigent des socits anonymes
voient leurs pouvoirs renforcs au regard des actionnaires, en
change dune plus grande responsabilit devant la loi,


matrialise par la fonction nouvelle de prsident-directeur
gnral (16 novembre 1940).
N dans une conjoncture de pnurie, ce systme
corporatiste dans les mots, dirigiste dans les faits tait appel
durer dans lesprit de ses concepteurs. Il prfigure, dans une
variante autoritaire qui exclut la libert syndicale, la
planification et le nocorporatisme daprs-guerre, lalliance
de ltat et de grandes entreprises.

3. La politique de collaboration conomique. - Ce systme
sert la politique de collaboration qui met en scne des acteurs
aux intrts divergents : ltat, les entreprises franaises, les
entreprises allemandes prsentes en France, les autorits
militaires. Jusquen 1942, celles-ci tentent de persuader un
nombre de plus en plus grand dentreprises de travailler pour
leur conomie de guerre, sans employer encore les moyens de
coercition grande chelle. De son ct, Vichy utilise le systme
dirigiste pour rguler les commandes allemandes dont dpend
une bonne partie de lconomie franaise, tout en essayant de
freiner les apptits du Reich. Il limite la pntration de capitaux
allemands, mais accepte la cration, sous contrle public,
dentreprises mixtes franco-allemandes. Celles-ci mergent
la faveur dune mise en commun de ressources (Francolor,
France-Rayonne, Thraplix, les Gazognes Imbert), d
aryanisations , ou dans les secteurs sensibles de la presse
(dmantlement dHavas), de la radio (cration de Radio Monte
Carlo), de ldition (Denol, Sorlot) ou du cinma (France-
Actualits). Il ne peut, en revanche, empcher les mesures de
concentration prises par les Allemands, en particulier dans les
secteurs aryaniss (cuir, confection, ngoce). Il participe


mme activement la spoliation des biens juifs, une entreprise
de redistribution des richesses grande chelle quil essaie de
contrler afin de maintenir les actifs librs entre des mains
franaises . Destine mnager la place de la France dans le
futur march continental , cette politique a prserv certains
intrts industriels, mais elle a surtout contribu faire de la
France le premier fournisseur conomique du Reich de toute
lEurope occupe.

IV. Le nouvel ordre moral

Linstauration dun nouvel ordre moral constitue lune des
obsessions de Vichy. Il sinscrit cependant dans une tendance
lourde, mme si le rgime en accuse les aspects les plus
ractionnaires. Sur le rle de la famille, la place respective des
hommes et des femmes, lducation et la formation de la
jeunesse, les murs, Vichy reprend en les institutionnalisant,
des ides venues de la socit civile davant-guerre, en
particulier des associations familiales ou des organisations de
jeunesse catholiques. Sa volont de faire entrer ltat dans des
domaines qui relvent en principe de la sphre prive rsulte de
plusieurs facteurs. Il y a dabord la situation cre par la dfaite,
avec labsence de deux trois millions dhommes, prisonniers
de guerre et travailleurs forcs, pour la majorit maris et pour
partie pres de famille, dont ltat franais se dclare
comptable. Il y a ensuite la place quoccupe la famille le
noyau social primitif dans la conception organiciste du
rgime. Il y a enfin, et surtout, lexpression dun hyginisme


social, la fois protecteur et rpressif, qui appartient au
contexte de lpoque.

1. La famille, le genre, les murs. - La proccupation de
ltat envers la famille ne date pas de 1940. Elle est conscutive
la prise de conscience de la dnatalit qui touche la France
dans la premire moiti du sicle. En ce domaine, Vichy
poursuit une politique amorce par ses prdcesseurs, en
particulier le gouvernement Daladier qui a renforc le principe
des allocations familiales et promulgu le Code de la famille
(29 juillet 1939), favorisant les familles de trois enfants ou plus,
ainsi que la mre au foyer. Le commissariat gnral la Famille
(septembre 1941) favorise galement lintgration et
lunification des diverses associations familiales, avec la loi
Gounot qui leur donne une part dinitiative et consacre une
forme de cogestion des affaires familiales (29 dcembre
1942). Les mesures prises entre 1940 et 1942 sorientent la
fois vers un natalisme laide de ltat destine
augmenter le nombre de naissances et vers un familialisme
la glorification dun certain type de modle familial. Celui de
Vichy nest gure diffrent de la norme sociale de lpoque
encore imprgne de valeurs catholiques : le pre, chef de
famille, au travail ; la mre, au foyer, pour lever ses trois
enfants ou plus, le tout soud par un mariage prenne. Pour
tendre ce modle dans la ralit, le rgime dveloppe un
imaginaire spcifique de la femme et des rapports entre sexes.
Outre le culte un peu paradoxal de Jeanne dArc, il gnralise la
fte des Mres, instaure en 1920, imite dune pratique
ancienne anglo-saxonne, mais peu suivie.


Mres de notre pays de France, votre tche est la plus
rude, elle est aussi la plus belle. Vous tes, avant ltat, les
dispensatrices de lducation. Vous seules savez donner tous
ce got du travail, le sens de la discipline, de la modestie, du
respect qui fait les hommes sains et les peuples forts. Vous tes
les inspiratrices de notre civilisation chrtienne (Ptain, 25
mai 1941).
En contrepoint, il valorise la fonction du pre qui doit
occuper une place importance dans la future organisation
sociale : les pres de familles nombreuses peuvent tre
reprsents en tant que tels dans les conseils municipaux des
villes de plus de 200 000 habitants. Dans le mme temps, le
rgime multiplie les aides financires incitatives avec le
relvement des allocations familiales et la gnralisation de
lallocation des mres au foyer de familles nombreuses
lensemble des foyers, qui dbouche sur lallocation de salaire
unique (29 mars 1941). Il utilise galement un arsenal coercitif,
en interdisant le recrutement de femmes dans les services
publics (11 octobre 1940). Dans la conjoncture de pnurie de
main-duvre, notamment masculine, il ne peut cependant
trop limiter le travail des femmes. Et lorsque sont mis en place
les divers dispositifs de travail obligatoire, compter de 1942,
les femmes clibataires, puis celles sans enfants, sont elles aussi
rquisitionnes.
Sur le plan des murs, Vichy interdit le divorce durant les
trois premires annes du mariage (2 avril 1941). Il criminalise
l abandon de foyer et ladultre pour les femmes de
prisonniers. Cette tendance trouve son apoge lorsque le
rgime fait de lavortement, dlit rprim de longue date, un
crime contre la sret de ltat (15 fvrier 1942). Une


cinquantaine de personnes ont t ainsi condamnes, la plupart
du temps pour avoir favoris des avortements. Un homme et
une femme sont mme guillotins : Marie-Louise Giraud (30
juillet 1942) et Dsir P. (22 octobre 1943). Le rgime cre
galement un dlit spcifique dhomosexualit en interdisant
tous rapports avec un individu de mme sexe de moins de 21
ans, alors que les relations entre individus de sexes diffrents
restent autorises pour des mineurs de plus de 13 ans (6 aot
1942). La mesure relve autant dune certaine conception de la
protection de lenfance que dune hostilit lhomosexualit
qui existe bien avant 1940 et perdure bien aprs 1944 (ce dlit
ne sera supprim quen 1982).
Sagit-il, en dfinitive, dinstaurer le rgne de la vertu ,
daffirmer que le corps des femmes (et des hommes) appartient
la nation, que la sexualit ressortit une politique dtat,
tendances qui ne sont pas propres Vichy ? Toujours est-il que
ces politiques nont au bout du compte que des effets limits,
mme si elles favorisent sans doute la reprise de la natalit qui
redmarre dans les annes 1942-1943. Elles ne sont dailleurs
pas sans contradictions. Vichy sursoit par exemple la
fermeture des maisons closes (dcembre 1940), non par
tolrance, mais dans une logique policire de surveillance. Tout
en accusant lingalit des sexes, il reconnat implicitement aux
femmes un rle social accru qui va jusqu la possibilit de leur
octroyer le droit de vote, une suggestion tonnante, mise en
pleine vacance parlementaire par le Conseil national.

2. La jeunesse et lducation. - Au mme titre que la famille,
la politique de la jeunesse constitue un axe majeur de la
Rvolution nationale. Il sagit de former une jeunesse saine ,


dans la logique de lhyginisme social, notamment par le
dveloppement conjoint du corps et de lesprit, et une jeunesse
unie contre les risques de lindividualisme et des querelles
politiques. Il sagit galement de reprer et dduquer les
chefs de demain, une proccupation ne du constat de faillite
des lites davant-guerre, que Vichy partage avec beaucoup de
ses opposants. Les principes qui guident son action viennent du
catholicisme social et du scoutisme : le travail en quipe,
lexercice physique au grand air, lapprentissage de leffort, la
discipline inspire du modle militaire.
Latmosphre malsaine dans laquelle ont grandi beaucoup
de vos ans a tendu leurs nergies, amolli leur courage et les a
conduits la pire catastrophe de notre histoire. Pour vous,
engags ds le jeune ge dans les sentiers abrupts, vous
apprendrez prfrer aux plaisirs faciles les joies des difficults
surmontes (Ptain, 29 dcembre 1940).
En juillet 1940, Vichy cre les premiers organismes
gouvernementaux consacrs spcifiquement la jeunesse, dont
le secrtariat gnral la Jeunesse. Il est confi jusquen 1943
Georges Lamirand, un ingnieur disciple de Lyautey, auteur du
Rle social de lingnieur. Lun de ses objectifs est dunifier les
mouvements de jeunesse qui se sont dvelopps dans les
annes 1930 jusqu compter prs de 370 000 adhrents, soit
environ 10 % des jeunes de 15 20 ans. En ce domaine, si
lexemple de lembrigadement fasciste nest pas absent, le
rgime professe plutt un paternalisme officiel qui accepte la
pluralit des diffrents mouvements existants y compris les
claireurs isralites de France, jusquen juillet 1942. Lune des
raisons tient limportance des mouvements confessionnels, en
particulier lAssociation catholique de la jeunesse de France ou


le Scoutisme franais. Or lglise, tout en soutenant le rgime,
craint limmixtion de ltat : Jeunesse unie au service du pays,
oui ; jeunesse unique, non , proclame lAssociation des
cardinaux (fvrier 1941). De mme quil a refus le parti unique,
Vichy ne cherche donc pas crer une jeunesse unique sous le
contrle de ltat.
linitiative du gnral Joseph de La Porte du Theil, un
adepte du scoutisme, le rgime fonde les premiers Chantiers
de jeunesse (30 juillet 1940). Cest un service civil de six mois
destin occuper la majeure partie des 92 000 jeunes de la
classe 1920, mobiliss juste avant la dbcle. Lexprience,
cantonne la seule zone sud devant la mfiance des
Allemands, se mue en service national obligatoire de huit mois
pour tous les hommes de 20 ans, valable en zone sud, en
Algrie et dans dautres parties de lEmpire (18 janvier 1941).
Elle va concerner au total prs de 400 000 jeunes Franais,
regroups en campements de plein air, loin des villes, revtus
dun uniforme spcifique. En principe apolitiques , les
Chantiers de jeunesse vhiculent les mots dordre de la
Rvolution nationale tout en professant une hostilit
loccupant.
Le rgime soutient galement des mouvements issus
dinitiatives individuelles : les Compagnons de France, plus
sensibles lassociation Jeune France , au thme de la
jeunesse unique ; cre en novembre 1940, par Pierre
Schaeffer, pour promouvoir de jeunes artistes. Il cre aussi des
coles de cadres destines complter la formation des lites
hors du systme denseignement traditionnel. Celle dUriage, la
plus clbre, professe un mlange ambigu de dvotion
ptainiste, de personnalisme chrtien (Emmanuel Mounier) et


douverture intellectuelle qui conduit certains de ses membres
dans la Rsistance, en 1942-1943.
Lducation constitue un autre volet de la politique de la
jeunesse.
Lcole est le prolongement de la famille. Elle doit faire
comprendre lenfant les bienfaits de lordre humain qui
lencadre et le soutient. Elle doit le rendre sensible la beaut,
la grandeur, la continuit de la patrie. Elle doit lui enseigner
le respect des croyances morales et religieuses, en particulier,
de celles que la France professe depuis les origines de son
existence nationale (Principes de la Communaut, 1941).
En 1940-1941, cette proccupation se traduit pour
lessentiel par une raction clricale qui tente dbrcher
ldifice lac rig depuis la fin du XIX
e
sicle, notamment sous
limpulsion du ministre Jacques Chevalier. Toutefois, les
ralisations ne sont pas la hauteur des espoirs. Vichy abroge
certes la loi de juillet 1904 interdisant aux congrgations
denseigner (3 septembre 1940), mais le Conseil dtat les
enjoint de respecter les obligations statutaires. Le rgime
rtablit lenseignement de la religion, mais de manire
facultative et hors des locaux scolaires. Il accorde galement
des subventions aux coles prives sans que cela influe
rellement sur leur dveloppement, qui reste stable sous
lOccupation. Il accepte le rtablissement spontan demblmes
religieux dans les mairies ou dans les coles quand il y a respect
dune tradition locale et approbation de la population ,
comme le prconise Darlan en 1941. Il cherche ainsi mnager
la neutralit religieuse dans les coles publiques et la
libert de lenseignement . En revanche, il mne une vritable
guerre contre les instituteurs lacs, chargs de tous les maux de


la III
e
Rpublique, notamment en supprimant les coles
normales. Au total, mme si lon ajoute une prfrence pour les
humanits classiques et une tendance llitisme dans le
secondaire, Vichy ne change pas dans ses fondements le
systme ducatif. Non seulement les clricalistes ne sont
pas majoritaires au sein du Gouvernement, mais lcole reste un
point de discorde risqu pour un rgime qui prtend
sauvegarder lunit nationale.

3. Une politique culturelle. - Le nouvel ordre moral implique
un vif intrt pour lart et la culture. Cest un volet dautant plus
important que les Franais montrent un grand apptit pour les
loisirs et divertissements, comme en tmoigne la frquentation
massive des salles de cinma ou de spectacles, ou lcoute
rgulire de la radio. En ce domaine aussi, le rgime hsite
entre le dirigisme et la libre expression de la crativit, ds lors
quil peut la canaliser son profit.
En de nombreux domaines, il suit les traces pionnires du
Front populaire. Il cre un commissariat gnral lducation
gnrale et sportive, confie au champion de tennis Jean
Borotra. Celui-ci introduit la discipline dans les coles primaires
et secondaires et promulgue une Charte des sports destine
tatiser les associations sportives et promouvoir le sport
amateur contre la pratique professionnelle. Dans les arts
picturaux et la musique, le rgime professe la fois un
acadmisme qui le conduit promouvoir la tradition contre lart
contemporain (cubisme, surralisme, impressionnisme) et un
populisme qui tend vers la glorification des valeurs nationales,
comme la tentative de franciser la musique de jazz, trs en
vogue depuis les annes 1920 et tolre par Vichy comme par


les occupants. Il peine toutefois tablir un art officiel malgr
les vellits de crer un art Marchal . Il se contente dune
politique de protection du patrimoine, conduite par Louis
Hautecur, la direction des Beaux - Arts : monuments,
artisanat, langues et folklores locaux. Il dveloppe aussi une
forme de dcentralisation thtrale lchelle des nouvelles
provinces , encourageant la culture rgionaliste. Enfin,
lgard du cinma ou de la littrature, il ne cherche pas crer
de courants officiels, escomptant sur ladhsion plus ou moins
spontane de grands auteurs aux thmes ftiches de la
Rvolution nationale, non sans un certain succs. Il se contente
dune politique de censure et dexclusion, en parallle celle
mene par loccupant. La moiti des films disponibles sont ainsi
interdits de projection, de mme quun millier de titres sont
retirs de la circulation. La censure concerne notamment les
auteurs juifs , lantismitisme se dployant avec une
particulire intensit dans le domaine des arts et de la culture.



Chapitre IV
LA VIOLENCE DTAT

Il ny a pas de neutralit possible entre le vrai et le faux,
entre le bien et le mal, entre la sant et la maladie, entre lordre
et le dsordre, entre la France et lAnti-France (Ptain, 15 aot
1940).
Ds les premiers jours, la Rvolution nationale sest
dploye dans le contexte dune violence dtat sans prcdent
depuis la Terreur. Dans une premire phase, jusquen 1942,
celle-ci se traduit par la suppression des liberts fondamentales,
la mise en place dun contrle de la population, la rpression
dopposants rels ou dsigns comme tels ( gaullistes ,
communistes, francs-maons), lexclusion, voire la perscution
de groupes entiers (juifs, trangers), traqus non pour ce quils
pensent ou ce quils font mais pour ce quils sont.
Cette violence politique mane du contexte de loccupation
allemande comme de la mise en pratique de la Rvolution
nationale, Vichy et les nazis partageant les mmes ennemis. Elle
ressortit linstauration dun tat policier luttant contre toute
opposition et une idologie fonde sur le nationalisme exclusif
qui vise une homognit ethnique. Le concept d Anti-France
, forg par les maurrassiens et repris par une grande partie de
lextrme droite, vhicule un systme de reprsentation dans
lequel les francs-maons, les communistes, les trangers et
immigrs, tous subsums par limage obsessionnelle du juif, se
seraient ligus en un vaste complot responsable de la
dcadence de la nation, de la guerre et de la dfaite. Cette
haine politique, sociale et raciale, vieille de plusieurs dcennies,


parfois mme ancestrale, dbouche avec Vichy sur un passage
lacte meurtrier, avec la mise en place de formes dingnierie
sociale indites en France ( lexception peut-tre des colonies),
et la contribution active au gnocide des juifs, un crime de
masse dune nature et dune ampleur sans prcdent.

I. Ltat policier

1. La centralisation du maintien de lordre. - La police,
attribut essentiel de la souverainet, constitue linstrument de
prdilection dun rgime autoritaire. Dans la conjoncture de
lOccupation, elle devient un atout important dans la politique
de collaboration. Comme dans les autres secteurs de
lAdministration, aprs une puration importante, le rgime
entreprend une vaste rforme durable avec ltatisation et
la centralisation des polices municipales dans les villes de plus
de 10 000 habitants, une rforme applique dabord dans la
seule zone sud (loi du 23 avril 1941). Le processus nest pas
nouveau : ses dbuts, en 1884, la III
e
Rpublique avait accord
aux maires les pouvoirs de police, lexception de Paris et de
Lyon ; par la suite, elle les restitue ltat dans une dizaine de
dpartements, malgr lopposition des lus locaux. Vichy
prolonge le mouvement avec dautres objectifs. Il cre un
secrtariat gnral la Police nationale dont dpend une
direction gnrale du mme nom qui remplace lancienne
Sret gnrale et contrle la police judiciaire, les
renseignements gnraux, la scurit publique. Le rgime
confie les pouvoirs de police aux nouveaux prfets rgionaux
qui sont assists par des intendants de police. Pour viter


linterfrence des pouvoirs locaux, tous les policiers deviennent
agents de ltat et subissent une rotation rgulire. Vichy ouvre
aussi la premire cole nationale de police, Saint-Cyr-au-
Mont-dOr, et instaure de nouveaux corps, comme les Groupes
mobiles de rserve utiliss dans la lutte contre les rsistants.
Cette construction rencontre toutefois des obstacles. Elle
entrane des conflits de comptence entre les nouveaux
chelons et les prfets dpartementaux ou encore la prfecture
de police, au statut particulier. Elle dbouche sur la
multiplication de polices spcialises (les Brigades spciales,
utilises avec succs contre les communistes), ou parallles
(Service de police anticommuniste, Police aux questions juives
ou Police des socits secrtes), au recrutement incertain. Elle
suscite les rticences des autorits allemandes qui contrlaient
efficacement les prfets dpartementaux. Aprs de longues
ngociations menes par le ministre de lIntrieur, Pierre
Pucheu, et son reprsentant en zone occupe, Jean-Pierre
Ingrand, celles-ci acceptent limplantation des intendants de
police en zone nord, avec des prrogatives moindres, mais avec
lassurance dune collaboration accrue, au moment o la
politique de rpression connat un tournant dcisif. Le
maintien de lordre public, indispensable la vie de la nation,
doit tre assur par des mains franaises, des bras franais, des
ttes franaises , dclare Pucheu le 20 janvier 1942, une
politique de prsence qui place le nouveau dispositif au service
de la Rvolution nationale comme au service de lennemi.

2. La suspension des liberts, le contrle de la population. -
La presse se voit soumise en zone sud une censure
systmatique, tandis quen zone nord seule une presse


favorable loccupant est autorise. Lactivit des partis
politiques est suspendue en zone sud compter de la fin 1940
et, en zone nord, seuls sont autoriss des mouvements
favorables aux occupants (Parti populaire franais,
Rassemblement national populaire, Mouvement social
rvolutionnaire, etc.). Ces deniers deviennent dailleurs la seule
forme dopposition dclare au rgime, lui reprochant de ne
pas sengager assez loin dans la collaboration avec lAllemagne.
Les confdrations syndicales et patronales (CGT, CFTC,
Confdration gnrale du patronat franais, etc.) sont
dissoutes dans le cadre du nouvel ordre conomique et social
(12 novembre 1940).
Les Franais dans leur ensemble sont soumis une
surveillance gnrale. Ltat mesure lopinion par un contrle
postal et tlphonique, reprenant une ide de la Premire
Guerre mondiale. Il essaie dtendre tous les citoyens de plus
de 16 ans une pratique inaugure sous la III
e
Rpublique : la
carte didentit de Franais , avec photo et empreinte digitale
(27 octobre 1940). Cet instrument moderne de connaissance et
de contrle tatique entrane mme des innovations
techniques, comme la mise au point, par lingnieur Ren
Carmille, dun numro didentification individuelle 13 chiffres
gr par cartes mcanographiques (lanctre du numro de
scurit sociale). Il sera utilis surtout des fins rpressives.

3. La justice, entre ordinaire et exception. - Conformment
une longue tradition, le nouveau rgime pure la magistrature
: expulsion des juifs, des francs-maons, des magistrats proches
du Front populaire, soit 294 individus sur 3 420 au total, environ
9 % du corps. Il suspend linamovibilit des magistrats du sige,


une dcision qui porte atteinte la sparation entre pouvoir
politique et autorit judiciaire. En dpit de ces mesures, la
soumission de la grande majorit des magistrats lui est acquise
tant le corps rpugne la dsobissance. En outre, celui-ci
professe par nature un got de lordre social et, depuis la
rpression des anarchistes dans les annes 1920, un habitus
anticommuniste qui se donne libre cours dans les premires
annes de lOccupation.
Cela ne suffit toutefois pas conduire la politique pnale de
Vichy qui cherche rprimer la fois les oppositions
croissantes, les dsordres sociaux causs par la guerre et
lOccupation, et les manquements au nouvel ordre moral. Le
rgime multiplie pour ce faire les juridictions dexception,
malgr la rticence des juristes, en particulier le ministre de la
Justice Joseph Barthlemy (fvrier 1941 mars 1943), connu
pour ses options librales avant-guerre, ce qui ne lempche pas
de mener comme son prdcesseur maurrassien, Raphal
Alibert, une politique contraire tous les principes du droit. Le
rgime instaure ainsi une Cour suprme de justice (Acte n
o
5, 30
juillet 1940) charge de juger les responsables de la dfaite ,
une Cour criminelle spciale destine la rpression du march
noir (21 mars 1941), des tribunaux spciaux pour les agressions
nocturnes (24 avril 1941), des Sections spciales destines
rprimer les communistes et autres rsistants (14 aot 1941)
ainsi quun Tribunal dtat destin maintenir lordre public
et la paix intrieure (7 septembre 1941), avec deux sections
(Paris et Lyon). En 1944, il faudra y ajouter les tribunaux de la
Milice.
Si la pratique des juridictions spciales nest pas propre
ltat franais, celui-ci en fait un usage immodr, leur


autorisant des innovations procdurales : dispositions
rtroactives, limitations des droits de la dfense, non-respect de
lautorit de la chose juge qui interdit de poursuivre deux fois
pour les mmes faits, rpression de l intention criminelle,
transferts de prrogatives judiciaires ladministration
(internements), inversion de la charge de la preuve, autant
datteintes ltat de droit quil prtend respecter. Vichy
renoue ainsi avec la tradition des suspects tout en
criminalisant un nombre croissant de comportements sociaux. Il
sensuit une vritable explosion du nombre et du quantum des
peines qui font de la priode de Vichy lune des plus rpressives
de lhistoire de France, notamment en matire de justice
politique.

II. Rpression et exclusion

1. Le procs de la Rpublique. - Dans les premiers mois, les
politiques rpressives sexercent de manire limite, car les
rsistances sont faibles, disparates et non organises. Le rgime
sen prend surtout aux dignitaires de la III
e
Rpublique, en
particulier ceux du Front populaire, et aux opposants de lt
1940. Le gnral de Gaulle est condamn mort par contumace
par un tribunal militaire. Pierre Mends France, Jean Zay,
Georges Mandel sont jugs sur des bases iniques la suite de
laffaire du Massilia et emprisonns les deux derniers seront
tirs de leur prison et assassins en 1944 par des miliciens. Le
rgime voulait un grand procs politique. Il souvre le 19 fvrier
1942, Riom : douard Daladier, Lon Blum, Maurice Gamelin,
Guy La Chambre, Robert Jacomet sont traduits devant la Cour


suprme de justice. Il est ajourn deux mois plus tard, le 11 avril
1942, sur pression de Hitler lui-mme, qui attendait un procs
contre les responsables de la guerre et non de la dfaite, et qui
salarme des effets contre-productifs de cette mascarade
judiciaire.

2. La lutte contre la franc-maonnerie. - Le rgime sen
prend de manire spcifique la franc-maonnerie, cible
ancestrale des catholiques ractionnaires puis du fascisme. Il
faut dtruire le complot maonnique , dclare Ptain le 12
aot 1941, qui voue une haine particulire aux francs-maons.
Durant les deux premires annes, ceux-ci sont victimes dune
rpression spcifique : interdiction des socits secrtes (11
aot 1940) qui entrane la dissolution des loges ; publication de
listes nominales au Journal officiel, interdiction dexercer des
fonctions publiques ; cration dun service des socits
secrtes (27 septembre 1941) et dune police du mme nom.
Avant la guerre, les deux grandes obdiences (Grand Orient de
France et Grande Loge de France) comptaient au total environ
45 000 membres. Vichy en recense quatre fois plus, soit prs de
170 000 suspects , met en fiche 60 000 dentre eux, publie
les noms denviron 18 000 personnes et en poursuit prs de 6
000 pour fausse dclaration. La lutte antimaonne participe
dun travail de quadrillage de la socit franaise. Mme si
Vichy ne les a pas menacs physiquement en tant que tels, un
millier de francs-maons au total seront arrts ou dports
pour fait de rsistance, parmi lesquels plus de la moiti trouvera
la mort.



3. La traque des communistes. - Entame dans les derniers
mois de la III
e
Rpublique, la suite du pacte germano-
sovitique, mais sur des bases limites, la rpression
anticommuniste prend une autre ampleur compter de lt
1940. Dans un premier temps, jusquen juin 1941, alors que le
Parti communiste nest pas entr en rsistance, Vichy procde
larrestation de prs de 5 000 militants, parmi lesquels des
cadres importants (Jean Catelas, Gabriel Pri, Jean Chaintron).
La rpression est au demeurant plus forte en zone sud quen
zone nord. Les Allemands pensent en effet pouvoir manipuler
les communistes leur profit, dans le contexte favorable dune
alliance de fait entre le Reich et lURSS, et cest le
Gouvernement franais qui encourage les occupants les aider
dans la lutte anticommuniste.
Avec lattaque contre la patrie du socialisme , le 22 juin
1941, la donne change, et la politique de rpression connat un
premier grand tournant. Le 21 aot 1941, un commando des
Bataillons de la jeunesse conduit par Pierre Georges (le futur
colonel Fabien) abat un militaire allemand la station de mtro
Barbs. Cest le dbut dune politique de rpression brutale
dont les attentats individuels fournissent le prtexte. Les
autorits militaires allemandes, qui redoutent par tradition la
guerre de partisans, mettent en place immdiatement une
politique de reprsailles prvue de longue date, qui implique
notamment lexcution dotages. Pris au dpourvu, le
Gouvernement franais tente de limiter les effets de cette
politique dsastreuse vis--vis de lopinion.
Dun ct, il cherche orienter sans les dsigner lui-
mme la composition des listes dotages, choisis de prfrence
parmi les communistes et les juifs dj interns en zone


occupe. Jusqu prsent, jai pu obtenir de la sagesse
politique de loccupant que les reprsailles soient rduites peu
de personnes et restent presque individuelles, choisies dans un
milieu restreint , dclare Pierre Pucheu, le 17 septembre 1941.
Une centaine de personnes au lieu des deux cents annonces
sont ainsi excutes lautomne 1941, notamment
Chteaubriant. Au total, jusquen 1942, ce seront 500
personnes qui seront ainsi assassines.
Dautre part, il accepte de couvrir par des lois franaises les
reprsailles exiges par les Allemands. Le lendemain de
lattentat de Barbs, le 22 aot 1941, Intrieur et Justice se
mettent daccord sur la cration des Sections spciales
destines juger de manire expditive le terrorisme . La loi
est antidate du 14 aot, de telle sorte donner lillusion que
lincrimination pnale prexistait au moment des faits. Cette
dcision, bien quexceptionnelle en tous les sens du terme,
illustre bien la stratgie de Vichy : dun ct, la recherche dune
souverainet conduit une collaboration de plus en plus
pousse ; de lautre, la sauvegarde des apparences dun tat de
droit conduit commettre de vritables crimes judiciaires. Les
Allemands avaient exig six excutions capitales (de surcrot en
public). En labsence dlments, seules trois personnes dj
inculpes pour dautres dlits sont juges, condamnes mort
et excutes aprs comparution devant la Section spciale de
Paris. Face aux menaces ritres de loccupant, le rgime cre
le tribunal dtat, dont la Section de Paris juge, condamne et fait
excuter trois autres inculps.
Lmotion et bientt la peur de la Rsistance est telle
parmi les magistrats que, par la suite, les Sections spciales, si
elles constituent un instrument essentiel de la politique


rpressive de Vichy, rduisent la nature des peines. compter
de 1942, les magistrats usent plus volontiers dartifices de
procdure pour viter que des inculps soient remis aux
Allemands, avec plus ou moins de succs. Au total, jusquen
1944, les Sections spciales auront inculp prs de 8 400
personnes, condamn mort 45 individus (dont 12
effectivement excuts) et envoy en prison ou aux travaux
forcs prs des trois quarts.
Lt 1941 constitue un tournant dans la collaboration
policire, Vichy prfrant de loin cooprer en amont la traque
des ennemis communs plutt que de suivre loccupant dans sa
politique de reprsailles. Ce choix entrane court terme un
dmantlement partiel du Parti communiste clandestin,
notamment Paris, mais il aura des consquences importantes
entre 1942 et 1944, le rgime se faisant un auxiliaire zl de la
politique de rpression et de perscution nazie, malgr la
rticence dune partie des policiers et des magistrats, du coup
trs exposs aux reprsailles de la Rsistance.

III. La xnophobie, les camps dinternement

L tranger occupe une place de choix dans limaginaire
de l Anti-France . Mais, sous Vichy, la catgorie relve
surtout dune construction politique plus que dune ralit
sociale objective. Certes, la III
e
Rpublique a men une politique
aux accents xnophobes dans les annes 1930, et en particulier
compter de fvrier 1939, aprs la dfaite des armes
rpublicaines en Espagne et lafflux de rfugis. Elle a
dvelopp un systme de regroupement, notamment dans le


Sud-Ouest et la frontire franco-espagnole, avec des camps de
rfugis (Gurs, Septfonds, Saint-Cyprien, Argels, etc.) et des
camps dinternement pour indsirables trangers et
ressortissants ennemis (Rieucros, premier du genre, ouvert en
fvrier 1939 ; Les Milles ; Le Vernet, etc.). Ds cette date, il y a
donc un lien direct entre les politiques xnophobes ou les
politiques de rpression et la pratique de linternement, une
privation de libert dcide par la seule autorit administrative.
La France sinscrit en cela dans un mouvement international
qui a vu, avec lavnement du XX
e
sicle, se multiplier les
pratiques concentrationnaires du fait des nouvelles formes
de guerre, comme en 1914-1918, qui entranent des
dplacements massifs de populations et suscitent la peur
dennemis intrieurs, ou encore la suite de lmergence des
systmes totalitaires. Cependant, tous les camps nont pas les
mmes fonctions, ni les mmes objectifs. La pratique de la III
e

Rpublique sinscrit dans un contexte provisoire et dexception,
celui du reflux espagnol et de lorganisation de la nation en
temps de guerre (dcrets-lois du 12 novembre 1938). Elle nest
pas appele durer, ni ne fait partie dune logique dingnierie
sociale. La politique de Vichy marque, elle, une rupture, car elle
relve dune logique de contrle et dexclusion qui participe de
la cration dun ordre nouveau. Elle connat deux moments
distincts. Jusquau printemps 1942, linternement constitue un
moyen privilgi des politiques rpressives et xnophobes
franaises. En novembre 1940, la gestion des camps passe ainsi
du ministre de la Guerre celui de lIntrieur. compter de la
mi-1942, avec lintensification de la lutte contre la Rsistance et
la mise en route de la Solution finale , elle devient une tape


dans la dportation vers les camps de concentration et
dextermination du Reich.
Pour Vichy, les trangers, ce sont dabord les rfugis juifs
qui ont fui la Pologne, la Russie, la Roumanie, dans les annes
1920, puis lAllemagne nazie, soit environ 130 000 personnes.
Ce sont galement les rfugis espagnols ainsi que les membres
des Brigades internationales restes en France, soit environ 125
000 personnes en mtropole et 10 000 en Algrie, sur le demi-
million qui avaient fui les armes de Franco. Ce sont enfin les
rfugis antifascistes allemands et autrichiens, soit environ 20
000 personnes. ces trangers rels sajoutent des catgories
que le rgime cre lui-mme, en particulier les nouveaux
apatrides dchus de la nationalit franaise la suite de la
rvision des naturalisations acquises par loi de 1927 (22 juillet
1940), soit environ 15 000 personnes, dont 8 000 dorigine
juive.
Dans cette frnsie xnophobe, les trangers deviennent
presque tous des suspects en puissance. Les Franais ns de
pre tranger se voient interdire les fonctions publiques (17
juillet 1940). Tous les juifs trangers peuvent tre interns sur
simple dcision du prfet (loi du 4 octobre 1940), ce qui
augmente la population des interns et aboutit la cration de
nouveaux camps (Rivesaltes, No, Recebedou). Dans la France
de Vichy, tre tranger, cest tre un paria, a fortiori si lon est
juif.
ces diverses catgories, il faut ajouter les communistes,
Franais ou trangers, galement passibles de linternement (loi
du 3 septembre 1940), les droits communs, des individus
souponns dappartenir la Cinquime colonne . Il y a enfin
les Tsiganes, dont les Allemands rclament linternement en


zone nord ds lautomne 1940, non pour des raisons raciales,
mais pour des raisons de scurit . Environ 3 000 dentre eux
sont interns jusquen 1942 (notamment Montreuil-Bellay et
Jargeau). lexception de 157 dentre eux, transfrs en
Belgique, la grande majorit des Tsiganes de France,
contrairement ce qui se passe en Europe centrale et orientale,
nest pas victime de la dportation.
Cette population subit la maladie, linsalubrit, les
intempries, les mauvais traitements : Le Vernet est au-
dessous dun camp de concentration nazi du point de vue de la
nourriture, des installations, de lhygine , tmoignera Arthur
Koestler. On compte ainsi environ 15 000 personnes internes
en zone nord, la pratique tant marginale dans la politique des
occupants au dbut, et prs de 50 000 en zone sud au plus fort
des effectifs, avec une mortalit leve, soit 2 000 morts entre
1940 et 1942. En ce domaine, la politique de Vichy a t pire
que celle des occupants.

IV. La perscution des juifs

Le Gouvernement, dans son uvre de reconstruction
nationale, a d, ds les premiers jours, tudier le problme des
juifs et celui de certains trangers qui, ayant abus de notre
hospitalit, nont pas peu contribu la dfaite. Partout, et
spcialement dans les services publics, si relles que soient
dhonorables exceptions dont chacune pourrait fournir un
exemple, linfluence des juifs sest fait sentir insinuante et
finalement dcomposante (communiqu du 17 octobre 1940).


lt 1940, la population des juifs de France est estime
700 000 personnes, 370 000 en Afrique du Nord et 330 000 en
mtropole. Parmi ces derniers, 200 000 environ sont des
citoyens franais et 130 000 des trangers. Un peu moins de la
moiti des juifs franais sont installs de longue date,
originaires de lAvignonnais, du Bordelais, dAlsace ou de
Lorraine. Les autres ont t naturaliss, notamment aprs 1927,
ou sont ns en France de parents trangers. Parmi les juifs
trangers, 90 000 environ sont des Polonais, des Russes, des
Allemands, des Autrichiens, des Roumains, qui ont fui les
perscutions dans leur pays dorigine. On compte galement 40
000 Belges, Hollandais, Luxembourgeois arrivs en France aprs
juin 1940. On peut ajouter que prs de la moiti des juifs de
France vivent dans le seul dpartement de la Seine (Paris et
communes limitrophes), et que la grande majorit est tablie en
zone nord.
Les juifs de France reprsentent donc une petite minorit
htrogne, avec de grandes diffrences entre les Isralites
franais de souche , les naturaliss rcents, les trangers, les
bnficiaires du droit du sol. Ces distinctions jouent un rle
crucial dans les politiques discriminatoires menes par les
occupants et par Vichy.

1. Lantismitisme franais. - Lantismitisme de Vichy puise
plusieurs sources. Il relaie dabord le vieil antijudasme
chrtien, non seulement celui des cercles de lAction franaise,
mais galement celui, plus diffus, de lglise catholique. Laffaire
Dreyfus a contribu la consolidation dune rpublique
anticlricale dont les juifs ont t parmi les bnficiaires. Il
reproduit galement lantismitisme composante conomique


et sociale de la fin du XIX
e
qui dnonce la suppose mainmise
du judasme apatride sur les sphres financires. Il sinspire
aussi des conceptions biologiques et racialistes. Les antismites
de Vichy sont, en ce sens, aussi bien les hritiers ddouard
Drumont, de Georges Vacher de Lapouge ou dArthur de
Gobineau que des thoriciens nazis et des pratiques du III
e

Reich.
Depuis le dbut du XX
e
sicle, lantismitisme a connu un
accroissement notable dans les socits europennes. Le
phnomne sexplique par les bouleversements conomiques,
lindustrialisation qui entrane lexode rural et
lappauvrissement des campagnes, en Pologne ou en Russie. Il
est conscutif la rvolution de 1917 que les extrmes droites
nationalistes imputent aux juifs : la thse du complot judo-
bolchevique structure lantismitisme nazi. Il se dveloppe
galement aprs la Grande Guerre et la dfaite des Empires
centraux en 1918, galement impute aux juifs. Cet
antismitisme fait ainsi du juif le bouc missaire des
transformations majeures dune poque o lhistoire semble
stre brusquement acclre : le communisme et ses premiers
crimes de masse, la crise internationale du capitalisme, les
guerres mondiales. Le rgime de Vichy nest pas en reste qui
rend les juifs responsables non seulement du Front populaire,
mais aussi de la guerre et de la dfaite. Lantismitisme se
dploie enfin partout o les vagues dimmigration portent les
populations perscutes, accusant un peu plus la xnophobie,
elle aussi en hausse, compte tenu de limportance des
migrations.
Comme toutes les perscutions ethniques, lantismitisme
est un processus cumulatif : plus il y a de victimes dsignes,


plus elles sont exclues et plus la socit les rejette. Non
seulement les juifs sont a priori des trangers inassimilables
aux yeux des antismites de Vichy, mais les mesures dexclusion
que le rgime adopte renforcent encore cette situation d
tranget , lantismitisme sappuyant sur la xnophobie, un
sentiment plus largement rpandu encore.
Lantismitisme franais a donc des fondements semblables
ses autres dclinaisons nationales, et il ne diffre pas dans sa
structure du racialisme nazi. En revanche, ce sont les moyens
mis en uvre et les objectifs qui ne sont pas comparables.
Vichy opre constamment une distinction entre les juifs qui
demeurent franais quil veut exclure de la citoyennet et les
juifs trangers quil veut exclure du pays. aucun moment il na
labor de politique gnocidaire sui generis ; en revanche, il a
particip activement la Solution finale , au moins jusquen
1943, ds lors que cela pouvait servir ses propres objectifs.
Contrairement une vulgate rcente, si les premires
mesures franaises ressortissent une volont et une impulsion
intrieures plus quelles ne sont la consquence de demandes
allemandes, il est impossible de comprendre les perscutions
menes par Vichy sans tenir compte du poids que la question
juive occupe dans la cosmogonie nazie, et de linfluence
constante que loccupant exerce sur le rgime en la matire,
tant sur le plan politique que sur le plan idologique.

2. La gense de la Solution finale . - Lextermination
denviron six millions de juifs a t mene pour lessentiel par
les nazis qui ont manifest leur intention de trouver une
solution finale la question juive , laquelle sest traduite par la
destruction dune grande partie du judasme europen. Cest


eux qui en ont eu linitiative et ont mis en uvre pour ce faire
des moyens considrables. Quelles que soient les complicits
locales dont ils ont bnfici, ils sont rests les seuls matres du
processus. Il ny a donc pas eu de cogestion , quelque
niveau que ce soit, mais une participation variable des autorits
autochtones, dans le sens souhait par les nazis, avec plus ou
moins de succs suivant les cas.
La haine fanatique des nazis envers les juifs sest manifeste
dabord par la volont de les loigner physiquement, puis,
devant limpossibilit de la tche, par la volont progressive
den assassiner le plus grand nombre. Le passage lacte sest
fait par paliers, en fonction du contexte de la guerre et des
possibilits matrielles, dans un processus de radicalisation
cumulative . En outre, pour des raisons qui tiennent, dune
part, la volont de dgager un espace vital en Europe
orientale et, dautre part, la place quoccupent
respectivement les peuples infrieurs slaves et les
bolcheviks dans limaginaire nazi, les communauts juives de
cette partie de lEurope ont connu un sort infiniment plus
terrible que celles des pays dEurope occidentale, mme si,
terme, celles-ci taient galement appeles disparatre.
Dans une premire phase, qui va de lavnement du nazisme
(1933) aux premires conqutes territoriales (1938-1939), les
nazis mnent une politique dexclusion juridique, politique et
sociale, notamment avec les lois de Nuremberg (1935) qui
concernent les juifs du Reich. Lobjectif est de provoquer
lamorce dune djudasation , notamment par lmigration
force. Avec laccroissement des populations juives sous
domination nazie la suite des annexions et premires
invasions, cette politique volue, en 1938-1941, en une


stratgie visant lexpulsion et au dplacement massif (et
souvent meurtrier) hors du territoire du Reich, notamment vers
le Gouvernement gnral (en Pologne). Prs de 20 000 juifs
franais alsaciens et mosellans sont ainsi expulss des
dpartements annexs au Reich, sans possibilit de retour
jusquen 1941, et, en octobre 1940, 7 000 juifs allemands de
Bade et du Palatinat sont chasss vers la zone sud malgr les
protestations de Vichy qui les fait immdiatement interner.
Les nazis envisagent galement la constitution dhypothtiques
rserves humaines en URSS (non encore envahie) ou
Madagascar (territoire franais) : cest la premire acception
due lexpression Solution finale impliquant dj une
mortalit provoque massive. Cette stratgie entrane une
politique de regroupement et de concentration dans des
ghettos lest, et dans des camps dinternement louest, qui
met fin la phase des expulsions et constitue un prlude un
vaste projet de dportation-transplantation.
Linvasion de lURSS, en juin 1941 et la guerre de
destruction contre le communisme inaugure une nouvelle
tape avec le dbut des premiers massacres de masse impulss
la fois par Berlin et par des initiatives gnocidaires sur le
terrain. Lincapacit matrielle de mettre en uvre le
regroupement de millions de personnes dracines, le
changement de nature du conflit, qui devient mondial avec
lentre en guerre des tats-Unis (7 dcembre 1941) et accrot
le fanatisme antismite, se concrtisent, lautomne 1941, par
une solution finale dune autre nature : la dportation-
extermination dans des centres de mise mort , dont le plus
important est le camp dAuschwitz-Birkenau. Cest dans ce
cadre global quil faut situer la politique antijuive de Vichy.



3. Une politique raciale (1940-1942). - La premire mesure
de Vichy contre les juifs date du 22 juillet 1940, moins de deux
semaines aprs linstauration du nouveau rgime. Elle concerne
la rvision des naturalisations. Elle est suivie de labrogation du
dcret Marchandeau (avril 1939) rprimant lantismitisme
dans la presse (27 aot 1940). Le tournant sopre le 3 octobre
1940 avec le premier statut des juifs (publi le 18 octobre).
Conu par Raphal Alibert (Justice) et Marcel Peyrouton
(Intrieur), amend par Ptain qui en tend le primtre
dapplication, il constitue une rupture majeure dans les
traditions rpublicaines, mme si des discriminations ethniques
existent dj dans le systme colonial. Pour la premire fois
dans lhistoire de France, ltat propose une dfinition du juif
:
Est regard comme juif, pour lapplication de la prsente
loi, toute personne issue de trois grands-parents de race juive
ou de deux grands-parents de la mme race, si son conjoint lui-
mme est juif (art. 1).
Vichy fait des juifs une catgorie de seconde zone en les
excluant de la fonction publique et des mdias. La loi prvoit
cependant dans un esprit dhumanit des exceptions
pour les anciens combattants et des drogations pour certaines
personnalits. Ce statut est suivi de dispositions permettant
dinterner les juifs trangers en zone sud et par labolition du
dcret Crmieux accordant la nationalit franaise aux juifs
dAlgrie (loi du 7 octobre).
Ces premiers textes qui sappliquent dans les deux zones
sinspirent de la lgislation de Nuremberg. Ils suivent de
quelques jours la premire ordonnance allemande contre les


juifs (27 septembre 1940) qui ne sapplique qu la seule zone
occupe. Celle-ci dfinit les juifs sur des bases diffrentes,
accordant une prpondrance lappartenance la religion
juive. La rfrence la religion ne figure pas dans le premier
statut franais, car Vichy ne veut pas donner limpression de
mener une perscution religieuse. Lordonnance allemande
impose galement le recensement des juifs en zone occupe,
interdit le retour de ceux qui ont fui en zone sud et oblige
lapposition de pancartes entreprise juive sur les
commerces. Elle a t promulgue quelques jours avant le
statut franais pour montrer que loccupant conserve linitiative
en ce domaine. Toutefois, durant cette phase, il ny a pas de
relle pression allemande, puisquil y a accord entre les deux
parties pour promulguer des lois antismites. Les divergences
portent sur ltendue de ces mesures et sur lexpulsion des juifs
trangers de la zone nord vers la zone sud.
compter de 1941, la politique nazie connat un
inflchissement avec la mise en route progressive dun plan de
concentration-transplantation, conduite en France la fois par
le MBF (Werner Best), par Abetz et par le Sipo-sd (Theodor
Dannecker, lhomme dEichmann). Celle-ci se traduit par la
volont exprime auprs de Vichy pour quil cre une
administration spcifique, le commissariat gnral aux
Questions juives (29 mars 1941), confi dabord au maurrassien
Xavier Vallat. La naissance du cgqj constitue un tournant :
dsormais, Vichy accepte de se situer dans la logique allemande
et de couvrir les souhaits de loccupant par des mesures
franaises. La raison en est, dune part, la relance de la politique
de collaboration du gouvernement Darlan, et, dautre part, la


volont de se dbarrasser des juifs trangers qui engorgent les
camps de la zone sud.
Cette nouvelle phase se traduit par la promulgation dun
nouveau statut des juifs imposant une dfinition plus large,
incluant cette fois la dimension religieuse (2 juin 1941), suivi de
plusieurs textes imposant un numerus clausus dans de
nombreuses professions (avocats, mdecins) ou encore
lUniversit. Elle se manifeste par la cration, sur pression
allemande, dune Union gnrale des isralites de France (UGIF)
laquelle tous les juifs de France doivent adhrer (29 novembre
1941). Elle se concrtise surtout par un vaste systme d
aryanisation qui concerne lensemble du tissu conomique
des deux zones (22 juillet 1941). Les dispositifs franais ont ici
pour objectif non seulement de dpossder les juifs, mais
encore de limiter les apptits des occupants, qui tentent de
saccaparer ainsi des richesses franaises, de rationaliser et de
concentrer certains secteurs conomiques (textiles, grande
distribution, banques). La spoliation touchera au total environ
47 000 entreprises, essentiellement dans la rgion parisienne,
dont prs de la moiti a t liquide. Elle fragilise surtout une
population, trangers et Franais, qui se voit prive dans
certains cas des ressources les plus lmentaires.
Enfin, cette politique se traduit par les premires
perscutions physiques, menes conjointement par les polices
allemandes et franaises en zone nord, en parallle aux
internements dtrangers dans la zone sud. Dbutent ainsi les
premires rafles : 14 mai 1941 (3 700 juifs polonais), 20-25 aot
1941 (4 200 juifs trangers et franais), 12 dcembre 1941 (743
juifs franais). Dans le mme temps, Vichy ouvre des camps en
zone nord placs sous sa responsabilit (Pithiviers et Beaune-la-


Rolande, en avril 1941 ; Drancy, en aot 1941). Ces arrestations
et internements concernent, ce stade, uniquement des
hommes. Ils sinscrivent la fois dans le cadre de la politique de
concentration des juifs et dans la politique de rpression
conduite par les nazis contre les communistes et les premiers
rsistants, les juifs constituant des otages de prdilection.
Sur la base dune communaut dennemis et dune
proximit idologique, la violence de ltat franais sert donc
trs largement les desseins de loccupant, alors mme que
Vichy a dispos, entre 1940 et 1942, dune certaine marge de
manuvre.



Chapitre V
DANS LA GUERRE TOTALE NAZIE (1942-1944)

I. Guerre mondiale, guerre totale

compter de 1942, le contexte militaire et international
change une fois de plus la situation en France. Lentre en
guerre des tats-Unis, la formation de la grande alliance des
Nations unies (janvier 1942), la concentration de leffort de
guerre nazi contre lURSS entranent une mondialisation, une
radicalisation et une totalisation de la guerre.
Hormis quelques pays rests neutres, le monde se divise en
deux camps irrductibles : dun ct, les Allis ; de lautre, les
pays de lAxe et leurs satellites dont la France de Vichy.
Contrairement loption retenue durant la Premire Guerre
mondiale, Roosevelt et Churchill sorientent vers la reddition
sans conditions (Casablanca, janvier 1943), tandis que Hitler
refuse toutes les offres de paix spare de Staline. La guerre ne
peut donc se terminer que par la victoire complte de lun des
deux camps.
Sur tous les fronts, la violence de guerre saccrot de
manire significative : massacres en masse de civils en Europe
centrale et orientale par la Wehrmacht et ses suppltifs,
traitements inhumains de prisonniers de guerre par les Japonais
et les Allemands, intensification de la rpression en Europe
occupe, dbut des bombardements stratgiques anglo-
amricains sur les villes allemandes.


Enfin, de part et dautre, les socits sont entirement
mobilises sur les plans conomique, militaire, social ou
culturel. Par idologie et par stratgie, lAllemagne nazie pousse
son paroxysme lentre dans la guerre totale . Les
consquences sen font sentir dans les pays occups ds 1942,
avant de toucher directement les populations allemandes
lanne suivante. Cette volution de la guerre signifie
galement la mise en route de la destruction programme des
juifs dEurope.
Les pays de lAxe atteignent cette anne-l leur extension
territoriale maximale et connaissent leurs premiers revers.
Lavance des armes allemandes est plus lente que prvue sur
le front de lEst, jusqu tre stoppe devant Stalingrad (2
fvrier 1943). Dans le Pacifique, face aux Japonais, les tats-Unis
remportent la bataille navale de Midway (6 juin 1942) et
dbarquent Guadalcanal (7 aot 1942). En Mditerrane,
lAfrikakorps est stopp El Alamein, sur la route du canal de
Suez (4 novembre 1942), et les troupes anglo-amricaines
dbarquent en Algrie et au Maroc (7 novembre 1942).

II. Le dbarquement en Afrique du Nord

Lvnement a plusieurs consquences. Il dclenche
linvasion de la zone libre par les troupes allemandes (11
novembre), avec laide des Italiens, qui se constituent une zone
doccupation sur la rive gauche du Rhne elle durera jusqu
la capitulation de lItalie en septembre 1943. Il dclenche le
sabordage de la Flotte, Toulon (26 novembre), une initiative


de lamiral Laborde pourtant contraire aux ordres de Darlan qui
souhaitait quelle rejoigne lAFN en cas de menace allemande.
Il entrane galement linvasion de la Tunisie, premier
territoire de lEmpire occup militairement par lAxe
lexception de lIndochine, o les Japonais sont prsents depuis
lt 1940. Tandis que les troupes franaises loyales Vichy ont
oppos pendant deux jours une rsistance en Algrie et au
Maroc, elles ne rsistent pas en Tunisie. En mtropole, le
Gouvernement ordonne larme darmistice de ne pas
intervenir face aux Allemands qui ont pourtant rompu
brutalement laccord de juin 1940, base de la politique de
collaboration. Un seul officier suprieur, le gnral de Lattre de
Tassigny, refuse sur linstant dobir, mais, dans les mois qui
suivent, une partie des cadres de larme rests fidles Vichy
sloigne du rgime. Elle rejoint soit des mouvements de
rsistance spcifiques, soit la nouvelle arme qui se constitue
en AFN par un amalgame difficile entre lArme dAfrique
forme par Weygand et les Forces franaises libres du gnral
de Gaulle (aot 1943).
La consolidation de cette dissidence constitue dsormais
une alternative politique crdible Vichy auprs des Allis,
notamment des tats-Unis. Certes, ces derniers traitent dans les
premiers jours avec Darlan, fortuitement prsent Alger et qui
prtend ngocier un revirement de Vichy avec le consentement
de Ptain il sera assassin le 24 dcembre 1942, sans doute
dans le cadre dun complot ourdi par des gaullistes et des
monarchistes hostiles Vichy. Devant lindignation souleve par
cette alliance contre nature, les tats-Unis choisissent comme
interlocuteur le gnral Giraud, la fois hostile aux Allemands
et favorable aux valeurs de la Rvolution nationale, dont il


maintient les acquis en AFN pendant quelque temps. Quant au
gnral de Gaulle, premier adversaire de Vichy, il ne simpose
qu compter de juin 1943, pour rester finalement seul la tte
du Comit franais de libration nationale (CFLN), en novembre
1943. Il nen reste pas moins que cette dissidence constitue, ds
la fin de lanne 1942, un srieux problme pour le rgime, car
elle dispose dune base territoriale, dune arme oprationnelle
et dun soutien international, alors quen quelques jours Vichy a
perdu tous ses atouts : la zone libre, la reconnaissance
internationale, lEmpire, la flotte et, bientt, son enracinement
social.

III. La collaboration sans contreparties

1. Un satellite du Reich. - Aprs lchec des Protocoles de
Paris, puis celui de la relance de ngociations avec lAllemagne
la fin de 1941, le gouvernement Darlan sest trouv dans une
impasse. Aprs quelques hsitations, Ptain rappelle au
pouvoir, le 18 avril 1942, Pierre Laval. Il le fait sans pression de
loccupant et lencontre du veto des tats-Unis. Ces derniers
rappellent leur ambassadeur, lamiral Leahy, premier temps de
la rupture avec Vichy qui ne sera dfinitive quen novembre.
Lhomme de juillet 1940 parat nouveau le seul capable de
renouer le dialogue avec les Allemands, la stratgie de Vichy sur
le plan extrieur restant, pour lheure, la mme : affirmer la
souverainet franaise, maintenir le pays hors de la guerre,
ngocier auprs du Reich une place pour laprs-guerre.
Toutefois, Pierre Laval, par tactique politicienne plus que par
conviction idologique, franchit un pas important en dclarant,


le 22 juin 1942 : Je souhaite la victoire de lAllemagne parce
que, sans elle, le bolchevisme, demain, sinstallerait partout.
Jusque-l, la victoire du Reich relevait dune situation probable
dans laquelle Vichy cherchait sa place. Dsormais, elle devient
lhorizon publiquement souhait par le rgime, qui lie ainsi
ouvertement et dfinitivement son destin au sort du III
e
Reich.

2. Les pleins pouvoirs Laval. - Sur le plan intrieur, les
changements sont notables. Laval prend le titre de chef du
gouvernement (Acte n
o
11). Il sattribue en outre lIntrieur,
les Affaires trangres et la Propagande. Lors de linvasion de la
zone libre, il obtient les pleins pouvoirs, y compris celui de
promulguer seul les lois (Acte n
o
12, 17 novembre 1942). Affaibli
et isol, Ptain en est rduit des manuvres sans porte. Le
12 novembre 1943, alors que de Gaulle sest impos comme
chef du cfln et annonce le jugement prochain des dirigeants de
Vichy, le Marchal envisage de rendre ses pouvoirs
constitutionnels lAssemble nationale. Cette amorce de
revirement lui vaut dtre censur par les Allemands. En ralit,
le Marchal nassume plus quune fonction de reprsentation,
bnficiant dune popularit encore importante. Sa prsence
physique reste indispensable la tte de ltat, Laval devenant
lhomme le plus ha de France . cette condition prs, la
dictature charismatique peut dsormais fonctionner sans lui.
La consquence en est un ralentissement, parfois un arrt,
dans la mise en application de la Rvolution nationale,
notamment en ce qui concerne lcole, la jeunesse, le travail, la
lutte antimaonnique. Les ptainistes de la premire heure sont
vincs au profit dun personnel politique proche du radical-
socialisme de droite davant-guerre (Jean Cathala aux Finances,


Ren Bousquet la Police), qui fait partie de la clientle de
Laval, et de personnalits aux franges du collaborationnisme
(Abel Bonnard lducation nationale, Jean Bichelonne la
Production industrielle, Paul Marion la Propagande, Darquier
de Pellepoix aux Questions juives). Cette tendance ne fait que
saccentuer dans la dernire priode, les partisans dune
radicalisation et dun alignement sur le Reich tant de plus en
plus prsents au Gouvernement (Gabolde la Justice, en mars
1943 ; les miliciens Philippe Henriot et Joseph Darnand, en
janvier 1944 ; Marcel Dat, en mars 1944).

3. La radicalisation allemande. - La politique des autorits
doccupation connat elle aussi des changements. Les
excutions dotages, qui se poursuivent, ont entran des
difficults avec Vichy qui ne peut en assumer toutes les
consquences, tout comme elles ont mcontent Berlin qui
souhaitait une rpression plus large. Dune manire gnrale, la
radicalisation est lordre du jour lchelle des pays occups,
pour lutter contre les rsistances montantes, pour mettre en
uvre la Solution finale , pour accrotre lexploitation
conomique des territoires sous contrle. En France, elle
signifie la fin du concept d administration de surveillance .
Non seulement le gnral Otto von Stlpnagel est remplac la
tte du MBF par Heinrich von Stlpnagel, mais encore le RSHA
de Himmler envoie en France le gnral SS Karl Oberg, avec des
pleins pouvoirs centraliss en matire de police. Par ailleurs, le
gouvernement de Vichy se retrouve sous la pression constante
de Fritz Sauckel, charg par Hitler, en mars 1942, de
rquisitionner travers toute lEurope occupe des millions de
travailleurs. Cest la consquence la plus directe, la plus brutale


et la plus massive de la guerre totale . La politique du
nouveau gouvernement est, ds lors, contrainte de se
concentrer sur quelques secteurs, l o la pression des nazis est
la plus forte : la perscution antijuive qui joue un rle moteur
dans la relance de la collaboration, la rquisition de la main-
duvre, la lutte contre la Rsistance.

IV. La participation au gnocide

1. Les ngociations de lt 1942. - Le dbut de
lextermination systmatique des juifs de France commence
quelques jours aprs larrive de Karl Oberg en France. Le
premier convoi destination dAuschwitz part de la gare du
Bourget, le 27 mars 1942, avec plus dun millier de juifs, la
plupart franais. La politique allemande a chang de rythme et
de nature. Le Sipo-sd exige dsormais des contingents sur la
base dvaluations labores par Eichmann. Les quelques
milliers de juifs dtenus la suite des rafles cibles de 1941 ne
suffisent plus, do une intensification des perscutions,
prlude des dportations massives pour lesquelles les polices
allemandes ont besoin du concours des Franais. Les nazis
imposent tous les juifs, franais et trangers, de la zone
occupe le port de ltoile jaune (7 juin 1942), une mesure
spectaculaire qui singularise la perscution des juifs de la
rpression contre les terroristes ou bolcheviques en ce
quelle touche les hommes, les femmes et les enfants de plus de
6 ans. Toutefois, pour viter de trop fortes ractions, Dannecker
puis son successeur la tte du bureau des affaires juives
compter de juillet 1942, Heinz Rthke, procdent comme


ailleurs par tapes : dabord les communistes, franais ou
trangers, ensuite les adultes trangers des deux sexes, ensuite
les familles entires, etc.
Face cette situation, Vichy maintient ses objectifs initiaux :
affirmation de la souverainet franaise dans la conduite du
maintien de lordre, volont de dbarrasser le territoire franais
des juifs trangers. Alors que les convois se multiplient au
dpart de Drancy, devenu camp de transit, vers Auschwitz, la
discussion tourne autour de deux enjeux : les modalits de la
collaboration policire, les cibles vises et notamment le sort
des juifs de la zone sud. Le passage dune perscution habille
de considrations antiterroristes une perscution de
masse soulve de nombreux cueils. Ptain et Laval redoutent
les ractions ngatives de lopinion franaise et les
rpercussions sur le plan international, do leur refus
dintroduire ltoile jaune en zone sud. Si Vichy trouve un
intrt livrer les juifs trangers dj interns en zone sud, il
hsite devant la perspective dy mener lui-mme des rafles
importantes contre les juifs franais.
Le 6 mai 1942, Ren Bousquet, le nouveau secrtaire
gnral la Police remarqu par Laval pour son action
prfectorale, rencontre Heydrich Paris. Il obtient un surcrot
dautonomie pour la police franaise en change dune
coopration contre les ennemis communs . Un mois plus
tard, le 2 juillet, Bousquet et Oberg mettent au point un accord
gnral sur les questions policires. Vichy obtient un
renforcement de son autorit sur la police en zone nord qui lui
permet de poursuivre la centralisation et ltatisation
commences un an plus tt. Il obtient des moyens accrus,
notamment pour les GMR et la gendarmerie, destins lutter


contre les rsistances. En change de la pleine coopration de la
police franaise, il obtient galement que seuls les juifs
trangers des deux zones soient arrts dans un premier temps.
Alors que les nazis nexigent pas encore les enfants, Vichy les
livre de surcrot :
Le prsident Laval demande que, lors de lvacuation de
familles juives de la zone non occupe, les enfants de moins de
16 ans soient emmens eux aussi. Quant aux enfants juifs qui
resteraient en zone occupe, la question ne lintresse pas
(Dannecker Eichmann, 6 juillet 1942).
La sparation des parents et des enfants pouvant heurter
lopinion , ce qui se produit effectivement aprs les rafles ,
cette demande se situe quelque part entre une forme de
cynisme humanitaire et la raffirmation dune politique
xnophobe indiffrente au sort des victimes. ce moment-l, le
Gouvernement sait que ces juifs seront maltraits, ne serait-ce
que par les conditions du transfert. Il sait que des massacres de
masse contre les communauts juives ont dj t commis
lEst. Il a donc conscience des risques mortels quencourent ces
populations, mme sil ne sait pas encore que les dports sont
pour la plupart gazs sance tenante ou promis une mort
rapide. Comme dans toute politique publique, la connaissance
des faits est fonction des intrts en jeu. Or Vichy, depuis
juillet 1940, souhaite le dpart des juifs trangers du sol franais
; il profite donc de lopportunit ainsi offerte, ce qui lui permet,
en outre, de montrer quil reste dans le cadre dune
collaboration loyale.
Les 16 et 17 juillet 1942, la police franaise lance Paris la
premire grande rafle . Elle arrte 12 800 juifs trangers un
chiffre nettement infrieur aux 20 000 escompts par le Sipo-sd


: 3 000 hommes, 5 800 femmes et 4 000 enfants de tous ges
qui sont parqus au Vlodrome dhiver (Vl dhiv). Dautres
rafles ont lieu Bordeaux, Rennes, Le Mans, Angers. En outre,
daot octobre 1942, 10 500 juifs trangers sont transfrs
des camps de la zone libre vers Drancy. la fin de lanne, en
quelques mois, prs de 42 000 personnes ont t dportes
pour tre extermines, la plupart Auschwitz, soit plus de la
moiti du total des victimes de la Solution finale en France.

2. Les hsitations de 1943. - Par la suite, Vichy continue de
promulguer des mesures discriminatoires, comme lapposition
du tampon juif sur les cartes didentit (11 dcembre 1942).
La police franaise continue de participer des rafles
denvergure, comme lors de la destruction du Vieux-Port de
Marseille (22-27 janvier 1943). En revanche, le Gouvernement
se montre rtif devant la perspective dune arrestation en
masse des juifs franais. Les ractions aux grandes rafles de
lt et lautomne 1942 ont t dsastreuses pour son image :
protestations publiques de certains vques de France, craintes
suscites par la violence ainsi dploye contre des innocents,
refus des Italiens dappliquer les mesures antismites dans leur
zone une attitude inattendue, destine aussi marquer la
singularit de loccupation italienne. Ce sont l autant de
ractions qui sajoutent leffet ngatif que produisent au
mme moment les rquisitions de masse de travailleurs, le tout
dans un contexte o lespoir dune victoire finale commence
changer de camp. Alors que les dportations continuent, les
ngociations sur une nouvelle acclration de la politique
antijuive marquent le pas. En aot 1943, Vichy refuse de
promulguer une loi retirant la nationalit franaise tous les


juifs naturaliss aprs 1927, lesquels seraient ensuite
immdiatement arrts. Cette mesure collective, destine
maintenir le principe dune dportation en masse des seuls juifs
trangers , menace prs de 50 000 personnes. Les difficults
ainsi cres, la collaboration moindre des autorits franaises
ralentissent un temps le rythme des arrestations, mme si prs
de 17 000 personnes sont malgr tout dportes en 1943. En
1944, larrive de la Milice au pouvoir, aligne sur les positions
nazies, renclenche le processus, et aboutit la dportation en
un semestre denviron 16 000 personnes, auxquelles sajoutent
de nombreuses excutions de personnalits (Jean Zay, Georges
Mandel, Victor et Hlne Basch, les sept otages de Rillieux
assassins sur ordre de Paul Touvier).

3. Le bilan. - Au total, ce sont prs de 80 000 juifs de France
qui ont trouv la mort dans le cadre de la Solution finale ou
par suite de perscutions spcifiques, non compts les morts
parmi les dports politiques envoys dans des camps de
concentration, ou parmi les prisonniers de guerre et autres
catgories. Sur ce total, on compte 3 000 morts dans les camps
franais, 1 000 excuts comme otages ou rsistants, et prs de
76 000 dports dont peine 2 600 ont survcu (3 %).










Bilan de la dportation des juifs de France



Les juifs trangers constituent la majorit du total des
victimes de la dportation raciale (68 %). Au regard de
lensemble des juifs trangers, 39 % ont t dcims contre
seulement 12 % de juifs franais. Si lon ajoute aux trangers
les dports parmi les juifs naturaliss aprs 1927 et
dnaturaliss par les lois de Vichy, et les enfants ns
juridiquement franais de parents trangers que le rgime a
malgr tout livrs, le total des juifs dports parmi ceux arrivs
en France entre 1920 et 1940 constituent 90 % du total des
victimes. La distinction entre les deux catgories a donc des
consquences directes sur le bilan des victimes. En cette
matire, le rle de Vichy a t dterminant : ses dispositifs
contre les trangers ou les Franais rcents ont augment
notablement leur nombre parmi les victimes, et lensemble des


perscutions menes par le rgime a largement facilit
lapplication de la Solution finale en France. Si les juifs
franais de souche ont t moins touchs, cest parce que le
rgime a recul in extremis, faisant ainsi baisser lintensit des
dportations en 1943. Cela montre a contrario que, sans la
collaboration du Gouvernement franais, les nazis nauraient
sans doute pas pu dporter autant de juifs en France. Il faut
ajouter que, pour toute une srie de facteurs gographiques
(ltendue du pays), chronologiques (une occupation termine
plus tt), sociaux (les nombreuses protections) aussi bien que
politiques (la prsence dune communaut de nationaux
importante qui joue sur la politique du rgime), le pourcentage
des juifs de France dports au regard de la population juive
totale (23 %) est infrieur celui dautres pays voisins comme la
Belgique ou la Hollande o respectivement la moiti et les trois
quarts des juifs ont t extermins. Il est enfin sans
comparaison possible avec lampleur de la destruction des
communauts juives de Pologne et dURSS.

V. La politique de la main-duvre

Lentre de lAllemagne nazie dans une conomie de guerre
totale, elle-mme lie la ncessit de faire face une guerre
longue, sest traduite par une augmentation de ses besoins en
main-duvre, pour accrotre la production darmement ou
pour combler les vides dans dautres secteurs. Ces besoins sont
assouvis par la mise au travail forc, une pratique dj utilise
en 1914, mais qui concerne cette fois plus de 13 millions de
personnes venues de tous les pays occups pour y tre


employes dans le Reich, sans parler de la mise en esclavage
concomitante dune grande partie de la population
concentrationnaire, du moins celle qui ntait pas promise une
mort immdiate. Aux yeux des entreprises et organismes
allemands, les travailleurs franais constituent un rservoir de
choix tant par leur nombre que par leurs qualifications.
En France, ds le dbut de lOccupation, les Allemands ont
procd quelques rquisitions brutales, notamment dans le
Nord. Toutefois, la crise du chmage conscutive lexode leur
donne la possibilit duser de la persuasion, en offrant des
salaires levs des volontaires. Vichy tente alors de contrler
ces mouvements qui peuvent entrer dans le cadre de sa
politique de collaboration conomique. Il prend des mesures
autoritaires, comme le Plan damnagement de la production
(17 dcembre 1941) qui prvoit la fermeture dentreprises et la
rquisition de la main-duvre ainsi libre . En janvier 1942,
le secrtaire dtat Franois Lehideux voque mme la
possibilit dun service de travail obligatoire , pour rpondre
aux exigences allemandes. Lide est donc dans les esprits,
mme si les discussions portent sur des effectifs relativement
limits : au total, prs de 200 000 Franais, dont 40 000
femmes, sont partis comme volontaires, la plupart avant 1942.
La politique de Sauckel change la donne en planifiant quatre
Actions de rquisition, entre mai 1942 et juin 1944, exigeant
des volumes considrables. Fidle sa stratgie, Vichy les
couvre dune lgislation franaise.
La premire Action exige, pour le second semestre 1942,
prs de 500 000 ouvriers. Pour y rpondre, le Gouvernement
propose dabord le recrutement de trois ouvriers en change de
la libration dun prisonnier de guerre. Cest la politique dite de


la Relve en faveur de laquelle Laval adresse, le 22 juin
1942, un appel au volontariat aux ouvriers de France qui ne
rencontre que peu de succs, dautant que cest cette
occasion quil dclare souhaiter la victoire de lAllemagne. Cette
politique est un chec pour les deux parties : moins de 20 000
dparts et peu de prisonniers librs. Au contraire, la possibilit
laisse la France dtre puissance protectrice de ses
propres captifs a facilit la transformation de la quasi-
totalit du million de prisonniers en travailleurs.
Le Gouvernement promulgue ensuite une loi dorientation
de la main-duvre (4 septembre 1942) qui permet de
mobiliser les hommes de 18 50 ans et les femmes clibataires
de 21 35 ans pour tous les travaux jugs utiles dans lintrt
suprieur de la nation . Elle a un meilleur impact, puisquelle
entrane, la fin de 1942, le dpart de 240 000 travailleurs
supplmentaires.
La deuxime Action Sauckel , prvue pour le premier
semestre 1943, exige 250 000 autres travailleurs. Elle aboutit
la cration par Vichy dun Service de travail obligatoire (STO)
pour les hommes des classes 1920, 1921 et 1922 (16 fvrier
1943). Elle est complte par la possibilit de rquisitionner les
femmes maries sans enfants (1
er
fvrier 1944). Ces dcisions
permettent de drainer le contingent rclam. Elles entranent
toutefois une divergence de vues entre Fritz Sauckel et Albert
Speer, ministre en charge de la production de guerre du Reich.
Ces transferts massifs provoquent une pnurie douvriers en
France dans les industries travaillant pour lAllemagne ou dans
les chantiers allemands, telle lOrganisation Todt charge des
fortifications sur lAtlantique. La politique de rquisition est
alors amnage. Les ministres Speer et Bichelonne signent un


accord qui prvoit la cration dune nouvelle catgorie
dentreprises travaillant pour lAllemagne qui sajoute celles
existant depuis 1940 : les S-Betriebe ( entreprises
protges ). Laccord permet de maintenir en France une
partie de la main-duvre dans des secteurs travaillant pour
lAllemagne, ce qui ne modifie pas le volume total du travail au
service du Reich, et mme accrot sa productivit. Il limite les
effets des troisime et quatrime Actions qui exigent plus de
1 million de travailleurs et en obtiennent environ 300 000.
De juin 1942 juin 1944, la politique de rquisition a donc
touch prs de 650 000 personnes (en majorit des hommes
mais aussi des femmes). Il faut y ajouter 1 million de prisonniers
transfoms , 200 000 travailleurs volontaires (dont 40 000
femmes) et 750 000 personnes mobilises en France mme
sans oublier la mise en esclavage des dports. Au total, entre 2
et 3 millions de Franais ont travaill pour le Reich, ce qui range
la France au premier rang des contributeurs. La plupart lont fait
sous la contrainte des nazis mais dans un cadre juridique
franais rsultant de la politique de collaboration.
Les consquences de la rquisition sont dcisives pour
Vichy. Pour la premire fois depuis juin 1940, ce ne sont pas des
minorits cibles qui sont vises par des mesures coercitives,
mais une grande partie de la population. Certaines catgories,
magnifies par la Rvolution nationale, se retrouvent parmi les
premires victimes : les jeunes des Chantiers de jeunesse, les
prisonniers de guerre, mme une partie des femmes que Vichy
voulait garder au foyer. Pire encore, si la Rsistance a pris de
limportance, elle est au dbut de 1943 un phnomne
socialement limit. Or non seulement le STO jette prs de 300
000 jeunes rfractaires dans une situation dillgalit, voire


de clandestinit, mais il constitue un tournant majeur dans la
lgitimit et la nature mme de la Rsistance. compter de
1943, celle-ci soriente vers un mouvement de masse qui
cherche porter des coups aussi bien loccupant quau
Gouvernement franais.

VI. La Milice et la lutte contre la Rsistance

lt 1942, les ngociations concernant les arrestations de
juifs permettent Vichy dobtenir des avantages en matire de
maintien de lordre : change dinformations, matrise des
arrestations. Le ministre de lIntrieur accrot par ailleurs ses
prrogatives : protection du rseau ferroviaire, tutelle sur les
pompiers, contrle de fait de la gendarmerie sous lautorit de
Laval, rattachement (septembre 1943) de ladministration
pnitentiaire, dtache de la Justice.
Le dispositif se montre pourtant insuffisant. Il ne sagit plus
de lutter contre des menes antinationales isoles ou des
cibles sans dfense, mais contre une Rsistance qui commence
sunifier politiquement et militairement, en liaison avec
lextrieur. Durant lanne 1943, les actions armes se
multiplient contre des policiers, des gendarmes, des militants
collaborationnistes et contre les occupants dont la rpression
est de plus en plus brutale. Les Allemands acclrent le rythme
des dportations vers les camps de concentration (Buchenwald,
Dachau, Ravensbrck) : au total, 87 000 personnes y ont t
transfres de France, pour les deux tiers des rsistants, mais
aussi des otages, des condamns de droit commun, des
homosexuels (uniquement originaires dAlsace-Moselle), dont


40 % nont pas survcu. Ils exercent sur Vichy une trs forte
pression pour quil radicalise ses positions. Un nouvel accord
Oberg-Bousquet raffirme les prrogatives de la police et des
tribunaux franais en change dune coopration accrue (avril
1943). Mais la confiance sestompe, malgr les ennemis
communs . La peur des menaces pesant sur les troupes
doccupation, la mfiance envers un gouvernement divis entre
ceux qui pensent un retournement dalliance et ceux qui
sengagent sans rserve aux cts du Reich incitent les
occupants inflchir leur stratgie. La crise de lautomne 1943
et la mise en retraite du Marchal acclrent cette dgradation,
dautant que les collaborationnistes multiplient les attaques
contre le Gouvernement : en septembre, Dat, Darnand,
Luchaire ont adress Hitler un Plan de redressement
national franais destin porter au pouvoir les partisans
inconditionnels du Reich. Ces manuvres dbouchent sur le
transfert des pouvoirs de police la Milice.
La Milice franaise a t cre par Laval le 30 janvier
1943, pour donner des gages loccupant et affermir son
propre pouvoir. Elle a pris la suite du Service dordre
lgionnaire, fond lt 1941 par Joseph Darnand, et officialis
par Darlan en dcembre 1941. Organisation paramilitaire non
arme, lobjectif du sol tait de radicaliser laction de la Lgion
franaise des combattants [] contre la dissidence gaulliste,
pour lunit franaise, contre le bolchevisme, pour le
nationalisme, contre la lpre juive, pour la puret franaise,
contre la franc-maonnerie, pour la civilisation chrtienne,
contre loubli des crimes, pour le chtiment des coupables
(Programme en 21 points).


Le sol soriente peu peu vers des positions
collaborationnistes. En novembre 1942, il recrute pour la
Phalange africaine , qui lutte aux cts de la Wehrmacht
contre les Allis, en Tunisie. Linitiative a t plus ou moins
soutenue par Laval, qui vient dchouer dans un projet de
Lgion tricolore , une unit franaise qui devait tre engage
sur le front russe et concurrencer la LVF. La cration de la
Milice, prside par Laval avec Darnand comme secrtaire
gnral, marque une volont similaire de faire contrepoids aux
collaborationnistes parisiens dont linfluence auprs des
occupants augmente. Mais Darnand noue des contacts directs
avec lambassade allemande et le Sipo-sd, et il sallie avec Dat
et quelques autres opposants la stratgie de Laval.
Au dpart, la Milice se compose de volontaires en uniforme
qui participent dans lex-zone sud des tches collectives de
solidarit . Elle contribue au maintien de lordre en
dnonant les rfractaires, les opposants, les juifs cachs.
Devenue ds lors une cible de la Rsistance, elle se transforme
en force suppltive autonome, denviron 35 000 adhrents,
dote dune branche arme denviron 15 000 hommes (la
Franc-Garde ), laquelle empite peu peu sur les prrogatives
des forces de lordre rgulires. La prise de fonction de
Darnand, secrtaire gnral au Maintien de lordre, et de
Philippe Henriot, secrtaire dtat la Propagande, en janvier
1944, change la nature du mouvement. La Milice, autorise
dsormais en zone nord, tente alors de pntrer les rouages de
ltat, une emprise totalitaire limite, mais relle. Elle tend les
juridictions spciales avec les cours martiales destines
lutter contre les terroristes (20 janvier 1944), les cours
criminelles extraordinaires (14 mai 1944), les tribunaux du


maintien de lordre (15 juin 1944). Elle cherche engager les
70 000 hommes de la gendarmerie et des GMR dans une
vritable guerre ouverte contre la Rsistance. En fvrier-mars
1944, la Milice dploie 1 700 hommes pour rduire le maquis
des Glires, en Haute-Savoie, mais ny parvient quavec laide
des forces allemandes. Pour la premire fois, des troupes
franaises dun bord oppos saffrontent en mtropole. Laction
de la Milice se caractrise par la terreur, les tortures, les
excutions sommaires, larbitraire exerc sur la population. Le
dsordre et la haine quelle suscite sont tels que Ptain lui-
mme sen plaint auprs de Laval, mais trs tardivement, le 31
juillet 1944.
Larrive des miliciens et de quelques fascistes au
Gouvernement, en 1944, ne signifie pas la fascisation dun
rgime par ailleurs au bord de lcroulement. Dune part,
linfluence de la Milice sur lappareil de ltat est bien moindre
que celle exerce au mme moment par des mouvements
similaires dans dautres pays occups : les Croix flches en
Hongrie, les pronazis aux Pays-Bas, les fascistes de la
Rpublique sociale italienne dans lItalie du Nord. Tout en
plaant des hommes acquis leur cause au Gouvernement, les
Allemands veulent maintenir en place la dyarchie Ptain-Laval,
surtout aprs le dbarquement du 6 juin 1944. Ils entendent
ainsi assurer la scurit des troupes sur leurs arrires, que ce
soit lors de la bataille de Normandie (juin-juillet) ou lors de leur
retraite (aot-septembre). Or, si les miliciens fanatiques
peuvent limiter un peu limpact de la Rsistance, seul le
charisme de Ptain, mme trs largement dclinant, peut selon
eux dissuader les Franais de participer un conflit qui se
droule nouveau sur le territoire mtropolitain : Nous ne


sommes pas dans la guerre, votre devoir est de garder une
stricte neutralit , dclare Ptain aux Franais, le 14 juin 1944.
Cette emprise, mme restreinte, dune organisation fasciste
sur ltat franais constitue ltape ultime dune volution
entame bien plus tt. Depuis lorigine, Vichy a accept en son
sein des partisans inconditionnels du nazisme. Il a montr que
sa neutralit penchait toujours du ct de lAxe. Il a
enclench trs tt une violence dtat dont les effets ont t
bien plus mortifres en 1942, lorsque seule la police rgulire
intervenait, quen 1944, lorsque la rpression est conduite par
des fascistes plbiens sans foi ni loi. En 1944, il ny a donc
pas un tat milicien en rupture avec ce qui prcde, mais
une radicalisation qui, ds larmistice, constituait une des
volutions possibles du rgime.

VII. Le gouvernement de Sigmaringen

Le 20 aot 1944, Ptain est emmen contre son gr hors de
Vichy par un dtachement allemand. Paris, Pierre Laval, qui a
dclin une invitation de Hitler, et quelques membres du
Gouvernement (Gabolde, Bichelonne, Marion, Bonnard)
connaissent un sort similaire. Les Allemands entendent les
emmener avec eux dans leur retraite pour se rserver la
possibilit de maintenir une illusion de gouvernement sur les
territoires de France quils contrlent encore. Le priple les
conduit jusquau chteau de Sigmaringen, dans le Bade-
Wurtemberg. Dans cette petite ville, berceau de la branche
cadette des Hohenzollern, une poigne de collaborationnistes
constitue, aprs avoir rencontr Hitler (23 aot 1944), une


Dlgation gouvernementale pour la dfense des intrts
franais en Allemagne . Laval et ses ministres se considrent
comme des prisonniers, tout comme Ptain qui refuse pourtant
de dmissionner de ses fonctions. Il permet ainsi Fernand de
Brinon, le chef de ce gouvernement en exil , dutiliser son
nom et son image. La Dlgation fonctionne de septembre
1944 avril 1945, date de leffondrement du III
e
Reich. Elle
comprend : Jean Luchaire, charg de diriger une radio franaise,
Ici la France , et un journal, La France ; Joseph Darnand,
charg de lever une arme de libration nationale qui finira
dans la Waffen SS (division Charlemagne) ; Marcel Dat, charg
de la propagande auprs du million et demi de travailleurs et
prisonniers franais, encore prsents en Allemagne en 1945. Ces
derniers fournissent sans le savoir la lgitimit de ce
gouvernement dont la tche est triple : limiter les actions de
sabotage de ces travailleurs ; convaincre les miliciens ayant suivi
Darnand (environ 10 000 personnes) de se battre pour dfendre
le territoire allemand ; prparer une solution politique en cas de
reconqute du territoire franais une tche complique par la
prsence en Allemagne de Doriot et dune partie de ses troupes
qui continuent de jouer la concurrence . Jusqu lultime
tape, le rgime de Vichy, dans son dsir de maintenir une
souverainet franaise mme dans les situations les plus
dfavorables, aura servi les intrts du III
e
Reich.

VIII. Lpuration du rgime

Contrairement une ide reue, nombre de ceux qui ont
travaill pour Vichy ont t jugs la Libration, dans des


conditions ingales dans le temps, dans le niveau de
responsabilits, dans les griefs retenus, dans les peines
prononces. Lpuration en France a t un phnomne
dampleur et lune des plus svres dans lEurope libre du
nazisme. Si elle a cibl lensemble des phnomnes de
collaboration , elle a port une attention particulire la
liquidation du rgime de Vichy, une proccupation prcoce du
CFLN, qui condamne mort Pierre Pucheu, Alger, en mars
1944. En France, lpuration commence par la liquidation hors
instances judiciaires de prs de 10 000 personnes, dont de
nombreux miliciens, policiers, gendarmes durant les mois qui
prcdent et suivent le Dbarquement.
Une fois le territoire libr et malgr la poursuite dune
violence populaire plus ou moins contrle, lpuration se
dploie sur un plan pnal et professionnel. Le Gouvernement
provisoire, considrant que larmistice a t un crime ,
dclare que les gouvernements ayant sig du 16 juin 1940 au
25 aot 1944 ont t des autorits de facto . Il traduit en
consquence devant une Haute Cour de justice 108 ministres et
secrtaires dtat, secrtaires, dlgus et commissaires
gnraux, gouverneurs gnraux de lEmpire. Hormis 8 dcs
avant jugement, on compte, sur ce total : 45 non-lieux ou
acquittements ; 15 dgradations nationales dont, 7 suspendues
pour faits de rsistance (parmi lesquelles Rn Bousquet) ;
22 peines de prison ou de travaux forcs, dont 4 par contumace
; 18 peines de mort, dont 10 par contumace, 5 commues (dont
celle de Ptain) et 3 excutes (Laval, de Brinon, Darnand). On
peut ajouter que de nombreux miliciens, fonctionnaires
dautorit, membres des organismes de Vichy, ont t traduits
devant les tribunaux militaires, les cours de justice ou les


chambres civiques de la Libration. Celles-ci ont condamn
mort et excut au moins 1 500 personnes, et emprisonn prs
de 38 000 personnes, beaucoup ayant eu des liens directs ou
indirects avec le rgime.
ces jugements des tribunaux sajoutent des peines
dinligibilit qui touchent 70 % des parlementaires ayant vot
les pleins pouvoirs le 10 juillet 1940, tous les membres du
Gouvernement, tous ceux qui sont condamns par une
juridiction pnale ou encore qui ont occup certaines fonctions
Vichy (Conseil national). Enfin, il faut ajouter une puration
importante, officielle ou officieuse, dans lAdministration
(environ 22 000 sanctions). Elle touche certains corps parmi les
plus compromis : les policiers, les prfets, les magistrats.
Cette puration a vis pour lessentiel des actes de
trahison envers la patrie : actes de collaboration effective ou
lutte contre la Rsistance. Elle a jug partiellement lidologie et
la politique du rgime en condamnant pour indignit
nationale plusieurs milliers de cadres et fonctionnaires du
rgime. Elle na pas pris en compte la spcificit des crimes
commis dans le cadre de la Solution finale , lesquels feront
lobjet, entre 1987 et 1998, dune seconde puration ,
limite quelques procs (Paul Touvier, Maurice Papon, ainsi
que Klaus Barbie) qui traduisent la difficile confrontation de la
France la mmoire et lhritage de Vichy.



Chapitre VI
LES FRANAIS SOUS VICHY

I. Ltat et lopinion publique

La nature et laction du rgime ne peuvent se dissocier de
limpact de celui-ci sur la socit franaise et des relations quil
entretient avec les Franais. Dans une dictature charismatique,
lexercice du pouvoir ne repose pas sur la seule coercition. La
raction du peuple, les volutions de lopinion, la question du
soutien ou du rejet des diffrents groupes sociaux sont des
lments essentiels la survie du systme. Mme si Vichy a t
impos par des lites en place et non par une mobilisation
populaire, les Franais, bien quassomms par la dfaite, ne
sont pas tous de simples spectateurs opprims du systme. Il
ny a pas de sparation tanche entre gouvernants et
gouverns, pas plus quil ny en a entre occupants et occups.
Il est certes malais dvaluer dans sa diversit le sentiment
des Franais. Les liberts fondamentales droit dopposition,
dexpression, de circulation ont t supprimes ou limites.
Les questions politiques passent souvent larrire-plan
derrire les difficults de la vie quotidienne. La dure de vie du
rgime a t trop courte, ses ralisations inacheves dans de
nombreux domaines pour quil soit possible de mesurer leur
degr immdiat de pntration dans la socit. Enfin,
lOccupation engendre de profondes diffrences de situations
gographiques et temporelles qui rendent fragile tout jugement
densemble. Cependant, le rgime dispose de nombreuses
informations concernant le sentiment de la population. Les


contrles postaux ou tlphoniques, la collecte dinformations
sur le terrain par les prfets ou les Renseignements gnraux,
laction de la Lgion franaise des combattants, la pratique
nouvelle des sondages par le Service national des statistiques,
voire du commissariat gnral aux Questions juives, lui
fournissent de nombreuses indications sur les opinions
exprimes au sein de la sphre prive ou dans le cadre restreint
du village, du quartier, du lieu de travail, des longues queues
devant les commerces. Si les critiques ne sexpriment que de
manire discrte et si la mfiance est de rgle, lenthousiasme
du dbut est, lui, bel et bien public et visible : lors des
dplacements de Ptain en zone sud (1940-1942) ou au nord
(avril-mai 1944), lors de grands rassemblements liturgiques (les
prestations de serment), dans les centaines de milliers de
lettres, prires, offrandes au Marchal que le rgime
comptabilise avec soin. Mme si la propagande met en scne le
caractre massif de ces ractions, celles-ci nen expriment pas
moins une ralit profonde.
Contrairement ce que prtend une certaine doxa
historiographique, il existe donc bien une opinion publique sous
Vichy, contrle et limite, comme il en existe dans tout rgime
escomptant une adhsion, voire une mobilisation populaire. Sur
ce plan, la dictature charismatique de Vichy ressemble aux
autres dictatures de masse de lpoque qui diffrent
notablement des formes classiques de despotisme en ce
quelles cherchent encadrer lopinion plutt qu simplement
ltouffer ou fanatiser les foules.



II. Un spectre de ractions

La diversit de situations entrane lexistence dun large
spectre dopinions et de comportements qui varient en fonction
de la politique du rgime, de la situation matrielle, de
lvolution du conflit, sans parler des parcours individuels
souvent bouleverss par la guerre.
Ladhsion la personne de Ptain constitue un trait
dominant de limaginaire collectif de la priode. Elle offre au
rgime son seul lment tangible et durable de lgitimit,
exploit sans discontinuer de la dfaite de juin 1940 aux ultimes
soubresauts de Sigmaringen. Elle relve autant dune
perception rationnelle de la situation que dune projection
idalise sur un pre protecteur suppos apaiser les craintes et
combler les attentes des Franais. La ferveur envers Ptain
constitue aussi une manire de schapper de la ralit, do la
facilit apparente avec laquelle la propagande de Vichy peut
continuellement abuser une opinion prte, pour une partie,
croire ses messages.
Cette adhsion prend souvent les formes dune dvotion,
dune mystique de nature religieuse qui lie le destin personnel
des individus et le destin collectif de la nation la parole, sinon
laction dun homme providentiel. Recevant Ptain Lyon, le
20 novembre 1940, le primat de Gaules, M
gr
Gerlier, lui dclare :
Avez-vous remarqu, M. le Marchal, que les appels
vibrants de la foule, dabord multiples, se sont fondus bientt
en deux seuls cris : Vive Ptain ! Vive la France ! Deux cris
? Mais non : ils nen font plus quun seul. Car Ptain cest la
France ; et la France, aujourdhui, cest Ptain ! Pour relever la


patrie blesse, toute la France, M. le Marchal, est derrire
vous.
la lettre, le constat est en partie exact, mme sil,
lpoque, existe des minorits et des individualits, en France
ou lextrieur, qui rejettent cette dvotion. Dans les premiers
mois, Ptain reprsente celui qui a mis fin une guerre que peu
voulaient poursuivre, celui qui va protger les Franais
dsempars, redresser ltat effondr, refonder la nation
dchire, celui qui parle la fois dexpier et de reconstruire, qui
stigmatise et rassure en mme temps, celui qui cherche
collaborer avec un ennemi quil a toujours combattu. Ce sont l
autant de clivages, dambivalences, de contradictions qui
expriment les sentiments diffus de beaucoup de Franais.
Lidentification la personne de Ptain doit, ds lors, tre
distingue de lattitude des Franais envers la Rvolution
nationale ou la politique du Gouvernement qui relvent dun
autre registre.
Lhistoriographie franaise a pris lhabitude de dsigner par
marchalisme ladhsion la figure de Ptain et par
ptainisme ladhsion la politique de Vichy. On prfre ici
utiliser les termes respectifs de ptainisme et de vichysme
, plus proches des ralits quils dcrivent et du vocabulaire de
lpoque. Le ptainisme reprsente un phnomne massif et
durable, surtout en zone sud, tandis que le vichysme est plus
circonscrit et instable, compte tenu de lvolution du rgime. Le
colonel de La Rocque lexprime clairement ses troupes, le 30
octobre 1940 : Si je vous dis dtre tous derrire le Marchal,
je ne vous demande pas dtre derrire le gouvernement.
Par ailleurs, cette dichotomie ne recouvre quune partie des
questions qui forgent lopinion, laquelle repose tout autant sur


les relations avec loccupant et le sentiment lgard du conflit.
La foi en Ptain nimplique pas, de loin, une proximit avec les
Allemands, ni mme un accord avec la politique officielle de
collaboration. Il ny a pas dhomothtie entre les termes
ptainiste , vichyste et collaborateur . Lhostilit aux
Allemands est mme largement rpandue, y compris au sein du
rgime, ce qui nempche ni des formes daccommodation ni
mme une collaboration loyale . Cooprer avec une autorit
qui dtient un pouvoir absolu et en escompter un bnfice
politique, symbolique ou financier ne signifie pas prouver pour
elle de la sympathie. Toutefois, un foss existe et il ne cessera
de sagrandir entre une opinion passivement hostile
loccupant et un gouvernement qui sert presque
systmatiquement les intrts du Reich pour promouvoir ses
choix politiques et idologiques.
Au regard du conflit, sur lequel, au demeurant, la France na
plus aucune prise, une grande majorit de Franais adopte une
attitude attentiste , souvent vilipende aprs coup, mais qui
souligne lexistence dune hsitation sur le caractre dfinitif de
la victoire allemande, que trs peu souhaitent rellement. Les
engagements effectifs, dun ct comme de lautre, restent
minoritaires. La France a fourni par exemple lun des plus faibles
contingents de volontaires dans la Wehrmacht ou la Waffen SS
de toute lEurope occupe, en chiffres absolus et relatifs. Quant
aux rsistants qui misent sur la dfaite de lAllemagne nazie, ils
ne constituent quune poigne qui bnficie, il est vrai, de la
sympathie dune part grandissante de lopinion compter de
1943. cet gard, les Franais ont, dans leur majorit, adopt
une sorte de patriotisme minimal compatible avec le culte de
Ptain, beaucoup moins avec la politique de Vichy.


Enfin, lorsque progresse une rsistance organise et
reconnue par les Allis, se pose la question des passerelles
ventuelles avec le rgime en place. On peut avoir t
ptainiste tout en entrant trs tt dans une logique de
rsistance : nombre des fondateurs de premiers mouvements
ont t ainsi des vichysto-rsistants (Henri Frenay, Philippe
Viannay), un qualificatif qui signifie que les deux attitudes se
situent sur des plans diffrents. De mme, on peut
successivement avoir t ptainiste, voire vichyste, et rallier
ensuite la rsistance intrieure ou extrieure, comme plusieurs
dignitaires ou subalternes de Vichy compter de 1942-1943 (le
gnral Giraud, Maurice Couve de Murville, Franois
Mitterrand).

III. Un espace national et colonial clat

En zone nord, en particulier dans les zones urbaines, la vie
des Franais est dabord conditionne par la ncessit de vivre
avec loccupant plus que par la politique du Gouvernement
franais. Certaines portions du territoire ont dailleurs le
sentiment davoir t abandonnes par Vichy, en particulier
lAlsace et la Moselle en voie de nazification , et, dans une
moindre mesure, le Nord et le Pas-de-Calais. En zone sud, au
contraire, la prsence physique de Ptain et la prgnance de la
Rvolution nationale sont notablement plus fortes. Lexprience
de loccupation ennemie ny dbute qu la fin de 1942. Dans
nombre dendroits, les populations ne voient les Allemands que
de manire pisodique, au moins jusquen 1944. Certaines
campagnes nen ont mme jamais vu.


Par ailleurs, lexception de lIndochine en 1940, et de la
Tunisie en 1942, les autres colonies franaises lAfrique du
Nord, lAfrique-Occidentale franaise, Madagascar et La
Runion, les Antilles et la Guyane nont pas t occupes.
Pour la plupart, elles sont restes jusquen 1942-1943 sous
linfluence de Vichy, lexception notable de lAfrique
quatoriale, passe ds lt 1940 la dissidence. Avec des
variations suivant le contexte local, limage de Ptain et le
message de la Rvolution nationale y ont une porte
diffrente, car vierges des interfrences qui existent avec la
politique de collaboration en mtropole. Ainsi, les lois
antismites ou la rpression des opposants ne relvent daucun
marchandage, ni daucune contrainte ne de larmistice, mais
bien dune politique entirement autochtone. La ferveur
ptainiste ou vichyste y est dautant plus forte quil sagit de
renforcer lemprise impriale secoue par la dfaite.

IV. Lvolution de lopinion

Elle est certes tributaire des choix de Vichy mais suit dabord
les changements du contexte militaire et de ses effets sur la
politique des occupants. Aprs le choc de lt 1940,
lhumiliation de la dfaite, le dsastre de lexode, les Franais
expriment dans leur majorit une forme de soulagement qui
permet au rgime de sinstaller. Le besoin dordre public, le
besoin dtat se fait sentir dans toutes les couches de la
population, et joue en faveur des premires mesures du
Gouvernement. Le culte du Marchal se met en place trs vite,
la propagande y jouant, on la vu, autant de place que les


ractions spontanes. Dans le contexte dun retour la
normale, les Franais, avec les nuances dcrites, acceptent la
Rvolution nationale, lexclusion des trangers, lexclusion des
juifs de la citoyennet.
La poigne de main de Montoire, le 24 octobre 1940,
surprend et inquite lopinion au point dalarmer le
Gouvernement. Lorsque Ptain renvoie Laval le 13 dcembre
suivant, beaucoup y voient comme une condamnation de la
collaboration dont on crdite abusivement le second dtre
linspirateur, pour mieux pargner le premier. Cette
interprtation errone illustre le sentiment de nombreux
Franais rsigns au redressement national vichyste, mais
hostiles la collaboration comme stratgie officielle.
Le chmage, les premires pnuries de chauffage et de
ravitaillement lors de lhiver rigoureux de 1940-1941, le blocage
des salaires, sans compter la situation dintrim au sein du
Gouvernement jusquen fvrier 1941 avivent le
mcontentement. Le dcalage entre la popularit de Ptain et
celle du Gouvernement commence se creuser. Il est dautant
plus vif que la guerre connat une acclration dcisive au cours
du premier semestre 1941, avec linvasion allemande dans les
Balkans, lattaque contre lURSS, les premires actions armes
des rsistants communistes et la mise en place dune rpression
brutale. Ptain en prend acte dans son discours du 12 aot 1941
:
De plusieurs rgions de France, je sens se lever depuis
quelques semaines un vent mauvais. Linquitude gagne les
esprits : le doute sempare des mes. Lautorit de mon
gouvernement est discute : les ordres sont souvent mal
excuts. [] Un vritable malaise atteint le peuple franais.


Le printemps 1942 marque une rupture lgard du rgime,
notamment cause des perscutions de masse contre les juifs.
Les grandes rafles et les transferts vers Drancy, qui touchent
pour la premire fois des familles entires et non plus
seulement des hommes accuss de terrorisme , bouleversent
les Franais, moins parce quil sagit de juifs victimes dune
perscution cible que parce quil sagit dinnocents victimes
dune violence dtat dont on pressent quelle peut toucher
dautres catgories. Quelques prlats prennent publiquement la
parole pour protester, avec un retentissement important, dont
Mgr Gerlier, Mgr Thas, vque de Montauban, ou encore Mgr
Salige, archevque de Toulouse :
Que des enfants, des femmes, des hommes, des pres et
mres soient traits comme un vil troupeau, que les membres
dune mme famille soient spars les uns des autres et
embarqus pour une destination inconnue, il tait rserv
notre temps de voir ce triste spectacle (Lettre pastorale du 23
aot 1942).
Par ailleurs se font jour des ractions de solidarit et la mise
en place de rseaux de protection, juifs, protestants,
catholiques ou laques luvre de secours aux enfants (ose), la
Cimade , qui bnficient de laide de Franais de toutes
origines, de toutes conditions, de toutes confessions.
Linvasion de la zone libre et, surtout, linstauration de la
relve et du STO qui touche directement ou indirectement des
millions des Franais lvent les dernires illusions sur le rgime.
Dans les mois qui prcdent et suivent le Dbarquement, les
Franais retrouvent des sentiments clivs, comme lt 1940.
Dun ct, on redoute la violence de guerre celle des
bombardements qui font des milliers de victimes en 1943-1944


ou celle des troupes belligrantes sur le sol franais (reprsailles
allemandes, pillages, viols). De lautre, lopinion penche
nettement en faveur des Allis, y compris dans les rgions les
plus touches par les destructions, comme en Normandie. Dun
ct, ils accordent leur sympathie la Rsistance avec des
nuances suivant les rgions ou la couleur politique des maquis.
De lautre, ils craignent que la guerre civile ne saggrave ds lors
que miliciens et rsistants sopposent dans des combats
frontaux.
Ces ambivalences entretiennent paradoxalement la fidlit
envers Ptain, quune partie de lopinion crdite encore dun
pouvoir dintervention. Son voyage en zone nord, au printemps
1944, le premier depuis larmistice, en porte tmoignage. Le 26
avril, la foule des Parisiens moins nombreuse quon ne le dit
exprime par sa liesse non pas un soutien au vichysme, mais un
dsir de croire que le Marchal peut encore protger la nation
en danger. La foule qui acclame de Gaulle, le 26 aot suivant,
na rien de comparable, malgr la lgende : les Parisiens y sont
au moins 50 fois plus nombreux, et la peur dune libration
venir pleine dincertitudes a fait place la joie dune libration
presque acheve, acquise un cot moindre que celui redout.

V. Forces sociales et soutiens du rgime

Lopinion lgard du rgime est une chose, lattitude des
groupes sociaux en est une autre. Si le ptainisme relve dun
mouvement dadhsion massif qui transcende en partie les
diffrences sociales, le vichysme est plus circonscrit certains
milieux dont le soutien varie avec sa politique.


Lglise catholique compte parmi les fidles de la premire
heure, en particulier le haut clerg. Aprs un demi-sicle de
dfiance rpublicaine, elle voit ses valeurs adoptes par le
nouveau rgime. Des catholiques convaincus, modrs ou
radicaux, y occupent des postes importants (Chevalier,
Lamirand). Ils y favorisent la pntration de leurs ides dans des
secteurs essentiels : la jeunesse, la famille, les murs, lcole.
Le rgime sengage mme dans une raction clricale en 1940-
1941 dans le domaine, auparavant intouchable, de
lenseignement. Dans le mme temps, ce loyalisme nest pas
sans mfiance devant les tendances dirigistes de Vichy, tel le
projet avort de jeunesse unique ou la persistance dune
idologie laque chez Darlan ou Laval. La dportation des juifs
entrane une premire fracture ; le STO, une quasi-rupture. Par
ailleurs, la proximit de lglise avec Vichy ne doit pas faire
oublier lexistence dune rsistance spirituelle prcoce, aussi
bien dobdience catholique que protestante.
Malgr la dfaite, ou plutt grce larmistice, larme
constitue un autre pilier du rgime, dont elle fournit une bonne
part des cadres dirigeants : Ptain, Weygand, Darlan, Darnand,
les gnraux Huntziger et de la Porte du Theil, les amiraux
Auphan et Platon. Sil nest pas issu dun coup dtat militaire,
Vichy reflte la rupture profonde entre larme et la Rpublique
en 1940. Toutefois, si le ptainisme et le vichysme sont trs
enracins dans ce milieu, les sentiments pro-allemands sont peu
rpandus. Entre 1940 et 1942, les services de contre-
espionnage de Vichy arrtent mme prs de 2 000 espions nazis
en zone non occupe et dans les colonies, dont une quarantaine
sont excuts. De mme, une part des officiers suprieurs


dabord fidles au rgime rallient la dissidence, compter de
novembre 1942, pour participer la libration du pays.
Les anciens combattants constituent un autre ensemble
favorable au rgime. Non seulement celui-ci emprunte
largement ses valeurs l esprit des tranches (la solidarit,
leffort, le sacrifice de soi, lobissance aux chefs), elles-mmes
proches par dfinition des valeurs militaires, mais il leur confie
avec la Lgion une tche essentielle de propagande et
dencadrement. Cest en partie grce leur action que la
Rvolution nationale connat un dbut denracinement dans la
socit franaise, encore rceptive tout ce qui rappelle le
souvenir de la Grande Guerre.
ce groupe, il faut sans doute ajouter les prisonniers de
guerre qui, dun ct, vhiculent des valeurs similaires mais,
dun autre ct, ont une perception de Ptain et de Vichy trs
diffrente de leurs concitoyens, car moins au fait des
compromissions du rgime et des effets nfastes de la politique
de collaboration en France mme. De surcrot, le sort de ces
presque deux millions dhommes en 1940 et donc de leurs
familles a largement dpendu des ngociations engages
entre les Allemands et Vichy, do une trs forte attente
lgard de ce dernier.
Certaines couches sociales tirent plutt avantage du rgime,
que ce soit en termes de bnfices symboliques ou davantages
concrets, comme une partie de la paysannerie et de lartisanat,
dont le rle est revaloris. Cest le cas galement de la haute
fonction publique et de la magistrature, trs sollicites une fois
leurs rangs purs. Le milieu de la grande entreprise voit lui
aussi ses positions renforces par la disparition du syndicalisme
ouvrier, la cration de monopoles de fait, les liens privilgis


avec lexcutif. Il faut toutefois tenir compte des diffrences
suivant que les secteurs ont t favoriss ou, au contraire,
sacrifis par la politique conomique du rgime, et en
particulier la coopration avec lAllemagne. Une partie des
cadres et des ingnieurs sont galement dans cette situation. La
pnurie, la cohabitation et la collaboration avec la technologie
allemande favorisent leur manire une certaine tendance
linnovation, tout comme le corporatisme reconnat aux cadres
un rle mdian sinon central dans les relations au sein de
lentreprise. Enfin, au dbut, Vichy et surtout Ptain bnficient
dun soutien important dune partie du monde intellectuel avec
des crivains de premier ou de second rang, des universitaires,
des artistes, un milieu qui fournit cependant de nombreux
cadres de la Rsistance.
En revanche, plusieurs groupes sociaux figurent parmi les
plus touchs par la politique de Vichy. Sils ont pu participer du
ptainisme de 1940, ils sont souvent parmi les premiers sen
dtacher. Il y a dabord une bonne partie du monde ouvrier,
victime du chmage en 1940, du blocage des salaires, des
rquisitions de main-duvre. plusieurs reprises, ce milieu
manifeste son mcontentement par des grves risques : dans
les mines du Nord et du Pas-de-Calais, en mai-juin 1941, dans
les chemins de fer lyonnais (en octobre 1942), Marseille (mai
1944). Ces grves revtent une dimension la fois sociale,
patriotique et politique (par la prsence du Parti communiste
ou dautres mouvements de rsistance). Elles saccompagnent
souvent de protestations de femmes (contre la vie chre, les
pnuries, les rquisitions). Dune manire gnrale, et tout
gardant lesprit les diffrences de position sociale, on peut


considrer que les femmes ont plutt t victimes dun rgime
qui prtendait les magnifier.
Enfin, parmi les grands perdants du rgime, on peut inclure
la jeunesse, elle aussi encense par la propagande de Vichy
mais soumise des contraintes parmi les plus fortes : les
Chantiers obligatoires de 1940, lembrigadement, lordre moral,
le travail forc. Lengagement rsistant tant souvent le fait
dhommes et de femmes trs jeunes, ces derniers ont t
particulirement touchs par la rpression des Allemands et de
la police franaise. Vichy, qui prtendait raliser lunit
nationale, sest en dfinitive enferm dans une contradiction
insurmonte qui explique la difficult, pour les Franais, den
assumer lhritage aprs coup : la ferveur ptainiste dune
majorit de Franais a couvert la politique dun rgime tourn
en dfinitive contre son propre peuple.



CONCLUSION

Le bilan dun gouvernement ou dun rgime politique
svalue en gnral laune de ses ralisations phmres ou
durables, de sa capacit susciter ou accompagner lvolution
du monde et de la socit. Pour Vichy, la premire question qui
simpose est celle du bilan de ses victimes. Sans doute est-il
difficile de distinguer ce qui lui incombe en propre et ce qui est
imputable aux occupants. Nanmoins, le rgime a suffisamment
proclam sa loyaut envers le Reich, men sur le terrain
rpressif une collaboration effective, poursuivi des objectifs
propres y compris sur des territoires non contrls par le Reich,
pour tre comptable dune part importante du bilan global des
victimes de la priode.
Sur la dure de lOccupation, environ 87 000 personnes, en
grande majorit des Franais, ont t dportes ou internes en
Allemagne, dont 40 % nont pas survcu. De mme, environ 4
600 personnes ont t fusilles par les Allemands en France
mme, comme otages ou aprs condamnations de tribunaux
militaires : ils taient pour la plupart communistes et/ou juifs, et
beaucoup ont t arrts par la police franaise. Environ 15 000
personnes, en majorit des rsistants mais aussi des civils
passifs, ont t tues par les Allemands avec laide de la Milice
et des GMR en 1944. Les juridictions spciales davant 1944 ont
fait excuter 12 personnes, celles de la Milice, environ 200.
Enfin, la politique antismite de Vichy a contribu causer la
perte de prs de 80 000 juifs de France, pour lessentiel
trangers : l encore, presque tous ont t arrts par des
forces de lordre franaises. Encore ces chiffres ne concernent


que le bilan le plus ltal. Il faudrait y ajouter les purations, les
perscutions politiques, sociales et conomiques, la rpression
des murs, la part active au STO. En quatre ans peine, malgr
une marge daction restreinte, le rgime de Vichy a t lun des
plus rpressifs et lun des plus violents de lhistoire de France.
A-t-il t responsable dune guerre civile ? Cette notion a-t-
elle mme une pertinence dans le cas de la France de lpoque
? Certains historiens rcusent la notion, arguant du faible
nombre relatif de victimes dues aux affrontements internes ou
encore de labsence dquilibre des forces entre deux camps
bien dlimits, au contraire de ce qui se passe en Grce ou en
Yougoslavie au sortir du conflit mondial. Sil y a bien eu un
risque de guerre civile, notamment en 1943-1944, il aurait t
finalement cart faute de mobilisation suffisante de part et
dautre, cause de lattentisme de la majorit de Franais, et
parce que la transition politique sest faite sans heurts, le
Gouvernement provisoire semparant dun pouvoir laiss vacant
et contenant les ambitions des forces centrifuges, comme les
communistes.
Toutefois, hormis les arguments quantitatifs, on peut
dabord constater que la souverainet franaise a t partage
entre deux autorits ennemies, dans un rapport de forces qui
sest invers depuis le triomphe du ptainisme de juin 1940
jusqu la reconnaissance de la France libre comme puissance
belligrante, et finalement victorieuse en aot 1944. Ptain et
Vichy ont bnfici, au dbut, dune lgitimit de fait auprs de
lopinion intrieure comme sur la scne internationale, mais ils
ont d cder progressivement le pas au gnral de Gaulle et la
Rsistance. Si la transition politique a t simple en aot 1944,
le transfert dune lgitimit lautre sest fait dans la violence.


plusieurs reprises, dans lEmpire, en parallle aux affrontements
entre le Reich et les Allis, troupes vichystes et troupes
gaullistes se sont affrontes : Dakar, en septembre 1940 (200
tus et 300 blesss de part et dautre) ; en Syrie, en juin 1941 (1
600 morts et 5 400 blesss) ; en France mme, lt 1944,
avec les combats entre miliciens, utiliss comme suppltifs par
les Allemands, et maquisards, agissant en liaison avec les Allis,
qui font galement des milliers de victimes. la Libration, si le
Gouvernement provisoire parvient canaliser la violence
populaire, celle-ci occasionne prs de 10 000 morts, sans
compter les 20 000 femmes tondues ou la svrit de
lpuration judiciaire. Enfin, le choix de la collaboration par
Vichy na pas seulement constitu une rponse la dfaite,
mais la condition dune transformation radicale de la socit
franaise, par la persuasion, par la contrainte et contre des
ennemis intrieurs dsigns lavance. Il y a dailleurs une forte
corrlation entre la guerre civile et loccupation trangre, une
situation gnrale dans toute lEurope occupe, avec des degrs
variables : la guerre civile en France, mme si elle a t limite,
sinscrit autant dans les affrontements sculaires internes que
dans la guerre totale opposant le fascisme et le nazisme, le
communisme et la dmocratie.
Pour autant, Vichy a-t-il t fasciste ? Si lon adopte des
critres stricts, la rponse est ngative. La prise du pouvoir sest
faite par des lites en place et non par une mobilisation
populaire canalise par un parti unique. Faute de disposer dune
telle structure, Vichy sest appuy pour gouverner plutt sur des
corps traditionnels : ladministration, la police, la magistrature,
larme, lglise, le catholicisme antirpublicain y exerant une
influence dterminante, au contraire des systmes fascistes. Si


ltat joue un rle prpondrant, le dirigisme totalitaire nest
pas le seul mode de gouvernement. Vichy compte sur lappui
spontan et la mobilisation de la socit civile dans des
domaines comme la famille, la jeunesse, la culture. Enfin, Vichy
na pas par dfinition dambition expansionniste, sinon le
maintien de linfluence franaise dans les colonies.
Dun autre ct, Vichy est loin dtre tranger linfluence
fasciste. Il vhicule une idologie hostile aux Lumires, fonde
sur une conception ferme de la communaut nationale. Il
adopte lui aussi un langage rvolutionnaire et cherche
mobiliser les masses derrire un chef charismatique. Il utilise lui
aussi le potentiel des Anciens Combattants et la mmoire de la
Grande Guerre cette diffrence prs que la France est sortie
victorieuse en 1918. Lui aussi pratique une violence dtat qui
se traduit par des formes dingnierie sociale contre les
lments exclure (juifs, trangers, communistes).
Ds lors, il est moins essentiel de savoir si Vichy appartient
ou non la catgorie abstraite des fascismes que de retenir son
adhsion une Europe nazie, dont il a t un alli important
sinon dcisif. Si la France de Vichy offre un cas singulier dans
lEurope occupe, du moins jusqu linvasion de la zone libre, il
faut se garder den exagrer les traits : la collaboration avec les
nazis, ou encore la thmatique de la Rvolution nationale se
retrouvent lchelle du continent. Quant la nature du
rgime, elle peut se dfinir comme relevant dune dictature
charismatique qui emprunte la fois au csarisme et au
fascisme, la tradition et la modernit de lpoque. L encore,
la France de Ptain est comparable dautres pays : lEspagne
du gnral Franco, le Portugal de Salazar, la Hongrie de lamiral
Horthy, la Roumanie du marchal Antonescu.


En ce sens, autre dbat rcent, Vichy sinscrirait dans une
certaine continuit avec la III
e
Rpublique, dont il prolonge
quelques ralisations, y compris lorsquelles ont t inities par
le Front populaire : consolidation de ltat-providence ou de
ltat-entrepreneur, politiques familiales, ducatives ou
culturelles. Nanmoins, ce qui domine sans ambigut, cest
bien la rupture majeure avec la pratique et lesprit rpublicains :
pouvoir absolu de lexcutif, absence de reprsentation lue,
mise sous tutelle des pouvoirs locaux, conception exclusive et
organiciste de la citoyennet, suspension des liberts.
Quel hritage le rgime a-t-il laiss ? Sur le plan des
politiques publiques, plusieurs de ses rformes ont t
entrines la Libration, mme si elles ont t amnages
dans un cadre dmocratique : le nocorporatisme industriel,
lorganisation policire, les politiques sociales qui sinsrent peu
ou prou dans un mouvement de longue dure des socits
contemporaines. En revanche, il ne reste pas grand-chose de
son projet rvolutionnaire . Quant limpact du ptainisme
originel, il a certes laiss des traces dans lopinion, de mme
que lhritage de Vichy a t revendiqu par une partie de
lextrme droite, au moins jusqu la fin de la guerre dAlgrie.
Mais cest le gaullisme qui a refond les bases de la droite
franaise, lhritage vichyste constituant plutt un frein.
Le trait dominant de la postrit de Vichy a t la
constitution dune mmoire clive, reflet de la situation des
annes noires. Une fois le temps du jugement pass et les lois
damnistie votes (1951-1953), les souvenirs de Vichy ont quitt
le domaine du dbat public, sinon de la conscience des Franais.
Ils ont resurgi brutalement aprs 1968. Dans les annes 1990, ils
se sont installs dans lespace public autour dune question


centrale : la complicit de Vichy dans la Solution finale .
Comme ailleurs en Europe, lhritage du nazisme, lampleur et
la nature du gnocide des juifs, limportance des complicits
locales ont suscit dincessants dbats autour de la ncessit
dune reconnaissance, dune commmoration et dune
rparation des crimes commis. Un temps marqu par une forme
doubli collectif, le souvenir de Vichy a fini par sinscrire et
mme occuper une large place dans une histoire et une
mmoire communes.



BIBLIOGRAPHIE

Les ditions indiques sont les plus rcentes.

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