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Le militantisme tudiant Toulouse en 2007-2008

Les mobilisations tudiantes du printemps de 1968 ont fortement marqu la socit franaise et
l'inconscient collectif de la population. Depuis cet vnement, de nombreux autres mouvements de
protestations tudiantes ont eu lieu. L'universit du irail de !oulouse a notamment connus plusieurs
mouvements de bloca"e par des tudiants lors de ces derni#res annes. Lors de ces v#nements, les
positions se cristallisent $usqu'% la caricature et l'individu dispara&t souvent derri#re des cat"ories dans
lesquelles il est ran". L'enqu'te que $'ai ralise en formation de master 1 de sociolo"ie durant l'anne
universitaire ())*+())8 a eu pour ob$ectif de comprendre l'en"a"ement des tudiants dans des
associations tudiantes % vise politique. ,n effet, cet en"a"ement est une attitude tr#s mar"inale au
sein de la population estudiantine et am#ne la question de pourquoi est ce qu'une minorit entre en
militance. ,n m'inspirant de divers auteurs de sociolo"ie, $'ai pu construire un certains nombre
d'-.pot-#ses autour de cette interro"ation. /uis, % travers l'tude de cette population particuli#re, $'ai
aussi pu me risquer % une explication permettant de comprendre au moins une partie des motivations et
des finalits du mouvement de bloca"e de la fin de l'anne ())*.
0e questionnement sur le militantisme trouve sa source dans le mouvement d'opposition % la loi
dite L12 qui a touc- l'universit du irail au dbut de l'anne universitaire, % la fin du mois d'octobre
())*. ,n effet, les cours n'avaient repris que depuis peu de temps lorsque l'universit a t 3 bloque 4
par des tudiants militants, emp'c-ant ainsi l'acc#s aux diffrents lieux de cours, et l'activit
d'ensei"nement de l'universit a donc t suspendue pendant plusieurs semaines. 5l . avait des tudiants
mobiliss, d'autres qui les re$oi"naient, d'autres encore qui s'opposaient % eux. Des assembles
"nrales avaient lieu, ainsi que des manifestations et d'autres actions, une occupation du b6timent
d'entre 7l'8rc-e9 s'tait or"anise et l'avait transform en un quartier "nral du mouvement. 5l tait le
lieu des 3 8.: 4, mais aussi un lieu de vie, des militants dormant sur place, . man"eant, . faisant la
f'te. Lieu de tensions aussi, d'nervements, de violences, verbales et p-.siques, de d"radations.
L'universit du irail avait c-an". ,lle n'assurait plus de cours et la ma$orit des tudiants la
dsertait. L'universit semblait en tat d'-ibernation. 0ette situation offrait donc un lieu d'observation
ori"inal, ce c-an"ement tait propice % la rflexion et % la rvlation de p-nom#nes et de situations qui
en temps normal passaient inaperus.
1
1 L'impossible changement ?
Le c-an"ement social est souvent vu par la sociolo"ie comme tant difficile, voire impossible.
Les auteurs de l',cole de ;rancfort
1
prsentent une situation relativement noire et dsesprante, o< la
rification 7la naturalisation du social9 et le contr=le des valeurs principales de la socit par les
"roupes dominants, rendent la ma$orit de la population victime d'un processus mac-iavlique o< elle
n'aura qu'une illusion de libert dans une ca"e plus ou moins dore. ,n ;rance, /ierre >ourdieu donne
lui aussi une vision relativement pessimiste de notre socit, en mettant en avant la notion de
3 violence s.mbolique 4 7l'intriorisation par les individus des in"alits sociales qu'ils subissent et
leur acceptation "r6ce % cette assimilation qui les rendent 3 normales 4, l"itimes9 et en prsentant avec
?ean 0laude /asseron le r=le reproducteur de l'cole
(
.
,n suivant ces t-ories, et celles plus "nralement de nombreux auteurs de sociolo"ie, on
arrive rapidement % une situation fi"e, fortement en dfaveur des domins, et o< les structures sociales
de domination rendent impossible, ou au moins tr#s difficile, tout c-an"ement rel de cette situation
d'in"alit. ,n effet, les mcanismes % l'oeuvre sont prsents comme tellement efficaces que la
population ne se rend m'me pas compte de leur existence. De plus, en considrant les in"alits
comme naturelles, les individus n'ont pas conscience de leur existence, et donc ne peuvent pas lutter
contre elles. ,n suivant cette ide, ils pourraient au mieux lutter contre les consquences des
p-nom#nes qu'ils i"norent ou contre des c-iffons rou"es qu'a"iteraient les dominants pour donner
l'illusion de libert et de possibilit de protestation et d'opposition.
2 Un comportement priori irrationnel
@anmoins, mal"r tout cela, des personnes s'en"a"eant, s'opposent, militent et tentent
d'apporter du c-an"ement, des alternatives % la situation actuelle. Le monde universitaire conna&t ces
derni#res annes une redondance de tentatives de cration et d'existence de mouvements collectifs, qui
peuvent dans certains cas uniquement 'tre le fait d'tudiants, mais qui peuvent aussi recevoir le soutien
du monde ensei"nant. ,n revanc-e, on ne peut que constater que la rptition de ces protestations, est
en quelque sorte la preuve de leur c-ec % s'opposer efficacement aux volutions qu'ils combattent.
0ette situation semble donc confirmer l'anal.se des auteurs de sociolo"ie qui prsentent la lutte sociale
1 Les auteurs de ce courant de pense ont produit une biblio"rap-ie ric-e, on peut citer notamment leurs deux ouvra"es
les plus connus, La dialectique de la raison de ax AorB-eimer !-eodor 8dorno et L'homme unidimensionnel
d'Aerbert arcuse
( La reproduction 19*), /aris ditions de inuit
(
comme tant quasiment impossible.
0e constat am#ne % s'interro"er sur les motivations des tudiants % militer. 0et en"a"ement
n'a.ant % priori aucune raison valable, rationnellement parlant, si on se contente de l'explication
3 classique 4 du militantisme, qui est d'amliorer la socit. 5l est donc possible d'mettre le postulat
qu'il existe d'autres raisons pouvant expliquer l'en"a"ement militant que celles auxquelles on penserait
% priori. La citation d'AoCard >ecBer illustre cette ide D 3 les individus poursuivent souvent une li"ne
d'action pour des raisons tout % fait tran"#res % l'action elle m'me
E
4. 0e que laisse sous entendre
>ecBer est qu'il . aurait des raisons cac-es % raliser certaines actions, que ces actions ne serait qu'un
mo.en pour atteindre des fins qui peuvent 'tre tran"#res % cette faon d'. parvenir.
!"poth#ses e$plicati%es du militantisme
5l est possible d'mettre un certain nombre d'-.pot-#ses en vue d'essa.er d'expliquer le
paradoxe que peut constituer cette situation.
Le renchantement du monde
L'en"a"ement militant peut se rvler 'tre une rponse au dsenc-antement du monde que
prsente ax Feber
G
. 0e dsenc-antement serait la consquence du recul de la reli"ion, du sacr et de
la ma"ie, qui permettaient d'apporter des solutions % des questions, alors, sans rponses, notamment sur
la question du salut, de ce qui se passe apr#s la mort. ,n s'en"a"eant, le militant pourrait ainsi
participer % la cration d'un nouveau monde enc-ant auquel croire et pour lequel se battre. ,n effet,
une des consquence de la rationalisation est la perte de sens de l'existence, ce qui peut 'tre difficile %
vivre pour les individus, qui ne verraient comme finalit % leur vie et % leur actions, que d''tre
manipuls et domins dans l'intr't d'autres personnes. ,n effet, notre socit bureaucratique et
administrative peut 'tre perue par les individus comme froide, ds-umanise o< la vie des 'tres
-umains est calcule % l'avance et donc o< l'initiative et la libert personnelles sont limites. Leur
ncessit est donc "rande alors de retrouver des valeurs qui "uident leur vie.
Hmile DurB-eim indique d'ailleurs sur ce su$et qu'aucune socit ne peut se passer de reli"ion
en tant que ciment social indispensable, l'idolo"ie peut alors devenir une nouvelle cro.ance. ,n effet,
la reli"ion comme la prsente DurB-eim n'est pas % entendre dans le sens strictement reli"ieux mais
comme tant un lien social, le parta"e par une communaut de valeurs, pratiques, prsentes comme
suprieures, 3 sacres
I
4. Le militantisme dispose de ces caractristiques, puisque le "roupe militant
E A. >ecBer ())6, p. 19(
G . Feber ())E
I cf. Hmile DurB-eim, cit par ?acqueline La"re 7())6, p.1))9
E
peut 'tre une sorte de communaut qui rassemble ses membres de faon r"uli#re et rituelle 7les
runions9, qui a des pratiques fortes 7les actions9, et dont les valeurs sont un lment primordial.
Jouvent % l'ori"ine, se sont elles qui ont permis le rassemblement de ces personnes. 2ne des
principales valeurs mises en avant par les "roupes militants est la notion d'intr't "nral, qui semble
'tre une notion centrale du militantisme. 0omme l'indique J.lvie Kllitrault dans sa t-#se sur les
militants colo"istes, l'intr't "nral 3 semble tre un point de passage oblig pour tout groupe ayant
l'ambition d'tre reconnu
6
4. 5nvoquer l'intr't "nral permet de s'ouvrir au public encore neutre, de
lui donner % penser que la lutte prsente sert la collectivit et que sa russite en"endrerait une
amlioration de la situation "nrale, se faisant au bnfice du plus "rand nombre. 0eci pourrait ainsi
inciter ce public soit % s'en"a"er aupr#s des militants, soit au moins % les soutenir.
&rer du lien social
La sociabilit est une des valeurs essentielles des socits -umaines. ,lle est m'me pour :eor"
Jimmel
*
la notion centrale des activits -umaines, celle qui $ustifie et explique les autres.
L'en"a"ement pourrait alors tmoi"ner de la volont de se rapproc-er de personnes a.ant les m'mes
aspirations, de crer des connexions, un rseau de personnes aux mentalits proc-es
8
. ,n effet,
l'universit peut 'tre perue comme un lieu impersonnel et individualiste o< il n'est pas forcment
vident de russir % trouver des amis et ne pas 'tre seul, surtout pour les nouveaux venus dans la ville
ou la r"ion. J'en"a"er dans un mouvement 7social par exemple9, une association, un "roupe, permet
de briser cette lo"ique et ainsi de permettre d''tre mis en relation avec les rseaux des nouvelles
connaissances. L'explication de ic-el :rossetti
9
sur les notions d'encastrement et de dcoupla"e peut
ici 'tre intressant pour illustrer ce p-nom#ne. L'encastrement correspond % l'accroissement des
dpendances d'une forme sociale vis % vis d'une autre. ,n ad-rent % un "roupe, le militant % besoin du
cadre de ce "roupe pour pouvoir avoir des interactions avec ses autres membres. Le dcoupla"e
correspond lui au p-nom#ne inverse, les interactions se dessolidarisant de la structure qui en tait
l'ori"ine, les individus ont alors cr des liens forts entre eux, qui dpassent le cadre formel de
l'or"anisation d'appartenance. Dans le cas des militants tudiants, ce serait la cration d'un lien d'amiti
ou d'un couple entre militants. Le dcoupla"e peut aussi passer par la ralisation d'actions n'entrant pas
dans le cadre militant. ?aques 5on prend l'exemple des "r#ves l.cennes, o< 3 il y a une volont d'tre
ensemble et de faire la fte 4
1)
. 0e cot ludique appara&t aussi lors des bloca"es d'universits, certains
tudiants am#nent des instruments de musique, il . a des f'tes or"anises le soir. !out ceci sort de la
6 J. Kllitrault 1996 p. *9
* :. Jimmel 1981, Jociolo"ie et pistmolo"ie, /aris, /2;
8 L. at-ieu ())G, p. *E
9 . :rossetti ())G
1) ?. 5on ())(
G
forme ri"ide et froide du militantisme tel qu'on peut en avoir l'ima"e 7% partir de ce qu'on voit des
s.ndicats ouvriers dans les mdias par exemple9. Le "roupe militant peut aussi renforcer ses liens
$usqu'% devenir une sorte de famille, entre membres qui auront parta" des expriences identiques et
pouvant avoir t fortes en motions.
3 L'motion partage que peut apporter la tension du collage d'affiche en priode lectorale, la
chaleur du ''pot'' d'aprs runion, le sentiment gratifiant de participer un juste combat,
d'appartenir une grande famille qui donne sens toutes les facettes de la vie sociale
11
4.
@anmoins, il est envisa"eable que ce renforcement de lien passe par une au"mentation de
l'encastrement des militants dans la structure, ou au moins la cration d'un "roupe parall#le bas sur les
valeurs de la structure.
La construction identitaire
Le militantisme peut aussi 'tre une faon de s'affirmer vis+%+vis des parents, surtout en cas
d'opinions opposes, mais aussi de suivre leur ensei"nement et leur exemple
1(
. Dans le cas de
l'influence parentale, s'en"a"er peut 'tre un mo.en de "arder un lien avec l'exemple familial, en
reproduisant une attitude connue. 5ci, nous pouvons reconna&tre une situation proc-e de ce que peut
dcrire la notion d'-abitus de /ierre >ourdieu. L'tudiant aurait alors intrioris dans sa $eunesse, un
certain nombre de valeurs et de rfrences qu'il rutiliserait, reproduirait en voluant dans un monde
connu, au moins en partie, o< ces valeurs et ces rfrences pourraient lui 'tre le plus utiles. David Le
>reton confirme cette ide dans deux citations D
Les significations plus ou moins partages au sein d'un groupe dlimitent un univers de
comportements connus, elles classent les objets en catgories comprhensibles et inpuisables pour
ceu! qui connaissent les codes"
#$
%
La connaissance du langage, le partage d'un code, n'implique pas seulement une pense commune,
mais aussi une srie d'attitudes envers le monde, des dispositions mutuellement prvisibles"
#&
%
Ji l'tudiant dispose d$% d'un certain ba"a"e pour voluer dans le monde militant, on peut estimer qu'il
bnficie de certaines prdispositions pour cela, qui lui auraient t transmises par des membres de sa
famille notamment. at-ieu prtend que 3 l'engagement prsent suit souvent l'engagement pass
1I
4.
2n en"a"ement qui pourrait s'expliquer ainsi suivrait donc une construction structuraliste, ce qui
limiterait d'autant l'importance de la libert du c-oix de l'tudiant.
Le nouveau militant peut aussi sou-aiter affic-er clairement son indpendance vis % vis du milieu
11 ,. @eveu 71996, p.*89
1( L. at-ieu ())G, p. *I
1E D. Le >reton ())G, p. G9
1G 5bid p. I)
1I L. at-ieu ())G, p. *I
I
d'ori"ine, en montrant qu'il est dsormais libre de faire ce qu'il sou-aite, d'accomplir ses propres
envies, en tant sorti d'un cadre pouvant 'tre contrai"nant 7dans le cas par exemple de parents a.ant
une ima"e n"ative du militantisme9.
5l est ici possible de faire un lien avec l'-.pot-#se prcdente. :nralement, l'panouissement
personnel 7qui permet % la personnalit de se construire, de s'affirmer9 est prsent comme tant une
consquence de l'appartenance % un "roupe social. ?o-n DeCe. explique par exemple D 3'arce que
l(individu est un produit social, il ne peut pas raliser son affirmation de soi sans un engagement dans
l(espace public
16
4. L''tre -umain tant une esp#ce sociale, la construction de l'identit personnelle ne
peut se raliser qu'au sein d'un collectif, il doit donc pouvoir parta"er, c-an"er avec ses con"n#res,
mais aussi voir l'ima"e de lui qu'il veut donner aux autres 'tre reconnue par ceux+ci. 0ela re$oint la
notion de 3 face 4 que ,rvin" :offman dveloppe dans Les rites d'interaction.
&ommencer sa carri#re militante
L'arrive % l'6"e adulte, dans un milieu universitaire o< la question politique est prsente et
visible, peut 'tre l'occasion pour l'tudiant de commencer sa carri#re militante. @ous pouvons donc
ima"iner que la vie universitaire fournisse un terrain propice % ce commencement, parce qu'elle permet
d''tre % un endroit adquat et d'avoir du temps disponible. ,n effet, beaucoup d'tudiants vivent sur le
lieu de leurs tudes, et le r.t-me des cours leur appara&t souvent comme tant plus rel6c- % l'universit
qu'au l.ce. 5l est possible que l'tudiant fasse en suivant l'ide de >ecBer, un pari subsidiaire 7side
bet9
1*
, et s'en"a"e, pour d'une certaine mani#re 3 tester 4 le militantisme.
Lorsque l'on parle de carri#re, on pense rapidement % la notion que prsente >ecBer avec le cas
des fumeurs de mari$uana
18
. Dans le cas du militantisme il . a aussi un apprentissa"e qui est ncessaire.
5l est bien entendu possible que le nouveau militant dispose d$% d'un certain nombre de rfrences,
mais cela ne suffit pas, puisque tout "roupe est unique, du fait de l'unicit des membres qui le
composent. /ar consquent, les d.namiques de fonctionnement, les rfrences culturelles, les faons
d'c-an"er et d'a"ir devront 'tre apprises par le nouvel arrivant afin qu'il puisse se fondre dans le
collectif. 5l est par exemple ncessaire d'int"rer le vocabulaire du militant et de conna&tre les
or"anisations, allies ou concurrentes. 5l est "alement essentiel d'acqurir un certain nombre de
comptences et de spcialisations ncessaires % l'en"a"ement
19
. Donc, pour que le 3 travail 4 puisse 'tre
bien fait, il faut se spcialiser, mais % force de militer, l'individu peut acqurir de nouvelles qualits et
devenir ainsi de plus en plus comptent, de plus en plus professionnel, devenir un expert en
militantisme, en politique.
16 cf. ?o-n DeCe. cit par 5r#ne /ereira, ())*, p.9*
1* A. >ecBer ())6, p. 18E
18 A. >ecBer 198I
19 L. at-ieu ())G, p. 81
6
:nralement toutes les or"anisations politiques ont leur section pour les $eunes, par extension
les membres des or"anisations tudiantes peuvent trouver des dbouc-s dans des partis politiques ou
des s.ndicats tant proc-es de leurs ides ou de leur structure d'ori"ine. L'exemple le plus connu est
>runo ?ulliard qui tait prsident de l'2nef 7l'or"anisation tudiante la plus importante9 lors du fort
mouvement de ())6 7contre le 0ontrat /remi#re ,mbauc-e notamment9 et qui en ())8 a t lu sur la
liste du maire sortant lors des lections municipales % /aris. Daniel 0o-n >endit est aussi pass de
responsable de mouvement tudiant % responsable politique. ,xercer des responsabilits au niveau
tudiant peut donc ouvrir des portes % celui qui sou-aite s'en"a"er en politique, en apportant entre autre
de l'exprience et des relations.
'c(urir du pou%oir
D#s l'ori"ine de la sociolo"ie, le t-#me de l'en"a"ement est abord, via celui de la politique.
/our ax Feber l'en"a"ement politique n'est pas anodin, il rv#le une volont de pouvoir D
)out homme qui fait de la politique aspire au pouvoir * soit parce qu'il le considre comme un
moyen au service d'autres fins, idales ou go+stes, soit qu'il le dsire pour lui*mme % en vue de
jouir du sentiment de prestige qu'il confre
()
%"
0ette volont de pouvoir qu'voque Feber peut avoir des finalits diverses, altruistes ou "oLstes, ceci
dpendant sans doute de l'tat d'esprit de la personne. 0ette volont de pouvoir peut 'tre notamment
lie au fait que comme l'indique Kfferl ce ne sont pas n'importe quelles personnes qui s'en"a"ent et
qui aspirent % des responsabilits, mais ceux qui dans leur "roupe d'ori"ine $ouissent d$% d'un statut
suprieur % leurs con"n#res D
3 Les individus qui se mobilisent sont les dominants parmi les domins %" ,n effet, des ressources
mais aussi des comptences sont ncessaires pour mener un mouvement
-#
4.
Donc, le fait de s'en"a"er pourrait 'tre vu comme une volont de perptuer la situation actuelle de
domination, en assurant de meilleures perspectives % l'individu que celles qu'il aurait en ne s'en"a"eant
pas. 0ette explication peut est confirme par Feber D
3 .insi, les partis apparaissent de plus en plus au! yeu! de leurs adhrents comme une sorte de
tremplin qui leur permettra d'atteindre cette fin essentielle / assurer l'avenir
--
4.
5l peut donc . avoir pour l'individu une volont de profiter du pouvoir de l'or"anisation et de
l'opportunit de pouvoir . effectuer des rencontres strat"iques, en vue de s'assurer une place
confortable. ,n reprenant la notion de 3 side bet 4
(E
, de pari de AoCard >ecBer il est possible
d'envisa"er l'en"a"ement comme tant un pari sur le futur, un investissement qui pourrait apporter des
() . Feber 199G, p. 1(6
(1 cf. ic-el Kfferl, cit par Lilian at-ieu, ())G, p. (1
(( op. cit. p. 1GE
(E A. >ecBer ())6, p. 18E
*
bnfices. L'en"a"ement pourrait devenir plus fort si les possibilits de "ain au"mentent.
,n reprenant une ide de Daniel :axie, ,riB @eveu pense lui que les partis et les or"anisations
politiques sont tr#s attractifs et dresse une liste des incitations qu'ils proposent D
3 'ostes de responsabilit, emplois permanents, mais aussi acquisition d'une culture, d'un capital
social pouvant avoir une rentabilit professionnelle, des postions de visibilit en tant qu'e!pert
d'organisation
-&
4
Jelon un calcul rationnel, l'en"a"ement dans une or"anisation politique apporterait donc des
perspectives tr#s intressantes pour le militant, en fournissant des avanta"es matriels mais aussi un
statut enviable.
) La recherche d'une population di%erse (ui donner la parole
,tant sous l'influence de l'cole de ;rancfort, la rec-erc-e de p-nom#nes de domination
cac-e, de rification, peut 'tre forte et conditionner ainsi l'tude vers la p-ilosop-ie ou des enqu'tes
impossibles % raliser. 5l tait donc ncessaire de dfinir clairement un terrain pouvant 'tre tudi de
faon satisfaisante dans les dlais imposs. Diffrentes associations tudiantes existant % !oulouse, $'ai
alors dcid de m'intresser aux membres de celles tant actives politiquement parlant 7en militant sur
le terrain etM ou en tant prsente aux lections9.
,n interro"eant plusieurs militants de c-aque or"anisation, il est t-oriquement possible de
pouvoir dceler des caractristiques redondantes, pouvant 'tre explicatives. ?'ai donc dcid
d'interro"er trois membres de c-acune de ces or"anisations, ce qui fait un total d'une vin"taine de
militants. L'ob$ectif n'tait pas d'avoir une vision $uste et parfaite de la population militante, mais de
dcouvrir des tendances, des particularits de cette population et de ses composantes. 0ertains "roupes
comptant peu, voir tr#s peu de membres, il a pu 'tre difficile de rencontrer leurs militants 7;ac Nerte,
2@5, Libertafac9. 8u contraire, il est asseO ais de trouver des militants 2@,;, ?01, Jud tudiant ou
8:,! ;J,. 8fin d'apporter un contrepoint, $'ai aussi interro" E tudiants a.ant arrt de militer ou
militant -ors or"anisation.
8fin de pouvoir rendre compte des motivations, des actions et des penses des militants pour
'tre au plus pr#s de la ralit sociale telle qu'elle est vcue, une mt-ode qualitative a t suivie. ,n
reprenant Feber, pour comprendre le 3 sens vis 4 par les acteur, et donc pour pouvoir donner une
ima"e fiable de la ralit, $e me suis inspir de Luc >oltansBi en demandant aux militants de donner
leur propres raisons, leurs 3 $ustifications 4, d'expliquer leur dmarc-e. ,n laissant la libert % l'acteur
(G ,. @eveu 1996, p.*8
8
d'expliquer ses actions et les raisons qui le poussent % a"ir ainsi, $e me suis "alement plac dans le
sillon de l'interactionnisme s.mbolique afin de pouvoir percevoir et comprendre ces interactions et les
constructions que fait l'individu.
L'individu attribue du sens ses actions, leurs retentissements, il interprte aussi celle des
autres et agit en consquence.
(I
4
L'observation a t utilise pour la prparation de terrain notamment lors du mouvement de bloca"e de
l'universit du irail de l'automne ())*. L'entretien permet lui une certaine libert lors du recueil du
matriau en offrant la possibilit de s'adapter % la particularit de c-aque c-an"e. @anmoins, il suit
une trame commune pour tous les militants, la "rille d'entretien 7o< les questions ont t divises en six
cat"ories D le parcours militant, l'action militante, le rapport % la socit, la participation % la vie
politique, l'idolo"ie, l'entoura"e9. 0elle+ci a t finalise "r6ce aux entretiens exploratoires. L'intr't
est donc de collecter des informations diffrentes en posant les m'mes questions, rvlant ainsi une
partie de la vision sub$ective du militant.
* +rparer et raliser des entretiens intressants
La principale difficult a t de trouver les militants % interro"er. /our . faire face, $'ai utilis
plusieurs tec-niques pour les reprer et prendre contact avec eux D contact visuel lors du mouvement
contre la loi L12, observation participante lors de runions d'associations tudiantes, contact direct sur
le campus de l'universit d'tudiants militant 7distribuant des tracts de propa"ande, prsentant leur
association ou une manifestation, collant des affic-es9, contacts fournis par d'autres militants 7parfois
lors d'une sollicitation apr#s l'entretien9, contacts fournis par des connaissances, contact via internet
"r6ce aux adresses prsentes sur les tracts de propa"ande ou sur le site internet des associations.
al"r une certaine mfiance initiale, les tudiants acceptaient "nralement d''tre interro"s lors d'un
entretien. 0elui ci se droulait le plus souvent dans une salle libre de l'universit d'appartenance de
l'tudiant, et tait enre"istr, ce qui a permis une retranscription ultrieure sans perte. Jur le moment
m'me de l'entretien, un certain nombre de militants laissait transpara&tre de la nervosit, notamment les
$eunes militantes. Discuter avant l'entretien et prsenter l'tude de faon srieuse, scientifique pouvait
participer % dissuader le militant de fournir des rponses de 3 circonstances 4, en faisant comprendre
que ces rponses seraient utilises uniquement dans le cadre de la rec-erc-e et que $e n'avais pas
d'intention malveillante. Ptre tudiant de master pouvait 'tre une avanta"e au niveau de la crdibilit et
du srieux. @anmoins, comme l'indique J.lvie Kllitrault, l'entretien peut 'tre pour le militant un
(I 5bid. p. I(
9
exercice dlicat, puisqu'il devra combiner son -istoire personnelle et son -istoire militante, et nous
pouvons penser qu'il fera en sorte d'en donner une ima"e co-rente.
3 0n jeu va se constituer pendant l'interaction / mettre en scne son identit collective en l'articulant
avec son propre cursus individuel"
(6
4.
,n plus de cette crainte pour son ima"e et la co-rence de son en"a"ement, le militant pouvait
aussi ne pas vouloir tout dire, pour "arder le contr=le de l'interaction, ou au contraire trop en dire et de
faon exa"rment co-rente par rapport aux attentes pour rendre service au c-erc-eur. 5l fallait donc
savoir faire preuve de finesse dans les questions et les relances. Le >reton prsente cette situation D
3 Le danger de ne pas tre pris pour celui qu'il voudrait tre provoque che1 l'individu le souci de
contr2ler les reprsentations que l'autre se fait de lui et de donner l'image la plus propice" 3e
manire subtile, la face est le coeur tacite de l'change" 4 tout moment elle est susceptible d'tre
mise mal"
-5
4.
3 6e 7les rponses8 sont des actions conjointes qui naissent de la teneur de la relation noue entre
les acteurs et leurs projections mutuelles, des attentes supposes de l'un et de l'autre"
(8
4
8 partir des entretiens tests, $e m'attendais % une dure mo.enne de GI minutes environ. 8u final, seuls
un tiers des entretiens a dur entre G) et I) minutes. Les militants ont manifest une volont de
s'exprimer, d'expliquer leur en"a"ement. Les membres du "roupe Libertafac ont aussi parl des
probl#mes qu'ils ont rencontr dans leur militantisme en s'opposant au bloca"e de l'universit. 8vec ces
trois l%, la dure mo.enne d'entretien a t de deux -eures et demi avec un record % quatre -euresQ La
situation tait alors difficile puisque $e ne pouvais pas les couper dans leur lan, ils prsentaient en
dtail leur en"a"ement et les probl#mes qu'ils ont eu % cette occasion, passant du tr#s intressant % un
-ors su$et qui pouvait durer. 5l est possible que $e sois la seule personne qui soit rellement venue pour
les couter en leur laissant le temps de s'exprimer, alors qu'ils subissaient des pressions et qu'ils taient
dni"rs sur le campus. 8u contraire le prsident de l'2@5 s'est lui refus % rpondre aux questions, $e
pense qu'il a estim avoir t tromp sur la marc-andise cro.ant que $e voulais faire une intervieC
3 classique 4 o< il parlerait de son or"anisation. 8pparemment, trois "randes raisons ont pouss les
tudiants % accepter de participer % cette enqu'te. !out d'abord, l'opportunit de pouvoir prsenter leur
en"a"ement, souvent tra-i par les remerciements de l'interro" % la fin de l'entretien. ,nsuite, la
curiosit et l'intr't pour mon tude, l'tudiant pouvant aller $usqu'% craindre de mal rpondre 7tra-ie
par la question 3 est ce que $'ai bien rpondu9 et ventuellement de reformuler une rponse qu'il
estimait mal formule ou peu claire. ,t enfin, le devoir, la c-ar"e du militant, il fallait donner une
bonne ima"e de l'or"anisation 7un militant en particulier s'est trouv tr#s % l'aise lors de l'entretien, li %
sa "rande exprience, cela tra-issant une -abitude de l'exercice9.
(6 J. Kllitrault 1996, p. 1EE
(* D. Le >reton ())G, p. 1(E
(8 D. Le >reton ())G, p. 1*6
1)
, Une population prdestine- (ui milite suite un dclic
2n point essentiel qui ressort de cette enqu'te est qu'on ne devient pas militant par -asard. Les
quatre cinqui#me de la population interro"e a dans sa famille au moins une personne qui a t
militante, souvent un "rand p#re ou parent, qui sont des membres de la famille a.ant % priori une
influence forte. Le militantisme des tudiants interro"s appara&t donc comme dtermin, comme la
succession d'une -istoire familiale, les militants d'au$ourd'-ui en tant les -ritiers.
8u niveau de l'anciennet, les militants que $'ai interro" peuvent se diviser en trois "roupes
comportant c-acun environ un tiers de l'c-antillon dont les deux extr'mes sont D la 3 vielle "arde 4,
des militants en"a"s depuis plus de quatre ans, certain a.ant commenc au l.ceR les novices, qui se
sont en"a"s dans les mois prcdant l'enqu'te. 0ette rpartition semblerait montrer un renouvellement
important des "roupes militants, mais il est fauss par la prsence des membres de Libertafac qui sont
tous de nouveaux militants. 5l est probable qu'% l'exception de l'2nef, les associations militantes aient
du mal % renouveler leurs effectif. 0eci nous am#ne au moment d'en"a"ement, qui semble une donne
essentielle pour comprendre le militantisme tudiant. Suel est l'effet dclenc-eur T 2n mouvement
social semble 'tre un moment propice pour s'en"a"er. ,n effet, plus de la moiti des militants de
l'enqu'te ont commenc leur carri#re % ce moment l%. La rentre universitaire est un moment cl pour
l'or"anisation 2nef, qui tire partie de sa notorit et d'une or"anisation -uile pour . recruter de
nombreux tudiants de premi#re anne. Le corps militant de cette or"anisation est donc plus $eune que
celui de ses concurrents, qui eux peuvent avoir un besoin imprieux de mouvement social pour pouvoir
se renouveler. Le multi+en"a"ement semble une ralit du militantisme puisque uniquement un militant
sur trois dclare ne pas avoir d'autres en"a"ements, nanmoins ceux+ci peuvent avoir des formes tr#s
varies.
L'en"a"ement prend "nralement beaucoup de temps aux militants, de faon plut=t irr"uli#re
avec un pic au moment des lections. Les dpenses d'ar"ent ne sont apparemment pas un probl#me
lorsqu'on fait partie d'une or"anisation existante, en effet celle+ci permet une prise en c-ar"e des frais
du militantisme, seules restent les cotisations et des coUts annexes comme la restauration ou la boisson.
L'en"a"ement semble en"endrer un certain nombre de risques pour les militants puisque tr#s peu
d'entre eux estiment ne pas en courir, ce qui peut avoir des rpercussions sur la vie, et sur le
militantisme. La moiti des militants interro"s passe beaucoup de temps avec ses coll#"ues de
militantisme et six sur dix en consid#rent certains comme tant des amis. 2n tiers du total des militants
les voit aussi en de-ors de l'en"a"ement, de faon amicale, alors qu'un autre tiers non.
11
7 .es h"poth#ses en partie con/irmes
8u re"ard des rsultats obtenus, l'-.pot-#se de la construction identitaire a pu 'tre valide, dans
le sens d'une construction en relation avec les parents, en accord ou en opposition avec eux. ,n
revanc-e la question de l'panouissement est plus difficile % traiter. 5l est en effet possible que
le contexte d'panouissement soit diffrent en fonction des individus, et de leurs -abitus qui
pourraient les dfinir. @os militants, en a"issant en conformit avec leur monde, avec eux+
m'mes, . trouveraient alors un panouissement, mais sans forcment s'en rendre compte.
La question du rapport aux autres est tr#s prsente dans le militantisme. Les futurs militants
sont % la rec-erc-e de "roupes % int"rer, composs de "ens leur ressemblant et parta"eant des
rfrences communes. /our six militants sur dix, l'en"a"ement a permis d'apporter des amis,
cela pouvant m'me aller $usqu'% un compa"non, des colocataires, un deuxi#me famille. Les
rares personnes qui n'ont que peu de liens avec leurs camarades sont "nralement des
carriristes, que cette facette de l'en"a"ement n'intresse apparemment pas. /lusieurs militants
ont dplor la faiblesse des liens qui unissaient les diffrents membres de leur or"anisation,
indiquant qu'ils avaient tent d'or"aniser des vnements plus festifs, plus dtendus, mais que la
remise en cause des -abitudes de relation militante n'tait pas facile. 5l . aurait donc trois
cat"ories de militants sur cette question du lien social D
ceux qui c-erc-ent % rencontrer des personnes et crer des liens avec elles
ceux dont ce n'est pas forcment l'ob$ectif mais qui acceptent de nouvelles rencontres
ceux qui ne sont pas intresss % lar"ir leur cercle d'amis.
@anmoins, les liens issus du militantisme pourraient avoir tendance % enfermer la personne
dans ce "roupe et l'isoler des non militants et de ses anciennes connaissances. Le militant
n'aurait donc pas forcment plus de relations, mais celles+ci seraient plus c-oisies.
?'avais "alement envisa" que le dsenc-antement du onde que prsente ax Feber puisse
'tre une cause du militantisme, dans le sens o< les tudiants n'accepteraient pas cette perte de
valeurs de la socit, et qu'ils voudraient la 3 r+enc-anter 4 par la cro.ance en une cause $uste,
un monde meilleur. ;orce est de constater que cette -.pot-#se ne se vrifie pas dans sa totalit.
,n effet, si les militants semblent bien p6tir des consquences du dsenc-antement, leur
en"a"ement est davanta"e le fruit de la contestation de cette tendance % la rationalisation. 5l .
aurait davanta"e une lutte contre le dsenc-antement, que pour le r+enc-antement. La t-orie
de 8lain !ouraine qui indique que l'action militante se ralise en opposition est donc bien
prsente. @ous pouvons nanmoins remarquer que la dimension enc-ante semble d.namiser
1(
l'en"a"ement, les plus exalts tant "nralement ceux qui ont un idal d'autant plus
inattei"nable comme ob$ectif, alors que ceux a.ant des ob$ectifs concrets semblent davanta"e
calculer leur en"a"ement.
2ne des motivations 3 naturelles 4 de la politique est la rec-erc-e de pouvoir selon Feber
(9
,
qui pense d'ailleurs qu'il s'a"it d'une volont rpandue c-eO tous les individus en"a"s en
politique, militant, alors que au contraire la "rande ma$orit des militants interro"s 7G sur I9 ne
semble pas 'tre intresse par le pouvoir. 5l . a m'me une certaine rpulsion de la bureaucratie,
des runions, des conseils. La ma$orit des tudiants militants c-erc-ent davanta"e de l'action
que des responsabilits. !rois "randes cat"ories de militants apparaissent % ce niveau D
0eux qui refusent le s.st#me dmocratique actuel et en consquence le pouvoir qu'il peut
apporter, ne $urant que par l'action de terrain et dnonant la co"estion.
0eux qui n'ambitionnent pas le pouvoir, mais acceptent de participer % des or"anes
dcisionnels, dans le but de dfendre des intr'ts qu'ils estiment $ustes et qui les touc-ent,
"nralement au niveau local. 0ette situation semble tr#s actuelle et proc-e de celle que
prsente ?acques 5on 7())1, p.119, dans une tendance % la mfiance des institutions tatiques
pour se consacrer au monde environnant.
0eux qui ont des ambitions, que le militantisme sert ou peut servir. 5ls sont "nralement
plus 6"s que la mo.enne des tudiants et occupent ou ont d$% occup des responsabilits.
5ls sont "alement plus intresss par le 3 travail de l'ombre 4, l'or"anisation, que par le
terrain
8 partir de cette situation, on peut arriver % une conclusion asseO terrifiante. 5l semble qu'il .
aurait une sorte de -irarc-ie diffuse. La consquence pourrait 'tre que sous couvert de division du
travail et de rpartition des t6c-es, il . ait une oli"arc-ie militante qui existe et qui monopolise le
pouvoir, potentiellement pour dfendre ses intr'ts. 5l existerait peut+'tre alors au sein m'me des
or"anisations, de la violence s.mbolique et des mcanismes de domination. D'une certaine mani#re,
une consquence du militantisme serait de permettre % certains d'atteindre leurs ob$ectifs carriristes.
Les militants de terrain seraient alors utiliss, comme des pions dans un $eu mac-iavlique.
8 Un blocage pour gon/ler ses e//ecti/s et prparer les lections ?
/our conclure, il est dsormais possible de tenter d'apporter des prcisions et des explications
sur le p-nom#ne de bloca"e de l'universit du irail. 0e t-#me . est central au niveau de la question
(9 . Feber 199G, p. 1(6
1E
militante, et il semble avoir marqu les esprits. /our de nombreux tudiants, militant "ale bloqueur et
militantisme quivaut % bloca"e. 0ette situation a t dnonce par une militante, revendiquant le fait
d''tre une personne 3 normale 4, qui a des intr'ts, des loisirs et non pas une 3 bloqueuse 4 dont la
seule raison de vivre serait d'occuper l'universit, comme certains de ces camarades de cours
semblaient le croire.
0e mouvement a pu constituer pour certains une faon de 3 re$ouer 4 le rsultat des lections
prsidentielles a.ant eu lieu six mois avant. 5l a aussi pu 'tre l'occasion 3 d'occuper le terrain 4, de
faon plus nette que d'-abitude, pour des "roupes qui utilisent ce t.pe d'action militante. De m'me, il a
aussi pu 'tre un sursaut salutaire pour des or"anisations qui ne pouvaient pas rester inactives en priode
de dmobilisation, suite au c-oc 7plusieurs militants ont utilis ce terme9 qu'avaient pu constituer ces
lections du printemps ())*. 0e mouvement doit sans doute 'tre envisa" en partie dans cette optique,
tel une volont de 3 troisi#me tour 4. De plus, des or"anisations qui se revendiquent 3 de lutte 4, ne
peuvent pas se permettre de rester inactives, surtout lorsque leur 3 ennemi 4 est au pouvoir. 0et
apat-isme serait, comme nous le laisse entendre Daniel :axie, une attitude suicidaire. La 3 jeunesse
qui lutte 4 doit montrer qu'elle est prsente, apr#s une priode estivale qui a pu 'tre ra"eante et
dmoralisatrice, mais aussi pour recruter de nouveaux ad-rents.
!out comme le militantisme, le mouvement social peut avoir des raisons cac-es, et nous
pouvons ima"iner que le but du bloca"e ait t tout autre que celui revendiqu. @ous pouvons le
constater en observant la situation des deux or"anisations qui ont activement pris part % cet vnement,
8:,! ;J, et Jud tudiant. Leurs effectifs ont "rossi durant l'anne 7et a.ant constat que dans ma
population, la "rande ma$orit des nouveaux militants de l'anne s'est en"a"e lors du bloca"e, il est
ima"inable que d'autres aient aussi suivi cette voie9, permettant m'me % Jud tudiant d'atteindre une
situation viable 7d'apr#s un de ses membres9, qui lui permette dsormais de "randir, et plus de v"ter.
0es or"anisations ont aussi profit de ce mouvement pour se rapproc-er et touffer les tensions qui
existaient entre elles. ,t en prsentant des listes communes, elles ont ralis leurs meilleurs scores lors
des lections tudiantes du printemps, sur le campus du irail. Les lections universitaires tant un
moment % ne pas rater pour des or"anisations aux finances fra"iles, il est envisa"eable que le bloca"e
en ait t le prambule. 5l . a d'ailleurs une rumeur qui indique que l'universit du irail est bloque
tous les deux ans, donc "nralement les annes d'lection aux diffrents conseils.
Les or"anisations insti"atrices semblent donc avoir su profiter de ce mouvement, tout en
provoquant une forte opposition contre elles. Le mouvement d'octobre+novembre ())* semble donc
avoir t un calcul sur le court terme, qui s'est rvl pa.ant, mais qui peut avoir des consquences
diffrentes sur le mo.en et le lon" terme.
1G
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