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AGUA EN EL SUELO

El suelo como un medio, que le suministra un anclaje y soporte para muchas plantas, tambin
es el medio por el cual, algunas plantas, absorbe el agua que necesitan para sus ciclos vitales.
En este captulo indagaremos sobre las propiedades fsicas y qumicas del suelo y como est
relacionada con la dinmica del agua en el suelo, propiamente dicho, por medio de esta
investigacin se darn a conocer factores involucrados en la dinmica del agua y veremos que
el suelo no es solo un simple recipiente, sino que almacena nutrientes, gases y lquidos
benficos para las plantas, estudiando la relacin agua-suelo, nos daremos cuenta que esta
relacin es un complejo viviente y muy dinmico, los cuales se tienen que conocer antes de
estudiar y comprender la relacin agua-planta.

Textura y estructura del suelo
La condicin de un suelo para el crecimiento y desarrollo de las plantas, depende en un cierto
grado de su textura y estructura. Segn (miller, 1967) al hablar de textura, se refiere a la
naturaleza de las partculas y la estructura se refiere al ordenamiento de las partculas en el suelo,
la cantidad de agua que posea el suelo es una de sus caractersticas ms especficas y est
determinada, fundamentalmente, por su textura y el arreglo que presente el medio fsico edfico
(Jaramillo, 2002). Es muy determinante de saber cul es la estructura y textura de un suelo para
poder determinar su capacidad de relacin en cuanto a la dinmica del agua en este,
generalmente, Miller nos relata cmo se clasifican los suelos segn las proporciones relativas de
arena, limo y arcilla, las cuales son partculas inorgnicas cuyo dimetro esta entre 2 y 0.02
milmetros forman la arena; entre 0.02 y 0.002 milmetros de dimetro componen el limo, y las de
dimetro menor de 0.002 caen en la categora de arcilla, pero (Kramer, 1974) nos habla que la
combinacin de las partculas fundamentales del suelo formando mezclas producen la estructura
del suelo que a su vez estas partculas le dan una carga negativa lo cual le da una capacidad
llamada intercambio catinico, y se resalta como las arcillas tienen esa alta capacidad de retencin
de agua y las arenas es muy baja, con esto llegamos a que la retencin de agua tambin conocida
como humedad depende tambin de su propiedades qumicas, como es la capacidad de
intercambio catinica al formar puentes de hidrogeno con las partculas del suelo. Conociendo
como la estructura y textura del suelo estn muy relacionada en el metabolismo y la dinmica del
agua, se tiene que saber cmo es que el agua puede transitar entre el suelo y para ello
indagaremos ms sobre como el arreglo fsico edfico nos crea un espacio entre las partculas que
a esto nos referimos a los poros del suelo estos poros forman tubos capilares que son de mucha
importancia para el transporte y la absorcin por las races, segn Miller los poros del suelo se
encuentran llenos de aire o de agua segn el grado de saturacin del mismo.

El espacio poroso, es la parte de volumen de suelo que este ocupada por aire y agua, como
menciona Baver (1956) citado por (Kramer, 1974) que designa dos principales clases de poros, uno
es el poro grande o no capilar, este no retiene fuertemente el agua por capilaridad y tambin
menciona los poros pequeos o capilares que si retienen, con esto notamos que el espacio poroso
total no es un indicador particular de las propiedades de aireacin y humedad de los suelos. Al
estudiar la pare fsica edfica, nos proporciona una ruta para la dinmica del agua, ya que debido a
la porosidad del suelo el agua puede penetrar en l y realizar una serie de actividades que esto nos
conlleva a indagar sobre el estado lquido del suelo y la relacin que existe entre ellos.

Potencial hdrico del suelo
Hasta aqu hemos estudiado un poco la materia solida del suelo y como esta le brinda propiedades
especficas que ayudan a retener y a transportar lquidos en el suelo. Indagaremos sobre la
capacidad que tiene el suelo para retener el agua a lo que llamaremos humedad, dentro de la
humedad del suelo nos daremos cuenta que la parte fsica edfica tiene mucho protagonismo
segn (miller, 1967) la humedad del suelo se clasifica por el modo en que es retenida por las
partculas del suelo, y su grado de disponibilidad depende del tipo de humedad, con esto nos
damos cuenta que el agua se encuentra adherida a las partculas slidas de este y que no se
encuentran libre en l, a no ser que el agua se encuentre en mayor cantidad, segn se observa (W.
Jury, 1991), indican que el agua del suelo est sometida a varias fuerzas, entre las que destacan la
atraccin vertical, hacia abajo, que ejercen el campo gravitacional de la tierra, el propio peso del
agua y el peso de las partculas slidas suspendidas en ella, el campo de fuerzas que generan, en
todas direcciones, las superficies de los slidos del suelo, las fuerzas que ejercen los iones
disueltos en el agua, atrayndola hacia ellos y las fuerzas de atraccin entre molculas de agua y el
desbalance entre stas y la interface agua aire, expuesto lo anterior es notable que el agua en el
suelo se encuentra expuestas a muchos factores con los cuales las races de las plantas tienen que
competir. Por otra parte estos factores le dan un estado energtico, que como cualquier otro
Figura 1: En esta ilustracin notamos como
el arreglo edfico nos da una porosidad
que en la cual se puede formar tubos
capilares, en los cuales pueden transitar
lquidos (poros con agua) y la parte
gaseosa (poros vacos). De estas
estructuras depende el movimiento del
agua en el suelo.
cuerpo, tiene dos tipos de energas la cintica y la potencial. En el suelo, el movimiento del agua
es muy lento, por lo que su energa cintica es despreciable (Hillel, 1998)
La energa potencial es la energa que tiene un cuerpo en virtud de su posicin en un campo de
fuerzas (W. Jury, 1991), esta misma teora es aplicada por (Hillel, 1998) que define que el potencial
de agua en el suelo es la que define la direccin del movimiento y de su estado. Con lo anterior
mente definimos al potencial hdrico como las fuerzas y factores que nos darn a conocer porque
el agua toma una direccin de movimiento en el suelo y tambin el estado en que la
encontraremos, que por ejemplo el agua se mueve de un lugar a otro en el suelo segn sea su
potencial y este potencial tambin definir el estado como ser un estado activo (movimiento) o
pasivo (retenido por las partculas). Para dar una definicin de que es el potencial hdrico en el
suelo (W. Jury, 1991) lo define como la diferencia en energa por cantidad unitaria de agua,
comparada con el estado estndar, esta diferencia podramos decir, entre dos puntos distintos del
suelo, es ms conocido como potencial total del agua del suelo. Este tipo de potencial segn
(Jaramillo, 2002) en un sistema agua-suelo determina la direccin del agua y la cantidad de trabajo
disponible para causar flujo, o la cantidad de trabajo hacerse desde afuera, para generar flujo, con
lo mencionado anteriormente, se puede determinar que los movimientos de agua no solo pueden
ser en pequeas magnitudes sino que involucrados con la fuerza de gravedad y el arregl edfico,
el agua se puede mover en grandes magnitudes, la sociedad internacional de la ciencia del suelo
citada por (Jaramillo, 2002) define el potencial total del agua del suelo como la cantidad de
trabajo que se debe hacer por cantidad unitaria de agua pura para transportar, de forma
reversible e isotrmica, una cantidad infinitesimal de agua, desde un depsito de agua pura hasta
el agua del suelo a una elevacin especificada, a presin atmosfrica. Este potencial lo podemos
determinar por una frmula matemtica, que a su vez la podemos generalizar a las formas
utilizadas por los autores Stephens (1996) y por Hanks y Aschorft (1980) citados por (Jaramillo,
2002):
t = g + o+m para suelos no saturados
t = g + o+ p para suelos saturado
Estas frmulas nos indican que el potencial total del agua del suelo depender si los suelos estn
saturados o si no lo estn, en el caso del suelo no saturado depender ms del o (potencial
osmtico) y del m (potencial matrico), esto debido a que el g (potencial gravitacional) no tiene
gran influencia ya que el agua se encuentra en cantidades normales y actan mas los potenciales
osmticos y matrico. En el caso de un suelo saturado la cantidad de agua es mayor y en este caso
el potencial gravitacional tiene un gran aporte en el movimiento conjunto al p (potencial de
presin hidrosttica) y estos potenciales hacen nulo al potencial matrico. El potencial hdrico del
suelo (Lira Saldivar, 1994) lo describe de una manera que el agua en suelo esta sujeta a deferentes
campos de fuerza, por lo que su potencial es diferente de que mantiene el agua pura, pues estas
fuerzas resultan de la atraccin externa de gases y gravitacin, de esta manera indicamos, el
potencial hdrico del suelo como la suma de la accin independiente de estos factores. Saldvar lo
define de la misma manera que lo hace Jaramillo de esta manera:
total = m + + g
En este caso es muy parecida a la ecuacin de Jaramillo, segn Saldvar el potencial gravitacional
(g) es independiente de las propiedades del suelo, el cual est determinado por la elevacin de
cada punto dentro de este con referencia a un punto de referencia, este potencial siempre ser
pequeo o insignificante porque el punto de referencia y la altura son casi la misma esto mismo
se hacer referencia por (W. Jury, 1991) que nos menciona que el potencial gravitacional puede
ser positivo, negativo o igual a cero, si el punto de referencia est por encima, por debajo o en el
nivel de referencia que se haya elegido para hacer la evaluacin. El potencial matrico (m) este
juega un papel importante en el movimiento del agua, pues est muy relacionada con las fuerzas
de absorcin y adsorcin de cada suelo, esto depender de la textura, la porosidad, claramente
con la cantidad de agua presente y otros factores pertenecientes al suelo, el potencial matrico en
suelos arcillosos es mayor que en suelos arenosos, algo muy similar menciona Stephens (1996),
citado por (Jaramillo, 2002) nos dice que el potencial matrico es un subcomponente tiene en
cuenta el efecto que ejercen los slidos del suelo, sobre el agua, al atraerla hacia ellos mediante
dos mecanismos diferentes como

las fuerzas de capilaridad, que actan cuando el suelo est
hmedo, y las fuerzas de adsorcin, que son ms importantes en suelos secos. Este trmino
matrico es utilizado no solo en el suelo sino en la imbibicin se usa para determinar la cantidad
de agua que se moviliza a la semilla y con qu energa lo hace, cuando nos referimos a potencial
matrico en el suelo nos referimos puramente a la energa y fuerza con la que el agua se retiene
adherida a las partculas del suelo esta agua la llamaremos agua higroscpica, la cual hablaremos
ms adelante. El efecto de la capilaridad es un fenmeno que solamente se observa en el suelo
cuando ste est en condiciones de no saturacin. Es la causa que obliga al agua a ascender
cuando se coloca en contacto con un suelo que se ha secado en parte. Este potencial, en el suelo
no saturado, es negativo, mientras que cuando el suelo est saturado, el potencial matrico es
cero, pues los poros, al estar llenos de agua, no presentan el fenmeno de la capilaridad. Segn lo
dicho por (Lira Saldivar, 1994) podemos decir con seguridad que el potencial matrico es el ms
importante en el suelo. (Lira Saldivar, 1994) Nos menciona como la importancia del potencial
osmtico (Saldvar lo denota como y Jaramillo lo denota como o) ya que el agua que se
encuentra en la solucin del suelo no es pura, por el hecho de contener solutos, que estos
afectan las propiedades termodinmicas y disminuyen su potencial de energa, pero este
fenmeno no afecta el movimiento del agua en el suelo generalmente, y no hay que despreciar
que es de suma importancia al momento de tener un fenmeno de difusin, un ejemplo de esto
es que el potencial osmtico del suelo puede limitar la absorcin de agua si la presencia de
solutos se encuentran acumulados alrededor de los pelos radicales, as lo menciona (Hillel, 1998)
al referirse que el agua del suelo este potencial siempre es negativo. El potencial osmtico es
importante en la interaccin entre las races de las plantas y el suelo, si se tiene en cuenta que el
agua se mueve desde una solucin de baja concentracin de solutos hacia una solucin con una
alta concentracin de solutos. Vant Hoff citado en (Lira Saldivar, 1994) nos menciona como
descubri una relacin emprica que permite el clculo matemtico del potencial osmtico con
una frmula:
= -miRT
Dnde:
m = molalidad de la solucin
i = constante de ionizacin del soluto
R = constante de gases
T = temperatura absoluta

Tipos de humedad en el suelo
Despus de estudiar los factores
que determinan el potencial hdrico
del suelo, entraremos a determinar
los tipos de humedades haciendo
una relacin con los diferentes tipos
de potenciales. (miller, 1967) Define
que los tipos de humedades ms
importantes son la higroscpica,
capilar y gravitacional para reforzar
lo que Miller, una relacin similar
propone (Rojas Garcidueas, 1979)
distingue el agua del suelo entre
agua gravitacional, agua capilar y
agua higroscpica. Con esto
podemos dar a conocer los estados
del suelo como Miller relaciona la humedad higroscpica con un estado que lo denomina punto
de marchites, como el potencial matrico acta en la energa que une el agua a las partculas del
suelo esto hace que el suelo este hmedo pero no hace que este tipo de agua est disponible
para las plantas, Jaramillo determina la humedad higroscpica como aquel peso que pierde el
suelo al someterlo a un horno a 105 grados centgrados con esto Jaramillo nos hace saber que el
agua higroscpica ser igual a la humedad de aire, o en trminos de potenciales podremos decir
que el potencial matrico ser igual al potencial hdrico del aire.
Como indica Miller y Garciduea el agua capilar, como su nombre lo indica es aquella agua que se
encuentra en los poros capilares del suelo Garciduea indica que esta agua esta retenida por la
tencin superficial de la misma agua, Miller nos dice que esta agua el suelo la retiene pero no
Figura 2: En esta ilustracin observamos el agua capilar, contenida
en los tubos capilares del suelo, dentro de ella notamos el agua
capilar no absorbible y la absorbible..
muy fuertemente y es tomada con facilidad por las plantas, Jaramillo habla que cuando un suelo
contiene su mxima cantidad de humedad capilar, es suelo decimos que est en su capacidad de
campo. Al igual estos autores nos ilustran del agua gravitacional, Miller describe este tipo de agua
como aquel suelo que adems de tener humedad higroscpica y capilar, tambin tiene agua
gravitacional, as llamada porque se mueve a travs del suelo por el efecto de la gravedad, y con
esto decimos que este tipo de agua solo se mueve hacia abajo, segn Jaramillo el agua
gravitacional ocupa espacios no capilares y Garciduea define que este tipo de agua le da un
estado al suelo llamado capacidad mxima de retencin de agua, si las races de las plantas estn
muy expuesta a este tipo de agua mueren. El agua gravitacional se diferencia de los otros dos
tipos porque esta ejerce presin al suelo, en cambio la humedad capilar y la higroscpica estn
en el suelo por tencin, adems de estas diferencias el agua gravitacional se mueve solo hacia
abajo, la capilar se puede mover en cualquier direccin y la higroscpica se mantiene inmvil.

Movimiento del agua en el suelo
Hasta ahorita hemos estudiado la humedad del suelo, pero no hemos indicado como se mueve el
agua dentro del suelo, (Jaramillo, 2002) nos describe que cuando el agua del suelo est en
equilibrio, el potencial total en el sistema es constante y, por lo tanto, no hay ningn movimiento
de ella en el suelo. El movimiento de agua en el suelo se da cuando las condiciones de equilibrio
se rompen y se generan diferencias de potencial entre los diferentes puntos del sistema, cuando
se presenta flujo de agua en el suelo, el agua se desplaza obedeciendo a gradientes de potencial
total en el mismo, el agua se desplaza desde donde est retenida con un potencial menos
negativo (mayor potencial) hacia donde se presenta un potencial ms negativo (menor
potencial), cuando el
t en los diferentes
puntos del suelo se
iguala en todos ellos,
se suspende el
movimiento de agua.
Sabiendo las
condiciones para el
movimiento del agua
(Kramer, 1974) habla
sobre el movimiento
del agua en el suelo,
que puede moverse en
forma lquida o en
forma de vapor, dependiendo de la situacin de humedad que se presente en l: Mientras el
suelo no est saturado ni muy seco, el agua se mueve en estado lquido y en forma de pelcula,
rodeando las partculas slidas y las paredes de los poros; cuando se llega a tensiones tan altas
como las de P.M.P., se pierde la continuidad en la pelcula de agua y el flujo se produce en forma
Figura 3: En la imagen ilustramos, como es el movimiento del agua es suelos
arenosos (izquierda) y suelos arcillosos (derecha), las diferencias es por la
retencin y la porosidad que muestran estas estructuras edficas, y en como
acta el agua gravitacional.
de vapor, a su ver Jaramillo nos mencionas que el agua lquida en el suelo puede moverse
dependiendo del tipo de humedad que se presente, generndose flujo saturado o flujo no
saturado que estos son de importancia agronmica en la fisiologa de cultivos a esta tambin la
podemos conocer como flujo de masas, pero este a su vez produce dos fenmenos en el
movimiento que son la infiltracin y la permeabilidad. La infiltracin segn Jaramillo es medido
por el tiempo que tarda el agua en recorrer el suelo, en otras palabras el tiempo que tarda el
suelo es escurrirse, y kramer define la permeabilidad como la estructura edfica de un suelo que
permita el paso del agua, como por ejemplo las arcillas son menos premiables que las arenas,
debido a su arreglo edfico. Teniendo en cuenta esto el agua tiene movimientos descendentes,
ascendentes y horizontales, la infiltracin conjunto con el agua gravitacional nos proporcionan un
movimiento descendente, el agua capilar con ayuda del potencial matrico nos proporcionan un
movimiento ascendente y horizontal, este ltimo movimiento es el benfico para las races de las
plantas ya que esta agua es la que ellas pueden absorber.
















Trabajos citados
Hillel, D. (1998). Environmental soil physics. San Diego: Academic pres.
Jaramillo, D. (2002). Introduccion a las ciencias del suelo. Medellin.
Kramer, P. J. (1974). RELACIONES HIDRICAS DE SUELOS Y PLANTAS. mexico.
Lira Saldivar, R. H. (1994). fisiologia vegetal. mexico: trillas.
miller, e. v. (1967). fisiologia vegetal. pittsburgh: UTEHA.
Rojas Garcidueas, M. (1979). Fisiologia vegetal aplicada segunda edicion. Mexico: Mc Graw-hill.
W. Jury, W. G. (1991). Soil Physics quinta edicion. New York: john and Sons, Inc.