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Vulnerabilidade a Perigos Naturais nos Estudos de Populao e Ambiente

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Daniel Joseph Hogan
Eduardo Marandola Jr.


Perigos Naturais e Mudana Ambiental Global

Riscos e perigos naturais sempre fizeram parte da relao populao-ambiente (P-A).
Como o risco a perigos sempre influenciou at certo ponto os padres de assentamento das
populaes humanas (HOGAN; MARANDOLA JR., 2005), ele faz parte da mediao
entre as pessoas e seu ambiente. Uma perspectiva especfica dos estudos populacionais
sobre perigos naturais, porm, tem evoludo lentamente. Argumentamos neste ensaio que tal
perspectiva necessria, especialmente no contexto da mudana da pesquisa sobre perigos
naturais a partir de seu foco tcnico/operacional na direo de um empreendimento mais
interdisciplinar. Sugerimos tambm que o conceito de vulnerabilidade abre a porta para
uma contribuio demogrfica mais explcita neste campo.


A Cincia da Vulnerabilidade evoluiu consideravelmente em anos recentes, estimulada
tanto pelos avanos tericos e metodolgicos quanto pelas novas questes criadas pelo
entrelaamento de perigos naturais, tecnolgicos e sociais na sociedade contempornea.
medida que intervenes humanas no espao fsico produziam relaes socioespaciais
mais complexas, os riscos deixavam de ser eventos localizados, tornando-se fenmenos
cujas razes podem ser encontradas na prpria essncia da vida contempornea, no que
os socilogos chamaram de sociedade do risco (BECK, 1992). A multidimensionalidade
dos perigos contemporneos tornou esses perigos hbridos (com causalidades naturais,
tecnolgicas e sociais) os mais desafiadores para os pesquisadores que se dedicam ao estudo
dos perigos (JONES, 1993).

O principal catalisador desses esforos foi o problema ambiental, que focou tanto a
preocupao pblica quanto os esforos tericos na investigao e entendimento desses
eventos de uma maneira integrada e complexa. Perigos naturais tradicionalmente estudados,
como terremotos, secas, inundaes ou tempestades (WHITE, 1974) assumiram uma
nova dimenso medida que passaram a ser vistos como inseridos numa dinmica social
e numa perspectiva mais abrangente do ambiente. Perigos naturais se tornaram perigos
ambientais (SMITH, 2004).

No processo que se seguiu, diversas disciplinas voltaram sua ateno questo;
cientistas, governos e organizaes no governamentais (ONGs) foram participantes
ativos; e o foco conceitual varia entre disciplinas e participantes. O resultado um universo
terico onde a uniformidade de uso rara. Na verdade, ainda prevalece uma impreciso
conceitual que tem prejudicado o dilogo e o avano do debate em algumas reas. Risco,
perigo, ameaa e vulnerabilidade so termos utilizados em legislao ambiental, em cdigos
da Defesa Civil, no jargo econmico das bolsas de valores e investimentos e nas mais
diferentes cincias. Como se no bastasse este uso, a popularidade de tais termos os levou
para a mdia, que tem produzido manchetes, reportagens e chamadas para vrios destes
aspectos, desde as questes referentes s mudanas climticas (a onda do momento),
violncia, pobreza e assim por diante.

Todo este quadro constri uma dificuldade latente de precisar, do ponto de vista
epistemolgico e conceitual, o campo de abordagem e a gama de elementos que se est
visando quando a temtica risco, perigo ou vulnerabilidade. Prevalece um senso comum
acadmico, como se os termos fossem apenas isto: termos ou definies. Para prosseguir
na construo e compreenso destas questes, que so reconhecidas como prementes para
todas as cincias, imprescindvel que a preciso conceitual prevalea face a adoo de
definies, que se por um lado podem operacionalizar com tranqilidade uma pesquisa
ou um levantamento de dados, pode velar os fenmenos estudados embaixo da imagem
dos termos (suas representaes sociais), e no seu contedo propriamente cientfico e
conceitual.

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Texto originalmente escrito como Background paper do Ciberseminrio Population Dynamics and Natural Hazards, da
Population-Environment Research Network (PERN), nov. 2007.

Temos nos esforado em pensar do ponto de vista conceitual a abrangncia e os
significados destes termos, procurando uma construo interdisciplinar. Ao invs de
procurar o que define o termo ou o que os diferencia nas suas vrias aplicaes, procuramos
o sentido que os une, aquilo que permanece, que compe seu sentido de forma mais
constante. Assim temos trabalhado com estes conceitos de forma inter-relacionada,
pensando sua multidimensionaliade nas diferentes escalas de ao no tempo e no espao
(MARANDOLA JR.; HOGAN, 2006a), procurando no apenas uma conceituao
interdisciplinar a partir de um corpo cientfico abrangente (HOGAN; MARANDOLA
JR., 2005) mas em especial direcionados para compreender os perigos numa perspectiva
relacional populao-ambiente (MARANDOLA JR.; HOGAN, 2006b).
A partir deste esforo, temos procurado conceituar os conceitos a partir dos seguintes
entendimentos:

Perigo o prprio evento, que causa dano (sempre ocorre na interface sociedadenatureza);

Risco a probabilidade (nem sempre expressa como funo matemtica) de que
um indivduo/domiclio, comunidade ou lugar sejam expostos ao perigo;

Desastre ocorre quando um perigo provoca conseqncias e danos de certa
magnitude, que ultrapassa a capacidade da sociedade de absorver o impacto do
evento;

Vulnerabilidade envolve aquelas condies (sociais, econmicas, demogrficas,
geogrficas, etc.) que afetam a capacidade de responder exposio. a capacidade
de responder ao perigo e ao risco;

Adaptao, resilincia e fracasso so resultados desses trs fatores:

.. Adaptao a transformao de uma ou mais caractersticas do sistema
que permite o restabelecimento do equilbrio de tal forma que o indivduo,
domiclio ou comunidade seja capaz de responder ao perigo a curto, mdio e
longo-prazo;

.. Resilincia a capacidade de um sistema na base de condies naturais ou
do resultado de interveno humana retornar a um estado original (sem
necessidade de adaptao) depois de enfrentar um perigo;

.. Fracasso, quase nunca reconhecido como resultado final, a incapacidade de
responder ao perigo.

Em todos estes casos, o que est em foco, a priori, no um aspecto da realidade (o
ambiental, o social, o cultural), mas sim as vrias dimenses que a realidade abarca. Pensar
a vulnerabilidade apenas de forma setorial ou estudar os riscos a partir de matrizes de causa
e efeito simplistas (isto causa aquilo) so procedimentos contraproducentes na complexa
trama de perigos da sociedade contempornea.

Esta perspectiva vai em direo tendncia de superar o foco pragmtico que limitava
os estudos a eventos isolados, um obstculo inerente ao estabelecimento de conexes
transescalares. Desde a dcada de 90, declarada pelas Naes Unidas como Dcada
Internacional da Reduo e Perigos Naturais (ONU/ISDR, 2005), os estudos foram alm
das dimenses causais e tcnicas dos eventos, passando a enfatizar a resposta e a capacidade de
absoro e adaptao da populao e lugares em face de tais eventos. Nesse contexto, vulnerabilidade
surgiu como um conceito-chave, revelando o outro lado do evento as condies e recursos disponveis
para resposta. Os perigos passaram a ser estudados no s em termos de fatores de risco e prejuzos
(conseqncias humanas e materiais), mas acima de tudo em sua dimenso relacional, circunstancial e
espacial: cada lugar, sociedade e indivduo, exposto aos mesmos perigos, pode ser afetado de modo
diferente (MARANDOLA JR.; HOGAN, 2006b).

O Quarto Relatrio de Avaliao do IPCC, especialmente a primeira parte, A Base
na Cincia Fsica, divulgada no comeo deste ano, praticamente eliminou qualquer
possibilidade de dvida sobre a realidade da mudana no clima (IPCC, 2007, p.5). A clara
concluso em relao crescente freqncia e intensidade dos eventos extremos de tempo,
relativos a extremos de temperatura, ventos e chuvas
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refora a importncia dos fenmenos
que estamos discutindo e muda o contexto das polticas pblicas e da opinio pblica.
A cobertura sem precedentes da mdia, acompanhada de prioridade governamental mais
alta, tambm afetou a comunidade acadmica. Muitos cientistas, inclusive cientistas sociais
para os quais a mudana climtica era de interesse remoto, hoje reconhecem que a questo
tem conseqncias srias que requerem o envolvimento de disciplinas que no esto em
geral presentes na pesquisa sobre o clima. A partir de uma rea especializada da Geografia,
a pesquisa dos perigos naturais assumiu uma posio importante em mltiplas agendas
de pesquisa. Essa circunstncia vai demandar no s trabalho emprico, com melhores
bases de dados, mas tambm trabalho conceitual srio. O trabalho est em andamento na
Geografia e na Cincia das Mudanas Ambientais Globais (MAG), mas ainda precisa
atingir muitas disciplinas.

Em termos de sua distribuio espacial, os perigos naturais afetam de maneira diferente
os grupos sociais. Alguns so amplos e afetam todos os grupos (tempestades de neve,
terremotos, secas e tempestades em geral), ao passo que outros ocorrem em reas em os
grupos atingidos em primeiro lugar tendem a ser os mais pobres porque a residncia nessas
reas expostas a perigos est ligada privao e pobreza (inundaes e deslizamentos de
terra). Com freqncia e intensidade crescentes, esses eventos tendem a afetar nmeros
crescentes de pessoas, exigindo intervenes da sociedade como um todo e no mais
apenas setoriais.

Em tal cenrio, precisamos ir alm da identificao das reas de maior ou menor risco.
necessrio aprofundar nosso conhecimento tanto das possveis modificaes do ambiente
(especialmente do clima) quanto dos elementos que intervm na vulnerabilidade das
pessoas, lugares e pases. Acontecimentos dos ltimos anos, como a estao dos furaces
no Atlntico Norte e o tsunami asitico, mostraram claramente que a preparao e a
capacidade de resposta so elementos centrais no esforo de evitar que perigos naturais
se tornem desastres, com grandes perdas humanas e materiais. Saber quando e onde os
eventos podem ocorrer no foi suficiente para limitar o tamanho do desastre do Katrina
(CUTTER; EMRICH, 2004; CUTTER et al., 2006).

Esses dois desastres so casos de manual sobre as desigualdades sociais dos perigos
naturais e demonstram claramente nosso entendimento limitado da dimenso da
vulnerabilidade. Os mais vulnerveis so no s os pases mais pobres, com dbeis
mecanismos institucionais para prever e responder a perigos naturais, mas tambm os
segmentos sociais mais pobres e desprotegidos dos pases ricos, a despeito da refinada
tecnologia de predio e elaborados sistemas de defesa civil. Fatores institucionais, polticos,
econmicos, culturais e espaciais contribuem para a vulnerabilidade, com marcadas
diferenas entre pessoas e lugares.

Embora um entendimento mais abrangente das relaes entre os componentes e
dimenses da vulnerabilidade seja necessrio, igualmente importante prosseguir nos
esforos para compreender o especfico nexo causal em lugares especficos, porque so neles
que se materializam as diferentes dimenses da vulnerabilidade, dando-nos pistas sobre a
natureza de tais interaes. A abordagem perigos-do-lugar (hazards-of-place) (CUTTER,
1996; CUTTER; BORUFF; SHIRLEY, 2003) permite a observao de perigos nessa
escala, permitindo-nos fazer a conexo transescalar, partindo do lugar e caminhando em
direo de um maior entendimento em termos regionais e globais.

As dimenses culturais dos perigos so fundamentais. Ainda que a abordagem
antropolgica tenha longa tradio de estudos de perigos e desastres, ela foi ignorada
nos esforos mais recentes de entendimento da vulnerabilidade e de perigos naturais
extremos. Mesmo na MAG, estudos etnogrficos s foram incorporados minimamente,
talvez por causa do problema de escala implcito (a escala etnogrfica micro versus a escala
global macro). Seria um erro, porm, subestimar a importncia de estratgias locais e da
experincia das comunidades na reduo da vulnerabilidade (DELICA-WILLISON;
WILLISON, 2004). Estratgias e aes na escala local so respostas culturais significativas
que produzem efeitos importantes e duradouros na capacidade de adaptao e resposta ao
risco por parte de pessoas e de lugares. A autoconfiana das prprias comunidades locais

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O relatrio afirma que H evidncia observada de um aumento de intensa atividade de ciclones tropicais no Atlntico Norte
desde mais ou menos 1970, correlacionada a aumentos nas temperaturas da superfcie do mar tropical (IPCC, 2007, p.8).
foi responsvel por muitos casos de sucesso na reduo da vulnerabilidade, especialmente
em situaes economicamente menos favorveis (HEIJMANS, 2004). Nesses casos, o elo
territorial e cultural pode ser o catalisador de estratgias sociais que permitem avanos
significativos em proteo e no aumento da segurana, mesmo na falta de investimentos
econmicos significativos e de intervenes diretas do Estado.

A percepo do risco tambm se fez presente nos estudos sobre perigos desde seu incio.
A maior parte desses estudos, porm, se baseia num entendimento limitado da percepo,
utilizando uma perspectiva funcionalista que no faz justia complexa dimenso cultural
e simblica da resposta individual ao risco. A percepo vista como separada da histria
de vida e do envolvimento pessoal com o lugar, que so fontes da viso de mundo de um
indivduo. A teoria do ator racional ainda prevalece nesses estudos, identificando um modo
nico de reao em face do risco ou do desastre: a busca pelo optimum econmico. Pessoas
que se recusam a abandonar suas casas em reas de risco permanente ou iminente continuam
sendo sumariamente consideradas desinformadas ou inconscientes do risco existente.
Seria mais produtivo para os estudos de perigos naturais, contudo, colocar a pergunta:
Por que essas pessoas ficam e enfrentam o perigo ao invs de abandonar reas de alto
risco? Ser que elas no compreendem plenamente o risco ou tm diferentes estratgias
de enfrent-lo? So tais pessoas mais vulnerveis? Deveramos impor a elas a viso da
certeza cientfica num momento em que a prpria cincia forada a reconhecer sua
prpria impreciso e falibilidade?

A fim de partir em direo de uma abordagem conjuntiva e multidimensional,
tambm importante incorporar mais diretamente a dinmica da populao. Estudos de P-A
ainda tm muito caminho a percorrer em termos de seu contedo estritamente demogrfico.
Em estudos sobre perigos e vulnerabilidade, a dimenso populacional sempre esteve
presente, mas muito ligada percepo imediata, capacidade de resposta e adaptao
(HEWITT; BURTON, 1971). Pouco ou nada apareceu nessa literatura sobre variveis que
no o tamanho da populao e o nmero de vtimas. Os impactos demogrficos de longo
prazo de perigos como o tsunami, em termos das taxas de fecundidade e dependncia, por
exemplo, so pouco mais que especulao.

Dinmica Demogrfica e Vulnerabilidade a Perigos Naturais

dentro da perspectiva de que fatores demogrficos como gnero, raa, estrutura
familiar, ciclo de vida, migrao, mortalidade, morbidade e fecundidade podem ser
considerados de maneira til (WISNER et al., 2004). Esse um territrio relativamente
virgem. Tornou-se um problema mais interessante quando a pesquisa de perigos naturais
evoluiu da anlise de eventos isolados, ou mesmo sries de eventos (como as inundaes
anuais ou a estao de furaces da Amrica do Norte), para incluir processos prvios ao
evento (aqueles fatores que colocam pessoas em maior risco e comprometem sua capacidade
de resposta); e as conseqncias posteriores ao evento. Antecedentes e conseqncias no
estavam ausentes da pesquisa dos perigos, mas foi s com a crescente gravidade dos perigos
que os diferentes atos do drama passaram a ser vistos como parte de uma s histria. Isso
explica em parte a vagueza conceitual que caracteriza o problema, especialmente quando
diferentes disciplinas contriburam mais para a compreenso de um ato que de outro,
muitas vezes usando os mesmos termos para descrever diferentes aspectos do processo.
No esforo de tratar no s do momento do evento, mas do processo como um todo, ser
til investir em maior clareza conceitual, buscando ampliar as possibilidades analticas e
de compreenso do fenmeno.

Nos diferentes momentos desse processo, diferentes fatores demogrficos podem
desempenhar papis diferentes. Sugerimos que os fatores que determinam o risco e a
vulnerabilidade so um lugar frutfero para concentrar a pesquisa. verdade que muitos
perigos naturais podem de fato ser provocados pela densidade da populao ou padres
de mobilidade e distribuio da populao: a degradao do solo e o desmatamento
(fatores das inundaes) foram estudados desse modo. Mesmo os terremotos podem ser
afetados pela construo de grandes reservatrios ou pelo bombeamento de lixo no solo e
a extrao de leo e gua desse mesmo solo. Mas esses fatores apenas afloram a superfcie
de uma contribuio verdadeiramente demogrfica e, de qualquer modo, j recebem
alguma ateno.
Embora a maioria dos elementos da populao seja ainda apenas timidamente
incorporada s anlises, a migrao foi objeto de muito mais ateno, junto com a
distribuio espacial da populao (MARANDOLA JR.; HOGAN, 2007). A migrao
uma resposta a perigos que produz impactos significativos tanto no lugar de origem
como no de destino (EZRA, 2002; HUNTER, 2005). Movidas por certa percepo de
risco, as pessoas migram em busca de proteo, criando uma nova categoria de refugiados
ambientais. Secas (no Sahel e no Nordeste do Brasil, por exemplo) representam casos
clssicos de tal migrao.

Outras formas de mobilidade da populao so tambm importantes no entendimento
da vulnerabilidade. A migrao de curta distncia uma outra resposta aos perigos
naturais; as pessoas se mudam quando tm os meios para isso para longe das plancies
expostas s inundaes ou das encostas para lugares mais seguros. A viagem diria entre
casa e trabalho pode ser tambm uma estratgia de proteo, especialmente em reas
metropolitanas, quando as pessoas escolhem viver em reas menos poludas com menos
risco, ao preo de longos movimentos dirios entre a casa e o emprego (HOGAN, 1994,
1995; MARANDOLA JR., 2006). A escolha de onde viver pode ser uma deciso prvia
para indivduos ou famlias, eliminando desde o comeo um recurso migrao ou outras
formas de mobilidade como resposta ao perigo.

Podemos esperar que a mudana climtica, ao provocar maior freqncia e intensidade
de perigos naturais, reformular os mapas de risco e vulnerabilidade, afetando a mobilidade
da populao. Lugares marginalmente vulnerveis a inundaes, por exemplo, podem
estar mais expostos aos efeitos de tempestades mais intensas, com conseqncias para a
distribuio da populao na escala local. Embora medidas para aumentar a resilincia
venham a ser necessrias para permitir maior proteo, pode muitas vezes ser mais racional
re-alocar residncias. uma questo aberta, por exemplo, se a elaborada tecnologia de
desvio de guas presente no desastre de Nova Orlees deveria ser reforada para permitir
a continuidade social e cultural to desejada por muitos residentes. Perigos naturais
frequentemente tm impactos desastrosos porque o homem tentou controlar a natureza
em lugar de adaptar-se a ela (McPHEE, 1989). Dessa perspectiva, a pergunta por que
no mudar-se de Nova Orlees para um lugar mais seguro? E por outro lado, quais os
argumentos para no abandonar a cidade? perfeitamente possvel que um senso do
lugar possa se desenvolver em situaes criadas por interveno tecnolgica inadequada.
As contradies inerentes a tais casos so um desafio para a cincia e para as polticas
pblicas.

Alm dos problemas de distribuio da populao, como a dinmica da populao de
fato influencia a capacidade de resposta de pessoas e lugares na esteira de perigos naturais?
E que aspectos demogrficos? Como podem estudos de P-A, como campo interdisciplinar,
contribuir de maneira mais ampla para o entendimento da vulnerabilidade, especialmente
em cenrios de mudana ambiental global?
Os fatores demogrficos sobre os quais dispomos de evidncia mais confivel so
a mortalidade e a morbidade. Embora essa questo seja central para estudos de perigos
naturais (a seta causal aqui vai do ambiente para a populao: A P), elas no parecem
ter maiores conseqncias para tendncias de mortalidade de longo prazo, que sero
determinadas por outros fatores. As conseqncias dos perigos naturais para a sade,
no entanto, devem aumentar medida que aumenta o nmero de pessoas afetadas por
desastres (GUHA-SAPIR; HARGITT; HOYOIS, 2004). O ponto de partida mais
promissor para a pesquisa demogrfica, porm, pode ser a relao populao-ambiente,
nesta direo: P A.

H crescente ateno aos fatores sociais envolvidos no risco de exposio ao perigo,
que mais tarde comprometem a capacidade de lidar com o perigo. nesse campo que
os pesquisadores da populao podem oferecer contribuies importantes. Tanto as
caractersticas quanto os processos da populao so importantes. A estrutura de idade, por exemplo,
fundamental porque os bebs, as crianas e os idosos esto frequentemente em maior risco, e quase
sempre tm menos recursos para lidar com o desastre. Numa poca de estrutura de idade em rpida
mudana, ser necessrio planejar segundo o nmero de idosos que requerero assistncia na fuga de
tempestades; na busca de alvio em caso de ondas de calor; e de enfrentar eventos repentinos como
terremotos e tsunamis. Bebs e crianas, embora sua participao na populao total possa estar
diminuindo, tm necessidades diferentes tanto para diminuio do risco quanto para reagir a perigos
naturais.


A Estratgia Internacional para a Reduo de Desastres das Naes Unidas (UM/
ISDR, da sigla em ingls) promoveu em muitos pases projetos para elaborar alternativas
e solues para o empoderamento de populaes locais, com vistas a aumentar a resilincia
das comunidades. Publicao recente relaciona experincias a partir de uma perspectiva
de gnero, com exemplos de treinamento e preparao de mulheres para desastres, com
medidas que vo de adaptaes dos materiais das casas e construes at o aprendizado
sobre a dinmica dos prprios eventos. Alguns casos tambm tratam de lutas pelos direitos
das mulheres, envolvendo muitas vezes padres culturais que aumentam os riscos e a
vulnerabilidade de gnero (UM/ISDR, 2007). Ainda que as questes de gnero tenham
despertado alguma ateno, os demgrafos poderiam dar contribuies significativas com
seu conhecimento da sade da mulher e dos diferentes momentos em seu ciclo vital em
que ela pode estar mais exposta ao risco e menos preparada para lidar com desastres.

Estudos da estrutura familiar, e especialmente das mudanas que nela ocorrem na
sociedade contempornea, ainda no incorporaram as diferentes capacidades de diferentes
estruturas para suportar e superar perigos naturais. O declnio do tamanho da famlia e o
envelhecimento da populao criam famlias com menos alternativas de apoio em tempos
de crise. No caso limite do regime chins de um filho, a estrutura da famlia limitada. No
h irmos, tias, tios, primos, cunhados ou cunhadas em que se apoiar em tempos de crise.
O que isso significa para a capacidade dos lares se recuperarem de perigos naturais?

A urbanizao tambm um fenmeno importante. Em 2008, mais da metade da
populao do mundo viver em cidades e o prximo meio sculo ver a intensificao da
urbanizao (UNFPA, 2007). Esse outro dos processos demogrficos que de fato cria
e aumenta os perigos naturais (ilhas de calor, canalizao de rios, pavimentao de reas
verdes). Mas tais conseqncias j so objetos de pesquisa de gegrafos e de outros. O que
ainda falta uma anlise das profundas mudanas na vulnerabilidade aos perigos naturais
provocadas pela mobilidade intra-urbana e pelos padres residenciais; pela densidade dos
domiclios; pela presena ou ausncia de laos familiares em tempos de emergncia; por
famlias menores (sem irmos mais velhos para ajudar); por domiclios com um s provedor,
cujos recursos econmicos podem limitar sua capacidade de resposta ao desastre. Mudanas
na estrutura familiar foram um sustentculo da pesquisa demogrfica ao longo do ltimo
meio sculo, mas essa riqueza de conhecimento e compreenso s raramente foi trazida
baila no esforo de avaliar a vulnerabilidade das mulheres urbanas aos perigos naturais.

A forma espacial da urbanizao tambm deve ser considerada. As cidades so cada
vez mais dispersas, aumentando suas reas de terras devido especulao imobiliria
(em cidades grandes e de porte mdio comum encontrar mais da metade das terras
desocupadas), sem considerar a natureza das relaes entre populao e ambiente. O
que em geral prevalece o ajuste ao ambiente da cidade, e no o contrrio, processo que
est na raiz de muitos perigos urbanos, especialmente inundaes. importante pensar
nesses termos porque a identificao tardia de reas de risco e a remoo da populao
dessas reas so processos complexos que envolvem problemas ticos, sociais, tcnicos e
financeiros difceis de resolver. Alm disso, essas aes so apenas paliativas. Enquanto o
modelo corrente de urbanizao continuar a ignorar os limites ambientais da localizao
de cada cidade, nenhuma soluo ser possvel. Quando estivermos ocupados com uma
rea de risco, haver outra sendo criada num processo sem fim. Padres de urbanizao e
de uso da terra devem ser reexaminados, porque a forma urbana um reflexo de processos
que reproduzem riscos em novos contextos, ampliando sua magnitude e intensidade, e
aumentando os nmeros de lugares e pessoas vulnerveis.

A Relao P-A e os Espaos da Vulnerabilidade

Com poucas e importantes excees, a literatura registra referncias anedticas e no
sistemticas a fatores demogrficos ou d uma nfase ao nmero de mortes, ao nmero de
pessoas afetadas ou ao custo econmico imposto por um perigo natural especfico. Esses so
os dados mais quantificveis e mais comumente encontrados que permitem a classificao
de um desastre como catastrfico. Os atores mais ativos nessa rea so, de longe, as agncias
governamentais e no governamentais que fornecem apoio de emergncia s vtimas de perigos naturais
(p. ex., o Escritrio de Coordenao de Assuntos Humanitrios das Naes
Unidas, a Cruz Vermelha, etc.). Direta ou indiretamente associados a essas agncias, h
um grupo crescente de centros de pesquisa dedicados ao entendimento, frequentemente
interdisciplinar, dos vrios aspectos dos perigos naturais.

Por exemplo, a Center for International Earth Science Information Network (CIESIN)
da Universidade Columbia desenvolveu um portal de acesso a conjuntos de dados globais
a Gridded Population of the World (GPW). A GPW permite a superposio de nmeros
ou densidade da populao com informaes ambientais na escala geogrfica desejada
pelo pesquisador. Como os perigos naturais, da mesma forma que a maioria dos eventos
ambientais, no ocorrem no esquema espacial e temporal dos censos populacionais, uma
abordagem que livre o pesquisador de limites geogrficos estabelecidos um importante
ponto de partida. A CIESIN, em conjunto com o Centro para a Pesquisa de Perigos e
Riscos da Universidade Columbia, realizou um estudo preliminar de lugares propensos
a desastres naturais (WORLD BANK, 2005, 2006) que envolvia uma sobreposio das
distribuies dos principais perigos e populaes em risco para entender a distribuio da
mortalidade. Em particular, variveis como a densidade da populao e diferenas ruralurbano
foram incorporadas anlise. Trabalho semelhante foi realizado pela CIESIN
sobre o tsunami asitico e o furaco Katrina.

Um segundo desses centros o Centro de Pesquisas sobre a Epidemiologia dos
Desastres (CRED, da sigla em ingls), criado em Bruxelas em 1973. Embora dedicado
a problemas de sade, esse centro construiu conjuntos de dados sobre perigos naturais
comeando em 1900. Concentrando-se nas trs ltimas dcadas, e apesar de sua crtica
rigorosa dos dados disponveis, o centro conseguiu estabelecer uma base em trs problemas
centrais (mortes, nmeros afetados e custos econmicos) (GUHA-SAPIR; HARGITT;
HOYOIS, 2004). A concluso principal foi que, ainda que os perigos naturais ainda no
estivessem crescendo significativamente, o nmero de pessoas vulnerveis e afetadas pelos
desastres est definitivamente subindo. O estudo oferece ao leitor ordens de magnitude
relativas ao alcance dos perigos naturais, que reforam a urgncia de predies baseadas
em pesquisas sobre a mudana climtica. A falta de dados populacionais nesse relatrio
sublinha a escassez de anlise demogrfica.

Outros programas universitrios sobre perigos naturais incluem o Centro sobre
Perigos Naturais da Universidade do Colorado e o Instituto de Pesquisas sobre Perigos e
Vulnerabilidade da Universidade da Carolina do Sul, bem como centros de pesquisa sobre
o clima que tocam tangencialmente os perigos, como o Centro Tyndall para Pesquisas
sobre a Mudana Climtica.

Em termos da luta contra desastres, a primeira dcada do sculo XXI est terminando
como comeou: a despeito do maior conhecimento cientfico, e da implementao de aes
governamentais locais, nacionais e transnacionais e do empoderamento das comunidades em
face dos perigos naturais, esses eventos continuam a aumentar em magnitude e intensidade,
assim como a conseqente perda de vidas e dano s propriedades. O maior ganho em termos
de melhores perspectivas ao fim da dcada talvez seja a urgncia trazida para o problema pela
nova conscincia sobre a mudana ambiental global, especialmente a mudana climtica. O
tempo dir se essa mudana de atitude sobre a capacidade de o homem alterar o ambiente
planetrio ser duradoura e se produzir os resultados que esperamos em termos de ao.
O que certo, neste momento, que as condies so favorveis para pensar sobre perigos
naturais e vulnerabilidade numa perspectiva mais ampla, na direo de uma compreenso
integrada de sua ocorrncia, distribuio e magnitude, no s em termos fsicos (o cenrio
da mudana ambiental), mas tambm em sua dimenso sociodemogrfica (no contexto de
uma sociedade de risco) e geogrfica (em sua espacialidade).

Devemos ir alm na superao do conhecimento setorial e fragmentado de eventos
isolados. Isso requer uma combinao de estudos especficos de lugares ou eventos
que expandam seus esquemas analticos (incorporando dimenses demogrficas dos
fenmenos) e estudos mais ambiciosos que procurem conectar descobertas distintas dentro
de um esquema explicativo global, integrando escalas e, ao mesmo tempo, permitindo
que naveguemos nas duas direes (de cima par baixo e de baixo para cima). Exemplos
de tais esforos so os de Cutter sobre o furaco Katrina (CUTTER; EMRICH, 2004;
CUTTER, et al., 2006) e o de De Sherbinin; Schiller e Pulsipher (2007, p.61), que
elaboraram um esquema de vulnerabilidade para o estudo de Mumbai, Rio de Janeiro e
Shangai para entender melhor tenses e perturbaes sinergticas de um dos lados da
equao e caractersticas mltiplas, fsicas e sociais em interao do sistema humanoambiental exposto, do
outro lado.

A dimenso espacial estratgica na medida em que permite a anlise das diferentes
dimenses envolvidas, incluindo o perigo, o risco e a vulnerabilidade (adaptao e resilincia)
num esquema que revela a natureza da interao desses fenmenos. A base espacial permite
a avaliao do peso e da importncia da dinmica demogrfica e suas repercusses em
lugares e na distribuio dos riscos. O objetivo no deve ser uma tipologia, mas uma matriz
que ajude a aumentar nosso entendimento dos perigos naturais e seus aspectos sociais,
culturais e demogrficos.

Bases de dados mais completas e permanentes tambm so necessrias, assim como
mais snteses de estudos individuais. Aqui, estudos de P-A tm um papel importante,
pois operam numa interface que d ateno direta a essas dimenses e est aberta s
possibilidades de movimento entre as escalas, de micro a macro. Desde que o quarto relatrio
de avaliao do IPCC apresentou as repercusses da mudana climtica para todas as esferas
da vida social, as condies esto maduras para unir foras na direo de uma perspectiva
interdisciplinar mais ampla sobre a vulnerabilidade na pesquisa sobre perigos naturais, e
tambm em outras reas da vida social, para alm do campo dos perigos naturais.
Em termos da pesquisa sobre P-A, h ainda muito a explorar a respeito da dinmica
da populao e sua relao com a vulnerabilidade de pessoas e lugares. Alguns espaos
vulnerveis so de fato evitados por pessoas socialmente vulnerveis, mas no por aquelas
com mais recursos. Seria til entender quando e por que isso acontece, e a pesquisa sobre
P-A pode contribuir para elucidar tais questes socioespaciais.

As cidades desempenharo um papel especfico a esse respeito. Com a populao cada
vez mais concentrada em espaos urbanos, e considerando sua natureza densa e o desrespeito pelo lugar
natural e pelos fenmenos naturais, as cidades figuram entre os espaos de maior vulnerabilidade aos
perigos naturais. Cada grande metrpole constitui um ponto focal onde os perigos naturais so
intensificados, reunindo tambm riscos sociais e tecnolgicos, sejam eles produzidos ou no na escala
urbana. As cidades constituem, portanto, um foco especfico para a cincia da vulnerabilidade, pois so e
continuaro sendo cada vez mais os principais espaos da vulnerabilidade.

Num mundo perfeitamente resiliente (e sustentvel), as estruturas que crissemos
social, material, ambiental seriam to harmoniosas em relao ao mundo natural e
a seus limites, to parcimoniosas no uso dos recursos e to respeitosas para com nossos
semelhantes que a ocorrncia de perigos naturais no teria a fora disruptiva e destrutiva
que tem hoje. Essa talvez seja a direo para a qual gostaramos de orientar nossa conduta.
Como animais portadores de cultura, capazes de entendimento e de mudana, a adaptao
representa nossa capacidade de inovar na busca de respostas para o perigo. Em conjunto,
resilincia e adaptao constituem estratgias complementares para responder aos perigos
naturais.




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