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Experimento No.

9 Flotacin de Minerales

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Experimento No. 9 - Flotacin de Minerales
1 Objetivo
Familiarizar al alumno con el proceso de flotacin por espuma e identificar las
variables que afectan dicho proceso.
2 Introduccin:
La flotacin es la tcnica d reprocesamiento de minerales ms importante y variada;
su uso es extenso y actualmente se aplica mas en el tratamiento de tonelajes cada vez
mayores de minerales y con leyes bajas. La flotacin (patentado en 1906) permiti el
procesamiento de yacimientos complejos y de bajo grado o ensaye, considerados en
esos momentos como no econmicos. Una aplicacin prctica inicial se les dio alas
colas de muchas plantas de concentracin por gravedad, las cuales eran de un grado
o ensaye muy alto.

La flotacin es un proceso muy selectivo que se usa para llevar acabo separaciones
especficas de minerales complejos tales como plomo-zinc, cobre-zinc, plomo-cobre-
zinc, etc. En sus inicios se utiliz para tratar sulfuros de cobre, plomo, zinc, molibdeno;
actualmente el campo de la flotacin se ha extendido para incluir los minerales
oxidados y los no metlicos adems de la carbn fino.

2.1 Principios Bsicos de Flotacin:

La flotacin aprovecha las diferencias en las propiedades fsico-qumicas de la
superficie de las partculas minerales. Luego del tratamiento con reactivos, se altera
aparentemente las propiedades superficiales de los minerales en la pulpa pudiendo
ser posible la flotacin, una burbuja de aire se debe unir a una partcula de mineral y
elevarla hasta la superficie del agua. Segn el esquema de la Figura 1.

Minerales
adheridos a la
burbuja de aire
Celda
Pulpa
Aire
Espuma Mineralizada

Figura 1 Esquema de un proceso de flotacin.

El proceso se aplica nicamente a partculas relativamente finas, ya qu si son muy
grandes, la adhesin entre la partcula y la burbuja ser mnima, por el peso excesivo
de la partcula cayendo finalmente. En la concentracin por flotacin, el mineral o
mena (valioso) se transfiere a la espuma o fraccin flotante, dejando la ganga( no
valioso) en la pulpa o las colas; denominada a esta forma de flotacin por espuma
Flotacin Directa ; si la ganga se separa en la fraccin flotada se denomina
Flotacin Inversa .
Las burbujas de aire solamente se pegan a las partculas minerales si estas desplazan
agua en la superficie del mineral; esto ocurre si el mineral repele en cierta medida al
agua o es hidrofobito.

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Una vez que las burbujas de aire alcanzan la superficie (figura 2), nicamente puede
sostener la partcula de mineral si se forma una espuma estable; de otra forma
revientan y cae la partcula de mineral. Es por eso que se utilizan numerosos reactivos
qumicos para alcanzar estas condiciones; estos se denominan reactivos de
flotacin.
Figura 2 Esquema de un proceso de flotacin.

2.2 ngulo de Contacto;
La actividad de una superficie mineral con relacin a los reactivos de flotacin en el
agua depende de las fuerzas que operan sobre la superficie, as en la figura 3:

agua
S/A
W/A

S/W

s lido
air e

Figura 3 Esquema del ngulo de contacto durante el proceso de flotacin.

Se observa las fuerzas que tienden a separa una partcula y una burbuja. Las fuerzas
de tensin conducen al desarrollo de un ngulo entre las superficies de minerales y la
superficie de la burbuja, este ngulo se denomina Angulo de contacto , en el
equilibrio:

S/A
=
S/W
+
W/A
Cos (1)

La fuerza necesaria para romper la interfase particular- burbuja es el llamado Trabajo
de adhesin W
S/A
, entonces:
WS/A =
S/W
+
W/A
-
S/A
(2)

Combinando (1) y (2)
WS/A =
W/A
(1- Cos)
Donde :

S/W
: Energa de superficie entre las fases slido-liquido.

W/A
: Energa de superficie entre las fases agua-aire.

S/A
: Energa de superficie entre las fases slido-aire.


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Mientras mayor sea el ngulo de contacto, mas grande ser el trabajo de adhesin
entre la partcula y la burbuja; adems el sistema es mas elstico ante las fuerzas de
rompimiento. Por consiguiente la flotabilidad de un mineral aun}menta con el ngulo
de contacto denominndose a estos minerales aeroflicos es decir tienen mayor
afinidad por el aire que por el agua.

2.3 Reactivos de Flotacin:
La gran mayora de especies minerales en estado natural son hidroflicos (son
mojables), por lo tanto conviene agregar reactivos de flotacin a la pulpa. Entre los
principales reactivos de flotacin mas utilizados tenemos a los colectores, los
espumantes y los reguladores o modificadores.

2.3.1 Colectores:
Son de importancia muy significativa, pues son adsorbidos sobre la superficie de
los minerales y los convierte en hidroflicos (aeroflicos) facilitando su adhesin a la
burbuja.
Los minerales se clasifican en tipos no polares polares segn las caractersticas
superficiales. Las superficies no polares poseen enlaces covalentes con enlaces
relativamente dbiles por lo que no se unen fcilmente a los dipolos del agua en
consecuencia son hidrofbicos. A este grupo pertenecen el grafito, el azufre la
molibdenita, diamante, carbn y talco tienen alta flotabilidad natural con ngulos de
contacto entre 60 y 90. Los minerales con un fuerte enlace superficial covalente o
inico se conocen como del tipo polar. Las superficies polares reaccionan muy
fuertemente con las molculas de agua y son por lo tanto naturalmente hidroflicos.
Para flotar minerales de este tipo se les debe impartir cierta calidad hodrofbica, es
por ello que se le agregan colectores a la pulpa. Los colectores son compuestos
orgnicos que pueden ser ionizados, los cuales se disocian en iones dentro del agua,
o compuestos no ionizados que son compuestos prcticamente insolubles y vuelven
repelente al agua el mineral cubriendo su superficie con una delgada capa (figura 4).
Los colectores mas utilizados son del tipo sulfhdrico, muy poderosos y selectivos
e flotacin de minerales de sulfuro, en este grupo tenemos a los xantatos siendo los
principales xantatos: el isopropilico de sodio (Z-11), el amlico de potasio (z-6) y el
Isobutilico de sodio ( Z-3).


Mineral

Figura 4 - Adsorcin del colector sobre una superficie mineral

2.3.2 Espumantes:
Son reactivos que ayudan a mantener una espuma razonablemente estable.
Cuando las superficies minerales se vuelven hidrofbicas por el uso del colector, la
estabilidad de la adhesin de la burbuja, especialmente en la superficie de la pulpa,
depende en gran parte de la eficiencia del espumante (figura 5).
Los espumantes son por lo general reactivos orgnicos de superficie activa
heteropolar, capaces de ser adsorbidos en la interfase aire-agua.

Grupo polar
Grupo no polar

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Figura 5 esquema de cmo acta un espumante.

De este modo la accin espumante se debe a la habilidad del espumante para
adsorberse sobre la interfase agua aire, debido a su actividad superficial tambin es
capaz de reducir la tensin superficial estabilizando as la burbuja. Algunos
espumantes conocidos son: el carbonil isobutil metil (MIBC). El cresol (cido creslico).

2.3.3 Reguladores o modificadores:
Son reactivos que se utilizan para controlar el proceso de flotacin, activando o
deprimiendo la adherencia de las partculas minerales a las burbujas de aire y tambin
se utilizan para controlar el PH del sistema. Modifican la accin del colector haciendo
ms selectiva la accin del colector hacia ciertos minerales.

a) Activadores:
Estos reactivos alteran la naturaleza qumica de las superficies del mineral,
convirtindolas en hidrofbicas debido a la accin posterior del colector. Los
activadores generalmente son sales solubles que se ionizan en solucin y los iones
reaccionan entonces con la superficie mineral. Ejemplos clsicos tenemos al CuSO
4

para la esfalerita que se disuelve fcilmente en solucin, ,la activacin se debe a la
formacin de molculas de sulfato de cobre sobre la superficie mineral.
2 2 + +
+ + Zn CuS Cu ZnS
Depositndose sobre la superficie de la esfalerita, reaccionado con el xantato
hacienda hidrofbicas la superficie de la esfalerita.
El Na
2
S para menas oxidadas (Cerusita, Smithsonita, Azurita, Maniaquita, etc), el
sulfuro se hidroliza en solucin y despus se disocia:
S H NaOH O H S Na
2 2 2
2 + +
+
+ HS H S H
2

+
+
2
S H HS
Los iones HS
-
y S
2-
reaccionan con la superficie del mineral, modificndolas, tenemos
por ejemplo el caso de la Cerusita.
PbS CO Na PbCO S Na + +
3 2 3 2

b) Depresores:
La depresin se usa para incrementar la selectividad en la flotacin volviendo
hidroflicos (vidos de agua) a ciertos minerales y evitando as su flotacin. Ejemplos
de depresores tenemos:
Agua
Grupo polar
Grupo no polar

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El NaCN es el que mas se utiliza para la flotacin selectiva de las menas de plomo
cobre zinc y cobre zinc; como depresores para la esfalerita, pirita y ciertos sulfuros
de cobre.
El ZnSO
4
que acta como complemento del NaCN para asegurar la depresin de la
esfalerita, Volviendo la superficie mineral hidrofilica evitando la absorcin del colector.

C) Modificadores del pH:
La flotacin se lleva a cabo generalmente en un medio alcalino ya que la mayor parte
de los colectores bajo esas condiciones son estables. El control del PH es
extremadamente importante, especialmente en la flotacin selectiva y la alcalinizad se
controla por adicin de cal, NaOH, Na
2
CO
3
y H
2
SO
4
.

2.4 Circuitos Bsicos de Flotacin:
La flotacin comercial es un proceso continuo en el que las celdas estn arregladas en
serie formando un banco. Sin embargo toda empresa minero-metalrgica debe realizar
ensayos previos de dosificacin y tiempos de flotacin: Estos ensayos se realizan en
las celdas unitarias Denver (figura 6).
Figura 6 Celda de flotacin Denver.

La pulpa que entra a la primera celda del banco cede algo de su mineral valioso en
forma de espuma mineralizada, el derrame de esta celda pasa a la siguiente celda de
donde se extrae mas espuma mineralizada (que retornar a la alimentacin para ser
depurada), hasta que las colas estriles derraman en la ultima celda en el banco.
El diagrama de flujo para este sistema bsico se muestra a continuacin:


Concentrado
Depuradoras
Alimentacion Relave
Celdas

Figura 7 Banco de celdas de flotacin.

Esta opera con xito solo cuando la ganga es relativamente no flotable y ello requiere
un control extremadamente cuidadoso para producir un grado uniforme de
concentrado.

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2.5 Prueba de Flotacin de laboratorio
La mayor parte de las pruebas de laboratorio se llevan a cabo en celdas de flotacin
por lotes (celdas Denver), Normalmente se utilizan muestras de 500g, 1Kg o 2kg de
MENA. Las celdas reciben agitacin mecnica la velocidad de rotacin del impulsor es
variable y simula los modelos a gran escala. La introduccin de aire a la celda se
realiza a travs del ducto que rodea a la flecha del impulsor. La accin del impulsor
jala aire hacia abajo del ducto y el volumen se controla mediante una vlvula. El
impulsor divide la corriente de aire en burbujas finas, luego estos se elevan a travs de
la pulpa hasta la superficie y se extrae en forma de espuma mineralizada. La espuma
se capta e intervalos establecidos y es posible relacionar la recuperacin de metal con
el tiempo de flotacin (ver diagrama de la figura 8).



Figura 8 Recuperacin de metal concentrado.

Puntos experimentales a observar:
La agitacin de la pulpa debe ser bastante vigorosa para mantener a todos en
slidos en suspensin.
Se requiere con frecuencia un periodo de acondicionamiento de la pulpa con
los reactivos en un periodo de agitacin que varia desde unos pocos minutos
hasta los 30 minutos, antes de la entrada de aire; lo que permite que las
superficies de las partculas minerales reaccionen con los reactivos.
Se adiciona finalmente los espumantes por etapas y en pequesimas
cantidades con el fin de poder controlar el volumen de espuma. La profundidad
de la espuma debe ser entre 2 y 5 cm., algunas veces la reduccin de la
cantidad de aire se aprovecha para limitar la cantidad de espuma que se
produce.
Finalmente se retiran las espumas mineralizadas, hasta observar espumas
claras que indican ausencia de minerales valiosos en las espumas.
3 Equipos y Materiales
Equipo de Flotacin de laboratorio Denver.
Celdas metlicas de diversa capacidad.
Molino de bolas para la molienda.
Muestra mineral 1 Kg. para cada prueba.
Reactivos de Flotacin en solucin:
Colector: Z 11( xantato isopropilico de sodio).
Espumante: MIBC ( metil isobultil carbonil).
Modificador: Cal.
Cintas Indicadoras del PH.
Agua.
Bandejas.
ptimo
Tiempo de
flotacin
% Recuperacin de
metal para el
concentrado

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4 Procedimiento experimental
a) Preparacin de la muestra:
Tomar 10Kg. de una muestra de mineral de un lote mayor, reducir el tamao
de las partculas minerales; en la chancadora de mandbula y luego en la
chancadora de rodillos.
Esta muestra mineral debe de estar a100% -10 mallas
Tomar una muestra de 1Kg. de mineral y 500 cc. de agua (S/L = 2/1),
introducir el agua y el mineral dentro del molino de bolas, adicionar adems cal
10g y moler segn los tiempos siguientes: 12( grupo I ) y 15 minutos (grupo II ).

b) Acondicionamiento:
Transcurrido el tiempo de molienda, retirar la pulpa cuidadosamente (sin
derramar), lavar las bolas e interior del molino con la menor cantidad de agua,
introducir la pulpa final en una celda de flotacin del tamao adecuado (celda
para 1Kg. de muestra).
Encender el equipo de flotacin Denver y regularlo 1800 RPM, acondicionar
por espacio de 2 minutos con los reactivos siguientes: Z 11 0.08 gr/ Kg. (al
2% en solucin), espumante (MIBC) de 2 a 4 gotas.

c) Flotacin Rougher:
Abrir la vlvula de aire, retirar la espuma con una esptula adecuada.
Flota por espacio de 3 minutos ( grupo I ) y 4 minutos (grupo II).

d) Flotacin cleaner:
Colocar el concentrado anterior en una celda de menor tamao para la
limpieza (cleaner) agregar 2 gotas de MIBC y agitar a 1600 RPM.
Retirar la espumas hasta observar un tono claro en ellas.
Decantar y eliminar el agua de todos los productos (concentrado. Medios y
relave).
Secar los productos y luego pesar cada uno de ellos.

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