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AVANT-PROPOS.

PAR MI toutes les rvolations q u ~ 'se


sont opres depuis l' mancipation des
Colohies anglaises de 1' Amrique sep-
:tentrionale, une des plus dignes d'atti-
rer les regards de robservateur 1 est celle
qui vient de bouleverser les possessions
espagnoles du Nouveau-Monde .
. Nous aurions dsir d'offrir au public
un tablean gnral de ces divers vne-
mens; mais les matriaux nous ayant
manqu pour le Mexique, le Chili et
_la vice-roya u t de la Plata, Jious nous
. bornerons a retracer l'histoire de ceux
qui ~ t dsol la Capitamerie gnrale
de Ca.racas 'et la vice-=.royaut de la N ou-
velle-Grenade. Comme nous avons t
tmoins des troubles qui ont agit ces

( vj)
parties de l'Amrique, nousaurions une
masse de faits tres- intressans a offrir
a DOS lecteUfS; la -situation poli-
tique de l'Eur.ope ayant chang no111
garderons le silence .sur l'histoire des.
agens extrieursquiont ooctpr au ..
vement insarrectionnel de la pa.rtie
qui est l'objei de notre M-:
' moire; et, nous confo.rmant a'u
de !'historien, nous la
' ' . .
a l'impartialit.
Notre seul but a t de uq
recueil de faits qui, servan.t a l'histoire
des rvolutions auxquelles ce pays est
en proie , tre utile aux . natio111
quise trouvent en contact avec lui, et
les prservent.des sophismes rvolution-
naires qui 'y ont totalemeot dsorganis
1
. , ,
a soCiete.
Nous diviserons notre travail en deux

(vij)
Mlnoires spars; le premier contiendra
l'histoire de la Capitainerie gnP.rale de
Caracas; dans le second, qui sera impri-
m plus tard, nous nous occuperons de
la vice-royaut de la Nouvelle-Grenade ..
\


.
J
,
..
1
1
MMOIRE
POUR SERVIR
. 1
A L'HISTOIRE DE LA REVOLUTION
DE LA CAPITAINERIE GNRALE
DE CARACAS.
De la Capitainerie gnrale de Caracas.
Au sud de lamer qui haigne les iles de l'ar-
chipel amricain , se trouve une vaste partie
de terre appartenant au continent de l'Am-
rique mridionale. Elle est horne a l'oricnt
par l'ocan Atlantique; au sud-est, par la
Guiane hollandaise; au sud, par 1' Amazone
et la Guiane portugaise; a l'occident, par le
royaume de la Nouvelle-Grenade; et au nord,
par lamer Caraihe.
portion de. le n01n de Capi-
tainerie gnrale de Caracas. Elle se compose
des provinces de Venezuela, Vari
l
,( 2)
nas, Cumana, la Guiane et l'ile de la Margue-
rile ()
I.es p.rincipales rivieres qui l'arrosent sont
l'Orinoco , le Guarapiche , le Curiaco , le Man
zanares, le Neveri, l'Unare, le Tuy, l'Yragui,
l'Aroa et le Tocuyo, Ces rivieres, a l'exception
de l'Orinoco, descendent de la chaine cotiere
de montagnes, situe au nord du pays; elles
portent leurs eaux dans la mer Caraibe. Le
Guarapiche se jette daos le golfe Paria, et
l'Orinoco se rend par plusieurs embouchures
dans l'ocan Atlantique. Les rivieres de Mata-
can, celle Sulia, le Palmar, et plusieurs autres
de moyenne grandeur' uaissent de la meme
chaine de montagnes, qui se prolonge a u tour
de la lagune Maracaibo, et leurs eat.ix vout se
confondre dans le bassin de ce nom.
Du versant -mridional de la meme chaine
de montagnes partent plusieurs rivieres qui
se rendent a et parmi ces dernieres
( 1) capitales de ces provinces sont les suivank!l :
Caracas# ca pi tale de la province de Venezuela et de
toute la capitainerie gnrale; V arinas # Cumana et
Maracai'bo sont lea capitales des provinces du mme
nom. San .. Tholilas d' Angostura est la capitale de la.
Guiane, et la ville de- 1' Aasoapsiclo est le
de l'He _la Marguerita.
( 3)
nous distinguerons le Mamo, le Pariagoan t't '
Pao, le Chivata et Zoa, le Cachicamo, l'Ara-
cay, le Manapure et Espino, enfin 1' Apure,
qui est grossi de plu:ieurs autres rivieres con-
sidrables. Parmi oelles qu'il rec;oit, on re-
marque le Guarico et la Portugaise , qui est
augmente par les eaux de la riviere de San-
Juan, de Sarare et de Guanare. Le Meta et le
Guaviari se dchargeut aussi dans l'Orinoco,
qui r ~ o t plusieurs autres rivieres consid-
rables qui descendent des divers plateaux de
la Guiane. Les plus remarquables sont le Ca.;
roni et le Cora.
L'Orinoco communique avec l'Amazone par
le Casiguiari, qui se joint au Ro-Negro vers
San-Carlos, et le Rio-Negro va confondre ses
eaux avec l'Amazone.
Leslacs principaux sont ceux de Valence et
de Maracaibo; ce dernier a son embouchure
dans un vaste golfe eompris entre la pointe de
Chichihatoa et la pointe Macolla : on lu donne
le noto de GOlfe ik Yene::uela.
. La pays se trouve bord, au nord, par une
chaine de montagnes; elles prennent naissarice
a la pointe de la Pena, se prolongent le long
des cotes, et vont se joindre, vers Cuenta, a
un autre chainon qui, partaot de la pointe
Chichibatoa, va se confondre aveg les hautes
( 4)
montagnes de la Au midi,
on rencontre de vastes plaines qui s'tende1;1t
jusqu'a l'Orinoco.
Cette configuration donneau paya deux tem-
pratures diffrentes. Les parties hautes
sent printemps tandis que les
plaines sont livres a toute l'action du soleil.
Les saisons se divisent en deux parties: la
son seche, et celle des pluies; dans cette der-:
niere, il y a cependant quelques intervalles de
beau temps, et les orages produiseut aussi des
averses dans la saison seche. Dans le .temps des
pluies, les rivieres se gonflent, et inondent de!t
plaines im m en ses; Lorsque les ea ux se retiren t,
ces plaines se couvrent d'une brillante
tation , et elles se convertissent en vastes pl-.
turages qui, quelque temps apres, deviennent,
par l'influence de la chaleur un dsert aoide,
ou l'on ne rencontre que quelques plantes suc-
culentes semes fta et la. Les troupeaux souf-
frent. a.lors considrablement, et la scheresse
fait prir, toutes les annes, une grande quan...,
tit de btail.
Il y a des mines d'or; elles ont t abandon-.
nes : mai& on exploite encore daos la juri-:-
diction de San-Felipe m;e riche mine de
Nous croyons qu'il xiste daos le pay& beau-
cou p d'a u mtaux prcieux; mais le manque
(5)
de hras et l'insouciance des habitans
f.exploitation des mines.
Cette partie de 1' Amrique ahonde en eaux
minrales ,. tant' chaudes que froides; les trem-
blemens de teiTe .,. sont frquens' et la pro-
viocede Cumatla 'en est souvent incommode.
Les bois de co{)struction , .de marqueterie et
. de teinture, lesgommes-rsines et les drogues
mdicinales y sont en grande abondance.
Jorets sont de beaucoup d'es-
peces de mammiferes , d'une innombrable
quantit d'oiseaux: pars des plus riches cou-
leurs /et de reptiles venimeux dont les mor-
sures soiit souvent' tres-dangereuses .
. La mer; les por.ts, les lacs et les rivieres con-
tiennent beaucoup de eoquillages et
de poissgns ; Ja pche de ces dernirs , et les
salaisoris qu'on en. fait, forment une branche
impottante de commerce pour le pays.
Les ports principaux sont les suivans: Por-
tete, Bahiahonda ; -Maracaibo, Coro, Puerto-
Cavello, Turiamo, Patanemo, Borboruta, Zie-
nega, Ocumare, la Gnayra, Caravalleda, Puerto-
la Babia de Tacarigoa , Barcelona , le
de Cariaco, et Cnmana; sur l'Orinoco, on
remarque San-Thomas d'Angostura; les ports
de commerce sont Maracaibo, Coro, Puerto-
Cavello, la Guayra, Barcelona et Cumana. Le
( 6)
golfe de Paria offre aussi des ancrages avanta-
geux, qui facilitent le commerce avec l'ile de.
la Trinit.
Les points dignes de fixer l'attention sont /
Bahiahonda .et Ptrerto-C!lvello. Le premier est
a u pouvoir des Indiens, qui ont constam.ment
rsist au gouvernement espagnol. Puerto-
Cavello est recomtnanda.ble eomme place .de
guerre; mais son insalubrit fait prir heau.
coup d'Europens. La Guayra, situe a cinq
lieues de se lie natur.ehement a cette
ville, comm.e en tant
La .Population de la ;eapitainerie gnrale
pouvoit etre' en 1807, de neuf cent mili e ames;
mais l'inexaGtitnde des recensemens s'oppose
a llUC positive.
La ville principale est Caracas, chef-licu de
la province de Venezuela ; elle est situe pres-
que a u milie.u des autres. ( C'toit une qit
florissante avant la fatale catastropbe. du 26
mars '1812.) Elle joint aux agrmens de sa si-
dans une valle dlicieuse, la
d'un printemps continuel, du a son lvation
de quatre cent soixant-e toises au-dessus du n
veau de l rner (A).
(A) La dewription que ._ous alloall donner des envi-
rons de Caracas. est traduite d'ua artcle insr dana
( 7 )
En sortant de Caracas daris la direction du.
sud-est, apres avoir perdu de vue cette belle
cit, situe au pied de la montagne d'Avila,
le pai.sible Guayra et le. rapide Anauco,
le voyageur commence a jouir d'un spectacle
plils intresaant. Lonwu'il a descendu la ma-
jestueuse cte de Teperayma, il rencontre les
fertiles rivages du Tuy, dont eaux salutaires
rpandent l'abondance et la riches.11e, et qui ,
grossi par plusieurs petits ruisseaux, va se per-
dans l'Ocan aupres du cap Coadera. Le
gnie agricole, :protecteur du genre humain,
a 6.x sa demeure sur cette dlicieuse portion
du te:nritoire de Venezuela, et il l'a lev a un
degr de rioliease et de population dont on
trouve raremeo.t un exemple .cbez les peuples
les . .plus acti&et les plus civilishJ.
Depnis la Victoria jusqu'a Valtmce, en se di-
rigearit du cat de l'occident, on ne dcouvre
d'autre perspective que celle do bonheur et de
Ja proaprit. De toutes parts le vert clatant
de .Ja eanne a sucre tranche agrablement sur
-.
1a Gazette de c:iette ville, daos lequel on a dcrit la
valle d'Aragoa. Nous ignorons le nom de l'auteur;
. .et comme ceUe deac:riptioa ea& d!uue 8f'&llde exacti-
. .nous avom que le leoteur la verroit avee
plaisir.
.
( 8)
le vert velout de l'indigo. L'blouissante blan-
cheur du coton se dtache sur la sombre v-
gtation du cacao; les symtriques plantations
de caf qui dcorent les collines et les coteaux,
embellissent le paysage ' et offrent a l'<Eil
charm le tableau sducteur de la
occupation de l'homme. La beaut de ces lieux
retarde la marche du voyageur, et le magni..,.
fique lac. (1) "de Valence vient augmenter la
majest du tablean. Ses fertiles oords produi-
sent sans cesse. de quoi alimenter 'les valles
et la capitale. On rencontre partout une ai-
mable hospitalit- exerce. avec grace et nai-
vet. Maracay, Cagua, Gigue, San-Mateo, Tur-:-
mero, San-Joaquim, Guacara et nombre de
petits villages, vivifient-les environs du lac;
et la ville de Valence, situe a sa partie occi,.,.
dentale, termine cette scene de. merveilles.
De Valence on entre daos les plaines de San-
Carlos, ville tres;jolie, de trente lieues
de la premier; elle est place sur les bords
' de la riviere Aguare. Plus a l'ouest viennent
Nirgua, San-Felipe, Barquesi-
meto, Tc\lyo, Ca rora et En
tou jours la djrection occiden tale, on rencontre
(1) Ce lac a quatorze lieues de lngueur de l.
l'ouest, et quatre de largeur du nord au sud. ' .,.
(g)
un pays montagneux qui fait partie du gou-
vernement de Maracaiho. Vers le sud de la
capitale , on trouve res villes de de
Cura, San-Sehastian, Calaho,;o , Araure et
Guanare. Vers l'est, il y a plusieurs petits vil-
lages:de plus ou moins d'inportancc, dont les
plus- remarquahles sont Ocumare et Santa-
Lucia.
Dans Cumana, on distingue
les 'villes de Barcelona, de Cumana, et'plus
au sud la Conceptitm del Pao. Dans l'ile de la
Matguerire ;: les places les plus importantes
sont l'Assumpcion et Pampatar.
Au snd :se prsente la Guiane, dont la capi-
tale est d'Angostura, rsidente du
gouverneur. Cette province.eM:, sans.contredit,
une- des ph.is intressantes parmi celles qui
- la gnrale; sa situa-
tiong6grlphiqueauroitduoccuperfttention
du gouverhement espagnol; inais ill'a nglige.
La ricliesse de son sol, atras par plusieurs
rivieresna-'vgahfes; auroit pour enrichir
une nation industrieuse";'l.cependant' rious
devons que les difficults qui en-
tmventIes ;navigations des bouches de l'Ori-
ndtO.:; i orit! peu t-etre .t une des causes qui
ont'flt ngliger la Guiane.
A. l'ouest de celle-cis- irouve le
( Jo.)
mentVarinas, dont les principales vont
se joindre a l'Orinoco; comme elles sout na viga-
bies, elles auroient pude heaucoup
la des deux provinces ; mais le com-
merce. a pris pne autre direction. Les tahlis-
semens.les plus reinarquables sont Varinas,
rsidence. du gouverneur San-Jayme, et San-
Fernando d'Apure .
. Viellt tout-a-fait a.l'o1,1eSt .et au nord
<Je Varinas, e gouvernement de. Maracaibo,
qont la vllle de ce nom est la capitale. 1\lerida
et Truxillo sont aussi des villesimpol'tantes.
Ce. gouvernement dans son sein le
va&te lac de Maracaibo, qt,Ji seroit plus int-
ressant sans les bas-fonds qui .se reJJ.oontrent
a son entre.
Au nord-ouest, la de
Caracas est borneparunechaine qe
qui s'tend dans la directiqn nord et elle
est habit,e vers le -les Indiel)a Gua-
hiros. Ces de& pas
.. tres-diffieiles pour .. communiquer avec
Ja . : .
. , .. . .....
Cette descl'lption topa,sra:phique. Sllccincte
de la Japitaineric snrale de deve-
noit absolument nceSSIJire pour .
des vneniens de la . rvolution. , Main'e--
nant nous allons sommairement les
( II)
parties relatives a l'organisation de la socit.
Le pays se trouve peupl ele trois races
d'hQmmes: les Espagnolseuropens, les ndiens
et les Negres; les Indiens sont les primitifs ha-
Du croisement de ces races a
une: population secondaire que nous cla&se-
rous l'ordre suivaut:
. 1 o. Les Mestisos , fils d'Indiens et de race
blanche;.
: 2". Les Samhos, fils d'Indiens et deNegres;
3". Les Mulatres, fils de Blancs et deNegres;
4o. Les Pardos, fils de Blancs et de MuiA.tre8.
Nous ne mentionnerons point les diffrentes
nuances prod.uites pal' le croisemcnt de ces di-
vers individus.
Les cQuleli!li sont tellement vari.tes, qu'il
devieodroit tres-difficile d'assigner toutes les
val'iations qu'elles peuYent subir, depuis le
noir le plus fonc jusqu'a la couleur hlanche.
On donne gnralement le nom dee7ole a tout
indi'Vidu n dansle pays. la croles des Ues
Canaries, nornms Islenos, furment aussi une
-partie de la population.
La .socit se divise en du: grandes castes:
les hommes libres et les esclaves.
Tout- Blane, tout Indien est libre, de m eme
que tout fils d'Indienne.
Dans la caste libre , o_n observe des diff-
\
{ )'.
rences notables pour le rang. Les Europens
espagnols jouissent seuls. de la prsance ab-
solue. Apres eux viennent les Canariens et les
Croles ]iliincs, qui sont a peu pres au mme
niveau. Suivent les hommes de :tace
croise, au:xquels on donne souvent le. nom
de Pardos; apres eux, les Indiens catchiss, .
et enfin les Sambos et lesNegres libres, qu'on
distingue sou_s le nom de Morenos. Les lois,
cependant,. sont plus en faveur des Indiens
que des Pardos.
Les Blancs se divisent en nobles et en rotu-
riers. La noblesse crole se subdivise elle-meme
en noblesse privilgie (A) et en nQblesse de
second ordre.
&pagnolssont
1
en lajeure par.tie, pour-
:vus,des premierselliplois; le comrnerce occupe
aussibeaucoop d'entreeu:x.Parmi les Blancs,
les Canariens se par leur
ils s'attachent a l'agriculture, a u commerce de
dtail et a l'ducation: des bestiaux; ils sont
en plus grand nombre que les Espagnols. Les
Mantuanos sont les possesseurs des grandes
habitations; cependant ils aspirent aux em-
plois rnilitaires, et la.manie de porter l'pe
est le caractere distinctif de cette classe de la
socit.
(A) On lea nomme
....
\
La noblesse du second ordre est pauvre 'et
peu agricole; mais, depuis pe u d'annes, elle
a drog, et plusieurs prferent une aisance
par le travail' a une misere dcore de
vains titres, Elle figure quelquefois daos le
civil, le militaire et le clerg; mais elle arrive
rarement aux premieres charges. Les Blancs
roturiers sont en possession des emplois sub ..
alternes, et ils se destirient spcialement aux
monastiques. Quelques-uns d'entre eux
de la gestion biens des grands
propritailes; d'autres possedent de petits pa
trimoines qu'ils cultivent eux-memes. Daos
les bourgs et les vltlages , ils partagen t avec
les Canariens le de dtail.
navigation, peche et l'ducation des
bestiaux, sont en partie entre leurs mains;
mais ils 0:11t '\loe abngation complete pour
les arts manuels, et la respe<:table profession
d'artisan' si utile a la prosprit des tats, est
<;<>nsidre par eux comme dgradante. Cepen-
dant, daos les villes de Merida et de Truxillo,
ou le climat est plus tempr, et o u le besoin
d'esclaves se fait moins sentir, les Blancs se d-
partent de ce prncipe gnralement tabli
ailleurs.
La classe des artisans se compose des indi-
genea de couleur, o u esclaves. Daos les
( 14)
campa.gnes, les hommes de couleur libres se
livrent a l'agriculture, a la pAche et a la navi
gation des cotes et des rivieres; ils sont que} ..
employs dans le clerg,
de grandes protections el l'autorit spciale
dti roi. La race de couleur est absolument ex-
clue de la haute socit; cependant les Blancs
roturiers s'allient tre&-souvent a elle.
Les Indiens soumis au gouvernement, et la
plupart runis en bourgades, sont chasseurs et
pecheurs' peu attachs a l'agriculture' et ra-
rement artisans. Leur caractere indolent les
loigne de tout travail appliqu. Ils jouissent
peu de leur existence poli tique, et cette race
marche d'un pas rapide vers sa destruction.
Les Negres esclaves snt employs comme
domestiques sur les habitations. Cette classe
de la socit se trouve daos la derniere abjec-
tion, quoique traite avec beaucoup moins de
rigueur que daos toutes les colonies.
La langue gnralement en usage est l'espa.:.
gnole; tnais dans plusieurs villages des- pro.:.
vinces loignes, on parle encore les divers
dialectes indiens conjointement ayec l'espa"
gnol.
1 Le gouvernement se compose, comme par-
tout ailleurs, du civil, du militaire et du reli-
gieux. Il maintient le pays sous la domina-
( 15)
tion de .la mtropole, en s'appuyaut principa-
lement sur la prohibition des trangers.
. Le capitaine gnral reprsente immdiate-
ment le roi; et il est le pivot principal du
pouvoir civil et militaire. Quant au dernier, il
en est le chef absolu.
Le Code des Indes rgit spcialement les
possessions espagnoles dn Nouveau- Monde.
Dans.quelques cas ou il se tait, on a recours
aux lois du royaume, appeles Leyes de par-
tidas.
Les rapports commerciaux avec les colonies
trangeres dpendent du capitaine gnral ; il
est le prsident n ele l'audience , et il doit
survei.ller la conduite des membres de cette
cour, qui- se trouve charge de la police et de-
l'admini&tration de la justice. La dure des
fonctions du capitaine gnral est de sept
annes.
se compose d'un prsident, d'un
rgent, de trois auditeurs, de fiscaux,
l'nn pour le civil , l'autre pour le crimine};
d'un seul rapporteur et d'un alguazil.
Les eabi/dos puvent etre compars aux mu-
nicipalits ; mais il n'y a pas d'emploi qui cor-
responde a celui de maire. Le capitaine gn-
ral est J.e prsident n de tous les cabildos;
celui de Caracas se trouve compos de beau-
( 16)
coup d'employs, dont les sont les
alcades et les rgidors. Dans les a u tres villes,
les ont moins de membres; mais, en
gnral, il est ncessaire qu'il y ait deux alcades
etsix rgidors. Lescits et les lieux qui portent
le nom de ville peuvent seuls avoir des cabil-
dos. Les villages qui n'ont point ce titre ne
peuvent avoir que des alcades, dont les fonc-
tions sont analogues a celles des maires.
Les lieutenans de justce sont chargs de
l'administration de la police dans les endroits-
ou il n'y a pas de cabildos. Pour modrer le
pouvoir de ces corps, i\y a des justitia-mayor,
qui forit les fonctions de lieutenans de justice;
et on peut indistinctement s'adresser a cette
espece de tribunal' ou aux alcades.
il y a de plus un militaire, un tri-
bunal ecclsiastique ' un conseil de finances
et un tribunal connu sous le nom de tribunal
de Cuentas. Ces divers corps sont coniposs de
blancs ; ils jouissent du 'privUge d'etre jugs
par leurs pairs (A.); ce .qui fait que peu d'entre
eux restent soumis aux tribunaux ordinaires.
Les finances sont diriges par un intendant,
indpendant de toute autre autorit; il est
(A) Le privilge d'tre jug par sea pairs eat nomm
par lea Espagnols rfroit tk/uero.
( 17 )
cependant comptable de ses actio.ns envers le
conseil des finances , dont il est le prsident.
Il est charg de percevoir les deniers prove-
nant des diffrentes branches de !'administra:..
tion. Les gouverneurs particuliers adminis-
trent les finances de leur ressort, et rendent
compte a l'inten!Iant.'
Les douanes sont administres par un em-
ploy qui porte le nom de contador, et par un
trsorier. La douane est sujette, pour le con-
trole et la rvision des comptes, a un tribunal
particulier, dsign sous le no m de tribunal
de Cuentas ; il se compose de deux officiers ,
que l'on nomme contadores mayores; ils sont
chargs de la rgularisation de la compta-
hilit. .
Les produits provenant des droits locaux
s'levent ordinairement a I,3ro,8o4 gourdes;
ils suffisent raremeqt aux p e ~ s e s : daos les
derniers temps, on a t oblig d'employer
l e ~ fonds provenant du monopole du tabac et
des bulles, et ces sommes considrables n'ont
pu suppler au dficit. Ces deux dernicrs im
pots _produisent a peu pres 75o,ooo gourdes.
La dfense de la capitainerie gnrale est
confie ti son chef; et, pour une plus grande
suret' on a tabli dans l ~ s capitales des pro-
vinces des i<?Uverneurs particuliers, qui sont
. . .
,
..... ,
{ 18)
sous sa dpendance. La force arme se compose
de troupes de ligne et de milice ; elle s' leve a
treize mille cinq cents hommes, tant blancs
que gens de couleur.
. La religion catholique , apostolique et ro-
maine est la seule tolre dans les possessions
espagnoles du Nouveau-Monde: le tribunal de
l'inquisition veille a ce qu'elle soit maintenue
dans toute sa puret. Il n'y , dans la capitai-
nerie gnrale , que des dlgus de ce tribu-
nal. Son sige est a Carthagent>; les prvenus
sont envoys dans qette demiere ville pour les
dlits graves.
Un archeveque rside a Caracas; il a sous
sa dpendance deux veques, dont les siges
sont a Merida et a S:m-Thomas d'Angostura. Le
roi jouit d'un droit particulier nomm patro-
nage royal; il consiste dans le privilge de nom-
mer a tous les bnfices vacans: on ne peut for
mer aucun tablissement ecclsiastique sans son
consentement; d'ou il rsult.e que les veques
~ n o n t qu'une influence indirecte sur le tem-
porel des ecclsiastiques; ls jurent, immdia-
tement apres leur lection, d'observer ce.droit
d.ans tous ses points. Chaque vch a son tri-
bunaJ ecclsiastique, -qui jouit de droits parti-
. culters. Le principal toit autrefois la conser-
vatron des immunits ecclsiastiques, connues
( 19)
&ous lenom d',uile; mais ce droit avoit t
abol quelques annes avant la rvolution qui
agite ce pays.
Les urs se divisent en trois classes: les curs
recteurs, les doctrinaires et les missionnoires.
Les premiers sont partictllierement cbargs du
service du culte dans les endroits ou la popu-
lation espagnole est dominante. Les secouds
les fonctions de cur daus les villages
d'Indiens soumis. Les "missionnaires sont des
moines; ils sont chargs d'amener a la religion
chrtienne les diffrentes d'Indiens
qui rsistent a la suprmafie du gouverllement
espagnol. 'est . a ces derniers ecclsiastiques
que sont dues la et l'augruentation
des espaguoles en Amrique. lis oot
prouv que la douceur est un moyeo beau-
coup plus effica.ce que la force des.armes. 1m-
bus des prncipes yangliques, ils out trait
ces. peuples comme leurs freres, et ont rendu,
en les civilisant, un service esseutiel a l'huma-
nit. Les Franciscains se soat principalement
distingas par la persvrance avec laquelle
ils ont affJ>ont les dangera physiques
q9els on est 'expos parmi les nations sau-
vages ; mais leur zele s'est refroidi ' et peu
d'entre eux 1 suivent ericore la carriere de;
missions.
.
.e 20)
Le' clerge se divise 'en dex ordres spars' le '
sculier et le rgulier.
Les ministres de la religion sont en grand
nombre daos ces contres: les moines surtout
y La douceur du climat, la com-
modit des monasteres, gnralement d'une
helle construction , engagent a la vie contem
plative; et quelques-uns de ces cnobites prou-
vnt, par leurs richesses, qu'ils n'ont pas fait
un ternel adieu aux biens de ce monde.
Le peuple joint aux habitudes espagnoles
une partie de celles qu'il a ret;,:u'es du peuple
conquis; les traits principaux de son caractere
sont un mlange du' courage .et de la fiert
castillane' runis a l'astuce et a la dissimula-
tion de l'homme de couleur. Ce bizarre assem-
hlage de bonnes et de mauvaises qualits en
fait une nation d'uue physionomie toute par-
ticuliere ; et 1'influence d'un gouvernement
. inquisitorial contribue a rprimer en eux la
tendance a une perfection morale.
Les brillantes qualits du caractere euro-
pen se montrent quelquefois daos tout Ietir
lustre ; mais les croles sont d'une arrogance
insupportable et d'une suffisance difficile a
cmprendre, qua'nd connoit le manque
d'instruction qui regne gnralement parmi
eme. Inst.-uits dans l'insuffisante philosophie
( 21)
de l'cole, ils repous.'ient avec ddain des con-
noissances plus u tites. Le salutaire esprit d'ana-
lyse n'a pas encore pntr dans leurs univer-
sits .. Cependant quelques bons esprits cher-
chent, quand l'occasion se prsente, a acqurir
une insiruction plus solide.
J...eurs mreurs sont dissolues. Le jeu, l'oisi-
vet et la dbauche se montrent sous les cou-
leurs les plus hideuses; mais ces dfauts sont
pallis par beaucoup d'affabilit et douceur.
lis ont, en gnral, une aptitude. tonnante
pour les sciences et les arts. J...'amabilit et l'es-
prit naturel en eux Ir. manque d'in-
struction ; et .Ieur vivacit contraste bizarre-
ment avec les momeries religieuses et l'amour
de l'tiquette. Ils sont daos les. entre-
ils aiment le luxe et l'ostentation dans
les fetes publiques: dans leur vie prive, ils
sont d'une extrme parcimonie. Mais il est
juste de <lire qu'ils exercent l'hospitalit envers
les trangers avec d_es formes tres-gracieuses.
Les crmonies du culte sont pour eux des
. objets de rcratin ; et dans leurs habitudes
journalieres, la et te cigare . drobent
plusieurs heures a leurs occupations. Leurs
passions sont imptueuses; mais il est aussi
difficile de les mouvoir .que de les calmer.
Les physiques
l
( 2l)
sont ngliges; l'organisation de
toutes les branches 4e
calement mauvaise ,. et l'on doit attribuer se$
dfauts a l'autorit civile et ' qui
contribue, par son systeme de restriction , #1
arreter les progres que pourroit fa-re
gnement pu.blic.
Un fait que nous allon,s rapporter, donera
un exemple de Ja svrit avec laquelle on
mai,ntient l'esprit du Code des'-lndes. Un ca-:
pucin avoit tabli a Caracas une cole de ma-
thmatiques : le capitaine gnral en iPstruisit
le gouvernement de la mtropole; .mais celui-
ci supprima l chaire' en disant que les croles
n'avoient besoin d'aucune autre
que celle du catchisme.
On enseigne dans l'u.niversit de Caracas le
civil et le droit canon:; mais il n'y a point
de chaire pour le droit de la :nature et- des.
11 y a un professeur de mdecine, qui
se horn-ealil'e Cullen, annuellement, avecune
persvrallce inbranlable ; mais , du reste,
. point d'anatomie ni de physiologie en un
mot, aueune des sciea"'s qui form-ent la base
de l'enseignement mdical.
. La chirurgie e'St" livte a des praticiens rou-
tiniers, uniquement tif's de la classe des
de couleur ; cellendant on prodigue large-
( :a3)
111ent, dans ~ t t e universit, le bonnet doe-
toral.
Le clerg a ses collges }artieuliers, et ils
sont pourvus,de riches dotations.
Les arts d'agrment, tels que la posie, la
musique, la danse et le dessin, ont fait quel
ques progres, et ne demandent que de bons
maitres pour arriver promptement a la per-
feetion. Les Indiens montrent beaucoup de
propension pour la sculpture.
Peu de Croles voyagent a u dehors, etparmi
ceux qui ont parcouru l'Europe, aucun n'en
est revenu muni d'une instruction solide (A).
Oeux qui ont vu les colonies trangeres y .ont
puis des connoissances en agriculture; et de
retour daos leur pays, ils en ont fait des ap .
plications utiles. e ~ 31t respectable a fait des
pl'Ogres rapides dans lea environs de 1\arce-
lona-, daos les montagnes de San-Antonio, dans
1a valle d'Aragoa, sur les bords du Tuy et d.u
Tocuyo, de meme que dans.la province de
Varioas. On cultive daos cescontres, le mais,
le riz, le froment, le cacao, l'indigo, la canne
a -sucre, le eaf, le coton et le tabac. La cul-
ture de&divers produits coloniaux a beaucoup
augment. depuis la destruction de Saint-Do-
(A) Le gnral Mirtmda doit tre uoept.
.(24)
mingue. On rencontre des habitations qui oc-
cupent deux a trois mille Negres.
Ladistillation des sirops y forme une hranche
d'industrie considrahle, et foumit a la con-
sommatiori du has peuple. On compose aussi
pour son usage une hoisson agrahle, connue
sous le nom de guarapf!; etle se fabrique en
faisant fermenter le sucre avec de l'eau.
On leve beaucoup de hestiaux dans les
plaines; il y a des propritaires qui possedent
d'immenses troupeaux. Ils paturent sur des
terres de 20 a 3o lieues d'tendue' appartenant
quelquefois a un seul indiv-idu. Ces tablisse-
mens portent. le nom de huttes; et c'est la
branche la plus productiw de
agricole.
Parmi les mtiers, ceux d'bniste et d'or-
fvre ont fait des progres remarquables; et la
ville de Maracaibo se rmarquer Jlr la
honne construction des haloupes canonni.eres.
Le commerce est entr les mains des Cata-
lans, des et des Canariens; il se fait
directement avec l'Espagne et les colonies es-
. pagnoles. Pour communiquer avec les tats
du Nord, on donne des licences momentanes.
Les oprations commerciales de ce pays avec
les colonies trangeres se font par contre-
bande; elle est tolre, paree qu'il est presque
(25)
impossible de l'empecher ; et les contrehan
diers font presque toujours des fortunes con-
sidrables.
Un tribunal de commerce, cono u sous le
nom de consuladn, dcide sur les altercations
qui s'levent ,entre les ngocians; il rside a
Caracas, et il a des dputs daos les diffrens
ports. L'intendant en est le prsident, n. Ce
tribunal est aussi charg de favoriser les pro-
gres de l'agriculture. Tout qui vit hono-
rablement' pe u t aspirer a en etre membre' a
l'exception des ecclsiastiques.
Nous venons de donner sommairement le
tablean de l'organisation gnrale de la socit
da_ns la capitainerie gnrale de Caracas, telle
qu'elle existoit avant les troubles qui l'ont
agite. Nous avons expos avec impartialit
les vertus et les dfauts de ses habitans; nous
avons fait remarquer le vice gnral des insti-
tutionsscientifiques; mais il ne nousappartient
pas de les civiles,
ou religieuses. !ious observerons selement
que ces dernieres ont une influenee prpon.d-
rante sur !'esprit des peuples qui
partie des possessions espa_gnoles du
. Monde; et, quoique le pouvoir fut entre les
mains de la puissance et s:iv'ile, le
vritable che{de la province toit plutbd'ar-
( 26)
cheveque que le capitaine gnral. Les insti ..
tutions religieuses se soot souteoues plus long ..
temps que les institutioos civiles, parcequ'elles
s'appuyoient sur l'uoitd'ioteotion; et, comm&
elles ont t dans l'Amrique le promoteur de
la domination espagnole, elles oot aussi t le
dernier boulevard de sa puissaoce expiraote.
Nous croyons ne pas oous tromper en assu-
raot que, de tous les systemes coloniaux, n:Ul
n'toit plus favorable a des colonies
dans l'ohissance des mtropoles, que celtli de
l'Espagoe.
La partie du Code des Indes, relative aux
esclaves, toit d'u o e grande douceur, et devroit
servir dtf' modele aux autr.es nations; son in ..
lluence remarquable daos le rcit
des omges que nous allons prsenter a nos
lecteurs.
I..e succes qui a conronn le soulevement des
colooies anglaises dansl'Amrique septentrio-
nale, l'aspt'ct trompeur de la rvolution fran ..
le progres des coonoiwsances humaines,
et surtlout la communication reodue plus fa-
avec ftraoger (1), ont t les causes pre ..
( 1) L'Espagne toit oblige d' employer les neutres
en temps ele guerre. pour communiquer avee .sea oo
lonies.
'
( 37}
de l'introductioo des prncipes propres
subvertir le guvernement de la mtropole,
et ont servi propager l'esprit d'indpen
dance. .
capitainerie gnrale de Caracas fut le
thltre de deux conspa.ations ' tendantes a
secouer le joug europen; elles ont prcd
de quelques annes les derniers troubles qui
agitent ce
I. .. a premiere a t organise par trois prison-
niers d'tat envoys d'Espagne daos les cachots
rle la Guayra; la seconde est celle du gnral
Miranda.
La premiere fut dcouverte le 13 juillet
1797 (A). Le secreten avoit.t nerveilleuse-
.ment gard pendant mois. Les pri-
s,onniers d'tat qui la dirighent toient Cortes
Campomanes et Picornel ; tous deu:x euro-
pens, et accuss d'avoir attent au:x jours de
Charles IV. Ces hommes joignoient a un ca-
ractere profond de dissimulation l'ardeur
(A) avons pris dans l'ouv.rage de Po111 lea d-
tails relatifs a la conspiration de 1797; et il
n'a pas nomm les conspirateurs, nous avons cru de
voir faire tonnottre au publlc, deux d'entre eux,
Cortes 'Campomanes et Picomel, devant e:bcore
WADII la rvo.ution de la capitailler.ie gn&ale.
( 28)
tetes rvolutionnaires. Les principaux
croles qui se impliqus daos cette
affaire, toientJose-1\'lriaEspaa,et un nomm
Gual, de troupes de ligne retir du
.servioe. Les d'tat crurent, dans
le pr.incipe' a la ru8fte de leur conspiration.
Mais lorsqu'ils virent que l'enthousiasme se
refroidissoit, ils tournerent toutes leurs vues
vers les moyens d'chapper au glaive de la jus-
. tice. Leur esprit insinuant et leur adresse leur
avoient servi a sduire beaucoup de tetes cro-
les; et ayant fait de nombreux proslytes daos
les divcrses classes de la socit, ils persuade-
renta adhrens que leur prsence daos
les pro:vinces seroit d'une grande utilit pour
assurer le soeces du soulevement. Ce fa-
cilita ler vasion, d'autant mieux que leurs
gardiens toient leurs principaui admirateurs.
parv.inrent a s'chapper; et au lieu d'agi'r,
i)s se tiprent cachs. Deux mois s'coulerent
qu\1 . fUt fait aucune tentative de leur
part; 'etJa tideur de plsieurs membres de I.
consprtion manifestoit le repentir qu'ils
voien't de s'etre daos un complot
qui pouvoit leur devenir fuueste. Le inanque
de. rsQ]ution gnrale fit'voir aux
agens qu' toit temps de pourvoir a leur
su ret. Ils prtexterent. qu'il leur toit abso-
( 29 ).
lument de communiquer avec les
Anglais, afin d'obtenir des secours. On leur
facilita les moyens de partir, et deux d'entre
eux n'ont reparu dans la carriere rvolution-
qu'en l'an 1811. Tout fut dcouvert;
mais les principaux agens avoient dja disparo.
Soixante-douze individus se trouverent com-
promis ( 1); sept furent condamns a perdre la
vie ( Gual, qui toit de ce nombre, mourut
subitement a la Trinit); trente-trois furent
condamns aux galeres, ou a des prisons ard-
naires, pour plusieurs annS ; trente-deux ,
sur lesquels on n'avoit que de lgers in dices,
furent envoys en Europe, et mis a la dispo-
sition du ils furent acquitts, et on leur
.fit jurer qU:'ils ne retourneroient pas dans la
capitainerie gnrale. Le roi leur promit de
les employer en Espagne, dans'les m emes
qu'ils avoient en Amrique.
La lenteur que les tribunaux mirent dans .
l'instruction de cette affaire, fit qu'on crut
{ 1 Y Le roi Charles IV , dont la bont eat oonnue ,
in.atruit de cette conapiration, envoya raudience de
Caracas une cdule aecrete pour lui recomDJilnder
d'pargner le sang; cet ordre embarrassa l'audience,
et elle s'loigna du systeme de rigueur qu'elle avoit
adopt au commencement. n y eut beaucoup moins
victimea.
( 3o)
qtii1 alloit etre accord une amniste. ioseo.
Maria Espaa, qui fui lors des arresta-
tions, sduit par ces apparences, retourna au
sein de sa famille. Le nouveau capitaine gn-
ral, don Manuel de Guevara Vasconcellos,
tnstruit de son retour, le fit arreter; et aans
avoir gard au bruit qui se rpandoit, que la
province se souleveroit si on attentol.t aux
jours de ce conspirateur, il le fit excuter le
8 mai 1799 Son excution eut lieu sans mou ..
vement et sans la moindre marque d'impro
bation. '
Ainsi se termina ce premier projetd'ind
pendance , qui avoit t des tetes
espagnoles.
Un de ces hommes quise rencontrent quel-
quefois p.our le malhenr des peuples, forma
une .seconde tentative pour insurger ce pays;
Cet individu toit don Francisco de Miranda ,
crole D a Coro. ll toit possd du dsirde
faire parler de lui. n avoit de l'esprit naturel
'et beaucoup de connoissances acquises pen-
dant un long sjour dans 4ivers pays de l'Eu-
rope; son physique toit robuste , et il joi-
gnoit a une ambition dmesure beaucoup
de souplesse et d"esprit d'intrigue. Mais il man-
quoit des qualits qui 'bonstituent les grands
hommes, et qui assurent 1.- russite des entre-
1
prises audacieuses. Il toit sans fermet et satts
courage. Dans sa jeunesse, il figura en
et il fut employ en France dans les premieres
annes de la rvolution. Des traeasseries qui
lui furent suscites par les familles Mantuanes,
le forcerent a sortir de son pays il conserva
toujours rlans son crett'r un dsir ardent de se
venger' qui' jo in t a quelques mtifs louables'
.sont, saos le moindre doute les causes des
tentatives qu'il a faites pour rendl'e son pays
indpendant. Nous dans la suite de
cet crit, l'histoire de sa conduite poli tique
jusqu'a l'poque de la capitula4;ion qu'il fit
avec le gnraf espagnol Monteverde; capitu-
lation qui termina ses aventures en le livrant
a la vengeance des Espagnols.
Il se trouvoit rfugi depuis long-temps en
Angleterre , lorsqu'en t8o6 cette puissance
tant en guerre avec l'Espagne, il conctut le
projet d'insurger son pays. Il se rendit dans
les Etats-Unis, ou, a l'aide de dclamations
sduisantes, il engagea daos sc:m part plusieurs
individus apparteftant a des familles respec-
tables , et un grand nombre d'aventurers
brulanl du dsir de s'ent:ichir et de se dis-
tinguer.
Ayant consen des intelligences sa pa-
trie, il comptoit sur le secours de ses amis;
1
( 32)
mais la :vigilaoce du eapitaioe gnral , jointe
aux informations que ce deroier avoit
des colonies flt chouer son projet
tmrairement conc;u. Quantit de ss cama-
, dupes de leur confiance, furent saisis
et,pendus au moment de leur dharquement;
plusieurs fureot jets les cachots, ou ils
ont long-temps gmi; d'autres enfin furent
envoys aux mines.
1\firanda , assist par les chefs anglais des
iles du Vent, dut son salut li sa fui te honteuse
et prcipite; et iJ abando o na ses infortuns
complices a toute la rigueur des lois.
se retira a la T.rinit, et'de la en Angle-
terre, ou il a joui d'une pension du gouver-
nement anglais, jusqu'a l'poque de la dt:rniere
rv?lution de Caracas. J
Les troubles qui agiterent la famille royale
d'Espagne, amenerent les. vnemens d'Aran-
juez. Ils eurent une influence pernicieuse 'en
Amrique , en jetant des de division '
parmi les reprsentans de la mtropole. La
nomination de Murat a la lieutenance gn
rale du royaume, fut a1,1ssi tres-prjudiciable
a l'autorit espagnole. J...es dpeches du lieute-
nant-gnral fureut rec;ues d'un mauvais reil ;_
l'abdication de' Bayonne , qui succda peu de
temps apres, ,et l'introduotion d'une dynastie
( .33)
trangere ; produisireiit dans le Nonveau-
Monde une consternation gnrale, et, portant
dans toutes les parties de la monarchie le doute
et .l'incrtitude , forcerent plusieurs d'entre
elles a pourvoir a leur stiret.
Les peuples de la ca-pitainerie gnrale, ani-
dans les premiers momens, d'un noble
enthousiasme pour la famille roya1e captive,
chaS$erent ignomin.eusement les envoys du
roi 1oseph.
Le capitaine gnral Emparan, homme d'un
caractere ti mide, ne sut point prendre, dans
ce moment, une dtermination pttsitive,qui,
en contenant les esprits , les auroit empch
de rflchir sur les moyens faciles qui se pr-
sentoi:ent a eux pour. secouer le joug de t'Es-
pagoo; et son llt une des causes
qui entrainerent ces provinces vers
rection. .,
L'Espagne, dchire par les facthtns ; pr
sentoit le tablean du dsordre le plus affteux.
Cependant dans une partie de la pninsule se
co.ncentrerent les principales tetes attachs a
Ferdinand VII. La centrale se fdrma;
elle se re.ndit a Sville' et de'la a C!adix' der-
nier boulevard de la libert espagno1e. Elle se
ehargea de gouvernei' les parties qe l'Espagne
qui n'toient pas soumi!s a la domination de
. 3
( 34)
Joseph: et se mit en communication avec les
colonies.
La capitainerie gnrale de Caracas imita en
18o8 l'exeQlple de la mtropole; elle forma
des juntes provinciales, et Caracas devint le
sige d'une junte centrale ( 1); celle-ci prit a
sa charge la suret des provinces sous sa ju
ridiction.
Le capitaine gnralse trouvant choqu par
cetle mesure, faite contre son assentiment et
sans fautorisat.ion du gouvernement d'Espa-
gne' arreta. la formation de cette junte; et-au
liu de caheer la fermentation des esprits par
la qouceur et la persuasion, il les irrita par
une dclaration faite a l'audience, daos laquelle
il signifia a ce corps qu'il n'y avoit d'autr-e vo-
lont que la sieQne dans la capitainerie gn-
rale. 11 prit cette roesure en consquf'nce
ordres de la junte centrale d'Espagne, qui vou-
loit pourvoir a la sUa-et du roya u me; mais
qui vouloit temps conse17Vei' la supr-
matie de la mtropole daos les eolonies.
rassemhlemens de peuple
1
dont on n'avQit
jusqu'ici pa, vu firent craindft au
capitaiQe 3nral'des sutes funesteS' pour le
ouvernement europen .. Phtsieurs actea- arhi-
(1) Le premier projet de cette junte avoit t form
par le cabildo.
( 35)
la dportation de plu"ieurs indi\ iJu!i
aotables, acheverent .d'irriter les esprits contre
lu; et il laissa insensiblement chapper de
AeS mains l'autorit supreme. Il agit avec sv-
Ht daos un temps' ou il n'auroit du montrer
que de la modration 'jointe a de la fermet;
et les diffrentes fautes qu'il commit ame-
nerent les voemens du Jeudi Saint 19 avril
1810.
Ce jotir-la, le peupte se rassemhla pres de
son palais. Le capitaine gnral montra de la
erainte et de l'hsitation , quoiqu'il et les
rooyens d'arreter l'esprit d'insubordination.
-Le cabildo tant rassembl, il parut a une des
fenetres de la salle, et il eut .la foiblesse de
demander au peuple s'ille vouloit encore pour
gouverneur. Celui-ci ;conduit par un mdecin
nomm Villareal, et par un mu1atre nomm
Arrevalo, rpondit que non. Plusieurs hom
mes' auteurs de ce mouvement '( 1 ) ' et qui
figureront dans la rvolution' parvinrent a
( 1) Au nombre des imlividua qui dirigerent ce mou:..
vement .populaire, nolis remarquerons l chanoine
Jose-Cortes Madariaga, nati.f du Chila ; le docteur en
droit Juan- German Roscio, le docteur Sans
1
et le11
chefs de plusieurs distingues
1
les plus
notables sont ceux des faDlilles del Toro, Montilla,
Rivas, Tovar et Ustariz.
f.
( 36)
.
1ui en imposer; en lui faisant croire qu'il pour-
roit y avoir sang rpandu s'il opposoit de
la rsistance. lis lui arracherent un ordre
la redditiori des forts et des places fortes ; e't
alors le masque, Arevalo 'et no
Montilla, aids de quelquesautres, se saisirent
de sa personne : de temps apres, on le
a s'emharquer. La foihlesse de ce chef'
qui avoit tous les moyens de maintenir la
tranquillit dans le pays, fit perdre a l'Espagne
cette helle province.
centrale de Caracas se trouva, par
cet acle, en possession du gouvernement. Les
villes de :Maracaibo, de. Coro, et la province
de Gniane, refuserent de reconnoitre sa su-
prmatie: cependant elle a u
nom de Ferdinand VII, dont elle reconnoissoit
.les droits, et elle n'avoit pas ericore manifest
l'intention de les liens politiques qui
a l'Espagne. La junte se dter-
mina a rduire a l'obissance ; et' a cet
effet, elle ordonna une expdition militaire
contre cette ville. Le commandement en fut
donn a u marquis Fran9sco del Toro; mais
cet homme, manquant des talens ncessaires a
un chef, aTriv devalit cette ville, perdit son
temps en frivoles; et, ue
aucune mesure pottr rsister aux .de

. \
( 37)
l'ennemi, il fut drout. par les forces qui sor
ti.rept de la place., 11 en fuyant ses ba-
1 gages ses papiers : il reto urna a Carac:ts avec
la mQiti de son arme, l'autre moiti ayant
perdue plutot par.I'influence du climat que
par l'effet de la guerre; et-cette viUe n'a pas
t soumise depuis.
On fit. aussi des efforts pour soumettre la
Guiane.; mais ils furent vains, faute de muni-
tions. et de secours ncessaires pour une pareille
entrepise.
ces. entrefaites, la junte rendit plu-
sieurs dcrels importans , opposs a u Code des
In des; les plus remarquables sont les suivans:
I
0
Les gens de libres jouiront des
meQles droits lea blancs.
2. Les dimes seront rduites.
3. Le commerce d'esclaves sera aboli.
4. Les lndiens aeront exempts du droit de
tribu t.
SR. Le..gouverne-.nent reconnolt la libert de
la pressc; mais il se la cen:ure minis-
t.rielle, dans les circonstances o u elle lu pa-
ncessaire. .
OQ. s'toit fltitt de ramener Maracaibo sans
le secours de Iil forC,e; a cet effet , on y envoya.
deux dputs pour acher de fmenter des mou
vemens:,en de Caracas ; maiS Millares,

#.

( 3&)
gouverneur d cette place, les fit arreter, et
il les envoya avec les fers pieds au gouver ...
neur de Pqerto-Rico.
Mi:randadevoit encare tigurer daqs
bistoriquesde ce malheureux pays. Plusieurs.
individu prsumerent qu'on po1.1rroit avoir-
besoin un jour de ses connoissances militaires
et poli tiques; d'autres , qui le connoissoient
mieux, s'opposereqt fortement a son rappel;
la majoriw fut en sa faveur, et la junte
dcida .d,e lui envoyel' une dputation, dont
les membres toient Simon Bolvar et
e\le chargea de l'engager a retour"!
ner Car:acas.
Nous ferons oh4erver que ceux qui s.'oppo-
serent a son retour' appar.tenoienfprincipale-
ment aux famiHes' 1\fanttumes, dont Miranda
avoit eu a se plaiudre.
Le siSc:t piscopal toit. vacint. l.e gouv-:r-
nement d'Espagne nomma pour l'occuper don
(.'bll y Pfat, ca talan. ll avoit. figur
comme militail'e daos la premiere dfense de
'faragoQe. Ce dernier, arriv a k Guayra , fut'
compliment par une commission de la junte .
Elle fut chargde deTins.truiredu l)ouvelordre
de choses;. elle lui communiqua le dc!cret re-
latif .a la rid"etion d.,. dime;, ctt lni '' savoir
que s()n qU.i ooit (le 6Q,ooo
(
j.
se tro\lvoit considrablement d1mintif. Il r
adroiteJDent que 800 regne n1toit pas
de pe;: et en.tra en. fonctions , ayant
rair d'applaudir aux. innovations faites daos le
.
Dans le mme temps a peu pres, arriva Mi-
rnda. Un des premiers projets qu'il prsenta.
au gou:vernement, fut relatif a l'organisation
d'une socit patr-iotiqqe. Plusieurs membres
des familles Mant\la,nes, qui lqi toient oppo-
pas a sentir les effets de ses
vu anc dplaisir le
dcret relatif aux 80DS de couleur , et elles
l'imprudence. de oe poiot leur
aceJl.ten\ement. l\liranda saisit cette oocasion
po.ur rallier autour de lui les geas de couleur;
il noUfl'ir avtc adresse la discorde entre
les afin de mieux aisurer ,
son
L'tabliasement de la. soeit patriotique lu
facilita les moyens d'pbauffer resprit du has
pc::uple; et joints aux vocifrations
de qut:lques indi-vidua qui lui iQient dvous,
a la riussite de ses projets. Il ne
laissoit ohappet' au.cune oceasion de rendre
ses a la populace. Sentant
de. ,qu.elle utilit pou-.oit etre.pour-lui la puis-
., . il eu.t soip de flaer'
. .
..
. .
-
..
1

( 4o)
adroitement l'arche:veque et le clerg; et fai-..
sa:t tour.ner.it son. protit laronduite impru..,.
des _familles puissantes, .il se forma de
ohoisis. ceux qui
toient des hauteurs desMantuanes ..
De la naqui:rent de1!lx partis bien distincts: le
part d.e J.\lra:nda cflui de la haute noblesse ..
deroiel' portoit :en lui des germes de:
et:les.-vues de quelques.,
uQe$ d,s principales fa.miU.es faveriserent,san8
le vouloir., les manamvfts de Miranda. Les.
les Montilla; ls Ustariz, les.
Ri-,-as; :votJlant:arrivel' aux premiers emplois;
cberchoient a se. suppl:intel"
1
1'ciproquement.
. Le part atta:ch au gotivernell\ent de' la.'m
tropole . .grdoit: .. Je \ silence; et travailloit en
secret .dans,. M esprit _de la l"gence qi venoit
qe relllpl.af;er:Ja junte


La rgence., instruite du renvoirdti: capitaine
nral, craigqit avec raison la spatation .
. cettc et n'ayant- point des moyeiis.
suftisan& la rdui.re par la force, elle
c:l'y 6-l,lpplei.' par l'adresse. , ;
Un !J.Gmm Monaeaegro; appartenan:t
a UJ;le distingue, /1
peu presd,a,.ns.le l'archevque
de.Caracas; inatruit par.la-rge'nee du rol(:l'
il sut, a l'id,e de 'Sa
{ 4r )
de crole, gagner la confiance du part domi.
:nant. On le plac;,a en second dans !'administra ..
tion de la guerre; et s'insinuant dans les projets
du nouveau gouvernement, il parvint a s'in-
struire parfaitement de ses intentions. A u mo-
mi on s'y attendoit.le il partit
avec un ordre suppos, se disant envoy en
mission secrete pour le compte de l'tat. Il se
tit remettre avec un ordre semblable une
somme a la trsorerie de la'Guapa;
et il remplit ainsi la mission dont il avoit t
charg. A son arrive a Curac;ao, il avoua a u
capitaine de la goolette de l'tat qui l'y avoit
coaduit, qu'il avoit jou le gouvernement de
Caraca$-.
Cortavari,a, charg par la rgence d'Espagne
<le diriger les oprations militaires et poli tiques
contre le. nouveau gouvernement de la capi-
tainerie gQrale. toit arriv a Puerto-Rico;
et se au gouvemeur Melendez, ils se
proposerent de mettre en excution ordres
qu'ils avoient .
. les premieres hostilits
contre Caracas, en s'emparant de roo,ooo
gourdes appartenant a la caisse publique de
cepays; .eette somme avoit t embarque en
lettres-de-change sur Londres, sur le batiment
lt; Ferdi,.and YII; et elle toit destine a acheter
.....
'
,....
( 42)
des armes et. des effets militaires. Ces effets
.. . .
{urent ngocis a Philadelphie, et leur produit
entra daos les caisses du gouvernement de
Puerto-1\i:co.
MeJendez et Corta varia declarerent en tat de
l;>locus lfs ports de la capitaiuerie gnrale au
poovoir du nouveau gouvernement Le capi-
,taine de frgate .Arrias, commandant la
n/ie,. et ayant sous ses ordres plusieurs petits
batimens de guerre, fut charg d'inquiter le
commeree de ces provinces; leurs J)atimens
naviguant sous le pavillon espagnol, furent
pri.s; leurs marins furerit traits avec _la der-
rigueur, et o.O: leur prodigua les noms
odieux de rebelles et d'insurgs. A bord de la
Comlie se trouvoient les ex-gouverneurs de
Cumana et de la Marguerte; ils chercboient
a se mettre en communic;tion av.ec les parti-
S!lPS qu'ils pouvoiat aivoil' dans les diverses
pro:vinoes', et i.ls tra'Vaillierent a s<>ulever le
peuple, quoique la junte de. Caracas gouvernat
encore au nom de Ferdinand:VU. Plusiurs
lettres tomberent dans les mains du gouver
nement; elles lui firent connoitre les traine'i
qui se. formQient oontre'lui. Ces menes sour-
join\es aux :K:tes: arbitraires com:atti$- par
le': de la rgence envers un gouverne-
agiliSant sous le no m d'un roi commun,
( 43)
exciterent l'indignation des Croles, et furent
les causes de l'acte d'indpendance do 5 juillet
1811.
Depois les vnemens do 19 avril 1810 jus-
qu 'a cette les deux parts avoient suivi
une diamtralement oppose a leurs
intrts respectifs. Le part espagnol agissoit
avec'violenc; le part montroit de l'h,.
sitatiou, et sa .conduite indiquoit que la ma-
jorit dea opinions n'toit pas eneore en fa-
veor de l'indpendance. Le gouvernement de
la mtropole agissoit avec imprudence , et
H forfta la junte a la dclaration du 5 juillet
J8II (A) (1).
Elle sa rsolution sur les faits sui-
vans:
1. Les institutions do Code des Indes (2)
.(A) Le pavillon de Ferdioand VII fat remplac par
un tendard rouge, jaune et bleu ; daDa l'aole up-
rieur, on voyoit un Indien entour des attributl la
libert et du CQ111merce.
(1) L'acte fut par le prsidnt
de Ja junte , Rodrguez . Dominguez, crole , et par
le secrtaire du gouvemement Francisco Isnardi ,
Jtefl'81lol
Fu la premiere loi du Code des lndet, aucune .
des des possessiQm ftf188Uoles dn Nouveau-
tre a. Wl gou,'Vernt'*'P- i..,..r.
( 44)
. .
ont t'Violes par le trait sauctionn' a Bale,.
le !5 juillet 1795;
2. Sur l'abdicatiop. de Bayonne;
3. sur les mauvais traitemens qu'on {aisoit
. prm,1ver aux Croles; .
4. Sur l'asservissement politique et moral
dans.lequel les tenoit le gouvernc:meni
pague,
Oo peutjuger jusqu'a quel poiot ces raisoos
toient fondes; notre d.evoirtant de rapporter
les (aitlh nous o'entreprendrons pas de les dis-
cuter.
La haute noblesse et le peuple de couletir
applaudirent a la rsolution de la junte; mais
la noblesse secondaire et les blancs roturiers
manifestereot plus de froideur. Le clerg, sous
l'iofluence immdiate de l'archeveque, suivit .
l'esprit de:son chef; celui-ci preta solennelle-
:ment sennent de fidlit au nouveau gouver-
nement ...
Le lecte\lr, en se rappelant ce que nous avons
dit de sociale du pays, a :du juger
jusqu'a quel, point cette nation toit capable
de soutenir ce qu'elle avoit entrepris. Enhardie
,par ses. p:rcmiers succes, elle ouhlia que .les
. peuples ne se soutiennent que par !'ensemble
et l'esprit natonal: elle ouhlia que saos argent,
(M>)
sansgouvernementsolide (1), une
nation excute des en.treprises
hardies; et si elle se fut rctppele que .les
peuples ne parviennent a secouer le joug qui
les oppresse,. qu'apres que leur morale a t
dbarrasse des prjugs nuisibles a la civili-
sation, elle eu vit les erreurs dans lesquelles
elle est tombe.
Ce peuple laissa a Napoltm le soin de
voir asa su ret, et comptant sur les malheurs
de l'Espagne. il ne songea pas a !'avenir. Ce
dfaut .de prvoyance l'entraina sans y penser
dans les horreurs de la guerre civile. Il se crut
fort chez lui, et il ne prit ancun moyen de
dfense en cas d'attaque; il mprisa les Euro-
pens qui se trouvoient dans son sein, et il
affecta un ton de gnrosit inexplicable envers
les Espagnols mcontens du gouvernement de
Joseph. Ceux-ci furent engags a s'tablir dans
la capitainerie gnnile.
_A cette poque, la junte invita toutes les
provinces de son part a envoyer des dputs
a Caracas, pour y former Un congres CODSti-
tuant. A.vant son rassemblement, on se disputa
sur les prsances, sur les qualits respectives
de chacun des du parti indpendant; on
( 1) U toit alora allie de l'EapagJio.
( 46)
lrma des projets d'amlioration avant d'avoif
pourvu aux besditts plus urgens; enfrn cette
assemble nationaleressemhloit a un architecte
qui voudroit un palais scimptueux
.aans avoir a sa disposition les matriaux
cessaires.
Dans ces entrelaites, le parti de la
tranilloit en secret, et se mettoit en commu-
nication avec ses chefs rsidant a. Puerto.Rico +
ceux-ci confturent le projet de houleverser l
nouveau gouvernement. Ils tablirent leurs
centres doprations a Caracas et a Valence
ville qui toit jalouse de la prpondrance de
la premiere. Corta varia, rsidant a Puerto Rico,
fut l'ame du complot. Prmi ceux qui dir.ige-
rent conspiration, les noms des conspi-
rateurs de Caraca ont t igno-
rs ( 1); mais parro i ceux de Valen ce, nous dis-
tinguerons toit dais ce temps en
possession du monopole du tabac; Tiscar, lieu-
tenan t de marine, t le per. Hernandez de
l'ordre des Franciscains. Le complot, secrete-
ment organis' devoit clater a Caracas et a
(1) n est probable que Montenegro a jou un r6le
nportant datu oette conspiration; a'il n'en a pas t
le cbefviaible, il enfut du moins un des principawc
'
( 4. )
. 7
Valence en meme temps. Daos cette
ville,il toit co.mposdeCroles, d'Europens,
de gens de couler, et deNegres ese/aves aux
quels on avoit promis la libert. A Caracas, les
chefs principaux toient des Canariens.
Le 11 juillet 1 8.J r, entre trois et quatre
heures de l'apres- midi, ci se
arms vers -le quartier ou toient les armes et
la poudre a canon. ll11 avoient eu l'imprudence
de se dcouvrir la garde-magasin, afio
de le gagoer; Dlais ce deroier, doutan.t du
soeces de l'entreprise, trahit le secret, et en
tit parta u qui prit des mesures
de suret. Les conspirateurs, arrivs devant le
quartier' y furent a coups de fusil; ils
n'eurent point le temps de se rassembler en
totalit, et ceux qui se trouvoient runis
furent disperas en un instan t. Plusieurs furent
blesss., et le has peuple, mis en mouvement
par la junte , se porta dans la roe , arm de
sabres et de Cette journe, daos la M
quelle les deux partis auroieo't pu s'entr'gor-
ger, se termina sans grande effusion de sang.
Plusieurs . Canariens Jurent arrts ; d'autres
c:happernt, et les prisoos de Caracas se rem-
plirent des partisaos de Ferdiq.and VII. Ainsi
finit cette premiere partie de la conspiration.
Peu de jours apres , Miranda proposa de
( 48)
!aire un exemple svere , afi.u de maintenir 1a
tranquillit publique. Douze ou quatorze de
ces infortuns prisonniers , parmi lesquels se
trouvoien t des gens respectables ( 1) par leur
moralit , et dont le s ~ l crime toit de s'etre
laisss sduire , furent condamns a mort . On
les fusilla , on les pendit ensuite ; et. leurs
tetes, spares de leurs corps, furent exposes
dans des cages de bois que l'on attacha a des
poteaux placs a toutes les avt:mues de la capi-
tale. Ce spectacle atroce portoit dans l'ame de
tout ctoyen paisible l'horreur et reffroi' et
marquoit en trails de sang les preulieres pages
de l'histoire de l'mancipation des colonies
espagnole$. Cet acte de svrit, peut-etre
D.cessaire dans tout autre pays, ne fi.t qu
7
irri-
ter le part opprim , et refroidit parmi plu
sieurs Croles l'enthousiasme rpublicain. Tels
sont, en gnral, les tristes effets des voies de
rigueur employes sans ncessit envers les
peuples dont les passions sont imptueuses;
ils ne font qu'exasprer l'esprit pu.blic au lieu
de modrer les lans : a la place du calme
qu'on se propose d'obtenir, on fait naitre la
haine et le dsir de la vengeance ; on trans-
forme des peuples paisibles et doux en tigres
( 1) Dias Flores et Sane he
( 49)
de sang et de carnage, et l'tat le plus
florissant devient un thitre de crimes et de
dsolation.
Un grand de partisans de la mtro-
pole se trouvoient runis a Valence. Ils aug-
- menterent leur patti de heaucoup de Negres
et de gens de couleur, qu'ils sduisirent par
l'appat de la libert. La ville se fiant a ses pro-
pres forces, se dclara ea insurrection o u verte
contre le gouvernement de Caracas, et il fut
question de la rduire a l'obissance. Le gn-
ral Miranda , qu'i cherchoit a se rendre nces
saire, et qui avoit un parti considrable en sa
faveur, enleva tous les sufl'rages soit par ses
intrigues, soit par sa rputation. On lui don na
le commandement d'un corps compos, en
majere partie, de Croles et de quelques offi.
ciers et ang1ais, ausquels on avoit
donn des emplois. Cette arme toit forte de
quaire mille hommes; e1le se porta vers Va-
. lence , et quelques attaques ( 1) faites avec
avantage daos les rencontres', en-
( 1) Parmi ces engagemens, nous distinguerons celui
do Moro, ot1 le colonel mulatre Arevalo se signala
notablement. Le Moro toit un mamekm dftmdu par
quatre pieces d' , et il fut enlev par cet officier
avec beaucoup d'in,trpidit.
4
(5o)
hardil'ent nouveaux soldats. Une embua-
t9it_ dresse dans la on
des a ven ues avec facilit, et Miranda fit preuve
. de .peu de sagacit militaire en y lllissant en-
trer troupe 5ans avoir les prcautions
ncessaires en pareille circonstance. Il nglige.
de reconnoitre les divers quartiers par
ses tirailleurs, et il laissa quelques .cotps de
son former sur la place publique.
Arrivs devant le c()uvent des Francisoains, ils
furent par un, grle de coups de fusil,
du et des maiso1,1s cirooBvoi-
sines. A ce -signal, .les insurgs,
dans leurs maisons, tirerent sur
le troupe.s. qui se tr.ouverent dans les rues;
plusieurs .soldats 'fureJlt tus sans pouvoir se
dfendre, et leur mort fut cause par l'impru-
de leur gnral. Alors l'arme se retira;
la viUe Q.t bloque, et on se disposa a en faire
le sige _en .cas d'une rsistance opiniatre. On
fit venir de Caracas des .canons et qnelques
obusiers. Lea , instruits des 111esures
qui alloient se diriger contre eux, et craignant
le pillage.si la ville prise d'assaut,. se de-
lerminerent a proposer une capitulation.
Comme ils toient dirigs par les moines,
ils demanderent que la capitulation ftit faite
vec mais Miranda, irrit par la.
' (51 )
premiere rsistance, et trouvant ridicule qu'un
eeclsiastique lui r;avit les honneurs de la cam
pagne, leur fit rpondre que e s'ils ne se ren-
doient pas a discrtion' il feroit prcder
l'arrive de par des obus t>t des
boulets . La ville se rendit a ses menaces,
et le vainqueur usa de modration. Cependant
proprits t>t quelques magasins fu
rent piU&. Les poines, auteurs de l'insurrec-
tion, furent arrt.c; et mis dans les prisons;
mais la majeure partie des Europens parvint
a scbapper, et se retira a Coro. que l'oa
saisit-furent a Caracas' ou ils ont rest'
long temps renferms ; et on termina cette
sanglante tragdie, qui avoit fait perdre aux
deux partis plusieurs hommes distingus-, en
accordant les droits reprsentatifs a la ville
rehelle.
Peu de temps apres la dclaration de l'ind-
pendance' on invita les trangers ( 1) a -s'ta-
blir <!es provinces. Plusieurs individus, ,
dont la majeu:r:e partie FranftBS; arri-
verent alors a Caracas ..
,
,_( 1) La pl'QClarnation dan& laque1le .le gouvernement
inVitoit les trangers a se rendre dena la capitainerie
gnrale , toit crite ea fran9aia , en anglau et en
espagnol. _ . .

..
( 5!1 )
. Le cougres constitunt la junte.
Il tablit un pouvoir excutif, compos de
trois membres ( 1 ). 11 fut charg de diriger Ja
marche du gouvernement . .On domia au
gres le titre de Majest et a u pouvoir excutif
celui.
..
Les lois espagnoles furent maintenues, a
l'exoeption de celles qui se trouvoient en
opposiii9n avec la dclaration de. l'indpen
dance. ;
Miranda se trouvoit encore a Valence; et,
comme il.toit membre du congres, il se dis-
posa a retourner a caracas. Il rec;ut l'ordre de
licencier son arme, rentra dans la capitale,
ou il fut aux du peuple.
gens de couleur montrerent. un enthou-
lJiasme pour sa personne. On fut
au-devant de lui, et les cris de vive le gnral
se firent entendre; mais peu de gens
de la ville prirent la fete. Au
moment o u il faisoit son entre, on remarqua
.detix Ne.gres a cheval, qui jetoient de l'argent
a 'la populace' et qui avoient l'air de payer les
auteurs des acclamations dont le gnral toit
l'objet.
( 1) Les membres qui le formoient toient les suivans
B.althazar Padron, Escalona et .
(53) '
Mirarida entr. dans le con gres comme simple
dpt; mais les revers qu'il avoit eus a u com-
menceme_nt de l'attaqtie de Va)ence servirent
les vtles de la faction qui lJii toit oppose. Cet
homme, qui avolt actuis trop d'inftuence sur
respritdes ttopes, 'lui parut plus dangereux
apres son retor. Le premier acte qu'elle di-
rigea :contre lui, fut le licenciernent de l'arme,
qui tievenoit cependant tres-ncessaire daos le
moment' art de la guerre coutre
Maracaibo et la Gaiane, ou pour ae dfendre
en cas'dfinvasion. Ses ennerilis aimrent mieux
ne ps avoir -d'arrne, que d'en avoir une qui
fut sous son inflnence immdiate: Les pre-
mieres oprations de. sa campagne fureat atta-
quea,, daos le congres' avec animosit ; et '
pu.Pli ses ennemis, ceu:J qui se distiugur.rent
par -lew aeharuemeot, toient les Toro et un
Thvar.
Les Montilla, qui n'toient pas:du congres,
.etdouit la conduite dirige par un tran-
.. ger ennemi de -travaUloierit a u de-
hors contre. lui; .mais ses adve'saires lui tarit
trop infrieur8; il sortit de toutes
les accusations. Cependint cette dispute ang-
merita considrahlemeut )a haine des deux
partis;et avoit eu autam de coo-
rage et de fermetequ'il avoit il
,
(54)
aaroit pu alors s'emparer rsisla.flcej,des
renes du gouvernement ' e.t faire le bonhetft'
de sonpays.
Le congres chargea don :Ust.ariz,
connu par ses ,le tra,vailler a
la rdaction d'un projet cQnstitution ; et iJ
soccupa lui-meme del'organi$8tion du
JI perdit son a dispter.sur un projet
de division de la province deVeneinela ,.dout
l'tendue et prpondrance politique parois
.soient 4angereuses aux autres provinces. Ces
discussions entretinrent une diviJion daos le
gouvernement, qui fi:\vorisa .les vues. du part
oppos a l'indpendance: '
Le pouvoir exoutif ( 1) ()P<ienna une exp--
dition la Guiane; elle toit 'comman
de par le colonel Solar , . europen. Grand
nombre de chal aupes canonnieres sortiren.t de
Puerto-Cavello, de la Guapa, de Barcel011a
de Cuma na ; elles dans l'Orinoco,
et devoient cooprer av.ec l'arme de ... te a
la rduetion de la ville de San-Thomas d'A.n-
gostura, qu', domiuaot la riviere, deveooit l
point essentiel a att.quer; mais cette expdi
ti011 w.vale ayant t dfaite pe u de jours apres
(a) llecmsetva un COl'Jl8 d'bbaervation devlllll Coro. D
toit aoualea de .JaloQ colonel eapag11ol
.
( 5)
lllOG arrive , l'armie de tene le tttouva dan1
l'impouihilh de rien entrepJielldre-..
1./Qpini,on accuaa. Solar. Wt JDlu-
. vaiae Ioi , sa., cl'Elll'Opea .. augmenta
._!<Joutes ,.rsoone.. . . . ,
A u ..._lieu de pburie du
tr.sor pnblio4evi11t tous 1m grande:
elle foit produite . par uri gaspilltge GJDsidb-
raJ>le, et par. la.IJOrAie dll
le
puane U .qqe trop! tan1
(J't',il aoit!. en fait de
n }lrQh.ba par: un dcret l'exportation
rargent' l Sedtermina, & crnr 110 pr-
pier-monllC)ie. Oll derta de p6lur
, Jttmlet de hiUeta.; .on jager.a
df: . CQQ{iQnce deo oe. goaverne-
!w"'t- Jontqu'QO AUta que la pvuee de la
pla.lche fut confie a un homme qui .'av.oit
pav. (l) .. 011 ausli.de l'tahlia-
l IJa gr&Vdle fiaeoMe D 'CUI lb'tmJetlRde boif,
el llD daBif 1* baa. Les 'bi1Ms
ila Jlllmro&b ft chacun d't!ax
se l'af!II'OC'ber pai. ficleatit& dO: namni Jls
; koie&t par une aouche, poar la eoaWe-
J.aqtroa..lea ....._ ea miaaiua, la.ICMicbe, se
-dhriloit en deJUf,:etuads hilleti n;,.tcJitcoat.MttNtd
a11 t.reor. Pour les vrifier, on rappl'Oclloit l'ua lile
(56)
eenient d'une tnonnoie:, on de-
voit frapper des especes .de euine ..
. Les billets forent mal et cene opra-
tion dimimaa deheancoup lenombredes
herens a la cause de Bient6t le
peuple des; campagnes Se refusa a vendte ses
denres pour valeurs imaginaires ; et la -
diffneDCe qui entre les payemens faits
en areDt ou faits en papier-, entrav:i les
o.,....mona.commerciales: ce papier
ne perdit AS ttubliquemet son dbut;
mais, a mesutque oott., de
la capita}e, elle diminua de
Yalelll'; et, dans quelques pronnces , on 'rie
russit jamdt la rnettre: ew circubttion. .
Le pays jouissoit de la: tl'nquillit.. Gt:ud
nombre d' trangers y arriverent,: les un.s \'entlt
de l'Amriqlle du nord, et les :mtres ft1yant
1 'l.'
l'utre, a l'aifle dft nnnro. viee de OOtte &bricatiOla
at vident. D'abord l11l double emploide ma-
iiere ; le moyen de vl-ificuien e.>it .iDcommode ,; P!lrce
que lea biDela circulant dalia MI
ver loipa de la b'sorerie. Le papier toit d'uae espece
ordinaire
1
1a planche mal grave ; enfi.D les signatures
app<lles avec ut1.e grilfe les moyens de
coutrefac;on. La fortUDe publique de oe malheareao:
pays se &I'PTa a la merci del agiO\eU.n et des aven\li-
rien audacieox.
)
(57)
l'tat de misere daos lequel se trouvoient les An
tilles. La facilit de faire '\raloir leur industrie
daos. des '}tays nouveax, les engageoit a' y
tablir; et des gensde toute prctfession com-
menc;oient a affluer dans la oapitale. On ..-it
&lever une cled'anatomie, et une oole de
mathmatiques et de navigation ; scierices qui
j .. qu'abs n'avoient. pas t enseignes daos
ces contres .. Vanatomie surtout offroit de
gra.-.des difficult.a:cauae du climat, maia elles
fuoent entierement vaincu.S; et l'on doit dire,
a. la lQange du gouvernement, qu'il encou
ragea de. tousses moyens ces divers tablisse-
:mens. Les lev.es ayant beaucoup de disposi-
tiooa .oatUrelies, s'appliquerent avec persv-
rance, et fireat del' pl'081'6s Beaucbup
d'rtiaaDJ de tous @fJDre&iirtrocluisirent l'mu
lation ,,. l!augmentation chi .comblerce de dtail
fit bMafser: les loyen .les trangem 'cdm
a dirig;etP leurs vues vers l'agrit:nl-
ture. La . jelousie indigenes coa.tre leurs
rivaus. d.'industrie ae- .. laiiiOit pas de--se ire
sentir ; eependant .}a vrit exige de ; tf.ire
qu'elle ne .atmaontr ,.mais par de8 exces .
. Lea imprimeriee : surtoot jouirent d'une .
grande aothrit; et .la. raison s'en h'Ouve daos
la.avrit av.ec.laquelle le 1ouverJMmnt pr-
cdtnt,;a'foit :coinmunication des
(58)
ides par le moyen de la prepe. On vit Daitre
un gran.d nombre de broehures cri&es avec
lgance etpuret, tDaie renfermant plus de
mots que de peases aolidea.; les eroles sem-
bloient 1:ouloir se ddommager des privations
en. publiant des pamphlets,satiriques
contre des et en
dchirant -dans- divers trits priodif11ie$ la
eonduite du. goo:vemement espagnol.
Quelques essais de posiea fugitites oceupe:.
rent ausSi leurs loiaUs. . 1! , . .
. Parmi les trangers , ' le .docteur 'Willia*:.IJ
Burke, irlandois, ae par ses b:wau-..
politiques; on goatk . snralement ses ou-
vragt>s. Ils son t la .ritlatifi. a. laterise de-
l'Amrique du sud;
rendit heaoooup plus intressant. ll publia
deuJt .. c:lri.u. -qoi ae .fuent naarquer;par l'il
gauae .dq style et!paf la:aoiCdir:dH-'f*MYei#.
Le lea Mbits de li&al!ique du
sud., le la. meilleutld
de gouvemenh!lli;8aral. Ds ce bl'Mtv61\t
par fragme c:Lans la. Gpette d Or-
Le deFnier qu'ltlaiJ'eeueildes:in;sti-
des: :tataUoia tu: nOI'fl:, et
il a chei:eh a en amcriet .. la .pariaie: JIJOdl.
llai.s les- applicatiops. del difieatts

( 5g)
fa.it l'objet de liOtre Mmoire, Vouloir intro-
duire tout a coup des librales chez un
peuple igorant et superstitieux; ehercher a
le faire passer par une transition subite a une
forme. de gouvernement diamtralement op-
pose a ses premieres institutions, c'est visi
blement manquerson but; c'eat marcher eontre
l'ord.re de l'esprit humain, qui ne va que par
degrs; et il doit en rsulter plutot un mal
qu'un bien.
: M. Burke r'a pas assez vcu pour voir l'ef'fet
de ses orits politiquea. B.fugi a la Jamaique,
pour se soustraire a la vengeance di!s conqu- .
raos espagnols, il y mourt de la fievre jaune
.pu de temps apres son arrive, apres avoir vu
projets d'indpendance de la capi ...
de Caracas.
loa ceil&titution projete par don Gabriel
Ustariz toit, a peu pres, la memtrque
celle . Etats-Unis; elle rectut rappro!Httion
con.gres constituant, a l'exception de lllr
ticle. aournettoit le clergtJ aux tr.i;bumrux
ordinaiJ:tS. CeluH:i 6'opposa vigoureusenre&t
a eeUe-ianovatiou, et le oorigres dcrta,'d'un
.commun,acco.d, de soumettre eette
a la. dciaioa du peuple-. Cette toit
.imprudente, oar:le clerg" jouissaat de beau-
.ooupd'iafluence;auroit tach <M fairedcider

.
{&)
la eD sa veu.r; et il eut pltitOt lo-
ment une civile que de rabattre ses
prtentions. Les du
'congres sigQerent la constitution comme -les
augoes, se rS.ervan.t le .droit .de futJro :eccl-
siastique
. Miranda la sigpa des mais
il ne les iridiqua., par cet acte,
ou il toit-,de. se,mnager des res-
sources en cas d'vnemens ultrieurs : ear
cette. d'adhrer a la constitution ,lui
facilitoit le!J .moyens .rtracter quand ille
..
Qn que. le ,gouvemement se
transpQrtfr<?i.t _a Valence :. l congres
cette ,mesure parut -ma:Ber
du part espagnol, qui vouloit empecher-que
la ,dapit:\le !et de .J'infiuence sur lea Wlibra-
tiona.du.;ed.rps .. ,
Le exc.utif du CODgt'etl
fut par. eelui du congres cMtstitfll- ,
lAs . memhres qui le. comp()Sient
teient Gabriel Ustariz, Roscio et Eltpjo!
L'archeveque, le .les autol'it ;cinle&
et militaires, recon.ourent 1a souvenioet du
congri!s, et jurerent a la.constitutioa.
Peu de: temps uant rtahlissement tlu nou-
-veau &ouvernement, le secrtaire d'.tat Roeci.o
( 6[ )
re,c;ut une dpohe de daos laquelle
on fui aanonc;oit l'arrive d'une expdition es
pago ole, compose de sept cerita hom mes, sous
les ordres du gnral don Domingue Monte-
verde.
Le g.;>uvernement n'en:fit pas parta u public;
Miranda, qui cm fut instruit par la mme voie,
d.Jionc;a Roscio' SOD ennemi, a la pa-
triotiqu,e; ill'accusa de trahison, et fit sentir
la nces.sit d'tablir un cauip volant. Cet es-
clandre fit conn9itre le danger daos lequel on
se trouvoit; le gouvernement afkcta de
.ne .. pal$ craindrecette expdition, et il ne prit
aucune pour rsister a une invasion.
Monteverde passa a Coro vers la fin de fvrier
J8u; et les m.ilices, qui se trouvoient 'daos
ceue place, se joignireQt a lui.
. L'arme d'observation, sous les ordres de
J'alon, n'tant pas en mesure de lui resister, il
se disposa a l'attaquer. Ilsortit.de Coro, etlivra
a son ; !'affaire se dcida
promptement en sa faveur, par la trahison de
la crole qui, a u lieu de sur
chargea sur les trou,pes indpendan-
tes, et. passa ati service de Monteverde. J'alon
retira prcipitamment jusqu'a Sa'n-Carlos,
avec le peu .de troupe" qu'il put rallier. n prit
position sur le .Qord orien,tal de la riviere
( 63}
Agure et s'tahlit dans un pos,te facile l d
endre. '
La semaine sainte .de l'anne 181o avoit hi
remarquable par la dposition du capitaine
nral Emparan; celle de 1812 amena
nemens qui resteront- longtemps gravs daos
la mmoire des mallieureux habitansde
Le 22 mars 18n, la dfaite de Jalon fut
. connue a Caracas; le got1-vernement ne pQuvant
dissimuler cet chec, se contenta d'en parler
lgi>rement; cependa:rit il ordonna la mi8e en
activit d'un corps de quinze cents hommes.
Onlecmposadeinqcentshommesdetroupes
de ligue, de cinq cents hammes de et
de cinq cents Negres libres. Il devoit se porter
-.ers la partie de la capitainerie gnrale enva:.
hie par l'ennemi, et se joindre aux dbris de
l'arme de Jalon; mais deux jours -apres, la
se trouvantprf.tea marcher, on ontre-
manda son dpart. Il y a lieu de croire que- ee
oontre-ordre fut par la crainte d'un
sot.ilevement des gens de couleur ; car on
ci-oyoit que la semaine alloit se
terminer par des scimes 8anglante-K-: les troupes
resterent daos leurs quartiers, ou une grande
partie a'entre elles devoit trouver la mort daos
J'hqrrible ctastrophe du 26 mars-.
Le Jeudi&int !16 mars J8 J 2' a quatre heurej
('63) '
cinq du soir, un pou-.antable trem-
hlemeot. de terre rduisit en un monceau de
' .
ruines la cit de atracas, uaguere belle et fto-
ris.,ante. Ce jOUf fut mat'qU par Une scene de
dsolation; le peuple s'toit rendu daos les
glises, et une partie des troupes se trouvoit
daus ,ses quartiera. En VIJ,i8t-six secondes, tout
fut reovel'8; et la- fleur de la gnration de
cette ville fut. ensevelie sous les dcombres.
Huit mille prirent a Caracas ( 1 );
a la .Guay.-a, deux mille cinq cents eurent le
meme sort. Les difices de cette derniere ville
furent totalement maia les remparts
et la maison de ladouane rsisterent aux se-
cousses, et leur prsence tmoignoit que la
vme.avoit exist .....
Le tremhlement de terre venoit de l'ouest.J
il se lit a Mompox, ville situe sur les
bords de la riviere de la a deux
heures et demie de l'apre&.midi. La premiere
secousse parcourut en une heure et trente-clnq
.minutes un espace d'a peu pres deux cent cin-
, . qJ.Jante lieues, qui apare cette ville de Caracas,
Qq elle se fit sentir a quatre cinq. mi-
( 1) Les maisoos de Caracaa et de la Guayra t.oient
conatruit8s en pia; les dioes publice t.oienl en pierres
de taille ou en. briqua.
( 64) .
nutes; elle se termina le lendemain' a l'ile de
Saint-V.incent,. par une irrupti.On voleanique
qui jeta des cendres pendant dou,;e heures
sor lile de la Barbade, aitue a dix lieues a u
ven t.
Merida et Barquesimeto souffrirent consid-
rahlement. San- Felipe fut tellement boule-
vei'B, qu'on avoit de la peine a reconnoltre
les traces. de son existence ; . en fin toutes les
villes et villages de la capitainerie gnrale se
ressentinmt plus ou moins de eette convulsion
de la nature.
On prsume que vipgt mille individus pero
dirent la vie par cette catastrophe. -
A Caracas, la consternatin fut gnrale.
Les cris de misricorde retentircnt de toutes
.parts. Le peuple se portoit sur les places pu-
bliques' et' se jetant a genoux' il imploroit
la clmence divine. Les gmissemens des mal-
heureux blesss, retirs de dessous les dcom-
bres par le dvouemeot de leurs pareos ou de
leurs amis ; res lamentatODS de Ct'UX qui
fuyoient la mort , et la continuatiori des se-
cousses , porterent daos les Ames les plus cou-
rageuses la stupeur et l'effroi; eufin ren ne
. peut etre compar au spectacle pouvantable
que prsentoit cette ville.
Le gou vernement se rassembla sur la place
( 5)
de .la Cathdrale , et de la il dirigeoit des se-
cours vers les diffrens points de la capitale ;,
mais ce qui mit le comble au malheur de cette
villet fut le manque absolu de mdicamens,
de nourriture, et de tous les objets ncessaires
en pareilles circonstances.
Un 'vnement aussi inopin ne pouvoit faire
que des impressions dfavorahles sur !'esprit
ces peuples et superstitieux ( I ).
Ils crurent que Dieu les chatioit pour s' etre
soulevs contre Ferdinand VII ( 2); .et des pre..-
tres adroits se servirent de ce moyen pour ra-
mener les esprits a leur. systeme politique. Ils
firent remarquer que la catastrophe toit arri-
ve le jour anniversaire de la dposition du
capitaine goral; et il n'en fallut pas davan-
tage pour faire dtester aux crdules babitans
de ce pays le nouveau gouve:rnement.
(r) Plusieurs indivdus dont l'esprit toit altr.
a'imaginerent voir la Vierge sur le sommet de la mon-
tagne d'Avila. qnoiqn'il ny etlt que des nnages.
Nous .devons rapporter un fait aingnlier qui ae
passa apres le ; .. il servira a fa.i.re
connoitre l'influenoe du clerg &nr .l'esprit des habitafll
de ces oontt-es. Plusieurs pr8tres .ayan'< pr8ch des
publiques. les indivicpp qui avoient vQu dans
le.concubinage_ae hlterent'-de se marier; et on prtend.
qu'il. ae fit jusqu'a cinq cents mariag.es les deulf:
mois q11i suivirent cet vnemenL
5
( 66)
Ces dsastres,joints anx manamvres du part
.de la mtropole, furent tres-utiles a u gnral
11 saisit hahilemen\ l'occasion
qui se prsentoit, et il recruta son arme d'un
grand .nombre de Croles dont l'enthousiasme
rpuhlicain s'toit. refroidi.
n eut d'abord l'intention de marcher vers
Maracaiho; mais, instrtiit du malbeur de Ca-
racas, et du dsordre qui y rgnoit, il se porta
rapidement vers les plaines, et se dirigea du
cOt de la capitale.
Les provinces de Merida ( 1) , de Truxillo et
de Varinas lui envoyerent des dputs, et re-
connurent le gouvetnement d'Espagne.
Le pouvoir excutif et les dputs
composant le nouveau c011gres, au nombre
desquels se trouvoit Miranda, se a
Valence, qui -dvoit etre le sige du gouver-
nement gnral. Ils travaillerent a orgatiser
des moyens de dfen.se; mais craignant Mi-
randa, qui toit ennemi des Mantuanos , ils
(1) La ville de Mantca'ibo ayant refus de se joindre
la confdration de Venezuela , les villes de Mrida
et de Truxillo , qui faisoient partie du gouvernement
de se de ce dernier; et ayant
reconnu le nouveau aes son imtallation:
celui-ci en forma des provinoes spaies, qui firerlt
partio de la confdration.
( 67)
tioniiei'ertt a u marquis del Toro ( 1) le commao-
dement des forces destines a s'opposer a Mon
teverde.; mais cet bc;>mme
confiance au:x: capJhles de porter les
armes, ce qui fit que l'arme se a veo
lenteur.
Dans .ces entre.6tites, le goffJll Monteverde
le passage de I'Esguare , dferul.u par le
colonel Jalon. Il s'empara de d'ou
U envoya des partis vers les plaines situes au
sud de Caraeas. Il serendit.maitre de plusieurs
autres points de moindre importance , et il
augmenta son arme d'un eorps de cavalerie,
compos d'Europens et 'de Croles.
Le congres alarm par la perle de San
Carlos, .et par la marChe rilpide de Monteverde,
qui e dirigeoit sur

ou le marquis del
Tol'o n'avoit encore pu rassembler que peu de
forces. Il se dcida a suspeudre ses fooctions ;
et, avant de se dissoudre, il remit son auto
rit . au pouvoir eltcutii Celui -ci , voyant
( 1) Le matquia del Toto, pres avoir quitt le com-
mandement, se rendit dans les plaines de Calabozo,
oU. i1 invita habitans lHe lever en masae pour mar-
cher a la dfense du paya ; mais. ne les ayant pas trou-.
vs disposs, i1 se retira a Cumana, et i1 s'y embarqua
pour aller a la Grenade. .
( 68)
l'impossibilit de former une arme tant que
le del Toro en seroit le chef, rsolut:
-de dooner le commandement au gnra.l Mi-
randa , qui le titre de gnralissime de
toutes les forces de la confdration. Apres
1
cette nomination, Valence fut vacue, et le
pouvoir excutif s'tablit a la 'Victoria.
Miranda partit en toute bAte pour Caracas,
afio de travailler au recrutement de l'arme.
Ses efforts furent couronns de succes; les
Croles et les trangers prirent les armes, et
se rendirent en diligence a Maracay, ou Mi ..
randa tablit son quartier-gnral. Les tran-
gers choisirent pour leur chef le colonel Dn-
cayla, et on mit sous ses ordres- le
lieutenant-colonel Chat.illon, qui toit entr
a u service peu de temps avant le tremblement
de terre.
Le gnral Miranda , de retour a Maracay,
travailla a l'organisation de l'arme. Ducayla
fut mis a la tete de l'mfanterie ( 1) ; Mac'Gre-
gor, genti.lhomme , eut le comman-
dement de la cavalerie ; la _direction de l'artil-
lerie fut confie a Cortes Campomanes (2), qui
(1) Une grande quantit d'armes ayant perdue
dans le tremblement de terre, on fut obligCs d'arme1
beauooup de soldats aveo des pique,t.
( i) Cortea Campomanes et Picornel, principaux
' (
avoit t employ daus cette arme daos la cam-
pagne coBtre Valence.
Le colonel mulatre Arevalo fut dtach dans
les plaines avec. un corps de quinze c'ents
hommes. On le chargea de couvrir Caracas du
du sud , et un autre corps fut dirig vers
San-Sebastian_, pour en garder les dfils.
Le commandement. de Puerto-Cavello fut
donn a ti colonel Simon Bolvar; et Jalon, qui
s'toit retir dans cette place apres l'vacuation
de Valen'*, fut mis sous ses ordres.
Le colonel Casas eut le commandement de
la Guayra. .
Miranda ayant son quartier-gnral a Mara-
cay, tablit ses postes avancs a la Cabrera et
a Guayca. Ces dfils toient situs, l'un a la
partie nord de la lagune de Valence., l'autre
vers le sud. Ils se trouvoient d'un
cot par le lac' et de l'autre par des montagnes.
On y leva des retranchemens garnis .d'artille-
rie, et le lac fut dfendu par deux chaloupes ca-
nonnieres, sous les ordres du capitaine Dupin,
. Monteverde n'en ayant point,
. il ne put attaquer les postes qu'alfec beaucoup
de difficults.
Monteverde ayant occup Valence, il y ta-
auteurs de la consplration de 1797, toient arriva dana
\ le paya des le principe de la rvolntion.
\
( 70)
blit son quartier-gnral. Les habitan& de oette
ville se inontrerent disposs en sa faveur; -plu.
1ieurs prirent parti daos son arme,
Miranda dirigea un corps d'claireurs sur
Guacara; il toit sous les ordres du capitairie
Flores et du lieutenant don Pedro t>onz, natif
Arrivs a peu de distance de l'en ..
ces deux officiem ahandonnerent leura
troupes, et fureilt joindre le poste espagnol,
qui, tombant Sl.lf le dtachement; le 1\
mettre has les armes. Quelques soldats tant
. parvenus a s'chapper, connoitre a u quar ..
tier-gnral la trahison de leurs chefs et la d.,
faite qui l'avoit suitie,
Miranda, des l'ouverture de la campagne,
ne perdit pas de vue les vnemens qui pou-
voient arriver; et ne comptantplis sur des.
'soeces, il chercha a assurer sa Mais
comme une autorit plus tendue lui devenoit
ncessaire , soit pour traiter avec les nations
trangeres, s.oit pool' capituler avec son enlie-
mi, il chercha. a l'acqurir a l'aide de l'in-
fluence dont il jouissoit. En consquence , il
runit a San-Mateo les dputs du poUVOl"
excutif fdral, les dlgus du pouvoir ex ..
cutif provincial de Venezuela et les reprse:9-
tana du corps lgislatif de la meme province.
1\ teur fit de cQn.een.ttef
( 71 )
.
torit, pour dopQer plus de force aux: opra-
tions de la guerre; et cette asseJDhle signa,
d'un commun accord, la convention de San-
Mateo, par laquelle on l.ui remit l'adminl.stra
tion des finances et la direction des affairea
trangeres.
Par cette il devint vritable-
ment le chef de toute la confdration. 11 com-
menQa alors lt afficher un ton conci\iateur ; il
donna la direction de(J finance.., a don Antonio
de Lon, qui avot.t un de ses ennemis. Le
pere Hernandez , condamn pour l'affaire de
Valence ( 1), fut nomm vicaire-gnral de
l'arme; Ayala fut charg de commander les
du Guayca, et Juan :Nepomuceno
Rivas (ut employ comme intendant- gnral
de l'arme. .
Le pere Hernandez, qui auroit du etre fati-
( 1) Les lecteurs dea diffrentes provinces s' toient ras.-
sembls a Caracas, pour y tormer le collgelei:teral. Ila
devoientlire lea dputs au congres oonstitutionnel et les
du pouvoir excutif fdral. Cette assemble
tant runie dans le de, lea moinea
et pl.o4ieun autres individus la aupplierent d.'intercder
auprea du oongrea constituant, afi.n d'obtenir de lui la
grice des auteurs de l'insul'l."K:lion de V alence , ceux-
ci yant t condanina a mort. Le collge lectoral
acquie. a leur demande, -et le congres aceorda un
1
parcl.on _gnral. . . . ,
( 72)
gu des divers roles qu'il 'avoit jous, passa a
l'ennemi immdiatement apres sa nomination.
Arm d'un crucifix de bois, il marchoit a la
tete des troupes de les encoura-
geant a massacrer les hommes qui venoient de
lui pardonner. 11 est malheureux de voir le
ministre d'un Dieu de paix o-pblier son carac-
tere, et se livrer a de pareilles atrocits.
Monteverde, fatigu de la rsistance que lui
opposoient les avant-postes de Miranda, se
posa a, attaquer le Guay ca, qui lui parut le point
.le plus facile a enlever. 11 se mita la tte de ses
troupes, attaqua les retranchemens; mais il fu
repouss avec perte. Cbatillon --et le haron de
Schomberg se distinguerent dans cette
Ayala, craignant d'tre attaqu de nouveau par .
des force& suprieures, se dcida a se retirer vers
Gigue; mais le gnral Miranda, instruit de ce
mouvement, se rendit sur-le-champa u
et lui ota lecommandement pour s'etre permis
d'vacuer ce poste sans son ordre. Il mit a sa
place le colonel Ducayla, auquel il envoya un
renfort, compos en majeure partie de
;ais. La troupe, expose a toutes les injures
de l'air , souffrit cr.1ellement . dans ce poste ;
mais son courage la soutint.
1
. Monteverde ne sut pas profiter des fautes de
son ennemi. 11 ngligea d s'emparer duGuayca
( 73)
lorsqu'il 'en avoit l'occasion; et, retournant a
Valence, il y perdit un temps favorable a ses
projets, en attendant des secours qui devoient
lui tre envoys de Puerto-Rico. Alors, diri-
geant ses vues sur les plaines du sud, il ero-
porta apres avoir drout un dta-
chement des pres d'Ortiz. Cette
manreuvre priva Miranda des secours en bes-
tiaux qu'il pouvoit recevoir de ce cot.
Le gnral espagnol s'attacha a tourner le
t.lanc gauche de l'arme indpendante, et me-
Caracas, en manreuvrant surJa route de
la Villa de Cura; mais jugeant, par la stuation
du pays, des difcults qui pourroient lui tre
opposes, et ne voulant pas diviser ses foroes
de crainte de trop s'affoiblir, il se porta de
nouveau sur le Guayca. Pendant qu'il faisoit
attaquer de front les retranchemens qui d-
fendoient ce poste, il dirigea des troupes sur
les hauteurs. Ducayla, qui avoit nglig de for-
t\fier ses derrieres, se vit attaqu en tete et en
queue.
,Ducayla dfendit vaillamment les redoutes.
Il ordonna au lieutenant-colonel Chatillon de
marcher a l'ennemi avec un dtachement coro-
pos en majeure partie de il devoit
s'opposer a l'attaque que le gnral espagnol
faisoit sur les derrieres la position. Le capi-
.
' r
".
( 74)
laiue Dupin secondoit, do cot du lac, la d-
fense des en canonnan t le fiac
gauche de l'ennemi. Monteverde son
. coup .malgr l'imptuosit de son attaque; l
.fut repouss avec une pertede cent cinquante
hommes, et retourna de nouveau a Valence.
Les indpendans eurent plusieurs blesss, dont
la plus grande part;ie toient
Le colonel Mac'GregQr, qi bruloit du dsir
de sed istinguer ,.ret;u t l' ordre de dboucher avec
toute sa cavalerie, forte de huit cenls h9mmes,
par le dJil de la Cabrera; mais s'tant avanc
imprudemment vers les gorges de SanJoaquin, -
ou l'ennemi se trouvoit embosqu, ce dernier
.profita de sa faute, l'assaillit aveo imptuosit,
et'mit le dsordre dans son corps. Mac'Gregor
.perdit, dans cette reconnojssance , la moiti
des troupes qu'il commandit, et il ne dutson
salut qu'a son courage .
. Le gnral espagnol fit des mouvemens qui
indiquoient l'intention de tourner la droite .
de Miranda. Celui-ci , craignant d'etre coup,
se qcida a se retirer sur la Victoria. Il donna
ordre aux avant-postes de se prparel' a la re-
traite, et leur enjoignit de l'effectut}r pendant
la nuit. Par une faate il ne
se dcida que dans ce moment a faire vacuer
ses
(
Les malades et les blesss alloient parti,
lor!Kiu'il fit savoii' au chef du senice de sant
qu'il toit dtermin arester. Celui-ci loi ob.
servant que tout toit dispos pour la marche,
u lui rpondit qu'il pouvoit prendre les me-
sures qui lui parohroient convenables. Cette
irrsolution faisoit entrevolr le projet qu'il
avoit de se dbarrasser de ses blesss, ou une
altration d'esprit imparoonnable a un officier

11 partit dans la nuit avec toute l'arme. Les
'hopitaux n'chapperent a l'enne{D" qu'en se
meltant en marche trois heures avant lui. La
retraite se .6t avec malgr le- mauvais
temps, et l'arme arriva le matin a la Victoria.
Monteverde, instruit de ce mouvement r-
'trogtade' se mit a la poursuite de Miranda; il
porta son quartier-gnral a San.Mateo' village
a cinq ieues de la Victoria. Quelques pe-
tites de posteseurent lieu entre les deux
armes; mais il ne se passa ren de bien im-
portant,
Le juin a huit heuresdu matin, les
tirailleurs de l'arme espagnole surprirent la
ville de la Victoria; une !usillade tres-vive se
fit entendre dansles rues: les Frant;ais se por-
terent vers l'hopital ou toiet leurs blesss;
trois dc"Ieurs chefs furent tus en le dfendant.
..
'
Les soldats erierent aux armes, et oda,
ql.ti toit daos un repos condamnable, ne fit
hattre la gnrale qu'une demi-heure apres.la
surprise ( 1); la troupe se forma; Campomanes
disposa de l'artillerie dans les rues , on tira a
mitraille sur l'ennemi, et on parvint a le re
jeter hors de la ville.
Monte verde , daos ce moment, passa, avec
son arme , la ri viere qui se trou've devant la
ville; il l'attaque par la route de
San-Mateo, et il dirigea un corps vers sa droite
qui devoit prendre la place par la plaine du
Pantanero. Il dtacha un autre corps vcrs sa
gauche, et il fut charg de s'emparer des hau-
teurs qui dominent la ville. L'action devint g-
nrale, le trrain fut disput pendant six heure&
avec acharnement; mais l'artillerie de l'arme
indpendante dcida de la joume. Les chefs
des deux armes se distioguerent daos cette
action, qui fut la seule ou les deux adversaires
se trouverent en prsence.
Monteverde, battu sur tous les points, repassa:
la riviere' et retourna a son quartier-gnral a
San-Mateo, laissant un grand nombre de morts
( 1) Les deux annes manquant d'uniformes, les sol-
data ne purent se reconnoitre, et oeux du mme part
se fuaillerent rciproquement.
'
"
{ 77)
et quelques blesss. Miranda ne le poursuivit
pas: il comJDit une faute grave; car o o apprit
-ensuite que rarme espagnole manquoit tota-
lement de munitions; s'il et pouss son en
nemi l'pe daos les reins, il auroit indubita-
blement reconquis les valles d' Aragoa.
:les officiers qui se signalerent daos cette
jouJ:oe, furent les colonels Chatillon, Cam-
pomanes, Urbina et le capitaine Schomberg:
ces deux derniers furent grievement blesss.
Le lendemain de la bataille, Miranda nomma
le colonel Jase-Flix Rivas, gouverneur civil et
militaire de la ville de Caracas. Illui ordonna
d'abolir le pouvoir excutif et le corps lgislatif
de la province. Cet acle fut excut
saos aucune espece de rsistance.
Les Espagnols et les Canariena furent pers-
cuts: on les mit en prison, et on leur extor
qua des sommes cqosidrables.
quartier-gnral de l'arme.indpendante
toit toujours a la Victoria; le chemin de San-
Mateo et le Pantanero restoient au pouvoir de
l'ennemi. rsolut de le dloger de ce
poste; il charge.a le colonel Chatillon de l'at-
taquer ; ce enleva la posit,io.n
tlouze heures c:le.combat: il fit des prodiges de
valeur .. Les ,Espagnols, sous les :ordres du co-
lon el Cerveirez, se dfendirent vaillamment.
( ?8)
\ Vers cette poque, on arreta deux moines
qui avoient essay de fomenter soul6vemens
dans les plaines; ils furent condamns a mort;
et fuslls dans la ville de la Victoria
. L'arme indpendante continuoit a recevoir
des renforts; elle communiquoit encare; quoi
que avec difficult, avec Puerto-Cavello; mais
Arevalo ayant t oblig d'abandonrier la Villa
de Cura, toutes les tomberent a u pou
voir de MGDteverde, et le manque de btail
a se faire sttutil'. .
Pour -viter une 1-100vetle surprise, on :(or ..
tifia le quartier-gnral; eettmesure devenoit
ncessaire, paree que l.a saisori des pluies aya.nt
dgrad les chemins, il toit impossible c:le se
retirer sur Caracas en emmenant le pare d'ar ..
tilterie.
La place n'tant pas approvisionne potit
long-temps, oncraignit le manque
mais un convoi considrable de minots .arriva
a la Gnayra: 11 venoit des Etats-Unis, seus la
conduite de M: Scott,agentdiplomatiqueam-
ricain ( 1} Ce seeours rpandit l'abolldance, et
( t) Le congres des tats-U ni du N ord, instruit des
malheurs causs pat le tremblement de terre, envoya
aux habitan& de Cantoaa plwieun bltim.eas charg& de
vivre&;
( 79)
donnoit au gnral Miranda les moyens de
continuer la guerre.
Celui-ci ordonna un embargo grtral d.ns
"tous les ports soumis a son autorit: il est a
prsumer qu'il prit cette mesure pouJr
une aS.sez grande quantit de batimens7 daos
le cas oli l'vacuation dn p-ays deviendroit n.o
cessaire.
Il envoya le colonel Ducayla aux Aritilles,
pour y chercher des armes et y recruter des
traogers. Le capitaint:! Martin fut envoy a
SaintDom i ngue, avec une mission ( t) pareille;
mais les vnemens ultrieurs ne leur permi-
rent pas a Caracas.
A cette poque, le colonel Robertson (2) ar
rita a. "la Victoria; on lui 'dono a la place de
major-gnral de l'arme, mais il resta sans
( 1) n est probable que Miranda .erchoit-a ae dire
de ses ennemii, et des geua qui lai fOrloient
en 198 envoyant en nseiou... aon
ie a Maracay jJ. envoya a Saint-.Bar-
tblemi un dt; .ses plus adversaires; et en
loignant Ducayla, ii se dfaisolt. el' un homme
l'inftuence et 'le caractere pouvuient coritrarier ses

(2rCet fficier, l1 diOD le -canada, avoit q1litt -le
aervice dAngleterre lonque -aclll :rgimea&- la'ollvoit
en garniaon a Cura9&o.
(So)
activit de service, faute de connoissance de la
langue.
Miranda voulant faire connoitre a son en-
nemi les ressources qu'il avoit' a sa disposi-
tion , fit une proclamation, dans laquelle il
promettoit la libert aux ese/aves qui se ren-
droient a u pour y pre.p.dre les
armes. Il s'en prsenta douze cents; mais ils
fur'Emt congdis deux jours apres leur arrive,
et on leur ordonna de retourner dans leurs
habitations.
Pendant cesvnemens divers, il ne se passa
rien de remarquable entre les deux armes;
mais Monteverde ne perdit pas de vue la place
de Puerto-Cavello,.qui toit sous le comman-
<;le Simo!l: .:&liver. Il chercba a s'y
mnager des et elles lui servirent a
s'emparer de ceue.. v_ille importante.
Le capitaine Aymeric, et un tranger dont
nous avons oubli le nom, toient chargs du,
commandement impGrtant du chateau de San-
Felipe ( 1): Aymeril::, de'vintamou-
reux d'une demoiselle de cette ville; leur un ion
fut d:cide, et .le jur de la fete, le capitaine
se rendit a la maison de son beau-pere. Le
( 1) Ce. chlteau est il domine 1& ville , &t se
trouve situ sur des rcif&. .
( 81)
lieutnant charg en son absence du com-
mandement du chateau, fit sortir les prison-
niers qui y toient renferms; illes arma, et
le canon du fort tirant sur la annODta
au gouverneur qu'il tot dupe des intrigues
de son ennemi. Nous n'assurerons pas l'authen-
ticit de ces dtails, mais nous les rapportons
d'apres.le rcit des individus quise trouvoient
alors a Puerto-Ca vello. Monteverde se prsenta
devant la place, et elle se hmdit aux troupes
espagnoles. Le Bolvar, Aymeric
et plusieurs autres, s'embarquerent sur un
hrick de guerre et se sauverent a la Guayra.
Les personnes attaches au gouv.ernement in-
dpendant, furent jetes dans les cachots.
Lorsque le gnral espagnol marcha sur
Puerto-Cavello, il garnitde sentinelles de paille
tous ses postes avancs; Mirand en fut averti,
et, craignant des embuscades, il ngligea de.
faire reconnoitre les positions.
La nouvelle de la perte de Puerto-Cavello
jeta la consternation dans le quartler-gnral
des indpendans. Alors l'horizon s'claircit, et
la conduite de Miranda. a devenir
moius nigmatique. 11 entama des ngociations
avec Monteverde, afin d'arriver a une capitu-
lation. Le lieutenant Aldao fut porteur des
premieres ouvertures. Celles-ci ayant t favo-
6
( 82)
rablementaccuillies, 1e secrtaire de la.guerre
Satay Busy fu.t envoy au quartier-gnral e
pagnol pour ngocier sur les points essentiels.
Pendant la ngociation, Miranda se rendit
a la Guayra pour s'assurer des moyens d'va-
sion; et il prit avec le colonel Casas les mesures
ncessaitespourquerien nes'opposata son em-
harquement ( 1 ). Le peup1e y toit constern,
paree que [embargo empchoit de sortir ceux
qui ne comptoient pas sur la capitulation.
Pendant son absence.duquartier-gnral, la
nouvelle des ngociations ayant irrit tous les
esprits, les colonels des.divers corpsconc;;urent
le projet de lui oter le commandement et de
continuer la guerre.
A cet effet, il.s projeterent une convention
par laquelle ils s'obligeoient a soutenir
proquement leur entreprise; mais, lorsqu'il
fallut la signer, les colonelf croles s'y refuse-
. )'en t. On s'adressa a u pouvoir excutif fdral
pour etre autoris a cette dmarche; celu.i-ci
n'eut pasle courage d'y consentir, etplusieurs
, ( 1) La corvette anglaise le &phir, capitaine Hayns
venoit li'arriver de Cura9Bo; Miranda chargea M. Le-
son secrtaire particulier' de faire embarquer a
bord de ce batiment sa bibliotheque , ses papiers, et
tne forte somme d'argent sortie par ses ordres du tr-
public.
.. . .
)
( 83)
de oivile. et ele- tt-Gubles fureot
perdues par le d'oergie ie ce gouver
oemeJlt. :
Miranda, de.retOUP a la Victoria, intimida
. les. eolonels qui chligooient son earactere as-
tucieux et perfide. Sata y Busy de sa
missioo, et -Ies-priocipaux points. de la capitu-
la don Antonio de Loa fut
envoy pour Ja. CQnolusion dfinitive. Le p-
nFal.des traitre a.aon pays et au
signa cet ( 1) daos
les dern\e-r:s jo.urs de juillet
ll toutes les par:tiea de la
que ce deraier n'avoit
( 1) Lea principaax aniclea la capitulation toient
les aiiivana :
t o: Toutea les placea fort.es eeront remise.s au troupea
de Sa :M:ajest Catholique.
ll
0
Les U:'OUPea indpendantes mettront bu lta
rmea.
5. aeroat respectel.
4. :Troia moia aoilt aceorda a ceilx qui voudront
lll!rtir cJu paya. _
5. Nul ne pourra tre recherch- pour sa coudoite
_passe.
1 . '
. 6. Les droits des. gens .. couleur eeront rtablis
comme i1a toient avant la dclaration de l'iwlpea-
dance.
'
( 84)
.pu. SGYmettre, -et ,-le espagnol
eutra a C.ra.eas le !19 jdiUet:l.au.
:Miranda perdit daos un instant le fruit de
aJts d'inuigties ,. son 'honneur et sa li-
bert. Telle es tria fiR dplorable des aventuriers .
politiquea. :
Apres:la signaturede la capitulation, ilpartit
les tronpes le suivirent et dpo-
serent' les armesdans cene viUe. ,
en' entrattt. a' la Victoria, fut
re; J:ior- Espejo' nn membres de l'ex-pou-
voir excutif. Celui-ci :rendit grace au 'ciel de
rentrer sous la domination de -8es ntakfes lgi-
tt mes. Quelques jours o.n l'envoya 'dans
les-caclmts.de Puerto.:Cavello. - -- - -
M'irarda se rendit ata' d,layra
queravantl'arrivedes tro.upesespagnols; mais
coro' me il plus les che& mili-
tairell de la place de s'oppose.r a son
dpart' s'il ne venoit pas m u ni d'un passe-port
de Monteverde. L'ex: .:ignral toit dans une
scurit comptant sur les articles de
la capitulation. Le capitaine de la corv'ette an-
glaise 'le pressoit de s'embarquer. Il s'obstina
a passer la nuit a terre' et se concha a neuf
heures du soir daos la'maison de son ami
mais son repos ne fut pas. de longuedure : a.
( 85)
onze heures, il fut veirl parSimon Bolvar,
Linos Clemente et Thomas Montilla; ceux-ci
l'inviterent a les suivre a a. Castillo-Colorado'
forteresse de cette ville. lls lui signifierent
l'ordre qu'ils avoien't de l'arrter, sign par son
ami Casas; commandant de la place, chez qui
il toit log. Il resta: daos cette prison jusctu'a'
l'arrive des troupes espagnoles.
Nous ignorons si son arrestation fut faite
par ordre de Monteverde, ou si le comman-
dant de la Guayra la fit de son propre muve-
ment, pour se faire un mrite aupres du g-
; nra:l espagnol. Ce qu'il y a de certain, c'est
qu'a l'arrive des troupes de la mtropole, on
le sortit de sa prison, et on le jeta dans un
des plus affreux cachots de la Guayra. Il fut
ensuite transport a Puerto-Cavello, de la a
Puerto-llico, et finalement en Espagne, ou
nous l'avons j;,erdu de vue. C'est ainsi que se
terminerent les aventures de cet homme mal-
heureusement trop fanieux.
Le chanoine Jose-Cortes Madariaga, Nicolas
Brizeo, Picornel, Arevalo, Pedro Gual, et
t;rois cents autres indiyidus, s'emharquerent
au:t.divers b1timens de commerce, fuyant la
''engeaoe du gnral espagnql.
Antepara, auteur de la biographie de Mi-
randa ; le colon el Roberlson , Mac'Gregor ,
\
( 86)
Schomberg, Cortes Campo manes, et plusieurs
autres personn-.ges qui avoient notablement
figur dans la rvolution, eurent le bonheur
de s'embarquer sur la corvette le Saphir, et
arriverent a mais rembargo subsis-
tant encore t les batjmens de commerce ne pu-..
rent partir avant l'arrive des troupes espa:-
gnoles; et un calme, qui dura pendant trois
jours, les empecha de profiter de la.nuit pour
pgner le large.
Le chanoine Jose-Col'tes Madariaga Eut a:rrt
a bord du hatiment sur lequel il s'tDit embal'-
qu, et conduit au Castillo-Colorado. Tou.te8
les personnes embarques cr.oyoient subir le
sort; mais, par bonheur, il uu
ve'nt tres-violent, etJes hatimens sortirent,
avec son aide, de la rade de la Guayra; plusieurs
se rendirent a .. Le gnral major Rodg
son, gouverneur de cette i le , au lieu de pto-
tger ces victimes infortunes de la rvolu-
tion , les trait avec duret. 11 se. conduisit ,
surtout envers les , d'une maniere
indigne du .reprsentant d'une nation
reuse.
Le capitaine Bayos, commandant la corvette
le Saphir, tint une conduite bien difl'rente .
. .Dans un voyage qu'il t a la Guayra,
il aU:va pnd nombre de . malheureux qoi
( s,)
toient dall$ les , en les rclamant
comme sujets anglais.
Dansl'espace de temps qui prcda la signa-
ture de la le gnral :Monteverde
s'toit conduit de maniere a inspirer beattcoup
de con6.ance. S'il avoit suivi la meme marche
d'.ris la suite, il auroit rconcili les Croles
avec la mere-patri ' et il et llieme reconquis
facilement la vice-royaut de la Nouvelle-Gre-
nade : mais ses actes rig..aeur alinerent
f!sprits. Des qu'il fut en possession du l
jeta le masque. La fut viole par
l'arrestation du gnral Miranda et par celle du
chanoine Jose-Cortes :Madariaga: elle ne tarda
pas a etre entierement oublie ; les prisons et
lescachots regorgerent bientt malheureux;
le moindre prtexte , la moindre dnoncia-
tion, toient suivis d'un mandat d'arret. Les
gens du parti de l'indpendance furent incar-
crs, et traits avec heaucoup de barbarie. La
crainte et la terreu_r gagnerent tous les es-
prits. On enferma ces malheureux daos des
places sous les remparts de la
Guayra; ils ne l'air que par des
ouvertures tres-troites, la chaleur'y toit in-
supportable, et ils toient tellement entasss,
. 'l.u'ils ne pouvoient se coucher que l'un apres
-l'autre. Ils ne recevoient de nourriture que par
( 88)
les soins de leurs ou de leurs =-le
manque de vases d'aisance les for90it a va-
quer aux besoins les plus urgens dans le meme
eudroit ou ils toient renferms. Leur
ration toit si ahondan te,, que plusieurs d'en-
tre eux resterent cin.q jours sans verser de
l'eau.
Traits comme les plus vils criminels, ils
avoient les fers aux pieds. Toute eommunica-
tion directe leilr fut interdite, et ils s'atteu-
doient a tout instant a etre -victimes de leurs
. 1 .
perscuteurs. Enfin
1
ren ne peut galer les
eJces de cruaut de Cerveirez, gouvernelU'-espa-
gnol de la Guayra. Le fait que nous allons
donnera une ide du caractere atroce
de cet fomme. Il se donnoit quelquefois le
triste plaisir d visiter ses victimes; mais c
n'toit que pour ajouter la drision au mpris.
Lorsque les portes des cachots s'ouvroient, des
exhalaisons infectes se rpandQient aux envi-
rons , et alors, avec une barbare ironie , il
applaudissoit aux souffrances des malhfmreux
prisonniers.
L'infortun colonel Benis, officier pimon-
tais, y fut attaqu d'une fievre putride pe u de
jours apres son entl'e : on lu refusa toute
eap.ece de soulagement. A ses derniers instans,
aes amis demanderent un' pretre pour lu admi-
( 8g)
nistrer les 8ecours que la religion accorde aux
tres les plus mprisables ; mais le froce Cer
yeirez rpondit que les sacremens toient in':l
tiles a des hommes qui avoient serv le parti de
l'indpendance.
Apres sa mort, les prisonniers le supplierent
de faire enlever le cadavre; mais il le refusa ,
et il donna des ordres pour qu'on le laissat
encore quelques heures,parmi eux.
Tels sont, daos les guerres civiles, les tristes
effets des ractions; mais, par malheur, celles
cine sont pas les dernieres que nous ayons a
rapporter daos le courant de cet ouvrage. Les
scenes que nous allons retracer surpassent de
beaucoup ces atrocits. '
Le chanoineJose-Cortes Madariaga, German
Roscio, Thomas Montilla, Escalona, le doc
teur Cabrera, le cha noine Mendoza, plusieurs
Anglais et Fran-;ais, gmirent dans ces cachots.
Parmi ces derniers, le colonel Chatillon mon-
tra une imperturbable fermet, et il osa rap
-peler a Cerveirez que c'toit lu qui ravoit battu
a !'affaire du Pantanero.
Des scenes analogues a celles que nous ve
nons d'exposer se rpterent a Puerto-Cavello;
et les prisons n'tant pas suffisantes, on mlt
les prisonniers suor des pqntons.
L'archevque garda
1
.jusqu'a l'arrive de !ton-
..
(cio) ..
teverde, une neutra lit extrieure-;
.mais, apres l'installation du gouTeroement
espgnol, il se relacha du systeme qu'il avoit
adopt, et on prtend qu 'il usa de son influence
pour perscuter plusieurs memhres du clerg
qui avoient montr de l'attachement pour le
gouverneme!lt rpublicain.
Les que leurs affaires avoient re-'-
tenus, ref(urent l'ordre de sortir du pays daos
le dlai de vingt-quatre beures. Bolvar, Jose-
Felix Rivas, Nepomuceno Rivas, tous dcux
cousins de Monteverde; Caravao, et plusieurs
autres individus, eurent le bonheur d'obtenir
des passe-ports; Chatillon, Smith et d'autres
trangers furent relaxs ( 1); tous se rendirent
a et de la a Carthagene.
Le chanoine Madariaga , German Roscio,
Escalona, Juan-Pablo Ayala et luan Castillil
furent envoys en Espagne.
Cuma na, Barcelona et la Marguerite se sou-
mirent a 1\Ionteverde saos faire de rsistance.
Des son entre a Caracas, le papier-mom1oie
fut aholi, sans que la valerir en_soit rembour-
se a ceux qui en nantis; l'argent re-
( 1 J 11 est bon de remarquer que oublia,
en relachant se'11. prisonniers, de leur faire jurer q"b 'ils
ne portereient plus les armes contre l'Espagne.
( gr)
commencta.a eirculer, et les vivres arrivu.,nt
de toutes parts.
. Un calme momentan succda a tous ces
dsaatres; mais les actes arbitraires, les arres-
tations et les eztorsions d'argent continuereot
toujours.
Les secousses de tremblement de terre con-
tinuoient; elles se fireot meme sentir plu-
sieurs mois apres l'installation du gouverne-
ment espagnol ; majs elles n'occasionerent
aucun dommage. Le peuple ouvrit les yeux ,
et reconnut qu'il avoit t induit en erreur
les causes de cette catastrophe.
La vice-roya u t de la tant
en ins.irrection , 1.\lonteverde dtacha vers Me-
rida le gnral Correa, avec un gros corps de
troupes' et il fut charg de s'opposer a une
invasion du cot de ce pays.
Le gouvemement toit en )ossession appa
rente de toute la grande capitainerie gnrale
de Caracas ; cependaot il ne rgpoit pas un
accord parfait. Millares , gouverneur de Mara-
caibo, avoit t nomm par la rgeoce capitaine
gnral quelque temps avant la capitulation.
Il voulut faire valoir ses droits aupres de Mon-
teverde; mais celui-ci refusa de le reconnoitre,
prtextant que le pays n'toit pas tran-
/
.( 92)
quilie.}lour qu'il pU.t lui abartdouner la direc>-
tion des affaires.
LesCanarieDJ, compatriotes de 1\lonteverde,
vouloient avoir des privilges sur les Espagnols
d'Europe; et ces prtentions furent des germes
de division dans le parti de la mtropole.
n'avoit avec lui que six cents-
soldats europens; et troupes ne suffisoient
pas pour maintenir la tranquillit dans le pays.
Le reste de son arme se trouvoit compos de
et comme le commerce toit dans une
entiere stagnation, il fut oblig d'tablir des
contributions forces pour se procurer de l'ar-
gent. Ces moyens violens irriterent les.princi-
paux commert;ans, et l'empecherent de trouver
parmieuxles secours qu'ilauroit du naturelw-
ment en attendre, s'il se ftit conduit drune
autre maniere. De ce concours de circonstances
rsulta le manque total de numraire; et ne
recevant p0int de .secours de la mtropole,
illui fut impossible de payer ses tronpes. n
s'ad.ressa. a u gouvemeur de Puerto-Rico . et a
afio de seprocurer de
l'argent; mais ilslui firent savoir qu'ils toient
dans uue position analogue a la sienne. Les
trotipes croles n'tant pas payes, il s'ensui'vit
une dsertion onsidrable. Il eui recours a la
volence pour les mainteoir sou& les drapeau:t.)
( g3)
et lesactes de rigueur, au d'arreter le mal,
ue i.rent que l'augmttnter. Lemcontet'ltemeat,
devint gnral; les Croles s'apercevant ele la
situation facheuse dans laquelle il se trouvoit,
l'e.'ipoir a renaitre parmi eux.
11 fit .solliciter en Espagne le titre de capi-
taine gnral. La rgence le lui accorda; mais
elle lui envoya ni troupes ni argent .
. Le marquis del Toro, qui s'toit refugi a
la 1Trinit, se rendit. ensuite a la Grenade; in-
struit de ce qui se passoit daos son pays, il
C<)m;nt le pro jet d'une expdition contre Mon-
teveriie. La Tfinit fut choisie comme point
{le rendez-vous., et de la on devoit attaquer la
.province de Cumana. Zuazola y commandoit
.lieutenant de Monteverde; et au lieu
de les esprits, il se conduisit d'une
maniere horrible. Les habitans s'toient retirs
.4ans les bois aux approches des troupesespa-
.. Ils furent in vi ts a rentrer daos leurs
.foyers; mais; a u eu. flu pardon qu'on leur
promis, on se saisit de leurs.personnes;
plqsieurs furent dcapits, d'aut!CS eurent le
_ et les oreilltts coups. Un pere de famille
.ientra daus ses foyers comptant stir les pro-
messes de Zuazola; ce dernier le fit arreter, et
le condamna a perdre la tete. Le fils de ce mal-
heureux, ag de treize ans1 fJitruit de.la con,.
( 94) \
damnation de son pere, fut se jeter aax genoult
de Zuazola, et demanda la gdce de l'autetlr de
ses jours. Le barbare capitaine la lui accorda,
a condition qu?il se lais&At (louper le nez et les
oreilles saos profrer une parole. Ce goreux
enfant,dontledvouementestadmirable,subit
l'opration saos doooer un signe de douleur;

rage, ordonna qu'il ft supplici avec son pere,
disant qu'un tel eofant pourroit devenir un
jour trop dangereux.
L'expdition fomente par le marquis del
Toro dbarqua a Guiria ;'\dans le moment mi
Zuazola ,venoit d'exasprer par sa cruut la
province de Barcelona et -celle de Cumaoa. Elles
se soulev:erent; plusieurs combats fureot livrs,
daos lesquels Zuazola fut coostammeot battu.
A la. tete. des insurgs se trouvoit
1
un jeuoe
crole nomm Mario, qui deviot bieotot un
officier. distingu. I.es troupes sous,- ses ordres
toient composes .de natifs du pays; elles
toieo t mal armes' mais l' ent housiasme- et le
-courage supplerent au dfaut d'armes;
comme les premiers engagemeos se
en leur fav.eur, ces di\ers avantages enhardi
.rent ces nouveaux .soldats.
Monteverde, instruit .aes vnemens, se
trouva dans une situation prilleuse. Bolivar
( gS.}
sytoit rendu a Carthagene; on lui confia le
commandement d'un corp.' form dans la Nou-
wUM;.renade, et il le pays du eot
l'ouest. Dans la capitale et les envii"OJIS, tottt
prsageoit.un soulevement prochain. Le g-
i espagnol,. daos cette pos tiop critique t
prit .une rsolution hardie. Il ordonna a Correa
de tenir tete a Bolir.u; et iJ marcha contre :Ma-
rio a la tete d'un corps d'lite de deux. mille
trois cents hom Il renco u tra son ad versaire
dans le voisinage de Mathurin: la bataille s'en-
gagea; mais la vietoire se dcida en faveur des
Croles; Mouteverde fut battu, et sa droute
fut si qu'il rentra a Caracas avec huit
hommes. Mario, profipnt de sa victoire,
marcha sur Cumana, eapitale de la province,
et emporta cette place. Plusieurs Espagnols
parvinrent a s'chapper avec leurs richesses;
mais ils tomberent au pouvoir des corsaires
appartenant aux insurgs de Carthagime:
Barcelona se reridit aussi a Mario. Il ternit
l'dat de ses victoires par le massacre gnral
des Espagnols qui se trouvoient daos les capi-
tales de ces deux provinces.
de retour a Caracas, y re;:ut la
nouvelle des progres de Bolvar; il runit les
divers corps quise trouvoient encore sous ses
ord.res,. et opra :sa jonction avec le gnral
\
t.

( 96)
Correa. Bolivar atta qua ces deux ai'IDees pres
1
de San-Carlos, et Monteverde perdit une ha-
taille qui dcida pour quelque temps du sort
de la oapitaioerie gnrale. Il se retira dans la
place de Puerto-Cavello, qui fut aussitot hlo-
que par le vainqueur. Monteverde fut bless
darui une sortie qu'il fit contre les assigeans:
se lrouvant dans de comman-
tler, il se retira dans l'ile de laissant
la. dfense de Puerto-Ca vello a UD officier es-
pagnol.
Valence et la Victoria se soumirent a l'arme
indpendante; et Bolvar dans cette der-
niere ville, des propositiona de capitulation
de la part de Fierro,. gouverneur de 'Caracas et
de la. Guayra. Illui accorda la permission de
s'emharquer avec ses troupes.
Bolivar fit son entre a Caracas le aout .
181 3; et il reftut de ses concitoyens le titre de
lihrateur de Venezuela .
. L'archeveque se conduisit avec sa prudcmce
accoutume; et chaugeant de conduite a.-ec.les
vnemens, il preta encore serment de fidlit
au nouveau gouvernement .. Dans plusieurs
lettres pastorales, il remercia Dieu de la pro-
tection qu'il avoit accorde aux armes croles.
La campagne de Boiivar pauvant tre com-
pare a tout ce qpi a fait de plus. remar-
( 97)
quahle en Eurpe; nous allons prsenter le
tablean des faits qui sont venus a notre con-
noissance.
Bolvar partit de Carthag(me, et se rendit a
Mompox, ville place sur les hords de la ri-
.viere de la Magdeleine, distante de ;::aracas de
deux cent cinquante lieues. Il y arriva avec le
titre de cgmmandant gnral de la Haute-
:Magdeleine.- Il toit sans soldats, saos armes,
.sans munitions et sans argeut. Don de heau-
coup d'activit et de courage, il forma a Mom-
pox le noyau de son arme. 11 runit a peu
pres mille hommes de troupes irrgulieres; il
les solda avec le peu d'argent qu'il emprunta
a ses amis; et, enflamm de !'esprit chevale-
qui caractrise les premiers conqu-.
rans de .l'Amriq.ue, il fit l'esprit mi ..
taire des Cortes etdesPizarres. Ardent patriote,
il joignoit les qualitf$8 aimahles a l'indomptahle
opiniatret qui assure l russite des entre-.
prises les plus hardies. N u l obstacle ne le re-
huta, t il sut triompher de toutes les diffi-
pults que lu prsentoit le pays. Se conformaQt
aux ordres du gouvernement de Carthagene,
il emporta, daos plusieurs combats acharns,
toutes les places fortes qui se trouvoient au
des Espagnols daos la province de
Sallta-Martha. Ayant rempli la mission dont il
7
{ 98)
avoit t charg ' il assura la navigation
de la riviere de la Magdeleine dana la parlie
a u sud de Mompox. .
11 trouva des armes, de l'artillerie,.des
nitions et un peu d'argent daos les difftens
villages qui tomberent en son pouvoir ; .(
augmenta sa petite arme , le pauage
'fl'Ocaa' qui pouvoit etre facilemellt dfendu;
et, enlevant cette ville, il porta rapidement
vers la gauche par des chemins presque impra-
ticables. Il prit Cucuta avant que les E..opagnols
aieot pu les lll.oindres dispositions pour
lauver leur numraire et leurs riches maga-
sins ; il trouva daos la place un butin im-
mense, fit vendre les marchandises dans l'in-
terieurde.Ja vice-roya u t, et il forma, par oette
opration, s;t caisse militaire.
Il fit connoitre ses succes au congres de la.
Nouvelle-Grenade, qui lui donna le titr de
brigadier-gnral, et lui envoya un renfort
peu considrable, sous les ordres d'Urdaneta ,
Castillo, Ricante et Girardot: Le colonel Jose,.
Felix Rivas,qui s'toitspard'un corpsd'aven
turiers ( 1) qui marchoient sul' la province de
Varinas, vint se runir a.lui; et ces diver&
( 1) Ce corps avoit t form a Carthagme par Nico-
las Briseio, ex-dpat du congrea de Caraou; maia il '

( 99}
efllciers cbntribuerent heaucoup au succes efe
1a eampagoe. .
A Ocaa, il a faire connoitre asa
troupe son amour pour la discipline , en fai
san1! fusiller cinq soldats qui arroient commis
des Iauteslgeres. Cet acte de svrit lui ser-
-ftt a; contea;r ces bandas indiscipline&, et le
huti.n deCucuta assurant leHr payement, elles
manifesterent heaucoup .d'enthousiasme pour
sa personne. Il OOn\}Ut le projet .d'attaquer. Ja
Grita, passage qui offroit c:lesdifficults inima
. .
ginables par sa situaitin. Il toit dfendu par
un corps considrahle de troupes , sous lei
ordres de Correa. B s'en eml>ara apres une
action. vea-vive, dans laquelle Castillo se t
remarquer par son iu.tl'pidit. Correa fut mis
en droute, et il ne put rallier que la moiti
trupes de..la ville de la Grita:
cependant :ells toieat e.ncore en gran d.
nombre peur s'opposel' aux progres de Bolvar.
r.A,ux difti.cults des marches a- travers des
montagnes ou il ,n'y a qu.e des dfils tres
. troits ,.,se joigooient celles du transport de
rartille'rie et des hagages daos des chemins a
peine piraticahles.pouT des- hommes.
ne parvint que jusqu
1
a Guadato, ol la majeure partie
de ceux quiJe eomposoient futent masaacrs.
,

i /
( 100)
Parm.i les ririeres qu'il traversa, il s'en ren"'
<:ontre une ou l'on ne peut passer q'll:e l'un
l'autre' dan8 des pailiers aitachs a des
a l'extrmit.desquelles il y a des pou.:
lie& qui roulent sur des cordages tendus d'un
bord de la riviere a l'autre. Ce passage pouvoit
etre facilement dfendu par Correa : mais ee
gnral; atterr par ses dfaites, se retira de-
vantson. Yainqueur .. Bolmr ar,riva a Merida'
au: il reneontl'a des qui s'enthousias-
metent pour lui hauts taits. 11
y son CrOles,
et elle .se grossit .. mes qui 'se
reunirent a lui lors 'Droxillo.
Dt: cette ville , il dbo....-claa tlJQs les de
laoprcwince de Venezuela' il
de cavalerie. Dans sa marche , il livnr gtand
nombre de combata, dans lesq.uels il fut toth
j'olirs vainqueur. Barquesimeto, San;..Felipe ;et
Ni.-gua: tomberent en son ;..,_ il-d.f,.
Jigea un corps vers V.uiaas, qui Iutfbltarp de:
s'empmr de cette enfin ,. .. .'
tra les ii:nnes ruaies> d,e Monteverqe.et.de
CQrrea pres de San.:.carloa. Elles furent: :tniaes
daos une droute complete, et les. paees de
.Valence et de la Victoria se rendirent au vain-
a, Caraca$ le 2 aout 1813, apres
uue marche de .deux ccnt lieues.,
{ 101 )
"l!yant donn quinze batailles. ranges et un
nombre considrable de petits combats.
Cette expdition ( 1) feroit honneur pre-
mien capitaines europens; elle paroitra plus
r.emarquable , lorsqu'on 8aura que c'toit la
,fois que ce jeune officier comman-
doit en chef.
Toute la capitainerie. gnrale de Caracas; a
l'exception de la Guiane, de Puerto-Cavello,
de Coro et de Maracaibo, se truvoit de nou-
veau au pouvoir du parti indpendant. Boli-
nr, apres son entre a Caracas, fit sommer
Monteverde, qui toit dans Puerto-Ca vello, de
rendre la place ; mais il mprisa cette som-
mation.
Les vnemens 'de la guerre firent tomber
. Zuazola au pouvoir des iodpendans; Bolivar
offrit au gnral espagnol de lui rendre cet
officfer qui s'toit signal par sa illui
proposa.de.l'changer contre les colonels Mires
et Jalon ; ils toieht Europens, . et avoient
P!-'is;du service dans l'arm:e des indpendans.
Monteverde refusa la propositioo. Zuazola fut
pendu, et reftut la juste,punition des crimes
qu'il commis.
( 1) Cette camp881le fut acheve daoal'espace de &roia
. mois 1 a compter de la prise .
( 102)
L'Espagnedoit cousidrercet officier oomme
l'auteur des dsastres qu'elle prouva alol'S
daos partie du monde.
Bolivar serroit de pres Puerto-Cavello., et
nuisoit . approvisionnemens de la place.
Pendant le hloous, un renfort de douze cents
hommes arriva d'Espagne. Ces troupes firent
plusieurs sorties infruetueuses , et , comme
nous l'avons dja dit, Monteverde fut bless
- daos une des premieres. Bolvar .pressoit tou
jours la place, qui fut auss bloque par mer
par une escadrille de cbaloupes canonnieres;
mai& les Espagnols, par leur rsistance, empe
cherent quelle ne tomhat a u pouvoir des ind-:
penda os, et forcerent ceux-ci a en continuer
le sige. Girardot, undes officiers les plus dis-
tingus de la Nouyelle-Grenade , termina sa
earriere militaire devant cette ville. .
A peu pre. vers cette commence-
rent les affreuses reprsaiUes dont le partir-
puhlicain se rendit coupable.
. Boliva.- avoit accord la grace a plusieurs
Europens pris les armet a la main; mais, a u
lieu de se ten ir tranquilles' .ils cherchoient a
fomenter de nouveaux soulevelilens. On d-
eouvrit que les .Espagnols prisonniers a la
Guayra_ avoient des intelligences avec plusieurs
habitans du.pays; des lettres:furent saisies, et

( 103)
elles firent eonaohre leurs projets sditieux.
Le lihrateur Venezuela trnit sa gloire par
une atrocit ; tous ls Europens prisonniera
furent condamns a etre fusills. Il chercba
ensuite a pallier cette barbarie en faisant
.blier un manifeste sign par le secrtaire d'tat
Muos Tevar. Il prtendit qoe la cond ui'te
des Espagnol! l'avoit forc a cet a e te de rigueu r,
devenu ncessaire pour la stiret des peuples
de Venezuela. On nous a assur que le
des malheurenx qui furent supplicis s'leva
a dix-sept cents; mais' n'tant pas alors a Q: ..
racas, uous ne pouvons affirmer ce .fait. Tout
en rendant justice au talent de ce capitaine,
on ne peut que blamer la svrit qu'il d-
plo'a daos cette occasion : elle ne fit qu'aug-
menter la haine de ses ennemis, a u lieu de
leur inspirer de la crainte , aeul but qu'il stt
proposoit d'obtenir. \
La nation espagnole ne peut etre maitrise
par des mesul'es violentes. La ne fait
qu'exlter en elle le dsir de la vengeance; et
la guerre de la pninsule -nous en fournit un-
triste exemple.
Les Espagnols ne furent pas rebuts par les
dsastres qu'ils prouvereQt; ceux qui s'toient
retirs a Puerto-Rico et a Curac.ao; firenJ; une
souscriplion pour subvenir f'rais a'une
( 104)
nouvelle -eipdition. Le commandement en
fut donn a Cevallos et a Yanes; on l'orgaQisa
a Coro' d'ou elle se rendit vers les plaines de
Venezuela. Tous les partisans du gouveme
ment espagnol se joignirent a elle ; et alors
une guerre d'eitermination. Boli- '
var marcha a sa renontte avec des forces ca-
pables de disputer le terrain. On se battit
pendant trois jours avec un achamement ter ..
rible pris d'une ville nomme Araure. Les pre-.
miers engagemens ne furent pa.'i favorables a
Bolvar; il perdit beaucoup de monde, et la
majeure partie d sa cavalerie tomba au pou-
-.oir de l'ennemi : mais la victoire se dclara
enfin en sa faveur ; l'a.rme europenne fut
mise dan une droute complete; ses muni-
tions' ses bagages ( 1 ), sa caisse militaire'
beaucoup d'armes et toute l'artillerie resterent
au pouvoir du vainqueur.
Cevallos rentra daos Coro; !llais Yanes se
jeta du oot de Varinas. Il brulacette ville et
plusieurs autres villages (2). Daos sa retraite, .
( 1) Bolivar annon9a, daos un de ses Bulletins, qu'il
avoit dam le bagage une tamP' portant le
cbiJfre de Ferdinand VII. Elle devoit servir a mar-
. quer les rpubijcains. ll est probable que la passion R
. dict oet article du Bulletin. .
( .t) Cea dtaila sont extraits des Bulletins de Bolvar.
( 10S) -
tous les Croles qui furent rencontrs furent
passs au fil de l'pe; et' se dirigeant du cot
de la' Guiane, il chercha a recruter son arme
parmi les habitans des plaines. ,
Peu de temps apres la bataille, Cahigal fut
nomm par la rgence d'Espagne a la place de
capitaine gnral. Il avoit sous ses ordres un
nomm Bovez. La guer.re prit alors un
caractere : on n'avoit vu figurer que
des hommes libres ( 1 ).
, Les Espagnols se trouvant en nombre trop
infrieur pour espr.er des succes contre des
trou pes aguerries, commandes par de bons
officiers , se dterminerent a une mesure de
la plus hante imprudence; ils donnerent la
libert aux esclaves , et les engagerent a se
battre pour la de leurs librateurs.
Comne le gouvernement indpendant se trou-
voit compas de propritaires, il n'avoit rien
fait pour amliorer le sort des esclaves; ceux-
ci, profitant de l'acte d'mancipation, se ru-
nirent en masse a Bovez.
- '
( 1) Dans la premrere insurrection de V alence les
Eepasnola promirent la libert aux eaclavea , a'ila com-
battoient pour la cawe de la mtropole. Miranda vou-
lllt auaai se .ervir de leur aecoura en leor offrant les
JDmea avan&ages. /
( 100)
Cetle mesure paroit , au premier bord, de-
voir etre utile a la oause de la mtropole;
mais, dns la suite, elle doit dtruire son in-
Huence daos cette- partie de l'Amrique. Les
esclaves' mis en opposition a leurs domina-
teurs croles ,-aideront l'Espagne a les maitri-
ser. Avec le secours des qui s'le-
entre ces deux parts' elle pourra peu-t-
les subjuguer tous les deu:r. : mais ' lol'sque
les races de couleur viendront a rflchir
leurs vritables iotrets' il est a craindre
qu'elles ne leurs armes contre les
auteurs de leur mancipation. La race blao-
affoiblie par ses disputes, .ne poiura leur.
opposer qu'une foible rsistaoce; et peut-etre
sera-t-ellE; totalement chasse de cette. partie
des possessions espagnoles. Les passioos oot
aveugl le parti europen; et celui-ci paroit
avoir oubli l'.4istoire sanglante de Saint-Do
mingue.
L'acte d'mancipation porta un cou_p fu oeste
au parti indpeodaot, en augmentant le nom-
bre de ses ennemis. Bolivar fut forc de lever
le sige de Puerto-Cavtllo. Chass de place en
place, il se retira vers Ga.racu .. Il eotrevit la
oeessit cette ville, et sa
retraite sur Cumana. Pour fuvoriser l'vasiou
des malbeureuses familles croles qui fuyoient
1
( 107)
la fureur de leurs esclaves et la vengeance du
part espagnol, il posta un corps perdu a An-
' timano, village distant de Caracas de trois
lieues. Il devoit arreter la marche de .l'ennemi'
et favoriser la retraite de l'arme rpublicaine;
mais ce corps fut culbut: l'arme sous les or-
dres de Bovez s'empara de Caracas, et Bolvar
se retira avec peu de monde vers Cumana.
Pen de bltimens se trouvoient"-4ans le port
de la Guayra; il n'y eut que quelques mal-
heureux qui parvinrent a s'embarquer. Ceux
qni resterent furent impitoyablement massa-
crs. La race africaine se livra a toute espece
d'exces' et, a la. Guayra, les Negres commen-
cerent les massacres avant l'arrive des
LeS personnes embarques n'eurent pas.le
temps de prendre des provision'l: plusieurs
moururent en mer_faute de nourriture; ceux
qui eurent le bonheur de sur\'ivre relacherent
a Cnra;ao apres avoir vainement tent de re-.
montera Cumana.
:Uovez poursuivit Bolvar. Celui-ci, arriv a
Cumana, et voyant l'impossibilit de s'y main-
tenir, se sauva daos un canot avec plusieurs
officiers ; et ils se rendireilt a l'ile de la 1\lar-
guerite.
Nous savons qu'ils sont arrivs a Carthagene
au mois d'aot r8r4.
( Io8)
Les vnemens qui se son t passs depuis
cette poque nous sont }nconn us ; et nous ter
minerons ici l'histoire des horreurs qui ont
dsol un des plus beaux pays du monde. ,
Peu de guerres ont produit des actes de f-
rocit aussi remarquables. La haine des deux.
partis toit a son comble; il sembloit que la.
nature, concourant avec la. discorde, s'acharnat
a la destruction des peuples de ces contres.
Tels sont les tristes fruits des dissensions.
civiles; elles. quelques ambi-
tieux, pour les prcipiter ensuite dans la d-
gradation ; elles changent le caractere des peu-
ples, dtruisent les institutions les plus otiles,
ruinent un instant l;ouvrage des.siecles, el
plongent les nations les plus claires. dans
l'avilissement et la barbarie.
Parmi les hommes qui ont figur dans cette
rvolution, nous remarquerons qu'aucun d'eux
ne runissoit les qualits ncessaires a un rg-
nrateur des peuples. Les uns joignoient la
finesse et l'esprit d'intrigue a une ambition
dmesure; mais ils manquoient de et
de courage : d'autres possdoient de grandes
qualits militaires; mais le peu de'
sance qu'ils avoient des hommes, et leur igno-
rance daos l'ari: de les conduire, fit chouet
leurs projets. Tous toient domins par
( t:og)
la vanit; mais aucun d'eux n'avoit
asseJ d4t talent pour etre impunrilent amhi-
tieux. Ell hercha1.1t a se spplanter ils nui-
}eutis vues. l.Je dsir de commander
le vfitahle amour de la patrie ; ces
mots devinrent une monnoie courante dont
chacun se servoit suivtnt ses besoins. L'envie
d'acqurir de la prpon.drance a l'aide de' la
fortune, s'empara de tous les esprits ; et des
a e tes de frocit ternirent' quelquefois de belles
qualits. On a voulu faire passer subilement
une nation dirige depuis long ... temps par un
gouvernement inquisitorial et prohibitif, sous
une forme de gouvernement tout-a-fait dmo ..
cratique. On a visiblement manqu son hut;
des peuples arrets par l'influence
du prjug, se sont trouvs abandonus tout
d'un. coup a eux-memes; mais ils n'ont pu se
diriger.
Ils out imit des institutions., au lieu de se
donner un gouvernemept appropri a leur lo-
calitet a leur degr de civilisation; ils ont eu
un systeme de finances tahli sur la force , et
la rapacit des employs en a ruin les fon-
demens. Leul'S armes out montr de la va-
leur, que.lques-uns de leurs chefs ont fait
preuve de grands talens militaires; mai ils ont
Q.ombatta sans avoir vues prcises sur ce
( IIO }
qu'i]s devoient faire apres la victoite .. Enfin,
ces fautes varies ont ces peuples
ve.rs une chute- que tout h()I7Jme qui a obse.rv
le pr.voir long -,temps. a.an_t
l'vnement.
FIN.
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h, ..
D L'IMPRIMERIE DE CRAPELE'l',
nre de Vauirard, u' 9 t Jd l'Odcioa.
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