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EL PAGO INDEBIDO Y QUIEN LO RECIBE DE BUENA FE



Felipe Osterling Parodi
*

Mario Castillo Freyre
**



SUMARIO:

1. Pago indebido efectuado a persona que procedi con buena fe.
Efectos.
1.1. Inutilizado el ttulo.
1.2. Limitado las garantas de su derecho.
1.3. Cancelado las garantas de su derecho.
1.4. Dejado prescribir la accin contra el verdadero deudor.
2. Restitucin de frutos e intereses por quien recibe un pago indebido de
buena fe.
2.1. Intereses.
2.2. Frutos.
2.3. Responsabilidad por la prdida o deterioro del bien. Alcances.
3. Supuestos de enajenacin por quien acepta un pago indebido de
buena fe.
3.1. Primer supuesto.
3.2. Segundo supuesto.
3.3. Tercer supuesto.
3.4. Cuarto supuesto.
3.5. Eventualidad de sucesivas transferencias.



1. Pago indebido efectuado a persona que procedi con buena fe.

*
Felipe Osterling Parodi, Doctor en Derecho y Abogado en ejercicio, socio del Estudio Osterling,
profesor de Obligaciones en la Pontificia Universidad Catlica del Per y profesor extraordinario
en la Universidad de Lima y en la Universidad Femenina del Sagrado Corazn. Fue Presidente
de la Comisin que tuvo a su cargo el Estudio y Revisin del Cdigo Civil de 1936, que dio
origen al Cdigo Civil de 1984. En tal condicin fue ponente del Libro VI sobre las Obligaciones.
Ha sido Decano de la Facultad de Derecho de la Pontificia Universidad Catlica del Per,
Ministro de Estado en la cartera de Justicia, Senador y Presidente del Congreso de la
Repblica y Decano del Colegio de Abogados de Lima. Mi embro de nmero de la Academia
Peruana de Derecho.
**
Mario Castillo Freyre, Magster y Doctor en Derecho, Abogado en ejercicio, socio del Estudio que
lleva su nombre; profesor de Obligaciones y Contratos en la Pontificia Universidad Catlica del
Per, en la Universidad Femenina del Sagrado Corazn y en la Universidad de Lima.



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Efectos.

Si por justicia se entiende tratar igual a los iguales y desigual a los
desiguales, es justo que quien acte de buena fe reciba un tratamiento distinto de
aquel que obra de mala fe.

Puig Brutau, citado por Manuel de la Puente y Lavalle
1
, considera que la
buena fe es un estado psicolgico que el orden jurdico valora para determinar el
tratamiento que el sujeto ha de recibir. As, en algunos casos la norma aplicable ser
elegida a travs de la averiguacin y determinacin de cul ha sido la efectiva
creencia o intencin del sujeto.

En efecto, el Derecho otorga a la buena fe una consideracin especial y
favorable, la cual se percibe con meridiana claridad en materia de pago indebido.

El artculo 1268 del Cdigo Civil Peruano, exime de la obligacin de restituir
a quien hubiera recibido el pago indebido de buena fe y hubiese deteriorado o
dejado extinguir las vas que el Derecho le franquea para el cobro de su crdito.

El texto completo del referido numeral es el siguiente: "Queda exento de la
obligacin de restituir quien, creyendo de buena fe que el pago se haca por cuenta
de un crdito legtimo y subsistente, hubiese inutilizado el ttulo, limitado o cancelado
las garantas de su derecho o dejado prescribir la accin contra el verdadero
deudor. El que pag indebidamente slo podr dirigirse contra el verdadero
deudor."

Al respecto, cabe preguntarse a qu clase de buena fe alude el precepto bajo
anlisis.

Sin lugar a dudas, el artculo 1268 del Cdigo Civil hace referencia a la buena
fe subjetiva de quien recibe el pago indebido.

Debemos recordar que si bien existen otras clasificaciones, la doctrina es
unnime en reconocer una buena fe subjetiva -referida a la intencin o creencia de
las partes- y una buena fe objetiva -referida al obrar de las mismas-
2
.

1
DE LA PUENTE Y LAVALLE, Manuel. El Contrato en General, Primera Parte, Tomo II, Pgina
28. Biblioteca "Para leer el Cdigo Civil". Fondo Editorial de la Pontificia Universidad Catlica
del Per. Lima, 1991.
2
Manuel de la Puente y Lavalle (DE LA PUENTE Y LAVALLE, Manuel. Op. cit., Primera Parte,
Tomo II, Pgina 26.) anota que en estas dos acepciones de la buena fe se juzga una
conducta, no obstante ser fundamentalmente dispares, desde que la buena fe subjetiva
consiste en la apreciacin de una situacin personal, mientras que la buena fe objetiva en la
aplicacin de una regla impersonal de conducta. En el primer caso, si el sujeto actu porque
crey honradamente, y en el segundo, si actu de acuerdo a lo que honradamente debi.



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La buena fe subjetiva es identificada en doctrina con el elemento psicolgico
de la creencia.

En este sentido, Ferreira -tambin citado por Manuel de la Puente
3
- afirma
que "la buena fe subjetiva es la condicin de un sujeto en una situacin jurdica dada,
con referencia al conocimiento o grado de conocimiento que tenga de las
circunstancias generales de la misma."

Este tipo de buena fe, aade el referido autor, "resulta de cierto estado
psicolgico, de una conviccin sincera del espritu, que debe estar fundada, por
cierto, con moderada razonabilidad, y no en el simple creer candoroso. Consiste en
una firme persuacin sobre la legitimidad en que se adquiere y mantiene una
determinada situacin jurdica."

Manuel de la Puente y Lavalle
4
, acogiendo el parecer de doctrina igualmente
autorizada, sostiene que la buena fe subjetiva presenta los caracteres que se citan a
continuacin:

"a) Se trata de una creencia personal del sujeto respecto de que su actuacin es
conforme a Derecho, o sea que tiene un contenido tico.

b) Esta creencia, pese a ser subjetiva, no es candorosa sino razonada, en el
sentido que el sujeto ha apreciado los elementos de juicio que estaban a su
disposicin.

c) La apreciacin del sujeto es fruto de su diligencia, esto es que ha hecho una
bsqueda razonable de los elementos de juicio.

d) En este proceso de formacin de la creencia no ha actuado con dolo o culpa.

e) La creencia del sujeto puede recaer tanto en su propia situacin como en la
de la persona con la cual se relaciona.

f) La creencia, as formada, determina la conducta del sujeto, en el sentido que
hay una absoluta correspondencia entre su creer y su actuar.


Por ello se ha dicho en torno a la buena fe subjetiva, que sta consiste en la conviccin de
actuar conforme a ley y de no perjudicar otro derecho. En tanto que la buena fe objetiva
supone proceder con rectitud y lealtad, sin engaar.
3
DE LA PUENTE Y LAVALLE, Manuel. Op. cit., Primera Parte, Tomo II, Pgina 28.
4
DE LA PUENTE Y LAVALLE, Manuel. Op. cit., Primera Parte, Tomo II, Pgina 30.



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g) El Derecho da un tratamiento favorable a la conducta del sujeto por razn de
su creencia."

Es preciso anotar, adems, que la buena fe de quien recibe un pago
indebido debe fundamentarse en el error
5
.

Conforme a nuestras doctrinas, derivadas del estudio del artculo 1267 del
Cdigo Civil, queda claro que el error de quien paga indebidamente es el error que
configura el pago indebido, en tanto que el error de quien recibe el pago indebido es
el fundamento de una hipottica buena fe.

Sobre el tema, Cazeaux y Trigo Represas
6
expresan que el error o falso
conocimiento es requisito del pago indebido, concebido como una falta de
coincidencia entre la nocin que se tiene y la realidad a que dicha nocin deba
corresponder.

Aaden los citados autores que el nico error que cuenta para la accin de
repeticin es el del solvens; mientras que el error de quien recibe el pago puede
interesar para determinar su buena o mala fe y precisar as las consecuencias
accesorias de la repeticin, pero no incide en la procedencia de sta.

Anota Moisset de Espans
7
, por su parte, que "en materia de pago indebido,
el accipiens ser de buena fe cuando siendo acreedor cree, por error, que la
prestacin que recibe es la que realmente deba entregrsele; o cuando no siendo
acreedor, est persuadido de que verdaderamente lo es."

Bajo esta lnea de pensamiento, Puig Brutau, citado por Manuel de la
Puente
8
, considera que cuando un sujeto obra en la creencia, nacida de un error
excusable, de que su conducta est en conformidad con el ordenamiento jurdico,
recibe del Derecho un tratamiento favorable: el tratamiento de la buena fe.

Con un parecer distinto, De la Puente discrepa de esta opinin, pues juzga

5
Resulta pertinente recordar que el error puede entenderse, en materia de pago indebido, no
slo como error-vicio de la voluntad, sino tambin como una simple equivocacin.
6
CAZEAUX, Pedro N. y TRIGO REPRESAS, Flix A. Compendio de Derecho de las
Obligaciones, Tomo II, Pgina 51. Editorial Platense, La Plata, Argentina, 1986.
7
MOISSET DE ESPANES, Luis. Estudios de Derecho Civil, Pgina 56. Cartas y Polmicas.
Vctor P. de Zavala, Editor, Crdoba, Argentina, 1982.
8
DE LA PUENTE Y LAVALLE, Manuel. Op. cit., Volumen XI, Tomo II, Pgina 28.



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que lo que interesa es la existencia de la creencia y no del error
9
.

Estimamos que en materia de pago indebido la buena fe de quien lo recibe
debe tener como sustento al error.

Nos explicamos.

El supuesto del artculo 1268 del Cdigo Civil Peruano no es otro que el del
pago efectuado por un tercero mediando error.

En la hiptesis de este precepto legal, quien recibe el pago indebido es
acreedor, es quien tiene legtimo derecho a un crdito, no obstante lo cual, el pago
es indebido porque quien lo efecta es persona distinta al deudor y obra por error,
es decir, no paga por o en nombre del deudor, sino por considerarse
equivocadamente obligado al pago.

Ahora bien, si quien recibe el pago indebido es accipiens, ste obrar de
buena fe cuando equivocadamente crea que quien paga lo haca por cuenta de su
crdito, pese a que en la realidad de los hechos tal creencia es errnea.

Dentro de tal orden de ideas, es preciso analizar cundo se configura el
deterioro o extincin del derecho de crdito del acreedor, a que se ha hecho
referencia.

Dicho deterioro o extincin se presenta cuando quien recibi el pago
indebido de buena fe hubiese:

1.1. Inutilizado el ttulo.

En primer trmino, esta hiptesis se plantea cuando la obligacin conste en
ttulos valores y el acreedor, creyendo que el pago se realizaba de manera legtima,
hubiese devuelto o destruido el ttulo valor.

Pero tambin, entre los diversos significados de la palabra ttulo,
encontramos que sta alude al documento que prueba la existencia de una
obligacin.


9
En este sentido, precisa Manuel de la Puente (DE LA PUENTE Y LAVALLE, Manuel. Op. cit.,
Primera Parte, Tomo II, Pgina 29.): "si yo, confiando en que la declaracin del oferente
corresponde a su voluntad, celebro el contrato, es indiferente si hay o no dicha
correspondencia, pues el contrato se habr celebrado, segn la teora de la confianza,
porque yo cre en la declaracin del oferente, cualquiera que, en realidad, haya sido la
correspondencia de esta declaracin con su voluntad."



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Los principales ttulos con los que se demuestra la existencia de una
obligacin son, entre otros, los siguientes: el documento privado en el que consta el
contrato o acto unilateral, la minuta y la escritura pblica.

En este sentido, el Cdigo nacional se refiere, adems, a que el acreedor de
buena fe inutilice el documento en el que consta la obligacin.

En efecto, cuando el Cdigo Civil Peruano emplea la expresin "hubiese
inutilizado el ttulo", comprende a los ttulos valores, pero no restringe el alcance del
trmino "ttulo" nicamente a esos supuestos.

Bien podra ocurrir que el ttulo estuviera constituido por un documento que el
acreedor tiene en un solo ejemplar, o por una minuta cuyo nico ejemplar est en
poder del acreedor, que ste, al recibir el pago de buena fe, los destruye. En estos
casos, el acreedor no estara obligado a restituir a quien pag de manera i ndebida.
Este ltimo slo podra accionar contra el verdadero deudor.

Resulta claro, entonces, que quien pag indebidamente podra recurrir, para
exigirle la restitucin al verdadero deudor, a todos los medios probatorios que le
franquea la ley
10
.

Por lo dems, si el ttulo que se hubiese inutilizado fuese el testimonio o la
copia simple de una escritura pblica, no sera de aplicacin el precepto, por cuanto
el acreedor podra fcilmente obtener otro ejemplar, ya que el instrumento original se
encontrara extendido en el Registro de Escrituras Pblicas de la Notara en que
dicho ttulo se hubiese tramitado.


10
Recurdese que entre los medios probatorios tpicos y atpicos contemplados por el Cdigo
Procesal Civil, se encuentran los previstos por los artculos 192 y 193 del citado cuerpo
legal, cuyos textos son los siguientes:
Artculo 192.- "Son medios de prueba tpicos:
1. La declaracin de parte;
2. La declaracin de testigos;
3. Los documentos;
4. La pericia; y
5. La inspeccin judicial."
Artculo 193.- "Los medios probatorios atpicos son aquellos no previstos en el artculo 192 y
estn constituidos por auxilios tcnicos o cientficos que permitan lograr la finalidad de los
medios probatorios. Los medios de prueba atpicos se actuarn y apreciarn por analoga
con los medios tpicos y con arreglo a lo que el juez disponga."
Cabe observar que en el caso propuesto podra exigirse la exhibicin de los documentos
que se relacionen directamente con el proceso o que pertenezcan a la otra parte de la
relacin procesal, a un tercero, a una persona jurdica o a un comerciante.
El incumplimiento de la exhibicin -conforme lo establece el artculo 261 del Cdigo
Procesal Civi l- ser apreciado por el juez al momento de resolver, sin perjuicio de aplicar
una multa y de determinar la responsabilidad a que hubiere lugar.



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1.2. Limitado las garantas de su derecho.

En lo que respecta a la limitacin de las garantas reales o personales,
debemos sealar que el Cdigo Civil vigente prev, en este caso, la hiptesis de un
envilecimiento de garantas, que las restringe y que, por tanto, obliga a quien pag
indebidamente a actuar contra el verdadero deudor.

Este envilecimiento podra producirse cuando -por ejemplo- la garanta del
derecho del acreedor consistiera en una hipoteca y en una fianza. Si el acreedor de
buena fe, al recibir el pago, otorga una escritura pblica de cancelacin de hipoteca,
pero mantiene vigente la fianza, estara sin duda limitando las garantas de su
derecho y, por tanto, sera de aplicacin el artculo 1268 del Cdigo Civil.

Asimismo, esta hiptesis podra presentarse cuando las garantas que
aseguraban el derecho del acreedor no se extinguen, sino se reducen.

En efecto, debe entenderse que la limitacin de las garantas aludidas por el
precepto bajo anlisis tambin se refiere a una reduccin en su monto o cuanta.

La ley civil peruana prev la reduccin de la prenda y de la hipoteca en los
artculos 1083, 1115 y 1116, respectivamente.

Mediante una norma de remisin -el artculo 1083-, nuestro Cdigo Civil
dispone que la reduccin de la prenda se regula por los preceptos que rigen la
reduccin de la hipoteca.

El artculo 1115 del Cdigo Civil, relativo a la reduccin de la hipoteca,
estatuye: "El monto de la hipoteca puede ser reducido por acuerdo entre acreedor y
deudor.- La reduccin slo tendr efecto frente a tercero despus de su inscripcin
en el registro."

En tanto que el artculo 1116 del Cdigo Civil, referente a la reduccin
judicial de la hipoteca, dispone: "El deudor hipotecario puede solicitar al juez la
reduccin del monto de la hipoteca, si ha disminuido el importe de la obligacin. La
peticin se tramita como incidente."

Ahora bien, cabe preguntarse si la limitacin de las garantas a que hace
alusin el artculo 1268 podra referirse, adems, a su extensin.

En opinin nuestra, la limitacin de las garantas debe interpretarse no slo
como reduccin en cuanto a su monto o cuanta, sino tambin como restriccin en
cuanto a su extensin.

Precisa recordarse que la prenda -segn lo dispuesto por el artculo 1057 del



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Cdigo Civil- se extiende a todos los accesorios del bien mueble, mientras que los
frutos y aumentos del bien pignorado pertenecen al propietario, salvo pacto en
contrario.

Asimismo, la hipoteca se extiende a todas las partes integrantes del bien
hipotecado, a sus accesorios y al importe de las indemnizaciones de los seguros y
de la expropiacin, salvo pacto distinto. Ello en virtud a lo prescrito por el artculo
1101 del Cdigo Civil.

La fianza, por su parte, puede o no limitarse al pago de la obligacin, a sus
accesorios, y a las costas del juicio contra el fiador, segn el artculo 1878 del citado
cuerpo legal.

1.3. Cancelado las garantas de su derecho.

Este supuesto es aquel en el cual el acreedor, creyendo que se le pagaba un
crdito legtimo, hubiese extinguido todas las garantas de su derecho.

Al respecto, cabe sealar que, si la garanta que aseguraba el pago de la
obligacin fuese una real -esto es una prenda, hipoteca, anticresis o un derecho de
retencin-, sta se extinguira ante el pago de dicha obligacin
11
.

Ahora bien, si la garanta que aseguraba el crdito fuese una de carcter
personal, esta hiptesis podra configurarse con la extincin de la fianza por acaecer
lo previsto en los artculos 1898, 1899 y 1900
12
.

11
El inciso 1 del artculo 1090 del Cdigo Civil establece que la prenda se acaba por la
extincin de la obligacin que garantiza.
En el mismo sentido, el inciso 1 del artculo 1122 del Cdigo Civil estatuye que la hipoteca
se acaba por extincin de la obligacin que garantiza.
En cuanto a las causales de extincin de la anticresis, debemos precisar que, por ser de
aplicacin las reglas establecidas para la prenda, de acuerdo con lo dispuesto por el
artculo 1096 del Cdigo Civil, resulta que aqulla se acaba por extincin de la obligacin
principal.
El artculo 1126 del Cdigo Civil, relativo a la extincin del derecho de retencin, prescribe:
"La retencin se ejercita en cuanto sea suficiente para satisfacer la deuda que la motiva y
cesa cuando el deudor la paga o la garantiza."
12
El artculo 1898 del Cdigo Civil establece: "El fiador que se obliga por un plazo
determinado, queda libre de responsabilidad si el acreedor no exige notarial o
judicialmente el cumplimiento de la obligacin dentro de los quince das siguientes a la
expiracin del plazo, o abandona la accin iniciada."
El artculo 1899 del Cdigo Civil prescribe: "Si la fianza se ha otorgado sin plazo
determinado, puede el fiador pedir al acreedor que cuando la deuda sea exigible, haga
efectivo su derecho y demande al deudor. Si el acreedor no ejercita ese derecho en el plazo
de treinta das despus de requerido o si abandona el procedimiento, el fiador queda libre
de su obligacin."
En tanto que el artculo 1900 del citado cuerpo legal estatuye: "Queda liberado el fiador si el
acreedor acepta del deudor un bien en pago de la deuda, aunque despus lo pierda por



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1.4. Dejado prescribir la accin contra el verdadero deudor.

La evidencia de esta hiptesis es obvia, por cuanto si el acreedor cree en
forma errnea pero de buena fe que ha sido pagado debidamente, no hara valer su
derecho de crdito contra el verdadero deudor por considerarlo satisfecho.

No obstante ello, cuando el accipiens de buena fe hubiese dejado prescribir
su accin contra el verdadero deudor, cabe preguntarnos si quien pag
indebidamente asume, por su error, la prdida de la prestacin.

Si quien recibi el pago indebido de buena fe hubiese dejado prescribir la
accin contra el verdadero deudor, quien pag indebidamente podra an dirigirse
contra este ltimo, pues la accin slo se extinguira en caso de que ese verdadero
deudor invocara el beneficio de la prescripcin, generada por el transcurso del
tiempo, respecto a la accin que corresponda a su acreedor.

De este modo, quien paga indebidamente podra accionar contra el
verdadero deudor -o sus garantes, de ser el caso-, en tanto que no se invocara el
beneficio de la prescripcin.

Queremos insistir en este extremo, toda vez que podra incurrirse en
interpretaciones erradas si se considerara que el artculo 1268 del Cdigo Civil
Peruano otorga una prrroga a la prescripcin de la accin que corresponde al
verdadero acreedor contra el verdadero deudor, en favor de quien pag
indebidamente.

Ello no es as.

Quien paga indebidamente podr dirigirse contra el verdadero deudor, a
travs de la accin que asista al derecho de crdito del accipiens, siempre que la
misma no hubiera prescrito.

El Cdigo Civil de 1936 era lo necesariamente claro al respecto, cuando
dispona en el artculo 1281: "...El que pag indebidamente, slo podr dirigirse
contra el verdadero deudor o los fiadores respecto de los cuales la accin estuviese
viva."

En consecuencia, a diferencia de las otras hiptesis previstas por el artculo
1268, quien pag indebidamente asumira la prdida de la prestacin, en caso de
que el verdadero deudor planteara la excepcin de prescripcin, sancionndose de

eviccin."



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este modo su turpitude.

Por otra parte, el artculo 1268 del Cdigo Civil es un supuesto de excepcin,
toda vez que -por lo general- quien recibe un pago indebido acta de mala fe. As, el
mbito de aplicacin de la norma es reducido, pues slo abarca los casos en que
quien se beneficia con el pago indebido haya actuado de buena fe.

Es claro, sin embargo, que el acreedor que hubiese recibido el pago
indebido podra verse obligado a la restitucin aun cuando hubiese obrado de
buena fe.

Obsrvese que los supuestos de hecho de la citada norma requieren no slo
de la buena fe del accipiens, sino tambin que ste haya deteriorado su posibilidad
de cobrar o haya dejado extinguir su accin para hacer efectiva la acreencia, al
proceder de alguno de los modos previstos por el precepto.

Por tanto, el acreedor que no inutilice el ttulo, o no lmite o cancele las
garantas de su derecho, o no deje prescribir la accin contra el verdadero deudor,
se encontrar obligado a la restitucin, no obstante haber recibido el pago indebido
de buena fe.

De esta manera, quien paga indebidamente podra exigir la restitucin
correspondiente al acreedor de buena fe, por cuanto el artculo 1268 del Cdigo
Civil no sera de aplicacin.

Coincidimos plenamente con la solucin adoptada por el Cdigo Civil, pues
la misma se ajusta a la equidad.

En efecto, si quien recibe el pago indebido de buena fe deteriora su
posibilidad de cobrar o deja extinguir, por prescripcin, la accin para exigir el pago
de su crdito, en caso de ser obligado a restituir lo que recibi indebidamente se
encontrara ante una situacin a todas luces injusta: de buena fe habra desprotegido
su acreencia o su accin se habra extinguido contra el verdadero deudor, por
prescripcin, mientras que ste se habra beneficiado patrimonialmente a expensas
del error de un tercero, a quien corresponde, sin duda, asumir las consecuencias de
ese error.

De all el tenor del artculo 1268 del Cdigo Civil: "...El que pag
indebidamente slo podr dirigirse contra el verdadero deudor."

Manresa, citado por Manuel Borja Soriano
13
, afirma que la equidad exige -en

13
BORJA SORIANO, Manuel. Teora de las Obligaciones, Pgina 329. Editorial Porra S.A.,
Mxico, 1994.



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este caso- que no se obligue a quien realiz el cobro, pues de otro modo saldra
perjudicado o perdiendo en lo relativo al crdito que inutiliz. Por virtud de dicha
exencin, el pagador slo tendr accin para reclamar la restitucin contra el
verdadero deudor o los fiadores, respecto de los cuales la accin del crdito que
corresponda al que cobr no hubiese prescrito.

Sobre el tema, Planiol y Ripert
14
anotan que la ley establece en favor del
acreedor de buena fe que hubiese destruido el ttulo o dejado prescribir su accin,
una disposicin de equidad a fin de evitar que ste asuma las consecuencias del
error cometido por otra persona.

Aaden los autores citados que, si se concediese la accin de repeticin en
su contra, podra encontrarse, con posterioridad, imposibilitado para probar su
crdito contra su verdadero deudor. En consecuencia, la ley lo autoriza a conservar
lo que haya recibido y obliga al tercero que pag a recurrir contra el deudor.

Antes de concluir, estimamos necesario efectuar una precisin final.

En todos los supuestos de pago indebido, quien recibe el pago indebido
podra actuar de buena fe, esto es, en la creencia de que se est pagando lo que se
le debe. Sin embargo, no todos los supuestos contemplados por el artculo 1267 del
Cdigo Civil podran ser incorporados a las hiptesis previstas por el artculo 1268,
ya que, en estos casos, quien paga debe ser un tercero y quien recibe el pago un
verdadero acreedor; de otro modo, no resultara de aplicacin la ltima parte del
precepto, cuando dispone que quien pag indebidamente slo podr dirigirse
contra el verdadero deudor.


2. Restitucin de frutos e intereses por quien recibe un pago indebido de
buena fe.

La restitucin, sin duda, constituye el principal efecto del pago indebido.

Esta es la regla, pues la repeticin de lo indebido es una aplicacin particular
del principio general segn el cual nadie debe enriquecerse injustamente a costa de
tercero.

Sin embargo, la ley civil peruana prescribe consecuencias adicionales a
dicho efecto.


14
PLANIOL, Marcel y RIPERT, Georges. Tratado Prctico de Derecho Civil Francs, Las
Obligaciones, Tomo IV, Pgina 524. Traduccin espaola del Dr. Mario Daz Cruz del Colegio
de Abogados de la Habana, Cuba. Cultural S.A., Habana, 1945.



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El artculo 1271 del Cdigo Civil Peruano establece los efectos del pago
indebido verificado en favor de una persona que procedi con buena fe,
disponiendo no slo la restitucin, sino el pago de intereses o de frutos, e incluso el
del valor del bien, en caso de prdida o deterioro, siempre que por tales hechos se
hubiese enriquecido.

As, el citado numeral prescribe lo siguiente:

Artculo 1271.- "El que de buena fe acepta un pago indebido debe restituir los
intereses o frutos percibidos y responde de la prdida o deterioro del bien en cuanto
por ellos se hubiese enriquecido."

En adelante, analizaremos cada una de estas consecuencias.

2.1. Intereses.

Es claro que los intereses a que se refiere el precepto bajo anlisis son los
legales de naturaleza compensatoria, que se devengan cuando el objeto del pago
indebido consiste en capitales.

Obsrvese que el Cdigo Civil establece la diferencia -en el texto del artculo
1271- entre los intereses y los frutos, reconociendo la autonoma que de suyo
corresponde a aqullos.

2.2. Frutos.

En cuanto a los frutos, conviene precisar que el Cdigo Civil otorga un
tratamiento propio a quien de buena fe recibe el pago indebido, disponiendo que el
accipiens slo se encuentra obligado a restituir los frutos realmente percibidos
15
.

El fundamento del precepto legal en lo relativo a los frutos, tiene como base la
regla general de que estos pertenecen al propietario, productor y titular del
derecho
16
.

Resulta evidente que ante la desposesin que supone un pago indebido,

15
Debe recordarse que ante un pago indebido recibido de mala fe, el Cdigo Civil prev una
obligacin ms gravosa. Quien acepta tal pago, conforme lo establece el artculo 1269 del
Cdigo Civil, se encuentra obligado a restituir los frutos percibidos o que debi percibir -vale
decir, aunque no los hubiese percibido-, cuando el bien los produjera.
16
El artculo 892 del Cdigo Civil establece que "Los frutos naturales, industriales y civiles
pertenecen al propietario, productor y titular del derecho, respectivamente, sin perjuicio de
los derechos adquiridos. Se perciben los frutos naturales cuando se recogen, los
industriales cuando se obtienen y los civiles cuando se recaudan."



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mientras no se recupere el bien, el propietario del mismo -quien pag
indebidamente- no percibir fruto alguno. Por ello, la ley civil peruana ha dispuesto
no slo la restitucin del bien, sino tambin la de los frutos.

Dentro de tal orden de ideas, precisa anotarse que el artculo 1271 del
Cdigo Civil constituye un supuesto de excepcin al artculo 908 del citado cuerpo
legal, segn el cual "El poseedor de buena fe hace suyos los frutos."

En efecto, quien acepta un pago indebido de buena fe se encuentra obligado
a restituir los frutos percibidos durante el tiempo en que posey el bien, no obstante
su buena fe.

Esto es as por la posesin ilegtima de quien acept dicho pago. Advirtase,
sin embargo, que dicha posesin se sustenta nicamente en un pago indebido.

Conviene mencionar, adems, que sobre la base de lo prescrito por el
artculo 895 del Cdigo Civil
17
, cuando la norma bajo anlisis hace referencia a los
frutos, se entiende comprendidos en ellos a los productos, de suerte que, adems
de los frutos propiamente dichos, los provechos renovables y no renovables de un
bien tambin son objeto de la restitucin.

Por otra parte, cuando el bien objeto del pago indebido no consista en
capitales o bienes productivos, el precepto, en cuanto a intereses y frutos se refiere,
no resultara aplicable, de modo que quien hubiese aceptado un pago indebido de
buena fe slo respondera por la prdida o deterioro del bien siempre que se
hubiese enriquecido por estos hechos.

2.3. Responsabilidad por la prdida o deterioro del bien. Alcances.

Conforme al artculo 1271 del Cdigo Civil, quien acepta un pago indebido
de buena fe responde de la prdida o deterioro del bien "en cuanto por ellos se
hubiese enriquecido", esto es, en tanto tal prdida o deterioro pudiera haberle
significado un incremento patrimonial
18
.

Este beneficio podra configurarse, por ejemplo, cuando el bien objeto del
pago indebido se encontrase asegurado y quien acept dicho pago recibiera por
concepto de su prdida o deterioro una indemnizacin; o cuando quien recibe un

17
Artculo 895.- "Las disposiciones sobre frutos comprenden los productos si ellas no los
excluyen expresamente."
18
A pesar de ser de una lgica evidente, conviene precisar que cuando la parte final del
precepto seala "en cuanto por ellos se hubiese enriquecido", se refiere nicamente a la
prdida o deterioro del bien. La restitucin de los intereses o frutos percibidos no est sujeta
a restriccin alguna, pues aqu el enriquecimiento es obvio.



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pago indebido pudiese subrogarse contra tercero para exigirle, por la prdida o
deterioro del bien, el pago de una reparacin
19
.

La ltima cuestin, a modo de comentario final, es la relativa al mbito de
aplicabilidad del artculo 1271 del Cdigo nacional.

Es claro que si un verdadero acreedor, actuando de buena fe, recibe el pago
indebido de un tercero y, a travs de alguna de las conductas previstas por el
artculo 1268, deteriora o deja extinguir su accin contra el verdadero deudor, el
artculo 1271 del Cdigo Civil, no le sera aplicable. En tal caso quien pag
indebidamente slo estara en aptitud de accionar contra el verdadero deudor o sus
garantes, y si la accin del acreedor contra ese verdadero deudor o sus garantes
hubiera prescrito, stos podran oponer la excepcin de prescripcin
correspondiente.

Situacin distinta se configurara si quien recibe de un tercero el pago
indebido con buena fe, siendo titular de una acreencia, no incurre, a travs de su
conducta, en alguno de los supuestos previstos por el citado artculo 1268. En este
caso, el artculo 1271 del Cdigo Civil tendra aplicacin plena.

Y la misma regla anotada en el pargrafo anterior operara en la hiptesis de
quien recibe el pago indebido de buena fe sin ser titular de derecho alguno por esa
prestacin contra tercero, es decir careciendo de una acreencia que, por error, le
fue pagada.


3. Supuestos de enajenacin por quien acepta un pago indebido de
buena fe.

El artculo 1272 del Cdigo Civil Peruano contempla algunos supuestos de
enajenacin del bien recibido como pago indebido de buena fe, disponiendo
consecuencias diversas en razn al ttulo de la enajenacin y a la buena o mala fe
del adquirente:

Artculo 1272- "Si quien acepta un pago indebido de buena fe, hubiese
enajenado el bien a un tercero que tambin tuviera buena fe, restituir el precio o
ceder la accin para hacerlo efectivo.

Si el bien se hubiese transferido a un tercero a ttulo gratuito, o el tercero,

19
La prdida o deterioro del bien puede obedecer a diversas causas. El bien podra perderse
o deteriorarse por culpa o sin culpa, pudiendo presentarse, en esta ltima hiptesis, un
caso fortuito o de fuerza mayor o, simplemente, una ausencia de culpa, si se hubiera
actuado con la diligencia ordinaria requerida por las circunstancias.



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adquirente a ttulo oneroso, hubiese actuado de mala fe, quien paga indebidamente
puede exigir la restitucin. En estos casos slo el tercero, adquirente a ttulo gratuito
u oneroso, que actu de mala fe, estar obligado a indemnizar los daos y perjuicios
irrogados."

Son cuatro las hiptesis previstas por el referido precepto, las mismas que
analizamos a continuacin.

3.1. Primer supuesto.

El pargrafo primero del artculo 1272 del Cdigo Civil regula el primer
supuesto de enajenacin del bien por quien acepta un pago indebido de buena fe.

En esta primera hiptesis pueden identificarse los siguientes elementos:

(a) Se acepta un pago indebido de buena fe.

(b) Quien acepta ese pago indebido enajena el bien a ttulo oneroso a un tercero
que tambin acta de buena fe.

En este caso, quien paga de manera indebida podr exigir la restitucin del
precio o la cesin de la accin para hacerlo efectivo a quien acept el pago
indebido de buena fe
20
.

Sin duda que esta primera hiptesis, como lo hemos sealado, considera
una enajenacin a ttulo oneroso. De all que la ley civil peruana proteja al tercero
adquirente de buena fe y obligue al accipiens a la restitucin del precio o a ceder la
accin para hacerlo efectivo.

3.2. Segundo supuesto.

El segundo supuesto de enajenacin del bien objeto del pago indebido
recibido de buena fe consiste en que tal enajenacin se verifique a ttulo gratuito en

20
Aqu es clara la diferencia entre la solucin prevista por el segundo prrafo del artculo 1270
del Cdigo Civil y el primer supuesto del artculo 1272.
En ambos casos, el bien ser irreivindicable, siempre que sea enajenado a un tercero que
acte de buena fe. No obstante, segn lo prescrito por el artculo 1270 del Cdigo Civil, el
enajenante de mala fe deber devolver el valor del bien, y conforme a lo establecido por el
primer prrafo del precepto bajo anlisis, el enajenante de buena fe deber devolver el
precio, o ceder la accin para hacerlo efectivo.
Debemos precisar que entre el valor del bien y el precio podran existir diferencias,
eventualmente considerables, ya que este ltimo podra ser mayor o menor que el valor del
bien.
Asimismo, la restitucin del valor del bien supone una deuda de valor, en tanto que la
devolucin del precio se entiende referida al monto nominal estipulado en el contrato.



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favor de un tercero que igualmente acta de buena fe.

Si el accipiens de buena fe enajena el bien -a ttulo gratuito- a un tercero que
tambin procede de buena fe, quien pag indebidamente podr dirigirse contra este
ltimo a fin de exigir la restitucin del bien.

Advirtase que el tercero, en este caso, adquiere -aunque de buena fe-
derechos sobre el bien sin haber sufrido detrimento patrimonial alguno. Por ello, con
arreglo a la equidad, la norma bajo comentario estatuye en su pargrafo segundo la
obligacin del tercero -adquirente a ttulo gratuito- a la restitucin.

En lo referente a la indemnizacin de daos y perjuicios, cabe sealar que el
tercero adquirente de buena fe y a ttulo gratuito, no responde por los daos y
perjuicios irrogados. La norma bajo anlisis sanciona la obligacin de resarcimiento
slo en los casos en que el tercero adquirente a ttulo oneroso o gratuito hubiera
actuado de mala fe.

3.3. Tercer supuesto.

El tercer supuesto previsto en el artculo 1272 es el de una enajenacin a
ttulo gratuito a un tercero que procede de mala fe. En esta hiptesis se presentan
los siguientes elementos:

(a) Se acepta un pago indebido de buena fe.

(b) Quien acepta el pago indebido de buena fe, enajena el bien a un tercero que
procede de mala fe.

(c) La enajenacin se efecta a ttulo gratuito.

En este caso quien pag indebidamente podr exigir la restitucin del bien al
tercero adquirente a ttulo gratuito y de mala fe.

Asimismo, podr demandar el pago de los daos y perjuicios que le hubiese
irrogado dicho tercero.

3.4. Cuarto supuesto.

El artculo 1272 del Cdigo Civil establece un ltimo supuesto de enajenacin
del bien recibido como pago indebido de buena fe.

Esta hiptesis comprende los siguientes elementos:

(a) Se acepta un pago indebido de buena fe.



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(b) Quien acepta el pago indebido de buena fe, enajena el bien a un tercero que
procede de mala fe.

(c) La enajenacin del bien se realiza a ttulo oneroso.

En este caso, quien efecta un pago indebido podr exigir la restitucin del
bien al tercero adquirente a ttulo oneroso y de mala fe.

Adicionalmente, el solvens podra demandar a dicho tercero por
indemnizacin de daos y perjuicios.

Como se observa, el tercero y cuarto supuestos originan las mismas
consecuencias jurdicas.

3.5. Eventualidad de sucesivas transferencias.

El artculo 1272 del Cdigo Civil Peruano no ha previsto el caso de sucesivas
transferencias del bien objeto del pago indebido. No obstante ello, consideramos
que sus principios seran de aplicacin a cuantas transferencias se efectuaran.

De este modo, en el supuesto de sucesivas transferencias del bien, quien
pag de manera indebida podra interponer accin de restitucin contra el ltimo
adquirente, siempre que la adquisicin de su derecho se hubiera realizado a ttulo
gratuito y de buena fe, o a ttulo oneroso y de mala fe, o a ttulo gratuito y de mala fe.

Recurdese que el Derecho protege al adquirente a ttulo oneroso y de buena
fe. En estos casos, quien hubiese pagado indebidamente no podra exigir la
restitucin del bien; tan slo tendra accin contra el enajenante, a fin de exigir el
pago del precio o la cesin de la accin para hacerlo efectivo, y si dicho enajenante
hubiese procedido de mala fe, la indemnizacin de daos y perjuicios
correspondiente
21
.

Lima, febrero del 2002.



21
En lo relativo a la indemnizacin de daos y perjuicios, quienes adquiriesen el bien objeto
del pago indebido a ttulo oneroso o gratuito, pero de mala fe, se encontraran sujetos a la
obligacin de resarcimiento.