Vous êtes sur la page 1sur 12

CENTRE NATIONAL

DE DOCUMENTATION
PDAGOGIQUE
Lmission du CNDP et de La Cinquime
pour les coles et les collges
PHYSIQUE
Des faits aux phnomnes
Chimie branche
COMMENT UNE PATTE DE GRENOUILLE
va-t-elle nous aider dchiffrer les
manuscrits de la mer Morte ? Non, ce
nest pas de la magie noire, mais de
la galvanoplastie qui utilise les effets
de llectrolyse pour reproduire des
objets mtalliques. Ainsi, patte de
grenouille et manuscrits mystrieux
vont trouver dans les laboratoires
dEDF une seconde jeunesse.
Le moule de rsine est enduit de graphite
pour le rendre conducteur.
Lorsque la chimie ressemble de lalchimie, lorsque les manuscrits
indchiffrables deviennent lettre ouverte, lorsque lemplacement exact du trsor
des Hbreux est port la connaissance de tous (hlas, il avait disparu),
alors les pattes de grenouille repoussent sur les fontaines et les secrets de la
galvanoplastie nous sont rvls dans le laboratoires Valectra dEDF
Un ingnieur chimiste, qui a nettoy les objets du Titanic, nous explique ce
procd et une animation nous en montre le dispositif et le mcanisme
chimique qui a lieu lors de llectrolyse.
Car la galvanoplastie, technique utilisant llectrolyse, est utilise pour la
restauration dobjets mtalliques anciens, grce un moule pralablement
fabriqu, puis enduit de graphite pour le rendre conducteur. Le moule enduit
joue le rle de cathode, lanode est une plaque en cuivre et llectrolyte une
solution de sulfate de cuivre. Le cuivre est transfr de lanode sur la cathode et
lon obtient ainsi aprs dmoulage la reproduction exacte de lobjet dsir.
Quant Victor Hector, sur un tournage peu conventionnel, il se fait houspiller
par la star du film, la loufoque Louisette Barrier. Celle-ci reoit une dcharge
lectrique chaque fois quelle boit une citronnade contenue dans le gobelet en
tain que lui prsente son partenaire.
Peu rancunier, Victor Hector lui expliquera pourquoi.
CNDP
2
Galile : Chimie branche CNDP 1998
Information
DCOUPAGE
La grenouille galvanise
00 min 00 s Images EDF, novembre 1996. Le dchiffrement des manuscrits de
la mer Morte est rendu possible
00 min 33 s grce llectrolyse qui permet de reproduire des objets
mtalliques.
00 min 54 s Un ingnieur EDF : llectrolyse appartient llectrochimie ;
utilisation du courant lectrique dans un liquide rendu conducteur.
01 min 10 s Llectrolyse explique par infographie.
01 min 56 s EDF complte : circulation des lectrons et des particules entre
lanode et la cathode du gnrateur. Cette technique est utilise
par le laboratoire EDF pour restaurer la patte dune fontaine en
forme de grenouille : technique de la galvanoplastie.
02 min 42 s Dfinition de la technique de restauration par galvanoplastie.
Explications par images de synthse.
03 min 45 s On se sert de la patte gauche afin de reconstituer son homologue
droite. On cr une image virtuelle partir de laquelle on fabrique
une maquette puis un moule en rsine enduit de graphite afin de
le rendre conducteur.
04 min 35 s Une plaque de cuivre est branche lune des bornes du
gnrateur, le moule lautre. Lensemble est plong dans un
bain de sulfate de cuivre : raction lectrochimique.
05 min 24 s Une semaine aprs, lanode sest amincie, son cuivre sest dpos
sur le moule. Il ne reste plus qu monter la patte sur la fontaine.
06 min 35 s Mme principe pour les manuscrits de la mer Morte.
Les aventures de Victor Hector : Le tournage
00 min 00 s Prparatifs dun tournage. Interviews des stars . Drame : la star
fminine pense que le jeune premier cherche llectrocuter en lui
donnant boire dans un verre en tain.
02 min 35 s Victor Hector intervient : pas de fils lectriques terre et le texte
rcit avec un style diffrent ne change rien. Ces hypothses sont
liminer.
03 min 10 s Lactrice porte des couronnes dentaires.
Exprience : une plaque dargent et une plaque dtain sont mises
en contact : pas de tension. Mais le gobelet contenait du jus de
citron. Conclusion : lorsque lon met en contact deux mtaux et de
lacide on cr du courant lectrique (principe de la pile).
3
Galile : Chimie branche CNDP 1998
CARTE DIDENTIT
Disciplines, classes et programmes concerns en priorit
Physique-chimie, 3
e
: lectrolyse.
Physique-chimie, 4
e
: la tension lectrique.
Autre discipline ou classes possibles
Technologie, 4
e
-3
e
: les matriaux.
Objectifs de lmission
Mise en vidence des porteurs de charge dans les conducteurs liquides.
tudier le mcanisme dune lectrolyse.
Montrer partir dun exemple concret limportance du phnomne dlectrolyse.
Principaux thmes abords
Llectrolyse du sulfate de cuivre et le mcanisme de llectrolyse.
Les porteurs de charge dans les fils lectriques et les solutions aqueuses
conductrices.
Une application de llectrolyse : la galvanoplastie.
Un autre phnomne lectrochimique : la pile.
Reprsentations pralables prendre en compte
Structure de latome : le noyau et les lectrons.
Formation des ions (ions positifs et ions ngatifs).
Vocabulaire prrequis
Conducteur, courant lectrique, lectron, ion, intensit, isolant, mtal pur,
gnrateur.
Vocabulaire expliquer
lectrochimie, graphite, processus, silicone.
Vocabulaire mettre en place
lectrolyse, lectrolyte, lectrode, anode, cathode, galvanoplastie.
4
Galile : Chimie branche CNDP 1998
En classe
SUGGESTIONS PDAGOGIQUES
Dmarche : lectrolyse dune solution
Physique-chimie, 3
e
: un modle de latome, lectrolyse dune solution.
Aprs avoir tudi avec les lves les notions datomes et dions et les
diffrents porteurs de charge, on peut utiliser lmission pour illustrer la partie
du programme concernant llectrolyse dune solution . Cette squence peut
se drouler en deux temps.
Premier visionnement : technique des petits papiers. Lors du visionnement, on
demandera aux lves de noter sur des petits papiers les mots quils ne
comprennent pas. Le professeur les relve au fur et mesure, puis, la fin du
visionnement, il en fera une synthse : cela permettra dexpliciter les difficults
de vocabulaire que les lves ont pu rencontrer et dinsister sur le dplacement
des porteurs de charge. On montrera bien, que pour transfrer le cuivre sur la
cathode, il faut que llectrolyte et lanode aient en commun le mme lment
chimique.
En sappuyant sur le document visuel et sur le commentaire du prsentateur, on
montrera que lors dune lectrolyse il y a transformation dnergie lectrique en
nergie chimique alors que dans une pile, comme le montre Victor Hector, il
sagit de la transformation inverse.
On pourra signaler que la galvanoplastie nest pas la seule application de
llectrolyse mais que ce phnomne est trs utilis dans lindustrie
(prparation de nombreux corps : chlore, soude, aluminium).
Deuxime visionnement. la fin du visionnement, on fera complter aux
lves, la Fiche lve 1 (dure : 15 minutes). La correction pourra se faire soit
par confrontation des diffrentes rponses, soit par un dernier visionnement.
Piste sur une dmarche exprimentale
Physique-chimie, 3
e
: un modle de latome, lectrolyse dune solution. Une deuxime
approche plus exprimentale peut aussi tre envisage.
Mise en vidence du dplacement des porteurs de charge dans une
lectrolyse. On visionnera la premire partie de lmission en sarrtant aprs la
premire animation. Aprs un point avec les lves sur le dplacement des
porteurs de charges, la seconde partie, lexprience permettra de vrifier le
propos.
Dans un bcher, prendre une solution de sulfate de cuivre, montrer quelle est
bleue, coloration due lion positif Cu
2+
.
5
Galile : Chimie branche CNDP 1998
Dans un autre bcher, disposer dune solution de dichromate de potassium, elle
est orange, coloration due lion ngatif (ion dichromate).
Verser le contenu du premier bcher dans le second et transfrer le mlange
dans un tube en U en prenant soin de ne le remplir qu moiti. Verser
doucement dans les deux branches, au-dessus du mlange, une solution de
chlorure de potassium incolore.
Plonger dans chaque branche une lectrode en graphite ; les relier aux bornes
dun gnrateur dlivrant une tension de 12 V.
Lancer lexprience et redmarrer le visionnement.
la fin de lmission, on doit voir une coloration bleue la cathode et orange
lanode.
Pistes : llectrolyse, exposs et enqutes
Physique-chimie, 3
e
: Un modle de latome, lectrolyse dune solution.
lectrolyse au quotidien. Dautres utilisations de ce phnomne sont
prsentes dans notre vie quotidienne ; il sera donc ais de donner aux lves
des pistes de recherche :
traitement des objets retrouvs sur le Titanic ;
utilisation de la galvanoplastie pour la reproduction des disques ;
utilisation de llectrolyse dans le traitement des eaux (piscine) ;
utilisation de la galvanoplastie pour lutter contre la corrosion : dpt dune
pellicule de zinc sur lacier par exemple ;
utilisation de llectrolyse pour stocker lnergie lectrique ;
utilisation de llectrolyse dans lindustrie ; prparation du chlore, de
laluminium, etc., affinage des mtaux.
Histoire des sciences. Les lves pourront rdiger une courte biographie sur
Faraday qui nona les lois de llectrolyse. Ils pourront galement faire des
recherches sur Volta et sur Becquerel.
Activit sur lExprience
Physique-chimie, 4
e
: mesurer une tension.
Victor Hector ne nous raconte-t-il pas des blagues ? Pour le vrifier, on peut
mesurer la tension aux bornes de :
1. deux plaques de cuivre spares par un papier filtre sec ;
2. deux plaques de cuivre spares par un papier filtre imbib dune solution
deau sale ;
3. une plaque de cuivre et un autre de zinc spares par un papier filtre imbib
dune solution deau sale.
On constate dans ce dernier cas lapparition dune tension donc lexplication de
Victor Hector est bonne.
6
Galile : Chimie branche CNDP 1998
FICHE LVE 1
Le phnomne de llectrolyse
[ utiliser en physique-chimie, 3
e
, aprs visionnement de lmission.]
1. Remplacez les mots manquants dans le texte ci-dessous.
Pour raliser une lectrolyse, il faut disposer dune cuve appele lectrolyseur
contenant une solution aqueuse conductrice : l... On y plonge
deux.., celle qui est relie au ple positif du gnrateur
sappelle l.., lautre, reli au ple.., sappelle
la.....
Au cours dune lectrolyse, il y a dplacement d.. dans la
solution, alors que dans les fils lectriques on a un dplacement
d...
2. Lors de llectrolyse de lmission, la solution tait bleue. quoi est due cette
coloration ?
3. Dans lmission, lingnieur de EDF dit, lorsquil explique le principe de la
galvanoplastie : le dplacement de particules charges, des atomes par
exemple . A-t-il commis une erreur ? Si oui, corrigez-la.
4. Quels sont les atomes qui constituent le graphite. Pourquoi enduit-on le
moule dune couche de graphite ?
5. Lors de la galvanoplastie, le mtal passe de quelle lectrode quelle
lectrode ?
6. Dans les lectrolyses de lmission, quel lment chimique lanode et
llectrolyte ont-ils en commun. Y aurait-il transfert de cuivre si llectrolyte ne
contenait pas cet lment ?
7. En fonction de quelles grandeurs varie la masse de mtal dpose pendant
une galvanoplastie ?
7
Galile : Chimie branche CNDP 1998
FICHE LVE 2
lectrolyse
[ utiliser en physique-chimie, 3
e
.]
1. Au cours de lexprience de galvanoplastie ralise pour refaire la patte de la
grenouille, llectrolyte tait constitue par une solution de sulfate de cuivre.
Lion cuivre contient 29 charges positives dans son noyau et 27 lectrons
autour de ce noyau.
Quelle est la formule chimique de lion cuivre ?
Donnez les quations bilans des deux ractions qui ont lieu au niveau des
lectrodes.
2. On veut dposer une couche dargent sur un objet en acier. Faites le schma
du dispositif qui permettrait ce dpt en indiquant les bornes du gnrateur et la
nature des lectrodes.
Quel ion doit contenir llectrolyte ?
3. Lors de llectrolyse permettant de dposer du cuivre sur une plaque de zinc,
un technicien a branch par erreur le gnrateur sur la position alternatif .
La galvanisation aura-t-elle lieu ? Pourquoi ?
4. On ralise une lectrolyse avec une anode en cuivre de masse 100 g, la
cathode est une plaque en acier de 5 cm de haut et 2 cm de large, llectrolyte
une solution contenant lion Cu
2+
.
Sachant quun courant dintensit 1 A passant dans le circuit provoque le
dpt de 1,2 g de mtal sur la cathode, calculez le temps ncessaire pour
dposer une pellicule de 2 mm dpaisseur sur la plaque dacier.
Que peut on dire du nombre dions Cu
2+
prsents dans llectrolyte la fin de
cette opration ?
8
Galile : Chimie branche CNDP 1998
Documentation
COMPLMENTS
1. Llectrolyse au secours des archologues
Au cours des sicles, les naufrages se sont succds, enfouissant dans les
profondeurs sous-marines de prcieux tmoignages sur lart militaire, le
commerce, lart ou la vie quotidienne de lpoque.
Les objets mtalliques que reclent les paves des navires se sont souvent
recouverts, au fil du temps, dune gangue dont lpaisseur et la duret en font
une vritable coquille protectrice. Cependant, protges sous leau, ces pices
mtalliques sont menaces ds quon les remonte la surface.
Voici comment on peut empcher leur dgradation.
Des objets en danger
Au contact de lair, les pices mtalliques seffritent peu peu et finissent par
tomber en poussire ! Cet effritement est d aux sels sous-marins. Imprgns
au niveau atomique deau de mer, ils sont gorgs de sel et, par consquent,
dions chlors. Au contact de lhumidit de lair et du dioxygne, ces ions
shydratent et soxydent en librant de lacide chlorhydrique. Commence alors
un cycle chimique dautodestruction : lacide chlorhydrique attaque le fer ou le
zinc, ce qui finit par dtruire tout le mtal. La raction saccompagne dun
dgagement de chaleur pouvant aller jusqu 70 C ! Selon la taille et la nature
de lobjet repch, lautodestruction peut prendre quelques heures ou quelques
jours.
Pour protger et conserver un vestige archologique sous-marin, il faut donc
commencer par le dgager en douceur de la gangue de concrtion qui
lentoure, puis purifier le mtal des divers sels destructeurs (sulfures,
carbonates, hydroxydes), et enfin explorer la gangue pour vrifier quelle ne
dissimule pas dautres objets.
La solution ces problmes de conservation est venue de la rencontre entre
deux hommes, le capitaine de frgate M. Guerout, un passionn darchologie
sous-marine, et J. Montluon, charg de mission la Direction des tudes et
Recherches dEDF : les chercheurs dEDF proposent bien sr de traiter les
objets llectricit !
Libration de la gangue
Prenons lexemple dun objet en fer. Pour dcoller sa gangue, on va le
soumettre une lectrolyse. On commence par immerger la pice mtallique
dans un grand bain. On branche ensuite une lectrode sur lobjet trait qui va
servir de cathode et on fait circuler un courant lectrique de faible intensit.
Celui-ci va drainer les ions chlorure destructeurs un peu plus loin dans le bain,
vers lanode, une plaque charge positivement. la surface du mtal,
llectrolyse cre des bulles de dihydrogne qui viennent comprimer la gangue,
la rendant pteuse. Cette gangue va alors souvrir petit petit. Toute lopration
9
Galile : Chimie branche CNDP 1998
se droule dailleurs sous le signe dune extrme lenteur. Le transport des ions
se fait des vitesses infimes : environ 0,001 cm par seconde et par volt pour
lanion chlorure ! Un ion chlorure extrait de la gangue met ainsi plusieurs
dizaines dheures rejoindre lanode. La dpose totale de la gangue par
lectrolyse prend ainsi de 200 1 000 heures ! Une fois la gangue tombe,
lobjet apparat enfin comme neuf.
Une purification indispensable
Mais une fois lobjet mtallique libr de sa gangue, il reste imprgn dions
chlorure. Il faut donc le purifier, cest--dire le laver. Pour chasser totalement le
chlore du mtal, on va nouveau llectrolyser plusieurs fois en renouvelant
chaque fois llectrolyte, puis en rinant soigneusement lobjet leau
dsionise.
Lopration se poursuit jusqu ce que le test chlorure, effectu laide dune
lectrode spciale ou avec du nitrate dargent, soit totalement ngatif. Un ultime
et abondant rinage permet alors dliminer la potasse contenue dans
llectrolyte. Cette phase est, elle aussi, trs lente : elle peut prendre plusieurs
mois selon le volume et la masse de lobjet mtallique traiter.
Pierre BARON, Sciences et Avenir n 489, novembre 1987.
2. Comment pousse un dpt lectrolytique
Le phnomne de croissance sur lequel nous travaillons, au laboratoire de
physique de la matire condense, lcole polytechnique Palaiseau, est
llectrodposition. Il sagit de la formation progressive dun dpt lors de
llectrolyse dune solution aqueuse dun sel de mtal. Avec J.-H. Kaufman, des
laboratoires lBM de San Jose en Californie, et D.B. Hibbert, de luniversit de la
Nouvelle-Galles du Sud, en Australie, nous avons effectu de nouvelles
analyses sur ce type de croissance. Elles permettent dexpliquer pourquoi,
quand la croissance est rapide, le dpt nest pas ramifi mais se dveloppe
plutt sous forme de filaments.
Llectrodposition est trs facile raliser. On prend par exemple une solution
de sulfate de cuivre une concentration de 0,1 mole par litre. Puis, laide de
deux lectrodes relies une source de tension, on fait passer du courant dans
le bain dlectrolyte. Le rsultat ne se fait pas attendre : un petit arbre
mtallique crot sur llectrode ngative (la cathode), au contact de laquelle les
ions Cu
2+
de la solution reoivent des lectrons et se dposent sous forme
datomes neutres (cest--dire du cuivre mtallique ordinaire). Dans nos
expriences, llectrolyte est confin entre deux lames de verre, de sorte que le
systme est presque bidimensionnel, ce qui facilite les observations (fig. 1).
La croissance du dpt peut tre assez rapide ; il est possible dobtenir des
arbres centimtriques en quelques minutes. trs faible vitesse de croissance
(quelques micromtres par seconde), ce qui correspond de faibles densits
de courant, on sattend ce que la croissance soit rgie par la diffusion. [] Or
les simulations fondes sur ce modle prdisent que le dpt forme des
arborescences fractales, cest--dire des arbres ayant un grand nombre de
branches : des petites, des moyennes, des grandes qui, hormis leur taille, se
ressemblent toutes.
10
Galile : Chimie branche CNDP 1998
[] Mais aux vitesses plus leves, on connaissait mal, jusqu rcemment, les
quations dcrivant la croissance. Car si le courant lectrique est trs fort, on
se doute que la diffusion des ions nest plus le seul mcanisme de transport
important. [] Les croissances trs rapides, elles, sont franchement non
fractales : les arbres sont bien droits et trs peu ramifis (fig. 1B). []
Durant plusieurs annes, des quipes se sont atteles identifier les diverses
morphologies. Paralllement ces classifications semi-empiriques, notre
groupe, lcole polytechnique, a tudi lensemble des mcanismes de
transport des ions qui aboutissent la croissance du dpt. Sans entrer dans
les dtails, mentionnons que nous avons ainsi prdit et observ des effets de
convection dans llectrolyte, au cours de la croissance du dpt, sous laction
du champ lectrique appliqu. [] partir de ce modle, Kaufman, Hibbert et
moi-mme avons propos une explication pour la transition entre les rgimes
ramifis et filamentaires ; elle peut se rsumer de faon image en disant que,
en croissance rapide, les bourgeons sont tordus par le vent.
Pour comprendre cette transition, il convient dexpliquer en deux mots la nature
des mouvements convectifs au voisinage des pointes. De part et dautre dune
pointe, llectrolyte tourne en dcrivant grosso modo des cercles. Ces
tourbillons tournent en sens inverses, de faon que le liquide soit toujours
rentrant la pointe. Ils sont dus la prsence concomitante de charges et dun
champ lectrique. On peut dire, en gros, que le champ lectrique intense la
pointe attire les ions Cu
2+
, et repousse les ions SO
4
2-
. Le liquide qui arrive
vers la pointe est concentr en ions mtalliques. Ceux-ci se dposent sur la
pointe qui, donc, crot. Le liquide qui coule en arrire et sur les cts de la
pointe est trs appauvri en mtal ; les observations montrent que le liquide situ
en aval est de leau pratiquement pure. On a ainsi une image dans laquelle
chaque pointe est alimente par sa paire de tourbillons, cette paire formant une
sorte dentonnoir travers lequel les ions viennent se dposer.
Vincent FLEURY, La Recherche n 265, mai 1994, pp. 394-395.
Fig. 1
11
Galile : Chimie branche CNDP 1998
POUR EN SAVOIR PLUS
lire
LA TAILLE Renaud (de), COURBIER Pierre, La Physique amusante, d. Pierron,
coll. Savoir et Comprendre , 1984.
SARRAZIN Jean, VERDAGUER Michel, LOxydorduction : concepts et
expriences, Ellipses-Marketing, 1991.
Une vie de Zinc , Bulletin de lUnion des Physiciens n 770, janvier 1995.
consulter
http://services.worldnet.net/s-jano/Coug6.htm : une lectrolyse au jus de
courge. Attention : site en reconstruction.
http://perso.club-internet.fr/quercy/galvanoplastie.html : technique de la
galvanoplastie.
http://www.chemistry.ucsc.edu/text/electrochem2.htm : principe de
llectrochimie en anglais.
http://www.culture.fr/culture/archeosm/canon.htm : nettoyage par lectrolyse.
http://www.kcc.hawaii.edu/chemistry/everyday_electro.html : mcanisme de
llectrolyse en anglais.
RENSEIGNEMENTS PRATIQUES
Diffusion Jeudi 19 novembre 1998 / La Cinquime / 9 h 55
Conception Jacques-Olivier Baruch (assist dIsabelle Bayrou)
Ralisation Jean-Louis Cros
Prsentation Stphane Lavignotte
Dure 13 minutes
Modules La grenouille galvanise, de Maurice Ferlet, avec la
participation dEDF (7 min)
Le tournage, de David Ernaux et Christophe Barraud, (4 min)
Public Chimie 3
e
, technologie 4
e
-3
e
Indexation Descripteurs Motbis : Conductibilit lectrolyse lectron
Galvanisation Noyau atomique Pile
OBJ ECTIFS DE LA SRIE DES FAITS AUX PHNOMNES
Cette srie sattache dcrypter des phnomnes physiques et chimiques
naturels ou industriels prcis. Phnomnes que les hommes tantt subissent,
tantt utilisent leurs fins. On retrouvera dans chaque mission ces deux
aspects, ainsi que ltat des connaissances et des mthodes pour les acqurir,
travers des expriences et des modlisations graphiques.
Chaque mission de treize minutes est consacre un thme et se compose
de deux modules :
Le module Labo part dune situation de crise et met en vidence un
phnomne physique ou chimique quil va sagir de dcrypter dans le cadre
dun reportage chez des scientifiques au travail, sur le terrain comme en
laboratoire. Ce phnomne sera analys puis modlis.
LExprience illustre de faon humoristique un autre aspect du thme.
Fonde sur la dmarche scientifique, avec ses questionnements, ses
hypothses, ses errements, ses checs et ses russites, lexprience a une
explication simple et permet de tirer des conclusions.
Guide labor par Yves Weiss
Coordination : Lydia Bretos
Assistantes ddition : Pauline Guinand et Sverine Blondeau