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La crise du monde moderne (R.

Gunon)
Pour Ren Gunon (qui crit en 1927), la crise du monde moderne est devenue
vidente et si lhomme moderne est hant par lide de fin du monde, cest parce
quil pressent la fin de son monde. Et il a raison, ajoute Gunon, parce que le mythe
du progrs infini est sur le point de voler en clat. Mais, poursuit-il, une crise nest
pas ncessairement une catastrophe. Cest avant tout linstant critique o la dcision
devient non seulement possible, mais aussi ncessaire. Il sagit donc, crit-il, de
runir dsormais les lments qui, le jour venu, rendront possibles la prise de
dcision, une fois la crise entre en phase aige.
Catholique atypique, notoirement attir par certaines tendances maonniques,
Gunon va chercher dans la tradition hindoue le cadre conceptuel de son tude. Il
ramne donc cette crise du monde moderne la quatrime phase du cycle
cosmique hindou, le Kali Yuga. Dans cette tradition, en effet, la descente des
principes dans la manifestation nest pas un progrs (au sens occidental), mais
une chute. Et il ne sagit pas ici de disserter sur une opposition classique entre
spiritualisme et matrialisme, mais bien dadopter un autre point de vue. Loccidental
est dabord lhomme inscrit dans le temps, alors que lhindouiste pense le monde
dun point de vue extrieur au temps.
De ce point de vue, lHistoire obit une structure cyclique et hlicodale. Le Kali
Yuga, qui commence peu prs en mme temps que ce que nous appelons
lHistoire, c'est--dire avec linvention suppose de lcriture, ou peu prs, a t
marqu par une succession de petites crises qui, dans leur architecture,
anticipaient la crise terminale qui vient maintenant vers nous. Parmi ces crises, en
premier lieu : leffondrement de la civilisation classique un effondrement qui, pour
Gunon, commence ds le VI sicle av. J.C., c'est--dire au moment o, avec
lirruption de la philosophie, la croyance antique perd son sens, et tombe dans le
domaine de lintellect, avant de dgnrer en superstition et en spectacle. Cest,
pour Gunon, la prfiguration de ce qui arrive la Chrtient, partir du XVI sicle,
avec la Renaissance humaniste (ngation de tout ce qui est suprieur lhomme) et
la Rforme protestante (irruption de lindividualisme). Cette chute est un mouvement
ncessaire dans le cycle cosmique, continue Gunon. Cest la prparation dune
transition qui ne peut seffectuer qu travers le chaos, et la chute de lintellectualit
dans les connaissances pratiques, en dtruisant toute clef de vote transcendante,
constitue justement un puissant acclrateur chaotique.
Gunon fait observer que sous cet angle, lOccident contemporain est
paradoxalement plus loign de lOccident authentique que ne le sont les
civilisations restes fidles leur tradition. Appelant Orient tout ce qui sinscrit
encore dans la tradition, et Occident ce qui a dsert, il observe que la
prtendue dfense de lOccident nest que la dfense dune culture qui sest elle-
mme trahie, donc la dfense de cette trahison. En ce sens, dfendre lOccident tel
quil est dsormais revient empcher toute renaissance de la culture occidentale
authentique, puisque lessence de notre Occident est lanti-tradition. A linverse, cest
en luttant contre lOccident tel quil est devenu que lhomme occidental pourra se
refonder.
Certes, lOccident a toujours eu des spcificits. Lhomme occidental a toujours t
plus pratique que lhomme oriental. Une culture, dit Gunon, o la caste des
guerriers prdomine sur celle des prtres. Mais, ajoute-t-il, on est pass dune
civilisation o la contemplation sintgrait dans une vision du monde pratique une
civilisation qui nie la contemplation elle-mme. Ce nest pas la mme chose. Do le
paradoxe de lhomme occidental : dot dune norme puissance matrielle, mais
presque totalement vid sur le plan spirituel. Do, encore, lillusion de supriorit de
lhomme occidental, qui prend sa dcadence comme une supriorit, et simagine
sage parce quil ignore tout ce qui est au-del de la raison humaine.
Pour Gunon, en ralit, cest lOccident qui est une civilisation faible et malade.
Ayant confondu, faute de clef de vote spirituelle, la distinction spirituel/temporel
avec la sparation pure et simple des deux domaines, cest un monde o tout
principe de lgitimit a disparu. Sa courbe, de lexprimentalisme vers
lexistentialisme, va invitablement le mener au nihilisme. Sa science peut tre
fabuleusement efficace sur le plan pratique, comme elle ne peut plus construire un
continuum entre microcosme et macrocosme, elle aboutit la ngation de la
conscience. Lindividualisme occidental niant tout ce qui est extrieur la perception
du monde par lindividu finira, de nouveaut en nouveaut , par disloquer tous
les liens entre les hommes, dans lespace et dans le temps. Incapable de percevoir
une raison collective agissante dans la tradition, ces occidentaux mietts
finiront par ne plus savoir enfanter, ni spirituellement ni charnellement.
Catholique militant (ce qui est son droit le plus strict), Gunon poursuit en opposant
le catholicisme, o il estime que subsistent des ferments de la tradition, et le
protestantisme, dans lequel il voit la source principale de cette explosion
individualiste. Le Libre Examen, poursuit-il, portait en germe lmergence dun
monde o la morale remplace la religion, afin dencadrer bon an mal an des
individus habitus penser que le Bien est ce quils peroivent comme tel, et o
lgalit devient une idole, puisquelle est le seul moyen de maintenir une forme
darbitrage entre les perceptions individuelles concurrentes. Et Gunon, dans la
foule, dappeler de ses vux le retour un systme des castes , seul type de
socit qui, daprs lui, permet lindividu de saccomplir suivant sa vritable nature.
C'est--dire, en somme, faire en sorte qu nouveau, lhomme inscrit dans la
manifestation ramne son action aux principes poss par lhomme inscrit dans la
non manifestation.
Alors, que penser de Gunon ?
Faut-il voir dans La crise du monde moderne une nime figure de la nostalgie
ractionnaire ?
Oui et non.
Oui, parce que la posture de Gunon prsente une incohrence manifeste. Il nous
explique que nous arrivons, littralement, la fin dune certaine forme de lhumanit.
Puis il nous dit, contre toute logique, dune part quil faudra aller jusqu
lanantissement total de lancienne forme pour que naisse la nouvelle, dautre part
quil faut travailler la conservation de la tradition.
Alors il y a l, nest-ce pas, un petit problme Si tout doit tre dtruit pour que tout
renaisse, dfendre ce qui fut revient aller contre le sens de lhistoire. Cest
pourquoi Gunon oscille en permanence entre deux discours, lun apocalyptique,
lautre anti-apocalyptique. Et en cela, il peut tre vu comme une figure de la
nostalgie ractionnaire encore un auteur issu du monde bourgeois, et qui,
confront la dcadence de ce monde, rve un retour aux formes antrieures
Mais non, il y a autre chose en Gunon. On pressent vite, le lire, que ce quil nous
propose ne se limite pas la dfense dun ordre ancien. Il tente, rellement,
dlaborer une nouvelle vision du monde. Sa vision du monde, verticale et donc
fondamentalement thomiste, le rattache la catgorie des ultra-ractionnaires. Mais
la diffrence des ultraconservateurs classiques, il pense le tempsdans des
catgories hindoues. Il prend donc appui sur une vision du monde aristotlicienne
pour formuler un discours qui linsre dans une vision du monde hindoue. Do la
difficult quon prouve suivre une pense non incohrente, mais en ralit
htrogne de par son cadre de rfrence conceptuel.
Il ne faut donc pas sy tromper : Gunon propose une vritable nouvelle vision du
monde. Il prend appui sur le thomisme, mais pour en sortir. Il veut ramener la
catholicit en amont de Thomas dAquin, vers le Haut Moyen ge. Il ne sagit donc
pas dune pense ractionnaire, mais plutt dune forme originale de
fondamentalisme syncrtique, une sorte daryano-catholicisme en gestation.
A partir de l, on comprend que Gunon est vraiment intressant.
La critique doit donc tre conduite avec rigueur, car le travail qui lui sert de base en
vaut la peine
Gunon, en ralit, veut ramener lOccident vers la pense mythologique. Pour lui,
le passage du mythe lhistoire ne traduit pas un progrs, mais une
dgnrescence. Cest dailleurs pourquoi il ne faut pas stonner de le voir
confesser sa conviction que lAtlantide fut ou que dantiques civilisations
hyperborennes ont t lorigine de la ntre. Ce type de discours, chez lui,
signifie non quil affirme des vrits historiques, mais quil admet ces mythes comme
fondateurs.
Cependant, dans cette entreprise qui, somme toute, transcende largement les
possibilits de la critique (on arrive un niveau de rflexion et denjeu o il nest plus
gure possible de faire autre chose que de prendre note), il existe un point faible.
Gunon, dont luvre consiste en substance noncer que contre la doxa de son
temps, il faut maintenir une intuition spirituelle trangre aux nouveaux dogmes,
dnonce le Libre Examen comme lune des sources de la dcadence
contemporaine. Eh bien cela, a pose un vrai problme de logique.
Passons sur le fait que Gnon assimile le Libre Examen un simple prolongement
du protestantisme. On regrettera de ne pas pouvoir lui faire lire, outre-tombe, le Serf
arbitre de Luther une lecture qui, coup sr, laurait fait se pencher plus
attentivement sur les relations dialectiquesentre protestantisme et Libre Examen.
Venons-en donc directement au cur du problme : Gunon utilise le Libre Examen
pour dfendre la tradition. Il lutilise ncessairement, puisquil affirme quecontre la
Doxa de son temps, il veut remonter aux textes (chrtiens et hindouistes) pour saisir
la tradition.
Il convient ici de rappeler ce que signifie Libre Examen . Il sagit pour le croyant
du droit dtablir une critique autonome des textes. Il ne sagit nullement du droit de
dire nimporte quoi. Il sagit du droit de dire ce quon pense, et donc de penser
pleinement ce quon pense, au besoin contre la Doxa dominante. On remarquera
donc que cest exactement la dmarche de Gunon, et lon observera avec
amusement que ce brave homme ntait ni noble, ni prtre, et quen consquence,
dans le systme de caste quil appelait de ses vux, il naurait pas eu le droit de
remonter la vraie source de la tradition contre la Doxa, comme il entendait le faire.
Quon permette donc un protestant de faire observer que cette incohrence
gunonienne renvoie une chronologie contestable. Il faudrait tout de mme se
souvenir que lmergence du Libre Examen na pas prcd, mais suivi limplosion
de la tradition. Ce nest pas parce que Luther a crit ses 95 thses que les papes
Borgia ont consacr linfiltration de lEglise par les fausses valeurs lies largent.
Cest parce que les papes Borgia staient comport ainsi que Luther rdigea ses
thses. Lorigine de limplosion de la tradition nest donc pas dans le Libre Examen
(qui fut peut-tre un acclrateur, mais pas un point de dpart). Elle se situe dans
lvolution des rapports conomiques. En loccurrence, comme toujours quand le
dclin dbute, cest linfrastructure qui commanda la superstructure (le rapport
inverse stablit dans les priodes antrieures au dclin, son inversion est
prcisment le signe du dclin). Cest dailleurs exactement ce que raconte le mythe
indien du Kali Yuga (le fils de la desse Kali pntre dans la Cit en se cachant dans
lor de la couronne royale).
En ce sens, on peut lgitimement se demander si, dans une priode de dclin, le
Libre Examen nest pas un instrument de maintien de la tradition, du moins parmi les
individus destins accomplir ce maintien. Il y a l un norme angle mort dans la
vision gunonienne. Un angle mort, bien sr, qui renvoie, on laura devin,
lincohrence oblige dun homme qui veut la fois sinscrire dans les conceptions
catholiques thomistes, donc dans une vision purement verticale du monde, et en
sortir pour aller vers la conception indienne, donc vers une vision o la verticalit est
insre dans le caractre cyclique du temps.
Gunon intressant ? Sans aucun doute. Mais Gunon, malgr tout, limit dans sa
propre dmarche.