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Epidemiologia de las Enfermedades de las Plantas
El Progreso de la Enfermedad

Las enfermedades en las plantas comnmente comienzan a un nivel bajo (un nmero pequeo de
plantas afectadas y una cantidad pequea del tejido vegetal afectado) y llegan a ser de inters
para nosotros solamente cuando su incidencia y severidad aumenta con el tiempo. Cuando
miramos en la literatura algunos ejemplos de epidemias de enfermedades en las plantas, no
solamente notamos que la incidencia y la severidad comienzan cerca de cero y luego aumentan
dramticamente, sino tambin podemos discernir algunos modelos distintos de desarrollo con
tiempo. Por ejemplo, en el aublo de plntulas de chile causado por Phytophthora capsici y la
pudricin de granos de maz causada por Fusarium moniliforme (actualmente F. verticilloides) el
progreso de la enfermedad es aproximadamente lineal (concediendo algunas desviaciones
menores que podemos considerar el error aleatorio).

El impacto de las enfermedades y las prdidas que ocasionan son funciones del progreso de
enfermedad. Para reducir este impacto, no tenemos que eliminar la enfermedad; slo tenemos que
mantener el desarrollo de enfermedad debajo de algn nivel aceptable. Por lo tanto, tenemos que
entender en trminos cuantitativos el progreso de enfermedad y los factores que lo influencian.
Tambin tenemos que saber qu tipos de enfermedades producen fitoepidemias lineales y qu
factores afectan la inclinacin de la lnea (la tasa del progreso de enfermedad). Asimismo, tenemos
que saber qu tipos de enfermedades tienden a producir progreso exponencial y como podemos
reducir el nivel inicial de enfermedad y la tasa de desarrollo de la epidemia. Finalmente, tenemos
que saber por qu las epidemias a veces se estabilizan y qu impone lmites a su desarrollo.

La naturaleza cclica de enfermedad

Las epifitias son fenmenos cclicos, es decir, consisten de ciclos repetidos del desarrollo
del patgeno en relacin al hospedero y las condiciones ambientales. El inculo, que
puede consistir de esporas fungosas, clulas bacterianas, larvas de nematodos, virus
dentro de un fido vector, o algnos otros propgulos de un patgeno, gana entrada y
establecimiento dentro de los tejidos del hospedante mediante el proceso de infeccin. El
patgeno se desarrolla dentro del hospedante y eventualmente comienza a producir el
inculo nuevo, que, en su tiempo, puede dispersarse a nuevos sitios susceptibles para
iniciar nuevas infecciones. Los patgenos que producen un slo ciclo de desarrollo (un
ciclo de infeccin) por ciclo del cultivo se llaman monocclicos, mientras que los
patgenos que producen ms de un ciclo de infeccin por ciclo del cultivo se
llaman policclicos. Generalmente en climas templados hay slo un ciclo del cultivo al
ao. Entonces los trminos "monocclicos" y "policclicos" son con base del nmero de
ciclos al ao. Sin embargo, en los climas tropicales o subtropicales, puede haber ms de
un ciclo de cultivo al ao y es importante para recordar que "monocclico" y "policclico" son
con base en un slo ciclo de cultivo. Estos mismos trminos se usan para describir las
epidemias as como tambin los patgenos, por lo tanto frecuentemente hablamos de una
"epidemia monocclica" o una "epidemia policclica".
Para algunas enfermedades es importante considerar una epidemia durante un perodo de
varias temporadas. Esto es particularmente cierto para las plantas perennes (forrajeras, de
pastoreo, cspedes, frutales, bosques, etc.) o para cultivos anuales que se producen en
monocultivo ao tras ao. En estas situaciones el inculo producido en una temporada se
conserva a la prxima y puede producir una acumulacin progresiva de inculo durante un
perodo de aos. En los trpicos no hay pausas bien definidas entre las temporadas tales
como encontramos en las zonas templadas y las epidemias pueden ser virtualmente
continuas durante perodos de muchos aos en cultivos como pltanos, caf, y los rboles
de hule. Nos referimos a estas epidemias como politicas, sin considerar si el patgeno
es monocclico o policclico dentro de cada temporada.