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Janvier-Fvrier 2001 35

CHAPITRE I.
UN REGARD LUCIDE SUR LA
RALIT POLITIQUE
I. La politique dvalue
4. Le sens du politique tend smousser
et se dgrader ; relevons quelques symp-
tmes de ce mal.
Une impression dimpuissance
Lopinion publique a le sentiment que les
gouvernants successifs sont impuissants
rsoudre les grands problmes actuels et
dessiner un avenir : on multiplie les me-
sures et les aides publiques, mais le ch-
mage ne recule gure et les pauvrets sag-
gravent. La criminalit et la dlinquance
saccroissent dans les quartiers sensibles de
nombreuses cits. Elles engendrent de nou-
velles peurs. Les ingalits sociales se dur-
cissent en clatements territoriaux. Le lien
social et la cohsion sociale sont ainsi mis en
danger. En outre, des hommes et des
femmes engags en politique se montrent
souvent incapables doprer des rformes
profondes et ncessaires, danticiper sur le
futur. Leurs dcisions sont prises pour le
court terme, trop souvent dans une perspec-
tive lectoraliste. Pour leur part, nombre de
personnes se plaignent de la surabondance
de lois et de rgles. Mais ds que survient
un incident ou un imprvu, ils rclament que
lon lgifre et cherchent dsigner des
coupables. Probablement attendent-ils trop
de laction politique et nen peroivent-ils
pas suffisamment les limites. La gestion des
affaires de la cit est une tche de plus en
plus malaise du fait de la complexit crois-
sante des problmes, de leur interdpen-
dance et de la rapidit des changements
techniques rendant plus difficiles le recul et
la rflexion ncessaires.
Le 23 mars 1999, la Commission sociale
de lpiscopat franais a rendu publique
la Dclaration Rhabiliter la politique .
Dans les deux premiers chapitres de cette
dclaration, les vques partagent leurs
rflexions sur la ralit politique de la France
et sur le vivre ensemble que nos socits
sefforcent de raliser aujourdhui dans le cadre
de la dmocratie. Le troisime chapitre traite des
questions de lEurope et de la mondialisation.
Nous proposons ici lintgralit des deux
premiers chapitres.
Aujourdhui, pour diverses raisons, la vie politique
est moins considre que dans le pass. Il est donc bon
de rflechir aux finalits mme de la politique : la
ralisation du vivre ensemble des personnes et des
groupes dans la socit, la poursuite du bien commun,
la matrise de la violence, etc. Il faut galement essayer
de comprendre comment la foi chrtienne peut
contribuer la recherche commune des homme de
bonne volont pour promouvoir ce vivre ensemble
dans le contexte dmocratique. Depuis longtemps,
lglise propose un enseignement celui du principe de
subsidiarit qui fait la force de la dmocratie. En
mme temps, elle encourage tous les chrtiens vivre
lengagement politique dans le respect des autres.
Dans cette dclaration, la Commission sociale des
vques de France dsire porter sur la politique un
regard renouvel et susciter, dans ce domaine, dautres
comportements (introduction de la dclaration). Le
dsir dactualiser cet aspect de la doctrine sociale de
lglise la lumire des changements conomiques,
financiers, sociaux, etc. contemporains reflte la
proccupation constante des vques qui les a dj
pousss publier les textes de 1972 (voir p. 29-31) et
de 1991 (voir p. 32-34). Il est intressant aussi de noter
combien ces textes puisent dans les documents
prsents au dbut de ce dossier.
Texte du Secrtariat gnral de lpiscopat franais. Pour le texte
intgral, voir DC 1999, n 2202, p. 368-374.
R S UM
P E R S P E CT I V E S
F
I
C
H
E

D
E

L
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C
T
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R
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Rhabiliter
la politique
Un loignement des centres
de dcision
5. Les centres de dcision paraissent sloi-
gner et se perdre dans lanonymat, les
marges dinitiative se rduire. Les respon-
sables politiques et socioprofessionnels sont
affronts la complexit des problmes,
lurgence de linstant, la logique impitoyable
des marchs. Ils sont souvent tents de sen
remettre aux experts, de cder la pression
des lobbies ou de la rue. Une classe diri-
geante qui serait coupe des proccupations
quotidiennes de la population, ne pourrait pas
tenir ses promesses. Le foss slargit entre
loffre des institutions et la demande des ci-
toyens. Nombre de ces derniers renoncent
comprendre ce qui se vit, prendre part la
destine collective. De l, une forte diminu-
tion de la militance, une participation lecto-
rale irrgulire, un absentisme croissant,
une diminution des inscrits sur les listes lec-
torales, surtout parmi les jeunes gnrations.
Les affaires
6. De nombreuses affaires touchant per-
sonnalits et partis ont provoqu accusations,
soupons, amalgames et gnralisations. Elles
ont rejailli sur le monde politique en son en-
semble, mme si elles ne concernent que
quelques-uns et que probablement elles
taient aussi frquentes dans le pass. Toutes
ces drives sapent la confiance des citoyens.
La politique se rduirait-elle ntre que la
gestion de dossiers complexes, la solution de
conflits dintrts, la rgulation dgosmes
corporatistes ou locaux, la soumission la lo-
gique dappareil au sein des partis? Un tel af-
fadissement ouvre le champ la renaissance
didologies extrmistes qui jouent sur les
peurs et dveloppent des thmes dmago-
giques poussant aux exclusions et la haine.
II. La finalit de la politique
7. Devant ce questionnement, nous affir-
mons que la politique est essentielle : une so-
cit qui la msestime se met en pril. Il est
urgent de la rhabiliter et de repenser en tous
domaines (ducation, famille, conomie, co-
logie, culture, sant, protection sociale, jus-
tice) un rapport actif entre la politique et la
vie quotidienne des citoyens.
Raliser le vivre ensemble
8. La politique a en effet comme ambition
de raliser le vivre ensemble de per-
sonnes et de groupes qui, sans elle, reste-
raient trangers les uns aux autres. Ceux
qui souponnent la politique dinfamie sen
font souvent une ide courte Laction poli-
tique a un fantastique enjeu : tendre vers une
socit dans laquelle chaque tre humain re-
connatrait en nimporte quel autre tre hu-
main son frre et le traiterait comme tel .
Poursuivre le bien commun
9. Lorganisation politique existe par et
pour le bien commun, lequel est plus que la
somme des intrts particuliers, individuels
ou collectifs, souvent contradictoires entre
eux. Il comprend lensemble des conditions
de vie sociale qui permettent aux hommes,
aux familles et aux groupements de saccom-
plir plus compltement et plus facilement .
Aussi doit-il tre lobjet dune recherche in-
Des jeunes
Franais
prennent
conscience de
limportance
de la tche
politique en
participant
au Parlement
des enfants.
III. La lumire de la foi
chrtienne
12. La foi chrtienne est lune des compo-
santes majeures de lhistoire et de la culture
europennes. Pour participer la grande et
belle tche du vivre ensemble , notre foi
chrtienne ne nous donne ni instruments ori-
ginaux danalyse et de stratgie, ni modles
institutionnels appliquer : mais elle nous in-
cite contribuer la recherche commune,
avec tous les hommes de bonne volont. Elle
nous offre certains repres thiques et spiri-
tuels que nous pouvons partager avec nombre
de nos contemporains qui nont pas notre foi.
La foi chrtienne donne un sens
13. Notre foi chrtienne nous propose un
sens, capable dorienter toute lexistence per-
sonnelle et collective. Lhomme, cr libre et
responsable limage de Dieu, est appel
continuer luvre du Crateur dont lhorizon
ultime est le rassemblement de toute lhuma-
nit dans le Corps du Christ ressuscit. En lui,
nous serons tous un, nous serons une com-
munaut o chacun sera pleinement reconnu
comme enfant de Dieu. En travaillant rali-
ser le vivre ensemble de tous, rendre la
terre habitable pour tous, nous anticipons ds
maintenant au cur du monde sur la terre
comme au ciel cette communion des per-
sonnes, tche poursuivre sans cesse malgr
sa ralisation toujours imparfaite.
lassable de ce qui sert au plus grand nombre,
de ce qui permet damliorer la condition des
plus dmunis et des plus faibles. Il se doit de
prendre en compte non seulement lintrt
des gnrations actuelles, mais galement,
dans la perspective dun dveloppement du-
rable, celui des gnrations futures.
Matriser la violence
10. La violence est au cur de la condition
humaine. Lun des buts de la politique est de
la matriser partout o elle est prsente : d-
linquances, criminalit, prises dotages, terro-
risme, injustices flagrantes, conflits dintrts,
guerres renaissantes, menaces pour la paix in-
trieure ou extrieure Afin de sortir de
lanimalit de la violence brute, elle rserve
ltat le monopole de la contrainte physique
lgitime et contrle. Elle cherche substi-
tuer cette violence le droit et la parole. Elle
met en place des institutions et des proc-
dures de mdiation qui prservent lhomme
lui-mme de ses propres drives, en parti-
culier en cherchant un juste quilibre entre
pouvoir judiciaire et pouvoir politique, pour
assurer la libert de chaque citoyen. Ainsi
pourront vivre ensemble et se reconnatre
comme tres gaux et diffrents, dans la s-
curit assure, des citoyens et des citoyennes
que distinguent, et souvent opposent, le sexe,
lge, la classe sociale, lorigine, la culture, les
croyances La politique est en quelque sorte
lenglobant majeur des diffrents secteurs
de la vie en socit : conomie, vie familiale,
culture, environnement. Elle est en tout, mais
nest pas tout. On tomberait vite dans un tota-
litarisme si ltat prtendait assumer la
charge directe de lensemble des activits
quotidiennes.
Valoriser la tche politique
11. La noblesse de lengagement politique
est indniable. Les abus qui existent ne doi-
vent pas tre larbre qui cache la fort de tous
ceux qui, anims par le souci de la justice et de
la solidarit, se dpensent pour le bien com-
mun et conoivent leur activit comme un
service et non comme un moyen de satisfaire
leur ambition personnelle. Dnoncer la cor-
ruption, ce nest pas condamner la politique
dans son ensemble, ni justifier le scepticisme
et labsentisme lgard de laction politique.
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Dans lintroduction de la Dclaration
Rhabiliter la politique , la Commission sociale
de lpiscopat franais attire lattention sur la
noblesse de lengagement politique quils
dcrivent comme une grande aventure humaine :
La politique est une uvre collective, permanente,
une grande aventure humaine. Elle a des dimensions
sans cesse nouvelles et largies. Elle concerne la
fois la vie quotidienne et le destin de lhumanit
tous les niveaux. Limage quelle a dans notre socit
a besoin dtre revalorise. Elle est une activit noble
et difficile. Les hommes et les femmes qui sy
engagent, ainsi que tous ceux et celles qui veulent
contribuer au vivre ensemble , mritent notre
encouragement.
UNE GRANDE AVENTURE HUMAINE
38 Questions actuelles
des repres
14. Notre foi chrtienne nous donne gale-
ment des repres qui clairent notre r-
flexion et inspirent notre action.
1 - Le primat de la dignit de la personne
humaine. Toute institution, toute socit est
au service de la promotion de lhomme, ap-
pel prendre la parole et participer. Le
sabbat est pour lhomme et non lhomme pour
le sabbat (Mc 2,27).
2 - Lattention toute particulire donne
au pauvre, au faible, lopprim, vivantes
images du Christ incarn : Ce que vous
faites lun de ces plus petits qui sont mes
frres, cest moi que vous le faites (Mt 25,
40). Cest la grandeur de la politique de re-
connatre, dintgrer et de promouvoir les
plus dmunis, les exclus et dradiquer les
conditions dexistence dshumanisantes.
3 - Le pouvoir conu comme un service,
non comme une domination : Que celui qui
gouverne parmi vous se comporte comme ce-
lui qui sert (Lc 22, 26).
4 - Le respect de ladversaire : il a, lui
aussi, sa part de vrit. Lvangile nous in-
vite mme aller au-del : Aimez vos enne-
mis, priez pour vos perscuteurs; ainsi vous
serez fils de votre Pre qui est aux cieux, car
il fait lever son soleil sur les mchants et sur
les bons (Mt 5, 44-45).
5 - Louverture luniversalisme, notam-
ment par le dpassement de tout nationalisme
et de tout racisme. Dieu ne fait pas de diff-
rence entre les hommes; mais quelle que soit
leur race, il accueille les hommes qui ladorent
et font ce qui est juste (Ac 10, 34-35).
6 - Le partage et la destination universelle
des biens. Si quelquun, jouissant des ri-
chesses du monde, voit son frre dans la n-
cessit et lui ferme ses entrailles, comment
lamour de Dieu demeurerait-il en lui (1 Jn 3,
17) ? Dieu na-t-il pas destin la terre et tout
ce quelle renferme lusage de tous les
hommes et de tous les peuples, en sorte que
les biens de la cration doivent quitablement
affluer entre les mains de tous, selon les rgles
de la justice, insparable de la charit ?
une esprance
15. Enfin, la foi chrtienne nous enracine
dans lesprance du don de Dieu qui nous ap-
pelle communier pleinement sa vie pour
toujours. Cette esprance, fonde sur la rsur-
rection du Christ, donne tout leur poids nos
tches terrestres par lesquelles nous nous ef-
forons dhumaniser notre monde. Elle est une
certitude fonde en Dieu que rien ne se perdra
de ce que nous faisons par amour, mme pas
loffrande dun simple verre deau frache
(Mt 11, 42). Ces valeurs de dignit, de
communion fraternelle et de libert que nous
aurons propages sur cette terre, nous les re-
trouverons plus tard, mais purifies de toute
souillure Mystrieusement, le Royaume est
dj prsent sur cette terre, il atteindra sa per-
fection quand le Seigneur reviendra . ()
() propos de
lesprance et
lengagement
dans la vie
politique,
voir lencadr
ci-dessous.
Dans le Forum de la Croix du 18 octobre 2000,
Mgr Andr Lacrampe, vque dAjaccio pour
la Corse, a publi un article sur la ncessit
pour les chrtiens aujourdhui de tmoigner
dune spiritualit de la politique . Nous
prsentons ici les propos de Mgr Lacrampe sur
lesprance active qui est une des expression
de cette spiritualit.
Comme croyants, nous gardons les yeux fixs sur le
Christ. Sur la longue route du Rgne de Dieu, nous
sommes invits la patience, la persvrance et
la tnacit. Nombre de chrtiens sont des acharns
de lesprance.
Mme dans des situations difficiles qui nincitent pas
loptimisme, ils affirment que, dans la foi, il y a
toujours quelque chose faire. Lesprance
chrtienne consiste croire quil y a toujours des
issues. Saint Augustin na-t-il pas crit : Il faut se
mfier de deux choses : le dsespoir sans issue,
lesprance sans fondement.
Notre foi est accueil de la vie, de la mort et de la
rsurrection du Christ qui a fait confiance en lhomme
en dpit du poids du mal, du pch qui lhabite.
Cette confiance nous invite collaborer ldification
de la cit humaine dici-bas dans lattente de la cit
future de lau-del. Lesprance chrtienne, qui est foi
en la victoire de la vie sur la mort, implique pour
nous, croyants, de savoir que lEsprit du Christ est
luvre avec nous dans le monde. Lincarnation de la
vertu desprance est bien lune des missions
fondamentales qui incombent aux chrtiens dans une
socit trop souvent sujette linterrogation, au
doute, voire la dprime. Il ny a pas de fatalit :
Lve-toi et marche.
Pour le texte intgral de cet article, voir la Croix, 18 octobre 2000.
DES ACHARNS DE LESPRANCE
taires ou ethniques de groupes qui, se sentant
menacs ou ignors, recourent la violence,
veulent touffer et exclure les autres. Pour
viter ces enfermements, une politique dou-
verture et danimation transformera ces di-
versits en modes dintgration sociale et de
brassage culturel.
Les exigences de la dmocratie
19. La dmocratie a besoin de vertu, pour
les dirigeants comme pour les citoyens eux-
mmes. Elle a besoin dune thique qui re-
pose sur un systme de valeurs essentielles :
la libert, la justice, lgale dignit des per-
sonnes ce que nous appelons le respect des
droits de lhomme. Une vigilance simpose
devant certains types de fonctionnement d-
mocratique qui semblent saper progressive-
ment ces vertus mmes dont la dmocratie a
besoin : cest particulirement le cas lorsque
lon estime quune dcision est valable du seul
fait quelle est le fruit dun vote majoritaire. Il
est galement urgent de comprendre que les
droits de chacun constituent les devoirs de
tous. La notion de citoyennet, dont il est tant
question aujourdhui, ne se rduit pas au seul
contrle, intervalles rguliers, des respon-
sables politiques choisis au rythme dlections
successives. Chacun est porteur dune fcon-
dit sociale valoriser. Passer du stade de ci-
toyen-consommateur celui de citoyen-acteur
est un objectif majeur. La politique est
luvre de tous. Il est vain dattendre de la
classe politique, des chefs dentreprises, des
policiers, des magistrats et des dtenteurs de
pouvoir un civisme qui ne serait pas celui
de lensemble de la population.
Des comportements et
des institutions dmocratiques
20. Pas de dmocratie vritable sans com-
portements dmocratiques : apprendre
connatre et reconnatre lautre; privilgier le
dbat plutt que le combat; dvelopper le dia-
logue et le sens du compromis; faire prvaloir
la raison sur la passion; bannir lusage de la vio-
lence et du mensonge. La dmocratie suppose,
avant les choix, la rflexion et le dbat, linfor-
mation et lanalyse, des rgles du jeu contr-
les. Cest le rle indispensable des partis
politiques de nourrir le dbat public. Cest aussi
le rle des syndicats, des associations diverses
CHAPITRE II.
VIVRE ENSEMBLE
LA DMOCRATIE
16. Au long des ges et dans la diversit des
civilisations, les socits humaines ont expri-
ment maints types dorganisation politique. Le
vivre ensemble , nous tentons aujourdhui
de le raliser dans le cadre de la dmocratie.
Celle-ci ne comble pas pleinement lattente des
hommes mais, en son type occidental, fonde
sur lquilibre des pouvoirs et la souverainet
d'un peuple de citoyens gaux en droit, elle ap-
parat comme le modle le plus humanisant,
mme sil faut constamment le rgnrer.
Une dmocratie menace danmie
17. Depuis un demi-sicle, le souffle dmo-
cratique gagne toujours plus dtats et de do-
maines au dtriment des rgimes totalitaires.
La dmocratie triomphe dans les esprits et
nest plus gure conteste, sinon par des ido-
logies passistes ou ractionnaires qui naccep-
tent pas vraiment lgalit des hommes entre
eux ni leur vocation la libert et la fraternit
sociale. Cependant, la dmocratie engendre
trop souvent le dsenchantement et la moro-
sit de ceux qui en hritent. Elle semble frap-
pe de vieillissement et danmie; elle rvle
certaines de ses limites et de ses fragilits.
Trop de citoyens deviennent des consom-
mateurs rclamant toujours plus de droits
garantis, acceptant toujours moins de devoirs
partags. Cest que la dmocratie nest pas une
donne de nature ni un acquis dfinitif, mais le
rsultat des combats des gnrations succes-
sives, que chaque gnration est appele re-
prendre et poursuivre son compte.
18. La cause principale de la fragilit de nos
dmocraties rside dans cette invasion de
lindividualisme extrme, du chacun pour
soi , fruit dun libralisme qui rejette toute
contrainte et de la permissivit gnralise
qui laisse chacun faire ce qui lui plat. Vivant
dans un imaginaire social o dominent la peur
de lavenir et labsence de projet global, des
Franais, prisonniers de linstant et de lmo-
tion, se crispent sur leurs avantages, deman-
dent ltat-providence de les rassurer, de
leur apporter des rsultats immdiats. Une
autre cause est rechercher dans lexacerba-
tion des diffrences, dans ces rflexes identi-
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et dune presse libre dy contribuer. Il est sou-
haitable que les glises elles-mmes prennent
la parole dans cette agora. La dmocratie de re-
prsentation a grand besoin dtre renouvele,
notamment par un plus grand accs des
femmes aux fonctions publiques et par une cla-
rification des niveaux de dcision territoriale.
Elle appelle une dmocratie de participation.
Le champ est considrable de la participation
des citoyens aux dcisions qui leur sont les plus
proches, en rponse leurs besoins : lcole, le
logement, la sant, les transports, lurbanisme,
lamnagement du cadre de vie, la lutte contre
la dlinquance, linsertion, la formation perma-
nente, les initiatives cratrices demploi, dani-
mation sociale et culturelle.
Lapprentissage de la dmocratie
21. La dmocratie sapprend par la pratique
tout au long de la vie. Une socit dassistance
peut mener lirresponsabilit ainsi qu la d-
gradation, voire la mort de la dmocratie.
Cette ducation permanente concerne la com-
prhension des grands mouvements de nos
socits et des institutions qui semploient
les conduire, la formation la conscience cri-
tique et surtout la prise de responsabilits.
1 - La vie familiale est le lieu premier de
la socialisation de lenfant, de lapprentissage
des rgles de la vie en socit, de lveil de la
conscience morale, de lducation au sens du
bien et du mal.
2 - De son ct, lcole joue un rle pri-
mordial, en particulier par la reconnaissance
et le respect de lautre et des autres, louver-
ture sur un monde construire, lapprentis-
sage du travail en quipe et la diffusion dune
culture de la responsabilit.
3 - Le temps de la jeunesse pourrait tre
privilgi pour la prise de conscience de lim-
portance de la tche politique ouverte
lchelle de lhumanit. Les jeunes sont trs
majoritairement favorables aux droits de
lhomme, soucieux des progrs de la paix et de
la solidarit, mais trop peu parmi eux com-
prennent limportance de la politique qui est
pourtant la forme principale dincarnation de
ces valeurs. Je vous demande, jeunes de lAn
2000, disait le Pape Jean-Paul II, le 8 mai 1995,
dtre vigilants face la culture de la haine et
de la mort qui se manifeste. Rejetez les ido-
logies bornes et violentes, rejetez toute
forme de nationalisme exacerb et dintol-
rance : cest l que sinsinue insensiblement la
tentation de la violence et de la guerre. La mis-
sion vous est confie douvrir des voies nou-
velles pour la fraternit entre les peuples, pour
btir une famille humaine unique .
4 - Une attention particulire est porter
aux multiples rseaux de la vie associative,
aux initiatives de dveloppement local et soli-
daire, aux instances de concertation et de pro-
grammation o hommes et femmes expriment
leurs aspirations, dfinissent leurs priorits.
ces chelons de proximit, des acteurs
prennent des responsabilits prcises. Les
nouveaux moyens de communications (par
exemple, Internet) et dchanges (stages,
voyages) crent des liens directs entre
groupes : les expriences se partagent, qui
concilient lenracinement dans un engagement
prcis et louverture progressive luniversel.
5 - On sait limmense influence exerce par
les mdias (spcialement laudiovisuel), qui mo-
dlent comportements et valeurs. Ils permet-
tent dinformer rapidement et de dcouvrir ce
qui se passe en tout point du globe. Mais simpli-
fier les choses, jouer la politique spectacle ,
accorder le primat lmotion sur la raison et
Plusieurs documents sur la politique citent
les paroles de Pie XI, prononces le 18 dcembre
1927, sur la charit politique .
Voici le paragraphe do elles sont tires :
Ils [les jeunes] se demandent parfois si, catholiques
comme ils le sont, ils ne doivent pas faire quelque
politique. Et aprs stre livrs des tudes sur ce
sujet, ils en viennent tablir en eux-mmes les bases
de la bonne, de la vraie, de la grande politique, celle
qui est dirige vers le plus grand bien et vers le bien
commun, () ce bien public qui est la suprema lex
autour duquel gravitent toutes les activits sociales.
En agissant ainsi ils comprendront et accompliront un
des plus grands devoirs chrtiens, car plus est vaste
et important le champ dans lequel on peut travailler,
plus imprieux est le devoir. Et tel est le domaine de
la politique qui regarde les intrts de la socit tout
entire et qui sous ce rapport, est le champ de la plus
vaste charit, de la charit politique, dont on peut
dire quaucun autre ne lui est suprieur, sauf celui
de la religion.
Voir note latrale p. 41 pour la rfrence.
LE CHAMP DE LA PLUS VASTE CHARIT
40 Questions actuelles
tous et sans ambition de pouvoir, les chrtiens
se sentent laise dans une socit dmocra-
tique et laque. Ils lui apportent leur contribu-
tion, sans accepter que leur foi soit relgue
dans la sphre du priv . Cette foi a une di-
mension humaine et sociale. La dmocratie,
pour tre vivante, fera droit ses rfrences re-
ligieuses et philosophiques dans le dbat public.
36. Les chrtiens savent que le politique
nest pas le tout de la vie humaine puisque
pour eux lhomme ne se ralise pleinement
quen Dieu. Mais ils savent aussi quils parti-
cipent au dessein de Dieu sur lhumanit, en
uvrant pour lunit de la famille humaine et
pour la dignit de chacun de ses membres. Ils
travaillent ainsi linstauration du Royaume
de Dieu sur terre, mme si ce Royaume nat-
teindra jamais sa plnitude en ce monde.
37. Lglise na ni comptence technique
propre ni pouvoir institutionnel finalit po-
litique, mais elle a vocation stimuler les
nergies spirituelles, rappeler le rle fonda-
teur des valeurs de transcendance et de spi-
ritualit pour la construction dun monde plus
digne de lhomme, fils de Dieu. Elle invite les
chrtiens chercher, dans leurs groupes et
mouvements respectifs, discerner, agir
avec les autres croyants et avec les hommes
de bonne volont. Cest pourquoi, la suite
du document des vques de France sur
Pour une pratique chrtienne de la politique de
1972 () et de leur Lettre aux Catholiques
de France de 1996 (), nous renouvelons
lappel constituer des espaces de rencontre,
de partage et de confrontation entre per-
sonnes diversement engages dans la poli-
tique, afin de dgager une cohrence toujours
plus grande entre lengagement personnel et
lappel de lvangile. I
parfois jeter le soupon sur les acteurs poli-
tiques sont des tentations auxquelles il leur est
parfois difficile de rsister. Les mdias ne pour-
raient-ils pas avoir un regard critique sur leurs
propres pratiques, exercer une autorgulation
et respecter un code de dontologie qui limite-
rait les risques de drive? Il est galement sou-
haitable que chacun apprenne mieux se servir
de ces puissants moyens de communication.
Lenseignement de lglise sur
la dmocratie
22. La Bible ne pouvait traiter du rgime d-
mocratique. Il y a cependant une relle conver-
gence entre les valeurs de la dmocratie et les
sources dinspiration de la foi chrtienne. Trois
points essentiels, qui sont force de renouvelle-
ment dune vritable dmocratie, se dgagent
de lenseignement constant de lglise.
1 - Elle souligne limportance des corps
intermdiaires (partis, syndicats, associa-
tions, collectivits, glises) qui aident la
responsabilit de tous et sont un frein au
risque dabus du pouvoir den haut.
2 - Depuis longtemps, elle met laccent
sur le principe de subsidiarit. () Celui-ci de-
mande, dune part, de laisser lchelon dor-
ganisation le plus proche ce qui peut y tre
trait. Il invite, dautre part, faire remonter
lchelon immdiatement suprieur et ainsi
de proche en proche , dans une dmarche
ascendante, ce que des institutions trop l-
gres ne peuvent assumer.
3 - Enfin, elle fonde la reconnaissance du
pluralisme. Celui-ci nest ni neutralit ni in-
diffrentisme, mais il tmoigne de la relativit
des penses et des programmes politiques,
lesquels ne peuvent jamais prtendre incar-
ner toute la vrit. ()
APPEL
35. Lglise ne sort point de sa mission quand
elle prend la parole dans le champ politique : il
y va de lhomme et de lhumanit. Comment
pourrait-elle ne pas faire retentir sans cesse lin-
terrogation lance ds les premires pages de
la Bible : Quas-tu fait de ton frre? (Gn 4,
9). Le domaine de la politique nest-il pas, selon
la clbre phrase du Pape Pie XI, le champ de
la plus vaste charit, la charit politique ? ()
Agissant pour le bien commun, au service de
() Voir encadr
p. 13.
() Cette
parole a t
prononce par
Pie XI lors de
son discours la
Fdration
universitaire
catholique
italienne
(DC 1930,
n 506, colonne
357-358). Voir
encadr p. 40.
() Voir
Fiche de
lecture p. 29.
() Pour le
texte intgral de
cette lettre, voir
DC 1996,
n 2149,
p. 1016-1044.
Les chrtiens savent quils
participent au dessein de Dieu
sur lhumanit, en uvrant
pour lunit de la famille
humaine et pour la dignit
de chacun de ses membres.
Janvier-Fvrier 2001 41