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Alain BAHEZRE

Formation E.T.S.2.
I.R.T.S. de Rennes
Le MAITRE IGNORANT
Cinq leons sur
lmancipation intellectuelle.
Jac!es RAN"IERE
FI"HE #E LE"T$RE % % % No&em're 2(()
1
Le MAITRE IGNORANT
Cinq Leons sur lmancipation intellectuelle
JACQUES RANCIERE
Jac!es RAN"IERE est professeur luni!ersit "e #aris$III au "partement "e
#%ilosop%ie& Il "iri'e la re!ue des rvoltes logiques "e 1()* 1(+*&
Il pu,lie - La nuit des proltaires. 1981
Le Matre Ignorant. 1987
La msentente. Politique et Philosophie. 1995
Au ord du politique. 1998
Le Partage du !ensile. "sthtique et Politique. #$$$
Malaise dans l%esthtique. #$$&
La haine de la 'mo(ratie. #$$7
L" MAI)*" I+,-*A,) est une r"ition "e .//0 en li!re "e poc%e "ans la collection *(+*)
c%e1 FA,AR#- la premi2re parution "atant "e 1(+)&
Cest en tra!aillant sur l%man(ipation ouvri.re au 3I3i2me si2cle4 que lauteur rencontre
"ans "e nom,reu5 ou!ra'es4 l6u!re "e JOSE.H JA"OTOT- qui partir "e 1+1+4 soccupe
"%man(ipation intelle(tuelle& Il "ci"e en tu"iant "e pair ces "eu5 mancipations et leurs
!olutions "e nous offrir une ,io'rap%ie "e ce p"a'o'ue4 tonnant4 "u 3I3i2me si2cle&
Nom / Jean Jose01 Jacotot
.
.

NAISSAN"E / *22( 3 #IJON
#E"ES / *)4( 3 .ARIS 52( ans6
NATIONALITE / FRAN"AISE
.ROFESSION / .E#AGOG$E.
Source - 7IL8I#E9IA .//+&
*6 LE TITRE/
Le Ma7tre I8norant&
$oil un qualificatif4 qui accol au mot MAI)*"4 sem,le impensa,le4
impossi,le& En effet un ma:tre est par principe instruit sinon intelli'ent& Il est pour la
classe la rfrence "u sa!oir et ne peut4 "e ce fait4 ;tre I+,-*A,) <
Cest ,ien la premi2re impression que ma "onne ce titre mais cest aussi la
raison qui ma pouss lire le li!re&
Une fois la lecture termine4 une fois la mt%o"e JA"OTOT a"mise et
comprise4 ce titre pro!oquant ne fait que =ustifier cette mt%o"e&
26 LA "O$9ERT$RE /
La Collection 1/>1+4 li!re "e poc%e4 nous propose une cou!erture mlan'eant
le ta,leau noir et son colier la craie4 le penseur "e Ro"in4 l6il interro'ateur et curieu5
"e lenfant et surtout cette p%rase que =e nai remarqu quapr2s la lecture -
la mthode du hasard.

?
:6 LE LI9RE /
:.*6 RES$ME /
Josep% JAC@A@A en 1+1+4 lors "e la secon"e restauration4 se retrou!e e5il en
Bel'ique& Cest Lou!ain que cet ancien r!olutionnaire "e!ient lecteur "e littrature
franaise luni!ersit flaman"e&
Il appren" alors "es tu"iants flaman"s le franais sans ma:triser4 lui m;me4
la lan'ue "e ses tu"iants& J& JAC@A@A se met ensuite ensei'ner "es c%oses quil i'nore
et semant la panique "ans lEurope Sa!ante il proclame C le mot d%ordre de
l%man(ipation intelle(tuelle /
Tous les hommes ont une gale intelligence
A partir "e cette e5prience4 Jacques RANCIERE4 nous propose une rfle5ion
p%ilosop%ique sur l"ucation& Il nous montre quil ne sa'it pas seulement "e p"a'o'ie
amusante mais ,ien "une mt%o"e p%ilosop%ique et politique&
La grande leon de JACOTOT est que linstruction est comme la libert : elle ne se
donne pas elle se prend ! "ition DAEAR94 collection Daits et Causes&
:.26 LE .ERSONNAGE /
A!ant la r!olution4 J& JAC@A@A est capitaine "artillerie& Cest en 1)(* quil "e!ient
professeur "e mat%matique4 "e latin et "e "roit lEcole Centrale&
Le secon" empire4 le !oit comme secrtaire "u ministre "e la 'uerre et sous "irecteur
"e lEcole #olFtec%nique .0 ans&
Sous les Cent Jours il est mem,re "e la C%am,re "es Reprsentants& Elu4 il F e5pose
"es i"es li,rales&
Il est professeur lUni!ersit "e Lou!ain sous la Secon"e Restauration4 ou c%ar'
"appren"re le franais "es tu"iants4 il C d(ouvre G la Ht%o"e Jacotot&
Nous sommes en 1+1+ et le5il J& JAC@A@A "!eloppe la M;t1ode $ni&ersel
d<ensei8nement et or'anise un rseau "coles&
En 1+.)4 la "eman"e "u 'ou!ernement "es #aFsIBas4 il cra Lou!ain lEcole
Normale Hilitaire&
En 1+?/4 face au5 tracasseries "e ses "tracteurs4 il re=oint la Drance J9i=onK et se
retrou!e #aris partir "e 1+?+&
:.:6 LA .OLEMI=$E /
En critiquant la mt%o"e "e l"ucation tra"itionnelle4 appele La "ieille par
JAC@A@A4 il se trou!e mis en cause par les tenants "u sa!oir institutionnalis en Europe&
La question pose par JAC@A@A est - (omment 0aire pour que (elui qui dit / #e ne
suis pas capable 1 se mette 2 dire / #e suis capable ! 3& Cette mt%o"e est "estine ceu5
c%e1 qui il est consi"r comme normal "e ne pas acc"er4 m;me4 au sa!oir <
Cette i"e remettait en cause4 autant la politique que la structure "e la socit& Et elle
ntait pas4 encore4 prpare cela <
0
46 L<ANAL,SE .AR J. RAN"IERE /
Cest un ou$rage qui sadresse % des indi$idus
non % des acteurs institutionnaliss dun dbat de socit !
Cette remarque montre toute la "ifficult rencontre encore au=our"%ui par les tenants
"e la mt%o"e JAC@A@A et tous ceu5 qui4 comme J RANCIERE4 analFse cette mt%o"e&
J@SE#L JAC@A@A fait "es "clarations qui4 au=our"%ui encore4 remettent en cause les
,ases m;me "e la socit& Au 3I3 i2me si2cle4 ses affirmations remettaient en cause "e
plus la hirar(hie "e cette socit&
C To!tes les intelli8ences sont ;8ales> G
RANCIERE nous e5plique quune telle affirmation implique que -
&&& 4(%est5 la di''rence des $olonts qui 'ait lingalit(
(tous les hommes ont les m)mes 'acults et les m)mes mo*ens dapprendre(
( 4(ela5 supprime lorgueil de castes lesprit de corps et lingalit des se+es(
9e telles affirmations ont "ue en outrer plus "un et ne manqueraient pas4 en .//+4 "e
"clanc%er une ,elle polmique "e nos lites politiques et intellectuelles <
? To!t est dans To!t> @
? A00reneA !n li&re et ra00orteA B to!s les a!tres> @
RANCIERE nous montre que JAC@A@A a!ait "montr la possi,ilit "acc2s au
sa!oir pour le plus 'ran" nom,re -
(l% o, on localise lignorance il * a tou#ours en 'ait un sa$oir et cest la m)me
intelligence qui est % l-u$re dans tous les apprentissages intellectuels(
En 1+??4 la loi MUIN@A intro"uit les principes "e lInstruction #rimaire& Elle prOne
que lE"ucation !a mettre c%acun sa place tout en assurant un minimum "e parta'e "es
sa!oirs et "es !aleurs& Cela4 pour JAC@A@A4 est fau5 et il affirme que seule sa mt%o"e
peut o,tenir "es rsultats sur un 'ran" nom,re& Cela fut la fin "e son influence et fait "ire
J& RANCIERE -
(il noppose pas le su#et au cito*en mais une mthode de lgalit % une mthode
de lingalit(
(la loi du progr.s et de lducation progressi$e Jloi MUIN@AK est(prcisment le
contraire de l/mancipation 0ntellectuelle Jmt%o"e JAC@A@AK(
*
C6 LA LE"T$RE /
Si le su=et "u li!re et le personna'e4 atFpique4 "e Josep% JAC@A@A mont
,eaucoup intress4 la lecture "u li!re "e Jacques RANCIERE& L" MAI)*" I+,-*A,) P
a t fasti"ieuse&
En effet le stFle "e lauteur est tr2s C alam,iqu G et pour tout "ire un peu lour"
Je trou!e "omma'e que parlant "un p"a'o'ue !oulant4 et pou!ant4 "onner linstruction
et le sa!oir au plus 'ran" nom,re4 lauteur utilise un stFle littraire non accessi,le au plus
'ran" nom,re <
9ans un entretien la re!ue Nou!eau5 Re'ar"s4 J& RANCIERE "clare que
son li!re sa sortie en 1(+) -
% sa sortie 4le Matre Ignorant5&&&a t lu mais pas 'orcment par des enseignants
soccupant de pdagogie(il na pas $ritablement pro$oqu de dbats mais plut1t des
r'le+ions(dans des lieu+ e+tr)mement di''rents notamment les artistes(
#ar contre4 nous remarquons que la !ersion portu'aise "e l"ition ori'inale a
t utile "es "ucateurs soccupant "es fa!elas au Brsil& JSource - Nou!eau Re'ar"K
Nous retrou!ons "ailleurs une similitu"e entre la mt%o"e "e Josep% JAC@A@A et celle
"e #aulo DREIRE au BRESIL&
D6 L<E.T.S.- $N MAITRE IGNORANT E
Jose01 JA"OTOT se trou!e confront "e!oir "onner un sa!oir "es
personnes ne parlons pas sa lan'ue maternelle et lui ne parlant pas la leurs&
Cest sou!ent que lE&A&S& se trou!e confront ce 'enre "e pro,l2me4 m;me si ce nest
pas seulement la lan'ue qui pose pro,l2me& Nous sommes sou!ent confront "es
"ifficults "e communication a!ec nos usa'ers&
Aout comme JAC@A@A nous utilisons "es mt%o"es "approc%e par
le5emple4 la p%oto ou le "essin4 le 'a,arit pour les mac%ines& Aout cela part "u m;me
constat4 "e la m;me e5prience - (il sagit de mettre la personne en situation de se
ser$ir de sa propre intelligence non pour arri$er au but mais pour se 'ra*er un
chemin( Comme laffirme JAC@A@A luiIm;me <
Je laisse Jacques RANCIERE4 qui en parlant "e J& JAC@A@A4 nous "onne une
,onne "finition "e ce que "oit ;tre la mission "e lE&A&S& -
? l<eF0;rience de J. JA"OTOT 0ermet de 0enser !e le 0rocess!s
d<a00rentissa8e n<est 0as !n 0rocess!s de rem0lacement de l<i8norance
de l<;lG&e 0ar le sa&oir d! ma7tre mais le d;&elo00ement de l<;lG&e l!i%
mHme> @
&
Q
26 ANNEIES /
2.*6 eFem0le de la m;t1ode JA"OTOT /

C Premier e6er(i(e. R 9& 9e quoi CalFpso ne pou!aitIelle pas se consolerS R& 9u "part
"TUlFsse& R 9& DaisaitIil froi" "ans lT:le "e CalFpsoS R& Je ne sais& R 9& Re'ar"e1& R& Non4 il
F r'nait un printemps ternel& R 9& #ourquoi se promenaitIelle seuleS R& Darce quTelle tait
triste&
C 'eu6i.me e6er(i(e. R 9& QuTestIce quTune "esse S R& CTest un ;tre immortel ser!i par "es
nFmp%es& R 9& EstIce que toutes les "esses sont ser!ies par "es nFmp%es S R& Je ne sais& R
9& #ourquoi lTa!e1I!ous "itS R& #our rpon"re& R 9& R fallait "ire - CalFpso tait ser!ie par
"es nFmp%es P mais =Ti'nore si toutes les "esses a!aient "es nFmp%es pour les ser!ir&
C )roisi.me e6er(i(e. R 9& Quel est lTtat "Tune personne affli'eS R& Elle c%erc%e la solitu"e&
R 9& Il est !rai que CalFpso tait triste4 et quTelle c%erc%ait la solitu"e 1 mais qui !ous a "it
que toutes les personnes affli'es c%erc%ent la solitu"eS R& Aout le mon"e sait cela&
C 7uatri.me e6er(i(e. R 9& Que !eut "ire tout le premier para'rap%e S R& CalFpso J1K ne
pou!ait se consoler J.K "u "part "TUlFsse J?K& R 9& E5plique1I!ous& R& 'ans sa douleur elle
se trouvait malheureuse - cTest la rptition "e ne pouvait se (onsoler. '89tre immortelle
"onne lTi"e "e CalFpso& Les n:mphes qui la servaient; cela fait penser CalFpso& ,8osaient
lui parler me rappelle quTelle ne pouvait se (onsoler. !a grotte. Je !ois CalFpso& ,e rsonnait
plus de son (hant; elle tait triste& "lle se promenait souvent seule J.K sur les ga<ons 0leuris
dont un printemps ternel ordait son le J1K& Mais (es eau6 lieu6 J1K4 loin de modrer sa
douleur J.K4 ne 0aisaient que lui rappeler le triste souvenir d8=l:sse; qu8elle : avait vu tant de
0ois aupr.s d8elle J.4 ?K4 et elle tait sans (esse tourne J1K vers le (>t o? te vaisseau
d8=l:sse; 0endant les ondes; avait disparu 2 ses :eu6 J?K&
Il faut a=outer4 pour lTintelli'ence "e ce "ernier e5ercice4 que les c%iffres placs entre
parent%2ses sont une a,r!iation in"iquant le rapport "e c%acune "es "iffrentes i"es
accessoires a!ec les trois i"es principales - CalFpso J1K ne pou!ait se consoler J.K "u "part
"TUlFsse J?K&
So!rces / B .EREZ.

)
2.26 la m;t1ode Jacotot a00li!;e 3 la m!si!e /
.ar Bernard .EREZ
La mt%o"e "e Jacotot sTapplique toutes les sciences et tous les arts4 m;me au "essin et la
musique& #our la musique; par e5emple4 il faut tu"ier une partition4 et F rapporter toutes les
autres& Jacotot emploFait cet effet un instrument4 le piano4 et une 'rammaire4 la mt%o"e
"TA"am& @n commenait par "es morceau5 entiers - lTl2!e apprenait "istin'uer les notes4
remarquer que les mesures "oi!ent ;tre 'ales4 etc& Il F a l certains si'nes purement "e
con!ention que lTl2!e ne pou!ait pas "e!iner - le ma:tre tait "onc o,li' "e le 'ui"er "ans
ces prliminaires in"ispensa,les& Hais toutes les fois quTil pou!ait trou!er par in"uction ou
rfle5ion4 on le laissait enti2rement luiIm;me& R commenait par touc%er "e la main "roite
la premi2re note "e la partition et "e la main 'auc%e son octa!e4 et ne passait la secon"e que
lorsquTil =ouait parfaitement la premi2re note "es "eu5 mains - et ainsi "e suite& Aout est "ans
tout&
2.:6 eFtraits d<entretien de Jac!es RAN"IERE /
NR : Jacotot s'intresse donc aux murs, aux principes qui fondent les relations
entre les individus, entre le matre et ses lves
JR : Je ne parlerai pas de murs, mais dattitude. Il faut pouvoir se dissocier de ce quon
fait. La logique du systme dducation est touours dintroduire une convergence des
raisons. !lle veut ramener " une seule et m#me logique lacte du savant qui sait, de
lenseignant qui enseigne et du citoyen qui uvre pour lgalit. Le rformisme
sociologique ou la t$orie % rpu&licaine ' restent prisonniers de cette logique de
convergence entre lacte qui transmet le savoir et lacte qui ta&lit un certain type de
socit. (ais il ny a aucun lien ncessaire entre la transmission dun savoir de type
universel et lta&lissement dune relation galitaire. !t proposer " des tudiants une
aventure intellectuelle na rien " voir avec la formation des citoyens. Lgalit vient
touours en surplus de la nature du savoir et de toute finalit sociale, comme une
prsupposition " actualiser. )our prserver sa radicalit et son actualit, il faut apprendre
" sparer les fonctions. *n acte pdagogique mancipateur est un acte qui tient compte
dune sparation a&solue entre ce que fait le ma+tre et ce que fait llve, qui prend
conscience que lon a affaire " deu, #tres intellectuels entirement spars. -out
systme agrge et le parado,e acotiste est de desserrer, d.isoler pour faire un autre
type de communaut. Jacotot nous amne " penser quil faut #tre plusieurs personnages
au sein dune m#me fonction. Le &ut de lgalit ne se confond amais avec le &ut de la
science ou celui de la socit.
Jacotot a crit " une priode o/ le systme ducatif se mettait en place. !t il opposait
terme " terme lmancipation intellectuelle " ce systme. Jcris dans un conte,te fort
diffrent puisquun systme dinstruction pu&lique gigantesque e,iste et que nous ne
pouvons plus penser en de$ors. (ais on peut pourtant maintenir la radicalit de sa
position en mettant lopposition " lintrieur m#me de notre pratique. 0n peut touours
pratiquer lgalit au sein du systme en y occupant diffremment sa place, en dissociant
la logique de lacte galitaire de celle de linstitution sociale.
+
NR : Les mouvements dducation populaire participent!ils selon vous d'un
effort d'mancipation "
JR : Ils le font sils mettent au % poste de commandement ' le,igence du travail par
lequel nimporte qui peut entrer en possession de ses propres capacits, pas sils se
prsentent comme tant les &ons lieu,, comme quand on opposait la li&re p$ilosop$ie
% vivante ' des cafs1p$ilo " la p$ilosop$ie % universitaire '. 2ucune institution nest en
elle1m#me mancipatrice. La question est de savoir si lon y part de le,igence galitaire
et du travail intermina&le de son actualisation ou de la concurrence des institutions. 3e
qui est positif dans ces mouvements positifs, cest de multiplier pour des individus la
possi&ilit de rvler leurs propres capacits. 4onc il ne faut pas raisonner en termes
dinstitution. Lessentiel est daider les gens " &asculer dun tat dincapacit reconnue "
un tat dgalit o/ on se considre capa&le de tout parce quon considre aussi les
autres comme capa&les de tout.
)ropos recueillis par 2nne Lamalle et 5uy 4reu,. 6ouveau, Regards.
Su,mitte" ,F Bo=ana C!e=ic on Hon4 /+U/(U.//0 I ./-.?&
@ri'ine %ttp-UUt%eater&8ein&or'Uno"eU1//
Le Ha:tre i'norant
Nous sommes runis ici pour parler "e la !ertu "es ma:tres&
JTai crit un ou!ra'e qui sTappelle Le Ha:tre i'norant&
Il me re!ient "onc lo'iquement "e "fen"re sur ce su=et la position apparemment la plus
"raisonna,le - la premi2re !ertu "u ma:tre est une !ertu "Ti'norance&
Hon li!re raconte lT%istoire "Tun professeur4 Josep% Jacotot4 qui fit scan"ale "ans la Lollan"e
et la Drance "es annes 1+?/ en proclamant que les i'norants pou!aient appren"re seuls sans
ma:tre pour leur e5pliquer4 et que les ma:tres4 "e leur cOt4 pou!aient ensei'ner ce quTils
i'noraient eu5Im;mes&
Au soupon "e faire commerce "e para"o5es faciles sTa=oute "onc celui "e se complaire "ans
les !ieilleries et les e5tra!a'ances "e lT%istoire "e la p"a'o'ie&
Je !ou"rais pourtant montrer quTil ne sTa'it pas l "e plaisir "u para"o5e mais "Tinterro'ation
fon"amentale sur ce que sa!oir4 ensei'ner et appren"re !eulent "ire P pas "e !oFa'e "ans
lT%istoire "e la p"a'o'ie amusante mais "e rfle5ion p%ilosop%ique a,solument actuelle sur la
mani2re "ont la raison p"a'o'ique et la raison sociale tiennent lTune lTautre&
Je !ais tout "e suite au coeur "e la question&
QuTestIce que cette !ertu "Ti'norance S
QuTestIce quTun ma:tre i'norant S
#our ,ien rpon"re cette question il faut "istin'uer plusieurs ni!eau5&
Au ni!eau empirique le plus imm"iat4 un ma:tre i'norant est un ma:tre qui ensei'ne ce quTil
i'nore&
(
CTest ainsi que Josep% Jacotot se trou!a par %asar"4 "ans les annes 1+./4 ensei'ner "es
tu"iants flaman"s "ont il ne connaissait pas la lan'ue et qui ne connaissaient pas la sienne4
par lTinterm"iaire "Tun ou!ra'e pro!i"entiel4 un Almaque ,ilin'ue alors pu,li au5 #aFsI
Bas&
Il le mit entre les mains "e ses tu"iants et leur fit "ire par un interpr2te "Ten lire la moiti en
sTai"ant "e la tra"uction4 "e rpter sans cesse ce quTils a!aient appris4 "e lire cursi!ement
lTautre moiti et "Tcrire en Dranais ce quTils en pensaient&
Il fut4 "itIon tonn "e !oir4 comment ces tu"iants au5quels il nTa!ait transmis aucun sa!oir
a!aient4 sur son or"re4 appris asse1 "e Dranais pour sTe5primer tr2s correctement4 comment
"onc il les a!ait ensei'ns sans pour autant rien leur appren"re&
Il en conclut que lTacte "u ma:tre qui o,li'e une autre intelli'ence sTe5ercer tait in"pen"ant
"e la possession "u sa!oir4 quTil tait "onc possi,le quTun i'norant permette un autre
i'norant "e sa!oir ce quTil ne sa!ait pas luiIm;me4 possi,le quTun %omme "u peuple illettr
permette par e5emple un autre illettr "Tappren"re lire&
CTest l le "eu5i2me ni!eau "e la question4 le "eu5i2me sens "e lTe5pression Vma:tre
i'norantV - un ma:tre i'norant nTest pas un i'norant qui se pique "e =ouer les ma:tres&
CTest un ma:tre qui ensei'ne I cTestII"ire qui est pour une autre cause "e sa!oir I sans
transmettre aucun sa!oir&
CTest "onc un ma:tre qui manifeste la "issociation entre la ma:trise "u ma:tre et son sa!oir4 qui
nous montre que ce quTon appelle V transmission "u sa!oir V compren" en fait "eu5 rapports
intriqus et quTil con!ient "e "issocier - un rapport "e !olont !olont et un rapport
"Tintelli'ence intelli'ence&
Hais il ne faut pas se tromper sur le sens "e cette "issociation&
Il F a une mani2re usuelle "e lTenten"re - celle qui !eut "estituer le rapport "Tautorit
ma'istrale au profit "e la seule force "Tune intelli'ence en clairant une autre&
Ael est le principe "Tinnom,ra,les p"a'o'ies antiIautoritaires "ont le mo"2le est la
maWeutique "u ma:tre socratique4 "u ma:tre qui feint lTi'norance pour pro!oquer le sa!oir&
@r le ma:tre i'norant op2re tout autrement la "issociation&
Il conna:t en effet le "ou,le =eu "e la maWeutique&
Sous lTapparence "e susciter une capacit4 elle !ise en fait "montrer une incapacit&
Socrate ne montre pas seulement lTincapacit "es fau5 sa!ants mais aussi lTincapacit "e
quiconque nTest pas men par le ma:tre sur la ,onne !oie4 soumis au ,on rapport "Tintelli'ence
intelli'ence&
Le Vli,ralismeV maWeutique nTest que la !ariante sop%istique "e la pratique p"a'o'ique
or"inaire4 qui confie lTintelli'ence "u ma:tre le soin "e com,ler la "istance sparant
lTi'norant "u sa!oir&
Jacotot in!erse le sens "e la "issociation - le ma:tre i'norant nTe5erce aucun rapport
"Tintelli'ence intelli'ence&
Il est seulement une autorit4 seulement une !olont qui comman"e lTi'norant "e faire le
c%emin4 cTestII"ire "e mettre en oeu!re la capacit quTil poss2"e "=4 la capacit que tout
%omme a "montre en russissant sans ma:tre le plus "ifficile "es apprentissa'es - celui "e
cette lan'ue tran'2re quTest pour tout enfant !enant au mon"e la lan'ue "ite maternelle&
Aelle est en effet la leon "e lTe5prience "e %asar" qui a!ait fait "u ma:tre sa!ant Jacotot un
ma:tre i'norant&
Cette leon porte sur la lo'ique m;me "e la raison p"a'o'ique4 "ans ses fins et "ans ses
moFens&
La fin normale "e la raison p"a'o'ique4 cTest "Tappren"re lTi'norant ce quTil ne sait pas4 "e
supprimer la "istance "e lTi'norant au sa!oir&
Son moFen normal4 cTest lTe5plication&
1/
E5pliquer cTest "isposer les lments "u sa!oir transmettre en conformit a!ec les capacits
supposes limites "es esprits instruire&
Hais cette i"e si simple "e conformit se r!2le !ite %a,ite par une fuite lTinfini&
LTe5plication sTaccompa'ne 'nralement "e lTe5plication "e lTe5plication&
Il faut "es li!res pour e5pliquer au5 i'norants le sa!oir appren"re&
Hais cette e5plication est apparemment insuffisante - il faut en effet "es ma:tres pour
e5pliquer au5 i'norants les li!res qui leur e5pliquent le sa!oir&
Il faut "es e5plications pour que lTi'norant comprenne lTe5plication qui lui permet "e
compren"re&
La r'ression serait en "roit infinie si lTautorit "u ma:tre ne lTarr;tait en fait en se faisant seul
=u'e "u point oX les e5plications nTont plus ,esoin "T;tre e5pliques&
Jacotot crut pou!oir rsumer la lo'ique "e cet apparent para"o5e&
Si lTe5plication est en "roit infinie4 cTest parce que sa fonction essentielle est "Tinfinitiser la
"istance m;me quTelle se propose "e r"uire&
La pratique "e lTe5plication est tout autre c%ose quTun moFen pratique au ser!ice "Tune fin&
Elle est une fin en soi4 la !rification infinie "Tun a5iome premier - lTa5iome "Tin'alit&
E5pliquer quelque c%ose lTi'norant4 cTest "Ta,or" lui e5pliquer quTil ne compren"rait pas si
on ne lui e5pliquait pas4 cTest "Ta,or" lui "montrer son incapacit&
LTe5plication se "onne comme le moFen "e r"uire la situation "Tin'alit oX ceu5 qui
i'norent se trou!ent par rapport ceu5 qui sa!ent&
Hais cette r"uction est tout autant une confirmation&
E5pliquer cTest supposer "ans la mati2re appren"re une opacit "Tun tFpe spcifique4 une
opacit qui rsiste au5 mo"es "Tinterprtation et "Timitation par lesquels lTenfant a appris
tra"uire les si'nes quTil reoit "u mon"e et "es ;tre parlants qui lTentourent&
Aelle est lTin'alit spcifique que la raison p"a'o'ique or"inaire met en sc2ne&
Cette mise en sc2ne a trois traits spcifiques&
#remi2rement4 elle suppose la "istinction ra"icale entre "eu5 tFpes "Tintelli'ences - "Tun cOt4
lTintelli'ence empirique "es ;tres parlants qui se racontent et se "e!inent les uns les autres4 "e
lTautre lTintelli'ence sFstmatique "e ceu5 qui saisissent les c%oses selon leurs articulations
propres - au5 enfants et au5 intelli'ences populaires les %istoires4 au5 ;tres rationnels les
raisons&
LTinstruction appara:t alors comme un point "e "part ra"ical ou une secon"e naissance4 le
moment oX il ne sTa'it plus "e raconter et "e "e!iner mais "Te5pliquer et "e compren"re&
Son acte initial est "e "i!iser en "eu5 lTintelli'ence4 "e ren!oFer la routine "es i'norants les
proc"s par lesquels lTesprit =usquT elle appris tout ce quTil sait&
9e l son secon" trait - la raison p"a'o'ique se met en sc2ne comme lTacte qui l2!e le !oile
sur lTo,scurit "es c%oses&
Sa topo'rap%ie est celle "u %aut et "u ,as4 "e la surface et "e la profon"eur&
LTe5plicateur est celui qui porte le fon" o,scur la surface claire et qui in!ersement rapporte
la surface faussement !i"ente au fon" plus secret qui en ren" raison&
Cette !erticalit oppose la profon"eur "e lTor"re sa!ant "es raisons la mani2re %ori1ontale
"es apprentissa'es auto"i"actes qui se "placent "e proc%e en proc%e en comparant ce quTils
i'norent ce quTils sa!ent&
Aroisi2mement4 cette topo'rap%ie implique elleIm;me une certaine temporalit&
Le!er le !oile sur les c%oses4 rapporter toute surface son fon" et porter tout fon" la
surface4 cela ne "eman"e pas seulement "u temps&
Cela suppose un certain or"re "u temps&
11
Le !oile se l2!e pro'ressi!ement4 selon la capacit que lTon peut accor"er lTesprit enfantin ou
i'norant tel ou tel sta"e&
Autrement "it le pro'r2s est tou=ours lTautre face "Tun retar"&
La r"uction "e la "istance ne cesse "e la rinstaurer et "e !rifier ainsi lTa5iome in'alitaire&
La raison p"a'o'ique or"inaire se soutient "e "eu5 a5iomes fon"amentau5 - premi2rement4 il
faut partir "e lTin'alit pour la r"uire P "eu5i2mement le moFen "e r"uire lTin'alit4 cTest
"e sTF a"apter en en faisant lTo,=et "Tun sa!oir&
Le succ2s "u sa!oir qui r"uit lTin'alit passe par le sa!oir "e lTin'alit&
CTest ce Vsa!oirV que refuse le ma:tre i'norant&
CTest le troisi2me sens "e son i'norance&
Elle est i'norance "e ce Vsa!oir "e lTin'alitV qui est cens con"itionner les moFens "e
Vr"uire V lTin'alit&
9e lTin'alit4 il nTF rien sa!oir&
LTin'alit nTest pas plus un "onn transformer par le sa!oir que lT'alit nTest un ,ut
attein"re par la transmission "u sa!oir&
Y'alit et in'alit ne sont pas "eu5 tats&
Ce sont "eu5VopinionsV4 cTestII"ire "eu5 a5iomes opposs selon lesquels lTapprentissa'e peut
sToprer4 "eu5 a5iomes qui nTa"mettent aucun passa'e leur oppos&
@n ne fait =amais que !rifier lTa5iome que lTon sTest "onn&
La raison "u ma:tre e5plicateur pose lTin'alit en a5iome - pour elle4 il F a "e lTin'alit entre
les esprits mais on peut se ser!ir "e cette in'alit m;me4 la faire ser!ir la cause "Tune
'alit future&
Le ma:tre est lTin'al qui tra!aille lTa,olition "e son pri!il2'e&
LTart "u ma:tre qui l2!e mt%o"iquement le !oile sur les c%oses que lTi'norant ne pourrait
compren"re seul promet quTun =our lTi'norant sera lT'al "e son ma:tre&
#our Jacotot cette 'alit !enir consiste simplement en ceci que lTin'al "e!enu 'al fera
son tour marc%er le sFst2me qui pro"uit et repro"uit lTin'alit en repro"uisant le processus "e
sa r"uction&
La lo'ique "Tensem,le "e ce processus tra!aillant sous la prsupposition "e lTin'alit mrite
pour Jacotot le nom "Ta,rutissement&
La raison "u ma:tre i'norant4 elle4 pose lT'alit en a5iome !rifier&
Elle rapporte la situation "Tin'alit "u rapport ma:treIl2!e non pas la promesse "Tune
'alit !enir I et qui ne !ien"ra =amais I mais lTeffecti!it "Tune 'alit premi2re - pour que
lTi'norant fasse les e5ercices que lui comman"e le ma:tre4 il faut "= quTil comprenne ce que
le ma:tre lui "it&
Il F a une 'alit "es ;tres parlants qui prc2"e le rapport in'alitaire et con"itionne son
e5ercice m;me&
CTest cela que Jacotot appelle 'alit "es intelli'ences&
Cela ne !eut pas "ire que tous les e5ercices "e toutes les intelli'ences se !alent&
Cela !eut "ire quTil nTF a quTune seule intelli'ence lToeu!re "ans tous les apprentissa'es
intellectuels&
Le ma:tre i'norant I cTestII"ire i'norant "e lTin'alit I sTa"resse "onc VlTi'norant V "u point
"e !ue non "e son i'norance mais "e son sa!oir - le suppos i'norant conna:t en fait "= une
multitu"e "e c%oses&
Il les a apprises en coutant et en rptant4 en o,ser!ant et en comparant4 en "e!inant et en
!rifiant&
1.
CTest ainsi quTil a appris sa lan'ue maternelle&
CTest ainsi quTil peut appren"re la lan'ue crite4 par e5emple en comparant une pri2re quTil sait
par coeur au5 "essins inconnus que forme sur un papier le te5te crit "e la m;me pri2re&
Il faut lTo,li'er rapporter ce quTil i'nore ce quTil sait4 o,ser!er et comparer4 raconter
ce quTil a !u et !rifier ce quTil a "it&
STil sTF refuse4 cTest parce quTil pense quTil ne lui est pas possi,le ou pas ncessaire "Ten sa!oir
plus&
LTo,stacle lTe5ercice "es capacits "e lTi'norant nTest pas son i'norance mais son
consentement lTin'alit&
Il rsi"e "ans lTopinion "e lTin'alit "es intelli'ences&
Hais cette opinion est tout autre c%ose quTune arriration in"i!i"uelle&
Elle est un a5iome "e sFst2me4 elle est lTa5iome sous lequel fonctionne or"inairement le
sFst2me social - lTa5iome in'alitaire&
Celui qui ne !eut pas aller plus loin "ans le "!eloppement "e son pou!oir intellectuel se
satisfait "e ne pas Vpou!oirV le faire par lTassurance que "Tautres ne le peu!ent pas "a!anta'e&
LTa5iome in'alitaire est un a5iome "e compensation "es in'alits qui fonctionne lTc%elle
"e la socit enti2re&
Ce nTest pas le sa!oir "u ma:tre qui peut suspen"re ce fonctionnement "e la mac%ine
in'alitaire4 mais sa !olont&
Le comman"ement "u ma:tre mancipateur inter"it au prten"u i'norant "e se satisfaire "e ce
quTil sait en se "clarant incapa,le "Ten sa!oir plus&
Il le force prou!er sa capacit4 continuer son a!enture intellectuelle selon les m;mes
moFens par lesquels il lTa commence&
Cette lo'ique4 tra!aillant sous la prsupposition "e lT'alit et comman"ant sa !rification4
mrite elle le nom "Tmancipation intellectuelle&
LTopposition entre Va,rutissementV et VmancipationV nTest pas une opposition entre "es
mt%o"es "Tinstruction&
Ce nTest pas une opposition entre mt%o"es tra"itionnelles ou autoritaires et mt%o"es
nou!elles ou acti!es - lTa,rutissement peut passer et passe "e fait par toutes sortes "e formes
acti!es et mo"ernes&
LTopposition est proprement p%ilosop%ique&
Elle concerne lTi"e "e lTintelli'ence qui prsi"e la conception m;me "e lTapprentissa'e&
LTa5iome "e lT'alit "es intelli'ences nTaffirme aucune !ertu spcifique "es i'norants4 aucune
science "es %um,les ou intelli'ence "es masses&
Il affirme simplement quTil nTF a quTune seule sorte "Tintelli'ence lToeu!re "ans tous les
apprentissa'es intellectuels&
Il sTa'it tou=ours "e rapporter ce quTon i'nore ce quTon sait4 "To,ser!er et "e comparer4 "e
"ire et "e !rifier&
LTl2!e est tou=ours un c%erc%eur&
Et le ma:tre est "Ta,or" un %omme qui parle un autre4 qui raconte "es %istoires et ram2ne
lTautorit "u sa!oir la con"ition potique "e toute transmission "e paroles&
LTopposition p%ilosop%ique ainsi enten"ue est4 "u m;me coup4 une opposition politique&
Elle nTest pas politique parce quTelle "noncerait le sa!oir "TenI%aut au nom "Tune intelli'ence
"TenI,as&
Elle lTest un ni!eau ,eaucoup plus ra"ical4 parce quTelle concerne la conception m;me "u
rapport entre 'alit et in'alit&
CTest en effet la lo'ique m;me "u rapport normal entre ces termes que Jacotot met en question
en "nonant le para"i'me "e lTe5plication en montrant que la lo'ique e5plicati!e est une
1?
lo'ique sociale4 une mani2re "ont lTor"re in'alitaire se reprsente et se repro"uit&
Si cette %istoire "es annes 1+?/ nous concerne "irectement4 cTest quTelle est une rponse
e5emplaire la mise en place4 en ce tempsIl4 "Tun sFst2me politicoIsocial in"it- un sFst2me
oX lTin'alit ne "oit plus reposer sur aucune ralit sou!eraine ou "i!ine4 oX elle ne "oit plus
reposer sur aucune autre ,ase quTelleIm;me - un sFst2me en somme "Timmanentisation4 et4 si
lTon peut "ire4 "'alisation "e lTin'alit&
Les annes "e la polmique =acotiste correspon"ent en effet au moment oX se met en place le
pro=et "Tun or"re social reconstitu parI"el le 'ran" ,ranlement "e la R!olution Dranaise&
CTest le moment oX lTon !eut ac%e!er la r!olution4 tous les sens "u mot Vac%e!erV4 passer "e
lTZ'e VcritiqueV "e la "estruction "es transcen"ances monarc%iques et "i!ines lTZ'e
Vor'aniqueV "Tune socit reposant sur sa propre raison immanente&
Cela !eut "ire une socit mettant en %armonie ses forces pro"ucti!es4 ses institutions et ses
croFances4 les faisant fonctionner selon un seul et m;me r'ime "e rationalit&
Ael est le 'ran" pro=et qui tra!erse le "i5Ineu!i2me si2cle I enten"u non comme simple
"coupa'e c%ronolo'ique mais comme pro=et %istorique&
Le passa'e "e lTZ'e VcritiqueV et r!olutionnaire un Z'e or'anique4 cTest "Ta,or" le r2'lement
"u rapport entre 'alit et in'alit&
Il faut4 "isait Aristote V faire !oir la "mocratie au5 "mocrates et lToli'arc%ie au5 oli'arquesV&
Le pro=et "e la socit or'anique mo"erne4 cTest le pro=et "Tun or"re in'alitaire qui fasse !oir
lT'alit4 qui inclut sa !isi,ilit "ans le r'la'e "u rapport "es puissances conomiques au5
institutions et au5 croFances&
CTest le pro=et "es Vm"iationsV qui instituent entre le %aut et le ,as "eu5 c%oses essentielles -
un tissu minimum "e croFances communes et "es possi,ilits "e "placements limits entre
les ni!eau5 "e ric%esse et "e pou!oir&
CTest au coeur "e ce pro=et que sTinscrit le pro'ramme "TVinstruction "u peupleV4 un
pro'ramme qui ne passe pas seulement par lTor'anisation tatique "e lTinstruction pu,lique
mais aussi par la multiplicit "es initiati!es p%ilant%ropiques4 commerciales ou associati!es
qui se consacrent un "ou,le tra!ail - "Tun cOt "!elopper les Vconnaissances utiles V4 cTestII
"ire les formes "e sa!oirs pratiques rationaliss qui permettent au peuple "e sortir "e sa
routine et "Tamliorer ses con"itions "e !ie sans a!oir ni sortir "e sa con"ition ni
re!en"iquer contre elle P "e lTautre enno,lir la !ie populaire en la faisant participer4 "ans "es
formes appropries4 au5 =ouissances "e lTart et lTe5pression "Tun sentiment "e communaut -
"ucation Vest%tiqueV "u peuple "ont lTinstitution "es socits c%antantes fournit le 'ran"
mo"2le&
La !ision "Tensem,le qui anime ces initiati!es pri!es ou pu,liques "isparates est claire - il
sTa'it "To,tenir un triple effet- premi2rement4 tirer le peuple "es pratiques et "es croFances
retar"ataires qui lTemp;c%ent "e participer au pro'r2s "es ric%esses et "!eloppent en lui "es
formes "e ressentiment contre les lites "iri'eantes P "eu5i2mement4 constituer entre les lites
et le peuple le minimum "e croFances et "e =ouissances communes qui !itent "Ta!oir une
socit coupe en "eu5 mon"es spars et potentiellement %ostiles P troisi2mement assurer le
minimum "e mo,ilit sociale qui "onne tout le sentiment "Tune amlioration et permette au5
plus "ous "es enfants "u peuple "e 'rimper "ans lTc%elle sociale et "e participer au
renou!ellement "es lites "iri'eantes&
Ainsi conue4 lTinstruction "u peuple nTest pas simplement un instrument4 un moFen pratique
"e tra!ailler au renforcement "e la co%sion sociale&
10
Elle est proprement une Ve5plication V "e la socit4 elle est lTall'orie en acte "e la mani2re
"ont lTin'alit se repro"uit en Vfaisant !oirV lT'alit&
Ce Vfaire !oirV nTest pas une simple illusion4 il participe la positi!it "e ce que =Tappelle un
Vparta'e "u sensi,le - un rapport 'lo,al entre "es mani2res "T;tre4 "es mani2res "e faire4 "e
!oir et "e "ire&
Il nTest pas le masque sous lequel se "issimulerait lTin'alit sociale&
Il est la !isi,ilit ,iface "e cette in'alit - lTin'alit applique au tra!ail "e sa suppression4
prou!ant par son acte le caract2re la fois incessant et intermina,le "e cette suppression&
LTin'alit ne se cac%e pas sous lT'alit&
Elle sTaffirme en quelque sorte 'alit a!ec elle&
Cette 'alit "e lT'alit et "e lTin'alit a un nom propre&
Elle sTappelle pro'r2s&
La socit or'anique mo"erne qui se "onne pour tZc%e "TVac%e!erV la r!olution oppose
lTor"re immo,ile "es socits anciennes un or"re Vpro'ressifV4 un or"re i"entique la mo,ilit
m;me4 au mou!ement "Te5pansion4 "e transmission et "Tapplication "es sa!oirs&
LTYcole nTest pas seulement le moFen "u nou!el or"re pro'ressif&
Elle en est le mo"2le m;me - mo"2le "Tune in'alit qui sTi"entifie la !isi,le "iffrence entre
ceu5 qui sa!ent et ceu5 qui ne sa!ent pas4 et qui sTattelle !isi,lement la tZc%e "e faire
appren"re au5 i'norants ce quTils ne sa!ent pas4 "onc "e r"uire lTin'alit4 mais "e la r"uire
par tapes selon les ,ons moFens que seuls les in'au5 connaissent - les moFens qui "onnent
une population "onne et au moment con!ena,le le sa!oir quTelle est capa,le "T assimiler
utilement&
La pro'ression scolaire4 cTest aussi lTart "e limiter la transmission "u sa!oir4 "Tor'aniser le
retar"4 "e "iffrer lT'alit&
Le para"i'me p"a'o'ique "u ma:tre e5plicateur4 sTa"aptant au ni!eau et au5 ,esoins "es
l2!es4 "finit un mo"2le "e fonctionnement social "e lTinstitution scolaire4 qui se tra"uit luiI
m;me en mo"2le 'nral "Tune socit mise en or"re par le pro'r2s&
Le ma:tre i'norant est le ma:tre qui se soustrait ce =eu4 en opposant lTacte nu "e
lTmancipation intellectuelle la mcanique "e la socit et "e lTinstitution pro'ressi!es&
@pposer lTacte "e lTmancipation intellectuelle lTinstitution "e lTinstruction "u peuple4 cTest
affirmer quTil nTF a pas "Ttapes "e lT'alit4 que celleIci est tout enti2re en acte ou nTest pas "u
tout&
Le pri5 paFer pour cette soustraction est lour" - si lTe5plication est la mt%o"e sociale4 la
mt%o"e par laquelle lTin'alit se reprsente et se repro"uit4 et si lTinstitution est le lieu oX
sTop2re cette reprsentation4 il sTensuit que lTmancipation intellectuelle est ncessairement
oppose la lo'ique sociale et institutionnelle&
Cela !eut "ire quTil nTF a pas "Tmancipation sociale ni "Tcole mancipatrice&
Jacotot oppose strictement la mt%o"e "Tmancipation4 qui est la mt%o"e "es in"i!i"us4 la
mt%o"e sociale "e lTe5plication&
La socit est une mcanique r'ie par la pesanteur "es corps in'alitaires4 par le =eu "es
in'alits compenses&
LT'alit ne peut F ;tre intro"uite quTau pri5 "e lTin'aliser4 "e la transformer en son contraire&
Seuls "es in"i!i"us peu!ent ;tre mancips&
Et tout ce que lTmancipation peut promettre4 cTest "Tappren"re ;tre "es %ommes 'au5 "ans
une socit r'ie par lTin'alit et par les institutions qui lTVe5pliquentV&
Ce para"o5e e5tr;me mrite "T;tre pris au srieu5&
1*
Il nous a!ertit "e "eu5 c%oses essentielles - premi2rement lT'alit4 en 'nral4 nTest pas un ,ut
attein"re&
Elle est un point "e "part4 une prsupposition quTil sTa'it "e !rifier par "es squences "Tactes
spcifiques&
9eu5i2mement lT'alit est la con"ition "e lTin'alit elleIm;me&
#our o,ir un or"re4 il faut le compren"re et compren"re quTil faut lui o,ir&
Il faut "onc ce minimum "T'alit sans quoi lTin'alit tournerait !i"e&
9e ces "eu5 a5iomes4 Jacotot tirait une "issociation ra"icale - lTmancipation ne pou!ait ;tre
une lo'ique sociale&
JTai essaF "e montrer "ans La Hsentente quTon pou!ait les articuler autrement4 que la
con"ition 'alitaire "e lTin'alit pou!ait se pr;ter "es squences "Tactes4 "es formes "e
!rification proprement politiques&
Hais cette "monstration nTentre pas "ans le ca"re "u pro,l2me qui nous runit au=our"T%ui&
Je mTattac%erai "onc un autre aspect "u pro,l2me - comment penser au=our"T%ui ce rapport
entre raison p"a'o'ique et raison sociale que Jacotot a!ait mis au coeur "e sa "monstrationS
A premi2re !ue4 ce rapport se prsente au=our"T%ui sous la forme "Tune tran'e "ialectique&
9Tun cOt lTEcole se !oit sans cesse accuser "e manquer sa tZc%e qui est "e r"uire les
in'alits sociales&
Hais "Tun autre cOt cette cole4 constamment "clare ina"quate sa fonction sociale4
appara:t "e plus en plus comme le mo"2le a"quat "u fonctionnement V'alitaireV4 cTestII"ire
"e lTV'alit in'aleV propre nos socits&
Je partirai4 pour e5pliciter cette "ialectique4 "u ",at sur lT'alit et lTin'alit scolaire4 tel
quTil sTest "!elopp en Drance "epuis les annes Q/4 parce que les termes "u ",at me
paraissent asse1 ,ien rsumer un pro,l2me que lTon retrou!e un peu partout sous les m;mes
formes&
Le ",at sTest trou! lanc par les t%2ses "e Bour"ieu que lTon peut rsumer ainsi - lTEcole
manque la mission "e r"uction "es in'alits qui lui est pr;te parce quTelle i'nore le
fonctionnement "e lTin'alit&
Elle prten" r"uire lTin'alit en "istri,uant tous 'alitairement le m;me sa!oir&
Hais cTest prcisment cette apparence 'alitaire qui est le moteur essentiel "e la repro"uction
"e lTin'alit scolaire&
Elle laisse au5 V"ons in"i!i"uelsV "es l2!es le soin "e faire la "iffrence&
Hais ces "ons ne sont eu5Im;mes que les pri!il2'es culturels intrioriss par les enfants ,ien
ns&
Les enfants "es classes pri!il'ies ne !eulent pas le sa!oir4 les enfants "es classes "omines4
eu54 ne peu!ent pas le sa!oir4 et sTliminent "onc eu5Im;mes par le sentiment "ouloureu5 "e
leur a,sence "e "ons&
LTEcole manque raliser lTE'alit parce que lapparence 'alitaire "issimule la
transformation "u capital culturel socialement %rit en "iffrence in"i!i"uelle&
LTEcole4 selon cette lo'ique4 fonctionne in'alitairement parce quTelle ne sait pas comment
lTin'alit elleIm;me fonctionne4 parce quTelle ne !eut pas le sa!oir&
Hais ce Vrefus "e sa!oirV se laisse interprter "e "eu5 mani2res e5actement opposes - il peut
sTenten"re comme i'norance "es con"itions "e transformation "e lTin'alit en 'alit&
@n "ira alors que le ma:tre mconna:t les con"itions "e son e5ercice parce quTil lui manque un
sa!oir4 le sa!oir "e lTin'alit4 sa!oir quTil peut appren"re "u sociolo'ue&
1Q
@n en conclura alors que lTin'alit scolaire est amen"a,le au pri5 "Tun supplment "e sa!oir
qui e5plicite les r2'les "u =eu et rationalise les apprentissa'es scolaires&
CTtait la conclusion "e Bour"ieu et #asseron "ans leur premier li!re commun Les Lritiers&
Hais le refus "e sa!oir peut aussi sTenten"re comme intriorisation russie "e la lo'ique "u
sFst2me - on "ira alors que le ma:tre est lTa'ent "Tun processus "e repro"uction "u capital
culturel4 lequel4 par ncessit in%rente au fonctionnement m;me "e la mac%ine sociale4
repro"uit in"finiment ses con"itions "e possi,ilit&
Aout pro'ramme rformiste se !oit alors "Tem,le ta5 "e !anit&
CTest "ans ce sens que conclut le li!re sui!ant "e Bour"ieu et #asseron La Repro"uction&
Il F a "onc une "uplicit "e la "monstration&
Elle conclut "Tun cOt la r"uction "es in'alits4 "e lTautre leur perptuation ternelle&
Hais cette "uplicit nTest autre que la "uplicit "u Vpro'ressismeV luiIm;me4 tel que lTa!ait
initialement analFse Jacotot - cTest la lo'ique "e lTin'alit qui se repro"uit par le tra!ail
m;me "e sa r"uction&
Le sociolo'ue intro"uit un tour "e plus "ans la spirale en F incluant une i'norance4 une
incapacit supplmentaire - lTi'norance "e celui qui "oit supprimer lTi'norance&
Les rformateurs 'ou!ernementau5 ne tiennent pas !oir cette "uplicit propre toute
p"a'o'ie pro'ressiste&
9e la sociolo'ie "e Bour"ieu les rformateurs socialistes tir2rent "onc un pro'ramme qui
!isait r"uire les in'alits "e lTEcole4 en F r"uisant la part "e la 'ran"e culture4 en la
ren"ant moins sa!ante et plus con!i!iale4 plus a"apte au5 mani2res "T;tre "es enfants "es
couc%es "fa!orises4 cTestII"ire4 pour lTessentiel "es enfants issus "e lTimmi'ration&
Ce sociolo'isme r"uit nTen affirmait mal%eureusement que mieu5 le prsuppos central "u
pro'ressisme qui comman"e celui qui sait "e se mettre V la porte V "es in'au54 "e limiter
le sa!oir transmis ce que les pau!res peu!ent compren"re et "ont ils ont ,esoin&
Il repro"uit la "marc%e qui confirme lTin'alit prsente au nom "e lT'alit !enir&
CTest pourquoi il "e!ait !ite susciter lTeffet en retour&
En Drance lTi"olo'ie "ite rpu,licaine fut prompte "noncer ces mt%o"es a"aptes au5
pau!res qui ne peu!ent =amais ;tre que "es mt%o"es "e pau!res4 enfonant "Tem,le les
V"ominsV "ans la situation "ont on prten" les sortir&
La puissance "e lT'alit rsi"ait pour elle lTin!erse "ans lTuni!ersalit "Tun sa!oir 'alement
"istri,u tous4 sans consi"rations "Tori'ine sociale4 "ans une Ecole ,ien spare "e la
socit&
Hais la "istri,ution "u sa!oir ne comporte en elle Im;me aucune consquence 'alitaire sur
lTor"re social&
LT'alit comme lTin'alit ne sont =amais que la consquence "TellesIm;mes&
La p"a'o'ie tra"itionnelle "e la transmission neutre "u sa!oir et les p"a'o'ies mo"ernistes
"u sa!oir a"apt lTtat "e la socit se tiennent "u m;me cOt "e lTalternati!e pose par
Jacotot&
Aoutes "eu5 prennent lT'alit comme ,ut4 cTestII"ire quTelles prennent lTin'alit comme
point "e "part et tra!aillent sous sa prsupposition&
Elles "i!er'ent seulement sur la forme "e Vsa!oir "e lTin'alitV quTelles prsupposent&
CTest que toutes les "eu5 sont enfermes "ans le cercle "e la socit p"a'o'ise&
Aoutes "eu5 attri,uent lTEcole le pou!oir fantasmatique "e raliser lT'alit sociale ou4 tout
le moins4 "e r"uire la Vfracture socialeV4 quitte "noncer alternati!ement la faillite "e lTautre
1)
raliser ce pro'ramme&
Le sociolo'isme appelle cette faillite Vcrise "e lTEcoleV et appelle la rforme "e lTEcole&
Le rpu,licanisme accuse !olontiers la rforme "T;tre elleIm;me la principale cause "e la
crise&
Hais la rforme et la crise peu!ent se ramener une m;me notion =acotiste - toutes "eu5 sont
lTe5plication "e lTEcole4 lTe5plication infinie "es raisons pour lesquelles lTin'alit "oit mener
lT'alit et nTF m2ne =amais&
La crise et la rforme sont en fait le fonctionnement normal "u sFst2me4 le fonctionnement
normal "e lTin'alit V'aliseV "ans laquelle la raison p"a'o'ique et la raison sociale se font
"e plus en plus sem,la,les lTune lTautre&
Il est en effet remarqua,le que cette Ecole "clare inapte Vr"uireV lTin'alit sToffre "e plus
en plus comme lTanalo'ie positi!e "u sFst2me social&
En ce sens on peut "ire que le "ia'nostic =acotiste sur la raison p"a'o'ique comme nou!elle
forme 'nralise "e lTin'alit a t parfaitement !rifie&
Jacotot a!ait peru4 "ans le rOle "onn par les esprits Vpro'ressifsV "e son temps lTinstruction
"u peuple les prmisses "Tune nou!elle forme "e parta'e "u sensi,le4 "Tune i"entification entre
raison p"a'o'ique et raison sociale&
Il lTa!ait peru au sein "Tune socit oX cette i"entification nTtait encore quTune utopie4 oX la
!aleur et la constance "es "i!isions "e classes et "es %irarc%ies taient franc%ement affirmes
par les lites4 oX lTin'alit tait affirme comme la loi "e fonctionnement l'itime "e la
communaut&
Il cri!ait lTpoque oX les ractionnaires rappelaient a!ec leur penseur Bonal" que certaines
personnes taient V"ansVla socit sans ;tre V"eV la socit et oX les li,rau5 e5pliquaient par
la !oi5 "e leur porteIparole4 le ministre Dranois Mui1ot4 que la politique tait lTaffaire "es
V%ommes "e loisirV&
Les lites "e son temps a!ouaient sans "tours lTin'alit et la "i!ision en classes&
LTinstruction "u peuple tait seulement pour elles un moFen "Tinstituer quelques m"iations
entre le %aut et le ,as - "e "onner au5 pau!res la possi,ilit "Tamliorer in"i!i"uellement leur
con"ition et "e "onner tout le sentiment "Tappartenir4 c%acun sa place4 une m;me
communaut&
Nous nTen sommes clairement plus l - nos socits se reprsentent comme "es socits
%omo'2nes oX le rFt%me !if et commun "e la multiplication "es marc%an"ises et "es c%an'es
a aplani les !ieilles "i!isions "e classes et fait participer tout le mon"e au5 m;mes =ouissances
et au5 m;mes li,erts&
9ans ces con"itions la reprsentation "es in'alits sociales ten" "e plus en plus sToprer sur
le mo"2le "u classement scolaire - tous sont 'au5 et ont la possi,ilit "e par!enir toute
position&
#lus "e proltaires mais seulement "es nou!eau5 !enus qui nTont pas encore pris le rFt%me "e
la mo"ernit4 ou ,ien "es attar"s qui4 lTin!erse4 ne par!iennent plus sui!re ses
acclrations&
Aous sont 'au5 mais certains manquent "e lTintelli'ence ou "e lTner'ie ncessaire pour
soutenir la comptition ou simplement pour assimiler les e5ercices nou!eau5 que le 'ran"
p"a'o'ue4 le Aemps en marc%e4 leur impose anne apr2s anne&
Ils ne sTa"aptent pas4 "itIon4 au5 tec%nolo'ies et mentalits nou!elles et sta'nent alors entre le
fon" "e classe et lTa,:me "e lTVe5clusionV&
1+
La socit se reprsente ainsi la mani2re "Tune !aste cole aFant ses sau!a'es ci!iliser et
ses l2!es en "ifficult rattraper&
9ans ces con"itions lTinstitution scolaire est "e plus en plus c%ar'e "e la tZc%e fantasmatique
"e com,ler lTcart entre lT'alit proclame "es con"itions et lTin'alit e5istante4 "e plus en
plus somme "e r"uire "es in'alits poses comme rsi"uelles&
Hais le rOle "ernier "e ce surin!estissement p"a'o'ique est finalement "e conforter
lTin!erse la !ision oli'arc%ique "Tune socitIcole&
Non seulement lTautorit tatique et le pou!oir conomique F sont ramens au classement
scolaire4 mais cette cole se prsente comme une cole sans ma:tres4 oX les ma:tres sont
seulement les meilleurs "e la classe4 ceu5 qui sTa"aptent le mieu5 au pro'r2s et se montrent
capa,les "Ten sFnt%tiser les "onnes4 trop comple5es pour les intelli'ences or"inaires&
A ces premiers "e classe se trou!e propose nou!eau la !ieille alternati!e p"a'o'ique
"e!enue raison sociale 'lo,ale - les rpu,licains aust2res leur "eman"ent "e 'rer a!ec
lTautorit et la "istance in"ispensa,le toute ,onne pro'ression "e la classe4 les intr;ts "e la
communaut P Les sociolo'ues4 politolo'ues ou =ournalistes leur "eman"ent "e sTa"apter4 par
une ,onne p"a'o'ie communicati!e4 au5 intelli'ences mo"estes et au5 pro,l2mes quoti"iens
"es moins "ous4 afin "Tai"er les arrirs a!ancer4 les e5clus se rinsrer et le tissu social
se remmailler&
E5pertise et =ournalisme sont les "eu5 'ran"es institutions intellectuelles c%ar'es "e secon"er
le 'ou!ernement "es 'ran"s fr2res ou "es premiers "e classe en faisant inlassa,lement circuler
cette forme in"ite "u lien social4 cette e5plication perfectionne "e lTin'alit4 qui structure
nos socits - le sa!oir "es raisons pour lesquelles les arrirs sont arrirs&
CTest ainsi par e5emple que toute manifestation "!iante I "es mou!ements sociau5 "Te5tr;me
'auc%e au !ote "Te5tr;me "roiteI est c%e1 nous lToccasion "Tune intense acti!it e5plicatrice
"es raisons "e lTarriration "es sFn"icalistes arc%aWques4 "es petits sau!a'eons issus "e
lTimmi'ration ou "es petits ,our'eois "passs par le rFt%me "u pro'r2s&
En ,onne lo'ique a,rutissante4 cette e5plication se "ou,le "e lTe5plication "es moFens par
lesquels on pourrait sortir les arrirs "e leur arriration4 moFens mal%eureusement ren"us
inefficaces par le fait m;me quTil sont arrirs&
Daute "e sortir les arrirs "e leur arriration4 cette e5plication est en re!anc%e asse1 propre
fon"er le pou!oir "es a!ancs qui ne serait en somme rien "Tautre que leur a!ancement m;me&
CTest ,ien cela quTa!ait en t;te Jacotot - la mani2re "ont lTEcole et la socit sTentreI
sFm,olisent sans fin et repro"uisent ainsi in"finiment la prsupposition in'alitaire4 "ans son
"ni m;me&
Si =Tai cru ,on "e ressusciter ce "iscours tom, "ans lTou,li4 ce nTest "onc pas4 encore une fois4
pour proposer une p"a'o'ie nou!elle&
Il nTF a pas "e p"a'o'ie =acotiste&
Il nTF a pas non plus "TantiIp"a'o'ie =acotiste au sens que lTon "onne or"inairement ce mot&
En ,ref le =acotisme nTest pas une pense "e lT"ucation que lTon pourrait appliquer la
rforme "u sFst2me scolaire&
La !ertu "Ti'norance est "Ta,or" une !ertu "e "issociation&
En nous comman"ant "e "issocier ma:trise et sa!oir4 elle sTinter"it "T;tre =amais le principe
"Taucune institution oX lTune et lTautre sT%armoniseraient afin "Toptimaliser la fonction sociale
"e lTinstitution&
CTest =ustement sur cette !olont "T%armonisation et "Toptimalisation "es fonctions que porte
1(
sa critique&
Cette critique ne nous inter"it pas "Tensei'ner4 elle nTinter"it pas la fonction "u ma:tre&
Elle comman"e en re!anc%e "e sparer ra"icalement le pou!oir "T;tre pour quiconque cause
"e sa!oir et lTi"e "Tune fonction sociale 'lo,ale "e lTinstitution&
Elle nous comman"e "e sparer le pou!oir "T;tre4 pour un autre4 cause "Tune actualisation
'alitaire et lTi"e "Tune institution sociale c%ar'e "e raliser lT'alit&
LT'alit4 affirmait Jacotot4 nTe5iste quTen acte et pour "es in"i!i"us&
Elle se per" "2s quTelle se pense comme collecti!e&
Il est possi,le "e corri'er ce !er"ict4 "e penser la possi,ilit "Tactualisations collecti!es "e
lT'alit&
Hais cette possi,ilit m;me suppose que lTon maintienne spares les formes "Tactualisation
"e lT'alit4 que lTon refuse par consquent lTi"e "Tune m"iation institutionnelle4 "Tune
m"iation sociale4 entre les manifestations in"i!i"uelles et les manifestations collecti!es "e
lT'alit&
Sans "oute les actualisations in"i!i"uelles et collecti!es ontIelles la m;me prsupposition - la
prsupposition que lT'alit est en "erni2re instance la con"ition "e possi,ilit "e lTin'alit
elleIm;me et quTil est possi,le "e faire effet "e cette con"ition&
Il F a "onc analo'ie entre les effets "e lTa5iome 'alitaire4 comme il F analo'ie entre les effets
"e lTa5iome in'alitaire&
Hais lanalo'ie in'alitaire fonctionne comme m"iation sociale effecti!e&
CTest cette m"iation ininterrompue que Jacotot t%orise "ans le concept "Te5plication&
Hais il nTen !a pas "e m;me pour lTanalo'ie 'alitaire&
LTacte qui mancipe une intelli'ence est par luiIm;me sans effet sur lTor"re social&
Et lTa5iome 'alitaire luiIm;me comman"e "e refuser lTi"e "Tune telle m"iation&
Il inter"it "e penser une raison sociale par laquelle les actualisations in"i!i"uelles se
transformeraient "TellesIm;mes en actualisations collecti!es&
CTest en effet par l que les raisons "e lTin'alit sTintro"uisent "ans les raisons "e lT'alit&
La socit e5plicatriceIe5plique4 la socit "Tin'alit 'alise4 comman"e lT%armonisation
"es fonctions&
Elle "eman"e en particulier au5 ensei'nants que nous sommes "e fon"re notre comptence "e
c%erc%eurs sa!ants4 notre fonction "e ma:tres tra!aillant "ans une institution et notre acti!it
"e citoFens en une seule ner'ie qui fasse a!ancer "u m;me pas la transmission "u sa!oir4
lTint'ration sociale et la conscience citoFenne&
CTest cette requ;te que la !ertu "u Vma:tre i'norant V nous comman"e "Ti'norer&
La !ertu "u ma:tre i'norant est "e sa!oir quTun sa!ant nTest pas un ma:tre4 quTun ma:tre nTest
pas un citoFen4 quTun citoFen nTest pas un sa!ant&
Non quTil ne soit pas possi,le "T;tre les trois la fois&
Ce qui est impossi,le en re!anc%e cTest "T%armoniser les rOles "e ces trois personna'es&
Cette %armonisation ne se fait =amais que "ans le sens "e lTe5plication "ominante&
La pense "e lTmancipation comman"e la "i!ision "es raisons&
Elle nous montre quTil est possi,le "e faire tourner la mac%ine sociale tout en tra!aillant4 si
nous le sou%aitons4 lTin!ention "e formes in"i!i"uelles ou collecti!es "Tactualisation "e
lT'alit4 mais que ces fonctions ne se confon"ent =amais&
Elle nous comman"e le refus "e m"iatiser lT'alit&
Aelle est me sem,leItIil la leon que nous pou!ons tirer "e cette sin'uli2re "issonance
affirme lTau,e "e la mise en marc%e "u fonctionnement "e la mac%ine scolaireIsociale
mo"erne&
./
LT'alit ne sTinscrit "ans la mac%ine sociale que par le "issensus&
Le "issensus nTest pas "Ta,or" la querelle4 il est lTcart "ans la confi'uration m;me "es
"onnes sensi,les4 la "issociation intro"uite "ans la correspon"ance entre les mani2res "T;tre
et les mani2res "e faire4 "e !oir et "e "ire&
LT'alit est la fois le principe "ernier "e tout or"re social et 'ou!ernemental et la cause
e5clue "e son fonctionnement V normalV&
Elle ne rsi"e ni "ans un sFst2me "e formes constitutionnelles ni "ans un tat "es moeurs "e la
socit4 ni "ans lTensei'nement uniforme "es enfants "e la rpu,lique ni "ans la "isponi,ilit
"es pro"uits ,as pri5 "ans les tala'es "es supermarc%s&
LT'alit est fon"amentale et a,sente4 elle est actuelle et intempesti!e4 tou=ours remise
lTinitiati!e "es in"i!i"us et "es 'roupes qui4 contre le cours or"inaire "es c%oses4 prennent le
risque "e la !rifier4 "Tin!enter les formes4 in"i!i"uelles ou collecti!es4 "e sa !rification&
LTaffirmation "e ces simples principes constitue "e fait une "issonance inouWe4 une "issonance
quTil faut4 "Tune certaine faon4 ou,lier pour continuer "ifier "es coles4 "es pro'rammes et
"es p"a'o'ies4 mais quTil faut aussi4 "e temps en temps4 renten"re pour que lTacte
"Tensei'ner ne per"e pas la conscience "es para"o5es qui lui "onnent sens&
Jacques Ranci2re A!antIpropos EIaItIil quelque sens proposer au lecteur ,rsilien "u ",ut
"u troisi2me millnaire lT%istoire "e Josep% Jacotot4 soit4 en apparence4 celle "Tun e5tra!a'ant
p"a'o'ue franais "u ",ut "u 1([si2cle S
E a!aitIil "= quelque sens la proposer quin1e ans plus tOt au5 citoFens "Tune Drance4
suppose pourtant amoureuse "e toutes antiquits nationalesS
LT%istoire "e la p"a'o'ie a certes ses e5tra!a'ances&
Et cellesIci4 pour ce quTelles r!2lent "e lTtran'et m;me "e la relation p"a'o'ique4 ont
sou!ent t plus instructi!es que ses propositions raisonna,les&
Hais4 "ans le cas "e Josep% Jacotot4 il sTa'it "e tout autre c%ose que "Tun article "e plus "ans le
'ran" ma'asin "es curiosits p"a'o'iques&
Il sTa'it "Tune !oi5 unique qui4 un moment c%arni2re "ans la constitution "es i"au54
pratiques et institutions qui 'ou!ernent notre prsent4 a fait enten"re une "issonance inouWe4
une "e ces "issonances sur lesquelles aucune %armonie "e lTinstitution p"a'o'ique ne peut
plus se construire P une "issonance quTil faut "onc ou,lier pour continuer "ifier "es coles4
"es pro'rammes et "es p"a'o'ies4 mais quTil faut peutI;tre aussi4 "e certains moments4
renten"re pour que lTacte "Tensei'ner ne per"e =amais tout fait la conscience "es para"o5es
qui lui "onnent sens&
R!olutionnaire "e la Drance "e 1)+(4 e5il au5 #aFsIBas lors "e la restauration "e la
monarc%ie4 Josep% Jacotot sTest trou! pren"re la parole au moment m;me oX se mettait en
place toute une lo'ique "e pense qui peut se rsumer ainsi - ac%e!er la r!olution4 au "ou,le
sens "u mot - mettre un terme ses "sor"res en accomplissant la ncessaire transformation
"es institutions et "es mentalits "ont elle a t la ralisation antricipe et fantasmatique P
passer "e lTZ'e "es fi2!res 'alitaires et "es "sor"res r!olutionnaires la constitution "Tun
or"re nou!eau "es socits et "es 'ou!ernements qui concilie le pro'r2s sans lequel les
socits sTassoupissent et lTor"re sans lequel elles roulent "e crise en crise&
Qui !eut concilier or"re et pro'r2s trou!e tout naturellement son mo"2le "ans une institution
qui en sFm,olise lTunion - lTinstitution p"a'o'ique4 le lieu I matriel et sFm,oliqueI oX
lTe5ercice "e lTautorit et la soumission "es su=ets nTa pas "Tautre ,ut que la pro'ression "e ces
su=ets =usquT la limite "e leurs capacits - la connaissance "es mati2res "u pro'ramme pour la
ma=orit4 la capacit "e "e!enir ma:tres leur tour4 pour les meilleurs&
.1
Ce qui "e!ait "onc4 "ans cette perspecti!e4 ac%e!er lTZ'e "es r!olutions4 cTtait la socit "e
lTor"re pro'ressif - lTor"re i"entique lTautorit "e ceu5 qui sa!ent sur ceu5 qui i'norent4
lTor"re !ou r"uire autant que faire se peut lTcart entre les premiers et les secon"s&
9ans la Drance "es annes 1+?/4 cTestII"ire "ans le paFs qui a!ait fait lTe5prience la plus
ra"icale "e la R!olution et se pensait "onc appel par e5cellence ac%e!er cette r!olution
par lTinstitution "Tun or"re mo"erne raisonna,le4 lTinstruction "e!enait un mot "Tor"re central -
'ou!ernement "e la socit par les 'ens instruits et formation "es lites4 mais aussi
"!eloppement "e formes "T instruction "estines "onner au5 %ommes "u peuple les
connaissances ncessaires et sufisantes pour quTils puissent com,ler leur rFt%me lTcart qui
les emp;c%ait "e sTint'rer pacifiquement lTor"re "es socits fon"es sur les lumi2res "e la
science et "u ,on 'ou!ernement&
Le ma:tre4 faisant passer selon une sa'e pro'ression4 a"apte au ni!eau "es intelli'ences
frustes4 les connaissances quTil poss2"e "ans le cer!eau "e ceu5 qui les i'norent4 tel tait "onc
la fois le para"i'me p%ilosop%ique et lTa'ent pratique "e lTentre "u peuple "ans la socit et
lTor"re 'ou!ernemental mo"ernes&
Ce para"i'me peut en'a'er "es p"a'o'ies plus ou moins ri'i"es ou li,rales&
Hais ces "iffrences nTentament pas la lo'ique "Tensem,le "u mo"2le - celle qui "onne
lTensei'nement la tZc%e "e r"uire autant que possi,le lTin'alit sociale4 en r"uisant lTcart
"es i'norants au sa!oir&
Et cTest sur ce point que Jacotot fit enten"re4 pour son temps et pour le nOtre4 sa note
a,solument "issonante&
Il a!ertit "e ceci - la "istance que lTEcole et la socit p"a'o'ise prten"ent r"uire est celle
"ont elles !i!ent et quTelles ne cessent "onc "e repro"uire&
Qui pose lT'alit comme le ,ut attein"re partir "e la situation in'alitaire la repousse en
fait lTinfini&
LT'alit ne !ient =amais apr2s4 comme un rsultat attein"re&
Elle "oit tou=ours ;tre pose a!ant&
LTin'alit sociale elleIm;me la suppose - celui qui o,it un or"re "oit "= premi2rement
compren"re lTor"re "onn4 "eu5i2mement compren"re quTil "oit lui o,ir&
Il "oit "= ;tre lT'al "e son ma:tre pour se soumettre lui&
Il nTF a pas "Ti'norant qui ne sac%e une multitu"e "e c%oses et cTest sur ce sa!oir4 sur cette
capacit en acte que tout ensei'nement "oit se fon"er&
Instruire peut "onc si'nifier "eu5 c%oses e5actement opposes- confirmer une incapacit "ans
lTacte m;me qui prten" la r"uire ou lTin!erse4 forcer une capacit4 qui sTi'nore ou se "nie4
se reconna:tre et "!elopper toutes les consquences "e cette reconnaissance&
Le premier acte sTappelle a,rutissement4 le secon" mancipation&
A lTau,e "e la marc%e triomp%ale "u pro'r2s par lTinstruction "u peuple4 Jacotot fit enten"re
cette "claration a%urissante - ce pro'r2s et cette instruction sont lTternisation "e lTin'alit&
Les amis "e lT'alit nTont pas instruire le peuple pour le rapproc%er "e lT'alit4 ils ont
manciper les intelli'ences4 contrain"re nTimporte qui !rifier lT'alit "es intelli'ences&
Ce nTest pas l une affaire "e mt%o"e4 au sens "e formes particuli2res "Tapprentissa'e4 cTest
proprement une affaire "e p%ilosop%ie - il sTa'it "e sa!oir si lTacte m;me "e rece!oir la parole
"u ma:tre I la parole "e lTautre I est un tmoi'na'e "T'alit ou "Tin'alit&
CTest une affaire "e politique - il sTa'it "e sa!oir si un sFst2me "Tensei'nement a pour
prsuppos une in'alit Vr"uireV ou une 'alit !rifier&
CTest pour cela que le "iscours "e Jacotot est le plus actuel qui soit&
Si =Tai =u' ,on "e le faire rIenten"re "ans la Drance "es annes +/4 cTest quTil mTa sem,l le
..
seul propre tirer la rfle5ion sur lTEcole "u ",at intermina,le entre "eu5 'ran"es strat'ies
"e Vr"uction "es in'alitsV&
9Tun cOt lTa!2nement au pou!oir "u #arti socialiste a!ait mis lTor"re "u =our les
propositions "e la sociolo'ie pro'ressiste quTincarnait particuli2rement lToeu!re "e #ierre
Bour"ieu&
CelleIci met au coeur "e lTin'alit scolaire la !iolence sFm,olique impose par toutes les
r2'les tacites "u =eu culturel qui assurent la repro"uction "es V%ritiersV et lTautoIlimination
"es enfants "es classes populaires&
Hais elle en tire4 selon la lo'ique m;me "u pro'ressisme4 "eu5 consquences contra"ictoires&
9Tun cOt elle propose la r"uction "e lTin'alit par lTe5plicitation "es r2'les "u =eu et la
rationalisation "es formes "Tapprentissa'e&
9e lTautre4 elle nonce implicitement la !anit "e toute rforme4 en faisant "e cette !iolence
sFm,olique un processus qui repro"uit in"finiment ses con"itions "e possi,ilit&
Les rformateurs 'ou!ernementau5 ne tiennent pas !oir cette "uplicit propre toute
p"a'o'ie pro'ressiste&
9e la sociolo'ie "e Bour"ieu ils tir2rent "onc un pro'ramme qui !isait r"uire les in'alits
"e lTEcole4 en F r"uisant la part "e la 'ran"e culture l'itime4 et en la ren"ant plus con!i!iale4
plus a"apte au5 socia,ilits "es enfants "es couc%es "fa!orises4 cTestII"ire4 pour essentiel
"es enfants issus "e lTimmi'ration&
Ce sociolo'isme r"uit nTen affirmait mal%eureusement que mieu5 le prsuppos central "u
pro'ressisme4 qui comman"e celui qui sait "e se mettre V la porte V "es in'au5 et
confirme ainsi lTin'alit prsente au nom "e lT'alit !enir&
CTest pourquoi il "e!ait !ite susciter lTeffet en retour&
En Drance lTi"olo'ie "ite rpu,licaine fut prompte "noncer ces mt%o"es a"aptes au5
pau!res qui ne peu!ent =amais ;tre que "es mt%o"es "e pau!res4 enfonant "Tem,le les
V"ominsV "ans la situation "ont on prten" les sortir&
La puissance "e lT'alit rsi"ait pour elle lTin!erse "ans lTuni!ersalit "Tun sa!oir 'alement
"istri,u tous4 sans consi"rations "Tori'ine sociale4 "ans une Ecole ,ien spare "e la
socit&
Hais le sa!oir ne comporte en luiIm;me aucun consquence 'alitaire&
La lo'ique "e lEcole rpu,licaine4 promou!ant lT'alit par la "istri,ution "e lTuni!ersel "u
sa!oir4 est tou=ours prise elleIm;me "ans le para"i'me p"a'o'ique qui reconstitue
in"finiment lTin'alit quTelle promet "e supprimer&
La p"a'o'ie tra"itionnelle "e la transmission neutre "u sa!oir et les p"a'o'ies mo"ernistes
"u sa!oir a"apt lTtat "e la socit se tiennent "u m;me cOt "e lTalternati!e pose par
Jacotot&
Aoutes "eu5 prennent lT'alit comme ,ut4 cTestII"ire quTelles prennent lTin'alit comme
point "e "part&
Aoutes les "eu5 surtout sont enfermes "ans le cercle "e la socit p"a'o'ise&
Elles attri,uent lTEcole le pou!oir fantasmatique "e raliser lT'alit sociale ou4 tout le
moins4 "e r"uire la Vfracture socialeV&
Hais ce fantasme repose luiIm;me sur une !ision "e la socit oX lTin'alit est assimile la
situation "es enfants en retar"&
Les socits "u temps "e Jacotot a!ouaient lTin'alit et la "i!ision en classes&
LTinstruction tait pour elles un moFen "Tinstituer quelques m"iations entre le %aut et le ,as -
"e "onner au5 pau!res la possi,ilit "Tamliorer in"i!i"uellement leur con"ition et "e "onner
.?
tous le sentiment "Tappartenir4 c%acun sa place4 une m;me communaut&
Nos socits sont loin "e cette franc%ise&
Elles se reprsentent comme "es socits %omo'2nes oX le rFt%me !if et commun "e la
multiplication "es marc%an"ises et "es c%an'es a aplani les !ieilles "i!isions "e classes et
fait participer tout le mon"e au5 m;mes =ouissances et au5 m;mes li,erts&
#lus "e proltaires mais seulement "es nou!eau5 !enus qui nTont pas encore pris le rFt%me "e
la mo"ernit ou "es attar"s qui4 lTin!erse4 nTont pas su sTa"apter au5 acclrations "e ce
rFt%me&
La socit se reprsente ainsi la mani2re "Tune !aste cole aFant ses sau!a'es ci!iliser et
ses l2!es en "ifficult rattraper&
9ans ces con"itions lTinstitution scolaire est "e plus en plus c%ar'e "e la tZc%e fantasmatique
"e com,ler lTcart entre lT'alit proclame "es con"itions et lTin'alit e5istante4 "e plus en
plus somme "e r"uire "es in'alits poses comme rsi"uelles&
Hais le rOle "ernier "e ce surin!estissement p"a'o'ique est finalement "e conforter la !ision
oli'arc%ique "Tune socitIcole oX le 'ou!ernement nTest plus que lTautorit "es meilleurs "e
la classe&
A cesV meilleurs "e la classeV qui nous 'ou!ernent se trou!e alors repropose la !ieille
alternati!e - les uns leur "eman"ent "e sTa"apter4 par une ,onne p"a'o'ie communicati!e4
au5 intelli'ences mo"estes et au5 pro,l2mes quoti"iens "es moins "ous que nous sommes P
"Tautres leur "eman"ent lTin!erse "e 'rer "epuis la "istance in"ispensa,le toute ,onne
pro'ression "e la classe4 les intr;ts "e la communaut&
CTest ,ien cela quTa!ait en t;te Jacotot - la mani2re "ont lTEcole et la socit sTentreI
sFm,olisent sans fin et repro"uisent ainsi in"finiment la prsupposition in'alitaire4 "ans son
"ni m;me&
Non quTil f\t anim par la perspecti!e "Tune r!olution sociale&
Sa leon pessimiste tait au contraire que lTa5iome 'alitaire est sans effets sur lTor"re social&
H;me si lT'alit fon"ait en "erni2re instance lTin'alit4 elle ne trou!ait sTactualiser
quTin"i!i"uellement4 "ans lTmancipation intellectuelle qui pou!ait tou=ours ren"re c%acun
lT'alit que lTor"re social lui refusait et lui refuserait tou=ours "e par sa nature m;me&
Hais ce pessimisme aussi a!ait son mrite - il marquait la nature para"o5ale "e lT'alit4 la
fois principe "ernier "e tout or"re social et 'ou!ernemental et e5clue "e son fonctionnement V
normalV&
En mettant lT'alit %ors "e porte "es p"a'o'ues "u pro'r2s4 il la mettait aussi %ors "e
porte "es platitu"es li,rales et "es ",ats superficiels entre ceu5 qui la font consister "ans
les formes constitutionnelles et ceu5 qui la font consister "ans les moeurs "e la socit&
LT'alit4 ensei'nait Jacotot4 nTest ni formelle ni relle&
Elle ne consiste ni "ans lTensei'nement uniforme "es enfants "e la rpu,lique ni "ans la
"isponi,ilit "es pro"uits ,as pri5 "ans les tala'es "es supermarc%s&
LT'alit est fon"amentale et a,sente4 elle est actuelle et intempesti!e4 tou=ours remise
lTinitiati!e "es in"i!i"us et "es 'roupes qui4 contre le cours or"inaire "es c%oses4 prennent le
risque "e la !rifier4 "Tin!enter les formes4 in"i!i"uelles ou collecti!es4 "e sa !rification&
Cette leonIl aussi est plus que =amais actuelle&
Jacques Ranci2re Hai .//.
Bo=ana C!e=icTs ,lo'
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Su,mitte" ,F FouFouFu on Hon4 1.U/QU.//0 I /+-0*&
Elle "eman"e en particulier au5 ensei'nants que nous sommes "e fon"re notre comptence "e
c%erc%eurs sa!ants4 notre fonction "e ma:tres tra!aillant "ans une institution et notre acti!it
"e citoFens en une seule ner'ie qui fasse a!ancer "u m;me pas la transmission "u sa!oir4
lTint'ration sociale et la conscience citoFenne&
CTest cette requ;te que la !ertu "u Vma:tre i'norant V nous comman"e "Ti'norer&
La !ertu "u ma:tre i'norant est "e sa!oir quTun sa!ant nTest pas un ma:tre4 quTun ma:tre nTest
pas un citoFen4 quTun citoFen nTest pas un sa!ant&
Non quTil ne soit pas possi,le "T;tre les trois la fois&
Ce qui est impossi,le en re!anc%e cTest "T%armoniser les rOles "e ces trois personna'es&
Cette %armonisation ne se fait =amais que "ans le sens "e lTe5plication "ominante&
La pense "e lTmancipation comman"e la "i!ision "es raisons&
Elle nous montre quTil est possi,le "e faire tourner la mac%ine sociale tout en tra!aillant4 si
nous le sou%aitons4 lTin!ention "e formes in"i!i"uelles ou collecti!es "Tactualisation "e
lT'alit4 mais que ces fonctions ne se confon"ent =amais&
Elle nous comman"e le refus "e m"iatiser lT'alit&
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