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Mmoire et rapport sur Victor de

lAveyron
Jean Itard
Edition numrique : Pierre Hidalgo
La Gaya Scienza, dcembre 2011
2
Table des matires

Prface ........................................................................... 6
Mmoire sur les premiers dveloppements de Victor
de lAveyron (1801) ....................................................... 11
Avant-propos .................................................................. 11
Les progrs dun jeune sauvage .................................... 16
I ...................................................................................... 26
II..................................................................................... 30
III ................................................................................... 37
IV.................................................................................... 44
V ..................................................................................... 58
Rapport sur les nouveaux dveloppements de Victor
de lAveyron ................................................................. 76
Avant-propos ................................................................. 76
Dveloppement des fonctions des sens .......................... 79
I. .......................................................................... 79
II. ......................................................................... 79
III. ........................................................................ 80
IV. ......................................................................... 81
V. ......................................................................... 82
VI. ........................................................................ 82
3
VII. ....................................................................... 84
VIII. ..................................................................... 85
IX. ........................................................................ 85
X. ......................................................................... 86
XI. ........................................................................ 87
XII. ...................................................................... 87
XIII. ..................................................................... 88
XIV. ..................................................................... 89
XV. ....................................................................... 89
XVI. ...................................................................... 91
XVII. .................................................................... 92
Dveloppement des fonctions intellectuelles ................. 93
XVIII. ................................................................... 93
XIX. ..................................................................... 95
XX. ....................................................................... 96
XXI. ..................................................................... 97
XXII. .................................................................... 98
XXIII. .................................................................. 98
XXIV. ................................................................... 99
XXV. ................................................................... 101
XXVI. ..................................................................102
XXVII. ................................................................ 103
XXVIII. .............................................................. 104
XXIX. .................................................................. 105
XXX. ................................................................... 105
XXXI. .................................................................. 107
4
XXXII. ............................................................... 108
XXXIII. .............................................................. 108
XXXIV. .............................................................. 109
XXXV. ................................................................. 110
XXXVI. ................................................................ 111
XXXVII. .............................................................. 112
XXXVIII. ............................................................ 113
XXXIX. ............................................................... 114
XL. ...................................................................... 115
XLI. ..................................................................... 115
Dveloppement des facults affectives ......................... 116
XLII. ................................................................... 116
XLIII. .................................................................. 116
XLIV. .................................................................. 117
XLV. .................................................................... 119
XLVI. .................................................................. 119
XLVII. .................................................................120
XLVIII. ............................................................... 121
XLIX. .................................................................. 121
L. ......................................................................... 122
LI. ....................................................................... 123
LII. ...................................................................... 124
LIII. .................................................................... 126
LIV. ..................................................................... 127
LV. ...................................................................... 128
LVI. ..................................................................... 130
5
propos de cette dition lectronique ....................... 134
6
Prface
Victor de lAveyron , dcouvert la fin du
XVIIIme, remis Itard par des spcialistes de lpoque
qui ne voyaient en lui quun idiot banal, est lenfant sau-
vage le plus connu, certainement plus par le film de Fran-
ois Truffaut que par les rapports dItard, publis tardive-
ment. Plus rarement parle-t-on des enfants-loups, des
enfants-porcs, des enfants-ours, et autres enfants-
moutons, pourtant tout aussi rels. Dans ces cas, le spec-
taculaire lemporte trop souvent, et lon oublie de se poser
les questions essentielles leur sujet.
Quest-ce dabord quun enfant sauvage ? Cest un en-
fant qui a grandi hors de la socit des hommes, hors de la
civilisation, parfois seul, parfois en compagnie danimaux,
en tout cas loin du modle humain et des relations so-
ciales.
On a parfois dit que la question pose par ces cas tait
celle de la diffrence entre lhumanit et lanimalit ; elle
est plus prcisment celle de la nature humaine. On
croyait navement ce fut en partie le cas de Rousseau
quil suffisait dter la crote civilisatrice pour retrouver
lhomme naturel, et lauteur du Discours sur lorigine,
7
comme dautres, rvaient dexpriences
1
qui permettraient
de rvler une nature humaine originelle dont nous nous
loignons chaque jour davantage
2
. Quentendait-on alors
par nature humaine ? Un ensemble de caractristiques
universelles innes, dordre biologique, intellectuel, moral,
et mme mtaphysique. Les conceptions sopposaient sur
le fait de savoir si cette nature dterminait visiblement nos
comportements ou si elle demeurait enfouie, crase par le
milieu et lhistoire, si elle tait bonne ou mauvaise, mais
rarement cherchait-on la nier. En effet, si cette nature
nexistait pas, qutait alors lhomme ? Fallait-il se rsigner
admettre que lhumanit tait un artifice humain social,
arbitraire, que les hommes se produisaient les uns les
autres, par lducation, par le milieu, indpendamment
dun crateur ? Car la question allait bien jusque l : le
sensualisme grossier reproch Diderot, qui avait d
prendre le chemin de la Bastille pour sa Lettre sur les
aveugles, sinscrit dans la mme perspective : si les ides
intellectuelles et morales de laveugle ne saccordent pas
avec nos prtendues ides innes, ces dernires dpendent
en fait de nos sens, et lide dune origine divine dun tre
humain non animal, anim dune conscience morale don-
ne par le crateur, scroule. Certains essayrent bien de
voir en les enfants sauvages les rsultats de tares hrdi-

1
Jean-Jacques Rousseau : Discours sur lorigine et les fonde-
ments de lingalit parmi les hommes, Prface.
2
On prte de telles expriences au pharaon Psammtique et
Frdric II de Hohenstaufen.
8
taires
3
, mais lide de nature humaine tait lagonie.
Lethnologie a enfonc le clou en montrant la diversit
socioculturelle et le caractre relatif et acquis dattitudes,
de coutumes, de sentiments, que nous avions crus univer-
sels
4
. Que restait-il de lhomme naturel : quelques caract-
ristiques biologiques.
On a dsormais compris que lexpression homme na-
turel na aucun sens : lhomme est culturel ou nest pas.
Il est le fruit du milieu. Fallait-il tre naf pour croire
comme Frdric II de Hohenstaufen que des enfants qui
on ne parlerait pas utiliseraient naturellement lhbreu,
langue naturelle !
Mais nallons pas trop loin. Labandon de la vieille ide
de nature humaine nest pas louverture nimporte quelle
thse mtaphysique dune autocration de lhomme ex
nihilo. La critique du dterminisme dune nature inne ne
permet aucunement daffirmer la lgitimit dun existen-
tialisme qui veut affirmer la libert humaine face une
facticit presque totalement neutre. Lhomme ne fait pas
de lui nimporte quoi, et il ne faut pas exagrer dans le
but peut-tre inavou de saper le fondement dune morale
le relativisme. Le bb, si lon ignore pour linstant son
avenir, fils de bourgeois, enfant de proltaire, ou enfant

3
Et on voulait voir l la raison de labandon de ces enfants,
alors que lexprience montre que labandon tient des facteurs fort
diffrents.
4
On peut bien sr rappeler le rle du bhaviorisme et du mar-
xisme, dans des perspectives diffrentes.
9
sauvage, nest pas le lieu dinfinies potentialits. Si Lucien
Malson
5
a raison de dire quil nest rien que des virtuali-
ts aussi lgres quune transparente vapeur et que
toute condensation suppose un milieu
6
, il ne faudrait
pas en conclure que lhomme peut chapper
lactualisation sociale dtermine de caractristiques po-
tentielles en nombre limit. Un homme nest ni un pigeon,
ni un lphant. Quoi quon dise, il ny a pas dinfinies fa-
ons dtre humain au milieu des hommes. Il ne sagit nul-
lement ici de justifier un ethnocentrisme que nous savons
dpass, mais denvisager la possibilit dune dfinition de
la nature sociale de lhomme. On a pu, pour diffrentes
raisons, se moquer du vivant politique dAristote, mais
son propos, dbarrass dune perspective finaliste, est
pertinent. Lhomme est fondamentalement social, il est
homme, ni bte, ni dieu, en tant social. Cest en compre-
nant ce social , dont luniversalit est vidente, quon
peut comprendre lhomme. Le reste est mythe.
Disons quelques mots de lhomme Itard (1774-1838).
Mdecin linstitution des sourds-muets de Paris, influen-
c par lempirisme et le sensualisme, il avait compris
limportance fondamentale de la culture. Pour Pinel, Vic-
tor ntait quun arrir mental, incapable de progrs. Le
but dItard a t de sortir le sauvage de ltat dans lequel il
fut trouv, pour montrer que lhomme est essentiellement
un tre construit . Malgr les limites, les progrs de

5
Lucien Malson : Les enfants sauvages, UGE, Paris 1964.
6
Ibidem, p.9.
10
Victor furent manifestes, ce qui montrait que le dficit de
Victor ntait pas dfinitif, mais le fruit dune insuffisance
de stimulations du milieu. cet gard, Itard est un pion-
nier, et il ouvre la voie la psychiatrie infantile.
Philippe Folliot, 29 dcembre 2003
11
Mmoire sur les premiers
dveloppements de Victor de
lAveyron (1801)
Avant-propos
Jet sur ce globe sans forces physiques et sans ides
innes, hors dtat dobir par lui-mme aux lois constitu-
tionnelles de son organisation, qui lappellent au premier
rang du systme des tres, lhomme ne peut trouver quau
sein de la socit la place minente qui lui fut marque
dans la nature, et serait, sans la civilisation, un des plus
faibles et des moins intelligents des animaux : vrit, sans
doute, bien rebattue, mais quon na point encore rigou-
reusement dmontre Les philosophes qui lont mise
les premiers, ceux qui lont ensuite soutenue et propage,
en ont donn pour preuve ltat physique et moral de
quelques peuplades errantes, quils ont regardes comme
non civilises parce quelles ne ltaient point notre ma-
nire, et chez lesquelles ils ont t puiser les traits de
lhomme dans le pur tat de nature. Non, quoi quon en
dise, ce nest point l encore quil faut le chercher et
ltudier. Dans la horde sauvage la plus vagabonde comme
dans la nation dEurope la plus civilise, lhomme nest
que ce quon le fait tre ; ncessairement lev par ses
semblables, il en a contract les habitudes et les besoins ;
ses ides ne sont plus lui ; il a joui de la plus belle prro-
12
gative de son espce, la susceptibilit de dvelopper son
entendement par la force de limitation et linfluence de la
socit.
On devait donc chercher ailleurs le type de lhomme
vritablement sauvage, de celui qui ne doit rien ses pa-
reils, et le dduire des histoires particulires du petit
nombre dindividus qui, dans le cours du XVIIe sicle, ont
t trouvs, diffrents intervalles, vivant isolment dans
les bois o ils avaient t abandonns ds lge le plus
tendre
7
.
Mais telle tait, dans ces temps reculs, la marche d-
fectueuse de ltude de la science livre la manie des ex-
plications, lincertitude des hypothses, et au travail ex-
clusif du cabinet, que lobservation ntait compte pour
rien, et que ces faits prcieux furent perdus pour lhistoire
naturelle de lhomme. Tout ce quen ont laiss les auteurs
contemporains se rduit quelques dtails insignifiants,
dont le rsultat le plus frappant et le plus gnral, est que
ces individus ne furent susceptibles daucun perfection-
nement bien marqu ; sans doute, parce quon voulut ap-
pliquer leur ducation, et sans gard pour la diffrence
de leurs origines, le systme ordinaire de lenseignement
social. Si cette application eut un succs complet chez la
fille sauvage trouve en France vers le commencement du
sicle dernier, cest quayant vcu dans les bois avec une

7
Linn en fait monter le nombre jusqu' 10 et les reprsente
comme formant une varit de l'espce humaine. (Systme de la
nature).
13
compagne, elle devait dj cette simple association un
certain dveloppement de ses facults intellectuelles, une
vritable ducation, telle que ladmet Condillac
8
, quand il
suppose deux enfants abandonnes dans une solitude pro-
fonde, et chez lesquelles la seule influence de leur cohabi-
tation dut donner essor la mmoire, leur imagination,
et leur faire crer mme un petit nombre de signes : sup-
position ingnieuse, que justifie pleinement lhistoire de
cette mme fille, chez laquelle la mmoire se trouvait d-
veloppe au point de lui retracer quelques circonstances
de son sjour dans les bois, et trs en dtail, surtout la
mort violente de sa compagne
9
.
Dpourvus de ces avantages, les autres enfants trouvs
dans un tat disolement individuel, napportrent dans la
socit que des facults profondment engourdies, contre

8
Essai sur l'origine des connaissances humaines. IIe partie, sec-
tion premire.
9
Cette fille fut prise en 1731 dans les environs de Chlons-sur-
Marne, et leve dans un couvent de religieuses, sous le nom de
Mademoiselle Leblanc. Elle raconta, quand elle sut parler, qu'elle
avait vcu dans les bois avec une compagne, et qu'elle l'avait mal-
heureusement tue d'un violent coup sur la tte un jour qu'ayant
trouv sous leurs pas un chapelet, elles s'en disputrent la posses-
sion exclusive. (Racine, Pome de la Religion).
Cette histoire, quoiqu'elle soit une des plus circonstancies, est
nanmoins si mal faite, que si l'on en retranche d'abord ce qu'il y a
d'insignifiant et puis ce qu'il y a d'incroyable, elle n'offre qu'un trs
petit nombre de particularits dignes d'tre notes, et dont la plus
remarquable est la facult qu'avait cette jeune sauvage de se rappe-
ler son tat pass.
14
lesquelles durent chouer, en supposant quils furent ten-
ts et dirigs vers leur ducation, tous les efforts runis
dune mtaphysique peine naissante, encore entrave du
prjug des ides innes, et dune mdecine, dont les vues
ncessairement bornes par une doctrine toute mca-
nique, ne pouvaient slever aux considrations philoso-
phiques des maladies de lentendement. claires du
flambeau de lanalyse, et se prtant lune lautre un mu-
tuel appui, ces deux sciences ont de nos jours dpouill
leurs vieilles erreurs, et fait des progrs immenses. Aussi
avait-on lieu desprer que si jamais il se prsentait un
individu pareil ceux dont nous venons de parler, elles
dploieraient pour son dveloppement physique et moral
toutes les ressources de leurs connaissances actuelles ; ou
que du moins si cette application devenait impossible ou
infructueuse, il se trouverait dans ce sicle dobservation
quelquun qui, recueillant avec soin lhistoire dun tre
aussi tonnant, dterminerait ce quil est, et dduirait de
ce quil lui manque, la somme jusqu prsent incalcule
des connaissances et des ides que lhomme doit son
ducation.
Oserai-je avouer que je me suis propos lune et lautre
de ces deux grandes entreprises ? Et quon ne me demande
point si jai rempli mon but. Ce serait l une question bien
prmature laquelle je ne pourrais rpondre qu une
poque encore trs loigne. Nanmoins je leusse atten-
due en silence, sans vouloir occuper le public de mes tra-
vaux, si ce navait t pour moi un besoin, autant quune
obligation, de prouver, par mes premiers succs, que
lenfant sur lequel je les ai obtenus nest point, comme on
le croit gnralement, un imbcile dsespr mais un tre
15
intressant, qui mrite, sous tous les rapports, lattention
des observateurs, et les soins particuliers quen fait pren-
dre une administration claire et philanthropique.
*
* *
16
Les progrs dun jeune sauvage
Un enfant de onze ou douze ans, que lon avait entrevu
quelques annes auparavant dans les bois de la Caune,
entirement nu, cherchant des glands et des racines dont il
faisait sa nourriture, fut dans les mmes lieux, et vers la
fin de lan VII, rencontr par trois chasseurs qui sen saisi-
rent au moment o il grimpait sur un arbre pour se sous-
traire leurs poursuites. Conduit dans un hameau du voi-
sinage, et confi la garde dune veuve, il svada au bout
dune semaine et gagna les montagnes o il erra pendant
les froids les plus rigoureux de lhiver, revtu plutt que
couvert dune chemise en lambeaux, se retirant pendant la
nuit dans les lieux solitaires, se rapprochant, le jour, des
villages voisins, menant ainsi une vie vagabonde, jusquau
jour o il entra de son propre mouvement dans une mai-
son habite du canton de Saint-Sernin.
II y fut repris, surveill et soign pendant deux ou trois
jours ; transfr de l lhospice de Saint-Affrique, puis
Rodez, o il fut gard plusieurs mois. Pendant le sjour
quil a fait dans ces diffrents endroits, on la vu toujours
galement farouche, impatient et mobile, chercher conti-
nuellement schapper, et fournir matire aux observa-
tions les plus intressantes, recueillies par des tmoins
dignes de foi, et que je noublierai pas de rapporter dans
17
les articles de cet essai, o elles pourront ressortir avec
plus davantage
10
. Un ministre, protecteur des sciences,
crut que celle de lhomme moral pourrait tirer quelques
lumires de cet vnement. Des ordres furent donns pour
que cet enfant ft amen Paris. Il y arriva vers la fin de
lan VIII, sous la conduite dun pauvre et respectable vieil-
lard qui, oblig de sen sparer peu de temps aprs, promit
de revenir le prendre, et de lui servir de pre, si jamais la
Socit venait labandonner.
Les esprances les plus brillantes et les moins raison-
nes avaient devanc Paris, le Sauvage de lAveyron
11
.
Beaucoup de curieux se faisaient une joie de voir quel se-
rait son tonnement la vue de toutes les belles choses de
la capitale. Dun autre ct, beaucoup de personnes, re-
commandables dailleurs par leurs lumires, oubliant que

10
Si par l'expression de Sauvage on a entendu jusqu' prsent
l'homme peu civilis, on conviendra que celui qui ne l'est en aucune
manire mrite plus rigoureusement encore cette dnomination. Je
conserverai donc celui-ci le nom par lequel on l'a toujours dsign,
jusqu' ce que j'aie rendu compte des motifs qui m'ont dtermin
lui en donner un autre.
11
Tout ce que je viens de dire, et que je dirai par la suite, sur
l'histoire de cet enfant avant son sjour Paris, se trouve garanti par
les rapports officiels des citoyens Guiraud et Constant de Saint-
Estve, commissaires du gouvernement, le premier prs le canton de
Saint-Affrique, le second prs de celui de Saint-Sernin et par les
observations du citoyen Bonnaterre, professeur d'histoire naturelle
l'cole centrale du dpartement de l'Aveyron, consignes trs en
dtail dans sa Notice historique sur le Sauvage de l'Aveyron. Paris,
an 8.
18
nos organes sont dautant moins flexibles et limitation
dautant plus difficile, que lhomme est loign de la soci-
t et de lpoque de son premier ge, crurent que
lducation de cet individu ne serait laffaire que de
quelques mois, et quon lentendrait bientt donner sur sa
vie passe, les renseignements les plus piquants. Au lieu
de tout cela, que vit-on ? Un enfant dune malpropret
dgotante, affect de mouvements spasmodiques et sou-
vent convulsifs, se balanant sans relche comme certains
animaux de la mnagerie, mordant et gratignant ceux qui
le servaient ; enfin, indiffrent tout et ne donnant de
lattention rien.
On conoit facilement quun tre de cette nature ne dt
exciter quune curiosit momentane. On accourut en
foule, on le vit sans lobserver, on le jugea sans le con-
natre, et lon nen parla plus. Au milieu de cette indiff-
rence gnrale, les administrateurs de linstitution natio-
nale des Sourds-et-Muets et son clbre directeur
noublirent point que la socit, en attirant elle ce jeune
infortun, avait contract envers lui des obligations indis-
pensables, quil leur appartenait de remplir. Partageant
alors les esprances que je fondais sur un traitement m-
dical, ils dcidrent que cet enfant serait confi mes
soins.
Mais avant de prsenter les dtails et les rsultats de
cette mesure, il faut exposer le point do nous sommes
partis, rappeler et dcrire cette premire poque, pour
mieux apprcier celle laquelle nous sommes parvenus, et
opposant ainsi le pass au prsent, dterminer ce quon
doit attendre de lavenir. Oblig donc de revenir sur des
19
faits dj connus, je les exposerai rapidement ; et pour
quon ne me souponne pas de les avoir exagrs dans le
dessein de faire ressortir ceux que je veux leur opposer, je
me permettrai de rapporter ici dune manire trs analy-
tique la description quen fit une socit savante, et dans
une sance o jeus lhonneur dtre admis, un mdecin
aussi avantageusement connu par son gnie observateur
que par ses profondes connaissances dans les maladies de
lintellectuel.
Procdant dabord par lexposition des fonctions sen-
soriales du jeune sauvage, le citoyen Pinel nous prsenta
ses sens rduits un tel tat dinertie que cet infortun se
trouvait, sous ce rapport, bien infrieur quelques-uns de
nos animaux domestiques ; ses yeux sans fixit, sans ex-
pression, errant vaguement dun objet lautre sans ja-
mais sarrter aucun, si peu instruits dailleurs, et si peu
exercs par le toucher, quils ne distinguaient point un
objet en relief davec un corps en peinture : lorgane de
loue insensible aux bruits les plus forts comme la mu-
sique la plus touchante : celui de la voix rduite un tat
complet de mutit et ne laissant chapper quun son guttu-
ral et uniforme : lodorat si peu cultiv quil recevait avec
la mme indiffrence lodeur des parfums et lexhalaison
ftide des ordures dont sa couche tait pleine ; enfin
lorgane du toucher restreint aux fonctions mcaniques de
la prhension des corps. Passant ensuite ltat des fonc-
tions intellectuelles de cet enfant, lauteur du rapport nous
le prsenta incapable dattention, si ce nest pour les objets
de ses besoins, et consquemment de toutes les oprations
de lesprit quentrane cette premire, dpourvu de m-
moire, de jugement, daptitude limitation, et tellement
20
born dans les ides mme relatives ses besoins, quil
ntait point encore parvenu ouvrir une porte ni mon-
ter sur une chaise pour atteindre les aliments quon levait
hors de la porte de sa main ; enfin dpourvu de tout
moyen de communication, nattachant ni expression ni
intention aux gestes et aux mouvements de son corps,
passant avec rapidit et sans aucun motif prsumable
dune tristesse apathique aux clats de rire les plus immo-
drs ; insensible toute espce daffections morales ; son
discernement ntait quun calcul de gloutonnerie, son
plaisir une sensation agrable des organes du got, son
intelligence la susceptibilit de produire quelques ides
incohrentes, relatives ses besoins ; toute son existence,
en un mot, une vie purement animale.
Rapportant ensuite plusieurs histoires, recueillies Bi-
ctre, denfants irrvocablement atteints didiotisme, le
citoyen Pinel tablit entre ltat de ces malheureux et celui
que prsentait lenfant qui nous occupe, les rapproche-
ments les plus rigoureux, qui donnaient ncessairement
pour rsultat une identit complte et parfaite entre ces
jeunes idiots et le Sauvage de lAveyron. Cette identit
menait ncessairement conclure quatteint dune mala-
die jusqu prsent regarde comme incurable, il ntait
susceptible daucune espce de sociabilit et dinstruction.
Ce fut aussi la conclusion quen tira le citoyen Pinel et quil
accompagna nanmoins de ce doute philosophique rpan-
du dans tous ses crits, et que met dans ses prsages celui
qui sait apprcier la science du pronostic et ny voir quun
calcul plus ou moins incertain de probabilits et de conjec-
tures.
21
Je ne partageai point cette opinion dfavorable ; et
malgr la vrit du tableau et la justesse des rapproche-
ments, josai concevoir quelques esprances. Je les fondai
moi-mme sur la double considration de la cause et de la
curabilit de cet idiotisme apparent. Je ne puis passer
outre sans mappesantir un instant sur ces deux considra-
tions. Elles portent encore sur le moment prsent ; elles
reposent sur une srie de faits que je dois raconter, et aux-
quels je me verrai forc de mler plus dune fois mes
propres rflexions.
Si lon donnait rsoudre ce problme de mtaphy-
sique : dterminer quels seraient le degr dintelligence et
la nature des ides dun adolescent qui, priv ds son en-
fance de toute ducation, aurait vcu entirement spar
des individus de son espce, je me trompe grossirement,
ou la solution du problme se rduirait ne donner cet
individu quune intelligence relative au petit nombre de
ses besoins et dpouille, par abstraction, de toutes les
ides simples et complexes que nous recevons par
lducation, et qui se combinent dans notre esprit de tant
de manires, par le seul moyen de la connaissance des
signes. Eh bien ! le tableau moral de cet adolescent serait
celui du Sauvage de lAveyron et la solution du problme
donnerait la mesure et la cause de ltat intellectuel de
celui-ci.
Mais pour admettre encore avec plus de raison
lexistence de cette cause, il faut prouver quelle a agi de-
puis nombre dannes, et rpondre lobjection que lon
pourrait me faire et que lon ma dj faite, que le prtendu
sauvage ntait quun pauvre imbcile que des parents,
22
dgots de lui, avaient tout rcemment abandonn
lentre de quelque bois. Ceux qui se sont livrs une pa-
reille supposition nont point observ cet enfant peu de
temps aprs son arrive Paris. Ils auraient vu que toutes
ses habitudes portaient lempreinte dune vie errante et
solitaire ; aversion insurmontable pour la socit et pour
ses usages, nos habillements, nos meubles, le sjour de
nos appartements, la prparation de nos mets, indiff-
rence profonde pour les objets de nos plaisirs et de nos
besoins factices ; got passionn pour la libert des
champs si vif encore dans son tat actuel, malgr ses be-
soins nouveaux et ses affections naissantes, que pendant
un court sjour quil a fait Montmorency, il se serait in-
failliblement vad dans la fort sans les prcautions les
plus svres, et que deux fois il sest chapp de la maison
des Sourds-Muets, malgr la surveillance de sa gouver-
nante ; locomotion extraordinaire, pesante la vrit, de-
puis quil porte des chaussures, mais toujours remar-
quable par la difficult de se rgler sur notre dmarche
pose et mesure, et par la tendance continuelle prendre
le trot ou le galop ; habitude opinitre de flairer tout ce
quon lui prsente, mme les corps que nous regardons
comme inodores, mastication non moins tonnante en-
core, uniquement excute par laction prcipite des
dents incisives, indiquant assez, par son analogie avec
celle de quelques rongeurs, qu linstar de ces animaux
notre sauvage ne vivait le plus communment que de pro-
ductions vgtales : je dis le plus communment car il
parat, par le trait suivant, que dans certaines circons-
tances il aurait fait sa proie de quelques petits animaux
privs de vie. On lui prsenta un serin mort, et en un ins-
23
tant loiseau fut dpouill de ses plumes grosses et petites,
ouvert avec longle, flair et rejet.
Dautres indices dune vie entirement isole, prcaire
et vagabonde, se dduisent de la nature et du nombre de
cicatrices dont le corps de cet enfant est couvert. Sans par-
ler de celle que lon voit au-devant du col et dont je ferai
mention ailleurs, comme appartenant une autre cause, et
mritant une attention particulire, on en compte quatre
sur la figure, six sur le long du bras gauche, trois quelque
distance de lpaule droite, quatre la circonfrence du
pubis, une sur la fesse gauche, trois une jambe et deux
lautre ; ce qui fait en somme vingt-trois cicatrices dont les
unes paraissent appartenir des morsures danimaux et
les autres des dchirures et des corchures plus ou
moins larges, plus ou moins profondes ; tmoignages
nombreux et ineffaables du long et total abandon de cet
infortun, et qui, considrs sous un point de vue plus
gnral et plus philosophique, dposent autant contre la
faiblesse et linsuffisance de lhomme livr seul ses
propres moyens, quen faveur des ressources de la nature
qui, selon des lois en apparence contradictoires, travaille
ouvertement rparer et conserver ce quelle tend sour-
dement dtriorer et dtruire.
Quon joigne tous ces faits dduits de lobservation
ceux non moins authentiques quont dposs les habitants
des campagnes voisines du bois o cet enfant a t trouv,
et lon saura que dans les premiers jours qui suivirent son
entre dans la socit, il ne se nourrissait que de glands,
de pommes de terre et de chtaignes crues, quil ne rendait
aucune espce de son ; que malgr la surveillance la plus
24
active, il parvint plusieurs fois schapper ; quil manifes-
ta une grande rpugnance coucher dans un lit, etc. Lon
saura surtout quil avait t vu plus de cinq ans auparavant
entirement nu et fuyant lapproche des hommes
12
, ce
qui suppose quil tait dj, lors de sa premire apparition,
habitu ce genre de vie ; habitude qui ne pouvait tre le
rsultat que de deux ans au moins de sjour dans des lieux
inhabits. Ainsi cet enfant a pass dans une solitude abso-
lue sept ans peu prs sur douze, qui composaient lge
quil pouvait avoir quand il fut pris dans les bois de la
Caune. Il est donc probable et presque prouv quil y a t
abandonn lge de quatre ou cinq ans, et que si, cette
poque, il devait dj quelques ides et quelques mots un
commencement dducation, tout cela se sera effac de sa
mmoire par suite de son isolement.
Voil quelle me parut tre la cause de son tat actuel.
On voit pourquoi jen augurai favorablement pour le suc-
cs de mes soins. En effet, sous le rapport du peu de temps
quil tait parmi les hommes, le Sauvage de lAveyron
tait bien moins un adolescent imbcile quun enfant de
dix ou douze mois, et un enfant qui aurait contre lui ces
habitudes antisociales, une opinitre inattention, des or-
ganes peu flexibles, et une sensibilit accidentellement
mousse. Sous ce dernier point de vue, sa situation deve-
nait un cas purement mdical, et dont le traitement appar-
tenait la mdecine morale, cet art sublime cr en An-
gleterre par les Willis et les Crichton, et rpandu nouvel-

12
Lettre du citoyen N... insre dans le Journal des Dbats. 5
pluvise, an 8.
25
lement en France par les succs et les crits du professeur
Pinel.
Guid par lesprit de leur doctrine, bien moins que par
leurs prceptes qui ne pouvaient sadapter ce cas impr-
vu, je rduisis cinq vues principales le traitement moral
ou lducation du Sauvage de lAveyron.
PREMIRE VUE : Lattacher la vie sociale, en la lui
rendant plus douce que celle quil menait alors, et surtout
plus analogue la vie quil venait de quitter.
DEUXIME VUE : Rveiller la sensibilit nerveuse par
les stimulants les plus nergiques et quelquefois par les
vives affections de lme.
TROISIME VUE : tendre la sphre de ses ides en
lui donnant des besoins nouveaux, et en multipliant ses
rapports avec les tres environnants.
QUATRIME VUE : Le conduire lusage de la parole
en dterminant lexercice de limitation par la loi imp-
rieuse de la ncessit.
CINQUIME VUE : Exercer pendant quelque temps
sur les objets de ses besoins physiques les plus simples
oprations de lesprit en dterminant ensuite lapplication
sur des objets dinstruction.
*
* *
26
I
PREMIRE VUE. Lattacher la vie sociale en la lui
rendant plus douce que celle quil menait alors, et surtout
plus analogue la vie quil venait de quitter.
Un changement brusque dans sa manire de vivre, les
frquentes importunits des curieux, quelques mauvais
traitements, effets invitables de sa cohabitation avec des
enfants de son ge, semblaient avoir teint tout espoir de
civilisation. Sa ptulante activit avait dgnr insensi-
blement en une apathie sourde qui avait produit des habi-
tudes encore plus solitaires. Aussi, lexception des mo-
ments o la faim lamenait la cuisine, on le trouvait tou-
jours accroupi dans lun des coins du jardin, ou cach au
deuxime tage derrire quelques dbris de maonnerie.
Cest dans ce dplorable tat que lont vu certains curieux
de Paris, et que, daprs un examen de quelques minutes,
ils lont jug digne dtre envoy aux Petites-Maisons ;
comme si la socit avait le droit darracher un enfant
une vie libre et innocente, pour lenvoyer mourir dennui
dans un hospice, et y expier le malheur davoir tromp la
curiosit publique. Je crus quil existait un parti plus
simple et surtout plus humain ; ctait duser envers lui de
bons traitements et de beaucoup de condescendance pour
ses gots et ses inclinations. Mme Gurin, qui
ladministration a confi la garde spciale de cet enfant,
sest acquitte et sacquitte encore de cette tche pnible
avec toute la patience dune mre et lintelligence dune
institutrice claire. Loin de contrarier ses habitudes, elle
27
a su, en quelque sorte, composer avec elles et remplir par
l lobjet de cette premire indication.
Pour peu que lon voult juger de la vie passe de cet
enfant par ses dispositions actuelles, on voyait videm-
ment qu linstar de certains sauvages des pays chauds,
celui-ci ne connaissait que ces quatre choses : dormir,
manger, ne rien faire et courir les champs. Il fallut donc le
rendre heureux sa manire, en le couchant la chute du
jour, en lui fournissant abondamment des aliments de son
got, en respectant son indolence et en laccompagnant
dans ses promenades, ou plutt dans ses courses en plein
air, et cela quelque temps quil pt faire. Ces incursions
champtres paraissaient mme lui tre plus agrables
quand il survenait dans latmosphre un changement
brusque et violent : tant il est vrai que dans quelque condi-
tion quil soit, lhomme est avide de sensations nouvelles.
Ainsi, par exemple, quand on observait celui-ci dans
lintrieur de sa chambre, on le voyait se balanant avec
une monotonie fatigante, diriger constamment ses yeux
vers la croise, et les promener tristement dans le vague de
lair extrieur. Si alors un vent orageux venait souffler, si
le soleil cach derrire les nuages se montrait tout coup
clairant plus vivement latmosphre, ctaient de
bruyants clats de rire, une joie presque convulsive pen-
dant laquelle toutes ses inflexions, diriges darrire en
avant, ressemblaient beaucoup une sorte dlan quil
aurait voulu prendre pour franchir la croise et se prcipi-
ter dans le jardin. Quelquefois, au lieu de ces mouvements
joyeux, ctait une espce de rage frntique ; il se tordait
les bras, sappliquait les poings ferms sur les yeux, faisait
28
entendre des grincements de dents et devenait dangereux
pour ceux qui taient auprs de lui.
Un matin quil tombait abondamment de la neige et
quil tait encore couch, il pousse un cri de joie en
sveillant, quitte le lit, court la fentre, puis la porte,
va, vient avec impatience de lune lautre. schappe
moiti habill, et gagne le jardin. L, faisant clater sa joie
par les cris les plus perants, il court, se roule dans la
neige et la ramassant par poignes, sen repat avec une
incroyable avidit.
Mais ce ntait pas toujours dune manire aussi vive et
aussi bruyante que se manifestaient ses sensations, la
vue de ces grands effets de la nature. Il est digne de re-
marquer que dans certains cas elles paraissaient emprun-
ter lexpression calme du regret et de la mlancolie : con-
jecture bien hasarde, et bien oppose sans doute aux opi-
nions des mtaphysiciens, mais dont on ne pouvait se d-
fendre quand on observait avec soin et dans quelques cir-
constances ce jeune infortun. Ainsi, lorsque la rigueur du
temps chassait tout le monde du jardin, ctait le moment
quil choisissait pour y descendre. Il en faisait plusieurs
fois le tour et finissait par sasseoir sur le bord du bassin.
Je me suis souvent arrt, pendant des heures en-
tires, et avec un plaisir indicible, lexaminer dans cette
situation ; voir comme tous ces mouvements spasmo-
diques et ce balancement continuel de tout son corps di-
minuaient, sapaisaient par degrs, pour faire place une
attitude plus tranquille ; et comme insensiblement sa fi-
gure insignifiante ou grimacire prenait un caractre bien
29
prononc de tristesse ou de rverie mlancolique, me-
sure que ses yeux sattachaient fixement sur la surface de
leau, et quil y jetait lui-mme de temps en temps
quelques dbris de feuilles dessches. Lorsque, pendant
la nuit et par un beau clair de lune, les rayons de cet astre
venaient pntrer dans sa chambre, il manquait rare-
ment de sveiller et de se placer devant la fentre. Il res-
tait l, selon le rapport de sa gouvernante, pendant une
partie de la nuit, debout, immobile, le col tendu, les yeux
fixs vers les campagnes claires par la lune, et livr une
sorte dextase contemplative, dont le silence et
limmobilit ntaient interrompus que par une inspiration
trs leve, qui revenait de longs intervalles et
quaccompagnait presque toujours un petit son plaintif.
Il et t aussi inutile quinhumain de vouloir contrarier
ces dernires habitudes, et il entrait mme dans mes vues
de les associer sa nouvelle existence, pour la lui rendre
plus agrable. Il nen tait pas ainsi de celles qui avaient le
dsavantage dexercer continuellement son estomac et ses
muscles, et de laisser par l sans action la sensibilit des
nerfs et les facults du cerveau. Aussi dus-je mattacher, et
parvins-je, la fin, et par degrs, rendre ses courses plus
rares, ses repas moins copieux et moins frquents, son
sjour au lit beaucoup moins long et ses journes plus
profitables son instruction.
*
* *
30
II
DEUXIME VUE. Rveiller la sensibilit nerveuse
par les stimulants les plus nergiques, et quelquefois par
les vives affections de lme.
Quelques physiologistes modernes ont souponn que
la sensibilit tait en raison directe de la civilisation. Je ne
crois pas que lon en puisse donner une plus forte preuve
que celle du peu de sensibilit des organes sensoriaux chez
le Sauvage de lAveyron. On peut sen convaincre en re-
portant les yeux sur la description que jen ai dj prsen-
te, et dont jai puis les faits la source la moins suspecte.
Jajouterai ici, relativement au mme sujet, quelques-unes
de mes observations les plus marquantes.
Plusieurs fois, dans le cours de lhiver, je lai vu, en tra-
versant le jardin des Sourds-Muets, accroupi demi nu
sur un sol humide, rester ainsi expos, pendant des heures
entires, un vent frais et pluvieux. Ce nest pas seulement
pour le froid, mais encore pour une vive chaleur que
lorgane de la peau et du toucher ne tmoignait aucune
sensibilit ; il lui arrivait journellement quand il tait au-
prs du feu et que les charbons ardents venaient rouler
hors de ltre, de les saisir avec les doigts et de les replacer
sans trop de prcipitation sur des tisons enflamms. On la
surpris plus dune fois la cuisine, enlevant de la mme
manire des pommes de terre qui cuisaient dans leau
31
bouillante ; et je puis assurer quil avait mme en ce
temps-l, un piderme fin et velout
13
.
Je suis parvenu souvent lui remplir de tabac les cavi-
ts extrieures du nez sans provoquer lternuement. Cela
suppose quil nexistait entre lorgane et lodorat, trs exer-
c dailleurs, et ceux de la respiration et de la vue, aucun
de ces rapports sympathiques qui font partie constituante
de la sensibilit de nos sens, et qui dans ces cas-ci auraient
dtermin lternuement ou la scrtion des larmes. Ce
dernier effet tait encore moins subordonn aux affections
tristes de lme, et malgr les contrarits sans nombre,
malgr les mauvais traitements auxquels lavait expos,
dans les premiers mois, son nouveau genre de vie, jamais
je ne lavais surpris verser des pleurs. Loreille tait de
tous les sens celui qui paraissait le plus insensible. On a su
cependant que le bruit dune noix ou de tout autre corps
comestible de son got ne manquait jamais de le faire re-
tourner. Cette observation est des plus vraies, et cepen-
dant ce mme organe se montrait insensible aux bruits les
plus forts et aux explosions des armes feu. Je tirai prs
de lui un jour, deux coups de pistolet ; le premier parut un
peu lmouvoir, le second ne lui fit pas seulement tourner
la tte.

13
Je lui prsentai, dit un observateur qui l'a vu Saint-Sernin,
une grande quantit de pommes de terre ; il se rjouit en les voyant,
en prit dans ses mains et les jeta au feu. Il les en retira un instant
aprs et les mangea toutes brlantes.
32
Ainsi, en faisant abstraction de quelques cas tels que
celui-ci, o le dfaut dattention de la part de lme pouvait
simuler un manque de sensibilit dans lorgane, on trou-
vait nanmoins que cette proprit nerveuse tait singuli-
rement faible dans la plupart des sens. En consquence, il
entrait dans mon plan de la dvelopper par tous les
moyens possibles, et de prparer lesprit lattention en
disposant les sens recevoir des impressions plus vives.
Des divers moyens que je mis en usage, leffet de la chaleur
me parut remplir le mieux cette indication. Cest une chose
admise par les physiologistes
14
et les politiques
15
que les
habitants du Midi ne doivent qu laction de la chaleur sur
la peau cette sensibilit exquise, si suprieure celle des
hommes du Nord. Jemployai ce stimulus de toutes les
manires. Ce ntait pas assez quil ft vtu, couch et log
bien chaudement ; je lui fis donner tous les jours, et une
trs haute temprature, un bain de deux ou trois heures,
pendant lequel on lui administrait avec la mme eau des
douches frquentes sur la tte. Je ne remarquai point que
la chaleur et la frquence des bains fussent suivies de cet
effet dbilitant quon leur attribue.
Jaurais mme dsir que cela arrivt, bien persuad
quen pareil cas, la perte des forces musculaires tourne au
profit de la sensibilit nerveuse. Au moins si cet effet sub-

14
Lacose : Ide de l'homme, physique et moral. - Laroche :
Analyse des jonctions du systme nerveux. - Fouquet, article : Sen-
sibilit de l'Encyclopdie par ordre alphabtique.
15
Montesquieu : Esprit des Lois, Livre XIV.
33
squent neut point lieu, le premier ne trompa pas mon
attente. Au bout de quelque temps notre jeune sauvage se
montrait sensible laction du froid, se servait de la main
pour reconnatre la temprature du bain, et refusait dy
entrer quand il ntait que mdiocrement chaud. La mme
cause lui fit bientt apprcier lutilit des vtements quil
navait supports jusque-l quavec beaucoup
dimpatience. Cette utilit une fois connue, il ny avait
quun pas faire pour le forcer shabiller lui-mme. On y
parvint au bout de quelques jours, en le laissant chaque
matin expos au froid, ct de ses habillements, jusqu
ce quil st lui-mme sen servir. Un expdient peu prs
pareil suffit pour lui donner en mme temps des habitudes
de propret ; au point que la certitude de passer la nuit
dans un lit froid et humide laccoutuma se lever pour
satisfaire ses besoins. Je fis joindre ladministration
des bains lusage des frictions sches le long de lpine
vertbrale et mme des chatouillements dans la rgion
lombaire. Ce dernier moyen ntait pas un des moins exci-
tants ; je me vis mme contraint de le proscrire, quand ses
effets ne se bornrent plus produire des mouvements de
joie, mais parurent stendre encore aux organes de la
gnration, et menacer dune direction fcheuse les pre-
miers mouvements dune pubert dj trop prcoce.
ces stimulants divers, je dus joindre encore ceux,
non moins excitants, des affections de lme. Celles dont il
tait susceptible cette poque se rduisaient deux : la
joie et la colre. Je ne provoquais celle-ci qu des dis-
tances loignes, pour que laccs en ft plus violent, et
toujours avec une apparence bien vidente de justice. Je
remarquais quelquefois alors que dans leffort de son em-
34
portement, son intelligence semblait acqurir une sorte
dextension qui lui fournissait, pour le tirer daffaire,
quelque expdient ingnieux. Une fois que nous voulions
lui faire prendre un bain qui ntait encore que mdiocre-
ment chaud, et que nos instances ritres avaient vio-
lemment allum sa colre, voyant que sa gouvernante tait
peu convaincue par les frquentes preuves quil faisait
lui-mme de la fracheur de leau avec le bout de ses
doigts, il se retourna vers elle avec vivacit, se saisit de sa
main et la lui plongea dans la baignoire.
Que je dise encore un trait de cette nature. Un jour
quil tait dans mon cabinet, assis sur une ottomane, je
vins masseoir ses cts, et placer entre nous une bou-
teille de Leyde lgrement charge. Une petite commotion
quil en avait reue la veille, lui en avait fait connatre
leffet. voir linquitude que lui causait lapproche de cet
instrument, je crus quil allait lloigner en le saisissant par
le crochet. Il prit un parti plus sage : ce fut de mettre ses
mains dans louverture de son gilet, et de se reculer de
quelques pouces, de manire que sa cuisse ne toucht plus
au revtement extrieur de la bouteille. Je me rapprochai
de nouveau, et la replaai encore entre nous. Autre mou-
vement de sa part, autre disposition de la mienne. Ce petit
mange continua jusqu ce que, rencoign lextrmit
de lottomane, se trouvant born en arrire par la muraille,
en avant par une table, et de mon ct par la fcheuse ma-
chine, il ne lui fut plus possible dexcuter un seul mou-
vement. Cest alors que saisissant le moment o javanais
mon bras pour amener le sien, il mabaissa trs adroite-
ment le poignet sur le crochet de la bouteille. Jen reus la
dcharge.
35
Mais si quelquefois, malgr lintrt vif que minspirait
ce jeune orphelin, je prenais sur moi dexciter sa colre, je
ne laissais passer aucune occasion de lui procurer de la
joie : et certes il ntait besoin pour y russir daucun
moyen difficile ni coteux. Un rayon de soleil, reu sur un
miroir rflchi dans sa chambre et promen sur le pla-
fond ; un verre deau que lon faisait tomber goutte
goutte et dune certaine hauteur, sur le bord de ses doigts,
pendant quil tait dans le bain ; alors aussi un peu de lait
contenu dans une cuelle de bois que lon plaait
lextrmit de sa baignoire, et que les oscillations de leau
faisaient driver peu peu, au milieu des cris de joie,
jusqu la porte de ses mains : voil peu prs tout ce
quil fallait pour rcrer et rjouir souvent jusqu livresse,
cet enfant de la nature.
Tels furent, entre une foule dautres, les stimulants
tant physiques que moraux, avec lesquels je tchai de d-
velopper la sensibilit de ses organes. Jen obtins, aprs
trois mois, un excitement gnral de toutes les forces sen-
sitives. Alors le toucher se montra sensible limpression
des corps chauds ou des corps froids, unis ou raboteux,
mous ou rsistants. Je portais, en ce temps-l, un pantalon
de velours sur lequel il semblait prendre plaisir prome-
ner sa main. Ctait avec cet organe explorateur quil
sassurait presque toujours du degr de cuisson de ses
pommes de terre quand, les retirant du pot avec une cuil-
ler, il y appliquait ses doigts plusieurs reprises, et se d-
cidait, daprs ltat de mollesse ou de rsistance quelles
prsentaient, les manger ou les rejeter dans leau bouil-
lante. Quand on lui donnait un flambeau allumer avec du
papier, il nattendait pas toujours que le feu et pris la
36
mche, pour rejeter avec prcipitation le papier dont la
flamme tait encore bien loigne de ses doigts. Si on
lexcitait pousser ou porter un corps, tant soit peu r-
sistant ou pesant, il lui arrivait quelquefois de le laisser l,
tout coup, de regarder le bout de ses doigts qui ntaient
assurment ni meurtris ni blesss, et de poser doucement
la main dans louverture de son gilet. Lodorat avait aussi
gagn ce changement. La moindre irritation porte sur
cet organe provoquait un ternuement ; et je jugeai, par la
frayeur dont il fut saisi la premire fois que cela arriva,
que ctait pour lui une chose nouvelle. Il dut, de suite, se
jeter sur son lit.
Le raffinement du sens du got tait encore plus mar-
qu. Les aliments dont cet enfant se nourrissait peu de
temps aprs son arrive Paris, taient horriblement d-
gotants. Il les tranait dans tous les coins et les ptrissait
avec ses mains, pleines dordures.
Mais lpoque dont je parle, il lui arrivait souvent de
rejeter avec humeur tout le contenu de son assiette, ds
quil y tombait quelque substance trangre ; et lorsquil
avait cass ses noix sous ses pieds, il les nettoyait avec tous
les dtails dune propret minutieuse.
Enfin les maladies, les maladies mmes, ces tmoins
irrcusables et fcheux de la sensibilit prdominante de
lhomme civilis, vinrent attester ici le dveloppement de
ce principe de vie. Vers les premiers jours du printemps,
notre jeune sauvage eut un violent coryza, et quelques
semaines aprs, deux affections catarrhales presque suc-
cdanes.
37
Nanmoins ces rsultats ne stendirent pas tous les
organes. Ceux de la vue et de loue ny participrent
point ; sans doute parce que ces deux sens, beaucoup
moins simples que les autres, avaient besoin dune duca-
tion particulire et plus longue, ainsi quon le verra par la
suite.
Lamlioration simultane des trois sens, par suite des
stimulants ports sur la peau, tandis que ces deux derniers
taient rests stationnaires, est un fait prcieux, digne
dtre prsent lattention des physiologistes. Il semble
prouver, ce qui parat dailleurs assez vraisemblable, que
les sens du toucher, de lodorat et du got ne sont quune
modification de lorgane de la peau ; tandis que ceux de
loue et la vue, moins extrieurs, revtus dun appareil
physique des plus compliqus, se trouvent assujettis
dautres rgles de perfectionnement, et doivent en quelque
sorte, faire une classe spare.
*
* *
III
TROISIME VUE. tendre la sphre de ses ides en
lui donnant des besoins nouveaux, et en multipliant ses
rapports avec les tres environnants.
Si les progrs de cet enfant vers la civilisation, si mes
succs pour les dveloppements de son intelligence ont t
jusqu prsent si lents et si difficiles, je dois men prendre
38
surtout aux obstacles sans nombre que jai rencontrs,
pour remplir cette troisime vue. Je lui ai prsent succes-
sivement des jouets de toute espce ; plus dune fois, pen-
dant des heures entires, je me suis efforc de lui en faire
connatre lusage ; et jai vu, avec peine, que loin de capti-
ver son attention, ces divers objets finissaient toujours par
lui donner de limpatience tellement quil en vint au point
de les cacher, ou de les dtruire, quand loccasion sen
prsentait. Cest ainsi quaprs avoir longtemps renferm
dans une chaise perce un jeu de quilles, qui lui avait attir
de notre part quelques importunits, il prit, un jour quil
tait seul dans sa chambre, le parti de les entasser dans le
foyer, devant lequel on le trouva se chauffant avec gaiet
la flamme de ce feu de joie.
Cependant, je parvins quelquefois lattacher
quelques amusements qui avaient du rapport avec les be-
soins digestifs. En voici un par exemple, que je lui procu-
rais souvent la fin du repas, quand je le menais dner en
ville. Je disposais devant lui, sans aucun ordre symtrique
et dans une position renverse, plusieurs petits gobelets
dargent, sous lun desquels je plaais un marron. Bien sr
davoir attir son attention, je les soulevais lun aprs
lautre, except celui qui renfermait le marron. Aprs lui
avoir ainsi dmontr quils ne contenaient rien, et les avoir
replacs dans le mme ordre, je linvitais par signes
chercher son tour. Le premier gobelet sur lequel tom-
baient ses perquisitions tait prcisment celui sous lequel
javais cach la petite rcompense due son attention.
Jusque-l ce ntait quun faible effort de mmoire. Mais,
insensiblement je rendais le jeu plus compliqu. Ainsi,
aprs avoir par le mme procd, cach un autre marron,
39
je changeais lordre de tous les gobelets, dune manire
lente pourtant afin que, dans cette inversion gnrale, il
lui ft difficile de suivre des yeux et par lattention celui
qui renfermait le prcieux dpt. Je faisais plus, je char-
geais le dessous de deux ou trois de ces gobelets et son
attention quoique partage entre ces trois objets, ne les
suivait pas moins dans leurs changements respectifs en
dirigeant vers eux ses premires perquisitions. Ce nest pas
tout encore ; car ce ntait pas l le seul but que je me pro-
posais. Ce jugement ntait tout au plus quun calcul de
gourmandise. Pour rendre son attention moins animale en
quelque sorte, je supprimais de cet amusement tout ce qui
avait du rapport avec ses gots, et lon ne mettait plus sous
les gobelets que des objets non comestibles. Le rsultat en
tait peu prs aussi satisfaisant ; et cet exercice ne pr-
sentait plus alors quun simple jeu de gobelets, non sans
avantage pour provoquer de lattention, du jugement et de
la fixit dans ses regards.
lexception de ces sortes damusements qui, comme
celui-l, se liaient ses besoins, il ne ma pas t possible
de lui inspirer du got pour ceux de son ge. Je suis
presque certain que si je lavais pu, jen aurais retir de
grands succs ; et cest une ide, pour lintelligence de la-
quelle il faut quon se souvienne de linfluence puissante
quont sur les premiers dveloppements de la pense, les
jeux de lenfance, autant que les petites volupts de
lorgane du got.
Jai tout fait aussi pour rveiller ces dernires disposi-
tions au moyen des friandises les plus convoites par les
enfants, et dont jesprais me servir comme de nouveaux
40
moyens de rcompense, de punition, dencouragement et
dinstruction. Mais laversion quil tmoigna pour toutes
les substances sucres et pour nos mets les plus dlicats,
fut insurmontable. Je crus devoir alors tenter lusage de
mets relevs comme propres exciter un sens ncessaire-
ment mouss par des aliments grossiers. Je ny russis
pas mieux ; et je lui prsentai en vain, dans les moments
o il se trouvait press par la faim et la soif, des liqueurs
fortes et des aliments pics. Dsesprant enfin de pouvoir
lui inspirer de nouveaux gots, je fis valoir le petit nombre
de ceux auxquels il se trouvait born, en les accompagnant
de toutes les circonstances accessoires, qui pouvaient ac-
crotre le plaisir quil trouvait sy livrer. Cest dans cette
intention que je lai souvent men dner en ville avec moi.
Ces jours-l il y avait table collection complte de tous
ses mets les plus favoris. La premire fois quil se trouva
pareille fte, ce furent des transports de joie qui allaient
presque jusqu la frnsie. Sans doute il pensa quil ne
souperait pas si bien quil venait de dner ; car il ne tint
pas lui quil nemportt le soir, en quittant la maison, un
plat de lentilles quil avait drob la cuisine. Je
mapplaudis de cette premire sortie. Je venais de lui pro-
curer un plaisir ; je navais qu le rpter plusieurs fois
pour lui donner un besoin ; cest ce que jeffectuai. Je fis
plus, jeus soin de faire prcder ces sorties de certains
prparatifs quil pt remarquer : ctait dentrer chez lui
vers les quatre heures, mon chapeau sur la tte, sa chemise
ploye la main. Bientt ces dispositions devinrent pour
lui le signal du dpart. peine paraissais-je que jtais
compris ; on shabillait la hte, et lon me suivait avec de
grands tmoignages de contentement. Je ne donne point
41
ce fait comme preuve dune intelligence suprieure ; et il
nest personne qui ne mobjecte que le chien le plus ordi-
naire en fait au moins autant. Mais en admettant cette
galit morale, on est oblig davouer un grand change-
ment ; et ceux qui ont vu le Sauvage de lAveyron lors de
son arrive Paris, savent quil tait fort infrieur, sous le
rapport du discernement, au plus intelligent de nos ani-
maux domestiques.
Il mtait impossible, quand je lemmenais avec moi,
de le conduire dans les rues. Il maurait fallu aller au trot
avec lui, ou user des violences les plus fatigantes pour le
faire marcher au pas avec moi. Nous fmes donc obligs
de ne sortir quen voiture. Autre plaisir nouveau quil atta-
chait de plus en plus ses frquentes sorties. En peu de
temps ces jours-l ne furent plus seulement des jours de
fte auxquels il se livrait avec la joie la plus vive ; ce furent
de vrais besoins, dont la privation, quand on mettait entre
eux un intervalle un peu plus long, le rendait triste, inquiet
et capricieux.
Quel surcrot de plaisir encore, quand ces parties
avaient lieu la campagne. Je lai conduit il ny a pas long-
temps, dans la valle de Montmorency, la maison de
campagne du citoyen Lachabeaussire. Ctait un spectacle
des plus curieux, et joserai dire des plus touchants, de voir
la joie qui se peignait dans ses yeux, la vue des coteaux et
des bois de cette riante valle : il semblait que les portires
de la voiture ne pussent suffire lavidit de ses regards. Il
se penchait tantt vers lune, tantt vers lautre, et tmoi-
gnait la plus vive inquitude quand les chevaux allaient
plus lentement ou venaient sarrter. Il passa deux jours
42
cette maison de campagne ; telle y fut linfluence des
agents extrieurs de ces bois, de ces collines, dont il ne
pouvait rassasier sa vue, quil parut plus que jamais impa-
tient et sauvage et quau milieu des prvenances les plus
assidues et des soins les plus attachants, il ne paraissait
occup que du dsir de prendre la fuite. Entirement cap-
tiv par cette ide dominante, qui absorbait toutes les fa-
cults de son esprit et le sentiment mme de ses besoins, il
trouvait peine le temps de manger, et se levant de table
chaque minute, il courait la fentre, pour svader dans
le parc si elle tait ouverte ; ou, dans le cas contraire, pour
contempler, du moins travers les carreaux, tous ces ob-
jets vers lesquels lentranaient irrsistiblement des habi-
tudes encore rcentes, et peut-tre mme le souvenir
dune vie indpendante, heureuse et regrette. Aussi pris-
je la rsolution de ne plus le soumettre de pareilles
preuves. Mais pour ne pas le sevrer entirement de ses
gots champtres, on continua de 1e mener promener
dans quelques jardins du voisinage dont les dispositions
troites et rgulires nont rien de commun avec ces
grands paysages dont se compose une nature agreste, et
qui attachent si fortement lhomme sauvage aux lieux de
son enfance. Ainsi Mme Gurin le conduit quelquefois au
Luxembourg, et presque journellement au jardin de
lObservatoire, o les bonts du citoyen Lemeri lont habi-
tu aller tous les jours goter avec du lait. Au moyen de
ces nouvelles habitudes, de quelques rcrations de son
choix et de tous les bons traitements enfin dont on a envi-
ronn sa nouvelle existence, il a fini par y prendre got. De
l est n cet attachement assez vif quil a pris pour sa gou-
vernante, et quil lui tmoigne quelquefois de la manire la
43
plus touchante. Ce nest jamais sans peine quil sen s-
pare, ni sans des preuves de contentement quil la rejoint.
Une fois, quil lui avait chapp dans les rues, il versa,
en la revoyant, une grande abondance de larmes. Quelques
heures aprs il avait encore la respiration haute, entrecou-
pe et le pouls dans une sorte dtat fbrile. Mme Gurin
lui ayant alors adress quelques reproches, il en traduisit
si bien le ton, quil se remit pleurer. Lamiti quil a pour
moi est beaucoup plus faible et cela doit tre ainsi. Les
soins que prend de lui Mme Gurin sont tous de nature
tre apprcis sur-le-champ ; et ceux que je lui donne ne
sont pour lui daucune utilit sensible. Cette diffrence est
si vritablement due la cause que jindique, que jai mes
heures pour tre bien reu : ce sont celles que jamais je
nai employes son instruction. Que je me rende chez lui,
par exemple, lentre de la nuit, lorsquil vient de se cou-
cher, son premier mouvement est de se mettre sur son
sant pour que je lembrasse, puis de mattirer lui en me
saisissant le bras et me faisant asseoir sur son lit. Ordinai-
rement alors il me prend la main, la porte sur ses yeux, sur
son front, sur locciput, et me la tient avec la sienne assez
longtemps applique sur ces parties. Dautres fois il se lve
en riant aux clats, et se place vis--vis de moi pour me
caresser les genoux sa manire, qui consiste me les
palper, me les masser fortement dans tous les sens et
pendant plusieurs minutes, et puis dans quelques cas dy
appliquer ses lvres deux ou trois reprises. On en dira ce
quon voudra, mais javouerai que je me prte sans faon
tous ces enfantillages.
44
Peut-tre serai-je entendu, si lon se souvient de
linfluence majeure quont sur lesprit de lenfant ces com-
plaisances inpuisables, ces petits riens officieux que la
nature a mis dans le cur dune mre, qui font clore les
premiers sourires, et natre les premires joies de la vie.
*
* *
IV
QUATRIME VUE. Le conduire lusage de la pa-
role, en dterminant lexercice de limitation par la loi
imprieuse de la ncessit.
Si javais voulu ne produire que des rsultats heureux,
jaurais supprim de cet ouvrage cette quatrime vue, les
moyens que jai mis en usage pour la remplir, et le peu de
succs que jen ai obtenu. Mais mon but est bien moins de
donner lhistoire de mes soins que celle des premiers dve-
loppements moraux du Sauvage de lAveyron, et je ne
dois rien omettre de ce qui peut y avoir le moindre rap-
port. Je serai mme oblig de prsenter ici quelques ides
thoriques, et jespre quon me les pardonnera en voyant
lattention que jai eue de ne les appuyer que sur des faits,
et reconnaissant la ncessit o je me trouve de rpondre
ces ternelles objections. Le sauvage parle-t-il ? Sil nest
pas sourd pourquoi ne parle-t-il pas ?
On conoit aisment quau milieu des forts et loin de
la socit de tout tre pensant, le sens de loue de notre
45
sauvage nprouvait dautres impressions que celles que
faisaient sur lui un petit nombre de bruits, et particuli-
rement ceux qui se liaient ses besoins physiques. Ce
ntait point l cet organe qui apprcie les sons, leur arti-
culation et leurs combinaisons ; ce ntait quun simple
moyen de conversation individuelle, qui avertissait de
lapproche dun animal dangereux, ou de la chute de
quelque fruit sauvage. Voil sans doute quelles fonctions
se bornait loue, si lon en juge par le peu ou la nullit
daction quavaient sur cet organe, il y a un an, tous les
sons et les bruits qui nintressaient pas les besoins de
lindividu ; et par la sensibilit exquise que ce sens tmoi-
gnait au contraire pour ceux qui y avaient quelque rapport.
Quand on pluchait, son insu et le plus doucement pos-
sible, un marron, une noix ; quand on touchait seulement
la clef de la porte qui le tenait captif, il ne manquait ja-
mais de se retourner brusquement et daccourir vers
lendroit do partait le bruit. Si lorgane de loue ne t-
moignait pas la mme susceptibilit pour les sons de la
voix, pour lexplosion mme des armes feu, cest quil
tait ncessairement peu sensible et peu attentif toute
autre impression qu celle dont il stait fait une longue et
exclusive habitude
16
. On conoit donc pourquoi loreille,

16
J'observerai, pour donner plus de force cette assertion, qu'
mesure que l'homme s'loigne de son enfance, l'exercice de ses sens
devient de jour en jour moins universel. Dans le premier ge de sa
vie, il veut tout voir, tout toucher, il porte la bouche tous les corps
qu'on lui prsente ; le moindre bruit le fait tressaillir ; ses sens s'ar-
rtent sur tous les objets, mme sur ceux qui n'ont aucun rapport
connu avec ses besoins. A mesure qu'il s'loigne de cette poque, qui
est en quelque sorte celle de l'apprentissage des sens, les objets ne le
46
trs apte percevoir certains bruits, mme les plus lgers,
le doit tre trs peu apprcier larticulation des sons.
Dailleurs il ne suffit pas pour parler de percevoir le son de
la voix ; il faut encore apprcier larticulation de ce son ;
deux oprations bien distinctes, et qui exigent, de la part
de lorgane, des conditions diffrentes. Il suffit, pour la
premire, dun certain degr de sensibilit du nerf acous-
tique ; il faut, pour la seconde, une modification spciale
de cette mme sensibilit. On peut donc, avec des oreilles
bien organises et bien vivantes, ne pas saisir larticulation
des mots. On trouve parmi les crtins beaucoup de muets
et qui pourtant ne sont pas sourds. Il y a parmi les lves
du citoyen Sicard, deux ou trois enfants qui entendent
parfaitement le son de lhorloge, un claquement de mains,

frappent qu'autant qu'ils se rapportent ses apptits, ses habi-
tudes ou ses inclinations. Alors mme il arrive souvent qu'il n'y a
qu'un ou deux sens qui rveillent son attention. C'est un musicien
prononc qui, attentif tout ce qu'il entend, est indiffrent tout ce
qu'il voit. Ce sera si l'on veut, un minralogiste et un botaniste ex-
clusifs qui, dans un champ fertile en objets de leurs recherches, ne
voient le premier que des minraux, et le second que des produc-
tions vgtales. Ce sera un mathmaticien sans oreille, qui dira au
sortir d'une pice de Racine : qu'est-ce que tout cela prouve ? Si
donc, aprs les premiers temps de l'enfance, l'attention ne se porte
naturellement que sur les objets qui ont avec nos gots des rapports
connus ou pressentis, on conoit pourquoi notre jeune sauvage,
n'ayant qu'un petit nombre de besoins, ne devait exercer ses sens
que sur un petit nombre d'objets. Voil si je ne me trompe, la cause
de cette inattention absolue qui frappait tout le monde lors de son
arrive Paris, et qui dans le moment actuel a disparu presque
compltement, parce qu'on lui a fait sentir la liaison qu'ont avec lui
tous les nouveaux objets qui l'environnent.
47
les tons les plus bas de la flte et du violon, et qui cepen-
dant nont jamais pu imiter la prononciation dun mot,
quoique articul trs haut et trs lentement. Ainsi lon
pourrait dire que la parole est une espce de musique,
laquelle certaines oreilles, quoique bien constitues
dailleurs, peuvent tre insensibles. En sera-t-il de mme
de lenfant dont il est question ? Je ne le pense pas,
quoique mes esprances reposent sur un petit nombre de
faits, il est vrai que mes tentatives cet gard nont pas t
plus nombreuses, et que longtemps embarrass sur le par-
ti que javais prendre, je men suis tenu au rle
dobservateur. Voici donc ce que jai remarqu. Dans les
quatre ou cinq premiers mois de son sjour Paris, le
Sauvage de lAveyron ne sest montr sensible quaux
diffrents bruits qui avaient avec lui les rapports que jai
indiqus. Dans le courant de frimaire il a paru entendre la
voix humaine, et lorsque dans le corridor qui avoisine sa
chambre, deux personnes sentretenaient haute voix, il
lui arrivait de sapprocher de la porte pour sassurer si elle
tait bien ferme, et de rejeter sur elle une porte battante
intrieure, avec lattention de mettre le doigt sur le loquet
pour en assurer encore mieux la fermeture. Je remarquai
quelque temps aprs, quil distinguait la voix des sourds-
muets, ou plutt ce cri guttural qui leur chappe conti-
nuellement dans leurs jeux. Il semblait mme reconnatre
lendroit do partait le son. Car sil lentendait en descen-
dant lescalier, il ne manquait jamais de remonter ou de
descendre plus prcipitamment, selon que ce cri partait
den bas ou den haut. Je fis, au commencement de nivse,
une observation plus intressante. Un jour quil tait dans
la cuisine occup faire cuire des pommes de terre, deux
48
personnes se disputaient vivement derrire lui, sans quil
part y faire la moindre attention. Une troisime survint
qui, se mlant la discussion, commenait toutes ses r-
pliques par ces mots : Oh ! cest diffrent. Je remarquais
que toutes les fois que cette personne laissait chapper son
exclamation favorite : oh ! le Sauvage de lAveyron re-
tournait vivement la tte. Je fis, le soir, lheure de son
coucher, quelques expriences sur cette intonation, et jen
obtins peu prs les mmes rsultats. Je passai en revue
toutes les autres intonations simples, connues sous le nom
de voyelles, et sans aucun succs. Cette prfrence pour lo
mengagea lui donner un nom qui se termint par cette
voyelle. Je fis choix de celui de Victor. Ce nom lui est rest,
et quand on le prononce haute voix, il manque rarement
de tourner la tte ou daccourir.
Cest peut-tre encore pour la mme raison, que par la
suite il a compris la signification de la ngation non, dont
je me sers souvent pour le faire revenir de ses erreurs,
quand il se trompe dans ses petits, exercices.
Au milieu de ces dveloppements lents, mais sensibles,
de lorgane de loue, la voix restait toujours muette, et
refusait de rendre les sons articuls que loreille paraissait
apprcier ; cependant les organes vocaux ne prsentaient
dans leur conformation extrieure aucune trace
dimperfection, et il ny avait pas lieu den souponner
dans leur organisation intrieure. Il est vrai que lon voit
la partie suprieure et antrieure du col une cicatrice assez
tendue, qui pourrait jeter quelque doute sur lintgrit
des parties subjacentes si lon ntait rassur par laspect
de la cicatrice. Elle annonce la vrit une plaie faite par
49
un instrument tranchant ; mais voir son apparence li-
naire, on est port croire que la plaie ntait que tgu-
menteuse, et quelle se sera runie demble, ou comme
lon dit, par premire indication. Il est prsumer quune
main plus dispose que faonne au crime, aura voulu
attenter aux jours de cet enfant, et que, laiss pour mort
dans les bois, il aura d aux seuls secours de la nature la
prompte gurison de sa plaie ; ce qui naurait pu
seffectuer aussi heureusement si les parties musculeuses
et cartilagineuses de lorgane de la voix avaient t divi-
ses. Ces considrations me conduisent penser, lorsque
loreille commena percevoir quelques sons, que si la
voix ne les rptait pas, il ne fallait point en accuser une
lsion organique, mais la dfaveur des circonstances. Le
dfaut total dexercice rend nos organes inaptes leurs
fonctions, et si ceux dj faits leurs usages sont si puis-
samment affects par cette inaction, que sera-ce de ceux
qui croissent et se dveloppent sans quaucun agent tende
les mettre en jeu ? Il faut dix-huit mois au moins dune
ducation soigne, pour que lenfant bgaie quelques
mots ; et lon voudrait quun dur habitant des forts, qui
nest dans la socit que depuis quatorze ou quinze mois,
dont il a pass cinq ou six parmi des sourds-muets, ft
dj en tat de parler ! Non seulement cela ne doit pas
tre ; mais il faudra, pour parvenir ce point important de
son ducation, beaucoup plus de temps, beaucoup plus de
peines quil nen faut au moins prcoce des enfants. Celui-
ci ne sait rien, mais il possde un degr minent la sus-
ceptibilit de tout apprendre : penchant inn limitation,
flexibilit et sensibilit excessives de tous les organes ;
mobilit perptuelle de la langue ; consistance presque
50
glatineuse du larynx : tout, en un mot, tout concourt
produire chez lui ce gazouillement continuel, apprentis-
sage involontaire de la voix que favorisent encore la toux,
lternuement, les cris de cet ge, et mme les pleurs, les
pleurs quil faut considrer non seulement comme les in-
dices dune vive excitabilit, mais encore comme un mo-
bile puissant, appliqu sans relche et dans les temps les
plus opportuns aux dveloppements simultans des or-
ganes de la respiration, de la voix et de la parole. Que lon
maccorde ces grands avantages, et je rponds de leur r-
sultat. Si lon reconnat avec moi que lon ne doit plus y
compter dans ladolescence du jeune Victor, que lon con-
vienne aussi des ressources fcondes de la Nature, qui sait
se crer de nouveaux moyens dducation quand des
causes accidentelles viennent le priver de ceux quelle
avait primitivement disposs. Voici du moins quelques
faits qui peuvent la faire esprer.
Jai dit dans lnonc de cette 4e vue, que je me propo-
sais de le conduire lusage de la parole, en dterminant
lexercice de limitation par la loi imprieuse de la ncessi-
t. Convaincu, en effet, par les considrations mises dans
ces deux derniers paragraphes, et par une autre non moins
concluante que jexposerai bientt, quil ne fallait
sattendre qu un travail tardif de la part du larynx, je
devais faire en sorte de lactiver par lappt des objets n-
cessaires ses besoins. Javais lieu de croire que la voyelle
O ayant t la premire entendue, serait la premire pro-
nonce, et je trouvai fort heureux pour mon plan que cette
simple prononciation ft, au moins quant au son, le signe
dun des besoins les plus ordinaires de cet enfant. Cepen-
dant, je ne pus tirer aucun parti de cette favorable conci-
51
dence. En vain, dans les moments o sa soif tait ardente,
je tenais devant lui un vase rempli deau, en criant fr-
quemment eau, eau ; en donnant le vase une personne
qui prononait le mme mot ct de lui, et le rclamant
moi-mme par ce moyen, le malheureux se tourmentait
dans tous les sens, agitait ses bras autour du vase dune
manire presque convulsive, rendait une espce de siffle-
ment et narticulait aucun son. Il y aurait eu de
linhumanit dinsister davantage. Je changeai de sujet,
sans cependant changer de mthode. Ce fut sur le mot lait
que portrent mes tentatives.
Le quatrime jour de ce second essai je russis au gr
de mes dsirs, et jentendis Victor prononcer distincte-
ment, dune manire un peu rude la vrit, le mot lait
quil rpta presque aussitt. Ctait la premire fois quil
sortait de sa bouche un son articul, et je ne lentendis pas
sans la plus vive satisfaction.
Je fis nanmoins une rflexion qui diminua de beau-
coup, mes yeux, lavantage de ce premier succs. Ce ne
fut quau moment o, dsesprant de russir, je venais de
verser le lait dans la tasse quil me prsentait, que le mot
lait lui chappa avec de grandes dmonstrations de plai-
sir ; et ce ne fut encore quaprs que je lui en eus vers de
nouveau en manire de rcompense, quil le pronona
pour la seconde fois. On voit pourquoi ce mode de rsultat
tait loin de remplir mes intentions ; le mot prononc, au
lieu dtre le signe du besoin, ntait relativement au temps
o il avait t articul, quune vaine exclamation de joie. Si
ce mot fut sorti de sa bouche avant la concession de la
chose dsire, cen tait fait ; le vritable usage de la parole
52
tait saisi par Victor ; un point de communication
stablissait entre lui et moi, et les progrs les plus rapides
dcoulaient de ce premier succs. Au lieu de tout cela, je
ne venais dobtenir quune expression, insignifiante pour
lui et inutile pour nous, du plaisir quil ressentait. A la
rigueur, ctait bien un signe vocal, le signe de la posses-
sion de la chose. Mais celui-l, je le rpte, ntablissait
aucun rapport entre nous ; il devait tre bientt nglig,
par cela mme quil tait inutile aux besoins de lindividu,
et soumis une foule danomalies, comme le sentiment
phmre et variable dont il tait devenu lindice. Les r-
sultats subsquents de cette fausse direction ont t tels
que je les redoutais.
Ce ntait le plus souvent que dans la jouissance de la
chose que le mot lait se faisait entendre. Quelquefois il lui
arrivait de le prononcer avant, et dautres fois peu de
temps aprs, mais toujours sans intention. Je nattache
pas plus dimportance la rptition spontane quil en
faisait, et quil en fait encore, dans le courant de la nuit
quand il vient sveiller. Aprs ce premier rsultat, jai
totalement renonc la mthode par laquelle je lavais
obtenu ; attendant le moment o les localits me permet-
tront de lui en substituer une autre que je crois beaucoup
plus efficace, jabandonnai lorgane de la voix linfluence
de limitation qui, bien que faible, nest pourtant pas
teinte, sil faut en juger par quelques petits progrs ult-
rieurs et spontans.
Le mot lait a t pour Victor la racine de deux autres
monosyllabes la et li, auxquels certainement il attache
encore moins de sens. Il a depuis peu modifi le dernier en
53
y ajoutant un second 1, et les prononant toutes les deux
comme le gli de la langue italienne. On lentend frquem-
ment rpter lli, lli, avec une inflexion de voix qui nest pas
sans douceur. Il est tonnant que l mouill, qui est pour
les enfants une des syllabes des plus difficiles prononcer,
soit une des premires quil ait articules. Je ne serais pas
loign de croire quil y a dans ce pnible travail de la
langue une sorte dintention en faveur du nom de Julie,
jeune demoiselle de onze douze ans, qui vient passer les
dimanches chez Mme Gurin, sa mre. Il est certain que ce
jour-l les exclamations lli, lli, deviennent plus frquentes,
et se font mme, au rapport de sa gouvernante, entendre
pendant la nuit, dans les moments o lon a lieu de croire
quil dort profondment. On ne peut dterminer au juste la
cause et la valeur de ce dernier fait. Il faut attendre que la
pubert plus avance nous ait fourni, pour le classer et
pour en rendre compte, un plus grand nombre
dobservations. La dernire acquisition de lorgane de la
voix est un peu plus considrable, et compose de deux
syllabes qui en valent bien trois par la manire dont il
prononce la dernire.
Cest lexclamation Oh Dieu ! quil a prise de
Mme Gurin, et quil laisse frquemment chapper dans
ses grandes joies. Il la prononce en supprimant lu de
Dieu, et en appuyant li comme sil tait double ; de ma-
nire quon lentend crier distinctement : Oh Diie ! oh
Diie ! Lo que lon trouve dans cette dernire combinaison
de son, ntait pas nouveau pour lui, et jtais parvenu
quelque temps auparavant le lui faire prononcer.
54
Voil, quant lorgane de la voix, le point o nous en
sommes. On voit que toutes les voyelles, lexception de
lu, entrent dj dans le petit nombre de sons quil articule,
et que lon ne trouve que les trois consonnes, l, d et l
mouill. Ces progrs sont assurment bien faibles, si on les
compare ceux quexige le dveloppement complet de la
voix humaine, mais ils mont paru suffisants pour garantir
la possibilit de ce dveloppement. Jai dit plus haut les
causes qui doivent ncessairement le rendre long et diffi-
cile. Il en est encore une qui ny contribuera pas moins, et
que je ne dois point passer sous silence. Cest la facilit
qua notre jeune sauvage dexprimer autrement que par la
parole le petit nombre de ses besoins
17
. Chacune de ses
volonts se manifeste par les signes les plus expressifs, qui
ont en quelque sorte, comme les ntres, leurs gradations
et leur synonymie. Lheure de la promenade est-elle arri-
ve, il se prsente diverses reprises devant la croise et
devant la porte de sa chambre. Sil saperoit alors que sa
gouvernante nest point prte, il dispose devant elle tous
les objets ncessaires sa toilette, et dans son impatience
il va mme jusqu laider shabiller. Cela fait, il descend
le premier et tire lui-mme le cordon de la porte. Arriv
lObservatoire son premier soin est de demander du lait ;
ce quil fait en prsentant une cuelle de bois, quil
noublie jamais, en sortant, de mettre dans sa poche, et

17
Mes observations confirment encore sur ce point important
l'opinion de Condillac qui dit, en parlant de l'origine du langage des
sens : Le langage d'action, alors si naturel, tait un grand obstacle
surmonter ; pouvait-on l'abandonner pour un autre dont on ne
prvoyait pas les avantages et dont la difficult se faisait sentir ?
55
dont il se munit pour la premire fois le lendemain dun
jour quil avait cass, dans la mme maison et pour le
mme usage, une tasse de porcelaine.
L encore, pour rendre complets les plaisirs de ses soi-
res on a depuis quelque temps la bont de le voiturer
dans une brouette. Depuis lors, ds que lenvie lui en
prend si personne ne se prsente pour le satisfaire, il
rentre dans la maison, prend quelquun par le bras, le
conduit dans le jardin, et lui met entre les mains les
branches de la brouette, dans laquelle il se place aussitt ;
si on rsiste cette premire invitation, il quitte le sige,
revient aux branches de la brouette, la fait rouler quelques
tours et vient sy placer de nouveau, imaginant sans doute
que si ses dsirs ne sont pas remplis, ce nest pas faute de
les avoir clairement manifests. Sagit-il de dner ? ses
intentions sont encore moins douteuses. Il met lui-mme
le couvert et prsente Mme Gurin les plats quelle doit
descendre la cuisine pour y prendre leurs aliments. Si
cest en ville quil dne avec moi, toutes ses demandes
sadressent la personne qui fait les honneurs de la table ;
cest toujours elle quil se prsente pour tre servi. Si lon
fait semblant de ne pas lentendre, il place son assiette
ct du mets quil dvore des yeux. Si cela ne produit rien,
il prend une fourchette et en frappe deux ou trois coups
sur le rebord du plat. Insiste-t-il encore ? Alors il ne garde
plus de mesure ; il plonge une cuiller, ou mme sa main
dans le plat, et en un clin dil il le vide en entier dans son
assiette. Il nest gure moins expressif dans la manire de
tmoigner les affections de son me et surtout limpatience
de lennui. Nombre de curieux savent comment, avec plus
de franchise naturelle que de politesse, il les congdie
56
lorsque, fatigu de la longueur de leurs visites, il prsente
chacun deux, et sans mprise, leur canne, leurs gants et
leur chapeau, les pousse doucement vers la porte quil
referme imptueusement sur eux
18
.
Pour complter lhistoire de ce langage pantomimes,
il faut que je dise encore que Victor lentend avec autant de
facilit quil le parle.
Il suffit Mme Gurin, pour lenvoyer qurir de leau,
de lui montrer la cruche et de lui faire voir quelle est vide
en donnant au vase une position renverse.
Un procd analogue me suffit pour lengager me
servir boire quand nous dnons ensemble etc. Mais ce
quil y a de plus tonnant dans la manire avec laquelle il
se prte ces moyens de communication, cest quil nest
besoin daucune leon prliminaire, ni daucune conven-
tion rciproque pour se faire entendre. Je men convain-
quis un jour par une exprience des plus concluantes. Je
choisis entre une foule dautres, un objet pour lequel je

18
Il est digne de remarque que ce langage d'action est entire-
ment naturel et que ds les premiers jours de son entre dans la
socit, il l'employait de la manire la plus expressive. Quand il eut
soif, dit le citoyen Constant S. Estve qui l'a vu dans les commence-
ments de cette poque intressante, il porta ses regards droite et
gauche ; ayant aperu une cruche, il mit ma main dans la sienne et
me conduisit vers la cruche, qu'il frappa de la main gauche pour me
demander boire. On apporta du vin qu'il ddaigna en tmoignant
de l'impatience sur le retard que je mettais lui donner de l'eau.
57
massurai davance quil nexistait entre lui et sa gouver-
nante aucun signe indicateur.
Tel tait, par exemple, le peigne dont on se servait
pour lui, et que je voulus me faire apporter. Jaurais t
bien tromp si en me hrissant les cheveux dans tous les
sens, et lui prsentant ainsi ma tte en dsordre, je navais
t compris. Je le fus en effet, et jeus aussitt entre les
mains ce que je demandais. Beaucoup de personnes ne
voient dans tous ces procds que la faon de faire dun
animal ; pour moi, je lavouerai, je crois y reconnatre dans
toute sa simplicit le langage daction, ce langage primitif
de lespce humaine, originellement employ dans
lenfance des premires socits, avant que le travail de
plusieurs sicles et coordonn le systme de la parole et
fourni lhomme civilis un fcond et sublime moyen de
perfectionnement, qui fait clore sa pense mme dans
son berceau, et dont il se sert toute la vie sans apprcier ce
quil est par lui, et ce quil serait sans lui sil sen trouvait
accidentellement priv, comme dans le cas qui nous oc-
cupe. Sans doute un jour viendra o des besoins plus mul-
tiplis feront sentir au jeune Victor la ncessit duser de
nouveaux signes. Lemploi dfectueux quil a fait de ses
premiers sons pourra bien retarder cette poque, mais non
pas lempcher. Il nen sera peut-tre ni plus ni moins que
ce qui arrive lenfant qui dabord balbutie le mot papa,
sans y attacher aucune ide, sen va le disant dans tous les
lieux et en toute autre occasion, le donne ensuite tous les
hommes quil voit, et ne parvient quaprs une foule de
raisonnements et mme dabstractions en faire une seule
et juste application.
58
*
* *
V
CINQUIME VUE. Exercer pendant quelque temps,
sur les objets de ses besoins physiques, les plus simples
oprations de lesprit, et en dterminer ensuite
lapplication sur des objets dinstruction.
Considr dans sa plus tendre enfance et sous le rap-
port de son entendement, lhomme ne parat pas slever
encore au-dessus des autres animaux. Toutes ses facults
intellectuelles sont rigoureusement circonscrites dans le
cercle troit de ses besoins physiques. Cest pour eux seuls
que sexercent les oprations de son esprit. Il faut alors
que lducation sen empare et les applique son instruc-
tion, cest--dire un nouvel ordre de choses qui nont
aucun rapport avec ses premiers besoins. De cette applica-
tion dcoulent toutes ses connaissances, tous les progrs
de son esprit, et les conceptions du gnie le plus sublime.
Quel que soit le degr de probabilit de cette ide, je ne la
reproduis ici que comme le point de dpart de la marche
que jai suivie pour remplir cette dernire vue.
Je nentrerai pas dans les dtails des moyens mis en
usage pour exercer les facults intellectuelles du Sauvage
de lAveyron sur les objets de ses apptits. Ces moyens
ntaient autre chose que des obstacles toujours croissants,
toujours nouveaux mis entre lui et ses besoins, et quil ne
pouvait surmonter sans exercer continuellement son at-
59
tention, sa mmoire, son jugement et toutes les facults de
ses sens
19
. Ainsi se dvelopprent toutes les facults qui
devaient servir son instruction, et il ne fallait plus que
trouver les moyens les plus faciles de les faire valoir. Je

19
Il n'est pas inutile de faire remarquer que je n'ai prouv au-
cune difficult pour remplir ce premier but. Toutes les fois qu'il
s'agit de ses besoins, son attention, sa mmoire et son intelligence
semblent s'lever au-dessus de lui-mme ; c'est une remarque qu'on
a pu faire de tous les temps et qui, si on l'eut srieusement appro-
fondie, et conduit prvoir un avenir heureux. Je ne crains pas de
dire que je regarde comme une grande preuve d'intelligence d'avoir
pu apprendre au bout de six semaines de sjour dans la socit,
prparer ses aliments avec tous les soins et les dtails que nous a
transmis le citoyen Bonnaterre. Son occupation pendant son s-
jour Rodez, dit ce naturaliste, consistait cosser des haricots, et il
remplissait cette tche avec le degr de discernement dont serait
susceptible l'homme le plus exerc. Comme il savait par exprience
que ces sortes de lgumes taient destins pour sa subsistance, aus-
sitt qu'on lui apportait une botte de tiges dessches il allait cher-
cher une marmite et tablissait la scne de cette opration au milieu
de l'appartement. L, il distribuait ses matriaux le plus commod-
ment possible. Le pot tait plac droite et les haricots gauche ; il
ouvrait successivement les gousses l'une aprs l'autre, avec une
souplesse de doigts inimitable : il mettait dans le pot les bonnes
graines et rejetait celles qui taient moisies ou taches ; si par ha-
sard quelque graine lui chappait, il la suivait de 1'i1, la ramassait
et la mettait avec les autres. A mesure qu'il vidait les gousses, il les
empilait ct de lui avec symtrie, et lorsque son travail tait fini, il
enlevait le pot, y versait de l'eau et le portait auprs du feu dont il
entretenait l'activit avec les gousses qu'il avait entasses spar-
ment. Si le feu tait teint, il prenait la pelle qu'il dposait entre les
mains de son surveillant, lui faisait signe d'en aller chercher dans le
voisinage, etc.
60
devais peu compter encore sur les ressources du sens de
loue ; et sous ce rapport le Sauvage de lAveyron ntait
quun sourd-muet. Cette considration mengagea tenter
la mthode du citoyen Sicard. Je commenai donc par les
premiers procds usits dans cette clbre cole, et des-
sinai sur une planche noire la figure linaire de quelques
objets dont un simple dessin pouvait le mieux reprsenter
la forme ; tels quune clef, des ciseaux et un marteau.
Jappliquai diverses reprises et dans les moments o je
voyais que jtais observ, chacun de ces objets sur sa fi-
gure respective, et quand je fus assur par l de lui en
avoir fait sentir les rapports, je voulus me les faire appor-
ter successivement en dsignant du doigt la figure de celui
que je demandais. Je nen obtins rien, jy revins plusieurs
fois et toujours avec aussi peu de succs : ou il refusait
avec enttement dapporter celle des trois choses que
jindiquais, ou bien il apportait avec celle-l les deux
autres, et me les prsentait toutes la fois. Je me persua-
dai que cela tenait un calcul de paresse, qui ne lui per-
mettait pas de faire en dtail ce quil trouvait tout simple
dexcuter en une seule fois. Je mavisai alors dun moyen
qui le fora dtailler son attention sur chacun de ces ob-
jets. Javais observ, mme depuis quelques mois, quil
avait un got des plus prononcs pour larrangement :
ctait au point quil se levait quelquefois de son lit pour
remettre dans sa place accoutume un meuble ou un us-
tensile quelconque qui se trouvait accidentellement d-
rang. Il poussait ce got plus loin encore pour les choses
suspendues la muraille : chacune avait un clou et son
crochet particulier ; et quand il stait fait quelque trans-
position entre ces objets, il ntait pas tranquille quil ne
61
let rpare lui-mme. Il ny avait donc qu soumettre
aux mmes arrangements les choses sur lesquelles je vou-
lais exercer son attention. Je suspendis, au moyen dun
clou, chacun des objets au bas de leur dessin et les y laissai
quelque temps. Quand ensuite je vins les enlever et les
donner Victor, ils furent aussitt replacs dans leur
ordre convenable. Je recommenai plusieurs fois et tou-
jours avec les mmes rsultats. Jtais loin cependant de
les attribuer son discernement ; et cette classification ne
pouvait bien tre quun acte de mmoire. Je changeai,
pour massurer, la position respective des dessins, et je le
vis alors, sans aucun gard pour cette transposition, suivre
pour larrangement des objets, le mme ordre
quauparavant. A la vrit, rien ntait si facile que de lui
apprendre la nouvelle classification ncessite par ce nou-
veau changement ; mais rien de plus difficile que de la lui
faire raisonner. Sa mmoire seule faisait les frais de
chaque arrangement. Je mattachai alors neutraliser en
quelque sorte les secours quil en retirait. Jy parvins en la
fatiguant sans relche par laugmentation du nombre de
dessins et par la frquence de leurs inversions. Alors cette
mmoire devint un guide insuffisant pour larrangement
mthodique de tous ces corps nombreux ; alors lesprit dut
avoir recours la comparaison du dessin avec la chose.
Quel pas difficile je venais de franchir. Je nen doutai point
quand je vis notre jeune Victor attacher ses regards, et
successivement, sur chacun des objets, en choisir un, et
chercher ensuite la figure laquelle il voulait le rapporter,
et jen eus bientt la preuve matrielle par lexprience de
linversion mthodique des objets.
62
Ce rsultat minspira les plus brillantes esprances ; je
croyais navoir plus de difficults vaincre, quand il sen
prsenta une des plus insurmontables, qui marrta opi-
nitrement et me fora de renoncer ma mthode. On sait
que dans linstruction du sourd-muet, on fait ordinaire-
ment succder ce premier procd comparatif un second
beaucoup plus difficile. Aprs avoir fait sentir, par des
comparaisons rptes, le rapport de la chose avec son
dessin, on place autour de celui-ci toutes les lettres qui
forment le mot de lobjet reprsent par la figure. Cela fait,
on efface celle-ci, il ne reste plus que les signes alphab-
tiques. Le sourd-muet ne voit, dans ce second procd,
quun changement de dessin, qui continue dtre pour lui
le signe de lobjet. Il nen fut pas de mme de Victor qui,
malgr les rptitions les plus frquentes, malgr
lexposition prolonge de la chose au-dessous de son mot,
ne put jamais sy reconnatre. Je neus pas de peine me
rendre compte de cette difficult et il me fut ais de com-
prendre pourquoi elle tait insurmontable. De la figure
dun objet sa reprsentation alphabtique, la distance est
immense et dautant plus grande pour llve quelle se
prsente l, aux premiers pas de linstruction. Si les
sourds-muets ny sont pas arrts cest quils sont, de tous
les enfants, les plus attentifs et les plus observateurs. Ac-
coutums ds leur plus tendre enfance entendre et
parler par les yeux, ils sont, plus que personne, exercs
apprcier tous les rapports des objets visibles.
Il fallait donc chercher une mthode plus analogue aux
facults encore engourdies de notre sauvage, une mthode
dans laquelle chaque difficult vaincue llevt au niveau
de la difficult vaincre. Ce fut dans cet esprit que je traai
63
mon nouveau plan. Je ne marrterai pas en faire
lanalyse ; on en jugera par lexcution.
Je collai sur une planche de deux pieds carrs trois
morceaux de papier, de forme bien distincte et de couleur
bien tranche. Ctait un plan circulaire et rouge, un autre
triangulaire et bleu, le troisime de figure carre et de cou-
leur noire. Trois morceaux de carton, galement colors et
figurs, furent, au moyen dun trou dont ils taient percs
dans leur milieu, et des clous disposs cet effet sur la
planche, furent, dis-je, appliqus et laisss pendant
quelques jours sur leurs modles respectifs. Les ayant en-
suite enlevs et prsents Victor, ils furent replacs sans
difficult. Je massurai, en renversant le tableau et en
changeant par l lordre des figures, que ces premiers r-
sultats ntaient point routiniers, mais dus la comparai-
son. Au bout de quelques jours, je substituai un autre ta-
bleau ce premier. Jy avais reprsent les mmes figures,
mais toutes dune couleur uniforme. Dans le premier,
llve avait, pour se reconnatre, le double indice des
formes et des couleurs ; dans le second il navait plus
quun guide, la comparaison des formes. Presque en mme
temps je lui en prsentai un troisime, o toutes les figures
taient gales, et toujours mmes rsultats, car je compte
pour rien quelques fautes dattention. La facilit avec la-
quelle sexcutaient ces petites comparaisons, mengagea
lui en prsenter de nouvelles. Je fis des additions et des
modifications aux deux derniers tableaux. Jajoutai celui
des figures dautres formes beaucoup moins distinctes, et
celui des couleurs, de nouvelles couleurs qui ne diffraient
entre elles que par des nuances. Il y avait, par exemple,
dans le premier un paralllogramme un peu allong ct
64
dun carr, et dans le second un chantillon bleu cleste
ct dun bleu gristre. Il se prsenta ici quelques erreurs
et quelques incertitudes, mais qui disparurent au bout de
quelques jours dexercice.
Ces rsultats menhardirent de nouveaux change-
ments, toujours plus difficiles. Chaque jour jajoutais, je
retranchais, je modifiais et provoquais de nouvelles com-
paraisons et de nouveaux jugements. A la longue, la mul-
tiplicit et les complications de ces petits exercices finirent
par fatiguer son attention et sa docilit. Alors reparurent,
dans toute leur intensit, ces mouvements dimpatience et
de fureur qui clataient si violemment au commencement
de son sjour Paris lorsque, surtout, il se trouvait enfer-
m dans sa chambre. Nimporte, il me sembla que le mo-
ment tait venu o il fallait ne plus apaiser ces mouve-
ments par condescendance, mais les vaincre par nergie.
Je crus donc devoir insister.
Ainsi quand, dgot dun travail dont la vrit il ne
concevait pas le but, et dont il tait bien naturel quil se
lasst, il lui arrivait de prendre les morceaux de carton, de
les jeter terre avec dpit et de gagner son lit avec fureur,
je laissais passer une ou deux minutes ; je revenais la
charge avec le plus de sang-froid possible ; je lui faisais
ramasser tous ses cartons, parpills dans la chambre et
ne lui donnais de rpit quils ne furent replacs convena-
blement.
Mon obstination ne russit que quelques jours, et fut,
la fin, vaincue par ce caractre indpendant. Ses mouve-
ments de colre devinrent plus frquents, plus violents, et
65
simulrent des accs de rage semblables ceux dont jai
dj parl, mais avec cette diffrence frappante que les
effets en taient moins dirigs vers les personnes que vers
les choses. Il sen allait alors, dans cet esprit destructeur,
mordant ses draps, les couvertures de son lit, la tablette de
la chemine, dispersant dans sa chambre les chenets, les
cendres et les tisons enflamms, et finissant par tomber
dans des convulsions qui avaient de commun avec celles
de !pilepsie une suspension complte des fonctions sen-
soriales. Force me fut de cder quand les choses en furent
ce point effrayant ; et nanmoins, ma condescendance ne
fit quaccrotre le mal ; les accs en devinrent plus fr-
quents et susceptibles de se renouveler la moindre con-
trarit, souvent mme sans cause dterminante.
Mon embarras devint extrme. Je voyais le moment o
tous mes soins nauraient russi qu faire de ce pauvre
enfant, un malheureux pileptique. Encore quelques accs,
et la force de lhabitude tablissait une maladie des plus
affreuses et des moins curables. Il fallait donc y remdier
au plus tt non par les mdicaments, si souvent infruc-
tueux, non par la douceur, dont on navait plus rien es-
prer ; mais par un procd perturbateur, peu prs pareil
celui quavait employ Brhaave dans lhpital de Har-
lem. Je me persuadai bien que si le premier moyen dont
jallais faire usage manquait son effet, le mal ne ferait que
sexasprer, et que tout traitement de la mme nature de-
viendrait inutile. Dans cette ferme conviction, je fis choix
de celui que je crus tre le plus effrayant pour un tre qui
ne connaissait encore, dans sa nouvelle existence, aucune
espce de danger.
66
Quelque temps auparavant, Mme Gurin tant avec lui
lObservatoire, lavait conduit sur la plate-forme qui est,
comme lon sait, trs leve. A peine est-il parvenu
quelque distance du parapet, que saisi deffroi et dun
tremblement universel, il revient sa gouvernante, le vi-
sage couvert de sueur, lentrane par le bras vers la porte,
et ne trouve un peu de calme que lorsquil est au pied de
lescalier. Quelle pouvait tre la cause dun pareil effroi ?
cest ce que je ne recherchai point ; il me suffisait den
connatre leffet pour le faire servir mes desseins.
Loccasion se prsenta bientt, dans un accs des plus
violents, que javais cru devoir provoquer par la reprise de
nos exercices. Saisissant alors le moment o les fonctions
des sens ntaient point encore suspendues, jouvre avec
violence 1a croise de sa chambre, situe au quatrime
tage et donnant perpendiculairement sur de gros quar-
tiers de pierre ; je mapproche de lui, avec toutes les appa-
rences de la fureur, et le saisissant fortement par les
hanches, je lexpose sur la fentre, la tte directement
tourne vers le fond de ce prcipice. Je len retirai
quelques secondes aprs, ple, couvert dune sueur froide
les yeux un peu larmoyants, et agit encore de quelques
lgers tressaillements que je crus appartenir aux effets de
la peur. Je le conduisis vers ses tableaux. Je lui fis ramas-
ser tous ses cartons, et jexigeai quils fussent tous repla-
cs. Tout cela fut excut, la vrit trs lentement, et
plutt mal que bien ; mais au moins sans impatience. En-
suite il alla se jeter sur son lit o il pleura abondamment.
Ctait la premire fois, ma connaissance du moins,
quil versait des larmes. La circonstance dont jai dj ren-
du compte, et dans laquelle le chagrin davoir quitt sa
67
gouvernante ou le plaisir de la retrouver lui en fit r-
pandre, est postrieure celle-ci ; si je lai fait prcder
dans ma narration, cest que dans mon plan, jai moins
suivi lordre des temps que lexposition mthodique des
faits.
Cet trange moyen fut suivi dun succs, sinon com-
plet, au moins suffisant. Si son dgot pour le travail ne
fut pas entirement surmont, au moins fut-il beaucoup
diminu, sans tre jamais suivi deffets pareils ceux dont
nous venons de rendre compte.
Seulement, dans les occasions o on le fatiguait un peu
trop, de mme que lorsquon le forait travailler des
heures consacres ses sorties ou ses repas, il se conten-
tait de tmoigner de lennui, de limpatience, et de faire
entendre un murmure plaintif qui finissait ordinairement
par des pleurs.
Ce changement favorable nous permit de reprendre
avec exactitude le cours de nos exercices, que je soumis
de nouvelles modifications propres fixer encore plus son
jugement. Je substituai aux figures colles sur les ta-
bleaux, et qui taient, comme je lai dj dit, des plans
entiers reprsentant des figures gomtriques, des dessins
linaires de ces mmes plans. Je me contentai aussi
dindiquer les couleurs par de petits chantillons de forme
irrgulire, et nullement analogues celle des cartons co-
lors. Je puis dire que ces nouvelles difficults ne furent
quun jeu pour lenfant ; rsultat qui suffisait au but que je
mtais propos en adoptant ce systme de comparaisons
grossires. Le moment tait venu de le remplacer par un
68
autre beaucoup plus instructif, et qui et prsent des
difficults insurmontables, si elles navaient t aplanies
davance par le succs des moyens que nous venions
demployer pour surmonter les premires.
Je fis imprimer en gros caractres, sur des morceaux
de carton de deux pouces, les vingt-quatre lettres de
lalphabet. Je fis tailler, dans une planche dun pied et
demi carr, un nombre gal de cases, dans lesquelles je fis
insrer les morceaux de carton, sans les y coller cepen-
dant, afin que lon pt les changer de place au besoin. On
construisit en mtal, et dans les mmes dimensions, un
nombre gal de caractres. Ceux-ci taient destins tre
compars par llve aux lettres imprimes, et classes
dans leurs cases correspondantes. Le premier essai de
cette mthode fut fait. en mon absence, par Mme Gurin ;
je fus fort surpris dapprendre par elle, mon retour, que
Victor distinguait tous les caractres et les classait conve-
nablement. Lpreuve en fut faite aussitt et sans la
moindre faute. Ravi dun succs aussi rapide, jtais loin
encore de pouvoir en expliquer la cause ; et ce ne fut que
quelques jours aprs quelle se prsenta moi dans la ma-
nire dont notre lve procdait cette classification. Pour
se la rendre plus facile, il stait avis lui-mme dun petit
expdient qui le dispensait, dans ce travail, de mmoire,
de comparaison et de jugement. Ds quon lui mettait le
tableau entre les mains, il nattendait pas quon enlevt de
leurs cases les lettres mtalliques ; il les retirait et les em-
pilait sur sa main, en suivant lordre de leur classification ;
de sorte que la dernire lettre de lalphabet se trouvait,
aprs les dpouillements complets du tableau, tre la pre-
mire de la pile, ctait aussi par celle-l quil commenait
69
et par la dernire de la pile quil finissait, prenant cons-
quemment le tableau par la fin et procdant toujours de
droite gauche. Ce nest pas tout : ce procd tait suscep-
tible, pour lui, de perfectionnement ; car assez souvent la
pile crevait, les caractres schappaient ; il fallait d-
brouiller tout cela, et le mettre en ordre par les seuls ef-
forts de lattention. Les vingt-quatre lettres se trouvaient
disposes sur quatre rangs, de six chacun ; il tait donc
plus simple de ne les enlever que par ranges et de les re-
placer de mme, de manire ne passer au dpouillement
de la seconde file que lorsque la premire serait rtablie.
Jignore sil faisait le raisonnement que je lui prte ; au
moins est-il sr quil excutait la chose comme je le dis.
Ctait donc une vritable routine, mais une routine de son
invention et qui faisait peut-tre autant dhonneur son
intelligence quune classification mthodique en fit bientt
son discernement. Il ne fut pas difficile de le mettre sur
cette voie, en lui donnant les caractres ple-mle, toutes
les fois quon lui prsentait le tableau. Enfin malgr les
inversions frquentes que je faisais subir aux caractres
imprims en les changeant de cases ; malgr quelques
dispositions insidieuses donnes ces caractres, comme
de placer le G ct du C, lE ct de lF, etc., son discer-
nement tait imperturbable. En lexerant sur tous ces
caractres, javais eu pour but de prparer Victor les
faire servir leur usage, sans doute primitif, cest--dire
lexpression des besoins que lon ne peut manifester par la
parole. Loin de croire que je fusse dj si prs de cette
grande poque de son ducation ce fut un esprit de curio-
sit, plutt que de lespoir du succs, qui me suggra
lexprience que voici :
70
Un matin quil attendait impatiemment le lait dont il
fait journellement son djeuner, je pris dans son tableau et
disposai sur une planche, que javais prpare exprs, ces
quatre lettres : L A I T. Mme Gurin, que javais prvenue,
sapproche, regarde les caractres et me donne de suite
une tasse pleine de lait, dont je fais semblant de vouloir
disposer pour moi-mme. Un moment aprs je
mapproche de Victor : je lui donne les quatre lettres que
je venais denlever de dessus la planche ; je la lui indique
dune main, tandis que de lautre je lui prsente le vase
plein de lait. Les lettres furent aussitt replaces, mais
dans un ordre tout fait inverse, de sorte quelles donn-
rent T I A L au lieu de L A I T. Jindiquais alors les correc-
tions faire, en dsignant du doigt les lettres transposer
et la place quil fallait donner chacune : lorsque ces
changements eurent reproduit le signe de la chose, je ne la
fis plus attendre.
On aura de la peine croire que cinq ou six preuves
pareilles aient suffi, je ne dis pas pour lui faire arranger
mthodiquement les quatre lettres du mot lait, mais aussi,
le dirai-je, pour lui donner lide du rapport quil y a entre
le mot et la chose. Cest du moins ce que lon est fortement
autoris souponner, daprs ce qui lui arriva huit jours
aprs cette premire exprience. On le vit prt partir le
soir pour lObservatoire, se munir, de son propre mouve-
ment, des quatre lettres en question ; les mettre dans sa
poche, et peine arriv chez le citoyen Lemeri o, comme
je lai dit plus haut, il va tous les jours goter avec du lait,
produire ces caractres sur une table, de manire former
le mot lait.
71
Jtais dans lintention de rcapituler ici tous les faits
dissmins dans cet ouvrage ; mais jai pens que quelque
force quils pussent acqurir par leur runion elle
nquivaudrait jamais celle de ce dernier rsultat. Je le
consigne, pour ainsi dire nu et dpouill de toutes r-
flexions, pour quil puisse marquer dune manire plus
frappante lpoque o nous sommes parvenus, et devenir
garant de celle o il nous faut arriver. En attendant, on
peut toujours conclure de la plupart de mes observations,
de celles surtout quon a puises dans ces deux dernires
Vues, que lenfant, connu sous le nom de Sauvage de
lAveyron, est dou du libre exercice de tous ses sens ; quil
donne des preuves continuelles dattention, de rminis-
cence, de mmoire ; quil peut comparer, discerner et ju-
ger, appliquer enfin toutes les facults de son entende-
ment des objets relatifs son instruction. On remarque-
ra, comme un point essentiel, que ces changements heu-
reux sont survenus dans le court espace de neuf mois, chez
un sujet que lon croyait incapable dattention ; et lon en
conclura que son ducation est possible, si elle nest pas
mme dj garantie par ces premiers succs, indpen-
damment de ceux quon doit ncessairement esprer du
temps qui, dans sa marche invariable, semble donner
lenfance, en force et en dveloppements, tout ce quil te
lhomme au dclin de la vie
20
.

20
C'est aux observateurs clairs venir s'assurer par eux-
mmes, de la vrit de ces rsultats. Eux seuls peuvent juger de la
valeur des faits, en apportant leur examen un esprit judicieux et
vers dans la science de l'entendement. L'apprciation de l'tat mo-
ral de notre sauvage est plus difficile qu'on ne pense. L'exprience
72
Et cependant, quelles consquences majeures, rela-
tives lhistoire philosophique et naturelle de lhomme,
dcoulent dj de cette premire srie dobservations !
Quon les rassemble ! quon les classe avec mthode ;
quon les rduise leur juste valeur, et lon y verra la
preuve matrielle des plus importantes vrits, de ces vri-
ts dont Locke et Condillac ne durent la dcouverte qu la
force de leur gnie et la profondeur de leurs mditations.
Il ma paru du moins quon pourrait en dduire :

journalire et toutes les ides reues sont l pour garer le jugement.
Si l'habitude o nous sommes, dit Condillac dans un cas assez ana-
logue, de nous aider des signes, nous permettait de remarquer tout
ce que nous leur devons, nous n'aurions qu' nous mettre la place
de ce jeune homme pour comprendre combien il pouvait acqurir
peu de connaissances ; mais nous jugeons toujours d'aprs notre
situation. Il faut encore, pour juger sainement en cette circonstance,
ne pas tenir l'enfant pour vu aprs un seul examen, mais l'observer
et l'tudier diverses reprises dans tous les moments de la journe,
dans chacun de ses plaisirs, au milieu de ses petits exercices etc. ;
toutes ces conditions sont de rigueur. Elles ne suffisent mme pas si,
pour tablir une exacte comparaison entre le prsent et le pass, l'on
n'a vu de ses yeux le Sauvage de l'Aveyron dans les premiers mois
de son sjour Paris. Ceux qui ne l'ont point observ cette poque
et qui le verraient actuellement ne trouveraient en lui qu'un enfant
presque ordinaire, qui ne parle point ; ils ne pourraient moralement
apprcier la distance qui spare ce sujet presque ordinaire du Sau-
vage de l'Aveyron nouvellement entr dans la socit ; distance en
apparence bien lgre, mais vritablement immense, lorsqu'on l'ap-
profondit, et qu'on calcule travers quelle srie de raisonnements
nouveaux et d'ides acquises, il a d parvenir ces derniers rsul-
tats.
73
1) Que lhomme est infrieur un grand nombre
danimaux dans le pur tat de nature
21
; tat de nullit et
de barbarie, quon a sans fondement revtu des couleurs
les plus sduisantes ; tat dans lequel lindividu, priv des
facults caractristiques de son espce, trane misrable-
ment, sans intelligence, comme sans affections, une vie
prcaire et rduite aux seules fonctions de lanimalit.
2) Que cette supriorit morale, que lon dit tre natu-
relle lhomme, nest que le rsultat de la civilisation qui
llve au-dessus des autres animaux par un grand et puis-
sant mobile. Ce mobile est la sensibilit prdominante de
son espce ; proprit essentielle do dcoulent les facul-
ts imitatives, et cette tendance continuelle qui le force
chercher dans de nouveaux besoins de nouvelles sensa-
tions.
3) Que cette force imitative destine lducation de
ses organes, et surtout lapprentissage de la parole, trs
nergique et trs active dans les premires annes de la
vie, saffaiblit rapidement par les progrs de lge,
lisolement et toutes les causes qui tendent mousser la
sensibilit nerveuse ; do il rsulte que larticulation des
sons qui est sans contredit de tous les effets de limitation
le rsultat le plus inconcevable et le plus utile, doit prou-

21
Je ne doute point que si l'on isolait, ds le premier ge, deux
enfants l'un mle, l'autre femelle et que l'on en fit autant de deux
quadrupdes choisis dans l'espce la moins intelligente, ces derniers
ne se montrassent de beaucoup suprieurs aux premiers dans les
moyens de pourvoir leurs besoins, et de veiller soit leur propre
conservation, soit celle de leurs petits.
74
ver des obstacles sans nombre, dans un ge qui nest plus
celui de la premire enfance.
4) Quil existe chez le sauvage le plus isol, comme
chez le citadin lev au plus haut point de la civilisation,
un rapport constant entre leurs ides et leurs besoins ; que
la multiplicit toujours croissante de ceux-ci chez les
peuples polics, doit tre considre comme un grand
moyen de dveloppement de lesprit humain : de sorte
quon peut tablir comme proposition gnrale, que toutes
les causes accidentelles, locales ou politiques, qui tendent
augmenter ou diminuer le nombre de nos besoins, con-
tribuent ncessairement tendre ou rtrcir la sphre
de nos connaissances et le domaine de la science, des
beaux-arts et de lindustrie sociale.
5) Que dans ltat actuel de nos connaissances physio-
logiques, la marche de lenseignement peut et doit
sclairer des lumires de la mdecine moderne, qui de
toutes les sciences naturelles, peut cooprer le plus puis-
samment au perfectionnement de lespce humaine, en
apprciant les anomalies organiques et intellectuelles de
chaque individu, et dterminant par l ce que lducation
doit faire pour lui, ce que la socit peut en attendre.
Il est encore quelques considrations non moins im-
portantes, que je me proposais dassocier ces premires
donnes ; mais les dveloppements quelles eussent exigs
auraient outrepass les bornes et le dessein de cet opus-
cule. Je me suis dailleurs aperu, en comparant mes ob-
servations avec la doctrine de quelques-uns de nos mta-
75
physiciens, que je me trouvais, sur certains points intres-
sants, en dsaccord avec eux.
Je dois attendre, en consquence, des faits plus nom-
breux, et par l mme plus concluants. Un motif peu
prs analogue ne ma pas permis, en parlant de tous les
dveloppements du jeune Victor, de mappesantir sur
lpoque de sa pubert, qui sest prononce depuis
quelques dcades dune manire presque explosive, et
dont les premiers phnomnes jettent beaucoup de doute
sur lorigine de certaines affections du cur, que nous
regardons comme trs naturelles. Jai d, de mme ici, ne
pas me presser de juger et de conclure ; persuad quon ne
peut trop laisser mrir par le temps, et confirmer par des
observations ultrieures, toutes considrations qui ten-
dent dtruire des prjugs, peut-tre respectables, et les
plus douces comme les plus consolantes illusions de la vie
sociale.
*
* *
76
Rapport sur les nouveaux
dveloppements de Victor de
lAveyron
(1806)
Avant-propos
Son Excellence le Ministre de lIntrieur
Monseigneur,
Vous parler du Sauvage de lAveyron, cest reproduire
un nom qui ninspire plus maintenant aucune espce
dintrt ; cest rappeler un tre oubli par ceux qui nont
fait que le voir, et ddaign par ceux qui ont cru le juger.
Pour moi, qui me suis born jusqu prsent lobserver et
lui prodiguer mes soins, fort indiffrent loubli des uns
et au ddain des autres ; tay sur cinq annes
dobservations journalires, je viens faire votre Excel-
lence le rapport quelle attend de moi, lui raconter ce que
jai vu et ce que jai fait ; exposer ltat actuel de ce jeune
homme, les voies longues et difficiles par lesquelles il y a
t conduit, et les obstacles quil a franchis, comme ceux
quil na pu surmonter. Si tous ces dtails, Monseigneur,
vous paraissaient peu dignes de votre attention, et bien
au-dessus de lide avantageuse que vous en aviez conue,
77
votre Excellence voudrait bien, pour mon excuse, tre in-
timement persuade que, sans lordre formel que jai reu
delle, jeusse envelopp dun profond silence, et condam-
n un ternel oubli, des travaux dont le rsultat offre
bien moins lhistoire des progrs de llve que celle des
non-succs de linstituteur. Mais en me jugeant aussi moi-
mme avec impartialit, je crois nanmoins quabstraction
faite du but auquel je visais, dans la tche que je me suis
volontairement impose, et considrant cette entreprise
sous un point de vue plus gnral, vous ne verrez pas sans
quelque satisfaction, Monseigneur, dans les diverses exp-
riences que jai tentes, dans les nombreuses observations
que jai recueillies une collection de faits propres clairer
lhistoire de la philosophie mdicale, ltude de lhomme
incivilis, et la direction de certaines ducations prives.
Pour apprcier ltat actuel du jeune Sauvage de
lAveyron, il serait ncessaire de rappeler son tat pass.
Ce jeune homme, pour tre jug sainement, ne doit tre
compar qu lui-mme.
Rapproch dun adolescent du mme ge, il nest plus
quun tre disgraci, rebut de la nature, comme il le fut de
la socit. Mais si lon se borne aux deux termes de com-
paraison quoffrent ltat pass et ltat prsent du jeune
Victor, on est tonn de lespace immense qui les spare ;
et lon peut mettre en question, si Victor ne diffre pas
plus du Sauvage de lAveyron, arrivant Paris, quil ne
diffre des autres individus de son ge et de son espce.
Je ne vous retracerai pas, Monseigneur, le tableau hi-
deux de cet homme-animal, tel quil tait au sortir de ses
78
forts. Dans un opuscule que jai fait imprimer il y a
quelques annes, et dont jai lhonneur de vous offrir un
exemplaire, jai dpeint cet tre extraordinaire, daprs les
traits mmes que je puisai dans un rapport fait par un
mdecin clbre une socit savante. Je rappellerai seu-
lement ici que la commission dont ce mdecin fut le rap-
porteur, aprs un long examen et des tentatives nom-
breuses, ne put parvenir fixer un moment lattention de
cet enfant, et chercha en vain dmler, dans ses actions
et ses dterminations, quelque acte dintelligence, ou
quelque tmoignage de sensibilit. tranger cette opra-
tion rflchie qui est la premire source de nos ides, il ne
donnait de lattention aucun objet, parce quaucun objet
ne faisait sur ses sens nulle impression durable. Ses yeux
voyaient et ne regardaient point ; ses oreilles entendaient
et ncoutaient jamais ; et lorgane du toucher, restreint
lopration mcanique de la prhension des corps, navait
jamais t employ en constater les formes et lexistence.
Tel tait enfin ltat des facults physiques et morales de
cet enfant, quil se trouvait plac non seulement au dernier
rang de son espce, mais encore au dernier chelon des
animaux, et quon peut dire en quelque sorte quil ne diff-
rait dune plante, quen ce quil avait de plus quelle, la
facult de se mouvoir et de crier. Entre cette existence
moins quanimale et ltat actuel du jeune Victor, il y a une
diffrence prodigieuse, et qui paratrait bien plus tranche
si, supprimant tout intermdiaire, je me bornais rappro-
cher vivement les deux termes de la comparaison. Mais
persuad quil sagit bien moins de faire contraster ce ta-
bleau que de le rendre et fidle et complet, japporterai
tous mes soins exposer succinctement les changements
79
survenus dans ltat du jeune sauvage ; et pour mettre plus
dordre et dintrt dans lnumration des faits, je les
rapporterai en trois sries distinctes, relatives au triple
dveloppement des fonctions des sens, des fonctions intel-
lectuelles et des facults affectives.
*
* *
Dveloppement des fonctions des sens
I. On doit aux travaux de Locke et de Condillac,
davoir apprci linfluence puissante qua sur la formation
et le dveloppement de nos ides, laction isole et simul-
tane de nos sens. Labus quon a fait de cette dcouverte
nen dtruit ni la vrit ni les applications pratiques quon
peut en faire un systme dducation mdicale. Cest
daprs ces principes que, lorsque jeus rempli les vues
principales que je mtais dabord proposes, et que jai
exposes dans mon premier ouvrage, je mis tous mes soins
exercer et dvelopper sparment les organes des sens
du jeune Victor.
II. Comme de tous nos sens loue est celui qui con-
court le plus particulirement au dveloppement de nos
facults intellectuelles, je mis en jeu toutes les ressources
imaginables pour tirer de leur long engourdissement les
oreilles de notre sauvage. Je me persuadai que pour faire
lducation de ce sens, il fallait en quelque sorte lisoler, et
que nayant ma disposition, dans tout le systme de son
organisation, quune dose modique de sensibilit, je devais
80
la concentrer sur le sens que je voulais mettre en jeu, en
paralysant artificiellement celui de la vue par lequel se
dpense la plus grande partie de cette sensibilit. En con-
squence, je couvris dun bandeau pais les yeux de Victor,
et je fis retentir ses oreilles les sons les plus forts et les
plus dissemblables. Mon dessein ntait pas seulement de
les lui faire entendre, mais encore de les lui faire couter.
Afin dobtenir ce rsultat, ds que javais rendu un son,
jengageais Victor en produire un pareil, en faisant reten-
tir le mme corps sonore, et frapper sur un autre ds que
son oreille lavertissait que je venais de changer
dinstrument. Mes premiers essais eurent pour but de lui
faire distinguer le son dune cloche et celui dun tambour,
et de mme quun an auparavant javais conduit Victor de
la grossire comparaison de deux morceaux de carton,
diversement colors et figurs, la distinction des lettres
et des mots, javais tout lieu de croire que loreille, suivant
la mme progression dattention que le sens de la vue, en
viendrait bientt distinguer les sons les plus analogues,
et les plus diffrents tons de lorgane vocal, ou la parole. Je
mattachai en consquence rendre les sons progressive-
ment moins disparates, plus compliqus et plus rappro-
chs. Bientt je ne me contentai pas dexiger quil distin-
gut le son dun tambour et celui dune cloche, mais en-
core la diffrence de son que produisait le choc de la ba-
guette, frappant ou sur la peau ou sur le cercle, ou sur le
corps du tambour, sur le timbre dune pendule, ou sur une
pelle feu trs sonore.
III. Jadoptai ensuite cette mthode comparative
la perception des sons dun instrument vent, qui plus
analogues ceux de la voix, formaient le dernier degr de
81
lchelle, au moyen de laquelle jesprais conduire mon
lve laudition des diffrentes intonations du larynx. Le
succs rpondit mon attente ; et ds que je vins frapper
loreille de notre sauvage du son de ma voix, je trouvai
loue sensible aux intonations les plus faibles.
IV. Dans ces dernires expriences, je ne devais
point exiger, comme dans les prcdentes, que llve r-
ptt les sons quil percevait. Ce double travail, en parta-
geant son attention, et t hors du plan que je mtais
propos, qui tait de faire sparment lducation de cha-
cun de ses organes. Je me bornai donc exiger la simple
perception des sons. Pour tre sr de ce rsultat, je plaais
mon lve vis--vis de moi, les yeux bands, les poings
ferms et je lui faisais tendre un doigt toutes les fois que
je rendais un son. Ce moyen dpreuve fut bientt com-
pris : peine le son avait-il frapp loreille, que le doigt
tait lev avec une sorte dimptuosit, et souvent mme
avec des dmonstrations de joie, qui ne permettaient pas
de douter du got que llve prenait ces bizarres leons.
En effet, soit quil trouvt un vritable plaisir entendre le
son de la voix humaine, soit quil et enfin surmont
lennui dtre priv de la lumire pendant des heures en-
tires, plus dune fois je lai vu, dans lintervalle de ces
sortes dexercices, venir moi, son bandeau la main, se
lappliquer sur les yeux et trpigner de joie lorsquil sentait
mes mains le lui nouer fortement derrire la tte. Ce ne fut
que dans ces dernires expriences que se manifestrent
ces tmoignages de contentement. Je men applaudis
dabord ; et loin de les rprimer, je les excitais mme, sans
penser que je me prparais l un obstacle qui allait bien-
82
tt interrompre la srie de ces expriences utiles, et annu-
ler des rsultats si pniblement obtenus.
V. Aprs mtre bien assur, par le mode
dexprience que je viens dindiquer, que tous les sons de
la voix, quel que ft leur degr dintensit, taient perus
par Victor, je mattachai les lui faire comparer. Il ne
sagissait plus, ici, de compter simplement les sons de la
voix, mais den saisir les diffrences, et dapprcier toutes
ces modifications et varits de tons, dont se compose la
musique de la parole. Entre ce travail et le prcdent, il y
avait une distance prodigieuse, pour un tre dont le dve-
loppement tenait des efforts gradus, et qui ne marchait
vers la civilisation que parce que je ly conduisais par une
route insensible. En abordant la difficult qui se prsentait
ici, je marmai plus que jamais de patience et de douceur
encourag dailleurs par lespoir quune fois cet obstacle
franchi, tout tait fait pour le sens de loue. Nous dbu-
tmes par la comparaison des voyelles, et nous fmes en-
core servir la main nous assurer du rsultat de nos exp-
riences. Chacun des cinq doigts fut dsign pour tre le
signe dune de ces cinq voyelles et en constater la percep-
tion distincte. Ainsi le pouce reprsentait lA, et devait se
lever dans la prononciation de cette voyelle ; lindex tait
le signe de lE, le doigt du milieu celui de lI, et ainsi de
suite.
VI. Ce ne fut pas sans peine et sans beaucoup de
longueurs que je parvins lui donner lide distincte des
voyelles. La premire quil distingua nettement fut lO, ce
fut ensuite la voyelle A. Les trois autres offrirent plus de
difficults, et furent pendant longtemps confondues entre
83
elles ; la fin cependant loreille commena les percevoir
distinctement, cest alors que reparurent, dans toute leur
vivacit, ces dmonstrations de joie dont jai dj parl, et
quavaient momentanment interrompues nos nouvelles
expriences. Mais comme celles-ci exigeaient de la part de
llve une attention bien plus soutenue, des comparaisons
dlicates, des jugements rpts, il arriva que ces accs de
joie, qui jusqualors navaient fait qugayer nos leons,
vinrent la fin les troubler. Dans ces moments, tous les
sons taient confondus, et les doigts indistinctement levs,
souvent mme tous la fois, avec une imptuosit dsor-
donne et des clats de rire vraiment impatientants. Pour
rprimer cette gaiet importune, jessayai de rendre
lusage de la vue mon trop joyeux lve, et de poursuivre
ainsi nos expriences, en lintimidant par une figure svre
et mme un peu menaante. Ds lors plus de joie, mais en
mme temps distractions continuelles du sens de loue, en
raison de loccupation que fournissaient celui de la vue
tous les objets qui lentouraient. Le moindre drangement
dans la disposition des meubles ou dans ses vtements, le
plus lger mouvement des personnes qui taient autour de
lui, un changement un peu brusque dans la lumire so-
laire, tout attirait ses regards, tout tait, pour lui, le motif
dun dplacement.
Je reportai le bandeau sur les yeux et les clats de rire
recommencrent. Je mattachai alors lintimider par mes
manires, puisque je ne pouvais pas le contenir par mes
regards. Je marmai dune des baguettes de tambour qui
servait nos expriences, et lui en donnai de petits coups
sur les doigts lorsquil se trompa. Il prit cette correction
pour une plaisanterie, et sa joie nen fut que plus bruyante.
84
Je crus devoir, pour le dtromper, rendre la correction un
peu plus sensible. Je fus compris, et ce ne fut pas sans un
mlange de peine et de plaisir que je vis dans la physio-
nomie assombrie de ce jeune homme combien le senti-
ment de linjure lemportait sur la douleur du coup. Des
pleurs sortirent de dessous son bandeau ; je me htai de
lenlever ; mais, soit embarras ou crainte, soit proccupa-
tion profonde des sens intrieurs, quoique dbarrass de
ce bandeau, il persista tenir les yeux ferms. Je ne puis
rendre lexpression douloureuse que donnaient sa phy-
sionomie ses deux paupires ainsi rapproches, travers
lesquelles schappaient de temps en temps quelques
larmes. Oh ! combien dans ce moment, comme dans beau-
coup dautres, prt renoncer la tche que je mtais
impose, et regardant comme perdu le temps que jy don-
nais, ai-je regrett davoir connu cet enfant, et condamn
hautement la strile et inhumaine curiosit des hommes
qui, les premiers, larrachrent une vie innocente et heu-
reuse !
VII. Cette scne mit fin la bruyante gaiet de mon
lve. Mais je neus pas lieu de mapplaudir de ce succs,
et je navais par cet inconvnient que pour tomber dans
un autre. Un sentiment de crainte prit la place de cette
gaiet folle, et nos exercices en furent plus troubls encore.
Lorsque javais mis un son, il me fallait attendre plus dun
quart dheure le signal convenu ; et lors mme quil tait
fait avec justesse, ctait avec lenteur, avec une incertitude
telle que si, par hasard, je venais faire le moindre bruit,
ou le plus lger mouvement, Victor effarouch refermait
subitement le doigt, dans la crainte de stre mpris, et en
levait un autre avec la mme lenteur et la mme circons-
85
pection. Je ne dsesprais point encore, et je me flattai que
le temps, beaucoup de douceur et des manires encoura-
geantes pourraient dissiper cette fcheuse et excessive
timidit. Je lesprai en vain, et tout fut inutile. Ainsi
svanouirent les brillantes esprances fondes, avec
quelque raison peut-tre, sur une chane non interrompue
dexpriences utiles autant quintressantes. Plusieurs fois
depuis ce temps-l et des poques trs loignes, jai
tent les mmes preuves, et je me suis vu forc dy renon-
cer de nouveau, arrt par le mme obstacle.
VIII. Nanmoins cette srie dexpriences faites sur
le sens de loue na pas t tout fait inutile. Victor lui est
redevable dentendre distinctement quelques mots dune
seule syllabe et de distinguer surtout avec beaucoup de
prcision, parmi les diffrentes intonations du langage,
celles qui sont lexpression du reproche, de la colre, de la
tristesse, du mpris, de lamiti ; alors mme que ces di-
vers mouvements de lme ne sont accompagns daucun
jeu de la physionomie, ni de ces pantomimes naturelles
qui en constituent le caractre extrieur.
IX. Afflig plutt que dcourag du peu de succs
obtenu sur le sens de loue, je me dterminai donner
tous mes soins celui de la vue. Mes premiers travaux
lavaient dj beaucoup amlior, et avaient tellement
contribu lui donner de la fixit et de lattention, qu
lpoque de mon premier rapport, mon lve tait dj
parvenu distinguer des lettres en mtal et les placer
dans un ordre convenable pour en former quelques mots.
De ce point-l la perception distincte des signes crits et
au mcanisme de leur criture, il y avait bien loin encore ;
86
mais heureusement toutes ces difficults passrent sur le
mme plan ; aussi furent-elles facilement surmontes. Au
bout de quelques mois, mon lve savait lire et crire pas-
sablement une srie de mots dont plusieurs diffraient
assez peu entre eux pour tre distingus par un il atten-
tif. Mais cette lecture tait toute intuitive ; Victor lisait les
mots sans les prononcer, sans en connatre la signification.
Pour peu que lon fasse attention ce mode de lecture, le
seul qui ft praticable envers un tre de cette nature, on ne
manquera pas de me demander comment jtais sr que
des mots non prononcs, et auxquels il nattachait aucun
sens taient lus assez distinctement pour ne pas tre con-
fondus les uns avec les autres. Rien de si simple que le
procd que jemployais pour en avoir la certitude. Tous
les mots soumis la lecture taient galement crits sur
deux tableaux ; jen prenais un et faisais tenir lautre
Victor ; puis, parcourant successivement, avec le bout du
doigt, tous les mots contenus dans celui des deux tableaux
que javais entre mes mains, jexigeais quil me montrt
dans lautre tableau le double de chaque mot que je lui
dsignais. Javais eu soin de suivre un ordre tout fait
diffrent dans larrangement de ces mots, de telle sorte
que la place que lun deux occupait dans un tableau, ne
donnt aucun indice de celle que son pareil tenait dans
lautre. De l, la ncessit dtudier en quelque sorte la
physionomie particulire de tous ces signes pour les re-
connatre du premier coup dil.
X. Lorsque llve, tromp par lapparence dun mot,
le dsignait la place dun autre, je lui faisais rectifier son
erreur, sans la lui indiquer, mais seulement en lengageant
peler. peler tait pour nous comparer intuitivement, et
87
lune aprs lautre, toutes les lettres qui entrent dans la
composition de deux mots. Cet examen vritablement
analytique se faisait dune manire trs rapide ; je tou-
chais, avec lextrmit dun poinon, la premire lettre de
lautre mot ; nous passions de mme la seconde ; et nous
continuions ainsi jusqu ce que Victor, cherchant toujours
trouver dans son mot les lettres que je lui montrais dans
le mien, parvint rencontrer celle qui commenait ta-
blir la diffrence des deux mots.
XI. Bientt il ne fut plus ncessaire de recourir un
examen aussi dtaill pour lui faire rectifier ses mprises.
Il me suffisait alors de fixer un instant ses yeux sur le mot
quil prenait pour un autre, pour lui en faire sentir la diff-
rence ; et je puis dire que lerreur tait rpare presque
aussitt quindique. Ainsi fut exerc et perfectionn ce
sens important, dont linsignifiante mobilit avait fait
chouer les premires tentatives quon avait faites pour les
fixer, et fait natre les premiers soupons didiotisme.
XII. Ayant ainsi termin lducation du sens de la
vue, je moccupai de celle du toucher. Quoique loign de
partager lopinion de Buffon et de Condillac sur le rle
important quils font jouer ce sens, je ne regardais pas
comme perdus les soins que je pouvais donner au toucher,
ni sans intrt les observations que pouvait me fournir le
dveloppement de ce sens. On a vu, dans mon premier
mmoire, que cet organe, primitivement born la pr-
hension mcanique des corps, avait d leffet puissant
des bains chauds le recouvrement de quelques-unes de ses
facults, celle entre autres de percevoir le froid et le chaud,
le rude et le poli des corps. Mais si lon fait attention la
88
nature de ces deux espces de sensations, on verra quelles
sont communes la peau qui recouvre toutes nos parties.
Lorgane du toucher nayant fait que recevoir sa part de la
sensibilit que javais rveille dans tout le systme cuta-
n, ne percevait jusque-l que comme une portion de ce
systme, puisquil nen diffrait par aucune fonction qui
lui ft particulire.
XIII. Mes premires expriences confirmrent la
justesse de cet aperu. Je mis au fond dun vase opaque,
dont lembouchure pouvait peine permettre
lintroduction du bras, des marrons cuits encore chauds, et
des marrons de la mme grosseur, peu prs, mais crus et
froids. Une des mains de mon lve tait dans le vase, et
lautre dehors, ouverte sur ses genoux. Je mis sur celle-ci
un marron chaud, et demandai Victor de men retirer un
du fond du vase ; il me lamena en effet. Je lui en prsentai
un froid ; celui quil retira de lintrieur du vase le fut aus-
si. Je rptai plusieurs fois cette exprience, et toujours
avec le mme succs. Il nen fut pas de mme, lorsque au
lieu de faire comparer llve la temprature des corps, je
voulus, par le mme moyen dexploration, le faire juger de
leur configuration. L commenaient les fonctions exclu-
sives du tact, et ce sens tait encore neuf. Je mis dans le
vase des chtaignes et des glands, et lorsquen prsentant
lun ou lautre de ces fruits Victor, je voulus exiger de lui
quil men ament un pareil du fond du vase, ce fut un
gland pour une chtaigne ou une chtaigne pour un gland.
Il fallait donc mettre ce sens, comme tous les autres, dans
lexercice de ses fonctions, et y procder dans le mme
ordre. A cet effet, je lexerai comparer des corps trs
disparates entre eux, non seulement par leur forme, mais
89
encore par leur volume, comme une pierre et un marron,
un sou et une clef. Ce ne fut pas sans peine que je russis
faire distinguer ces objets par le tact. Ds quils cessrent
dtre confondus, je les remplaai par dautres moins dis-
semblables, comme une pomme, une noix et de petits cail-
loux. Je soumis ensuite cet examen manuel les marrons
et les glands, et cette comparaison ne fut plus quun jeu
pour llve. Jen vins au point de lui faire distinguer, de la
mme manire, les lettres en mtal, les plus analogues par
formes, telles que le B et lR, lI et le J, le C et le G.
XIV. Cette espce dexercice dont je ne mtais pas
promis, ainsi que je lai dj dit, beaucoup de succs, ne
contribua pas peu nanmoins augmenter la susceptibili-
t dattention de notre lve ; jai eu loccasion dans la
suite de voir sa faible intelligence aux prises avec des diffi-
cults bien plus embarrassantes, et jamais je ne lai vu
prendre cet air srieux, calme et mditatif, qui se rpan-
dait sur tous les traits de sa physionomie, lorsquil
sagissait de dcider de la diffrence de forme des corps
soumis lexamen du toucher.
XV. Restait moccuper des sens du got et de
lodorat. Ce dernier tait dune dlicatesse qui le mettait
au-dessus de tout perfectionnement. On sait que long-
temps aprs son entre dans la socit, ce jeune sauvage
conservait encore lhabitude de flairer tout ce quon lui
prsentait, et mme les corps que nous regardons comme
inodores. Dans la promenade la campagne que je faisais
souvent avec lui, pendant les premiers mois de son sjour
Paris, je lai vu maintes fois sarrter, se dtourner
mme, pour ramasser des cailloux, des morceaux de bois
90
desschs, quil ne rejetait quaprs les avoir ports son
nez, et souvent avec le tmoignage dune trs grande satis-
faction. Un soir quil stait gar dans la rue dEnfer et
quil ne fut retrouv qu la tombe de la nuit par sa gou-
vernante, ce ne fut quaprs lui avoir flair les mains et les
bras par deux ou trois reprises, quil se dcida la suivre,
et quil laissa clater la joie quil prouvait de lavoir re-
trouve. La civilisation ne pouvait donc rien ajouter la
dlicatesse de lodorat. Beaucoup plus li dailleurs
lexercice des fonctions digestives quau dveloppement
des facults intellectuelles, il se trouvait pour cette raison
hors de mon plan dinstruction. Il semble que, rattach
en gnral aux mmes usages, le sens du got, comme
celui de lodorat, devait tre galement tranger mon
but. Je ne le pensais point ainsi considrant le sens du
got, non sous le point de vue des fonctions trs limites
que lui a assignes la nature, mais sous le rapport des
jouissances aussi varies que nombreuses dont la civilisa-
tion la rendu lorgane, il dut me paratre avantageux de le
dvelopper, ou plutt de le pervertir. Je crois inutile
dnumrer ici tous les expdients auxquels jeus recours
pour atteindre ce but, et au moyen desquels je parvins,
en trs peu de temps, veiller le got de notre sauvage
pour une foule de mets quil avait jusqualors constam-
ment ddaigns. Nanmoins au milieu des nouvelles ac-
quisitions de ce sens, Victor ne tmoigna aucune de ces
prfrences avides qui constituent la gourmandise. Bien
diffrent de ces hommes quon a nomms sauvages, et qui
dans un demi-degr de civilisation prsentent tous les
vices des grandes socits, sans en offrir les avantages,
Victor, en shabituant de nouveaux mets, est rest indif-
91
frent la boisson des liqueurs fortes, et cette indiffrence
sest change en aversion, la suite dune mprise dont
leffet et les circonstances mritent peut-tre dtre rap-
ports. Victor dnait avec moi en ville. A la fin du repas, il
prit de son propre mouvement une carafe qui contenait
une liqueur des plus fortes, mais qui, nayant ni couleur ni
odeur, ressemblait parfaitement de leau. Notre sauvage
la prit pour elle et sen versa un demi-verre, et press sans
doute par la soif, en avala brusquement prs de la moiti,
avant que lardeur produite dans lestomac par ce liquide
lavertt de la mprise. Mais, rejetant tout coup le verre
et la liqueur, il se lve furieux, ne fait quun saut de sa
place la porte de la chambre, et se met hurler et cou-
rir dans les corridors et lescalier de la maison, revenant
sans cesse sur ses pas, pour recommencer le mme cir-
cuit ; semblable un animal profondment bless, qui
cherche dans la rapidit de sa course, non pas comme le
disent les potes, fuir le trait qui le dchire, mais dis-
traire, par de grands mouvements, une douleur, au soula-
gement de laquelle il ne peut appeler, comme lhomme,
une main bienfaisante.
XVI. Cependant malgr son aversion pour les li-
queurs, Victor a pris quelque got pour le vin, sans quil
paraisse nanmoins en sentir vivement la privation quand
on ne lui en donne pas. Je crois mme quil a toujours con-
serv pour leau une prfrence marque. La manire dont
il la boit semble annoncer quil y trouve un plaisir des plus
vifs, mais qui tient sans doute quelque autre cause
quaux jouissances de lorgane du got. Presque toujours
la fin de son dner, alors mme quil nest plus press par
la soif, on le voit avec lair dun gourmet qui apprte son
92
verre pour une liqueur exquise, remplir le sien deau pure,
la prendre par gorge et lavaler goutte goutte. Mais ce
qui ajoute beaucoup dintrt cette scne, cest le lieu o
elle se passe. Cest prs de la fentre, debout, les yeux
tourns vers la campagne, que vient se placer notre buveur
comme si dans ce moment de dlectation cet enfant de la
nature cherchait runir les deux uniques biens qui aient
survcu la perte de sa libert, la boisson dune eau lim-
pide et la vue du soleil et de la campagne.
XVII. Ainsi sopra le perfectionnement des sens.
Tous, lexception de celui de loue, sortant de leur
longue habitude, souvrirent des perceptions nouvelles,
et portrent dans lme du jeune sauvage une foule dides
jusqualors inconnues. Mais ces ides ne laissaient dans
son cerveau quune trace fugitive ; pour les y fixer, il fallait
y graver leurs signes respectifs ou, pour mieux dire, la
valeur de ces signes. Victor les connaissait dj, parce que
javais fait marcher de front la perception des objets et de
leurs qualits sensibles avec la lecture des mots qui les
reprsentaient, sans chercher nanmoins en dterminer
le sens. Victor, instruit distinguer par le toucher un corps
rond davec un corps aplati ; par les yeux du papier rouge
davec du papier blanc ; par le got, une liqueur acide
dune liqueur douce, avait en mme temps appris distin-
guer les uns des autres, les noms qui expriment ces diff-
rentes perceptions, mais sans connatre la valeur repr-
sentative de ces signes. Cette connaissance ntant plus du
domaine des sens externes, il fallait recourir aux facults
de lesprit, et lui demander compte, si je puis mexprimer
ainsi, des ides que lui avaient fournies ces sens. Cest ce
93
qui devint lobjet dune nouvelle branche dexpriences qui
sont la matire de la srie suivante.
*
* *
Dveloppement des fonctions intellectuelles
XVIII. Quoique prsents part, les faits dont se
compose la srie que nous venons de parcourir, se lient,
sous beaucoup de rapports, ceux qui vont faire la matire
de celle-ci. Car telle est, Monseigneur, la connexion intime
qui unit lhomme physique lhomme intellectuel que,
quoique leurs domaines respectifs paraissent et soient en
effet trs distincts, tout se confond dans les limites par
lesquelles sentre-touchent ces deux ordres de fonctions.
Leur dveloppement est simultan, et leur influence rci-
proque. Ainsi pendant que je bornais mes efforts mettre
en exercice les sens de notre sauvage, lesprit prenait sa
part des soins exclusivement donns lducation de ses
organes, et suivait le mme ordre de dveloppement. On
conoit en effet quen instruisant les sens percevoir et
distinguer de nouveaux objets, je forais lattention sy
arrter, le jugement les comparer, et la mmoire les
retenir. Ainsi rien ntait indiffrent dans ces exercices ;
tout allait lesprit ; tout mettait en jeu les facults de
lintelligence et les prparait au grand uvre de la com-
munication des ides. Dj je mtais assur quelle tait
possible, en obtenant de llve quil dsignt lobjet de ses
besoins au moyen de lettres arranges de manire don-
ner le mot de la chose quil dsirait. Jai rendu compte,
94
dans mon opuscule sur cet enfant, de ce premier pas fait
dans la connaissance des signes crits ; et je nai pas craint
de le signaler comme une poque importante de son du-
cation, comme le succs le plus doux et le plus brillant
quon ait jamais obtenu sur un tre tomb, comme celui-ci,
dans le dernier degr de labrutissement. Mais des obser-
vations subsquentes, en mclairant sur la nature de ce
rsultat, vinrent bientt affaiblir les esprances que jen
avais conues. Je remarquai que Victor au lieu de repro-
duire certains mots avec lesquels je lavais familiaris,
pour demander les objets quils exprimaient et manifester
le dsir ou le besoin quil en prouvait, ny avait recours
que dans certains moments, et toujours la vue de lobjet
dsir. Ainsi, par exemple, quelque vif que ft son got
pour le lait, ce ntait quau moment o il avait coutume
den prendre, et linstant mme o il voyait quon allait
lui en prsenter, que le mot de cet aliment prfr tait
mis, ou plutt form selon la manire convenable. Pour
clairer le soupon que minspira cette sorte de rserve,
jessayai de retarder lheure de son djeuner et ce fut en
vain que jattendais de llve la manifestation crite de ses
besoins quoique devenus plus urgents. Ce ne fut que lors-
que la tasse parut que le mot lait fut form. Jeus recours
une autre preuve : au milieu de son djeuner, et sans
donner ce procd aucune apparence de chtiment,
jenlevai la tasse qui contenait le lait, et lenfermai dans
une armoire. Si le mot lait et t pour Victor le signe dis-
tinct de la chose et lexpression du besoin quil en avait,
nul doute quaprs cette privation subite, le besoin conti-
nuant se faire sentir, le mot lait net t de suite repro-
duit. Il ne le fut point ; et jen conclus que la formation de
95
ce signe, au lieu dtre pour llve lexpression de ses be-
soins, ntait quune sorte dexercice prliminaire, dont il
faisait machinalement prcder la satisfaction de ses app-
tits. Il fallait donc revenir sur nos pas et travailler sur de
nouveaux frais. Je my rsignai courageusement, persuad
que si je navais pas t compris par mon lve, la faute en
tait moi plutt qu lui. En rflchissant, en effet, sur les
causes qui pouvaient donner lieu cette acception dfec-
tueuse des signes crits, je reconnus navoir pas apport,
dans ces premiers exemples de lnonciation des ides,
lextrme simplicit que javais mise dans le dbut de mes
autres moyens dinstruction, et qui en avait assur le suc-
cs. Ainsi quoique le mot lait ne soit pour nous quun
signe simple, il pouvait tre pour Victor lexpression con-
fuse de ce liquide alimentaire, du vase qui le contenait, et
du dsir dont il tait lobjet.
XIX. Plusieurs autres signes avec lesquels je lavais
familiaris prsentaient, quant leur application, le mme
dfaut de prcision. Un vice encore plus notable, tenait
notre procd dnonciation. Elle se faisait, comme je lai
dj dit, en disposant sur une mme ligne et dans un ordre
convenable, des lettres mtalliques, de manire donner
le nom de chaque objet. Mais ce rapport qui existait entre
la chose et le mot ntait point assez immdiat pour tre
compltement saisi par llve. Il fallait, pour faire dispa-
ratre cette difficult, tablir entre chaque objet et son
signe une liaison plus directe et une sorte didentit qui les
fixt simultanment dans la mmoire ; il fallait encore que
les objets admis les premiers cette nouvelle mthode
dnonciation, fussent rduits leur plus grande simplici-
t, afin que leurs signes ne puissent porter, en aucune ma-
96
nire, sur leurs accessoires. En consquence de ce plan, je
disposai sur les tablettes dune bibliothque, plusieurs
objets simples, tels quune plume, une clef, un couteau,
une bote etc. placs immdiatement sur une carte o
taient tracs leurs noms. Ces noms ntaient pas nou-
veaux pour llve ; il les connaissait dj, et avait appris
les distinguer les uns des autres, daprs le mode de lec-
ture que jai indiqu plus haut.
XX. Il ne sagissait donc plus que de familiariser ses
yeux avec lapposition respective de chacun de ces noms
au-dessous de lobjet quil reprsentait. Cette disposition
fut bientt saisie ; et jen eus la preuve lorsque dplaant
tous ces objets, et replaant dabord les tiquettes dans un
autre ordre, je vis llve remettre soigneusement chaque
chose sur son nom. Je diversifiai mes preuves ; et cette
diversit me donna lieu de faire plusieurs observations
relatives au degr dimpression que faisait, sur le senso-
rium de notre sauvage, limage de ses signes crits. Ainsi,
lorsque laissant tous ces objets dans lun des coins de la
chambre et emportant dans un autre toutes les tiquettes,
je voulais, en les montrant successivement Victor,
lengager maller qurir chaque objet dont je lui montrais
le mot crit, il fallait pour quil pt mapporter la chose
quil ne perdt pas de vue, un seul instant, les caractres
qui servaient la dsigner. Sil sloignait assez pour ne
plus tre porte de lire ltiquette, si, aprs la lui avoir
bien montre, je la couvrais de ma main, aussitt limage
du mot chappait llve qui, prenant un air dinquitude
et danxit, saisissait au hasard le premier objet qui lui
tombait sous la main.
97
XXI. Le rsultat de cette exprience tait peu encou-
rageant, et met en effet compltement dcourag si je ne
me fusse aperu, en la rptant frquemment, que la dure
de limpression devenait insensiblement beaucoup moins
courte dans le cerveau de mon lve. Bientt il ne fallut
plus que jeter rapidement les yeux sur le mot que je lui
dsignais pour aller, sans hte comme sans mprise, me
chercher lobjet demand. Au bout de quelque temps, je
pus faire lexprience plus en grand, en lenvoyant de mon
appartement dans sa chambre, pour y chercher de mme
un objet quelconque dont je lui montrais le nom. La dure
de la perception se trouve dabord beaucoup plus courte
que la dure du trajet ; mais Victor, par un acte
dintelligence bien digne de remarque, chercha et trouva
dans lagilit de ses jambes un moyen sr de rendre la
dure de limpression plus longue que celle de la course.
Ds quil avait bien lu, il partait comme un trait ; et je le
voyais revenir un instant aprs, tenant la main lobjet
demand. Plus dune fois cependant, le souvenir du mot
lui chappait en chemin ; je lentendais alors sarrter dans
sa course et reprendre le chemin de mon appartement o
il arrivait dun air timide et confus. Quelquefois il lui suffi-
sait de jeter les yeux sur la collection entire des noms,
pour reconnatre et retenir celui qui lui tait chapp ;
dautres fois, limage du nom stait tellement efface de sa
mmoire quil fallait que je le lui montrasse de nouveau :
ce quil exigeait de moi, en prenant ma main et me faisant
promener mon doigt indicateur sur toute cette srie de
noms jusqu ce que je lui eusse dsign celui quil avait
oubli.
98
XXII. Cet exercice fut suivi dun autre qui, offrant
plus de travail la mmoire, contribua plus puissamment
la dvelopper. Jusque-l je mtais born demander un
seul objet la fois ; jen demandai dabord deux, puis trois,
et puis ensuite quatre, en dsignant un pareil nombre de
signes llve qui, sentant la difficult de les retenir tous,
ne cessait de les parcourir avec une attention avide,
jusqu ce que je les drobasse tout fait ses yeux. Ds
lors, plus de dlai ni dincertitude ; il prenait la hte le
chemin de sa chambre, do il rapportait les objets de-
mands. Arriv chez moi, son premier soin, avant de me
les donner, tait de reporter avec vivacit ses yeux sur la
liste, de la confronter avec les objets dont il tait porteur,
et quil ne me remettait quaprs stre assur, par cette
preuve, quil ny avait ni omission, ni mprise. Cette der-
nire exprience donna dabord des rsultats trs va-
riables, mais la fin les difficults quelle prsentait furent
surmontes leur tour. Llve, alors sr de sa mmoire,
ddaignant lavantage que lui donnait lagilit de ses
jambes, se livrait paisiblement cet exercice, sarrtait
souvent dans le corridor, mettait la tte la fentre qui est
lune des extrmits, saluait, de quelques cris aigus, le
spectacle de la campagne qui se dploie de ce ct dans un
magnifique lointain, reprenait le chemin de sa chambre, y
faisait sa petite cargaison, renouvelait son hommage aux
beauts toujours regrettes de la nature, et rentrait chez
moi bien assur de lexactitude de son message.
XXIII. Cest ainsi que, rtablie dans toute la latitude
de ses fonctions, la mmoire parvint retenir les signes de
la pense, tandis que, dun autre ct, lintelligence en
saisissait toute la valeur. Telle fut du moins la conclusion
99
que je crus devoir tirer des faits prcdents, lorsque je vis
Victor se servir chaque instant, soit dans nos exercices,
soit spontanment, des diffrents mots dont je lui avais
appris le sens, nous demander les divers objets dont ils
taient la reprsentation, montrant ou donnant la chose
lorsquon lui faisait lire le mot, ou indiquant le mot lors-
quon lui prsentait la chose. Qui pourrait croire que cette
double preuve ne ft pas plus que suffisante pour
massurer qu la fin jtais arriv au point pour lequel il
mavait fallu retourner sur mes pas et faire un si grand
dtour ? Ce qui marriva cette poque me fit croire, un
moment, que jen tais plus loign que jamais.
XXIV. Un jour que javais amen Victor chez moi, et
que je lenvoyais, comme de coutume, me qurir dans sa
chambre plusieurs objets que je lui dsignais sur son cata-
logue, je mavisai de fermer ma porte double tour, et de
retirer la clef de la serrure, sans quil sen apert. Cela
fait, je revins dans mon cabinet, o il tait, et droulant
son catalogue je lui demandais quelques-uns des objets
dont les noms sy trouvaient crits, avec lattention de nen
dsigner aucun qui ne ft pareillement dans mon appar-
tement. Il partit de suite ; mais ayant trouv la porte fer-
me, et cherch vainement la clef de tous cts, il vint au-
prs de moi, prit ma main et me conduisit jusqu la porte
dentre, comme pour me faire voir quelle ne pouvait
souvrir. Je feignis den tre surpris, de chercher la clef
partout, et mme de me donner beaucoup de mouvement
pour ouvrir la porte de force ; enfin, renonant ces
vaines tentatives, je ramenai Victor dans mon cabinet, et
lui montrant de nouveau les mmes mots je linvitai, par
signes, voit autour de lui sil ne se prsenterait point de
100
pareils objets. Les mots dsigns taient bton, soufflet,
brosse, verre, couteau. Tous ces objets se trouvaient placs
isolment dans mon cabinet, mais de manire cependant
tre facilement aperus. Victor les vit et ne toucha aucun.
Je ne russis pas mieux les lui faire reconnatre en les
rassemblant sur une table et ce fut inutilement que je les
demandai lun aprs lautre, en lui montrant successive-
ment les noms. Je pris un autre moyen : je dcoupai avec
des ciseaux les noms des objets qui, convertis ainsi en de
simples tiquettes, furent mis dans les mains de Victor ; et
le ramenant par l aux premiers essais de ce procd, je
lengageai mettre sur chaque chose le nom qui servait
la dsigner. Ce fut en vain ; et jeus linexprimable dplai-
sir de voir mon lve mconnatre tous ces objets, ou plu-
tt les rapports qui les liaient leurs signes et, avec un air
stupfait qui ne peut se dcrire, promener ses regards in-
signifiants sur tous ces caractres, redevenus pour lui inin-
telligibles. Je me sentais dfaillir dimpatience et de d-
couragement.
Jallai masseoir lextrmit de la chambre, et consi-
drant avec amertume cet tre infortun, que la bizarrerie
de son sort rduirait la triste alternative, ou dtre rel-
gu, comme un vritable idiot, dans quelques-uns de nos
hospices, ou dacheter, par des peines inoues, un peu
dinstruction inutile encore son bonheur. Malheureux,
lui dis-je comme sil et pu mentendre, et avec un vri-
table serrement de cur, puisque mes peines sont perdues
et tes efforts infructueux, reprends, avec le chemin de tes
forts, le got de la vie primitive ; ou si tes nouveaux be-
soins te mettent dans la dpendance de la socit, expie le
malheur de lui tre inutile, et va mourir Bictre, de mi-
101
sre et dennui. Si javais moins connu la porte de
lintelligence de mon lve, jaurais pu croire que javais
t pleinement compris ; car peine avais-je achev ces
mots que je vis, comme cela arrive dans ses chagrins les
plus vifs, sa poitrine se soulever avec bruit, ses yeux se
fermer, et un ruisseau de larmes schapper travers ses
paupires rapproches.
XXV. Javais souvent remarqu que de pareilles
motions, quand elles allaient jusquaux larmes, formaient
une espce de crise salutaire, qui dveloppait subitement
lintelligence, et la rendait plus apte surmonter, imm-
diatement aprs, telle difficult qui avait paru insurmon-
table quelques instants auparavant. Javais aussi observ
que si, dans le fort de cette motion, je quittais tout coup
le son des reproches pour y substituer des manires cares-
santes et quelques mots damiti et dencouragement,
jobtenais alors un surcrot dmotion, qui doublait leffet
que jen attendais. Loccasion tait favorable, et je me htai
den profiter. Je me rapprochai de Victor ; je lui fis en-
tendre des paroles affectueuses, que je prononai dans des
termes propres lui en faire saisir le sens, et que
jaccompagnai de tmoignages damiti plus intelligibles
encore. Ses pleurs redoublrent, accompagns de soupirs
et de sanglots, tandis que redoublant moi-mme de ca-
resses, je portais lmotion au plus haut point, et faisais, si
je puis mexprimer ainsi, frmir jusqu la dernire fibre
sensible de lhomme moral. Quand tout cet excitement fut
entirement calm, je replaai les mmes objets sous les
yeux de Victor, et lengageai me les dsigner lun aprs
lautre, au fur et mesure que je lui en montrai successi-
vement les noms. Je commenai par lui demander le livre ;
102
il le regarda dabord assez longtemps, fit un mouvement
pour y porter la main, en cherchant surprendre dans mes
yeux quelques signes dapprobation ou dimprobation, qui
fixt ses incertitudes. Je me tins sur mes gardes et ma
physionomie fut muette. Rduit donc son propre juge-
ment, il en conclut que ce ntait point l lobjet demand,
et ses yeux allrent cherchant de tous cts dans la
chambre, ne sarrtant cependant que sur les livres qui
taient dissmins sur la table et la chemine.
Cette espce de revue fut pour moi un trait de lumire.
Jouvris de suite une armoire qui tait pleine de livres et
jen tirai une douzaine, parmi lesquels jeus lattention
den faire entrer un, qui ne pouvait qutre exactement
semblable celui que Victor avait laiss dans sa chambre ;
le voir, y porter brusquement la main, me le prsenter
dun air radieux ne fut pour Victor que laffaire dun mo-
ment.
XXVI. Je bornai l cette preuve, le rsultat suffisait
pour me redonner des esprances que javais trop lgre-
ment abandonnes, et pour mclairer sur la nature des
difficults quavait fait natre cette exprience. Il tait vi-
dent que mon lve, loin davoir conu une fausse ide de
la valeur des signes, en faisait seulement une application
trop rigoureuse. Il avait pris mes leons la lettre ; et de ce
que je mtais born lui donner la nomenclature des ob-
jets contenus dans sa chambre, il stait persuad que ces
objets taient les seuls auxquels elle ft applicable. Ainsi,
tout livre qui ntait pas celui quil avait dans sa chambre
ntait pas un livre pour Victor ; et pour quil pt se dci-
der lui donner le mme nom, il fallait quune ressem-
103
blance parfaite tablt entre lun et lautre une identit
visible. Bien diffrent, dans lapplication des mots, des
enfants qui, commenant parler, donnent aux noms in-
dividuels la valeur des noms gnriques dans le sens res-
treint des noms individuels. Do pouvait venir cette
trange diffrence ? Elle tenait, si je ne me trompe, une
sagacit dobservation visuelle, rsultat ncessaire de
lducation particulire donne au sens de la vue. Javais
tellement exerc cet organe saisir, par des comparaisons
analytiques, les qualits apparentes des corps et leurs dif-
frences de dimension, de couleur, de conformation,
quentre deux corps identiques il se trouvait toujours, pour
des yeux ainsi exercs, quelques points de dissemblance
qui faisaient croire une diffrence essentielle. Lorigine
de lerreur ainsi dtermine, il devenait facile dy rem-
dier ; ctait dtablir lidentit des objets, en dmontrant
llve lidentit de leurs usages ou leurs proprits ; ctait
de lui faire voir quelles qualits communes valent le mme
nom des choses en apparence diffrentes ; en un mot, il
sagissait de lui apprendre considrer les objets non plus
sous le rapport de leur diffrence, mais daprs leurs
points de contact.
XXVII. Cette nouvelle tude fut une espce
dintroduction lart des rapprochements. Llve sy livra
dabord avec si peu de rserve quil pensa sgarer de nou-
veau, en attachant la mme ide, et en donnant le mme
nom des objets qui navaient dautres rapports entre eux
que lanalogie de leurs formes ou de leurs usages. Cest
ainsi que sous le nom de livre il dsigna indistinctement
une main de papier, un cahier, un journal, un registre, une
brochure ; que tout morceau de bois troit et long fut ap-
104
pel bton, que tantt il donnait le nom de brosse au balai
et celui de balai la brosse et que bientt, si je navais r-
prim cet abus des rapprochements, jaurais vu Victor se
borner lusage dun petit nombre de signes, quil et ap-
pliqus, sans distinction, une foule dobjets tout fait
diffrents, et qui nont de commun entre eux que
quelques-unes des qualits ou proprits gnrales des
corps.
XXVIII. Au milieu de ces mprises, ou plutt de ces
oscillations dune intelligence tendant sans cesse au repos,
et sans cesse mue par des moyens artificiels, je crus voir se
dvelopper une de ces facults caractristiques de
lhomme, et de lhomme pensant, la facult dinventer. En
considrant les choses sous le point de vue de leur analo-
gie ou de leurs qualits communes, Victor en conclut que,
puisquil y avait entre divers objets ressemblance de
formes il devait y avoir, dans quelques circonstances, iden-
tit dusage et de fonctions. Sans doute la consquence
tait un peu hasarde ; mais elle donnait lieu des juge-
ments qui, lors mme quils se trouvaient videmment
dfectueux, devenaient pour lui autant de nouveaux
moyens dinstruction. Je me souviens quun jour, o je lui
demandai par crit un couteau, il se contenta, aprs en
avoir cherch un pendant quelque temps, de me prsenter
un rasoir quil alla qurir dans une chambre voisine. Je
feignis de men accommoder ; et quand sa leon fut finie,
je lui donnai goter comme lordinaire, et jexigeai quil
coupt son pain, au lieu de le diviser avec ses doigts, selon
son usage. A cet effet, je lui tendis le rasoir quil mavait
donn sous le nom de couteau. Il se montra consquent, et
voulut en faire le mme usage ; mais le peu de fixit de la
105
lame len empcha. Je ne crus pas la leon complte ; je
pris le rasoir et le fis servir, en la prsence mme de Vic-
tor, son vritable usage. Ds lors cet instrument ntait
plus et ne devait plus tre ses yeux un couteau. Il me
tardait de men assurer. Je repris son cahier, je montrai le
mot couteau, et llve me montra de suite celui quil tenait
dans sa main, et que je lui avais donn linstant o il
navait pu se servir du rasoir. Pour que ce rsultat ft
complet, il me fallait faire la contre-preuve ; il fallait que,
mettant le cahier entre les mains de llve et touchant de
mon ct le rasoir, Victor ne mindiqut aucun mot, atten-
du quil ignorait encore celui de cet instrument : cest aussi
ce qui arriva.
XXIX. Dautres fois, les remplacements dont il
savisait supposaient des rapprochements comparatifs
beaucoup plus bizarres. Je me rappelle que dnant un jour
en ville et voulant recevoir une cuillere de lentilles quon
lui prsentait, au moment o il ny avait plus dassiettes ni
de plats sur la table, il savisa daller prendre sur la chemi-
ne et davancer, ainsi quil let fait dune assiette, un
petit dessin sous verre, de forme circulaire, entour dun
cadre dont le rebord nu et saillant ne ressemblait pas mal
celui dune assiette.
XXX. Mais trs souvent ses expdients taient plus
heureux, mieux trouvs, et mritaient plus juste titre, le
nom dinvention. Je ne crains pas de donner ce nom la
manire dont il se pourvut un jour dun porte-crayon. Une
seule fois, dans mon cabinet, je lui avais fait faire usage de
cet instrument pour fixer un petit morceau de craie quil
ne pouvait tenir du bout de ses doigts. Peu de jours aprs,
106
la mme difficult se prsenta ; mais Victor tait dans sa
chambre, et il navait pas l de porte-crayon pour tenir sa
craie. Je le donne lhomme le plus industrieux ou le plus
inventif, de dire ou plutt de faire ce quil fit pour sen
procurer un. Il prit un ustensile de rtisseur, employ
dans les bonnes cuisines, autant que superflu dans celle
dun pauvre sauvage, et qui, pour cette raison, restait ou-
bli et rong de rouille au fond dune petite armoire, une
lardoire enfin. Tel fut linstrument quil prit pour rempla-
cer celui qui lui manquait et quil sut, par une seconde
inspiration dune imagination vraiment cratrice, conver-
tir en un vritable porte-crayon en remplaant les coulants
par quelques tours de fil. Pardonnez, Monseigneur,
limportance que je mets ce fait. Il faut avoir prouv
toutes les angoisses dune instruction aussi pnible ; il faut
avoir suivi et dirig cet homme-plante dans ses laborieux
dveloppements, depuis le premier acte de lattention
jusqu cette premire tincelle de limagination, pour se
faire une ide de la joie que jen ressentis et me trouver
pardonnable de produire encore en ce moment avec une
sorte dostentation, un fait aussi simple et aussi ordinaire.
Ce qui ajoutait encore limportance de ce rsultat, consi-
dr comme une preuve du mieux actuel, et comme une
garantie dune amlioration future, cest quau lieu de se
prsenter avec un isolement qui et pu le faire regarder
comme accidentel, il se groupait avec une foule dautres,
moins piquants sans doute, mais qui, venus la mme
poque et mans videmment de la mme source,
soffraient aux yeux dun observateur attentif, comme des
rsultats divers dune impulsion gnrale. Il est en effet
digne de remarque que, ds ce moment, disparurent spon-
107
tanment une foule dhabitudes routinires que llve
avait contractes dans sa manire de vaquer aux petites
occupations quon lui avait prescrites. Tout en sabstenant
svrement de faire des rapprochements forcs, et de tirer
des consquences loignes, on peut du moins, je pense,
souponner que la nouvelle manire denvisager les
choses, faisant natre lide den faire de nouvelles applica-
tions, dt ncessairement forcer llve sortir du cercle
uniforme de ces habitudes en quelque sorte automatiques.
XXXI. Bien convaincu enfin que javais complte-
ment tabli dans lesprit de Victor le rapport des objets
avec leurs signes, il ne me restait plus qu en augmenter
successivement le nombre. Si lon a bien saisi le procd
par lequel jtais parvenu tablir la valeur des premiers
signes, on aura d prvoir que ce procd ne pouvait
sappliquer quaux objets circonscrits et de peu de volume,
et quon ne pouvait tiqueter de mme un lit, une
chambre, un arbre, une personne, ainsi que les parties
constituantes et insparables dun tout. Je ne trouvai au-
cune difficult faire comprendre le sens de ces nouveaux
mots, quoique je ne pusse les lier visiblement aux objets
quils reprsentaient comme dans les expriences prc-
dentes. Il me suffisait pour tre compris, dindiquer du
doigt le mot nouveau, et de montrer de lautre main lobjet
auquel le mot se rapportait. Jeus un peu de peine faire
entendre la nomenclature des parties qui entrent dans la
composition dun tout. Ainsi les mots doigts, mains, avant-
bras, ne purent pendant longtemps offrir llve aucun
sens distinct. Cette confusion dans lattribution des signes
tenait videmment ce que llve navait point encore
compris que les parties dun corps, considres spar-
108
ment, formaient leur tour des objets distincts, qui
avaient leur nom particulier. Pour lui en donner lide, je
pris un livre reli, jen arrachai les couvertures et jen d-
tachai plusieurs feuilles. A mesure que je donnai Victor
chacune de ces parties spares, jen crivais le nom sur la
planche noire ; puis reprenant dans sa main ces divers
dbris, je men faisais mon tour indiquer les noms.
Quand ils se furent bien gravs dans sa mmoire, je remis
leur place les parties spares, et lui en redemandant les
noms, il me les dsigna comme auparavant, puis, sans lui
en prsenter aucun en particulier et lui montrant le livre
en totalit, je lui en demandai le nom : il mindiqua du
doigt le mot livre.
XXXII. Il nen fallait pas davantage pour lui rendre
familire la nomenclature des diverses parties des corps
composs ; et pour que, dans les dmonstrations que je lui
en faisais, il ne confondit pas les noms propres chacune
des parties avec le nom gnral de lobjet, javais soin, en
montrant les premires, de les toucher chacune immdia-
tement et je me contentais, pour lapplication du nom g-
nral, dindiquer la chose vaguement sans y toucher.
XXXIII. De cette dmonstration, je passai celle
des qualits des corps. Jentrais ici dans le champ des abs-
tractions, et jy entrais avec la crainte de ne pouvoir y p-
ntrer ou de my voir bientt arrt par des difficults in-
surmontables. Il ne sen prsenta aucune ; et ma premire
dmonstration fut saisie demble, quoiquelle portt sur
lune des qualits les plus abstraites des corps, celle de
ltendue. Je pris deux livres relis de mme, mais de for-
mat diffrent : lun tait un in-18, lautre un in-8. Je tou-
109
chai le premier. Victor ouvrit son cahier et dsigna du
doigt le mot livre. Je touchai le second, llve indiqua de
nouveau le mme mot. Je recommenai plusieurs fois et
toujours avec le mme rsultat. Je pris ensuite le plus petit
livre et le prsentant Victor je lui fis tendre sa main
plat sur la couverture : elle en tait presque entirement
couverte ; je lengageai alors faire la mme chose sur le
volume in-8 : sa main en couvrait peine la moiti. Pour
quil ne pt se mprendre sur mon intention, je lui mon-
trai la partie qui restait dcouvert et lengageai allonger
les doigts vers cet endroit : ce quil ne put faire sans d-
couvrir une portion gale celle quil recouvrait. Aprs
cette exprience, qui dmontrait mon lve dune ma-
nire si palpable la diffrence dtendue de ces deux ob-
jets, jen demandai de nouveau le nom. Victor hsita ; il
sentit que le mme nom ne pouvait plus sappliquer indis-
tinctement deux choses quil venait de trouver si in-
gales. Ctait l o je lattendais. Jcrivis alors sur deux
cartes le mot livre, et jen dposai une sur chaque livre.
Jcrivis ensuite sur une troisime le mot grand, et le mot
petit sur une quatrime ; je les plaai ct des premires,
lune sur le volume in-8 et lautre sur le volume in-18.
Aprs avoir fait remarquer cette disposition Victor, je
repris les tiquettes, les mlai pendant quelque temps et
les lui donnai ensuite pour tre replaces. Elles le furent
convenablement.
XXXIV. Avais-je t compris ? Le sens respectif des
mots grand et petit avait-il t saisi ? Pour en avoir la cer-
titude et la preuve complte, voici comment je my pris. Je
me fis apporter deux clous de longueur ingale ; je les fis
comparer peu prs de la mme manire que je lavais fait
110
pour les livres. Puis ayant crit sur deux cartes le mot clou,
je les lui prsentai, sans y ajouter les deux adjectifs grand
et petit, esprant que, si ma leon prcdente avait t
bien saisie, il appliquerait aux clous les mmes signes de
grandeur relative qui lui avaient servi tablir la diff-
rence de dimension des deux livres. Cest ce quil fit avec
une promptitude qui rendit la preuve plus concluante en-
core. Tel fut le procd par lequel je lui donnai lide des
qualits dtendue. Je lemployai avec le mme succs
pour rendre intelligibles les signes qui reprsentent les
autres qualits sensibles des corps, comme celles de cou-
leur, de pesanteur, de rsistance etc.
XXXV. Aprs lexplication de ladjectif, vint celle du
verbe. Pour le faire comprendre llve, je neus qu
soumettre un objet dont il connaissait le nom plusieurs
sortes dactions que je dsignais, mesure que je les ex-
cutais, par linfinitif du verbe qui exprime cette action. Je
prenais une clef, par exemple ; jen crivais le nom sur une
planche noire ; puis la touchant, la jetant, la ramassant, la
portant aux lvres, la remettant sa place, etc., jcrivais
en mme temps que jexcutais chacune de ces actions sur
une colonne, ct du mot clef, les verbes toucher, jeter,
ramasser, baiser, replacer, etc. Je substituais ensuite au
mot clef le nom dun autre objet que je soumettais aux
mmes fonctions, pendant que je montrais avec le doigt
les verbes dj crits. Il arrivait souvent quen remplaant
ainsi au hasard un objet par un autre pour le rendre le
rgime des mmes verbes, il y avait entre eux et la nature
de lobjet une telle incompatibilit que laction demande
devenait ou bizarre ou impossible. Lembarras o se trou-
vait alors llve tournait presque toujours son avantage,
111
autant qu ma propre satisfaction, et nous fournissant
lui loccasion dexercer son discernement et moi celle de
recueillir de nouvelles preuves de son intelligence. Un jour
par exemple, que par suite des changements successifs du
rgime des verbes, je me trouvais avoir ces tranges asso-
ciations de mots, dchirer pierre, couper tasse, manger
balai, il se tira fort bien dembarras, en changeant les deux
actions indiques par les deux premiers verbes, en deux
autres moins incompatibles avec la nature de leur rgime.
En consquence, il prit un marteau pour rompre la pierre,
et laissa tomber la tasse pour la casser. Parvenu au troi-
sime verbe et ne pouvant lui trouver de remplaant, il en
chercha un au rgime, prit un morceau de pain et le man-
gea.
XXXVI. Rduits nous traner pniblement et par
les circuits infinis dans ltude de ces difficults grammati-
cales, nous faisions marcher de front, comme un moyen
dinstruction auxiliaire et de diversion indispensable,
lexercice de lcriture. Le dbut de ce travail moffrit des
difficults sans nombre auxquelles je mtais attendu.
Lcriture est un exercice dimitation et limitation tait
natre chez notre sauvage. Ainsi lorsque je lui donnai pour
la premire fois un morceau de craie que je disposai con-
venablement au bout de ses doigts, je ne pus obtenir au-
cune ligne, aucun trait qui suppost dans llve lintention
dimiter ce quil me voyait faire. Il fallait donc ici rtrogra-
der encore, et chercher tirer de leur inertie les facults
imitatives en les soumettant, comme toutes les autres,
une sorte dducation graduelle. Je procdai lexcution
de ce plan en exerant Victor des actes dune imitation
grossire, comme de lever les bras, davancer le pied, de
112
sasseoir, de se lever en mme temps que moi, puis
douvrir la main, de la fermer, et de rpter avec ses doigts
une foule de mouvements dabord simples, puis combins,
que jexcutais devant lui. Jarmai ensuite sa main, de
mme que la mienne, dune longue baguette taille en
pointe, que je lui faisais tenir comme une plume crire,
dans la double intention de donner plus de force et
daplomb ses doigts, par la difficult de tenir en quilibre
ce simulacre de plume et de lui rendre visibles et par con-
squent susceptibles dimitation jusques aux moindres
mouvements de la baguette.
XXXVII. Ainsi disposs par des exercices prlimi-
naires nous nous mmes la planche noire, munis chacun
dun morceau de craie ; et plaant nos deux mains la
mme hauteur je commenai par descendre lentement et
verticalement vers la base du tableau. Llve en fit autant,
en suivant exactement la mme direction, et partageant
son attention entre sa ligne et la mienne et portant sans
relche ses regards de lune lautre, comme sil et voulu
en collationner successivement tous les points.
Le rsultat de notre composition fut deux lignes exac-
tement parallles. Mes leons subsquentes ne furent
quun dveloppement du mme procd : je nen parlerai
pas. Je dirai seulement que le rsultat fut tel, quau bout
de quelques mois Victor sut copier les mots dont il con-
naissait dj la valeur, bientt aprs les reproduire de
mmoire et se servir enfin de son criture tout informe
quelle tait et quelle est reste, pour exprimer ses be-
soins, solliciter les moyens de les satisfaire, et saisir par la
113
mme voie lexpression des besoins ou de la volont des
autres.
XXXVIII. En considrant mes expriences comme
un vritable cours dimitation, je crus devoir ne pas le bor-
ner des actes dune imitation manuelle. Jy fis entrer
plusieurs procds qui navaient aucun rapport au mca-
nisme de lcriture, mais dont leffet tait beaucoup plus
propre exercer lintelligence. Tel est entre autres celui-
ci : je traais sur une planche noire deux cercles peu prs
gaux lun vis--vis de moi, et lautre en face de Victor. Je
disposais, sur six ou huit points de la circonfrence de ces
cercles, six ou huit lettres de lalphabet, les mmes dans
les cercles, mais places diversement. Je traais ensuite
dans lun des cercles plusieurs lignes qui allaient aboutir
aux lettres places sur sa circonfrence : Victor en faisait
autant sur lautre cercle. Mais par suite de la diffrente
disposition des lettres, il arrivait que limitation la plus
exacte donnait nanmoins une figure toute diffrente de
celle que je lui offrais pour modle. De l lide dune imi-
tation toute particulire, dans laquelle il sagissait non de
copier servilement une forme donne, mais den repro-
duire lesprit et la manire, sans tre arrt par la diff-
rence du rsultat. Ce ntait plus ici une rptition routi-
nire de ce que llve voyait faire, et telle quon pourrait
lobtenir, jusqu un certain point, de quelques animaux
imitateurs, mais une imitation intelligente et raisonne,
variable dans ses procds comme dans ses applications,
et telle en un mot quon a droit de lattendre de lhomme
dou du libre usage de toutes ses facults intellectuelles.
114
XXXIX. De tous les phnomnes que prsentent
lobservateur les premiers dveloppements de lenfant, le
plus tonnant peut-tre est la facilit avec laquelle il ap-
prend parler ; et lorsquon pense que la parole, qui est
sans contredit lacte le plus admirable de limitation, en est
aussi le premier rsultat, on sent redoubler son admiration
pour cette intelligence suprme dont lhomme est le chef-
duvre, et qui voulant faire de la parole le principal mo-
teur de lducation, a d ne pas assujettir limitation au
dveloppement progressif des autres facults, et la rendre,
ds son dbut, aussi active que fconde. Mais cette facult
imitative, dont linfluence se rpand sur toute la vie, varie
dans son application, selon la diversit des ges, et nest
employe lapprentissage de la parole que dans la plus
tendre enfance ; plus tard elle prside dautres fonctions,
et abandonne, pour ainsi dire, linstrument vocal ; de telle
sorte quun jeune enfant, un adolescent mme, quittant
son pays natal, en perd trs promptement les manires, le
ton, le langage, mais jamais ces intonations de voix qui
constituent ce quon appelle laccent. Il rsulte de cette
vrit physiologique quen rveillant limitation dans ce
jeune sauvage parvenu dj son adolescence, jai d
mattendre ne trouver dans lorgane de la voix aucune
disposition mettre profit ce dveloppement des facults
imitatives, en supposant mme que je neusse pas rencon-
tr un second obstacle dans la stupeur opinitre du sens
de loue. Sous ce dernier rapport, Victor pouvait tre con-
sidr comme un sourd-muet, quoique bien infrieur en-
core cette classe dtres essentiellement observateurs et
imitateurs.
115
XL. Nanmoins, je nai pas cru devoir marrter
cette diffrence, ni renoncer lespoir de le faire parler et
tous les avantages que je men promettais, quaprs avoir
tent, pour parvenir ce rsultat, le dernier moyen qui me
restait : ctait de le conduire lusage de la parole non
plus par le sens de loue, puisquil sy refusait, mais par
celui de la vue. Il sagissait donc, dans cette dernire tenta-
tive, dexercer les yeux saisir le mcanisme de
larticulation des sons, et la voix les rpter, par une heu-
reuse application de toutes les forces runies de lattention
et de limitation. Pendant plus dun an tous mes travaux,
tous nos exercices tendirent ce but. Pour suivre pareil-
lement ici la mthode des gradations insensibles, je fis
prcder ltude de larticulation visible des sons, par
limitation un peu plus facile des mouvements des muscles
de la face, en commenant par ceux qui taient les plus
apparents. Ainsi voil linstituteur et llve en face de lun
de lautre, grimaant qui mieux mieux, cest--dire im-
primant aux muscles des yeux, du front, de la bouche, de
la mchoire, des mouvements de toute espce ; concen-
trant peu peu les expriences sur les muscles des lvres
et, aprs avoir insist longtemps sur ltude des mouve-
ments de cette partie charnue de lorgane de la parole,
soumettant enfin la langue aux mmes exercices, mais
beaucoup plus diversifis et plus longtemps continus.
XLI. Ainsi prpar, lorgane de la parole me parais-
sait devoir se prter sans peine limitation des sons arti-
culs, et je regardais ce rsultat comme aussi prochain
quinfaillible. Mon esprance fut entirement due ; et
tout ce que je pus obtenir de cette longue srie de soins se
rduisit lmission de quelques monosyllabes informes,
116
tantt aigus, tantt graves, et beaucoup moins nets encore
que ceux que javais obtenus dans mes premiers essais. Je
tins bon nanmoins et luttai, pendant longtemps encore,
contre lopinitret de lorgane, jusqu ce quenfin, voyant
la continuit de mes soins et la succession du temps
noprer aucun changement, je me rsignai terminer l
mes dernires tentatives en faveur de la parole, et
jabandonnai mon lve un mutisme incurable.
*
* *
Dveloppement des facults affectives
XLII. Vous avez vu, Monseigneur, la civilisation,
rappelant de leur profond engourdissement les facults
intellectuelles de notre Sauvage, en dterminer dabord
lapplication aux objets de ses besoins, et tendre la sphre
de ses ides au-del de son existence animale. Votre Excel-
lence va voir, dans le mme ordre de dveloppement, les
facults affectives, veilles dabord par le sentiment du
besoin de linstinct de la conservation, donner ensuite
naissance des sentiments moins intresss, des mou-
vements plus expansifs et quelques-uns de ces senti-
ments gnreux qui font la gloire et le bonheur du cur
humain.
XLIII. A son entre dans la socit, Victor, insen-
sible tous les soins quon prit dabord de lui, et confon-
dant lempressement de la curiosit avec lintrt de la
bienveillance, ne donna pendant longtemps aucun tmoi-
117
gnage dattention la personne qui le soignait. Sen rap-
prochant quand il y tait forc par le besoin, et. sen loi-
gnant ds quil se trouvait satisfait, il ne voyait en elle que
la main qui le nourrissait, et dans cette main autre chose
que ce quelle contenait. Ainsi, sous le rapport de son exis-
tence morale, Victor tait un enfant, dans les premiers
jours de sa vie, lequel passe du sein de sa mre celui de
sa nourrice, et de celle-ci une autre, sans y trouver
dautre diffrence que celle de la quantit ou de la qualit
du liquide qui lui sert daliment. Ce fut avec la mme indif-
frence que notre Sauvage, au sortir de ses forts, vit
changer diverses reprises les personnes commises sa
garde, et quaprs avoir t accueilli, soign et conduit
Paris par un pauvre paysan de lAveyron qui lui prodigua
tous les tmoignages dune tendresse paternelle, il sen vit
sparer tout coup sans peine ni regret.
XLIV. Livr pendant les trois premiers mois de son
entre lInstitution aux importunits des curieux oisifs
de la Capitale, et de ceux qui, sous le titre spcieux
dobservateurs ne lobsdaient pas moins ; errant dans les
corridors et le jardin de la maison par le temps le plus
rigoureux de lanne ; croupissant dans une salet dgo-
tante ; prouvant souvent le besoin de la faim, il se vit tout
coup, chri, caress par une surveillante pleine de dou-
ceur, de bont et dintelligence, sans que ce changement
part rveiller dans son cur le plus faible sentiment de
reconnaissance. Pour peu que lon y rflchisse lon nen
sera point tonn. Que pouvaient en effet les manires les
plus caressantes, les soins les plus affectueux, sur un tre
aussi impassible ! Et que lui importait dtre bien vtu,
tre bien chauff, commodment log et couch molle-
118
ment, lui qui, endurci aux intempries des saisons, in-
sensible aux avantages de la vie sociale, ne connaissait
dautre bien que la libert, et ne voyait quune prison dans
le logement le plus commode. Pour exciter la reconnais-
sance, il fallait des bienfaits dune autre espce et de na-
ture tre apprcis par ltre extraordinaire qui en tait
lobjet ; et pour cela, condescendre ses gots, et le rendre
heureux sa manire. Je mattachai fidlement cette
ide comme lindication principale du traitement moral
de cet enfant. Jai fait connatre quels en avaient t les
premiers succs. Jai dit, dans mon premier rapport,
comment jtais parvenu lui faire aimer sa gouvernante
et lui rendre la vie sociale supportable. Mais cet atta-
chement, tout vif quil paraissait, pouvait encore ntre
considr que comme un calcul dgosme. Jeus lieu de le
souponner quand je maperus quaprs plusieurs heures
et mme quelques jours dabsence, Victor revenait celle
qui le soignait avec des dmonstrations damiti, dont la
vivacit avait pour mesure bien moins la longueur de
labsence que les avantages rels quil trouvait son retour
et les privations quil avait prouves pendant cette spa-
ration. Non moins intress dans ses caresses, il les fit
dabord servir manifester ses dsirs bien plus qu t-
moigner sa reconnaissance de manire que si on
lobservait avec soin lissue dun repas copieux, Victor
offrait laffligeant spectacle dun tre que rien de ce qui
lenvironne nintresse, ds linstant que tous ses dsirs
sont satisfaits. Cependant la multiplicit toujours crois-
sante de ses besoins, rendant de plus en plus nombreux
ses rapports avec nous et nos soins envers lui, ce cur
endurci souvrit enfin des sentiments non quivoques de
119
reconnaissance et damiti. Parmi les traits nombreux que
je puis citer comme autant de preuves de ce changement
favorable, je me contenterai de rapporter les deux sui-
vants.
XLV. La dernire fois quentran par danciennes
rminiscences et sa passion pour la libert des champs
notre Sauvage svada de la maison, il se dirigea du ct de
Senlis et gagna la fort do il ne tarda pas sortir, chass
sans doute par la faim et limpossibilit de pouvoir dsor-
mais se suffire lui-mme. Stant rapproch des cam-
pagnes voisines, il tomba entre les mains de la gendarme-
rie qui larrta comme un vagabond et le garda comme tel
pendant quinze jours. Reconnu au bout de ce temps, et
ramen Paris, il fut conduit au Temple o Mme Gurin,
sa surveillante, se prsenta pour le rclamer. Nombre de
curieux sy taient rassembls pour tre tmoins de cette
entrevue qui fut vraiment touchante. A peine Victor eut-il
aperu sa gouvernante quil plit et perdit un moment
connaissance ; mais se sentant embrass, caress par
Mme Gurin, il se ranima subitement, et manifestant sa
joie par des cris aigus, par le serrement convulsif de ses
mains et les traits panouis dune figure radieuse, il se
montra, aux yeux de tous les assistants, bien moins
comme un fugitif qui rentrait forcment sous la surveil-
lance de sa garde que comme un fils affectueux qui, de son
propre mouvement, viendrait se jeter dans les bras de celle
qui lui donna le jour.
XLVI. Il ne montra pas moins de sensibilit dans sa
premire entrevue avec moi. Ce fut le lendemain matin du
mme jour. Victor tait encore au lit. Ds quil me vit pa-
120
ratre, il se mit avec vivacit sur son sant, en avanant la
tte et me tendant les bras. Mais voyant quau lieu de
mapprocher je restais debout, immobile vis--vis de lui
avec un maintien froid et une figure mcontente, il se re-
plongea dans le lit, senveloppa de ses couvertures et se
mit pleurer. Jaugmentai lmotion par mes reproches,
prononcs dun ton haut et menaant ; les pleurs redou-
blrent, accompagns de longs et profonds sanglots.
Quand jeus port au dernier point lexcitement des facul-
ts affectives, jallai masseoir sur le lit de mon pauvre
repentant. Ctait toujours l le signal du pardon. Victor
mentendit, fit les premires avances de la rconciliation et
tout fut oubli.
XLVII. Assez prs de la mme poque, le mari de
Mme Gurin tomba malade et fut soign hors de la mai-
son, sans que Victor en ft instruit. Celui-ci ayant, dans
ses petites attributions domestiques, celle de couvrir la
table lheure du dner, continua dy placer le couvert de
M. Gurin, et quoique chaque jour on le fit ter, il ne
manquait pas de le replacer le lendemain. La maladie eut
une issue fcheuse. M. Gurin y succomba, et le jour
mme o il mourut, son couvert fut encore remis table.
On devine leffet que dut faire sur Mme Gurin une atten-
tion aussi dchirante pour elle. Tmoin de cette scne de
douleur, Victor comprit quil en tait la cause ; et soit quil
se bornt penser quil avait mal agi, soit que pntrant
fond le motif du dsespoir de sa gouvernante, il sentit
combien tait inutile et dplac le soin quil venait de
prendre, de son propre mouvement il ta le couvert, le
reporta tristement dans larmoire, et jamais plus ne le re-
mit.
121
XLVIII. Voil une affection triste, qui est entire-
ment du domaine de lhomme civilis. Mais une autre qui
ne lest pas moins, cest la morosit profonde dans laquelle
tombe mon jeune lve toutes les fois que, dans le cours de
nos leons, aprs avoir lutt en vain, avec toutes les forces
de son attention, contre quelque difficult nouvelle, il se
voit dans limpossibilit de la surmonter. Cest alors que,
pntr du sentiment de son impuissance et touch peut-
tre de linutilit de mes efforts, je lai vu mouiller de ses
pleurs ces caractres inintelligibles pour lui, sans quaucun
mot de reproche, aucune menace, aucun chtiment eus-
sent provoqu ses larmes.
XLIX. La civilisation, en multipliant ses affections
tristes, a d ncessairement aussi augmenter ses jouis-
sances. Je ne parlerai point de celles qui naissent de la
satisfaction de ses nouveaux besoins. Quoiquelles aient
puissamment concouru au dveloppement des facults
affectives, elles sont, si je puis le dire, si animales quelles
ne peuvent tre admises comme preuves directes de la
sensibilit du cur. Mais je citerai comme telles le zle
quil met et le plaisir quil trouve obliger les personnes
quil affectionne, et mme prvenir leur dsir, dans les
petits services quil est porte de leur rendre. Cest ce
quon remarque, surtout dans ses rapports avec
Mme Gurin. Je dsignerai encore, comme 1e sentiment
dune me civilise, la satisfaction qui se peint sur tous ses
traits, et qui souvent mme sannonce par de grands clats
de rire, lorsque arrt dans nos leons par quelque diffi-
cult, il vient bout de la surmonter par ses propres
forces, ou lorsque content de ses faibles progrs, je lui
tmoigne ma satisfaction par des loges et des encoura-
122
gements. Ce nest pas seulement dans ses exercices quil se
montre sensible au plaisir de bien faire, mais encore dans
les moindres occupations domestiques dont il est charg,
surtout si ces occupations sont de nature exiger un grand
dveloppement des forces musculaires. Lorsque, par
exemple, on loccupe scier du bois, on le voit, mesure
que la scie pntre profondment, redoubler dardeur et
defforts, et se livrer, au moment o la division va
sachever, des mouvements de joie extraordinaires, que
lon serait tent de rapporter un dlire maniaque, sils ne
sexpliquaient naturellement, dun ct par le besoin du
mouvement dans un tre si actif, et de lautre par la nature
de cette occupation qui, en lui prsentant la fois un exer-
cice salutaire, un mcanisme qui lamuse et un rsultat qui
intresse ses besoins, lui offre dune manire bien vi-
dente, la runion de ce qui plat ce qui est utile.
L. Mais en mme temps que lme de notre Sauvage
souvre quelques-unes des jouissances de lhomme civili-
s, elle ne continue pas moins se montrer sensible celle
de sa vie primitive. Cest toujours la mme passion pour la
campagne, la mme extase la vue dun beau clair de lune,
dun champ couvert de neige, et les mmes transports au
bruit dun vent orageux. Sa passion pour la libert des
champs se trouve la vrit tempre par les affections
sociales, et demi satisfaite par de frquentes promenades
en plein air ; mais ce nest encore quune passion mal
teinte, et il ne faut, pour la rallumer, quune belle soire
dt, que la vue dun bois fortement ombrag, ou
linterruption momentane de ses promenades journa-
lires. Telle fut la cause de sa dernire vasion.
Mme Gurin, retenue dans son lit par des douleurs rhu-
123
matismales, ne put pendant quinze jours que dura sa ma-
ladie, conduire son lve la promenade. Il supporta pa-
tiemment cette privation dont il voyait videmment la
cause. Mais ds que la gouvernante quitta le lit, il fit cla-
ter sa joie qui devint plus vive encore lorsque au bout de
quelques jours il vit Mme Gurin se disposer sortir par
un trs beau temps ; et le voil tout prt suivre sa con-
ductrice. Elle sortit, et ne lemmena point. Il dissimula son
mcontentement, et lorsque lheure du dner on lenvoya
la cuisine pour y chercher des plats, il saisit le moment
o la porte cochre de la cour se trouvait ouverte pour
laisser entrer une voiture, se glissa par-derrire, et se pr-
cipitant dans la rue, gagna rapidement la barrire dEnfer.
LI. Les changements oprs par la civilisation dans
lme du jeune homme ne se sont pas borns veiller en
elle des affections et des jouissances inconnues, ils y ont
fait natre aussi quelques-uns de ces sentiments qui cons-
tituaient ce que nous avons appel la droiture du cur : tel
est le sentiment intrieur de la justice. Notre Sauvage en
tait si peu susceptible, au sortir de ses forts, que long-
temps aprs encore il fallait user de beaucoup de surveil-
lance pour lempcher de se livrer son insatiable rapaci-
t. On devine bien cependant que, nprouvant alors quun
unique besoin, celui de la faim, le but de toutes ses rapines
se trouvait renferm dans le petit nombre dobjets alimen-
taires qui taient de son got. Dans les commencements, il
les prenait plutt quil ne les drobait ; et ctait avec un
naturel, une aisance, une simplicit qui avaient quelque
chose de touchant et retraaient lme le rve de ces
temps primitifs, o lide de la proprit tait encore
poindre dans le cerveau de lhomme. Pour rprimer ce
124
penchant naturel au vol, jusai de quelques chtiments
appliqus en flagrant dlit. Jen obtins ce que la socit
obtient ordinairement de lappareil effrayant de ses peines
afflictives, une modification du vice, plutt quune vri-
table correction ; aussi Victor droba avec subtilit ce que
jusque-l il stait content de voler ouvertement. Je crus
devoir essayer dun autre moyen de correction ; et pour lui
faire sentir plus vivement linconvenance de ses rapines,
nous usmes envers lui du droit de reprsailles. Ainsi,
tantt victime de la loi du plus fort, il voyait arracher de
ses mains et manger devant ses yeux un fruit longtemps
convoit, et qui souvent navait t que la juste rcom-
pense de sa docilit ; tantt dpouill dune manire plus
subtile que violente, il retrouvait ses poches vides des pe-
tites provisions quil y avait mises en rserve un instant
auparavant.
LII. Ces derniers moyens de rpression eurent le
succs que jen avais attendu, et mirent un terme la ra-
pacit de mon lve. Cette correction ne soffrit pas cepen-
dant mon esprit comme la preuve certaine que javais
inspir mon lve le sentiment intrieur de la justice. Je
sentis parfaitement que, malgr le soin que javais pris de
donner nos procds toutes les formes dun vol injuste et
manifeste, il ntait pas sr que Victor y et vu quelque
chose de plus que la punition de ses propres mfaits ; et
ds lors il se trouvait corrig par la crainte de quelques
nouvelles privations, et non par le sentiment dsintress
de lordre moral. Pour claircir ce doute, et avoir un rsul-
tat moins quivoque, je crus devoir mettre le cur de mon
lve lpreuve dune autre espce dinjustice qui, nayant
aucun rapport avec la nature de la faute, ne part pas en
125
tre le chtiment mrit, et ft par l aussi odieuse que
rvoltante. Je choisis, pour cette exprience vraiment p-
nible, un jour o, tenant depuis plus de deux heures Victor
occup nos procds dinstruction et, satisfait galement
de sa docilit et de son intelligence, je navais que des
loges et des rcompenses lui prodiguer. Il sy attendait
sans doute, en juger par lair content de lui qui se pei-
gnait sur tous ses traits, comme dans toutes les attitudes
de son corps. Mais quel ne fut pas son tonnement de voir
quau lieu des rcompenses accoutumes, quau lieu de ces
manires auxquelles il avait tant de droit de sattendre, et
quil ne recevait jamais sans les plus vives dmonstrations
de joie, prenant tout coup une figure svre et mena-
ante, effaant, avec tous les signes extrieurs du mcon-
tentement, ce que je venais de louer et dapplaudir, disper-
sant dans tous les coins de sa chambre ses cahiers et ses
cartons, et le saisissant enfin lui-mme par le bras, je
lentranais avec violence vers un cabinet noir qui, dans les
commencements de son sjour Paris lui avait quelque-
fois servi de prison. Il se laissa conduire avec rsignation
jusque prs du seuil de la porte. L, sortant tout coup de
son obissance accoutume, sarc-boutant par les pieds et
par les mains contre les montants de la porte, il mopposa
une rsistance des plus vigoureuses et qui me flatta
dautant plus quelle tait toute nouvelle pour lui, et que
jamais, prt subir une pareille punition alors quelle tait
mrite, il navait dmenti un seul instant sa soumission
par lhsitation la plus lgre. Jinsistai nanmoins pour
voir jusqu quel point il porterait sa rsistance, et faisant
usage de toutes mes forces, je voulus lenlever de terre
pour lentraner dans le cabinet. Cette dernire tentative
126
excita toute sa fureur. Outr dindignation, rouge de co-
lre, il se dbattait dans mes bras avec une violence qui
rendit pendant quelques minutes mes efforts infructueux ;
mais enfin, se sentant prt ployer sous la loi du plus fort,
il eut recours la dernire ressource du faible ; il se jeta
sur ma main, et y laissa la trace profonde de ses dents.
Quil met t doux, en ce moment, de pouvoir me faire
entendre de mon lve, et de lui dire jusqu quel point la
douleur mme de sa morsure me remplissait mon me de
satisfaction et me ddommageait de toutes mes peines !
Pouvais-je men rjouir faiblement ? Ctait un acte de
vengeance bien lgitime ; ctait une preuve incontestable
que le sentiment du juste et de linjuste, cette base ter-
nelle de lordre social, ntait plus tranger au cur de
mon lve. En lui donnant ce sentiment, ou plutt en en
provoquant le dveloppement, je venais dlever lhomme
sauvage toute la hauteur de lhomme moral, par le plus
tranch de ses caractres et la plus noble de ses attribu-
tions.
LIII. En parlant des facults intellectuelles de notre
Sauvage, je nai point dissimul les obstacles qui avaient
arrt le dveloppement de quelques-unes dentre elles, et
je me suis fait un devoir de marquer exactement toutes les
lacunes de son intelligence. Fidle au mme plan dans
lhistoire des affections de ce jeune homme, je dvoilerai la
partie brute de son cur avec la mme fidlit que jen ai
fait voir la partie civilise. Je ne le tairai point, quoique
devenu sensible la reconnaissance et lamiti, quoiquil
paraisse sentir vivement le plaisir dtre utile. Victor est
rest essentiellement goste. Plein dempressement et de
cordialit quand les services quon exige de lui ne se trou-
127
vent pas en opposition avec ses besoins, il est tranger
cette obligeance qui ne calcule ni les privations, ni les sa-
crifices ; et le doux sentiment de la piti est encore natre
chez lui. Si dans ses rapports avec sa gouvernante, on la
vu quelquefois partager sa tristesse, ce ntait l quun acte
dimitation analogue celui qui arrache des pleurs au
jeune enfant qui voit pleurer sa mre ou sa nourrice. Pour
compatir aux maux dautrui, il faut les avoir connus, ou du
moins en emprunter lide de notre imagination ; ce quon
ne peut attendre dun trs jeune enfant, ou dun tre tel
que Victor, tranger toutes les peines et privations dont
se composent nos souffrances morales.
LIV. Mais ce qui, dans le systme affectif de ce jeune
homme, parat plus tonnant encore et au-dessus de toute
explication, cest son indiffrence pour les femmes, au
milieu des mouvements imptueux dune pubert trs
prononce. Aspirant moi-mme aprs cette poque,
comme aprs une source de sensations nouvelles pour
mon lve et, dobservations attrayantes pour moi, piant
avec soin tous les phnomnes avant-coureurs de cette
crise morale, jattendais chaque jour quun souffle de ce
sentiment universel qui meut et multiplie tous les tres,
vnt animer celui-ci et agrandir son existence morale. Jai
vu arriver ou plutt clater cette pubert tant dsire, et
notre jeune Sauvage se consumer de dsirs dune violence
extrme et dune effrayante continuit, sans pressentir
quel en tait le but, et sans prouver pour aucune femme
le plus faible sentiment de prfrence. Au lieu de cet lan
expansif qui prcipite un sexe vers un autre, je nai vu en
lui quune sorte dinstinct aveugle, et faiblement prononc
qui, la vrit, lui rend la socit des femmes prfrable
128
celle des hommes, mais sans que son cur prenne aucune
part cette distinction. Cest ainsi que, dans une runion
de femmes, je lai vu plusieurs fois, cherchant auprs dune
dentre elles un soulagement ses anxits, sasseoir ct
delle, lui pincer doucement la main, les bras et les genoux,
et continuer jusqu ce que, sentant ses dsirs inquiets
saccrotre, au lieu de se calmer par ces bizarres caresses,
et nentrevoyant aucun terme ses pnibles motions, il
changeait tout coup de manires, repoussait avec hu-
meur celle quil avait recherche avec une sorte
dempressement, et sadressait de suite une autre avec
laquelle il se comportait de la mme manire. Un jour
cependant il poussa ses entreprises un peu plus loin. Aprs
avoir dabord employ les mmes caresses, il prit la dame
par les deux mains et lentrana, sans y mettre pourtant de
violence, dans le fond dune alcve.
L, fort embarrass de sa contenance, offrant dans ses
manires et dans lexpression extraordinaire de sa physio-
nomie un mlange indicible de gaiet et de tristesse, de
hardiesse et dincertitude, il sollicita plusieurs reprises
les caresses de sa dame en lui prsentant ses joues, tourna
autour delle lentement et dun air mditatif et finit enfin
par slancer sur ses paules, en la serrant troitement au
cou. Ce fut l tout, et ces dmonstrations amoureuses fini-
rent, comme toutes les autres, par un mouvement de dpit
qui lui fit repousser lobjet de ses phmres inclinations.
LV. Quoique depuis cette poque, ce malheureux
jeune homme nait pas t moins tourment par
leffervescence de ses organes, il a cess nanmoins de
chercher dans ses caresses impuissantes, un soulagement
129
ses dsirs inquiets. Mais cette rsignation au lieu
dapporter un adoucissement sa situation, na servi qu
lexasprer, et faire trouver cet infortun un motif de
dsespoir dans un besoin imprieux, quil nespre plus
satisfaire. Aussi lorsque, malgr le secours des bains, dun
rgime calmant et dun violent exercice, cet orage des sens
vient clater de nouveau, il se fait de suite un change-
ment total dans le caractre naturellement doux de ce
jeune homme, et passant subitement de la tristesse
lanxit, et de lanxit la fureur, il prend du dgot
pour ses jouissances les plus vives, soupire, verse des
pleurs, pousse des cris aigus, dchire ses vtements, et
semporte quelquefois au point dgratigner ou de mordre
sa gouvernante. Mais alors mme quil cde une fureur
aveugle quil ne peut matriser, il en tmoigne un vritable
repentir, et demande baiser le bras ou la main quil vient
de mordre. Dans cet tat, le pouls est lev, la figure vul-
tueuse ; et quelquefois le sang scoule par le nez et par les
oreilles : ce qui met fin laccs et en loigne pour plus
longtemps la rcidive, surtout si cette hmorragie est
abondante. En partant de cette observation, jai d pour
remdier cet tat, ne pouvant ou nosant faire mieux,
tenter lusage de la saigne, mais non sans beaucoup de
rserves, persuad que la vritable indication est dattidir
cette effervescence vitale, et non point de lteindre. Mais
je dois le dire, si jai obtenu un peu de calme par lemploi
de ce moyen et de beaucoup dautres quil serait fort inu-
tile dnumrer ici, cet effet na t que passager, et il r-
sulte de cette continuit de dsirs violents autant
quindtermins, un tat habituel dinquitude et de souf-
130
france, qui a continuellement entrav la marche de cette
laborieuse ducation.
LVI. Telle a t cette poque critique qui promettait
tant, et qui et sans doute rempli toutes les esprances que
nous y avions attaches si, au lieu de concentrer toute son
activit sur les sens, elle et ainsi anim du mme feu le
systme moral, et port dans ce cur engourdi le flam-
beau des passions. Je ne me dissimulerai pas nanmoins,
prsent que jy ai profondment rflchi, quen comptant
sur ce mode de dveloppement des phnomnes de la pu-
bert, ctait mal propos que javais dans ma pense as-
simil mon lve un adolescent ordinaire, chez lequel
lamour des femmes prcde assez souvent, ou du moins
accompagne toujours, lexcitement des parties fcon-
dantes. Cet accord de nos besoins et de nos gots ne pou-
vait se rencontrer chez un tre qui lducation navait
point appris distinguer un homme davec une femme, et
qui ne devait quaux seules inspirations de linstinct
dentrevoir cette diffrence, sans en faire lapplication sa
situation prsente. Aussi ne doutais-je point que si lon et
os dvoiler ce jeune homme le secret de ses inqui-
tudes, et le but de ses dsirs, on en et retir un avantage
incalculable. Mais dun autre ct, en supposant quil
met t permis de tenter une pareille exprience,
navais-je pas craindre de faire connatre notre Sauvage
un besoin quil et cherch satisfaire aussi publiquement
que les autres et qui let conduit des actes dune ind-
cence rvoltante ? Jai d marrter, intimid par la crainte
dun pareil rsultat, et me rsigner voir, comme dans
maintes autres circonstances, mes esprances svanouir
comme tant dautres devant un obstacle imprvu.
131
Telle est, Monseigneur, lhistoire des changements
survenus dans le systme des facults affectives du Sau-
vage de lAveyron. Cette section termine ncessairement
tous les faits relatifs au dveloppement de mon lve pen-
dant lespace de quatre annes. Un grand nombre de ces
faits dposent en faveur de ma perfectibilit, tandis que
dautres semblent linfirmer. Je me suis fait un devoir de
les prsenter sans distinction les uns comme les autres, et
de raconter avec la mme vrit mes revers comme mes
succs. Cette tonnante varit dans les rsultats rend, en
quelque faon, incertaine lopinion quon peut se former
de ce jeune homme et jette une sorte de dsaccord dans les
consquences qui se prsentent la suite des faits exposs
dans ce mmoire. Ainsi, en rapprochant ceux qui se trou-
vent dissmins dans les paragraphes VI, VII, XVIII, XX,
XLI, LIII et LIV on ne peut sempcher den conclure, 1
que, par une suite de la nullit presque absolue des or-
ganes de loue et de la parole, lducation de ce jeune
homme est encore et doit tre jamais incomplte ; 2
que, par une suite de longue inaction, les facults intellec-
tuelles se dveloppent dune manire lente et pnible ; et
que ce dveloppement qui, dans les enfants levs en civi-
lisation, est le fruit naturel du temps et des circonstances,
est ici le rsultat lent et laborieux dune ducation toute
agissante, dont les moyens les plus puissants susent
obtenir les plus petits effets ; 3 que les facults affectives,
sortant avec la mme lenteur de leur long engourdisse-
ment, se trouvent subordonnes, dans leur application,
un profond sentiment dgosme et que la pubert, au lieu
de leur avoir imprim un grand mouvement dexpansion,
semble ne stre fortement prononce que pour prouver
132
que sil existe dans lhomme une relation entre les besoins
de ses sens et les affections de son cur cet accord sympa-
thique est, comme la plupart des passions grandes et g-
nreuses, lheureux fruit de son ducation.
Mais si lon rcapitule les changements heureux surve-
nus dans ltat de ce jeune homme et particulirement les
faits consignes dans les paragraphes IX, X, XI, XII, XIV,
XXI, XXV, XXVIII, XXX, XXXI, XXXII, XXXIII, XXXIV,
XXXV, XXXVII, XXXVIII, XLIV, XLV, XLVI, XLVII et
XLIX on ne peut manquer denvisager son ducation sous
un point de vue plus favorable et dadmettre comme con-
clusions rigoureusement justes, 1 que le perfectionne-
ment de la vue et du toucher, et les nouvelles jouissances
du got, en multipliant les sensations et les ides de notre
Sauvage, ont puissamment contribu au dveloppement
des facults intellectuelles ; 2 quen considrant ce dve-
loppement dans toute son tendue, on trouve, entre autres
changements heureux, la connaissance de la valeur con-
ventionnelle des signes de la pense, lapplication de cette
connaissance la dsignation des objets et lnonciation
de leurs qualits et de leurs actions do tendue des rela-
tions de llve avec les personnes qui lenvironnent, la
facult de leur exprimer ses besoins, den recevoir des
ordres et de faire avec elles un libre et continuel change
de penses ; 3 que malgr son got immodr pour la
libert des champs et son indiffrence pour la plupart des
jouissances de la vie sociale, Victor se montre reconnais-
sant des soins quon prend de lui, susceptible dune amiti
caressante, sensible au plaisir de bien faire, honteux de ses
mprises, et repentant de ses emportements ; 4 et
quenfin, Monseigneur, sous quelques points de vue quon
133
envisage cette longue exprience, soit quon la considre
comme lducation mthodique dun homme sauvage, soit
quon se borne la regarder comme le traitement physique
et moral dun de ces tres disgracis par la nature, rejets
par la socit, et abandonns par la mdecine, les soins
quon a pris de lui, ceux quon lui doit encore, les change-
ments qui sont survenus, ceux quon peut esprer, la voix
de lhumanit, lintrt quinspirent un abandon aussi ab-
solu et une destine aussi bizarre, tout recommande ce
jeune homme extraordinaire lattention des savants, la
sollicitude de nos administrateurs et la protection du
gouvernement.

134
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135
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