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Serie

APRENDER A INVESTIGAR
Mdulo 1
CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD
Y DESARROLLO
LUIS JAVIER JARAMILLO SIERRA
INSTITUTO COLOMBIANO PARA EL FOMENTO
DE LA EDUCACIN SUPERIOR, ICFES
Subdireccin General Tcnica y de Fomento
PATRICIA MARTNEZ BARRIOS
Directora General
PATRICIA ASMAR AMADOR
Subdirectora General Tcnica y de Fomento
MNICA IBARRA ROSERO
Jefe Divisin de Fomento (A)
MARA JESS RESTREPO ALZATE
Coordinadora del Proyecto
Serie: APRENDER A INVESTIGAR
ISBN: 958-9279-11-2 Obra completa
ISBN: 958-9279-12-0 Mdulo 1
1 Edicin: 1987
1 Reimpresin: 1988
2 Reimpresin: 1991
2 Edicin: 1995
Reimpresin: 1998
3 Edicin: (corregida y aumentada) 1999
ICFES
Calle 17 N 3-40 A.A. 6319
Telfono: 2819311 - 2834027 - 2834067 - 2435129
Fax: 2845309 - 2834047 - 2845980
Santa Fe de Bogot
Diseo de cartula, diagramacin e impresin:
ARFO EDITORES LTDA.
Carrera 15 N 53-86
Tels.: 2355968 - 2175794
Santa Fe de Bogot, D.C.
El proyecto de actualizacin y revisin de la presente edicin de la serie APRENDER A IN-
VESTIGAR fue realizado por el ICFES, para lo cual se conform el siguiente grupo de autores:
Mdulo 1:
LUIS JAVIER JARAMILLO
Mdulos 3 y 4:
ADONAY MORENO Universidad San Buenaventura - Cali
YOLANDA GALLARDO DE PARADA Universidad de Pamplona (N.S.)
Mdulos 2 y 5:
MARIO TAMAYO Y TAMAYO Universidad ICESI - Cali
Instructivos para videos:
LUZ ESTELLA URIBE VLEZ EAFIT - Medelln
INSTITUTO COLOMBIANO PARA EL FOMENTO
DE LA EDUCACIN SUPERIOR
La serie APRENDER A INVESTIGAR ha sido realizada por el ICFES. Para las ediciones anteriores se cont
con el siguiente grupo de autores:
CARLOS ESCALANTE A. HUMBERTO RODRGUEZ M.
Profesor Universidad Nacional de Colombia Profesor Universidad Nacional de Colombia
ALBERTO MAYOR M. EDUARDO VLEZ B.
Profesor Universidad Nacional de Colombia Investigador Instituto SER de Investigaciones
NGEL FACUNDO D.
Exjefe Divisin de Fomento
Investigativo ICFES
Serie: APRENDER A INVESTIGAR
Mdulos: 1. CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO
2. LA INVESTIGACIN
3. RECOLECCIN DE LA INFORMACIN
4. ANLISIS DE LA INFORMACIN
5. EL PROYECTO DE INVESTIGACIN
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 4
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 5
Contenido
SERIE APRENDER A INVESTIGAR
Presentacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
Propsito, poblacin y objetivos de la serie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
Estructura de aprendizaje de la serie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
La organizacin de la serie: los mdulos y material audiovisual . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17
Descripcin sinttica de los mdulos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19
La asesora de tutores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 23
Mdulo 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO . . . . . . . . . . . . . . . . 25
Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25
1. NATURALEZA DE LA ACTIVIDAD CIENTFICA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26
1.1 Elementos comunes al pensamiento cientfico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26
1.1.1 Estudio de patrones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26
1.1.2 Observacin y explicacin de los fenmenos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26
1.2 El mtodo cientfico y sus alcances . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26
1.3 Caractersticas del mtodo cientfico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28
1.3.1 Observacin y recoleccin de datos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 28
1.3.2 Formulacin y comprobacin de hiptesis . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29
1.3.3 Demostracin de relaciones entre fenmenos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29
1.4 Perfil del cientfico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30
2. NATURALEZA DE LA TECNOLOGA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34
2.1 La naturaleza de la tecnologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34
2.2 La tecnologa como extensin del hombre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34
2.3 La tecnologa: un conjunto de operaciones. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35
2.4 La tecnologa: un insumo de la produccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 35
2.5 Formas de transferencia de tecnologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 37
2.6 Relaciones entre ciencia, tecnologa e ingeniera . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 38
2.7 El diseo de la tecnologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39
2.8 Perfil del ingeniero: profesional de mltiples talentos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 40
3. INVESTIGACIN Y DESARROLLO EXPERIMENTAL: MOTOR DEL
DESARROLLO CONTEMPORNEO . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 46
3.1 Importancia econmica y social de la I&D . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 46
3.2 La I&D como el invento para inventar. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 47
3.3 La I&D como empresa organizada y profesional . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 48
4. NOCIONES BSICAS SOBRE INVESTIGACIN Y DESARROLLO EXPERIMENTAL . 51
4.1 La I&D en sus trminos ms generales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51
4.2 La investigacin bsica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51
4.3 La investigacin aplicada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 53
4.4 Desarrollo experimental . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 55
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 6
5. DISCUSIN SOBRE EL PROCESO MISMO DE I&D . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59
5.1 El modelo lineal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59
5.2 El plan de investigacin y desarrollo a ciclo completo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 60
5.3 Comparacin de caractersticas entre investigacin y desarrollo tecnolgico . . . . . . . 63
5.4 Una medida de la produccin cientfica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 64
6. INNOVACIN TECNOLGICA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 66
6.1 Definicin de conceptos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 66
7. EL IMPACTO SOCIO-ECONMICO DE LA CIENCIA Y LA TECNOLOGA . . . . . . 72
7.1 La aplicacin de CyT al mejoramiento de la sociedad: races de la Utopa . . . . . . . . . 72
7.2 Tecnologa y desarrollo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 73
7.3 La gnesis de la tecnologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 75
7.4 La transformacin del mundo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 76
7.5 La transformacin de los sistemas de produccin agrcola . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77
7.6 La transformacin del sector industrial y de otros sectores . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 78
8. LA CIENCIA Y LA TECNOLOGA EN LA NUEVA REVOLUCIN INDUSTRIAL . . 82
8.1 Hacia la industria cerebro-intensiva . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 82
8.2 Las nuevas tecnologas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 82
8.2.1 Tecnologas de informacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83
8.2.2 Biotecnologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 84
8.2.3 Nuevos materiales . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 85
8.2.4 El significado de la actual revolucin tecnolgica: la adopcin
de un nuevo paradigma tecnoeconmico. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 86
8.2.5 Respuesta a las nuevas oportunidades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 87
9. LA CIENCIA Y LA TECNOLOGA EN LOS PASES EN DESARROLLO . . . . . . . . . . . 90
9.1 Los objetivos bsicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 90
9.2 Cinco factores de vinculacin entre ciencia, tecnologa y desarrollo . . . . . . . . . . . . . . 91
9.2.1 Apropiacin social de la ciencia y la tecnologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 91
9.2.2 Generacin de conocimiento y educacin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 91
9.2.3 Ciencia, tecnologa y produccin. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 92
9.2.4 Conocimiento, cambio social y desarrollo del ciudadano . . . . . . . . . . . . . . . . 92
9.2.5 Ciencia, desarrollo sostenible y diversidad biolgica y cultural . . . . . . . . . . . 94
10. POLTICA DE CIENCIA Y TECNOLOGA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 96
10.1 El inters en las polticas de ciencia y tecnologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 96
10.2 Qu contienen las polticas de ciencia y tecnologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 97
10.3 Las polticas de ciencia y tecnologa en Colombia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 98
11. LA COOPERACIN INTERNACIONAL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 104
11.1 La brecha creciente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 104
11.2 Nuevas estrategias de cooperacin internacional en el marco de la Globalizacin . . . . 107
11.3 Hacia mecanismos globales para la cooperacin cientfica y tecnolgica . . . . . . . . . . . 108
11.4 La cooperacin cientfica y tecnolgica en los pases latinoamericanos . . . . . . . . . . . 109
11.5 Las nuevas tareas de la cooperacin cientfica y tecnolgica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 110
11.6 Las redes de cooperacin: mecanismo de singular importancia . . . . . . . . . . . . . . . . . . 111
12. CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO:
NUEVAS INTERPRETACIONES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 113
12.1 La nueva produccin de conocimiento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 113
12.1.1 Contraste entre el modo 1 y el modo 2 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 113
12.1.2 Nuevos significados de la actividad cientfica y tecnolgica . . . . . . . . . . . . . . 116
12.1.3 La comunicacin entre ciencia y sociedad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 117
12.2 Las Fronteras de la Ilusin y el progreso indefinido de la ciencia y la tecnologa . . . . 118
12.3 Ciencia y tecnologa en el contexto social . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 120
12.3.1 La controversia y la evaluacin de impactos de la tecnologa . . . . . . . . . . . . . 120
12.3.2 Ciencia y tecnologa del lado de la sociedad . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 121
ANEXO: Instructivo para el uso del video
1. Uso didctico del video . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 127
2. Video: Ciencia y tecnologa: Desarrollo del hombre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 135
BIBLIOGRAFA . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 141
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 7
Presentacin
El Instituto Colombiano para el Fomento de la Educacin ICFES, ha venido desa-
rrollando proyectos que propenden por el mejoramiento de la calidad de la educacin
superior y la formacin del talento humano que sea capaz de asumir el reto que nos
impone la educacin del siglo XXI.
Dentro de este marco de referencia, la formacin de directivos, docentes e inves-
tigadores en el tema de la investigacin ha sido prioritaria para el ICFES, razn por la
cual ha continuado impulsando la divulgacin de materiales de gran utilidad para
incentivar la prctica investigativa en la educacin superior.
La SERIE APRENDER A INVESTIGAR es un material autoinstructivo que ofrece
los conceptos, las herramientas y los mtodos necesarios para la formulacin, perfec-
cionamiento y diseo de proyectos de investigacin.
A las puertas del nuevo milenio, estamos entregando a la comunidad acadmica
una nueva edicin actualizada y complementada de la SERIE APRENDER A IN-
VESTIGAR, la cual contribuir a generar la cultura investigativa, que constituye la
base de la educacin, la ciencia y la tecnologa del pas.
PATRICIA MARTNEZ BARRIOS
Directora General
SERIE APRENDER A INVESTIGAR
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 8
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 9
Introduccin
a la serie
El presente programa autoinstruccional denominado APRENDER A INVESTI-
GAR, contiene algunos de los principales elementos, tericos y prcticos, sobre concep-
tos, mtodos y tcnicas usualmente empleados en el trabajo de investigacin cientfica.
Aprender a Investigar es un proceso largo y complejo, que comprende diversas
dimensiones y etapas formativas, algunas de las cuales comienzan, o deben comenzar
a desarrollarse, desde los primeros aos de vida. Para el grupo de autores del progra-
ma, Aprender a Investigar no se reduce al estudio y dominio de la metodologa gene-
ral de la investigacin cientfica. Aprender a Investigar implica, entre otras cosas, el
desarrollo de diversas dimensiones, tales como:
a) Un espritu de permanente observacin, curiosidad, indagacin y crtica de
la realidad, el cual nos permite preguntarnos si aquello que se conoce sobre algo
es realmente un conocimiento o si acaso ofrece una mejor explicacin del fenme-
no o del objeto de estudio. Este espritu de observacin, crtica y creatividad se
desarrolla desde los primeros aos de vida.
b) Una slida formacin general y un creciente dominio de los conocimientos
sobre un rea especfica de la realidad, pues stos son la base y el punto de
partida para poder aportar nuevos conocimientos. Como el cmulo de informacin
cientfica es hoy en da tan grande y se encuentra en constante aumento, se hace
necesario concentrar la atencin en tpicos especficos, pues cada vez es ms
difcil seguir de cerca y estar al da sobre diversas temticas y mtodos de conoci-
miento. La formacin general y la concentracin del inters y aprendizaje perma-
nentes en aspectos particulares de la realidad se ha venido efectuando a travs de
los diferentes niveles educativos hasta llegar a centrar el inters en un rea espe-
cfica del conocimiento. Esta segunda dimensin, unida al dominio de la metodolo-
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 10
ga general de la investigacin cientfica, es otro de los requisitos decisivos para
aprender a investigar.
c) La prctica investigativa misma por medio de la cual las teoras, principios,
conceptos, mtodos y tcnicas dejan de ser simples enunciados para conver-
tirse en algo concreto y vivencial, constituye la tercera condicin indispensable.
El adagio popular dice que a nadar se aprende nadando. De forma semejante,
para aprender a investigar hay que lanzarse a la prctica investigativa. La teora
sin la prctica es vaca, pero la prctica sin la teora es ciega. Los conocimientos
sobre los contenidos y mtodos que se han venido adquiriendo sobre las disciplinas
de estudio, y aquellos que se puedan adquirir a travs de esta serie sobre metodo-
loga general de investigacin cientfica, deben servir como guas iluminadoras de
la accin. En la medida de lo posible, para aprender a investigar es necesario
integrarse a un equipo de investigacin, el cual pueda ser conducido y orientado
por la experiencia terico-prctica de investigadores profesionales que estn en la
misma lnea de inters investigativo.
El estudio de la metodologa general de la investigacin cientfica, junto con ese
espritu indagador y creativo y los conocimientos de los contenidos y mtodos de reas
especficas del saber que usted ha venido adquiriendo, as como el deseo de lanzarse
pronto a la prctica investigativa, justifica el nombre que se ha dado a la serie: APREN-
DER A INVESTIGAR.
De otra parte, es importante advertir sobre las ventajas y limitaciones de un pro-
grama como ste. En primer lugar, al haber sido escrito dentro de la metodologa de
la autoinstruccin, si bien cuenta con la ventaja de permitir estudiar por cuenta pro-
pia, de acuerdo con el tiempo disponible y el ritmo personal de aprendizaje, tiene la
limitante de tener que suponer que quien sigue el programa posee los aprendizajes
previos requeridos para asimilar los contenidos y el nivel acadmico adecuado; se
cuenta por tanto, bsicamente, con la seriedad del estudiante y con el cumplimiento
estricto de las diferentes instrucciones del programa.
Es segundo trmino, debe tenerse en cuenta que la funcin de un programa como
ste es proporcionar los principales conceptos, mtodos y tcnicas de un proceso de
investigacin, los cuales son tratados de forma sencilla y resumida. Se presentan en
forma sucinta las diferentes discusiones que sobre cada aspecto se han dado en la
comunidad cientfica. Si se desea un conocimiento ms profundo, debe necesariamen-
te recurrirse a aquellos textos que analicen cada tpico en toda su complejidad, al
investigador, profesor, instructor o tutor.
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 11
Propsito, poblacin
y objetivos de la serie
El propsito del programa, serie APRENDER A INVESTIGAR, es familiarizar al
estudiante con los elementos conceptuales y algunas tcnicas bsicas que le permitan,
en su rea de estudio, comenzar a resolver problemas de conocimiento, aplicando la
lgica del proceso investigativo utilizando determinados instrumentos bsicos. No se
trata de proporcionar una informacin para memorizar sino que sta debe servir para
orientar la prctica investigativa del estudiante, dentro de la disciplina cientfica en
la cual se prepara como profesional e investigador.
En este sentido, la serie APRENDER A INVESTIGAR ha sido diseada para
una poblacin de estudiantes de educacin superior que se ha iniciado en el conoci-
miento de los contenidos y mtodos bsicos de una disciplina cientfica determinada y
que, por tanto, comienza a plantearse y a enfrentar algunos problemas de investi-
gacin.
En la situacin corriente de nuestras instituciones de educacin superior, la pobla-
cin objetivo de esta serie son estudiantes que estn cursando aproximadamente el
quinto semestre de carrera, y que van a tener su primera aproximacin a la metodolo-
ga general de investigacin cientfica.
El objetivo terminal de toda la serie o del curso completo consiste en lo siguiente:
Al finalizar el proceso instructivo, el estudiante deber estar en condicin de dise-
ar y emprender un proyecto de investigacin dentro de su disciplina acadmica, apli-
cando tanto los contenidos adquiridos con las asignaturas propias de su carrera, como
los elementos conceptuales y tcnicos adquiridos con el estudio de esta serie. Esto lo
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 12
capacitar para enfrentar y tratar de resolver problemas de su rea de estudio siguien-
do la metodologa de la investigacin cientfica.
Para cumplir estos propsitos y estos objetivos, se supone que los usuarios de este
curso (estudiantes que estn en la mitad de una carrera de educacin superior), han
desarrollado los siguientes aprendizajes:
Comprensin clara de textos escritos.
Deduccin lgica, abstraccin y aplicacin de principios.
Conocimientos bsicos de historia.
Manejo general de los temas y mtodos bsicos de su disciplina de estudio.
Manejo de las operaciones matemticas.
Solucin de ecuaciones de primer grado.
Definicin de funciones matemticas.
Entendimiento de los conceptos lgicos de probabilidad.
Hacemos explcitas estas conductas mnimas de entrada, con la finalidad de
garantizar, por una parte, la adecuada ubicacin del curso dentro de los programas
acadmicos, o en el caso eventual de que ste se siga por fuera del mbito de un
programa acadmico formal, con la finalidad de garantizar la necesaria nivelacin
previa de los conocimientos bsicos.
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 13
Estructura
de aprendizaje
de la serie
La serie APRENDER A INVESTIGAR consta de los siguientes elementos:
* Cinco mdulos escritos y guas de utilizacin de videocasetes.
* Cinco videocasetes que contienen trece programas de video para BETA o VHS.
* Gua de utilizacin de videocasetes.
Los mdulos son el material fundamental de trabajo. Sin embargo, en aquellos
temas en los cuales el medio audiovisual permite una mayor riqueza y facilidad de
expresin, se prefiri su uso al del material escrito. En otros aspectos que presentan
alguna dificultad de comprensin, el material audiovisual cumple la funcin de comple-
mento o refuerzo del material escrito. En ningn caso el material audiovisual es repe-
titivo dcl material escrito.
Toda la serie ha sido diseada como material autoinstructivo. Por tal razn, sin
sacrificar la necesaria precisin de los conceptos, se ha utilizado el lenguaje coloquial
y sencillo. Segn el propsito y el objeto antes expresados, se ha buscado hacer un
primer acercamiento del estudiante a los conceptos, mtodos y tcnicas bsicas de
investigacin, buscando ante todo despertar su inters por ellas. En los casos en los
cuales el estudiante desee profundizar, deber recurrir a la bibliografa bsica que se
le indica al final de cada unidad, as como una consulta con tutores, profesores o con
expertos investigadores en la materia. El conocimiento adquirido a travs del curso
debe servirle de gua para continuar profundizando en la materia.
Los mdulos de que consta la serie son:
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 14
Serie Aprender a Investigar
Organizacin de los mdulos
Material escrito Videocasetes
Mdulo 1 CIENCIA, TECNOLOGA Y DESARROLLO *Ciencia y tecnologa:
*Naturaleza de la actividad cientfica desarrollo del hombre 15
*Naturaleza de la tecnologa
*Investigacin y desarrollo experimental
*El impacto socio-econmico
de la ciencia y la tecnologa
*La ciencia y la tecnologa en
la nueva revolucin industrial
Mdulo 2 LA INVESTIGACIN *Tipos de investigacin
*El conocimiento cientfico cientfica 15
*Tipos de investigacin *El experimento 15
*Modelos y diseos de investigacin
*La interdisciplinariedad
Mdulo 3 RECOLECCIN DE LA INFORMACIN *Informacin primaria
*Conceptos bsicos de medicin y secundaria 15
*Informacin primaria y secundaria *La observacin 15
*Unidades variables y valores *La encuesta 15
*Tcnicas para el registro *La entrevista 15
de informacin secundaria
*Tcnicas para la recoleccin
de informacin primaria
*La encuesta
Mdulo 4 ANLISIS DE LA INFORMACIn *La medicin
*Descripcin de datos - Tcnicas y las ciencias 15
de representacin grfica *La curva normal 15
*Distribucin de datos - Tcnicas *La muestra 15
numricas
*Introduccin a las probabilidades
*La prueba de hiptesis
*Regresin y varianza
*Anlisis y muestra
*Universo y muestra
*Estudio de factibilidad
de software estadstico
Mdulo 5 EL PROYECTO DE INVESTIGACIN *Cmo utilizar las fuentes
*Elementos del proceso investigativo de informacin 15
*Administracin del proyecto *De dnde surgen los
*Evaluacin del proyecto problemas de investigacin 15
*El informe investigativo *Vamos a elaborar
un proyecto
Nota: En los mdulos escritos se incluye una gua didctica para utilizacin de los videocasetes.
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 15
Se trata de que cada mdulo (tanto en el material escrito como en el material
audiovisual) sea autosuficiente, es decir, que en forma independiente comunique una
informacin completa sobre un determinado tema. Sin embargo, no debe perderse de
vista que cada uno de ellos es parte integrante del programa total. Entre uno y otro
mdulo existen relaciones determinadas de orden y niveles, que conforman la ES-
TRUCTURA DE APRENDIZAJE con la cual se dise la serie.
Es importante conocer esta estructura de aprendizaje, pues ella es una gran
ayuda, tanto para el estudio como para la evaluacin de los objetivos de aprendizaje
propuestos.
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 16
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 17
La organizacin de la serie:
los mdulos
y material audiovisual
Un mdulo consta de unidades de aprendizaje, que son consideradas como eta-
pas que hay que recorrer, siguiendo una ruta estratgicamente diseada, para lograr un
objetivo propuesto.
Dentro de cada mdulo y antes de empezar cada Unidad se explicitan cules son
los objetivos especficos de aprendizaje que se persiguen.
En la tcnica de estudio independiente o de autoinstruccin, usted debe ser muy
consciente, antes de entrar a trabajar, de qu es lo que va a hacer. Esto le ayudar en
el aprendizaje. Una vez usted haya estudiado un contenido de acuerdo con su ritmo
propio de trabajo, al final de cada unidad encontrar unas preguntas sobre los conteni-
dos que trata el mdulo que le permitirn autoevaluarse, conocer si usted domina esos
contenidos y, por tanto, decidir en forma personal y responsable si puede continuar
avanzando.
Recuerde y tenga siempre en cuenta que no todas las partes del proceso investigativo
presentadas en el modelo aparecen desarrolladas en el texto escrito, algunas han sido
desarrolladas en los videocasetes, por lo cual, cuando as se le indique, usted deber
recurrir al beta o VHS y seguir la gua de utilizacin de videos.
La serie est diseada de tal forma que es bsicamente usted quien juega el rol
principal, quien estudia y quien debe decidir si ha alcanzado los objetivos previstos. Se
han hecho grandes esfuerzos para organizar los diferentes materiales en funcin de un
aprendizaje a partir de un estudio independiente.
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 18
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 19
Descripcin sinttica
de los mdulos
El mdulo 1
Hemos denominado al mdulo 1: Ciencia, tecnologa, sociedad y desarrollo
El propsito de este mdulo es proporcionar al estudiante que se inicia en el estudio
de la metodologa general de investigacin, una rpida visin de cmo la ciencia,
la tecnologa y la investigacin son actividades de carcter histrico, es decir,
que han evolucionado con el desarrollo del hombre y de la sociedad.
Mostrar cmo han adquirido en la actualidad una importancia estratgica.
Introducir en los conceptos de ciencia, tecnologa e investigacin.
Este mdulo se complementa con el videocasete: Ciencia y tecnologa: desarrollo
del hombre, 15.
El mdulo 2
Hemos denominado el mdulo 2: La investigacin
El propsito de este mdulo es presentar el conocimiento y el mtodo cientfico
como punto de partida para enfrentar la realidad y plantear procesos investigativos.
Mostrar los diferentes tipos de investigacin y dar elementos de juicio para la
utilizacin de medios y determinacin del tipo de diseo a seguir.
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 20
Presentar la interdisciplinariedad como una metodologa de investigacin cient-
fica.
Este mdulo se complementa con dos videocasettes: 1. Tipos de investigacin
cientfica, 15 y 2. El experimento, 15.
El mdulo 3
Hemos denominado al mdulo 3: Recoleccin de la informacin
El propsito de este mdulo es identificar las tcnicas bsicas para recolectar la
informacin que se requiere para el trabajo de investigacin.
Distinguir las reglas de diseo a que estn sometidas.
Plantear elementos bsicos para que, en dependencia con el tipo de investigacin,
el programa que se enfrenta y la estrategia concebida para resolverla, es decir, con
la hiptesis conductora del trabajo, se pueda emplear las tcnicas que ms se
ajusten a esos requerimientos.
Este mdulo se complementa con cuatro videocasettes: 1-. Informacin primaria y
secundaria, 15. 2-. La observacin, 15. 3-. La encuesta, 15. 4- La entrevista, 15.
El mdulo 4
Hemos denominado al mdulo 4: Anlisis de la informacin
El propsito de este mdulo es plantear las tcnicas ms comunes para el anlisis
de datos, y el saber cundo, cmo y por qu utilizarlas. Se plantea adems el anlisis
conceptual y la descripcin de paquetes estadsticos para uso del computador.
Este mdulo se complementa con tres videocasettes: 1-. La medicin y las cien-
cias, l 5. 2-. La curva normal, I 5. 3-. La muestra, 15.
El mdulo 5
Hemos denominado el mdulo 5: El proyecto de investigacin
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 21
El propsito de este mdulo es lograr que el estudiante retome e integre los con-
ceptos y los procesos de la metodologa de investigacin cientfica y pueda formu-
lar un proyecto de investigacin en su respectiva rea de estudio.
Presentar elementos bsicos para el desarrollo del proyecto de investigacin rela-
cionados con el proceso de investigacin: la administracin del proyecto; la evalua-
cin del proyecto y el informe investigativo.
Este mdulo se complementa con tres videocasettes. 1-. Cmo utilizar las fuentes
de informacin, 15. 2-. De dnde surgen los problemas de investigacin, 15. 3-.
Vamos a elaborar un proyecto, 15.
Consideramos que este mdulo es de vital importancia y tanto los videos como los
otros mdulos convergen a ste. Es decir que el mdulo 5 es el centro de la serie
APRENDER A INVESTIGAR.
Como objetivos especficos del mdulo, tenemos:
Indicar al estudiante los factores a tener en cuenta en la eleccin de un tema para
investigar.
Proporcionar al estudiante las herramientas bsicas que le permitan identificar,
analizar y formular problemas de investigacin dentro de su rea de estudio.
Capacitar al estudiante para que pueda formular hiptesis para la solucin de los
problemas y sealarle algunos de los pasos que generalmente se siguen para poner
a prueba las hiptesis de investigacin.
Sealar las diferencias que existen entre las actividades cientifico-tcnicas, con la
finalidad de que pueda comprender la peculiaridad de una de ellas: la investigacin.
Hacer conocer que la forma moderna de investigar es a travs de la planeacin,
ejecucin y determinacin de aspectos administrativos del proyecto.
Proporcionar al estudiante y a los profesores parmetros de evaluacin para pro-
yectos de investigacin.
Lograr que el estudiante entienda la necesidad e importancia de elaborar informes
parciales y finales, que estn en capacidad de elaborarlos aplicando las tcnicas
bsicas correspondientes.
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 22
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 23
La asesora de tutores
Aunque los mdulos han sido diseados para que puedan utilizarse en estudio inde-
pendiente o en forma auto-instructiva, es conveniente valerse de la asesora de tuto-
res, profesores o expertos investigadores.
El trabajo tutorial es conveniente para:
Aclarar, ampliar y profundizar conceptos.
Orientar los ejemplos, ejercicios y prcticas hacia los temas y problemas propios
de la disciplina que estudie cada participante.
Resolver inquietudes y dudas.
Coordinar el contacto y trabajo con otros estudiantes.
Estimulacin del debate en grupos.
Estimular el aprendizaje en la prctica.
Auto-regular el proceso de aprendizaje.
Segn lo previsto en el diseo y organizacin de la serie, la asesora de tutores,
profesores o expertos investigadores no solo es conveniente sino necesaria en las
siguientes actividades:
La realizacin de experimentos y trabajo en laboratorios.
El diseo y la ejecucin del proyecto de investigacin.
Sin embargo, es importante enfatizar que el participante es el directo responsable
de su aprendizaje. Tanto los materiales escritos y los audiovisuales que conforman los
diferentes mdulos del programa, as como los tutores, profesores o investigadores-
asesores son solamente medios que le apoyen en su decisin de aprender.
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 24
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 25
Introduccin
La ciencia y la tecnologa pueden palparse en lo cotidiano. Basta echar
una ojeada a los objetos que nos rodean en nuestro diario vivir y preguntarnos
por el contenido de conocimiento que ha hecho posible su produccin.
Subyacen a este conjunto innumerable de productos, procesos y equipos in-
finidad de tecnologas que no existan y no hubieran existido jams si no
hubiera sido por el talento y la creatividad del hombre, como lo vio Jorge
Sbato.
Siendo el conocimiento la materia prima de la sociedad a fines del siglo
XX, el presente material se presenta como una invitacin a comprender la
naturaleza de la actividad cientfica y tecnolgica generadoras de conocimiento
y a forjarse una visin general de su impacto en la sociedad. Somos testigos
de excepcin de una revolucin productiva nueva, basada en el conocimiento.
Es en este escenario donde, a manera de induccin y teln de fondo, cobra
sentido aprender a investigar en los mltiples campos del saber. Este es
uno de los lenguajes de la sociedad y de las organizaciones de nuestros das.
Ciencia, tecnologa,
sociedad y desarrollo
Mdulo 1
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 26
1. NATURALEZA DE LA ACTIVIDAD CIENTFICA
1.1 Elementos comunes al pensamiento cientfico
Si encontramos al azar un grupo de cientficos, aun dentro de un mismo
campo o disciplina, hallaramos que sus ideas sobre un problema determina-
do difieren, a veces de modo radical; esto, adems de ser una de las caracte-
rsticas inherentes al ser humano, refleja en parte la diversidad del pensa-
miento cientfico. Sin embargo y afortunadamente, existe una base de acti-
tudes y creencias que todos ellos comparten, acerca de la naturaleza del
universo y del modo de aproximarse y aprender de l.
1.1.1 Estudio de patrones
Uno de los elementos de esta base comn es la suposicin de que todo lo
que existe y ocurre en el universo sigue ciertos modelos o patrones consis-
tentes que pueden ser descubiertos y estudiados a travs del intelecto y del
uso de mtodos e instrumentos que refinan y extienden nuestra capacidad
sensorial.
Estos patrones o reglas bsicas, adems, son, o deben ser, iguales en
cualquier parte del universo, de modo que, por ejemplo, los principios que
regulan el movimiento de los cuerpos son los mismos aqu en nuestro planeta
y en la ms distante de las galaxias.
1.1.2 Observacin y explicacin de los fenmenos
Otro elemento comn que comparten los cientficos se refiere al proceso
para producir conocimiento: depende tanto de la observacin cuidadosa de
los fenmenos como de la invencin de teoras para explicar lo observado. En
este proceso los cambios, la renovacin o las modificaciones son inevitables
ya que las nuevas observaciones pueden poner en tela de juicio las teoras
predominantes; stas, entonces, estn siendo sometidas continuamente al
examen y la comprobacin para ser mejoradas y, ocasionalmente, descarta-
das y reemplazadas por otras que pueden explicar los hechos con mayores
coberturas y profundidad. El cientfico cree, as, que si bien la verdad absoluta
y completa es inalcanzable, s es posible, por aproximaciones sucesivas, ad-
quirir conocimientos cada vez ms exactos de todo lo que nos rodea y de su
funcionamiento. Con ello est asociado el mtodo cientfico.
1.2 El mtodo cientfico y sus alcances
El mtodo cientfico es un descendiente de una rama de la filosofa llama-
da epistemologa (del griego episteme, conocimiento, y logos, teora). Des-
de Platn los hombres han venido meditando sobre lo que es el conocimiento,
de dnde procede y cmo adquirirlo. En el siglo XVII el epistemlogo Francis
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 27
Bacon, concentrndose sobre el conocimiento cientfico en particular, intent
proporcionar una gua ordenada para su adquisicin. Ofreci al cientfico una
regla de trabajo cudruple: observa, mide, explica y luego verifica. Hacia el
siglo XIX se propona una versin del mtodo algo ms complicada: plantea
una cuestin sobre la naturaleza; recoge evidencia pertinente; forma una hi-
ptesis explicativa; deduce sus consecuencias; comprubalas experimen-
talmente; y, entonces, acepta, rehusa o modifica la hiptesis, segn corres-
ponda.
En la ciencia, todo programa de investigacin creadora adelanta por los
pasos tentativos, fortuitos e inspirados, de muchos hombres a travs de mu-
chos aos. Puede suceder que una teora apenas vislumbrada en el siglo XIX
no surja plenamente a la vista hasta haber sido enmarcada en esquemas
matemticos de lgica elaborados en el siglo XX. Es posible que un experi-
mento que se considera vital tenga que esperar largo tiempo mientras se idea
el aparato necesario para llevarlo a cabo. El fisilogo Wilton Earle, que iba a la
cabeza del cultivo de tejidos humanos vivientes en botellas, fuera del cuerpo,
una vez tuvo que esperar todo un ao por falta de un tapn de matraz que no
envenenase sus delicados cultivos esterilizados. Tard meses en averiguar
que los tapones que necesitaba tenan que estar hechos de silicio, y en per-
suadir a un fabricante para que los produjese.
Estos obstculos a la investigacin, as como la suerte y la intuicin que la
favorecen, son fundamentales en toda empresa humana. Lo que es nico en
el esfuerzo cientfico es la conexin que forja entre ideas y hechos, hechos e
ideas.
No hay nada ms asombroso acerca de la ciencia que su facultad para
hacer conjeturas imaginativas y convertirlas luego en realidades tangibles que
nadie haba previamente sospechado. De las ecuaciones de Maxwell sobre
electromagnetismo salieron la radio y la televisin. De las frmulas de Einstein
sobre materia y energa sali la bomba atmica. Cuando la imaginacin cien-
tfica opera en direccin contraria, cristalizando teoras a partir de hechos, la
transformacin es igualmente deslumbradora. En el transcurso de unos diez
aos se pasa de un mohoso montn de huesos y de extraos pjaros, a la
teora de la evolucin. En un momento dado tenemos un montn de sucia
pebblenda y un trabajo de refinacin inacabable por delante; poco despus
tenemos el radio y la idea del ncleo atmico.
Aunque la expresin mtodo cientfico es ya bien conocida, la verdad es
que no existen reglas fijas ni pasos que, al seguirlos, conduzcan directamente
al conocimiento cientfico. Tampoco proporciona un plan detallado para explo-
rar lo desconocido, no es una receta infalible para los descubrimientos. Es
ms bien una actitud y una filosofa, que proporcionan una orientacin segn
la cual se pueden deducir con confianza conceptos generales de las impre-
siones que desde el mundo exterior entran a raudales en los sentidos del
hombre.
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 28
Tan general es el mtodo que puede ser utilizado fructferamente por cien-
tficos de todas las especialidades y de talentos de todas clases. El que lo
practica puede ser de los que parece que siempre estn levantando piedras
para ver lo que hay debajo, y rompiendo cosas para contar y catalogar lo que
hay en su interior siempre obsesionados por los hechos. O bien puede ser,
como un Newton o un Einstein, alguien que nos parece un soador, que persi-
gue visiones y teje telaraas de ecuaciones en lo alto de un cielo abstracto,
que no trabaja con hechos, sino con ideas nacidas al parecer de la pura fanta-
sa creadora. El gran triunfo del mtodo cientfico es el de permitir que estos
dos extremos del talento, los que recogen datos y los que construyen teoras,
se complementen el uno al otro.
Con todas sus virtudes, ese mtodo tiene ciertas limitaciones naturales.
No puede reemplazar la inspiracin de un Arqumedes que le hace descubrir
una ley fundamental de hidrosttica sentado en una baera. No puede atraer
la buena suerte de un Alexander Fleming al encontrarse con la penicilina. No
puede acelerar el lento proceso de crecimiento y maduracin intelectual. En
resumen, no puede crear ciencia automticamente, de la misma manera que
la teora de la armona no puede escribir una sinfona y un manual de la arma-
da nacional no puede ganar una batalla naval.
1.3 Caractersticas del mtodo cientfico
La investigacin cientfica no puede describirse fcilmente fuera del con-
texto de una disciplina o campo especficos. Existen, sin embargo, una serie
de caractersticas que le confieren una personalidad propia y nica frente a
las otras maneras de ver el mundo, caractersticas que, por otro lado, pueden
ser aplicadas por cualquier persona en asuntos importantes de su diario vivir.
Veamos algunas de ellas.
1.3.1 Observacin y recoleccin de datos
Los hechos con los que trabaja la ciencia se llaman datos, del latn data,
que significa aquellas cosas que se nos dan o se nos conceden por nuestra
observacin del mundo a nuestro alrededor y nuestra absorcin de su ince-
sante flujo de visiones, sonidos, olores, gustos y sensaciones tctiles. Como
puntos de partida para su investigacin el cientfico acepta aquellos ingredien-
tes de la experiencia que se refieren palpablemente al conocimiento objetivo,
conocimiento diferente del deseo.
Tarde o temprano la validez de cualquier afirmacin cientfica debe con-
frontarse con la observacin de ciertos fenmenos y por ello los cientficos
invierten gran parte de su tiempo en la recoleccin de datos exactos, tomados
tanto en condiciones pasivas (un terremoto, un comportamiento animal en
condiciones naturales) como activas (un experimento en el laboratorio, el
ensayo de una droga en un ser vivo). A menudo es posible controlar en forma
precisa y deliberada las condiciones en las cuales se obtiene la evidencia a fin
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 29
de conocer la manera en que cada una de las variables o condiciones afectan
el sistema en examen. Frecuentemente esto no es posible (si el objeto del
estudio es una estrella por ejemplo) o no se conforma a la tica (si el sujeto es
un ser humano); otras veces dicho control puede distorsionar el fenmeno
correspondiente (comportamiento de animales en cautiverio). En estos ca-
sos las observaciones se realizan en un rango suficientemente amplio de
condiciones naturales de modo que se pueda inferir el efecto de los diversos
factores. Dada la importancia crucial de la evidencia, el desarrollo de instru-
mentos y tcnicas de observacin cada vez mejores ocupa un lugar prioritario
en el esquema general de la investigacin cientfica. Por la misma razn los
investigadores tienden a verificar los hallazgos de otros, replicando las condi-
ciones respectivas y buscando la reproducibilidad que debe caracterizar una
observacin cientfica hecha.
1.3.2 Formulacin y comprobacin de hiptesis
A menudo los cientficos entran en desacuerdo respecto al valor de cierta
evidencia o acerca de la validez de una suposicin dada y, por tanto, en con-
flicto frente a las conclusiones respectivas.
Sin embargo, tienden a compartir los principios del razonamiento lgico
que conecta la evidencia y las hiptesis con las conclusiones (criterios de
inferencia, demostracin y sentido comn). En ciencia no se trabaja solamen-
te con datos y teoras bien desarrollados. A menudo, lo nico que se tiene son
hiptesis, las cuales se usan ampliamente para escoger datos interesantes y
buscar los que hagan falta y para seguir la interpretacin de stos. De hecho,
el proceso de la formulacin y comprobacin de hiptesis es una de las acti-
vidades centrales del cientfico. Por otro lado, para que sea til, una hiptesis
debe sugerir la evidencia a favor y la evidencia en contra.
La lgica y la evidencia son necesarias pero, a menudo, no suficientes
para hacer avanzar la ciencia. Los conceptos cientficos no surgen auto-
mticamente de los datos ni de su mero anlisis: la investigacin de la hipte-
sis o de las teoras y de la manera como stas pueden ser sometidas a las
pruebas de evidencia, son ejercicios tan creativos como la poesa, la msica
y el diseo. Algunas veces los descubrimientos cientficos se hacen por acci-
dente, pero el conocimiento y la percepcin creativa son necesarios para co-
nocer el significado de lo inesperado; no pocas veces los datos que un cient-
fico ignora pueden servir a otro para realizar un descubrimiento.
1.3.3 Demostracin de relaciones entre fenmenos
La credibilidad de una teora cientfica a menudo se deriva de su capaci-
dad para mostrar relaciones entre fenmenos aparentemente desconecta-
dos; de este modo, las explicaciones inventadas para un fenmeno dado son
consistentes en principios o hechos ampliamente aceptados. As, por ejem-
plo, la teora del movimiento de las placas tectnicas ha ganado credibilidad a
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 30
medida que se han establecido relaciones entre fenmenos tan diversos como
los terremotos, los volcanes, la forma de los continentes y los tipos de sus
fsiles, y los contornos de los fondos ocenicos.
La esencia de la ciencia es la validacin mediante la observacin, pero no
es suficiente que una teora explique slo los datos conocidos, sino que debe
encuadrar las observaciones adicionales pasadas o futuras; en una palabra,
una teora debe tener poder predictivo. Una teora, por ejemplo, sobre los or-
genes del hombre puede ser puesta a prueba a medida que aparecen nuevos
descubrimientos sobre fsiles de homnidos; una sobre evolucin de estrellas
puede predecir relaciones insospechadas entre las variables que determinan
su luminosidad, las cuales pueden ser verificadas al escudriar series de da-
tos antiguos sobre el problema.
1.4 Perfil del cientfico
Es pertinente referirnos en estas notas al protagonista de la ciencia, al
artfice de la creacin cientfica en los trminos ms amplios posibles.
El cientfico es un enigma para el profano, en parte, porque es relativa-
mente un recin llegado a su mundo. Hasta la segunda Guerra Mundial, se
mova principalmente en crculos acadmicos, pero incluso all su identidad
como clase diferente haba sido establecida haca apenas un siglo. Por extra-
o que parezca, incluso la palabra inglesa no fue acuada sino en 1840. Su
inventor, un historiador y filsofo de Cambridge, William Whewell, la introdujo
como sigue: Nos es muy necesaria una palabra para describir al que cultiva
la ciencia en general. Me inclino a llamarlo scientist.
La palabra latina sciens quiere decir, efectivamente, saber. En francs la
science es an un trmino para toda clase de saber, y en alemn die
Wissenschaft, conocimiento o el arte de saber, es con frecuencia usado
en lugar de ciencia. Pero los que practican la ciencia hace tiempo que creen
que su objetivo es una clase de conocimiento que se diferencia de todos los
dems: algo que se basa enteramente en hechos y lgica; que no depende de
referencias histricas, opinin de la mayora, moda o gusto; y que puede ser
demostrado en cualquier momento y lugar a cualquier ser humano atento al
asunto.
Lo que principalmente distingue el conocimiento cientfico de los dems
es el mtodo, llamado cientfico, gracias al cual se crea, y que es extensin
sistemtica del buen sentido y del sano escepticismo. La prctica de este
mtodo requiere diversos tipos de mentalidad. Para recoger evidencia y com-
probar conclusiones, son necesarios agudos observadores, ingeniosos ex-
perimentadores y clasificadores concienzudos. Para enmarcar conceptos y
explicaciones debe haber tericos con imaginacin y lgicos implacables. Para
hallar empleo prctico a los hallazgos de los dems, son necesarios pragm-
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 31
ticos que no pierdan el suelo de vista. Todo aquel que utiliza el mtodo cient-
fico, ya sea por razones prcticas, o para la investigacin pura, se encuentra
bajo la categora de cientfico: el tcnico de laboratorio y el que recoge anima-
les para el zoolgico, tanto como un Einstein o un Darwin; el cientfico social,
lo mismo que el fsico, el qumico y el astrnomo.
Fueron famosos los estudios de la Dra. Roe, psicloga clnica, a comien-
zos de los aos 60 en los Estados Unidos. Sus sujetos de observacin fueron
escogidos por comits universitarios, que postulaban a los ms brillantes in-
vestigadores y representaban disciplinas diferentes: antroplogos, botnicos,
genetistas, astrnomos, psiclogos, qumicos, bioqumicos, para un total de
64, que luego ampli con pruebas menos detalladas a un grupo de 382 cient-
ficos. Aplic bateras de tests de inteligencia y de personalidad como el
Rorschach y el T.A.T. Para buscar candidatos a becas la National Science
Foundation patrocin dichos estudios y por lo menos otros cincuenta infor-
mes fueron presentados en un Congreso sobre el tema. En el recuadro 1.1 se
presentan las principales conclusiones sobre este perfil:
Recuadro 1.1: Rasgos del cientfico
Entre las principales conclusiones sobre la personalidad cientfica de los cien-
tficos podemos resumir:
Nivel de inteligencia notablemente elevado, con un coeficiente intelectual pro-
medio de 150
Necesidad general de independencia, autonoma, de dominio personal sobre
su medio.
En su trabajo disfrutan a fondo, son decididos y altamente concentrados en el
mismo, al punto que las vacaciones le parecen con frecuencia interrupciones
a su tarea.
Poseen un yo muy pronunciado, eso hace que sean excesivamente auto -
controlados.
En su juventud adquieren confianza precoz en s mismos en la solucin de
problemas intelectuales. Su familia da importancia en su educacin a los
libros.
Poseen una mente abierta y flexible en trminos ideolgicos y religiosos.
Cumplen sus deberes cvicos y de comunidad, no viven al margen como
algunos creen.
Comparten con otros grupos de creadores artistas y escritores una fuerte
tendencia a la introversin y a bastarse a s mismos.
(Contina...)
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 32
En Colombia, desde luego que en la escala de las posibilidades del medio, se
vienen utilizando en la actualidad mtodos que consideran el perfil de rasgos
deseables de un investigador, mediante la aplicacin de una batera de pruebas
de personalidad, con el fin de llevar a cabo la seleccin y orientacin de jvenes
cientficos investigadores con estudios de pregrado o especializacin, para que
continen su proceso de formacin en estudios de maestra y doctorado, en reas
y disciplinas crticas para el desarrollo del pas, y donde se presentan dficits de
candidatos a las convocatorias de maestras y doctorados. El programa, admi-
nistrado por Colciencias, ha propiciado la vinculacin de jvenes promisorios a
ambientes favorables para su futuro quehacer cientfico y tecnolgico en centros
y universidades.
NATURALEZA DE LA ACTIVIDAD CIENTFICA
AUTOEVALUACIN DE LA SECCIN N 1
1. Los cientficos comparten una base comn de pensamiento al desa-
rrollar su actividad. Indique los elementos principales de dicha base
comn y descrbalos brevemente.
2. La observacin que practican los cientficos alrededor de las cosas y
los fenmenos se da bajo diversas condiciones. Podra usted citar
ejemplos de esas condiciones?
3. Lo clave de una hiptesis es que sea til. Al formularla, qu es pre-
ciso tener en cuenta para cumplir este requisito?
4. Para poder hablar de teora cientfica, se requiere un requisito funda-
mental que es validar el conocimiento en la realidad mediante riguro-
sas observaciones y datos. Pero esto no es suficiente, pues la cien-
cia exige otra caracterstica central. Puede usted referirse breve-
mente a ella?
(Continuacin)
M D U L O 1 : C I E N C I A , T E C N O L O G A , S O C I E D A D Y D E S A R R O L L O 3 3
C L A V E D E R E S P U E S T A S
A U T O E V A L U A C I N D E L A S E C C I N N 1
Las respuestas correctas son:
1. Modelos o patrones, la observacin, el mtodo cientfico, recoleccin
de datos, formulacin y comprobacin de hiptesis.
2. Condiciones pasivas: (terremotos, comportamiento animal), condi-
ciones activas (un experimento de laboratorio).
3. La hiptesis debe sugerir la evidencia a favor, la evidencia en contra.
4. No es suficiente que una teora explique, debe tener poder predictivo.
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 34
2. NATURALEZA DE LA TECNOLOGA
2.1 La naturaleza de la tecnologa
La tecnologa es tan antigua como el hombre. De hecho, la aparicin de
las primeras herramientas se ha relacionado con los principios de la cultura
humana. La tecnologa como el lenguaje, los ritos, los valores, el comercio y
las artes, es un elemento intrnseco al sistema cultural, del cual es un reflejo y
sobre el cual acta dinmicamente. En el mundo de hoy la tecnologa ha asu-
mido las caractersticas de una compleja empresa social que incluye no sola-
mente la investigacin, el diseo y la fabricacin, sino tambin las finanzas, la
manufactura, la administracin, la fuerza laboral y el mercadeo.
En sentido ms amplio, la tecnologa es la manera ms efectiva de ampli-
ficar y extender nuestra capacidad para cambiar el mundo, ya sea para cortar,
dar forma o unir materiales, para aumentar el alcance de nuestras manos,
voces, y sentidos; o para movernos o transportar cosas de un lugar a otro.
Nos servimos de la tecnologa para transformar lo que nos rodea, de acuer-
do con nuestra conveniencia y nuestras necesidades bsicas como el ali-
mento, la vivienda o la defensa; la tecnologa puede hacer parte tambin de
aspiraciones humanas como el conocimiento, el arte y el control sobre las
cosas. A menudo, sin embargo, los resultados de esas modificaciones son
impredecibles y complejos, pueden traer beneficios inesperados pero tam-
bin sorpresas negativas en sus costos y riesgos, con incidencias imprevis-
tas sobre ciertos grupos sociales. Por ello, es tan importante anticipar los
efectos de una tecnologa como avanzar en su desarrollo.
2.2 La tecnologa como extensin del hombre
Se refiere a la interpretacin que Mac Luhan hace del impacto de los me-
dios en el desarrollo de la sociedad y del individuo, a partir de la interpretacin
de los mismos como extensiones de los sentidos y la capacidad fsica del
hombre. A travs de los siglos y las pocas los medios mediante los cuales el
hombre se comunica han determinado sus pensamientos, sus acciones y
sus estilos de vida. Baste repasar sus brillantes aportes sobre el anlisis del
impacto de los medios masivos de comunicacin en varios de sus libros.
Este autor ha sido considerado como el vocero de la llamada era electrnica
cuyas ideas han generado un debate muy significativo.
Mac Luhan sostiene que los medios de comunicacin masivos estn des-
centralizando la existencia, convirtiendo el globo en una aldea y creando condiciones
similares a la vida tribal. La expresin acuada por Mac Luhan, la Aldea Global,
se usa cada vez ms a propsito del Internet, las transacciones financieras 24
horas, los noticieros del tipo CNN que transmiten la guerra de Irak y la nocin
de comunicacin al instante, que a su vez estn introduciendo nuevos
elementos econmicos, culturales y polticos a los procesos de globalizacin.
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 35
El uso de toda clase de medio o extensin del hombre altera los patrones
de interdependencia entre la gente, as como altera las proporciones en que
se utilizan nuestros sentidos.
Todas las tecnologas son extensiones de nuestros sistemas nervioso y
fsico para incrementar poder y velocidad. A menos que tales incrementos se
den, las nuevas extensiones del hombre no tendran lugar o seran descarta-
das. Todo incremento en poder o en velocidad en un medio causa una altera-
cin y un cambio en la organizacin social. Desde esta ptica analiza las vas
y los mapas, el vestido, el dinero, la vivienda, la palabra escrita, el reloj, la
imprenta, el fongrafo, la prensa, el telgrafo, la mquina de escribir, la televi-
sin, la radio, las armas, la automatizacin
Un ejemplo de lo anterior es la forma en que Mac Luhan interpreta la for-
macin del Imperio Romano, a partir del significado de la evolucin de las
vas. La alteracin de las agrupaciones sociales y la formacin de nuevas
comunidades ocurren al incrementarse la velocidad de la informacin, por
medio de mensajes escritos o de vas. Tal aceleracin significa mucho ms
control a mayores distancias. Histricamente signific la formacin del Impe-
rio Romano y la alteracin de las ciudades-estado del mundo griego. Las
aldeas y las ciudades-estado son en esencia formas que incluyen todas las
funciones y necesidades humanas. Con mayor velocidad y, por ende, con
mayor control militar a distancia, la ciudad-estado colaps. Una vez inclusivas
y autosuficientes, sus necesidades y funciones fueron extendidas a las activi-
dades especializadas de un imperio.
2.3 La tecnologa: un conjunto de operaciones
Es promisorio para los procesos de capacitacin tcnica de un pas exa-
minar las implicaciones de la definicin de tecnologa como un conjunto de
operaciones ligadas a todo proceso productivo. En el Centro de Transferen-
cia de Tecnologa del Pacfico, a cargo del Profesor Sharif, desarrollaron ma-
pas sobre las actividades tecnolgicas necesarias en cada etapa de la trans-
formacin productiva, incluso identificando los valores agregados en materia
de contenido tecnolgico. Por ejemplo, la manufactura implica procesos ele-
vados de contenido tecnolgico tales como forjado, moldeo, unin de partes,
y estampado. La industria de procesos implica de manera similar contenidos
tecnolgicos altos al ocuparse de separacin, transferencia, exposicin a reac-
tores, conversin y sntesis. Por contraste, el manipuleo de elementos conlle-
va bajos contenidos tecnolgicos agregados, pues tan slo se trata de arras-
trar, mover y almacenar. A partir de estas orientaciones elaboraron mtodos
de diagnstico tecnolgico en un pas y los llamaron Atlas Tecnolgicos.
2.4 La tecnologa: un insumo de la produccin
Resulta, sin embargo, que existen otras dimensiones del concepto de tec-
nologa relacionadas con el desarrollo econmico e industrial de los pases en
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 36
desarrollo, pues comprende otras dimensiones relacionadas tambin ntima-
mente con el comercio internacional de bienes y servicios. Para ello nos ba-
saremos en algunas ideas de Jorge Sbato, maestro y pionero de este tema
en Latinoamrica.
No toda tecnologa es resultado de la investigacin cientfica-tcnica. Efec-
tivamente: tecnologa es el conjunto ordenado de conocimientos utilizados en
la produccin y comercializacin de bienes y servicios. Este conjunto est
integrado no slo por conocimientos cientficos provenientes de las ciencias
exactas, naturales, sociales, humanas, etc., sino tambin por conocimientos
empricos como los que resultan de observaciones o ensayos o se reciben
por tradicin oral o escrita o se desarrollan gracias a alguna determinada ap-
titud especfica (intuicin, destreza manual, sentido comn, etc.).
Hay tecnologas en las que predomina el conocimiento de origen cientfico,
como ocurre con la mayora de las modernas tecnologas de proceso; otras,
en cambio, en las que prima an el conocimiento emprico. En muchas tecno-
logas de gran importancia, como ocurre con el forjado de metales, la cons-
truccin de edificios, la fabricacin de muebles y artefactos de madera, la cra
de ganado, etc., se emplean combinadamente conocimiento cientfico y co-
nocimiento emprico.
Sea artesanal, basada en ciencia o manufacturada, o una mezcla de
ambos tipos, la tecnologa es un elemento imprescindible para la comer-
cializacin de bienes y servicios y por lo tanto se ha constituido en un objeto
de comercio entre los que poseen y estn dispuestos a cederla, canjearla o
venderla, y los que no la poseen y la necesitan. La tecnologa adquiere as un
precio y se convierte en mercanca segn la definicin de K. Boulding: Una
mercanca es algo que es intercambiado y por consiguiente tiene un precio.
Es evidente la concentracin de este bien en los pases centrales y en las
corporaciones transnacionales. A esta asimetra se la llam dependencia tec-
nolgica.
Constantino Vaitsos, quien hizo aportes pioneros en este tema, consider
a la tecnologa como una mercanca, por una razn fundamental: El entendi-
miento de la tecnologa como mercanca y el anlisis de su mercado respec-
tivo resulta de suma importancia para los pases en desarrollo, dada su pre-
sente situacin como importadores de tecnologa. Tal importacin constituye,
generalmente, la mayor parte de los conocimientos que se utilizan en el pro-
ceso de sus avances econmicos. En tal sentido llev a cabo mltiples estu-
dios en Colombia y en el Pacto Andino, sobre la comercializacin de tecnolo-
ga, concepto acuado por l. Hizo aportes pioneros sobre las caractersticas
del mercado de tecnologa, tales como su estructura monopolstica en la com-
praventa de conocimientos y la fuerte concentracin en las empresas trans-
nacionales. Por ello influy mucho en una posicin defensiva en el manejo de
la tecnologa, reflejada en las polticas de inversin extranjera y transferencia
de tecnologa del Pacto Andino, como la decisin 24.
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 37
Es preciso comprender la naturaleza altamente dinmica de la tecnologa,
en virtud de su permanente cambio, reforzado justamente por el moderno
mtodo de produccin de conocimiento, la I&D, en las fbricas de tecnologa
o mal llamados, segn Sbato, laboratorios de investigacin y desarrollo.
Dos consecuencias se derivan de ello:
Una creciente velocidad de obsolescencia de las tecnologas en uso.
Un aumento espectacular en la introduccin de nuevas tecnologas ex-
presadas en equipos, procesos y productos que eran totalmente des-
conocidos hace unas pocas dcadas.
2.5 Formas de transferencia de tecnologa
Alguna vez dijo muy grficamente Surrendra Patel, estudioso del comer-
cio internacional de tecnologa, que Si la tecnologa siguiera las leyes de los
fluidos, fluira simplemente de un punto alto a otro ms bajo. Las brechas
tecnolgicas y de ingresos seran fenmenos transitorios. Todos los pases
se volveran eventualmente iguales en lo econmico. Y, los que estn un poco
atrs no tendran que pasar muchas noches en vela pensando en ello, ya que
la fuerza de gravitacin impulsara la tecnologa hacia los puntos ms bajos.
Pero la tecnologa no parece fluir en esa forma. Su transferencia enfrenta
muchos obstculos. Particularmente serias son las limitaciones de su mer-
cado y la dbil posicin negociadora de los pases en desarrollo. Colombia
gener ideas novedosas de poltica pblica para manejar los flujos de tecnolo-
ga por medio del examen de los contratos de tecnologa, evitando en ellos
clusulas restrictivas y sobrecostos.
Debemos tener claro que la tecnologa no se logra siempre y necesaria-
mente por medio de la investigacin, cosa ms cierta en pases como Colom-
bia, en donde los costos que ello supone estn por fuera de las posibilidades
en muchos casos. De all que la transferencia de tecnologa adquiera especial
relevancia para los procesos de industrializacin. Se evitan riesgos muy gran-
des al hacerlo por esta va. La industrializacin asitica reciente ensea inte-
resantes experiencias de transferencia mediante contratos de licencia y ad-
quisicin de maquinaria y una intensa difusin apoyada en procesos de inten-
sa capacitacin de los trabajadores y de formas acordes de gestin. Los aos
del llamado milagro espaol (19760-75) se dieron por esta va.
Lo anterior no es un llamado a prescindir de la investigacin. En algunos
estudios de caso de la misma experiencia colombiana se ha podido confirmar
que la I&D acompaan con ms xito la transferencia externa y la asimilacin
de tecnologa. Se dice de Japn que efectu mucha I&D para asimilar la tec-
nologa americana durante los aos sesenta y setenta.
La tecnologa se transfiere en muchas formas que es necesario de mane-
ra creciente aprender a gestionar. Por ello es conveniente mirar los canales
disponibles para lograrlo.
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 38
La corriente de libros, publicaciones peridicas y otra informacin publicada.
El movimiento de personas entre los pases, incluyendo la inmigracin, los
viajes de estudio y de otra ndole.
El conocimiento de los bienes producidos en otras partes.
El entrenamiento de estudiantes y de tcnicos, y el empleo de expertos
extranjeros.
Los intercambios de informacin y de personal mediante los programas
de cooperacin tcnica.
La importacin de maquinaria y equipo y la literatura correspondiente.
Los acuerdos sobre patentes, licencias en general y conocimientos
tcnicos.
La inversin extranjera directa y la operacin de las corporaciones trans-
nacionales.
Hasta ahora se puso mucha mayor atencin a la compra de maquinaria
como canal de transferencia. De hecho, muchos empresarios acuden a las
ferias para hacerlo, es su medio preferido y todava es casi equivalente compra
de equipo a transferencia. Pero hay otras formas que han venido ganando en
comprensin y en gestin. Se ha difundido una relativa capacidad negociadora
en materia de los contratos de licencia, por ejemplo. Queda mucho por hacer,
por ejemplo, en materia de orientacin de la cooperacin internacional y de las
becas como medios de importacin de tecnologa.
2.6 Relaciones entre ciencia, tecnologa e ingeniera
En la antigedad la tecnologa era un producto de la experiencia personal
con las propiedades de las cosas y con las tcnicas para manipularlas, se
transmita de generacin en generacin de maestros a aprendices. Hoy lo que
se transmite no es simplemente un oficio sino toda una literatura; palabras,
cifras e ilustraciones que describen y dirigen. Pero as como es de importante
la acumulacin del conocimiento prctico, lo es igualmente la contribucin
que la tecnologa recibe del conocimiento de los principios bsicos sobre el
comportamiento de las cosas, es decir del entendimiento cientfico.
La ingeniera, o la aplicacin sistemtica del conocimiento cientfico en el
desarrollo y operacionalizacin de la tecnologa, ha crecido y se ha convertido
de oficio en una ciencia de s misma. El conocimiento cientfico puede sumi-
nistrar los medios para estimar el comportamiento de las cosas, aun antes de
fabricarlas o de observarlas; aun ms, la ciencia a menudo sugiere nuevos
comportamientos no imaginados antes, conduciendo as a nuevas tecnologas.
A menudo una nueva tecnologa requiere nuevos conocimientos y, as mis-
mo, una nueva investigacin necesita una tecnologa nueva. La tecnologa, a
su vez, se convierte en los ojos y los odos de la ciencia e inclusive en sus
msculos; el computador, por ejemplo, ha dado lugar a un progreso sustan-
cial en el estudio de los fenmenos meteorolgicos, los patrones demogrfi-
cos, la estructura del gene y otros sistemas complejos cuyo estudio de otra
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 39
forma hubiera sido casi imposible. La tecnologa es vital para los propsitos
cientficos de medida, recoleccin de datos, tratamiento de muestras, clculos,
transporte (a la Luna, a la Antrtida, a los fondos marinos), obtencin de mues-
tras, proteccin de substancias peligrosas y comunicacin. La tecnologa pro-
duce ms y mejores instrumentos y tcnicas que posibilitan el avance acele-
rado de las diversas lneas sobre las que se mueve la actividad cientfica.
La tecnologa no slo suministra herramientas a la ciencia; puede tambin
dar motivacin y direccin a la teora y a la investigacin. La teora de la con-
servacin de la energa, por ejemplo, se desarroll en gran parte por el aguijn
del problema de la eficiencia de las mquinas de vapor. Los mapas genticos
del ser humano han sido impulsados por la tecnologa de la ingeniera gentica,
la cual al mismo tiempo que los hace posibles, los justifica.
En sntesis, los cientficos descubren patrones en los fenmenos para
tratar de entender el mundo que nos rodea; as mismo, los ingenieros buscan
patrones para tratar de manipularlo. El cientfico quiere demostrar que la teo-
ra explica los datos; el matemtico persigue pruebas lgicas de relaciones
abstractas; el ingeniero trata de demostrar que los diseos funcionan.
2.7 El diseo de la tecnologa
Todo diseo opera dentro de lmites que deben ser identificados y tenidos
en cuenta. Algunas de estas limitaciones son de tipo absoluto, como en el
caso de las leyes fsicas o las propiedades de la materia (el principio de con-
servacin de energa, y las caractersticas de flexibilidad, conductividad elc-
trica y de friccin). Otras son ms elsticas, tales como las de ndole econ-
mica, poltica, social, ecolgica y tica. Un diseo ptimo debe tener en cuen-
ta todos estos condicionantes y lograr un compromiso razonable con cada
uno de ellos.
Por ejemplo, el material ms pesado no necesariamente es ms fuerte; la
forma ms eficiente puede no ser la ms segura o la ms esttica. Por tanto,
cada problema de diseo se presta a varias soluciones alternativas, depen-
diendo de los valores que la sociedad asigna en cada uno de los condicionantes.
Otro limitante lo constituye el contexto en el cual se desempear la tecnolo-
ga. La mayora de los productos deben ser operados, mantenidos, y final-
mente reemplazados, con ciertos costos, incluyendo la necesidad de perso-
nal especializado. Todo diseo debe pasar por una prueba antes de su pro-
duccin a escala industrial o de su empleo en condiciones reales; por razo-
nes prcticas y econmicas los ensayos necesarios se hacen a menudo con
modelos ms pequeos, simulaciones por computador, anlisis de sistemas
anlogos (animales de laboratorio en lugar de seres humanos, por ejemplo) o
las pruebas de componentes separados solamente.
Cualquier sistema producido por la tecnologa requiere control. La esencia
del control radica en la comparacin de informacin sobre lo que est suce-
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 40
diendo con lo que queremos que suceda, para luego hacer los ajustes nece-
sarios. El control requiere retroalimentacin (feedback) y los medios para pro-
ducir cambios. Por ejemplo, un horno domstico es un dispositivo relativa-
mente simple que compara la informacin captada por un sensor trmico con
la temperatura que se fija con un control, para efectuar el cambio que se re-
quiera activando o apagando un elemento calentador. El automvil es un sis-
tema mucho ms complejo, compuesto de subsistemas que controlan la tem-
peratura del motor, la tasa de combustin, la velocidad, la direccin, etc. Hoy
la microelectrnica hace posibles controles lgicos en una gran cantidad de
mquinas, por medio de los llamados microprocesadores, los cuales en un
espacio muy reducido efectan las tareas de captar informacin, hacer com-
paraciones y realizar tareas. A medida que los sistemas de control se vuelven
ms complejos requieren a su vez de coordinacin, lo cual implica controles
adicionales a otros niveles; de todos modos cualquier sistema tecnolgico
precisa del control humano, en una u otra forma, como elemento ltimo, para
atender el propsito y naturaleza y el contexto en el cual opera dicho control.
2.8 Perfil del ingeniero: profesional de mltiples talentos
Una frase de Alfred Sloan, ex presidente de la General Motors, describe
muy bien la contribucin del ingeniero, protagonista principal del desarrollo
tecnolgico: El ingeniero tipifica el siglo XX. Sin su genio y las vastas contri-
buciones que ha hecho en diseo y produccin desde el ngulo material de la
existencia, nuestra vida contempornea no habra alcanzado jams sus nive-
les actuales.
La prueba de esta afirmacin de Sloan es visible hoy por doquier: los sis-
temas que nos proveen alimento, agua, combustible; las redes de transporte,
telecomunicaciones; buena parte de los medios para curar nuestras enfer-
medades y algunos para prolongar la vida; nuestra recreacin a travs de la
televisin y la radio; nuestra conexin incluso electrnica al mundo por cana-
les revolucionarios como el relativamente reciente Internet. sos y muchos
otros son los productos incontables de la habilidad y del quehacer de la inge-
niera. Sin embargo, su papel no es tan bien comprendido por lo general.
Una razn para tener esta impresin del ingeniero moderno es su estre-
cha asociacin con el cientfico. Ambos personajes se parecen, hablan de
modo similar, se preocupan por ecuaciones similares. No es fcil distinguir-
los. En ciertas industrias como las telecomunicaciones y el plstico no se
sabe muy bien donde termina el trabajo del cientfico y donde comienza el del
ingeniero.
La distincin ms bsica entre las profesiones gemelas de la ciencia y
de la ingeniera radica en sus finalidades. El cientfico apunta hacia el descu-
brimiento de nuevo conocimiento, til o no, mientras que el ingeniero lucha por
aterrizar el conocimiento, antiguo o nuevo, y usarlo para resolver las necesi-
dades de la humanidad. As las cosas, un fsico alemn, Heinrich Herz, des-
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 41
cubri las ondas radiales, pero Guillermo Marconi, desarroll la telegrafa sin
hilos, una hazaa de la ingeniera. Otro ejemplo: despus de establecer los
principios cientficos de la fisin nuclear, crear armas atmicas o centrales
nucleares tiles, fue un logro posterior de los ingenieros mecnicos, elctri-
cos y qumicos.
La anterior descripcin del ingeniero puede hacerle parecer demasiado
dependiente del cientfico, algo as como si se ganara la vida desarrollando
las ideas producidas en el laboratorio del segundo. Sin embargo, y en realidad
de verdad, los cientficos son tan dependientes del trabajo de los ingenieros
que podramos poner al revs la situacin anterior, pues buena parte de los
descubrimientos de la ciencia ha partido de la ingeniera.
El ejemplo clsico lo constituye la gestacin de los principios de la termo-
dinmica, la ciencia de calor, aportados por Carnot, un fsico francs quien se
dedic tiempo considerable a estudiar las mquinas de vapor que haban sido
ya desarrolladas por ingenieros que no tuvieron justamente una ciencia que
los guiara.
Es difcil enfocar el oficio del ingeniero de una manera restringida, pues
por otras razones se le presenta ms bien como un hombre de mltiples
talentos. Algunos ingenieros trabajan como solitarios, obvio que muchos me-
nos hoy que ayer. Otros, son altamente especializados; por ejemplo, un inge-
niero basar su prctica en una sola funcin, por ejemplo la instalacin de
unidades de fro para preservar alimentos. Pero la gran mayora de ingenieros
son ejecutivos de amplio calibre, gestores calificados de varias tecnologas y
capaces de combinar y coordinar equipos de especialistas. Un ingeniero exi-
toso debe ser con frecuencia un excelente vendedor, pues a menos que pue-
da convencer a los no ingenieros de que pongan sus ideas o mecanismos a
trabajar, sus esfuerzos podran caer en el vaco.
Un rasgo tpico del ingeniero es su talante pragmtico: le pone el hombro a
los problemas ms terrestres de la civilizacin con el nimo de resolverlos y
lo logra de manera eficiente, aunque puede llegar a su meta por diferentes
caminos. Paradjicamente, este hombre tan prctico puede usualmente ser
a la vez un visionario que suea sobre mejores formas de hacer un trabajo,
que usa su inventiva y creatividad para establecer un sistema totalmente nue-
vo o que aplica un viejo mtodo en una forma innovadora e imaginativa.
En los ltimos 200 aos los ingenieros han producido un conjunto aprecia-
ble de mquinas, tcnicas y conceptos que estn en la base de nuestra actual
civilizacin. Algunos de esos ingenieros han originado nuevos aparatos, como
el primer aeroplano de los hermanos Wright. Pero muchos otros han sido
seres como James Watt o Henry Ford, que poseyeron la visin y la habilidad
para refinar una invencin existente hasta el punto de llevarla hasta su difusin
prctica en la sociedad.
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 42
La contribucin de los ingenieros al desarrollo de un pas es evidente, aun-
que de diversas maneras y segn el grado de avance de los mismos. Ciertas
razones histricas lo explican, como anota Gabriel Poveda Ramos, en su
Ingeniera e historia de las tcnicas en Colombia. Slo al terminar las gue-
rras de independencia y comenzar la repblica surge la ingeniera en Colom-
bia y en Amrica Latina. La tecnologa que nos dej la colonia era rudimentaria
y anticuada en comparacin con la de los pases europeos de su tiempo.
Anota Poveda que, en este sentido, las colonias inglesas de Amrica del Nor-
te fueron ms afortunadas. Tambin que los ingenieros colombianos han con-
tribuido ms como buenos aprendices de conocimientos de ingeniera, sean
ellos tradicionales o recientemente importados, pues muy poco han hecho en
materia de innovacin tecnolgica ni en las ciencias propias de la profesin
que merezca reconocerse histricamente. Su capacidad de invencin y des-
cubrimiento de hechos o de artefactos nuevos ha sido muy poca.
En el recuadro 2.1 se destacan algunos ingenieros clebres internacio-
nalmente y sus contribuciones histricas de manera resumida, en el entendi-
do que son aportes universales a la tecnologa que el lector debe encontrar de
inters para ilustrar el tema que nos ocupa.
Recuadro 2.1: Grandes ingenieros de la revolucin industrial a la II guerra mundial
James Brindle Dise la red de canales fluviales que sirvieron
(Ingls, 1716 1772) como el sistema ms importante de transporte
en Inglaterra hasta el advenimiento de los fe-
rrocarriles a comienzos del siglo XIX.
James Watt Aunque se le atribuye la invencin de la mquina
(Escocs, 1736 1819) de vapor, su mayor aporte fue el desarrollo de
un condensador que hizo ms eficientes a las
mquinas existentes. En asocio con el industrial
Boulton, abri una fbrica donde continu mejo-
rando y produciendo dichas mquinas.
Eli Whitney Mejor conocido por su invento de la desmotado-
(Americano, 1765 1825) ra de algodn, fue adems pionero de la manu-
factura de partes intercambiables, un concepto
que llev a la moderna produccin masiva.
George Stephenson Es famoso por haber establecido el ferrocarril a
(Ingls, 1781 1818) vapor que domin por casi un siglo el transporte
terrestre. Construy las primeras locomotoras
a vapor, el primer ferrocarril de carga y de pasa-
jeros y con su hijo dise muchas trochas y
puentes para sus trenes.
(Contina...)
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 43
Frederick Siemens En compaa de sus hermanos desarroll el hor-
(Alemn, 1826 1904) no regenerador todava ampliamente usado en
la refinacin del acero. El horno usa el subpro-
ducto de gases calientes para precalentar el
combustible y el aire que alimentan el horno,
manteniendo el calor y fundiendo las impure-
zas que pueden separarse del acero.
Nikolaus A.Otto En 1876 Otto construy el primer motor de com-
(Alemn, 1832 1891) bustin interna en forma completamente exitosa,
lo que hizo posible el desarrollo del automvil.
La mquina gan popularidad y Otto abri una
fbrica que entreg 50.000 motores en 17 aos.
Ernest Solvay Pionero de la Ingeniera Qumica, Solvay invent
(Belga, 1838 1922) una nueva forma de producir soda custica (car-
bonato de sodio) a partir de salmuera, cal y amo-
naco. Todava en uso hoy, el proceso Solvay es
muy econmico debido a que la mayora de ma-
teriales que usa son recuperables y reciclables.
Thomas A.Edison Ms conocido por inventar el bombillo incandes-
(Americano, 1847 1931) cente, Edison fue uno de los primeros en aplicar las
tcnicas de la ingeniera de sistemas. Su carrera
marca la transicin entre la ingeniera de ensayo y
error y la actual ingeniera cientfica y de trabajo
en equipo, a partir de sus factories of invention.
Frederick W Taylor Taylor fue quien introdujo la eficiencia o los mto-
(American, 1856 1915) dos de la administracin cientfica en la indus-
tria. Mientras trabajaba en una acera en Fila-
delfia, realiz los primeros estudios de tiempos
y movimientos de trabajadores fabriles, mejor
las tcnicas de fabricacin de acero, desarroll
nuevas herramientas y sugiri un sistema de
remuneracin por incentivos.
Guillermo Marconi En 1.901 Marconi asombr al mundo al enviar el
(Italiano, 1874 1937) primer mensaje transatlntico sin hilos. Apli-
cando la teora de las ondas radiales que haba
sido unos cuantos aos antes, desarroll el apa-
rato para hacer prctica la transmisin telegr-
ficas sin hilos. Emple el resto de su vida promo-
viendo y mejorando la telegrafa radial.
Leo H. Baekeland En 1907 Baekeland inici la moderna era de los
(Belgaamericano, 18631944) plsticos cuando calent fenol y formaldehido
(Continuacin)
(Contina...)
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 44
bajo presin para producir la bakelita, el primer
plstico verdaderamente sinttico. Ha sido su-
mamente verstil al punto que ha sido usado
para muchas cosas, incluidas muchas partes
para automvil.
Henry Ford Ford prcticamente puso en ruedas a una nacin
(Americano, 1863 1947) ensendole como manufacturar automviles
econmicos, durables y prcticos. Desarroll
diseos simples que permitieron reparaciones
fciles y fue pionero de la produccin en la lnea
de ensamblaje de unidades estandarizadas.
Vladimir Zworykin Es en buena medida responsable por hacer de
(Ruso- americano, 1889) la televisin una realidad prctica. Entre sus ml-
tiples contribuciones recordamos el iconosco-
pio, un scanner electrnico similar a aquellos
usados en las cmaras de televisin.
NATURALEZA DE LA TECNOLOGA
AUTOEVALUACIN DE LA SECCIN N 2
1. Cmo podemos entender la tecnologa en el sentido ms amplio?
2. En el mundo actual la tecnologa ha asumido las caractersticas de
una compleja empresa social. Por qu?
3. Al discutir las relaciones entre ciencia y tecnologa, se suele citar el
ejemplo de la contribucin de la tecnologa a la teora de la conserva-
cin de la energa. Un problema completo permiti ampliarla y desa-
rrollarla. A qu nos estamos refiriendo?
4. En el diseo de la tecnologa existen limitantes naturales, dados por
las leyes fsicas o por las propiedades de la materia, pero tambin
existen otros limitantes del contexto que deben ser tenidos en cuen-
ta. Refirase a ellos.
(Continuacin)
M D U L O 1 : C I E N C I A , T E C N O L O G A , S O C I E D A D Y D E S A R R O L L O 4 5
C L A V E D E R E S P U E S T A S
A U T O E V A L U A C I N D E L A S E C C I N N 2
1. Como la capacidad para cambiar el mundo, como transformacin de
lo que nos rodea.
2. Porque la tecnologa puede hacer parte de las aspiraciones huma-
nas como el conocimiento, el arte y el control sobre las cosas.
3. Al problema de la eficiencia de las mquinas a vapor.
4. Limitantes de orden poltico, econmico, social, ecolgico y tico y
de los valores que la sociedad asigne a sus condicionantes.
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 46
3. INVESTIGACIN Y DESARROLLO EXPERIMENTAL:
MOTOR DEL DESARROLLO CONTEMPORNEO
Interesa describir un poco mejor el trmino I&D para obtener su com-
prensin general, pues puede aparecer demasiado oscuro o sofisticado a
simple vista, mxime en el medio colombiano y latinoamericano donde la
industrializacin trunca como la llam Fernando Fajnsilver careci de la
creatividad necesaria para aportarle tecnologa. Que la hagan otros, contest
algn ilustre pensador a la pregunta que un estudiante le haca a propsito del
destino exclusivamente humanista de su nacin.
Tales situaciones ante el tema revelan la relativa poca comprensin por
parte de nuestros propios dirigentes de este moderno concepto. Se cree tan
distante la I&D y tan propia de los pases industrializados, que al parecer no
valdra la pena intentar entenderla y manejarla para nuestros propios fines
productivos. Se deja a los expertos que se ocupen de ello, a una minora de
cientficos, ingenieros o administradores. Sin embargo, uno de los supuestos
que sustenta la serie Aprender a investigar es otro: los universitarios deben
motivarse y familiarizarse con estos significados, volverlos parte de su cultura.
3.1 Importancia econmica y social de la I&D
Para fijar mejor el alcance y la importancia de los trminos Investigacin &
Desarrollo, acuados hoy como expresin universal no slo en las universida-
des, los laboratorios y las industrias, sino en las revistas y an en los medios
masivos, se destacan algunas dimensiones de su influencia:
La I&D se constituye en concepto de uso internacional y esencial del siglo
XX y seguramente del prximo y es un ingrediente bsico de la cultura y la
civilizacin actuales.
Los esfuerzos para generar descubrimientos e invenciones crecientemente
concentran su atencin en la Red de Investigacin y Desarrollo Experimental.
Este sistema profesionalizado se conoce por lo general como las iniciales
abreviadas de I & D en los pases industrializados. Su crecimiento es quizs
el cambio social y econmico ms importante en la industria del siglo XX,
sostiene un clebre estudioso de la economa de la I&D, el Profesor Freeman.
No nos interesa tratar en este opsculo la I&D tanto como ente acadmico
sino en cuanto se relaciona con temas centrales de la economa y de la
sociedad. El concepto de la I&D permea mltiples espacios de la sociedad
actual, es un hecho sociocultural y est muy cercano al corazn de la
organizacin productiva y de los mercados y, por lo tanto, del desarrollo de los
pases. La I&D contribuye de modo especial en la gnesis de los productos y
servicios que colman las necesidades de todo orden de la sociedad humana.
Ver la I&D desde la ptica de su aporte prctico a la sociedad es el propsito
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 47
del presente tema, como sealando de otra manera el tipo de cosas que se
pueden hacer con ella.
La I&D posee enorme potencialidad econmica y de cambio en la socie-
dad, en virtud de sus resultados finales, productos y servicios.
Como fue recordado por Jorge Sbato, el universo se ha llenado de pro-
ductos, procesos y equipos que no existan y no hubiesen existido jams si no
hubiera sido por el talento y la creatividad del hombre. En este razonamiento
radica un campo fecundo de observacin y de reflexin para entender lo que
significan hoy las dos letras I&D.
Los productos de la civilizacin industrial que con mayor o menor intensi-
dad cobija a casi toda la sociedad humana de nuestro tiempo estn ntima-
mente conectados con los diversos procesos de produccin de conocimien-
to. Es esa produccin organizada y disciplinada a la que interesa referirnos en
el presente tema, en tanto constituye uno de los motores por excelencia del
proceso de creacin y desarrollo de nuevos productos, procesos, sistemas o
servicios. La I&D es una de las turbinas que sostiene la creacin de nuevo
conocimiento.
No se quiere ac disminuir la importancia de la diseminacin del conoci-
miento a travs del sistema educativo, de la capacitacin profesional, de los
medios masivos y de los servicios de informacin. No se quiere negar que en
buena medida y a corto plazo se puede acelerar el progreso simplemente
mediante la aplicacin de tcnicas disponibles en el acervo de conocimiento
existente. Pero esta situacin llega a un tope. Oigamos al Profesor Freeman a
este respecto: Ningn mejoramiento en la educacin y en la calidad de la
fuerza laboral, ni siquiera los esfuerzos mayores de difusin a cargo de los
medios masivos o los cambios en las economas de escala o cambios es-
tructurales, o las mejoras en la gestin empresarial o en la administracin
pblica podran en ltima instancia y por s solos trascender las limitaciones
tecnolgicas de una vela como fuente de energa, o del hierro como material
de ingeniera, o de los caballos como medios de transporte. Sin innovacin
tecnolgica, el progreso econmico cesara en el largo plazo.
3.2 La I&D como el invento para inventar
No en vano Whitehead lleg a entender Investigacin y Desarrollo como el
invento para inventar. Podra agregarse, como veremos ms adelante, que
este invento no slo es cientfico sino de gestin: cmo encadenar eslabones
en distintas fases del proceso que va desde una idea hasta un producto, una
mquina, un sistema o un nuevo proceso, siendo la I&D una fase vital entre
varias del mismo.
Con ello queda dicho lo esencial: la mayora de los productos desarrolla-
dos en nuestro tiempo llevan un componente de I&D. El invento para inven-
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 48
tar supone un mtodo de gestin del ciclo que va desde la concepcin de una
idea alrededor de un problema, pasando por la generacin de conocimiento a
travs de la investigacin hasta el diseo de prototipos y productos finales
segn parmetros concebidos y preestablecidos experimentalmente. A sim-
ple vista se entiende la importancia econmica que tiene el adecuado manejo
de este mtodo en una sociedad.
Hay algo comn en el hilo conceptual contemporneo de la I&D y que
guarda estrecha afinidad con las modernas formas de hacer ciencia y
tecnologa. El nacimiento de las formas de llevar a cabo la I&D, a comienzos
de siglo, nos remite a Edison, el Genio de Menlo Park, en su concepto de que
su laboratorio no era convencional sino una Factora de Invenciones.
Posteriormente Jorge Sbato habra de denominar a los grandes laboratorios
de las compaas americanas como verdaderas empresas o fbricas de
tecnologa. Siempre consider Sbato que la gran rectificacin pendiente en
Latinoamrica era la de adoptar en su sistema de investigacin y en sus
instituciones el concepto movilizador de las fbricas de conocimiento.
Otros han llamado a esta actividad la industria del descubrimiento y la
consideran una de las ms rentables En el sector agropecuario, en estudios
realizados en Chile, una serie de trabajos indican que la industria del des-
cubrimiento tiene una tasa interna de retorno del 53%, siendo una de las
industrias ms prsperas y se caracteriza cada vez ms por ser usuaria de
una enorme cantidad de conocimientos de diferentes tipos, lo que supone un
esfuerzo enorme de integracin multidisciplinaria.
3.3 La I&D como empresa organizada y profesional
La I&D es una empresa que invierte miles de millones de dlares en el
mundo y que emplea al menos a diez millones de cientficos e ingenieros. Su
expansin ha sido tan reciente que se calcula que el 90 por ciento de los
cientficos que han existido en el mundo vive en la actualidad.
Es preciso entender que la I&D es una de las empresas ms organizadas
de nuestros das. Para ello debemos mencionar a Freeman cuando se refiere
a la existencia de un sistema de Investigacin y Desarrollo. En realidad, la I&D
es apenas una pequea porcin del amplio complejo de las industrias del
conocimiento: la fuerza laboral profesional comprometida con I&D en un pas
como los Estados Unidos, es aproximadamente un dos por ciento del total y
en muchos otros pases alcanza un uno por ciento. Sin embargo, este sistema
de I&D est en el corazn del complejo productivo moderno, puesto que en la
sociedad contempornea ste origina una gran proporcin de los materiales,
productos, procesos y sistemas mejorados y nuevos que se constituyen en
la fuente primaria y final del avance econmico. Por ello, un porcentaje rela-
tivamente menor, pero altamente profesionalizado de la fuerza laboral moldea
a sta en su conjunto, pues de los cambios que ayuda a introducir nacen
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 49
incluso las nuevas ocupaciones, las necesidades de calificacin y los despla-
zamientos laborales.
En buena medida, la I&D se constituye en una actividad profesional signi-
ficativa que no es exgena a la economa de un pas. Cuando un 2% de la
fuerza laboral se dedica a ella, surge un establecimiento profesional diferen-
ciado, como un nuevo grupo social, y por lo tanto sujeto de tensiones con
otros grupos de la sociedad que pueden o no entender sus resultados y sus
logros o que pueden querer o no su aplicacin.
Es lo anterior tan cierto que las polticas de I&D han sido por varios dece-
nios el meollo de las llamadas polticas nacionales de ciencia y tecnologa,
aunque veremos, a partir de recientes anlisis, que el nfasis se viene trasla-
dando a las llamadas polticas de innovacin, de las cuales la I&D es apenas
una parte.
Un corolario de lo anterior ha sido la importancia que histricamente se
adjudic en la medicin de la I&D en los pases industrializados a lo largo de
los aos 70, en un intento por manejar la inversin en I&D como un importan-
te activo econmico de un pas. Este movimiento se produjo en el seno de la
OECD. El desarrollo del Manual Frascati en sus varias versiones reflej ca-
balmente esta preocupacin. Se consider en la discusin sobre ciencia, tec-
nologa y desarrollo, que una adecuada descripcin y explicacin de las inver-
siones en cada una de las etapas del proceso de I&D facilitara las definicio-
nes de poltica. La UNESCO en Amrica Latina influy en una direccin simi-
lar al tanto que los inventarios del potencial cientfico de la OEA partan de
definiciones anlogas a las del manual Frascati y con su realizacin prctica-
mente se iniciaron los denominados Consejos Nacionales de Ciencia y Tec-
nologa de la regin a fines de los aos 60.
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 50
1 . L a g e n e r a c i n d e n u e v o s p r o d u c t o s y p r o c e s o s , a l a c u a l e s t n t i -
m a m e n t e l i g a d a l a I & D .
2 . S u p o d e r s e o r i g i n a e n q u e m e d i a n t e s u u s o s e p u e d e p a s a r d e s d e l a
i d e a h a s t a l a m a t e r i a l i z a c i n d e u n p r o d u c t o , i n c o r p o r a n d o v a r i a b l e s
d e m e r c a d o .
3 . E l M a n u a l F r a s c a t i .
INVESTIGACIN Y DESARROLLO EXPERIMENTAL
AUTOEVALUACIN DE LA SECCIN N 3
1. La Investigacin y Desarrollo ha logrado grandes impactos en la eco-
noma a partir de un hecho crucial de la industria de Siglo XX. Cul
es ese hecho?
2. Se ha entendido a la I&D como el invento para inventar. Esto sinte-
tiza su poder como mtodo de gestin y organizacin. A qu se
debe dicho poder?
3. Los pases industrializados estuvieron muy preocupados por prede-
cir a partir de cifras de la inversin en ciencias y tecnologa y de la
medicin de recursos humanos en los aos 70. El mtodo resultante
de medida ha sido conocido internacionalmente por una obra. Ctela.
CLAVE DE RESPUESTAS
AUTOEVALUACIN DE LA SECCIN N 3
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 51
4. NOCIONES BSICAS SOBRE INVESTIGACIN
& DESARROLLO EXPERIMENTAL
4.1 La I&D en sus trminos ms generales
La I&D comprende, segn el Manual Frascati, el trabajo creativo realizado
sobre una base sistemtica con el fin de aumentar el acervo de conocimientos,
incluido el conocimiento del hombre, la cultura y la sociedad y el uso de este
acervo de conocimiento para inventar nuevas aplicaciones.
Se distinguen usualmente varias actividades creativas bajo el concepto
I&D: Investigacin Bsica, Investigacin Aplicada y Desarrollo Experimental.
En una prxima seccin presentaremos de manera introductoria los concep-
tos de innovacin tecnolgica ntimamente relacionados. Estas actividades
se han vuelto objeto de la gerencia y se programan con exigentes mtodos.
Incluso hay autores como Sauder que focalizan su concepcin de la gestin
tecnolgica en el adecuado manejo de cada una de estas fases, vistas como
un ciclo, hasta llegar al mercado con diversos productos.
Es oportuno decir tambin en esta breve introduccin que Frascati recoge
el concepto generado por la UNESCO de Actividades Cientficas y Tecno-
lgicas (ACT) y bajo el cual se agrupa una serie de actividades sistemticas
estrechamente relacionadas con la generacin, adelanto, divulgacin y apli-
cacin del conocimiento cientfico y tecnolgico en todos los campos de la
ciencia y la tecnologa. Estas incluyen actividades como I&D, educacin y
entrenamiento cientfico y tcnico y los servicios cientficos y tecnolgicos, en
los cuales cabe la metrologa, la certificacin y la normalizacin tcnica.
4.2 La investigacin bsica
Es investigacin original para adquirir nuevo entendimiento y conocimiento
cientfico. No est dirigida hacia aplicaciones prcticas especficas. El Manual
Frascati la entiende como el trabajo experimental o terico realizado prin-
cipalmente para adquirir un nuevo conocimiento de la base de los fenmenos
y hechos observables subyacentes, sin ninguna aplicacin o uso particular en
perspectiva.
La investigacin bsica produce nuevas hiptesis y teoras y genera leyes.
Comprende el anlisis de las propiedades, estructuras e interrelaciones de
sustancias y fenmenos de todo tipo con el fin de organizar los hallazgos en
torno de leyes generales que usan esquemas explicativos y teoras inter-
pretativas. La investigacin bsica no tiene aplicaciones especficas inmedia-
tas a la vista pero puede ser orientada hacia un rea de intereses para la
organizacin que la ejecuta.
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 52
Los resultados de la investigacin bsica no son negociables y son publica-
dos usualmente en revistas cientficas y circulados entre colegas interesados.
La investigacin bsica puede ser asumida por cientficos que le trazan
sus propias metas y que en gran medida organizan su propio trabajo.
En la investigacin bsica pura es generalmente el inters cientfico del
investigador, quien determina la materia estudiada. En la investigacin bsica
orientada la organizacin que emplea al investigador normalmente dirigir su
trabajo hacia un campo de inters presente o potencial, de tipo cientfico, eco-
nmico o social.
La investigacin bsica se suele llevar a cabo en las universidades y cen-
tros de investigacin. Como no es apropiable directamente por las empresas,
y por la conveniencia de su difusin, se recomienda universalmente su finan-
ciacin por parte del Estado, incluyendo el reconocimiento de estmulos a los
investigadores.
El papel crtico para el avance de esta actividad lo juega el grupo de inves-
tigacin, cuyo propsito es la renovacin del conocimiento y la creacin de
nuevos modelos interpretativos de la realidad. Contribuyen al xito de esta
actividad el nivel cientfico del grupo de investigadores, su trayectoria y sus
instrumentos metodolgicos y su acceso a la informacin. Por lo regular, la
medida de su produccin y productividad est dada en publicaciones, a las
que se aplica la cienciometra internacional con herramientas como el Science
Citation Index.
Se suele distinguir en un nivel mayor de desagregacin entre bsica pura
y bsica aplicada:
La investigacin bsica pura pretende nicamente hacer ciencia, es decir,
contribuir a la ampliacin del conocimiento sobre determinados temas
elegidos al azar.
La investigacin bsica dirigida difiere de la anterior en que selecciona las
lneas de trabajo de modo que, de los resultados que se obtengan, pueda
derivar alguna utilidad no concretada a priori.
Se entender mejor la investigacin bsica en general mediante la ilustra-
cin de un proyecto especfico en astronoma que se presenta en el recuadro
siguiente.
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 53
Recuadro 4.1: Ejemplo de investigacin bsica: Estudios fsicos de las estrellas
pulsantes delta cephei y su uso para la determinacin de las distancias de siste-
mas extragalcticos.
Las cefeidas pueden ser consideradas como estrellas amarillas supergigantes.
Debido a su elevada luminosidad interna se destacan notoriamente de otros ti-
pos de estrellas que se encuentran a la misma distancia. Las cefeidas proporcio-
nan los medios para calcular distancias que estn ms all del lmite a que ha
llegado la ciencia tradicional. Ellas sirven para ampliar la escala de distancias, a
travs de una nueva ley astrofsica que determina la variacin del brillo y el pero-
do que dura la contraccin y la dilatacin de estas estrellas.
De las observaciones fotomtricas y espectroscpicas de la cefeida double mode
cassiopeias, obtenidos en Kitty Peak National Observatory, se espera analizar la
informacin respecto a la posibilidad de una tercera oscilacin y el posible cambio
con el tiempo, del contenido de energa mecnica de las dos oscilaciones prin-
cipales de la estrella. De ah se espera informacin importante respecto a la
naturaleza de las cefeidas double mode y a su estado de evolucin.
4.3 La investigacin aplicada
La investigacin aplicada es tambin investigacin dirigida a conseguir co-
nocimiento cientfico y/o tecnolgico, pero se dirige, sin embargo, hacia fines
prcticos o hacia un objetivo.
La investigacin aplicada es emprendida bien para determinar los posi-
bles usos de la investigacin bsica o para determinar nuevos mtodos o
formas de lograr algunos objetivos especficos y predeterminados. Considera
el conocimiento disponible y su extensin para resolver problemas particu-
lares.
Los resultados de la investigacin aplicada se pretende, en primer lugar,
que sean vlidos para un nmero determinado de productos, operaciones,
mtodos y sistemas. La investigacin aplicada desarrolla y transforma ideas
en formas operacionales. El conocimiento o la informacin derivados de ella
son a menudo patentados pero pueden ser mantenidos en secreto.
En los pases en desarrollo, como el caso de Colombia, se realizan relati-
vamente menos proyectos de investigacin bsica. En la figura 1 podemos
apreciar el peso aproximado de la financiacin de proyectos en 1997.
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 54
Cuadro 4.1. Tipos de investigacin en Colombia
Un buen nmero de proyectos pueden considerarse como de investiga-
cin aplicada. Casi siempre estos proyectos se refieren a la investigacin de
variables crticas del proceso, aunque en nuestro medio caracterizado por el
incipiente desarrollo cientfico-tecnolgico pocas veces sus resultados se
articulan con esfuerzos de desarrollo tecnolgico e innovacin. Falta quien
integre los conocimientos resultantes de esta actividad a los procesos pro-
ductivos del pas. Del frente terminal de la investigacin aplicada muchas
veces no se prosigue a la fase siguiente de desarrollo experimental, siendo
ste uno de los cuellos de botella tradicionales en el pas.
Para mejor comprensin remitimos al lector al recuadro 4, a fin de que
pueda captar con dos ilustraciones el significado de la investigacin aplicada.
PROYECTOS APROBADOS SEGN TIPO DE INVESTIGACIN 1997
Fuente: Colciencias. Programa Colciencias - BID III
90
458
108
656
0
100
200
300
400
500
600
700
N
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O
T
A
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MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 55
Recuadro 4.2: Ejemplos de investigacin aplicada:
N 1. Desarrollo de medicamentos por medio de especies vegetales autctonas
Las hojas y los tallos de una planta colombiana que se da en Antioquia contienen
una sustancia denominada por los cientficos como withajardinas, la cual estimula
los mecanismos de defensa del ser humano. En forma de medicamento, esta
sustancia podr utilizarse en enfermedades como la artritis reumatoidea, el lupus,
el asma o en intervenciones quirrgicas para transplantes de rganos. Este es el
resultado de un proyecto de investigacin financiado parcialmente por Colciencias
y realizado por los grupos de qumica orgnica de productos naturales e inmu-
nologa celular y el de inmunogentica de la Universidad de Antioquia, con parti-
cipacin de la Universidad de la Laguna, en Espaa. La contribucin que esta
investigacin hace a la medicina, hizo posible que los grupos mencionados obtu-
vieran la patente en Estados Unidos, para la produccin de medicamentos a
partir de dicha sustancia.
N 2. Estudio de arrecifes coralinos
1997 fue declarado el ao internacional de los arrecifes coralinos. Este ao coin-
cidi con la entrega de los resultados de una investigacin realizada por el Insti-
tuto de Investigaciones Marinas y Costeras, Invemar, Jos Benito Vives de
Andreis, sobre siete ecosistemas colombianos. Entre las conclusiones del es-
tudio hay dos noticias, una mala y otra buena. La mala es que existe un prome-
dio de 50% de mortalidad de corales debido no tan slo a la intensa actividad
humana como en el caso de San Andrs, sino tambin a problemas por el cam-
bio climtico global, como se manifiesta en lugares remotos y aislados, como
por ejemplo en los cayos de Serrana y Roncador. La buena noticia es que a raz
de los resultados del estudio, la Corporacin Coralina de San Andrs est po-
niendo en prctica planes de conservacin y ordenamiento ambiental que bene-
fician estos ecosistemas.
4.4 Desarrollo experimental
El desarrollo experimental es el uso del conocimiento cientfico para pro-
ducir materiales, aparatos, productos, procesos, sistemas o servicios nue-
vos o sustancialmente mejorados.
El desarrollo experimental es un trabajo sistemtico que parte del conoci-
miento existente, de aquel que se genera en la investigacin o de la experien-
cia prctica, y cuyo objetivo es producir nuevos materiales, productos o apa-
ratos; montar nuevos procesos y sistemas y mejorar sustancialmente aque-
llos ya producidos o que se encuentran en funcionamiento. Comprende a su
vez desarrollo de prototipos y construccin y operacin de planta piloto.
Un prototipo es un modelo original sobre el cual se materializa un nuevo
patrn y del cual se derivan presentaciones o copias del mismo tipo. Es un
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 56
modelo bsico que posee todas las caractersticas esenciales del producto
reproducido.
La construccin y operacin de una planta piloto es parte de la I&D, en
tanto el propsito principal es obtener experiencias y compilar datos de inge-
niera y de otra ndole para ser usados en la evaluacin de hiptesis; la redac-
cin de nuevas frmulas de productos y el establecimiento de nuevas espe-
cificaciones de productos, etc.
Recuadro 4.3: El significado del desarrollo experimental y su evolucin.
La ingeniera qumica naci de la industria no simplemente como la aplicacin
prctica de la ciencia qumica sino ms bien como una integracin de la qumica
con la ingeniera mecnica. Una planta moderna de procesos qumico no es una
versin amplificada de los tubos de ensayo y de los reactores en que fueron
originalmente hechos los descubrimientos cientficos. Este tipo de escalamiento
no es factible tcnica y econmicamente. Otros procesos completamente dife-
rentes tuvieron que ser inventados para poder manejar esta situacin. La transi-
cin, por ejemplo, del vidrio con el que W.H. Carothers produjo los primeros
polmeros en los laboratorios de DuPont a la manufactura comercial y en gran
escala de dicho producto, es una transicin que tom aos de muy serios es-
fuerzos de desarrollo, lo que aparej una actividad inventiva muy significativa.
Ciertamente, las complejidades de la transicin son tan grandes que los ingenie-
ros qumicos tuvieron que inventar una singular tecnologa y mtodo para ello,
justamente la planta piloto.
Basado en Nelson y Rosenberg, National Innovation Systems, 1993.
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 57
INVESTIGACIN Y DESARROLLO EXPERIMENTAL (I+D)
AUTOEVALUACIN DE LA SECCIN N 4
Despus de cada enunciado, diga si se trata de proyectos de Investiga-
cin Bsica, Aplicada, Desarrollo Experimental o Innovacin Tecnolgica.
a. Utilizacin de microorganismos en la recuperacin ambiental por
medio de biotecnologa
_________________________________________________________________
b. Efectos del nivel fretico en el desarrollo radicular de rboles ctri-
cos.
_________________________________________________________________
c. La deuda pblica colombiana en el contexto de las crisis financieras
internacionales 1.920-1.985.
_________________________________________________________________
d. Calculadoras, grficos y preclculo, un aporte a la enseanza y el
aprendizaje del lgebra.
_________________________________________________________________
e. La partcula elemental en la teora estocstica de campos.
_________________________________________________________________
f. Desarrollo de un proceso para la produccin de carbn activado en
condiciones de alta calidad (para el mercado colombiano).
_________________________________________________________________
g. Diseo y fabricacin de una vlvula mecnica para el tratamiento
de pacientes con hidrocefalia.
_________________________________________________________________
h. Desarrollo y escalamiento de la produccin de vacunas antima-
lsicas.
_________________________________________________________________
i. Establecimiento de un mtodo cuantitativo para el control de cali-
dad de harinas compuestas a escala piloto.
_________________________________________________________________
j. Estudio fsico de las estrellas Delta Cephei y su uso para la determi-
nacin de las distintas de sistemas extragalcticos.
_________________________________________________________________
S E R I E : A P R E N D E R A I N V E S T I G A R5 8
C L A V E D E R E S P U E S T A S
A U T O E V A L U A C I N D E L A S E C C I N N 4
Las respuestas correctas son:
a. Investigacin Aplicada
b. Investigacin Aplicada
c. Investigacin Aplicada
d. Investigacin Aplicada
e. Investigacin Bsica
f. Innovacin Tecnolgica
g. Innovacin Tecnolgica
h. Desarrollo Experimental
i. Desarrollo Experimental (Planta Piloto)
j. Investigacin Bsica
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 59
5. DISCUSIN SOBRE EL PROCESO MISMO DE I&D
5.1 El modelo lineal
En la seccin anterior hemos asumido en aras de su mejor comprensin
los conceptos ms universales de los procesos de Investigacin y Desarrollo,
sin preocuparnos mucho sobre como funcionan juntos y como interactan.
Queda la sensacin de que el proceso se comporta como una secuencia
ntida de etapas que van de la I a la D y a la innovacin, y que se inscribe
dentro de un modelo lineal. En la vida real no opera lo lineal como podra creer-
se y suficientes crticas han sido hechas como para no matizar mejor la pre-
sente discusin. Es conveniente que el lector considere, por lo pronto, algu-
nas crticas a las limitaciones de la operacin del modelo lineal en la prctica:
El modelo da la idea de secuencia cronolgica y de accin, lo cual no es
cierto en gran nmero de casos. El nylon, por ejemplo, inventado por
Carothers en 1928 se convirti en innovacin slo en 1939, o sea 11 aos
despus; de igual manera mediaron 13 aos en la xerocopiadora, 22 en la
televisin, 53 en la cogedora de algodn y 79 en la lmpara fluorescente.
El modelo sugiere que el proceso funciona de izquierda a derecha, es
decir, que aumentando los recursos en la investigacin producimos una
presin que conduce a la innovacin, pero la prctica ha demostrado una
serie de hechos que desaprueban esta hiptesis. Por ejemplo, slo una
pequea proporcin de las patentes de invencin pasa a la etapa de desa-
rrollo; otra, an menor, se llega a usar. La presencia del mercado que hace
un efecto de pull gana mucha ms validez en la actualidad y al menos se
sugiere un balance adecuado push-pull.
El modelo siempre sugiere que el proceso comienza siempre por la inves-
tigacin, pero esto no es muchas veces as, pues cada una de las etapas
interactan con el exterior y con el resto del sistema, de manera que cual-
quiera puede ser el ncleo inicial de las nuevas ideas.
Para algunos autores fogueados en la experiencia prctica de la I&D, re-
sulta difcil adscribir un programa de trabajo a uno solo de los cuatro tipos
de investigacin mencionados. En efecto, cuando se desarrolla una lnea
de investigacin aplicada suelen surgir problemas que requieren de la rea-
lizacin simultnea de investigacin bsica; por otra parte, el desarrollo
experimental requiere el apoyo continuo de la investigacin aplicada.
En realidad, una secuencia completa de investigacin dirigida a introducir
una innovacin, debera iniciarse con investigacin bsica, para crear el
conocimiento cientfico; seguir con investigacin aplicada, para adaptar a
ese conocimiento cientfico al problema que se desee resolver, y terminar
con una etapa de desarrollo tecnolgico. Todo este conjunto de activida-
des lo conocemos como I&D. Ahora bien, no siempre es preciso realizar
la secuencia completa ya que, con frecuencia, estn disponibles los cono-
cimientos bsicos precisos, por lo que slo se requiere estudiarlos y adap-
tarlos a un problema concreto, durante las etapas de investigacin aplica-
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 60
da y desarrollo experimental, en cuyo caso se puede prescindir de la etapa
de investigacin bsica.
La distancia entre investigacin bsica, investigacin aplicada y desarrollo
tecnolgico se ha acortado y esto aumenta la importancia estratgica de
la primera. Los procesos productivos de hoy exigen mayor comprensin
de los conocimientos cientficos que subyacen a la tecnologa que se utiliza,
lo que est llevando a un mayor empleo de cientficos en la industria y en la
produccin agropecuaria. Esta discusin fue relevante en el seno de la
Misin de Ciencia y Tecnologa, cuya conclusin prcticamente acabamos
de transcribir y que se presenta posteriormente, en la seccin 9.2.3.
Ms adelante regresaremos a examinar algunos cambios profundos de
enfoque sobre la produccin de conocimiento y que justamente muestran sig-
nificativas variaciones con respecto al denominado modelo lineal.
5.2 El plan de investigacin y desarrollo a ciclo completo
En algn pasaje anterior sealbamos que uno de los defectos frecuentes
de nuestros procesos de I&D era su desarticulacin, pues mucha investiga-
cin no pasa de los resultados iniciales, no se convierte en desarrollo ni llega
a la etapa de solucin de problemas. La crtica frecuente de falta de resulta-
dos y dispersin de recursos puede relacionarse con fallas en la concepcin
y en la metodologa misma de la I&D en nuestro medio, porque el sistema
mismo privilegia los esfuerzos inconclusos.
Es preciso admitir, sin embargo, que no toda actividad de investigacin
debe desembocar en nuevos prototipos o plantas piloto, pues es natural que
una buena proporcin de la investigacin sirva para formar investigadores y
para alimentar la docencia de los temas especializados.
No obstante, preocupa la crtica hecha a mucha investigacin que se guarda
en los anaqueles. De alguna manera, las universidades y los centros especia-
lizados deben considerar en la gestin de la investigacin la introduccin del
Plan de Investigacin y Desarrollo a ciclo completo, partiendo de las priori-
dades de investigacin que se hayan determinado.
En Latinoamrica llama la atencin el uso del trmino ciclo completo en
el rea de la salud en el Centro de Ingeniera Gentica y Biotecnologa (CIGB),
de Cuba, segn estudio de caso preparado por Carlos Espinal y que se rese-
a en la bibliografa al final. El ciclo completo implica un proceso con todas
las etapas de Investigacin & Desarrollo y Aplicacin, como son: investiga-
cin bsica aplicada desarrollo industrializacin socializacin de la
tecnologa para su aplicacin al problema. Esta concepcin integral ha sido la
base para el desarrollo de un proyecto especfico como el Interfern, o como
la vacuna contra la enfermedad letal producida por el meningococo B y C, o el
desarrollo de tcnicas de diagnstico para el SIDA, la hepatitis B y las enfer-
medades congnitas.
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 61
A su vez, este proceso puntual ha permitido el desarrollo institucional de
importantes centros de investigacin a partir de la identificacin del problema
y la definicin exacta de la pregunta, con el fin de institucionalizar el proceso
cientfico e iniciar en una etapa posterior la apertura hacia otros temas igual-
mente definidos, de elevada pertinencia nacional y mundial. Ha sido una cons-
tante en la gran mayora de nuestros pases la creacin de instituciones, de-
partamentos, secciones y laboratorios, partiendo del espacio vaco que debe-
r llenarse primero con los investigadores y equipos, para luego identificar el
problema y formular la pregunta.
Con base en la reflexin hecha sobre la institucionalizacin de la ciencia
en Brasil, un notable estudioso, S.Schwartzman anotaba que La experiencia
parece indicar que las instituciones de investigacin que desarrollan activida-
des mltiples dentro del proceso cientfico investigacin bsica, investiga-
cin aplicada, desarrollo, difusin tienen mejores resultados que aqullas
que se especializan en un momento nico dentro de ese proceso. Los grupos
de investigacin de calidad son, normalmente, capaces de trabajar en todo el
espectro de la actividad cientficotecnolgica, mientras que los grupos ms
especializados corren el riesgo de quedar congelados en el dominio de de-
terminadas tcnicas, procedimientos y tradiciones.
Algunas instituciones y desarrollos colombianos en varios sectores traba-
jan bajo el criterio de proyectos a ciclo completo y han producido resultados
e innovaciones no slo promisorias sino tambin efectivas ya en diversas
esferas de aplicacin en el sector agropecuario, en salud, en industria, etc.
Las orientaciones y el apoyo financiero de Colciencias han sido claves para
varios desarrollos que se presentan en el recuadro 5.1.
Recuadro 5.1: Algunos ejemplos de investigaciones a ciclo completo.
Desarrollo de: Entidad
Variedad Colombia de Caf Cenicaf
Vacuna contra la Malaria Instituto de Inmunologa. UN
Vacuna combinada aftosa-rabia para bovinos Vecol
Nuevo proceso de produccin de cido fumrico Andercol
Nuevo proceso de produccin de levadura para
panadera Levapan
Mtodo de diagnstico de Lehismaniasis Cidem
Tratamiento de aguas sin uso de qumicos Cinara- U del Valle
Nuevo diseo de ascensores Coservicios
Mtodo de enseanza de matemticas para nios
especiales Grupo U.Pedaggica
(Contina...)
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 62
Sin embargo, por sus efectos en la economa cafetera colombiana, de la que
sobra insistir en su importancia histrica y actual, conviene que el lector conoz-
ca mediante un recuadro especial, as sea a vuelo de pjaro, la evolucin de la
Variedad Colombia, cuya afortunada produccin, podra decirse que implic
conocimientos bsicos de fitogentica de frontera y bsica hasta la generacin
de conocimientos aplicados y el desarrollo en el terreno, advirtiendo que en lo
agronmico la fase de desarrollo se lleva a cabo en el campo en parcelas expe-
rimentales, mientras que en la industria es en plantas piloto normalmente.
Recuadro 5.2: Ejemplo de I&D colombiana a ciclo completo
Despus de ms de veinte aos de investigaciones y en ausencia del agente
causal de la roya, CENICAF puso a disposicin de los caficultores una variedad
con los atributos de productividad, calidad, adaptacin y resistencia durable a la
roya. Por primera vez en el mundo cientfico se haba obtenido una variedad con
dichas caractersticas, pero lo ms destacable era el haberla obtenido antes de
que el patgeno hubiera sido registrado en el pas. El desarrollo de la variedad
Colombia mereci ser galardonado con el Premio de Ciencias Alejandro ngel
Escobar para CENICAF en cabeza de sus investigadores Jaime Castillo Zapata
y Germn Moreno Ruiz, quienes fueron los fitomejoradores que condujeron la
investigacin durante veinte aos.
Al respecto el Dr. Julio Carrizosa Umaa en su artculo titulado Desarrollo soste-
nido en los ecosistemas cafeteros en Colombia, afirma: Este ejemplo, casi
nico en Colombia, de planificacin cientfica a largo plazo se concret en un
proyecto de investigacin realizado por CENICAF durante los siguientes veinti-
cinco aos, que concluy en la creacin de la Variedad Colombia, resistente a
la roya y con mayores ndices de productividad que el Caturra. Cuando al princi-
piar la dcada de los ochenta, la roya lleg a los pases vecinos y se puso en
estado de alerta a toda la comunidad cafetera, los cientficos de CENICAF
tenan ya en sus campos de experimentacin la nueva variedad y fueron capaces
de introducirla en los cultivos comerciales en el momento preciso. Hasta aqu
las palabras del Dr. Carrizosa.
Ms recientemente, el Dr. Artie Browning, quien es uno de los ms prestigiosos
cientficos del mundo en el mejoramiento gentico, al referirse a la investigacin
que concluy con la obtencin de la variedad Colombia, afirm: La Investigacin
conducida en CENICAF ha hecho la ms grande contribucin individual a la
agricultura tropical desde cuando el Dr. Norman E. Borlaug gan el Premio Nobel
de la Paz como el padre de la revolucin verde en 1970. La contribucin de CENI-
CAF fue una nueva y superior variedad de caf resistente a la roya, con nueva
arquitectura y un sistema mejorado para cultivarla. Hasta aqu el Dr. Browning.
En la actualidad (1992), CENICAF produce y distribuye a travs de los Comits
Departamentales de Cafeteros la semilla de la Variedad Colombia, la cual en el
lapso de 8 aos ha sido sembrada en cerca de 300.000 hectreas. La siembra de
(Continuacin)
(Contina...)
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 63
la Variedad Colombia le representa a los caficultores ahorros anuales superiores
a los veintemil millones de pesos representados en su mayor produccin en com-
paracin con las variedades susceptibles y la eliminacin de los costos del control
qumico de la roya que son equivalentes a $80.000 por hectrea y por ao.
Gabriel Cadena. Director de CENICAF. Desarrollo tecnolgico en el sector ca-
fetero colombiano.
5.3 Comparacin de caractersticas entre investigacin y desarrollo
tecnolgico
Para completar la discusin de esta seccin es oportuno que el lector
tenga elementos de comparacin entre las actividades de investigacin y de
desarrollo tecnolgico, pues de las diferentes caractersticas y peculiaridades
de cada una deben surgir formas de tratamiento y de gestin adecuadas a
cada caso. En la tabla 5.1. se recogen dichas caractersticas.
Tabla 5.1. Comparacin entre lo cientfico y lo tecnolgico
Caractersticas
Motivacin
Actitud hacia la informacin
Ubicacin usual de la actividad
Participantes
Estructura de grupos
Investigacin cientfica
Intelectual: curiosidad general acer-
ca de los fenmenos naturales.
Opera sobre la base de una
amplia divulgacin de ideas e
informacin para permitir su va-
lidacin. La literatura cientfica
abierta es un medio clave de
divulgacin.
Universidades y laboratorios gu-
bernamentales; unos pocos la-
boratorios industriales grandes.
Una elevada proporcin habr te-
nido un entrenamiento a nivel doc-
toral en una disciplina especfica.
Tradicionalmente, en muchas
disciplinas, sta es competen-
cia del investigador individual;
pero este modelo est desapa-
reciendo rpidamente debido a
factores relacionados al costo
creciente de las instalaciones y
el creciente potencial para las
redes (electrnicas).
Desarrollo tecnolgico
Econmico o social: deseo de
resolver problemas especficos.
Con frecuencia opera sobre el
concepto de ideas como cono-
cimiento apropiable. Tender a
usar los instrumentos de pro-
piedad intelectual como veh-
culos para revelacin.
Principalmente en laboratorios
industriales en el sector priva-
do. (Se experimentan dificulta-
des cuando los vnculos con el
usuario son dbiles).
Mayor nfasis en la experien-
cia prctica fuera del entrena-
miento.
Es ms probable que contenga
una mezcla interdisciplinaria de
cientficos e ingenieros; en al-
gunos casos, incluso tambin
puede haber economistas u
otros cientficos sociales.
Fuente: Informe Mullin, 1996. Presentado al DNP.
(Continuacin)
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 64
5.4 Una medida de la produccin cientfica
Interesa para los propsitos de la presente publicacin que el lector se
forme una idea al menos del perfil de produccin cientfica latinoamericana
por medio de las publicaciones realizadas, sin distinguir incluso a que tipo de
actividad especfica se refieren y dentro de este panorama situar la produc-
cin colombiana. El resultado de dicho ejercicio no es ciertamente muy
gratificante, pues los nmeros son bastante discretos. La tabla 5.2 constituye
una muestra sobre nuestra situacin:
Tabla 5.2. Produccin cientfica
Publicaciones de Amrica Latina 1991-1995
Pas Publicaciones totales
ARGENTINA 11.085
BOLIVIA 229
BRASIL 21.397
CHILE 5.998
COLOMBIA 1.133
COSTA RICA 566
CUBA 946
ECUADOR 269
GUATEMALA 296
HONDURAS 65
MXICO 10.342
NICARAGUA 63
PANAM 326
PARAGUAY 56
PER 685
REP. DOMINICANA 92
SALVADOR, EL 14
URUGUAY 627
VENEZUELA 2.893
Sumatorio Publicaciones 57.082
Documentos reales 55.122
Fuente: Centro de Documentacin CSIC. Espaa.
M D U L O 1 : C I E N C I A , T E C N O L O G A , S O C I E D A D Y D E S A R R O L L O 6 5
D I S C U S I N S O B R E E L P R O C E S O M I S M O D E I & D
A U T O E V A L U A C I N D E L A S E C C I N N 5
1 . Q u h a c e q u e s e c a l i f i q u e c o m o l i n e a l a l m o d e l o c l s i c o d e I n v e s -
t i g a c i n y D e s a r r o l l o ?
2 . L a I n v e s t i g a c i n y D e s a r r o l l o d e n o m i n a d a d e c i c l o c o m p l e t o t r a e
v e n t a j a s e v i d e n t e s . M e n c i o n e d o s d e e l l a s .
3 . L a p l a n i f i c a c i n y e j e c u c i n d e l a I & D e n e l c a s o d e l a V a r i e d a d
C o l o m b i a d e c a f t r a j o e v i d e n t e s v e n t a j a s e c o n m i c a s y s o c i a l e s .
M e n c i n e l a s .
C L A V E D E R E S P U E S T A S
A U T O E V A L U A C I N D E L A S E C C I N N 5
1. Su idea de secuencia cronolgica de actividades de investigacin,
primero la bsica, luego la aplicada y finalmente el desarrollo expe-
rimental.
2. Permite integrar todas las actividades de la Investigacin y Desa-
rrollo en un resultado o producto apetecido y definido por la socie-
dad como prioritario. Fortalece las capacidades integrales de hacer
I&D en los grupos y de entender y eslabonar todas las fases, crean-
do destrezas u conocimientos ms completos que quien se queda
slo en una actividad.
3. Fue adoptada por ms de 300.000 cultivadores con los consiguien-
tes efectos econmicos debido a aumentos en la productividad ca-
fetera.
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 66
6. INNOVACIN TECNOLGICA
La tecnologa como la ciencia pueden considerarse, para los fines de nues-
tro anlisis, como los cuerpos de conocimiento que el hombre ha ido produ-
ciendo mediante el esfuerzo de la investigacin. La tecnologa necesita de la
ciencia y sta de la primera; ambas producen conocimientos o aplicaciones
de mutuo beneficio para su existencia y progreso.
Sin embargo, conviene afirmar con mltiples investigaciones del desarro-
llo tecnolgico, que la tecnologa no llega a tener un valor prctico hasta que
no se convierte en una innovacin tecnolgica. Se entiende por innovacin
tecnolgica el proceso mediante el cual una invencin o idea se introduce en
la economa. Una definicin un poco ms amplia sera la introduccin por pri-
mera vez de nuevos productos, procesos o maneras de hacer las cosas.
Esto quiere decir que la innovacin no slo se refiere a la tecnologa y su
enlace con la economa, sino que se aplica a muchas reas del esfuerzo
humano, como la agricultura, la industria, la medicina y a una variedad de
actividades intelectuales de carcter social, econmico, poltico y militar.
En el uso de la innovacin tecnolgica en el contexto de la economa, la
innovacin conlleva una inversin, con efectos mensurables sobre la econo-
ma, es decir, el establecimiento de una empresa industrial que aproveche
comercialmente la invencin.
No es suficiente la investigacin en el laboratorio, olvidndose que el desa-
rrollo costar diez o veinte veces ms. La causa de que muchos resultados
no salgan de los laboratorios, pese a diversos apoyos y subsidios, y de que se
hagan crticas a las instituciones de investigacin por imprcticas, puede de-
berse a la naturaleza costosa de todo el proceso de I+D e innovacin. Explica
tambin que en pases como Colombia la industria prefiera volcarse al exte-
rior a buscar los desarrollos tecnolgicos llave en mano, evitndose los
riesgos e incertidumbres de la etapa de desarrollo. Una opcin radica en la
realizacin de esfuerzos adaptativos a las condiciones propias.
Las ms exitosas economas occidentales (ejemplo: Alemania, Japn,
USA), no slo tienen una fuerte base de investigacin cientfica y tecnolgica,
sino que son capaces de convertir sus capacidades de investigacin en bie-
nes y servicios comercializables internacionales. Una manera simple de re-
presentar esto sera por medio de una pirmide de actividades con una canti-
dad de ciencia en su pice, seguido de cantidades progresivamente ms gran-
des de tecnologa, ingeniera y produccin.
6.1 Definicin de conceptos
Por ser fuente de ambigedad, queremos ubicar un poco mejor la nocin
de innovacin tecnolgica, cindonos a algunas definiciones internacionales
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 67


que de una u otra manera deberemos adaptar a las condiciones de pases en
desarrollo como Colombia, comprendidas en los manuales de Frascati y el
ms reciente de Oslo:
La innovacin tecnolgica comprende nuevos productos y procesos y
cambios tecnolgicos significativos de productos y procesos. Una innovacin
ha sido implementada si ha sido introducida al mercado (innovacin de
producto) o usada dentro de un proceso de produccin(innovacin de proceso).
Las innovaciones de este modo comprenden una serie de actividades cien-
tficas y tecnolgicas, organizacionales, financieras y comerciales. La I&D es
solamente una de esas actividades y puede llevarse a cabo en diferentes
fases del proceso de innovacin, actuando no exclusivamente como la fuente
original de las ideas inventivas sino como una forma de solucin de problemas
que puede ser requerida en algn punto del proceso y hasta su implementacin.
En las Figuras 6.1 y 6.2 aportadas por Rothwell se pueden repasar el modelo
lineal(push), en que todo procede de la I&D; el modelo de mercado (pull) y uno
mixto, interactivo, en el que la I&D acompaa el proceso pero no es el origen
del mismo.
Figura 6.1 Dos modelos del proceso de innovacin
a) Modelo lineal: La ciencia descubre, la tecnologa produce, la firma mercadea.
Ciencia bsica
Ciencia aplicada
Manufactura Mercadeo
e ingeniera
b) Modelo de mercado: La necesidad jalona, la tecnologa hace, la firma mercadea.
Necesidad del
Desarrollo Manufactura Ventas
mercado
Fuente: Rothwell, 1983.
El mismo autor nos presenta una nueva sntesis mediante la introduccin
de un proceso interactivo entre las necesidades de la sociedad y del mercado,
por un lado, y las capacidades tecnolgica nuevas, incluyendo la capacidad
de I & D y el estado del arte en la tecnologa y en las tcnicas de produccin,
todo ello a lo largo del proceso que va desde la idea inicial hasta el mercado.
Vemoslo de una manera grfica mediante la figura 6.2.
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 68
Figura 6.2. Modelo interactivo del proceso de innovacin
Fuente: Rothwell, 1.983
La innovacin de producto
La comercializacin de un producto que ha sido cambiado tecnolgica-
mente se refiere a la innovacin de producto. El cambio tecnolgico ocurre
cuando las caractersticas de diseo de un producto cambian en forma tal
que permiten entregar servicios o prestaciones nuevas o mejoradas a los
consumidores de un producto.
Una innovacin mayor de producto se da cuando su uso esperado, sus
caractersticas de desempeo, sus atributos y sus propiedades de diseo de
materiales y componentes difiere significativamente de los productos manu-
facturados previamente. Tal innovacin puede comprender de manera radical
nuevas tecnologas, o puede basarse en la combinacin de las tecnologas
existentes para nuevos usos. Ejemplos de ello podran ser el transistor, el
circuito impreso, la pldora anticonceptiva, los antibiticos, el PC, la TV. etc.,
La innovacin incremental de producto es un producto cuyo desempeo
ha sido cambiado o mejorado significativamente.
La innovacin de proceso
Ocurre cuando hay un cambio significativo de la tecnologa de produccin
de un determinado item. Este cambio puede comprender nuevo equipo, nue-
vos mtodos de organizacin y gestin o ambos. Es la adaptacin de mto-
dos de produccin nuevos significativamente mejorados. Estos mtodos pue-
den comprender cambios en equipo u organizacin de la produccin o am-
bos. Los mtodos pueden estar destinados a producir productos nuevos o
Nueva
necesidad
Necesidades de la sociedad y
del mercado
Concepcin
de ideas
Mercado
Nueva
capacidad
tecnolgica
Estado del arte en tecnologa y en tcnica de produccin
Desarrollo Manufactura Mercado y
ventas
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 69
(Contina...)
mejorados, que no pueden producirse usando las plantas y los mtodos de
produccin convencionales, o esencialmente para incrementar la eficiencia
productiva de los productos existentes.
La diferenciacin de producto
Se trata de modificaciones menores de productos y procesos, o de modi-
ficaciones tcnicas menores y de contenido esttico de los productos.
En el recuadro 6.1. se presentan ejemplos de empresas innovadoras co-
lombianas ganadoras del premio nacional a la innovacin.
Recuadro 6.1. Casos de innovacin en Colombia
Coservicios: Desarrollo de ascensores cuyo diseo electrnico no solo se en-
cuentra en el filo de la tecnologa mundial, sino que permiten de manera prcti-
ca ahorro de energa a los usuarios, rapidez en su respuesta, comodidad y adap-
tacin funcional al tipo de edificios de esos usuarios.
Incolbestos: Desarrollo de pastillas para frenos que tuvieron en cuenta las ca-
ractersticas del frenado para la concepcin y mejora de los materiales utiliza-
dos, de tal forma que en un pas montaoso como Colombia, su comportamiento
fuese el ptimo en eficacia, duracin y seguridad.
Superbrix: Utilizacin de los desechos de la cosecha del arroz, como la casca-
rilla, como un combustible mucho ms econmico utilizado por los productores
para los procesos de secado del grano, mediante un horno quemador fabricado
observando las caractersticas de humedad y temperatura y otras condiciones
de las fincas de dichos productores.
Dies: Diseo y fabricacin de equipos de laboratorio relativamente fciles de
manejar y usar segn las exigencias del medio, ms resistentes que los impor-
tados por la competencia, y en general con especificaciones funcionales para
los usos previstos en cada caso, segn los clientes, adems de servicios de man-
tenimiento.
Ripoll: Uso de la madera en la construccin de viviendas, locales, iglesias, etc.
optimizando sus propiedades arquitectnicas y satisfaciendo necesidades est-
ticas de los clientes, mediante entregas oportunas y calidad en los acabados, de
una manera industrial, concebida por etapas claramente definidas.
Penagos: Produccin masiva de una despulpadora de caf basada en un diseo
de tipo cnico, inspirada especialmente en la necesidad de reducir significa-
tivamente el consumo de agua en las fincas cafeteras, evitando la contaminacin
de las quebradas y permitiendo el uso de los subproductos en otras actividades
de la finca como la produccin de abonos mediante la lombricultura.
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 70
Tratar: Servicio de tratamientos tcnicos con calidades exigentes de acuerdo
con el anlisis riguroso de los materiales y necesidades aportadas por el cliente,
segn tcnicas de aplicacin de clase mundial, pero adaptadas a las condicio-
nes colombianas, fruto del seguimiento cuidadoso de las hojas de vida de los
mltiples tratamientos suministrados.
Icollantas: Incorporacin de tecnologas de fabricacin y materiales especiales
en la coraza de las llantas para mejorar su respuesta, comportamiento, resis-
tencia y duracin con respecto a su uso en las carreteras y vas colombianas,
caracterizadas frecuentemente por sus condiciones irregulares, de manera es-
pecial en las llantas comunes y de uso ms amplio en el transporte.
Agil Bordados: Rescate de tradiciones artesanales caracterizadas por la pre-
ciosidad de los diseos y la delicadeza de sus acabados y organizacin de la
manufactura y exportacin a varios pases industrializados, donde a travs de
sus boutiques y los gustos exigentes de la moda, promueve la utilizacin de
dichos bordados como un complemento a los trajes femeninos, habiendo irriga-
do el empleo productivo de Cartago.
Fuente: Jaramillo, Luis Javier: La otra cara empresarial de Colombia.
INNOVACIN TECNOLGICA
AUTOEVALUACIN DE LA SECCIN N 6
1. Mencione tres caractersticas propias y distintas de la innovacin y
que la hacen diferente de la invencin, por ejemplo.
2. Describa en palabras muy breves la esencia del modelo lineal de
innovacin.
3. Hay dos grandes tipos de innovacin segn el Manual de Oslo.
Ctelos.
4. D un ejemplo de un caso de innovacin tecnolgica en una empre-
sa colombiana.
(Continuacin)
M D U L O 1 : C I E N C I A , T E C N O L O G A , S O C I E D A D Y D E S A R R O L L O 7 1
C L A V E D E R E S P U E S T A S
A U T O E V A L U A C I N D E L A S E C C I N N 6
1. La innovacin tecnolgica es el invento puesto en un mercado, fuera
del laboratorio, tiene consecuencias econmicas en la sociedad.
2. Secuencia ciencia bsica ciencia aplicada manifactira merca-
deo.
3. Hay innovacin de producto e innovacin de proceso.
4. Pastillas para frenos libres de asbesto desarrolladas y comercializa-
das por la empresa Incolbestos.
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 72
7. EL IMPACTO SOCIOECONMICO DE LA CIENCIA
Y LA TECNOLOGA
7.1 La aplicacin de CyT al mejoramiento de la sociedad:
races de la Utopa
El oficio de los cientficos est presente en la construccin de utopas so-
ciales que estn en la raz de nuestro mundo actual. En efecto, Francis Ba-
con, ante la cosecha cientfica del siglo XVII, predijo el advenimiento de una
Utopa cientfica, en la cual la ciencia y la tecnologa haran posible para todos
el saber y la abundancia. Pero a principios del siglo XX el vapor y la electrici-
dad haban determinado ya transformaciones revolucionarias, y el pblico ha-
ba descubierto una amarga verdad: que los frutos de la ciencia no son nece-
sariamente dulces. Este es un tema lgido y actual de discusin que presen-
taremos en una prxima seccin sobre ciencia, tecnologa y sociedad, en la
que mostraremos la justificacin de las dudas existentes sobre el llamado
triunfalismo cientfico.
Las maravillas cientficas dibujadas para el libro la nueva Atlntida, publi-
cado en 1627, en el estilo del siglo XVII, fueron descritas por Bacon como la
base de su Utopa. El telescopio y el microscopio estaban ya en uso, pero las
otras artes de esta Utopa, como el telfono, eran solo adivinacin proftica.
Incluso predijo el rayo lser, inventado en 1960. En el mapa de la nueva Atlntida,
Bacon ubic los inventos que aparecen en el recuadro 7.1.
Recuadro 7.1: Las maravillas cientficas de la nueva atlntida
Hogueras ardiendo en el agua, mquinas para estudiar el movimiento, posibilidad
de volar, instrumentos para ver a distancia, luz intensificada y dirigida, cristales
para observacin de objetos pequeos, establecimientos para estudio de luz y
color, estanques para librar el agua de su sal, jardines de crecimiento acelerado,
cra de animales de tamao superior e inferior al normal, frutos de gran tamao,
aparatos para recepcin de sonido, institutos para estudio del sonido, sonidos
transmitidos a distancia, cuevas para refrigeracin, buques de navegacin sub-
marina.
En la Nueva Atlntida se hace la primera descripcin de una academia cientfica
moderna, en el centro de una sociedad ideal ubicada en una isla del Atlntico
Sur. Contena minas, fbricas, granjas, huertas y otros lugares para el experi-
mento en la mejora de las cosas y la naturaleza. Proporcionaba espacios meno-
res para fenmenos pticos, acsticos, meteorolgicos y astronmicos. La Casa
era el hogar de 36 filsofos elegantes y con elevados estndares de vida, que
hacan observaciones, diseaban y realizaban experimentos, y derivaban princi-
pios generales, o luz, de los resultados de su labor.
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 73
7.2 Tecnologa y desarrollo
El proceso de desarrollo se caracteriza por el cambio de las estructuras
sociales y la movilidad hacia arriba de los individuos. Se logra por medio de
mejoras tales como la adquisicin de mayores capacidades de la gente, de
las instituciones y de los procesos de produccin de un pas. Se caracteriza
tambin por el logro de la justicia distributiva que permite compartir los frutos
del progreso y las mejoras en la calidad de vida. Tambin coadyuva a que una
nacin participe de manera ms independiente en las actividades de la comu-
nidad internacional y alcance una mejor ubicacin en la divisin internacional
del trabajo.
Segn Nawaz Sahrif, quien fuera Director del Centro Asitico y del Pacfi-
co para la Transferencia de Tecnologa, los impactos de la tecnologa se han
sentido en la sociedad desde los albores de la historia. El desarrollo y aplica-
cin de la tecnologa de irrigacin en Mesopotamia, por ejemplo, dio lugar a
que naciera la primera economa agrcola basada en la acumulacin de exce-
dentes agrcolas. As se fueron sentando progresivamente las bases de va-
rias civilizaciones caracterizadas por la especializacin, la divisin del traba-
jo, el desarrollo del comercio, la definicin de principios de gobierno y el reco-
nocimiento del individuo.
El paso de los artesanos a las disciplinas tecnolgicas y a la mquina
durante el perodo 1750-1850, marc la iniciacin de la primera revolucin
industrial con mltiples implicaciones para el desarrollo social. Europa Occi-
dental fue el escenario de esta primera transformacin social basada en el
desarrollo tecnolgico. Entre tanto, las sociedades que hoy constituyen el ter-
cer mundo, se limitaban a ser proveedores de materias primas, en un orden
preindustrial.
A travs de la sofisticacin sistemtica de las actividades econmicas
inventadas por el hombre, el mundo natural en que nuestros ancestros ci-
mentaron su vida primitiva, ha sido transformado por el uso humano de la
tierra. Este proceso se viene acelerando notablemente por la creciente apli-
cacin de la tecnologa, que a su vez abre nuevas fronteras, en virtud de los
nuevos descubrimientos cientficos. En la tabla 7.1 podemos apreciar una
serie de dimensiones de la naturaleza, del individuo y de la sociedad que han
sufrido una notable evolucin en virtud especialmente del cambio tecnolgico.
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 74
Tabla 7.1. Algunos cambios originados en el desarrollo tecnolgico
EVOLUCIN DESDE EL SIGLO XII HASTA EL SIGLO XXI
Siglo XII Siglos XVIII y XIX Hoy hacia el siglo XXI
Materiales Hierro Acero y hormign Hiperoferta
Recursos Molino de agua Motor a combustin Manejo de la energa
o explosin.
Vida Seleccin de especies Microbiologa Ingeniera gentica
Tiempo Hora (campana) Segundo Picosegundo
(cronmetro) (electrnica)
Organizacin Servidumbre taylorismo management
participativo
y cualitativo
El trabajo Trabajos reproductivos Trabajos Progresos constantes
reproductivos
El hombre Mano de obra Mano de obra Creacin
La sociedad Sociedad de Sociedad de Sociedad de creacin
(re) produccin (re) produccin
Fuentes de poder La tierra Las finanzas Lo inmaterial
Fuente: A.Y. Portnoff y T. Gaudin. La revolucin de la inteligencia: Informe sobre el Estado
de la Tcnica. INTI, Buenos Aires, 1988; T. Gaudin. Les Metamorphoses du Futur y Essai
de propestive technologique, CPE, 1988.
La naturaleza de una sociedad est determinada por la clase de actividad
tecnolgica predominante. Puede anticiparse, en este sentido, que las socie-
dades del futuro se basarn en actividades econmicas de mayor contenido
tecnolgico.
A lo largo de la historia, la tecnologa ha trado con su aplicacin, cambios
en el ambiente natural y le ha ayudado al hombre a hacer de dicho ambiente
un escenario propicio para la vida colectiva y productiva. Sin embargo, la tec-
nologa puede tambin causar la degradacin irreversible de los recursos na-
turales a menos que se identifiquen argumentos a favor de la naturaleza.
La moderna tecnologa industrial ha impactado en la satisfaccin de las
necesidades bsicas del hombre, en virtud de la conservacin de alimentos,
las prcticas agrcolas, la provisin a agua potable, la construccin de gran-
des complejos habitacionales, el vestuario basado en nuevas fibras, la erradi-
cacin de enfermedades endmicas, el alargamiento de la vida gracias a los
antibiticos, las comunicaciones al instante va satlite, la mayor movilidad
creada por el transporte, la explotacin de nuevas formas y fuentes de ener-
ga, etc.
Sin embargo, los efectos de la tecnologa en los ecosistemas han venido
creando preocupaciones profundas, al punto de que se han emprendido dis-
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 75
cusiones de carcter global para evitar la degradacin de la biosfera y del
ambiente natural. En parte, la evaluacin tecnolgica se lleva a cabo para
reducir los impactos previsibles de la tecnologa. Estos son elementos de
orden crtico que veremos en la seccin dedicada al control pblico de la cien-
cia y de la tecnologa.
Desde el ngulo de la medicin de la relacin entre tecnologa y crecimien-
to econmico, se efectuaron los primeros estudios en los aos 50. Los traba-
jos de Solow, Denison, Mansfield y otros, demostraron que el avance del
conocimiento fue responsable, en los Estados Unidos, de cerca del 40% del
aumento total del ingreso por persona entre 1929 y 1957. Es el llamado por
estos economistas factor residual para explicar el crecimiento econmico
ms all del papel que desempean los factores clsicos de produccin como
el capital, la tierra y el trabajo.
Los estudios de la dcada de los 60 fueron ms lejos indicando que exista
un efecto estadstico significativo de la magnitud de la inversin en I&D sobre
el aumento de la tasa de productividad y que el retorno marginal de I&D era
elevado. Estudios economtricos ms recientes de Griliches sobre grupos
significativos de empresas han mostrado que esta tasa supera el 30% en
forma directa y tiene un valor de aproximadamente 20% promedio desde el
punto de vista privado. Aunque los resultados obtenidos presentan restriccio-
nes debidas a la cobertura y la exactitud, las tendencias generales muestran
claramente la rentabilidad asociada a la inversin en tecnologa y su efecto
sobre el desarrollo de los pases.
7.3 La gnesis de la tecnologa
La capacidad del hombre para utilizar intencionalmente su cuerpo lo
distingue de las dems criaturas y lo faculta exclusivamente a l para asimilar,
sintetizar y utilizar el conocimiento. La tecnologa eman del conocimiento
acumulado por el homo sapiens a partir del ensayo y el error y de las adap-
taciones derivadas de su aguda observacin del ambiente.
El hombre lleg a ser humano cuando comenz a usar su cerebro para
crearse opciones adicionales a las brindadas por la sola naturaleza. El deseo
de hacer la vida ms fcil y de resolver las necesidades de la supervivencia
fue la fuerza que propuls el uso del conocimiento para desarrollar tecnologa.
La aplicacin del conocimiento generado y acumulado en la solucin de
problemas prcticos no es otra cosa que la tecnologa. As las cosas, la tec-
nologa, definida de una manera muy simple, es lo que la gente hace con lo
que ella sabe. Desde los tiempos ms remotos, el conocimiento se aplicaba
aunque el know why no fuese claramente comprendido.
El rango y la calidad de la tecnologa que la gente posee han sido el
instrumento principal para el desarrollo. La tasa de desarrollo ha sido pro-
porcional a los cambios tecnolgicos que han ocurrido en el tiempo.
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 76
La tecnologa es un medio para afrontar las necesidades; es un ejercicio
de supervivencia, como la llam Akio Morita, fundador de la empresa SONY,
quien ilustra dicha afirmacin con la historia del soldado japons que se haba
ocultado cuando las fuerzas norteamericanas retomaron Guam, en 1.944, y
haba eludido la deteccin y la captura durante veintiocho aos.
Para hacerse la vestimenta, el ex cabo Yokoi ese era su nombre - haba
quitado la flexible corteza de los rboles pago, la transform en hilo que teji
en un telar improvisado, convirtindola en tela que despus cort con las tijeras
de sastre que haba conservado, y cosi pantalones, camisas y chaquetas.
Hizo agujas golpeando y dando forma a trozos de cartuchos de latn. Hall
una caja de municiones norteamericanas y algunos cartuchos servidos de
ametralladoras y los us como recipientes. Yokoi tambin aprendi a encender
el fuego frotando palitos entre s y mantuvo el fuego prendido tejiendo una
soga de fibra de coco: una vez encendida, la soga arda durante das y, cuando
se soplaba la soga, se poda prender fuego para cocinar.
Concluye Morita, reafirmando la tesis de que: la tecnologa se puede re-
lacionar, de manera directa, con la supervivencia en su nivel ms elemental.
La tecnologa no solo se refiere a las maravillas que hoy nos hacen la vida tan
confortable.
7.4 La transformacin del mundo
Por medio de la sofisticacin sistemtica de las actividades econmicas
inventadas por el hombre, se transform aquel mundo natural que sirvi de
escenario a sus primitivos ancestros. El mundo natural ha venido dando lugar
al mundo creado por el hombre. Este proceso se viene acelerando cada vez
ms debido a la aplicacin creciente de la tecnologa que alcanza nuevas
fronteras propulsada por los nuevos descubrimientos cientficos.
El cambio del mundo natural al mundo fabricado por el hombre: El cambio
gradual de los procesos puede plantearse a lo largo de cinco fases. En cada
fase se presenta una actividad econmica dominante y de mayor contenido
tecnolgico, a saber:
Cacera y recoleccin
Rotacin y cultivo
Agricultura y minera
Manufactura y procesamiento
Sntesis y reciclaje
En la Sociedad Primitiva la mayor preocupacin fue la explotacin de
recursos disponibles a conveniencia y de manera natural, carecindose de
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 77
ideas sobre como estabilizar el acceso a dichos recursos y menos sobre la
necesidad de reutilizarlos. Las presiones ecolgicas ms tarde obligaron a
las sociedades humanas a innovar y adoptar prcticas agrcolas que pro-
porcionaron estabilidad a la produccin de alimentos. El mejor ejemplo de ello
fue la tecnologa de irrigacin que a ltima instancia seal la gnesis de
sociedades organizadas en las planicies de China, India, Mesopotamia y Egipto.
El descubrimiento de recursos minerales y de energa combustible fsil
incentiv a las sociedades humanas a acometer la manufactura y el pro-
cesamiento de materias primas, actividades que anunciaron el advenimiento
de la primera revolucin industrial. La conciencia sobre los lmites a la ex-
plotacin natural es reciente y viene llevando a la especie humana a depender
de la sntesis y del reciclaje en esta fase de su evolucin. La futura sociedad
preservar y contendr elementos de etapas previas de su desarrollo, pero
estar cada vez ms concernida con las actividades de sntesis y reciclaje.
Podra decirse que las sociedades humanas estarn en el futuro ms
dedicadas a aquellas actividades econmicas que incorporan mayor contenido
tecnolgico. Sin embargo, todo ello tiene una contraparte en la destruccin y
degradacin de los recursos naturales a menos que las tecnologas sean ms
acordes con su preservacin. Baste decir que el hombre ha alterado los
sistemas ecolgicos desde los comienzos de la historia. A medida que la
poblacin creca, el hombre se las arreglaba para cosechar tantos alimentos
como fuese posible, con el incremento del uso de la energa y de los nutrientes
del suelo. Por medio del cultivo de los deltas se intent aumentar la pro-
ductividad. Al tiempo se busc casi siempre minimizar la destruccin del
proceso natural para asegurar cosechas estables por perodos razonables
de tiempo.
No obstante, los ecosistemas llegaron en ocasiones a sus lmites:
Con el florecimiento de la tecnologa de irrigacin en los deltas de Meso-
potamia, la salinidad caus prdidas que llevaron a la escasez peridica
de alimentos.
La civilizacin del Valle indostnico sufri debido al sobrepastoreo que llev
a la formacin de desiertos.
Con la expansin de la rotacin de cultivos a travs de las montaas del
Africa y del Asia, los bosques, los pastos y los animales se degradaron
hasta el punto de su extincin. Las migraciones resultantes han sido bien
documentadas en la historia.
7.5 La transformacin de los sistemas de produccin agrcola
En los modernos agro-ecosistemas el hombre ha sido capaz de maximizar
la productividad neta por medio de la aplicacin de la triple tecnologa semilla
fertilizante riego, acoplada con la mecanizacin selectiva. Los cultivos se
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 78
pueden escoger buscando que usen la energa solar de manera ptima, esto
es, con muy bajos requerimientos de mantenimiento y respiracin. La energa
de mantenimiento es aquella requerida por las plantas para interactuar exi-
tosamente con los depredadores potenciales, con los competidores y poli-
nizadores. Sin embargo, existe hoy la necesidad de proveer energa de manera
artificial bajo la forma de pesticidas, herbicidas y fertilizantes para proteger los
cultivos. Un ejemplo de todo lo anterior ha sido la llamada Revolucin verde.
La Revolucin Verde
El cambio tecnolgico en la agricultura tropical y subtropical ha sido un
desarrollo significativo que ha transformado los mtodos arcaicos de la
produccin agrcola en los pases en desarrollo. Ha permitido que ciertos pases
sean autosuficientes y ha creado la posibilidad de superar las crisis ali-
mentarias. No obstante, se ha notado que las cosechas no pueden aumentar
a menos que se trabaje en nuevas manipulaciones genticas y si no se em-
prenden procesos de diversificacin de cultivos.
Un problema tecnolgico muy serio que ha creado la revolucin verde es
el remplazo de comunidades biolgicas complejas que interactan y se re-
fuerzan recprocamente, por el monocultivo, sustituyendo as un ecosistema
estable por sistemas super simplificados y altamente vulnerables a las plagas,
malezas, enfermedades y causantes de la erosin del suelo.
Los peligros de la erosin gentica permanente son manifiestos en la
tecnologa del monocultivo descrita en el prrafo anterior. Tambin la erosin
gentica reduce la fertilidad de los suelos y sedimenta los depsitos de agua
y los sistemas de irrigacin. Los fertilizantes y los pesticidas aceleran la con-
taminacin de las aguas y amenazan la poblacin pisccola y la humana.
Pero muchos de estos problemas han llevado a los cientficos a encontrar
nuevas tecnologas de control: prcticas modernas de control de agua, cons-
truccin de terrazas, mtodos de labranza, etc., han llevado a reducir la sali-
nizacin y la erosin. El uso del control de plagas ha reducido el uso de
pesticidas. El manejo integrado de plagas ha permitido controlar los insectos
del algodn, por ejemplo, con uso reducido de pesticidas qumicos. La deser-
tificacin puede detenerse hoy en da mediante tecnologas mejor adaptadas
al ambiente rido.
7.6 La transformacin del sector industrial y de otros sectores
Las consecuencias del desarrollo industrial a travs de la aplicacin de la
tecnologa han sido evidentes en trminos de la satisfaccin de algunas nece-
sidades bsicas de la humanidad, pero al tiempo le han creado nuevas y dif-
ciles situaciones. Con el nimo de mantener la necesaria continuidad en la
discusin, podemos pasar revista a los impactos de la moderna tecnologa
industrial en algunas necesidades bsicas.
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 79
Recuadro 7.2. Impacto de la tecnologa en las necesidades bsicas.
Necesidades Impactos
Alimentacin Preservacin de alimentos altamente perecederos.
Prcticas agrcolas que incrementan la productividad
por hectrea.
Aire Mantenimiento de aire bajo temperatura, humedad y
pureza controladas en espacios cerrados (hogar, ofici-
na, automvil, etc.).
La aplicacin de la tecnologa contamina el aire de
manera alarmante (industria, transporte, etc.) con ame-
naza a los ciclos naturales.
Agua Satisfaccin de necesidades de agua en reas urbanas
densamente pobladas.
Aguas subterrneas y marinas se pueden hacer potables.
Grandes cantidades de agua consumida y usada en
hogares e industrias son vertidas a los ros, hacindo-
los inadecuados para la vida acutica o an como fuente
de agua para consumo humano.
Las grandes ciudades afrontan problemas bombean
en exceso agua del subsuelo. Los sistemas de desa-
ges son sobrecargados.
Habitacin Los avances tecnolgicos han resultado en la cons-
truccin de grandes condominios y mejor utilizacin
del suelo. Pero hay temor de que se rompan las es-
tructuras sociales y se incremente el delito por un estilo
de vida antisocial.
Seguridad y defensa Es enorme el desarrollo de la tecnologa militar en los
ltimos decenios. La sociedad se ha beneficiado a me-
nudo por el desarrollo de tecnologas civiles derivadas
como subproductos. La acumulacin de medios blicos
ha creado el temor de la destruccin total con armas
nucleares.
Vestimenta Las mejoras en la habitacin han hecho disminuir la
importancia de la ropa como abrigo. A pesar de todo,
muchos nuevos materiales se han desarrollado.
Salud Las drogas teraputicas, la instrumentacin quirrgica
y el know how mdico avanzado, han ayudado a la
humanidad a combatir la malaria, las viruelas, la fiebre
(Contina...)
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 80
amarilla, el clera, etc. y han aumentado las expecta-
tivas de vida.
La tecnologa mdica tambin alivia los problemas de
los discapacitados (sordos, ciegos, amputados, etc.)
La tecnologa mdica ha propiciado la explosin de
poblacin.
Indirectamente, la tecnologa ha causado muchas enfer-
medades ocupacionales, alcoholismo y adiccin a las
drogas.
Comunicaciones Las modernas redes de telecomunicacin y satelitales
han mejorado la interaccin entre las gentes para bien
(en situaciones de emergencia, mejor cooperacin) y
para mal (chantaje y propsitos destructivos).
La televisin entretiene pero induce pasividad e influen-
cias negativas y muchas veces no se la usa para fines
educativos.
Transporte El rpido desarrollo tecnolgico en toda clase de trans-
porte (aire, carretera, frreo, acutico) ha aumentado
la movilidad de la gente, pero esto tambin se asocia
con contaminacin, ruido, congestin y accidentes.
Energa Muchas formas de energa se han desarrollado a partir
de diferentes fuentes desde lea, carbn, petrleo y
gas, hasta nuclear, geotrmica, mareas, vientos y solar.
Sin embargo, el acelerado consumo de energa me-
diante varias tecnologas est llevando al agotamiento
de los recursos no renovables de energa en el futuro
previsible. En los pases avanzados, la gente teme po-
sibles desastres originados en accidentes de las plan-
tas nucleares.
(Continuacin)
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 81
EL IMPACTO SOCIO- ECONMICO DE LA CIENCIA
Y LA TECNOLOGA
AUTOEVALUACIN DE LA SECCIN N 7
1. Qu es y en qu consiste el libro La Nueva Atlntida?
2. La tecnologa ha contribuido a resolver las necesidades bsicas de
la sociedad humana, pero a menudo es fuente de problemas por sus
incontrolados impactos. En qu tipo de esfera se producen tales
impactos negativos?
3. Dos situaciones de profundo cambio histrico pueden servirnos de
ejemplos sobre la forma en que la tecnologa impacta las condicio-
nes socioeconmicas y la vida de los seres humanos. Mencinelas
usando sus propias palabras.
4. Cite 4 necesidades bsicas del ser humano que la tecnologa ha con-
tribuido a solucionar.
CLAVE DE RESPUESTAS AUTOEVALUACIN N 4
1 . E s u n a u t o p a d e l s i g l o X V I I e n l a q u e p r c t i c a m e n t e s e d e s c r i b e u n a
a c a d e m i a o c o m u n i d a d c i e n t f i c a q u e v i v e e n e x c e l e n t e s c o n d i c i o n e s
c r e a n d o e l c o n o c i m i e n t o p a r a b e n e f i c i o d e l a s o c i e d a d .
2 . E n l o s e s c o s i s t e m a s .
3 . _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _
_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _
_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _
4 . _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _
_ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _
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SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 82
8. LA CIENCIA Y LA TECNOLOGA EN LA NUEVA
REVOLUCIN INDUSTRIAL
8.1 Hacia la industria cerebro-intensiva
Las actividades cientficas van de la mano con la evolucin de las socieda-
des, que fijan lmites o facilitan tanto el proceso de creacin de conocimiento
cientfico y tecnolgico como su uso econmico. Siguiendo este hilo conduc-
tor, como vimos en la seccin anterior, la produccin de tecnologa y la indus-
tria, inicialmente poco intensivas en ciencia, cambian de signo y hoy en da
son ms cerebro-intensiva, introduciendo profundas y radicales transfor-
maciones en la manipulacin de materia y de la vida.
La ciencia y la tecnologa transforman de modo excepcional el aparato
productivo, incentivado ste a su vez por la dinmica de los mercados globales.
En estas condiciones, cada vez ms, ciencia y tecnologa son objeto de pol-
ticas y de estrategias concertadas entre estados y empresas, buscando su
mayor aprovechamiento.
Una forma de profundizacin inusitada del impacto de la ciencia y la tecno-
loga en la sociedad y en la economa se viene dando en nuestros das. Es
necesario comprender su ingrediente fundamental: adopcin de innovaciones
tecnolgicas radicales que cambian la fisonoma del aparato productivo, par-
ticularmente hijas de la microelectrnica.
Estamos asistiendo a otra revolucin industrial comparada por lo me-
nos con la fase previa de varias innovaciones tecnolgicas que caracteriz el
perodo de postguerra y comparable para algunos con la que se inici en In-
glaterra, como opina Alvin Toffler, con el concepto de una tercera ola, cuyos
signos ms evidentes son:
Nacimiento de industrias de alta tecnologa.
Nuevos procesos de produccin basados en la microelectrnica que re-
juvenecen la fabricacin de automviles, textiles e inclusive acero.
Fusin de la computacin y las telecomunicaciones, creando nuevas in-
fraestructuras comparables a la evolucin del sistema de superautopistas
o a la de las lneas de navegacin a vapor.
8.2 Las nuevas tecnologas
Para ilustrar mejor el ncleo de tecnologas avanzadas que pueden cons-
tituir la nueva industrializacin y la gran transformacin productiva de fin de
siglo, daremos un vistazo a las tecnologas de informacin, a la biotecnologa
y a los nuevos materiales.
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 83
8.2.1 Tecnologas de informacin
Segn Pablo Bastos T., el desarrollo de los microprocesadores en la d-
cada del setenta simboliza un efectivo cambio en el paradigma tcnico eco-
nmico que rige la industria moderna. El patrn de crecimiento anterior basa-
do en la tecnologa electromecnica fue radicalmente alterado por la revolu-
cin en miniatura provocada por la difusin de los nuevos dispositivos microe-
lectrnicos. A diferencia de la base tcnica anterior, la microelectrnica no
hace uso intensivo de energa y materia prima, pero s de informacin y cono-
cimiento tcnico. Este proceso ha producido importantes impactos sociales y
econmicos cuya dimensin an no es suficientemente conocida. Se desta-
can, sin embargo varios desarrollos relativamente recientes:
Fernando Chaparro, el Director de Colciencias, seala como uno de los
temas de la Agenda para la Colombia del siglo XXI: Las tecnologas de infor-
macin y telecomunicaciones estn teniendo un profundo impacto en todos
los sectores de la actividad humana, desde la produccin, hasta la educacin
y los servicios de salud. La convergencia de tres reas tecnolgicas anterior-
mente diferenciadas, que son la informtica (computadoras), las telecomuni-
caciones y la transferencia y procesamiento de datos e imgenes, ha llevado
a profundos cambios en la produccin de bienes y servicios en las socieda-
des contemporneas. Emergen con base en ello las llamadas sociedades
de la informacin y la terciarizacin de la economa. Uno de los problemas de
las sociedades de la informacin es como convertir informacin en conoci-
miento til y como aprovechar los procesos de generacin y apropiacin del
conocimiento para inducir procesos dinmicos de aprendizaje social.
A fines de los aos setenta se pronosticaba en la revista de Ciencias de la
Informacin de Estados Unidos, que el gran paso no resuelto todava en infor-
macin era el matrimonio entre las computadoras y las telecomunicaciones.
El matrimonio, veinte aos ms tarde, est ms que consumado. La nueva
base tcnica ha provocado la convergencia de sectores industriales, anterior-
mente considerados independientes tales como informtica, telecomunica-
ciones, bienes de consumo durables y bienes de capital. Como consecuencia
surge un nuevo macro-sector industrial o complejo electrnico regido por pa-
trones competitivos propios. Veamos varios desarrollos y efectos:
El sector electrnico es el mayor del mundo actual. Las solas ventas de
semiconductores representaron 80.000 millones de dlares en 1992.
La microelectrnica est en el centro de los sistemas tecnolgicos que
han originado la transformacin de los sectores manufactureros tradi-
cionales. Es horizontal, es decir, su impacto cruza a travs de toda la
industria.
El diseo asistido por computadora (CAD) y la manufactura asistida por
computadora (CAM), han multiplicado incesantemente las posibilidades
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 84
de nuevos equipos y productos. Se acorta dramticamente el ciclo de vida
de los productos. La fbrica del futuro, basada en la manufactura integra-
da por computadora (CIM), permitir la integracin de varias funciones:
produccin de piezas, programacin de mquinas, listado de partes, licita-
ciones y ofertas, de modo flexible.
El sistema de telecomunicaciones casado con las computadoras ha dado
lugar a un nuevo y pujante sector de servicios, por ejemplo: los bancos
atienden mercados financieros durante las 24 horas. Los pases indus-
trializados se desplazan hacia economas basadas en servicios.
8.2.2 Biotecnologa
La biotecnologa es el avance ms importante de las ciencias biolgicas
en este siglo, de acuerdo con William Roca, reconocida autoridad en este
campo e investigador senior del Centro Internacional de Agricultura Tropical
(CIAT): La biotecnologa se refiere a cualquier tcnica que usa organismos
vivos para hacer o modificar un producto, para mejorar plantas y animales, o
para desarrollar microorganismos de uso especfico. La biotecnologa hace
posible el estudio y manipulacin de los organismos vivos en el mbito celular
y molecular.
Desde el punto de vista puramente tecnolgico, la biotecnologa compren-
de tres grupos de tecnologas bsicas:
Fermentacin, incluyendo bioconversin e inmovilizacin de enzimas.
Clonaje de clulas somticas y reproductivas, incluyendo el cultivo de mi-
croorganismos, tejidos y rganos vegetales y animales.
Modificacin gentica a nivel celular y molecular, incluyendo identificacin,
mapeo, aislamiento y recombinacin de genes.
Las aplicaciones de la biotecnologa son promisorias en alto grado para
contribuir a la conservacin del medio ambiente, a la agricultura, a la agroin-
dustria y a la industria farmacutica:
La seleccin y manipulacin de microorganismos permite mejorar el con-
trol biolgico de plagas, la recuperacin de suelos y aguas contaminadas,
la fertilizacin orgnica, el reciclaje de desechos y subproductos agrcolas
y pecuarios, mediante microbios ms eficientes.
La conservacin y mejoramiento de los recursos genticos permite abrir
genotecas, o bibliotecas de genes, con nuevos potenciales econmi-
cos, para preservar especies en peligro de extincin. Las plantas trans-
gnicas pueden resistir mejor las plagas. La fertilizacin in vitro produce
vacas que dan ms leche, carne con menos contenido de grasas, resis-
tencia a enfermedades. La conservacin in vitro permite la clonacin
masiva de genotipos superiores.
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 85
Los microbios pueden utilizarse como fbricas biolgicas de productos
para la industria farmacutica y biomdica. Las sondas de ADN permiten
el diagnstico certero de enfermedades.
8.2.3 Nuevos materiales
Es interesante observar anota Juanita Gana, quien ha sido miembro de la
Comisin Chilena del Cobre e investigadora del Centro de Estudios del Co-
bre, que La tensin de los aos 70, provocada por el eventual agotamiento de
las materias primas que sustentaban el funcionamiento de las economas
industrializadas, qued en el pasado. En el campo de los recursos naturales
no renovables, la investigacin y la bsqueda de una mayor productividad y
eficiencia han reducido notoriamente su intensidad de uso, especialmente en
el caso de metales tradicionales como el cobre, el zinc o el estao.
En realidad, la estudiosa chilena plantea la sustitucin de manera lcida:
se trata en realidad de nuevos materiales para las nuevas tecnologas. Por
razones estratgicas el gasto en investigacin en materiales estrechamente
asociada a la velocidad adquirida por el avance tecnolgico haya aumentado
sustancialmente a partir de la Segunda Guerra Mundial.
Es interesante observar cmo la investigacin se ha visto orientada por la
bsqueda de propiedades especficas, que permiten mejorar la eficiencia glo-
bal de los procesos, habindose llegado en ello a un alto grado de control,
gracias a la disponibilidad de instrumentos de gran precisin. Aspectos como
la resistencia a las altas temperaturas, a los esfuerzos mecnicos y a la corro-
sin, as como la mayor eficiencia energtica y la menor densidad, han consti-
tuido el centro de las investigaciones. Los nuevos materiales, visto su gran xi-
to, se extienden en su uso a reas distintas de las que provocaron su desarrollo.
Al hablar de nuevos materiales nos referimos a polmeros, cermicas, alea-
ciones especiales, nuevos metales como el zirconio, el hafnio, el berilio, el vanadio
y el molibdeno. Algunos efectos y tendencias se describen a continuacin:
La implantacin de nuevos materiales sintticos permite combinaciones
cada vez ms funcionales a los diseos deseados en la industria; alta
resistencia, menor peso, resistencia a la corrosin, capacidad aislante y
trmica, facilidad de proceso.
Los nuevos materiales generarn nuevas industrias, por ejemplo, plsti-
cas. En la fabricacin de mquinas y herramientas especiales surgen nue-
vos equipos para las nuevas tcnicas de proceso. Los nuevos materiales
tendrn una profunda influencia en las modificaciones de los patrones de
produccin, los procesos industriales y los productos.
Ejemplos de sustitucin recientes son los plsticos de alto desempeo en
la fabricacin de autos; el PVC por tubera metlica en la industria de la
construccin; los cables de cobre por fibras pticas en las comunicaciones.
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 86
El uso de nuevos materiales conducir nuevas oportunidades industria-
les. Los materiales superconductores constituyen amplio captulo de in-
vestigacin y de impacto futuro, con usos en el transporte, por ejemplo. En
cermicas no est distante la posibilidad de sustitucin de los metales
para fabricar motores de combustin interna.
El desplazamiento provocado por los nuevos materiales reformar, por
ejemplo, la cada del precio de los metales tradicionales; la reestructura-
cin de operaciones a fin de bajar costos de produccin y su reemplazo
completo por otros productos.
8.2.4 El significado de la actual revolucin tecnolgica:
la adopcin de un nuevo paradigma tcnico econmico
Debemos entender mejor el significado de una revolucin tecnolgica en
sus componentes ms generales, corriendo el riesgo de simplificarlo por la
brevedad de su tratamiento. Tomamos la interpretacin de Carlota Prez, bri-
llante cientfica social venezolana, de manera casi literal, por considerarla una
de las ms completas en sus mltiples trabajos sobre el tema.
El marco de referencia que ella toma es el de la teora de las ondas largas
en el desarrollo econmico propuesta por Kondatrieff, Schumpeter y otros
economistas. La teora intenta explicar los ciclos de cincuenta a sesenta aos
que ha experimentado la economa mundial, con veinte o treinta aos de pros-
peridad seguidos de otros veinte o treinta aos de crecimiento muy desigual,
de recesiones e incluso depresiones. La explicacin sera, segn Schumpeter,
el surgimiento de revoluciones tecnolgicas sucesivas y las dificultades de su
asimilacin. Cada revolucin tecnolgica es un huracn de destruccin crea-
dora que transforma, destruye y renueva el aparato productivo mundial.
Detrs de cada gran auge se encuentra una revolucin tecnolgica:
La Revolucin Industrial. Explica la prosperidad inglesa. Se bas en un
salto tecnolgico en la industria textilera del algodn y en la difusin de los
principios de mecanizacin y de organizacin fabril a otras industrias.
El Boom Victoriano. A mediados del siglo XIX, se bas en ampliacin de
mercados gracias a redes de ferrocarriles y las escalas mucho mayores de la
mquina de vapor.
La Belle Epoque. Subyace a ella el poder estructural del acero, desde
entonces barato, las oportunidades de la electricidad y de la qumica moderna.
El Boom Keynesiano de la postguerra. Liderado por los Estados Unidos,
result en los infinitos campos de aplicacin de la produccin en masa y el
petrleo barato, empezando por los automviles y los electrodomsticos, el
armamento, la petroqumica.
La Revolucin Informtica. Est llamada a moldear las oportunidades que
se desplegarn en un prximo perodo de prosperidad.
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 87
Los ritmos de crecimiento y los niveles de ganancias que ostentan los
nuevos productos y las empresas que motorizan el salto tecnolgico resultan
impresionantes. Este crecimiento explosivo de los nuevos productos se ampla
a sus insumos y a una nueva red de infraestructura que generalmente acom-
paa su despliegue en nuevos polos, regiones y sectores distintos de los
tradicionales. Todo ello apareja un proceso de cambio en la estructura de la
economa y del empleo de cada pas y en el mundo. Se mueven hacia las
posiciones de punta aquellos que dominan las nuevas tecnologas. Esto ocurri
a Alemania y EEUU frente a Inglaterra, a comienzos de siglo, y lo hemos visto
en estos tiempos con el salto de Japn hacia la punta y con el avance de
varios pases rezagados de Asia hacia la condicin de desarrollados.
Estos procesos de cambio llevan a toda la renovacin del aparato productivo
existente. Esto es justamente lo que hace que el nuevo sistema tecnolgico
merezca el calificativo de revolucin. Se articula entonces un nuevo paradigma
o patrn tecnolgico que marca una manera ptima tecnolgica y organizativa
de hacer las cosas, encarnada en tecnologas genricas aplicables a lo largo
y ancho del aparato productivo, a cualquiera sea el producto o servicio y a
todo tipo de organizaciones y actividades.
El potencial de generacin de riqueza es inmenso gracias a dos oportu-
nidades que abre el nuevo paradigma:
Las industrias nuevas ofrecen un amplsimo espectro de oportunidades
inditas de inversin e innovacin. Aunque las empresas no hayan ido muy
lejos en el paradigma anterior, pueden adoptar el nuevo modelo y subirse a
la nueva ola de crecimiento espectacular de los productos revolucio-
narios(esa es en parte la explicacin del xito de los Tigres Asiticos).
El nuevo patrn tecnolgico y organizativo brinda herramientas para mo-
dernizar el resto de la economa, aumentando su productividad y efectividad.
Quien no se renueve corre el riesgo de ser barrido del mercado. Se requiere
un vasto reciclaje de calificaciones y considerables montos de inversin.
Sin embargo, pese a las grandes oportunidades, la adopcin del nuevo
paradigma tecnolgico y organizativo encuentra resistencia. En el fondo, se
trata de adoptar un nuevo sentido comn o de otra forma de pensar la efi-
ciencia. Dicha adopcin requiere un cambio cultural.
8.2.5 Respuesta a las nuevas oportunidades
Aumentar la capacidad de competir en los mercados con mejores produc-
tos, procesos y diseos basados en las nuevas tecnologas, es un objetivo
dominante de las empresas y de los estados en la actual onda econmica,
especialmente de los pases industrializados. La nueva industrializacin, ms
que los precedentes, se inspira en la gestin de los talentos en la produccin.
La innovacin tecnolgica es un objetivo central de la gerencia. Ciencia y tec-
nologa se van fusionando casi en las propuestas de competitividad.
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 88
Algunos tericos como Carlota Prez especialmente, sostienen que por
estar todava en procesos de maduracin las tecnologas que sustentan el
actual ciclo productivo, los pases en desarrollo tienen opciones siempre y
cuando adecuen sus instituciones y polticas de apoyo. Podra decirse que
mientras ms incipiente es una tecnologa mayores son las posibilidades de
entrada autnoma, dado un cierto nivel de dotacin de recursos humanos
calificados. El aprendizaje inicial, los conocimientos acadmicos, los costos
ms bajos al comienzo por tratarse de empresas pequeas, ayudan a abrir
las oportunidades. Las nuevas industrias de mini y microcomputadores co-
menzaron as en los aos setenta. Hay menos barreras al comienzo. La bio-
tecnologa parece ofrecer estas oportunidades en algunos campos.
Queda planteado tambin un gran interrogante quizs ms pertinente
para un pas como Colombia sobre cmo difundir los nuevos paradigmas
tecnolgicos y gerenciales en la economa y en las empresas, en los sectores
privado y pblico. Una posible respuesta est dada por las polticas guberna-
mentales en ciencia, tecnologa e innovacin que discutiremos en una prxi-
ma seccin. Incluso por estudios importantes que vienen ofreciendo luces.
Segn Heidegger, la esencia de la tcnica no tiene nada de tcnico. Un
estudioso del cambio tcnico, ex Ministro de Industria de Chile, Carlos Ominami,
cita al filsofo en favor de una importante tesis: por sobre su configuracin
material la tcnica es siempre una forma social de relacin con la naturaleza.
De ah que el proceso que media entre la aparicin de una determinada inno-
vacin tecnolgica y su integracin plena a un sistema social de produccin
est sujeto a mltiples determinaciones. Todo ello es ms complejo en la
actual coyuntura y en la perspectiva futura porque, como anota tambin Car-
lota Prez, el viraje no se circunscribe a reas especficas sino que abarca el
conjunto del sistema tcnico y de la organizacin social.
Se requieren profundos cambios culturales, institucionales y polticos que
apenas mencionaremos. La crisis colombiana ha acicateado el estudio de
opciones y modelos que deben sufrir nuevas sntesis en este sentido. Ejem-
plos como el de la Misin de Ciencia y Tecnologa, ya mencionado en este
documento, se vienen impulsando en varios sectores de actividad nacional,
regional y sectorial. La verdad es que falta traducir todo ello a verdaderos
niveles de compromiso poltico.
No todo son estudios, por supuesto. En Colombia se vienen ensayando,
por ejemplo, nuevos esquemas institucionales como reformas constituciona-
les, reformas a la justicia, reformas educativas, apertura de la economa, nue-
vas leyes de ciencia y tecnologa. Sin duda, la definicin de un nuevo camino
social y poltico tendr que aparejar la redefinicin de las tareas del Estado y
de las empresas con respecto a nuevos modelos productivos. Quizs se tra-
te de la profundizacin de un Sistema Nacional de Innovacin basado en un
consenso entre los actores y en el marco de nuevas solidaridades sociales
que superen los arcasmos de todo tipo que frenan un eventual despegue.
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 89
Elementos de perturbacin tan profundos como el narcotrfico no estaban
presentes en otros pases en el momento de implementar estas propuestas.
Otra esfera de enormes implicaciones es la de la cooperacin internacio-
nal, sobre todo en vista de los desarrollos globales que no permiten mucho
optimismo como veremos, pues faltara tambin una nueva solidaridad prc-
ticamente planetaria que ponga remedio a la desarticulacin de las econo-
mas en desarrollo con respecto a la trada de economas que ha concentra-
do los frutos del progreso tecnolgico y cientfico, y que discutiremos ms
adelante.
Cambios de enfoque, por ejemplo, el paso de una industrializacin por
sustitucin de importaciones y proteccionismo, a una ms abierta y a tono
con la escala global, podran ser un acicate que obligue a mejorar la tecnolo-
ga dentro de patrones universales de competitividad.
LA CIENCIA Y LA TECNOLOGA EN LA NUEVA REVOLUCIN INDUSTRIAL
AUTOEVALUACIN DE LA SECCIN N 8
1. Describa la transformacin industrial en curso en sus propias pala-
bras.
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2. Tres tipos de tecnologas constituyen una especie de epicentro de la
actual onda de cambio industrial. Cules son?
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3. Cul de las tecnologas citadas se caracteriza por impactar casi
todo el universo de la manufactura?
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__________________________________________________________________
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SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 90
9. LA CIENCIA Y LA TECNOLOGA EN LOS PASES
EN DESARROLLO
9.1 Los objetivos bsicos
Desde la primera revolucin industrial se ha puesto en evidencia la impor-
tancia de la tecnologa en el desarrollo nacional. La aplicacin de la tecnologa
ha propiciado una tremenda elevacin del nivel de vida en los ltimos doscien-
tos aos. De otra parte, la ausencia de esta aplicacin ha contribuido a man-
tener a los pases en desarrollo en niveles precarios. Los indicadores de po-
blacin, ingresos y empleo, as lo atestiguan.
Es de dudar que los pases en desarrollo puedan permitirse un cambio tan
gradual como el de sus predecesores industrializados. Necesitan lograr en
dcadas lo que se logr en siglos.
La tecnologa ha sido reconocida como un poderoso motor de crecimiento
de la economa. Se ha comprendido que un pas subdesarrollado es el que
tiene una dbil base tecnolgica.
Si quieren valerse de dicho motor, los pases en desarrollo no pueden ha-
cer aproximaciones espordicas al tema. Se requiere un gran esfuerzo siste-
mtico y sostenido, para impulsar el desarrollo tecnolgico y cientfico.
Ciertos objetivos fundamentales y de mediano plazo deben presidir el de-
sarrollo cientfico-tecnolgico:
La satisfaccin de las necesidades bsicas de la poblacin.
Su incorporacin al mercado de bienes y servicios.
La compatibilidad del proceso con el medio fsico. El estilo de desarrollo
ms armonioso con el entorno debe ser un objetivo de largo plazo.
Pero no se crea que las solas ciencia y tecnologa bastan para impulsar
exclusivamente el desarrollo, pues es la organizacin de la produccin la que
permite a un pas poder aprovechar sus recursos cientficos y tcnicos y gene-
rar nuevos potenciales. El subdesarrollo extremo no crea presin alguna a
favor de la investigacin cientfica y tecnolgica. Este punto implica un enorme
desafo a la gestin que organiza todos los recursos de manera productiva.
Es preciso a estas alturas profundizar y precisar mejor el significado que
revisten para un pas en particular la ciencia y la tecnologa en tanto se relacio-
nan con otras esferas de la sociedad. Hasta ahora hemos visto ms su rela-
cin con la produccin, pero no es menos importante ver esta relacin con la
educacin y con la cultura. Un ejercicio llevado a cabo en Colombia permiti
examinar estos temas con inusual grado de conciencia y se trat de la Misin
de ciencia y tecnologa, integrada por diez eminentes figuras de la creacin
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 91
cientfica, tecnolgica, empresarial y de las mismas letras. Su informe, pieza
que traza un verdadero plan de navegacin en estas materias, fue conocido
como Colombia: al filo de la oportunidad y se constituye en lo que en otros
pases es conocido como un Libro blanco de la ciencia y la tecnologa.
Para nuestra cultura, las ciencias y las tecnologas son nacidas fuera,
generadas en el exterior e importadas en Colombia: en una palabra, son ex-
genas. Para que la ciencia y la tecnologa se vuelvan endgenas, propone-
mos un gran plan de endogenizacin de la ciencia y la tecnologa en la cultura
cotidiana, escriba en la introduccin al Informe el Comisionado Carlos Eduardo
Vasco. Es de destacar que la reflexin lograda, como lo ve el Comisionado,
propone un Proyecto de nueva civilizacin para Colombia.
9.2 Cinco factores de vinculacin entre ciencia, tecnologa
y desarrollo
De acuerdo con la Misin, son cinco los factores que definen los principa-
les vnculos entre ciencia, educacin y desarrollo, y por lo tanto constituyen
los principales canales a travs de los cuales se realiza el proceso de en-
dogenizacin: la apropiacin social de la ciencia y la tecnologa; la generacin
de conocimiento y la educacin; la produccin; conocimiento, cambio social
y desarrollo del ciudadano; desarrollo sostenible y diversidad biolgica y cul-
tural.
9.2.1 Apropiacin social de la ciencia y la tecnologa
La posesin del conocimiento genera por s misma riqueza intelectual y
permite al individuo alcanzar una mayor armona con su entorno. Por ello debe
fomentarse el estudio de la ciencia en todos los niveles del aprendizaje: bsi-
co, medio y universitario. El estudio de los fenmenos naturales y la bsqueda
de su razn de ser constituyen el mejor de los estmulos para el desarrollo de
la inteligencia. La inteligencia es el factor ms importante para el cambio y el
desarrollo, y por ello debe favorecerse para as formar y consolidar el ms
valioso patrimonio del pas.
9.2.2 Generacin de conocimiento y educacin
La relacin cercana entre ciencia y desarrollo depende de la interaccin
entre educacin e investigacin. Si se quiere que la educacin forme ciudada-
nos con capacidad de comprender, la nica va posible es la de asegurar una
estrecha relacin entre la educacin como proceso de aprendizaje y la inves-
tigacin como proceso de generacin y adaptacin de conocimiento. Sin la
investigacin, la educacin se convierte rpidamente en la transmisin mec-
nica y esttica de informacin, negando as la posibilidad de desarrollar una
capacidad de anlisis y comprensin, y una actitud innovadora que busque
entender las relaciones existentes entre los fenmenos biolgicos, fsicos y
sociales.
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 92
9.2.3 Ciencia, tecnologa y produccin
A lo largo del presente documento se ha puesto el mayor nfasis en la
capacidad transformadora tanto de la ciencia como de la tecnologa en el
modelo productivo y se ha descrito brevemente el significado de su evolucin.
La Misin de Ciencia y Tecnologa reconoce plenamente que en el mundo
industrializado de hoy la ciencia y la tecnologa se han convertido en factores
de competitividad y de acceso a mercados. Ya vimos en la seccin 7.2 que el
conocimiento en sus mltiples formas es el componente ms importante de
lo que los economistas han llamado el factor residual para explicar el creci-
miento econmico, ms all del papel que desempean los factores clsicos
de produccin como el capital, la tierra y el trabajo. Advierte la Misin, de modo
similar al presente documento, que los avances en biologa molecular, en
biotecnologa, nuevos materiales, en informtica y en microelectrnica, estn
forjando un nuevo paradigma tcnico y econmico, caracterizado por siste-
mas de produccin intensivos en ciencia y, por lo tanto, ms dependientes de
la calidad de los recursos humanos y de la aplicacin directa del conocimien-
to cientfico.
9.2.4 Conocimiento, cambio social y desarrollo del ciudadano
De nada nos servira insistir en la potencial importancia del conocimiento
en la sociedad si no partimos de la realidad social colombiana y su estudio. La
generacin de conocimiento no se refiere slo al mundo natural sino al huma-
no. La tecnologa est all, muchas veces, aparentemente disponible; sin em-
bargo, no se la incorpora en la sociedad, porque est sujeta a procesos socio-
culturales e institucionales. Uno de ellos, el de la intervencin del Estado, el
papel de la sociedad civil, las relaciones entre el capital y el trabajo. Los pro-
fundos procesos de transformacin que vive el mundo han desembocado en
cambios fundamentales en la relacin entre los principales sectores de la
sociedad y entre estos ltimos y la economa. Las ciencias sociales y huma-
nas, hasta ahora poco tratadas, pueden hacer su mayor aporte a la compren-
sin de las complejas variables del cambio y del conflicto. Mientras la violen-
cia sea el patrn de conducta casi normal en una sociedad, muy poco puede
augurarse en su desarrollo. Por ser de especial vigencia, reproducimos el
razonamiento que tuvo la Misin al respecto en el recuadro 9.1.
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 93
Recuadro 9.1: El papel de las ciencias humanas
Uno de los principales desafos que se presentan en este contexto es el del alto
nivel de conflicto social y de violencia en la sociedad colombiana. Este problema
est estrechamente relacionado con la formacin tica del ciudadano y con la
consolidacin de valores bsicos. La investigacin en ciencias sociales y huma-
nas tiene un papel vital en fomentar la capacidad de convivencia y lograr un
consenso social lo suficientemente slido para que se creen las bases de un
nuevo pacto social.
La investigacin en ciencias sociales y en ciencias humanas est llamada a
desempear un papel central en la mejor comprensin de los procesos de trans-
formacin social y de sus causas. Para responder a los anteriores desafos se
requiere que la investigacin se relacione con procesos de innovacin social,
orientados a desarrollar estructuras o arreglos institucionales ms eficientes y
equitativos, as como marcos normativos que reflejen los cambios que se estn
introduciendo en aspectos tales como las nuevas formas que est tomando el
Estado y sus modos de accin en la sociedad colombiana.
El estudio y la reflexin sobre la realidad del pas por medio de la investigacin y
de la bsqueda de nuevos arreglos sociales, son la principal fuente para conso-
lidar la nacionalidad y la cultura colombianas, y para buscar el desarrollo de una
sociedad ms participativa y equitativa. La investigacin en ciencias sociales y
el conocimiento generado por ella desempean un papel central en la consolida-
cin de nuestra identidad cultural.
En el mundo contemporneo la dimensin organizacional de la accin en cual-
quier sector de la sociedad ha tomado una importancia mayor que la que haba
tenido en etapas anteriores al desarrollo humano. Una buena parte de las activi-
dades culturales, productivas, de accin e intervencin social, est en manos de
ellas. Por ello es necesario investigar sobre el desarrollo de organizaciones con
capacidad de aprendizaje.
El cultivo de un mayor consenso social sobre temas de inters nacional y la
relevancia global y el diseo de arreglos institucionales innovadores que asegu-
ren una cultura poltica ms participativa hacen indispensable la creacin de
espacios sociales para el debate pblico, en los cuales se pueda socializar el
conocimiento y facilitar la participacin de los ciudadanos en decisiones colecti-
vas sobre la orientacin del desarrollo y del devenir histrico de nuestra socie-
dad. Esta dimensin de la relacin entre investigacin y desarrollo social lleva a
plantear el tema de la gobernabilidad y de las diversas formas que est tomando
la consolidacin de la sociedad civil.
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 94
9.2.5 Ciencia, desarrollo sostenible y diversidad biolgica y cultural
La crisis ambiental global se ha convertido en una de las claves de la
problemtica mundial contempornea y, en consecuencia, ha motivado pro-
fundos replanteamientos en las diversas disciplinas del conocimiento, la tec-
nologa y las polticas de desarrollo, as como en la articulacin del desarrollo
local y global. En el caso de las ciencias naturales ha propiciado la redefinicin
de sus propios objetos de anlisis, dando paso a concepciones ms holsticas
con base en el estudio de los ecosistemas. En el caso de las ciencias socia-
les este fenmeno ha estimulado el desarrollo de modelos capaces de inter-
pretar mejor las relaciones entre la sociedad y la naturaleza. El resultado de
este esfuerzo ha sido la creacin de un nuevo paradigma, el desarrollo soste-
nible, a travs del cual se busca hacer compatibles las necesidades del desa-
rrollo socioeconmico con la conservacin del medio ambiente para garanti-
zar a largo plazo la calidad de la vida a futuras generaciones.
Colombia debe aspirar a valorizar y a manejar efectivamente mediante la
investigacin su enorme biodiversidad. Agregara con el Sabio Caldas, hace
doscientos aos, que somos pobres porque no conocemos nuestros recur-
sos. Adems de la biodiversidad, otra de las riquezas con que cuenta el pas
es la diversidad cultural que caracteriza a la sociedad colombiana. Esto otor-
ga posibilidades de integrar diversas formas de saber, como los sistemas
indgenas de conocimiento al desarrollo del pas, no solamente en lo relacio-
nado con el manejo y la preservacin de recursos naturales, sino tambin con
mltiples aspectos relacionados con la produccin y la organizacin social.
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 95
LA CIENCIA Y LA TECNOLOGA EN LOS PASES EN DESARROLLO
AUTOEVALUACIN DE LA SECCIN N 9
1. Puede afirmarse de manera amplia que la conexin entre la ciencia y
la tecnologa, de un lado, y la sociedad y el desarrollo de otro, con los
beneficios consiguientes lo cual es el tema medular del presente
ensayo se produce en la medida en que se d un adecuado trata-
miento a varias reas o factores. De qu reas estamos hablando?
2. Se vienen abriendo paso nuevas concepciones del desarrollo. Se
inspiran justamente en que las tecnologas se manejen en los corres-
pondientes sistemas de produccin de una manera cuidadosa, quie-
re ello decir buscando no slo la mxima explotacin econmica en
detrimento y mengua de los ecosistemas y teniendo en cuenta su
incidencia e un sistema mundial. Con todo ello se quiere significar
que la I&D y la tecnologa deben contribuir a otro tipo de desarrollo.
Cul es la dimensin principal de ese tipo de desarrollo?
CLAVE DE RESPUESTAS AUTOEVALUACIN N 9
1 . H a b l a m o s d e c i e n c i a y t e c n o l o g a q u e s e e n s e e e n l a e d u c a c i n
p r i m a r i a , s e c u n d a r i a y u n i v e r s i t a r i a , a f i n d e q u e l a s o c i e d a d e n s u
c o n j u n t o s e a p r o p i e d e e l l a s . Q u e l a i n v e s t i g a c i n v a y a d e l a m a n o d e
l a e d u c a c i n , c o n e l f i n d e q u e p u e d a n c r e a r s e e n l a c o m u n i d a d c a -
p a c i d a d e s d e a n l i s i s y d e c o m p r e n s i n d e l a s r e l a c i o n e s e n t r e l o s
f e n m e n o s . Y q u e s e d i f u n d a n e n e l a p a r a t o p r o d u c t i v o d e l p a s y q u e
s t e l a s a s i m i l e d e b i d a m e n t e .
2 . E l d e s a r r o l l o s o s t e n i b l e .
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 96
10. POLTICA DE CIENCIA Y TECNOLOGA
10.1 El inters en las polticas de ciencia y tecnologa
Slo muy pocos ejemplos de la adopcin de la ciencia y la tecnologa como
base del desarrollo econmico y social y como dinamizador de la estructura
productiva, se pueden poner fuera de Europa y los Estados Unidos en este
siglo. Uno de los primeros en hacerlo fue Japn, quien literalmente asumi el
manejo de la tecnologa en funcin de poderosos objetivos estratgicos como
una prioridad nacional. Fue considerado en la literatura como un late come,
o sea, ltimo en llegar.
La gran mayora de pases del Tercer Mundo no transitaron un camino
similar. Estaba por fuera de su horizonte alentar estas actividades como pro-
pulsor del desarrollo econmico. Prcticamente es slo hasta los aos se-
senta que nace un nuevo inters en contar con polticas de ciencia y tecnolo-
ga, de modo similar a como se tenan polticas educativas, de comercio exte-
rior, agrcolas o industriales. La carencia de antecedentes casi absoluta no
permita a los gobiernos contar con pautas para organizar y fomentar esta
compleja actividad.
El inters general por la poltica cientfica y tecnolgica en los pases en
desarrollo provino de varias influencias, segn Francisco Sagasti, en su Infor-
me del proyecto de mecanismos e instrumentos de poltica cientfica y tecno-
lgica, en 1978, con la participacin de diez pases de todo el mundo entre los
cuales estuvo Colombia. Veamos cules:
La creciente conciencia de que la tecnologa de base cientfica se ha-
ba convertido en factor clave del crecimiento de la industria occidental
en estos ltimos 150 aos.
La reintroduccin de consideraciones de carcter tecnolgico en la
teora econmica que las haba soslayado durante la mayor parte del
segundo tercio de este siglo.
El relieve dado a las diferencias en dinamismo y liderazgo entre la indus-
tria europea y la norteamericana y atribuidas a causas tecnolgicas.
El relieve dado al liderazgo tecnolgico en las consideraciones de carc-
ter defensivo entre Este y Oeste durante los tiempos de la guerra fra.
Adicionalmente, el xito de la industrializacin japonesa despert grandes
inquietudes sobre el papel que jugaron la tecnologa y la educacin en dicho
proceso y sirvi de inspiracin en la medida en que los japoneses haban
hecho su desarrollo prestando y transfiriendo tecnologa ms que desarrolln-
dola originalmente.
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 97
La atraccin de los pases subdesarrollados hacia los problemas de la
poltica cientfica y tecnolgica se deben en buena medida al fracaso relativo
que han tenido en los procesos de industrializacin en la posguerra. La nueva
preeminencia que fueron cobrando ciencia y tecnologa en el mundo indus-
trializado fue tambin un factor que interes a los pases en desarrollo. La
difusin hecha por los organismos y por los expertos internacionales de este
nuevo tema de preocupacin del desarrollo contribuy a la adopcin de medi-
das pblicas relacionadas con el fomento de la ciencia y la tecnologa.
En un primer momento esta preocupacin se orient a identificar institu-
ciones, capacidades y recursos de ciencia y tecnologa presentes en los pa-
ses industrializados y ausentes en los subdesarrollados y a saber cmo lo
hacan. La falta de antecedentes llev a muchos pases en desarrollo y a las
organizaciones de cooperacin internacional a estudiar cmo actuaban la in-
fraestructura institucional de los industrializados para hacer investigacin y
desarrollo, sus instituciones de educacin superior y los organismos de apo-
yo a la ciencia.
Ciertos documentos aportaron sus luces en el escenario latinoamericano
y sientan las bases conceptuales para orientar las polticas en estos dominios.
En 1969, Jorge Sbato y Natalio Botana publican un documento de gran
influencia, La ciencia y la tecnologa en el futuro de la Amrica Latina. Con
base en el anlisis internacional del tema y una reinterpretacin del libro re-
cientemente editado de J. K. Gailbraith, El nuevo Estado industrial, examinan
con inigualable profundidad las tareas que corresponden al Estado, a la co-
munidad cientfica y al sector empresarial y las relaciones coherentes que
deben construir para incorporar al desarrollo de los pases latinoamericanos
esta poderosa variable. Sin ella, advertan Sbato y Botana, las naciones lati-
noamericanas se quedaran sin soberana, slo con sus smbolos, las banderas
y los himnos, pero sin viabilidad histrica. En los pases que haban profundizado
la sustitucin de importaciones y que haban logrado un avance relativamente
mayor en la industrializacin, como Argentina, se generaban estas influencias
intelectuales y se compartan con toda la regin.
10.2 Qu contienen las polticas de ciencia y tecnologa
Se distinguieron con el tiempo polticas explcitas e implcitas de ciencia y
tecnologa. El modelo latinoamericano, de industrializacin de tipo protec-
cionista y por sustitucin de importaciones, engendr su propio estilo tec-
nolgico y es un buen ejemplo de una poltica implcita de industrializacin que
va a determinar, entre otras cosas, el uso de insumos tecnolgicos importados
en detrimento de los locales. Otros pases, los asiticos, siguieron polticas
de exportaciones y conexin con los mercados mundiales, lo que condujo a
otro tipo de perfil tecnolgico. En el caso colombiano se llevaron a cabo anlisis
histricos sobre el papel de la inversin extranjera, del comercio exterior, del
manejo de divisas, vistos como condicionantes del desarrollo tecnolgico y,
por lo tanto, con el valor de polticas implcitas. Es de advertir que no es fcil
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 98
conjugar la coherencia entre estos dos niveles. Se puede tener una excelente
poltica de explcita formacin de cientficos e ingenieros; pero sin una poltica
industrial adecuada se carecera de campos de empleo para dichos cientficos
e ingenieros, con lo cual se abona el terreno a la conocida fuga de cerebros.
Las polticas explcitas contienen varios niveles de accin. Uno de ellos ha
sido la definicin de objetivos prioritarios que, de alguna manera, varan con
las circunstancias de cada poca, de cada pas y segn las capacidades y la
experiencia de los equipos nacionales para hacerlo.
10.3 Las polticas de ciencia y tecnologa en Colombia
En Amrica Latina ha sido una constante en casi todas las polticas nacio-
nales la creacin y el refuerzo de capacidades de investigacin y desarrollo
en las universidades e institutos especializados y buscar su compatibilizacin
con las polticas y planes generales de desarrollo de los pases. La formacin
de recursos humanos, los concursos de proyectos cientficos, el estmulo a
grupos y a redes de investigadores, han sido varios de los mecanismos em-
pleados. La formacin de la comunidad cientfica nacional se reconoce como
una prioridad.
Como contrapunto, se ha sealado la vinculacin de las capacidades cien-
tficas y tecnolgicas a la solucin de los problemas del sector productivo y de
otros sectores sociales. La promocin de la vinculacin entre la oferta y la
demanda de conocimiento ha sido otro objetivo de las polticas de ciencia y tec-
nologa, aunque slo parcialmente cumplido, segn lo reconocen varias eva-
luaciones.
En los aos setenta, en virtud de los compromisos de la poltica tecnolgi-
ca del pacto andino, las polticas nacionales colombianas se trazaron el obje-
tivo de mejorar los procesos de importacin de tecnologa del exterior y entre
los varios mecanismos adoptados desarrollaron programas de negociacin
de tecnologa.
El aumento de la inversin pblica y privada para ciencia y tecnologa ha
sido un objetivo durante varios aos y ha crecido significativamente. La inver-
sin ha aumentado en 1996, por ejemplo, a ms del doble en comparacin
con lo invertido en 1993, pasando del 0.1% al 0.25% del PIB.
Las polticas han mostrado ya sus bondades en el pas, como lo destaca
Eduardo Posada, Presidente de la Asociacin Colombiana para el Avance de
la Ciencia: Los instrumentos de poltica y las nuevas posibilidades que han
surgido por el fortalecimiento de la capacidad cientfica y tecnolgica nacional,
han generado una dinmica positiva, que ha hecho que Colombia sea uno de
los pases que ms rpidamente ha progresado en ese sector en Amrica
Latina.
Uno de los logros colombianos en poltica de ciencia y tecnologa ha sido
el de construir un marco institucional coordinado por Colciencias, respaldado
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 99
por un marco jurdico, que no slo ha contribuido a dinamizar al pas en torno
a los objetivos de desarrollo cientfico y tecnolgico, sino que ha mantenido
una tarea de creador de puentes entre las diferentes zonas de la actividad
cientfica y tecnolgica, al punto que bajo su coordinacin comienzan a movi-
lizarse ya la comunidad cientfica y la empresarial que acredita muy buenos
ejemplos de innovaciones intensivas en tecnologa y fruto de la financiacin
otorgada. La experiencia y el aprendizaje ganados en desarrollo institucional,
en la planeacin y la gestin de proyectos y recursos humanos, fsicos y fi-
nancieros, son un activo a favor del desarrollo colombiano. Lo cientfico-tec-
nolgico sus marcos institucionales y sus gentes tienden crecientemente a
integrarse en el caso colombiano con lo econmico y empresarial.
Con los nuevos hechos econmicos apertura, globalizacin, competiti-
vidad que prcticamente introducen un cambio radical en el contexto eco-
nmico y, por lo tanto, en las polticas implcitas, se han generado nuevas
propuestas de poltica, esencialmente destinadas a crear un sistema nacional
de innovacin que articule a los mltiples actores del desarrollo productivo en
propsitos comunes, con el fin de multiplicar los beneficios de la inversin en
ciencia y tecnologa en el desarrollo econmico y cultural del pas.
En la lectura del recuadro tenemos acceso a una sntesis bien lograda
sobre las reas de accin, los propsitos, las prioridades de las recientes
polticas de ciencia y tecnologa en Colombia, preparado por Colciencias.
Recuadro 10.1: Poltica nacional de ciencia y tecnologa
El marco legal de la poltica reciente de desarrollo cientfico y tecnolgico lo consti-
tuyen la Constitucin de 1991, la Ley 29 de 1990 y los Decretos Ley 393, 385 y 591 de
1991. En los ltimos aos de la dcada de los ochenta se dise en sistema
nacional de ciencia y tecnologa, que se puso en marcha durante el primer lustro de
la dcada de los noventa. Bajo este esquema institucional, la formulacin de polti-
cas y programas de desarrollo cientfico y tecnolgico esta a cargo del consejo
nacional de ciencia y tecnologa y de once consejos nacionales definidos en trmi-
nos de sectores de la produccin o reas de la ciencia. Estos consejos nacionales
iniciaron sus operaciones en los ltimos seis aos. Una parte creciente de los
fondos de investigacin se est canalizando a travs de ellos. Como parte de las
reformas que se llevaron a cabo en 1990, COLCIENCIAS qued adscrita al Departa-
mento Nacional de Planeacin con el fin de aumentar su capacidad de fortalecer la
investigacin y el desarrollo tecnolgico en los diversos sectores de la vida nacio-
nal, y de desempear la funcin de secretara tcnica del Consejo Nacional de
Ciencia y Tecnologa.
En el contexto de este marco institucional entre 1990 y 1994 se adelant la poltica
de ciencia y tecnologa para una sociedad abierta, en la que se puso nfasis en los
siguientes aspectos: 1. La integracin del sector privado y del acadmico mediante
su participacin en los consejos nacionales; 2. La creacin de nuevas formas de
asociacin entre el sector pblico y el sector privado con base en la ley de ciencia y
tecnologa, mediante la creacin de corporaciones mixtas regidas por el derecho
(Contina...)
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 100
privado; 3. La descentralizacin de la investigacin con la creacin de siete comi-
siones regionales de ciencia y tecnologa; 4. La formacin de recursos humanos;
y 5. El fomento de la integracin con redes internacionales de ciencia y tecnologa.
Las polticas enunciadas en la seccin anterior han sentado las bases para un
mayor desarrollo cientfico y tecnolgico en el pas. La inversin del Gobierno Nacio-
nal en investigacin cientfica y tecnolgica ha oscilado en torno al 0.3% del PIB en
los ltimos aos. Si se incluyen los programas de transferencia de tecnologa, la
cooperacin tcnica internacional, la inversin privada y los costos de funciona-
miento del sistema, la inversin se eleva al 0.5% del PIB. Esta cifra es muy baja si la
comparamos con los niveles de inversin que se observan en los pases indus-
trializados o de mayor dinamismo econmico (en los que flucta entre un 2% y un
4% del PIB), y aun si la comparamos con algunos pases de Amrica Latina en los
cuales los niveles de inversin se aproximan al 1%.
La investigacin que se realiza en Colombia se concentra en cinco sectores institucio-
nales: universidades, institutos de investigacin pblicos, corporaciones mixtas de
derecho privado, centros de investigacin privados y empresas del sector productivo.
Entre noviembre de 1993 y agosto de 1994 se llev a cabo la misin de educacin,
ciencia y desarrollo que present sus recomendaciones en el informe Colombia:
Al filo de la oportunidad. Durante esta Misin se realizaron reuniones y consultas
en diversas regiones del pas, lo que permiti, a travs de un mecanismo participativo,
integrar ideas y opiniones de investigadores e instituciones cientficas y tecnolgi-
cas a lo largo y ancho del pas. En la poltica del gobierno saliente, que se describe
a continuacin, se reflejan y se desarrollan muchas de las recomendaciones pre-
sentadas por dicha Misin.
Uno de los principales ejes de la Poltica de Desarrollo del gobierno que finaliza
(el salto social) es el del fomento del desarrollo cientfico y tecnolgico, como
elemento fundamental de la poltica de internacionalizacin de la economa. En
el desarrollo de esta poltica, en noviembre de 1994 el Consejo Nacional de
Poltica Econmica y Social (CONPES) aprob la nueva poltica nacional de
ciencia y tecnologa que cubre el perodo 1994-1998. Dentro del marco de la
poltica general definida por el CONPES, se han concretado los Programas que
constituyen el plan de accin denominado ciencia y tecnologa para un desarro-
llo sostenible y equitativo. Es importante resaltar la gran prioridad que el gobier-
no le dio a la ciencia y la tecnologa, como uno de los principales elementos de
su estrategia general de desarrollo.
El objetivo general de la poltica fue integrar la ciencia y la tecnologa a los diversos
sectores de la vida nacional, buscando incrementar la competitividad del sector pro-
ductivo en el contexto de una poltica de internacionalizacin de la economa, y mejorar
el bienestar y la calidad de vida de la poblacin colombiana.
Dentro de este objetivo general, se plantearon ocho objetivos especficos que orien-
taron las actividades en este campo. Estos fueron:
Fortalecer la capacidad de investigacin cientfica y de generacin de conoci-
miento en el pas, a travs del apoyo a la investigacin en el sector acadmico y
a travs de la creacin y consolidacin de grupos y centros de investigacin, con
el fin de ampliar la infraestructura y la comunidad cientfica nacional y vincularla a
la ciencia mundial.
(Continuacin)
(Contina...)
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 101
Contribuir al establecimiento y consolidacin del sistema nacional de innova-
cin, con el fin de incrementar la competitividad del sector productivo y su capaci-
dad de insercin exitosa en los mercados internacionales, fortalecer su capaci-
dad de gestin tecnolgica, y desarrollar las instituciones y los servicios necesa-
rios para apoyar los procesos de innovacin y cambio tecnolgico en las empre-
sas del pas.
Incrementar el tamao y mejorar la calidad de la comunidad cientfica colombia-
na, tanto en el sector acadmico como en los sectores pblico y privado, por
medio de la formacin de recursos humanos, especialmente de cientficos y de
investigadores, en diversas reas de la ciencia y la tecnologa.
Apoyar y fortalecer el desarrollo de la investigacin y de la comunidad cientfica en
el campo de las ciencias sociales, con el fin de incrementar la capacidad nacio-
nal para hacer investigacin sobre temas estratgicos para el desarrollo social,
cultural y econmico de la sociedad colombiana, para preservar el patrimonio y la
diversidad cultural, y para mejorar la efectividad de las polticas y los programas
de desarrollo social.
Desarrollar y fortalecer la capacidad de investigacin de carcter interdisciplinario
sobre recursos naturales, que conduzca a la generacin de conocimiento, y a la
valoracin, conservacin y aprovechamiento de la biodiversidad del pas, acorde
con el desarrollo humano sostenible, como parte del proceso de formular e
implementar la estrategia nacional de biodiversidad. En forma complementaria
se busc estimular el desarrollo de tecnologas y sistemas de produccin que
permitieran la conservacin y manejo sostenible de los recursos biolgicos,
favoreciendo la calidad de vida de las comunidades.
Descentralizar y regionalizar las actividades cientficas y tecnolgicas del pas con
el fin de fomentar un desarrollo ms equitativo, facilitar un ms amplio acceso a los
beneficios de la ciencia y la tecnologa, y asegurar que los esfuerzos en este
campo respondieran a las necesidades de cada regin del territorio nacional.
Promover y fomentar el desarrollo y consolidacin del sistema nacional de infor-
macin cientfica y tecnolgica, incentivar la aplicacin de las tecnologas ms
avanzadas de informacin en todos los sectores de la sociedad colombiana, y
estimular la investigacin sobre polticas de informacin que permitieran discer-
nir el impacto ejercido por los recientes cambios tecnolgicos a nivel global,
sobre la sociedad, la cultura y la economa nacionales.
Desarrollar y promover una mayor comprensin social de la ciencia y la tecnolo-
ga y de su aplicacin en la vida diaria de la poblacin, especialmente entre
jvenes del pas, como parte de un proceso orientado a facilitar la apropiacin
social del conocimiento y la integracin de la ciencia y la tecnologa a la sociedad
y la cultura colombianas.
Para alcanzar estos objetivos, la poltica de ciencia y tecnologa para un desarrollo
sostenible y equitativo se bas en cinco estrategias, dentro de las cuales se
desarrollaron los diversos programas de fomento y de apoyo a la investigacin y a la
innovacin. Estas cinco estrategias fueron:
Desarrollar y fortalecer la capacidad nacional de ciencia y tecnologa.
Crear condiciones de competitividad en el sector productivo nacional, por medio
de la creacin y fortalecimiento de un sistema nacional de innovacin.
Fortalecer la capacidad para mejorar el bienestar de la poblacin colombiana,
por medio de la investigacin sobre la realidad social del pas y de mejorar la
gestin de las polticas y los programas de desarrollo social.
Generar y aplicar conocimiento cientfico y tecnolgico orientado a asegurar un
desarrollo sostenible.
Integrar la ciencia y la tecnologa a la sociedad y a la cultura colombianas.
(Continuacin)
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 102
Es preciso no olvidar que la complejidad de la formulacin, altamente par-
ticipativa, de las estrategias y polticas de ciencia y tecnologa y ahora de in-
novacin tecnolgica, demandan de sus promotores ocuparse de muchas
acciones simultneas, muchas veces aparentemente dispersas, pero ne-
cesarias para introducir los efectos sistmicos deseados: mejora en la edu-
cacin, discusin de la poltica econmica, coordinacin con los aspectos
internacionales, financiamiento, mejoramiento de la gestin en todos los planos.
La persistencia y la paciencia son otras dos condiciones que en ocasiones se
pierden al juzgar estas acciones, pues se piden resultados de corto plazo que
pueden dar al traste con toda una acumulacin.
Conviene enfatizar en las conclusiones que plante el informe Gibbons y
que nos parecen pertinentes para el caso colombiano:
A medida que se despliega la complejidad de la ciencia y la tecnologa
contemporneas, las soluciones propuestas a las deficiencias actuales del
desarrollo parecen mucho ms sencillas. Las sociedades que pudieron cons-
truir instituciones cientficas y tecnolgicas lo hicieron dentro de un amplio
contexto de elevacin de los niveles educativos, de promocin de la industria-
lizacin y de desarrollo de competencia cientfica, tecnolgica y de gestin.
No se pudieron dar por sentadas las convicciones en los valores de la ciencia
y de la enseanza superior, sino que se las tuvo que instalar. Las actividades
cientficas, tecnolgicas y educativas no pudieron considerarse como pre-
ocupaciones slo para los cientficos, ingenieros y educadores.
En su conjunto, aquellos pases en vas de desarrollo que fueron capaces
de mantener polticas ms complejas y multifacticas por lo que se refiere a la
ciencia, la tecnologa y el desarrollo industrial, tuvieron ms xito que aquellos
otros que se involucraron principalmente en proyectos ambiciosos, de largo
alcance y de mayor prestigio.
Est ms all de la pretensin de la presente introduccin analizar la com-
pleja y en muchos casos dolorosa crisis de Colombia, sus conflictos arma-
dos, su violencia recurrente, la influencia nefasta del narcotrfico, sus debili-
dades econmicas y altibajos, su carencia de un firme modelo productivo que
despliegue sus recursos humanos y naturales y, sobre todo, que abra cauces
a la juventud para construir las empresas del futuro y la nueva solidaridad
social. No iremos ms all de afirmar que las semillas de comprensin huma-
na, fsica y biolgica del pas que habitamos ya han sido sembradas por el
movimiento de ciencia, tecnologa y desarrollo en Colombia.
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 103
POLTICA DE CIENCIA Y TECNOLOGA
AUTOEVALUACIN DE LA SECCIN N 10
1. Los gobiernos de los pases en desarrollo han adoptado casi sin ex-
cepcin polticas de ciencia y tecnologa, con base en consideracio-
nes como el xito logrado por ciertos pases en sus procesos de
industrializacin. De cules pases hablamos especialmente, se-
gn los anlisis de ciertos autores?
2. La diferencia existente entre los modelos de industrializacin que se
adopten marcan al parecer fuertes diferencias en el tipo de desarro-
llo tecnolgico resultante. Mencione dos grandes modelos de indus-
trializacin.
3. Un objetivo ha sido perseguido por la mayora de las polticas de cien-
cia y tecnologa en Latinoamrica y en Colombia. De cul se trata?
CLAVE DE RESPUESTAS AUTOEVALUACIN N 10
1 . L a i n d u s t r i a l i z a c i n d e U S A y d e J a p n .
2 . E l m o d e l o p r o t e c c i o n i s t a d e l a i n d u s t r i a l i z a c i n s e g u i d a p o r v a r i a s
d c a d a s e n L a t i n o a m r i c a y e l m o d e l o d e i n d u s t r i a l i z a c i n e x p o r -
t a d o r a d e l o s p a s e s a s i t i c o s .
3 . U n o b j e t i v o m e d u l a r h a s i d o e l d e f o r t a l e c e r l a c a p a c i d a d d e i n v e s t i -
g a c i n y l a g e n e r a c i n d e c o n o c i m i e n t o e n l o s p a s e s .
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 104
11. LA COOPERACIN INTERNACIONAL
11.1 La brecha creciente
Las cifras de recursos humanos dadas por la UNESCO no son muy alen-
tadoras respecto al nmero de cientficos e ingenieros del llamado Tercer Mun-
do, tal como se aprecia en la cuadro 11.1.
Cuadro 11.1. Distribucin mundial de cientficos e ingenieros
Nos complementa el tema de la concentracin de la inversin en investi-
gacin y desarrollo en el mbito mundial el cuadro 11.2.
Fuente: Sources UNESCO No. 3. Abril 1989.
18200
23442
2593
3451
8944
11686
52753
70452
6272
8263
9754
11759
Mundo Africa Asia Paises desarrollados Paises en desarrollo Amrica latina y el
Caribe
1980
1985
NUMERO POR MILLON DE HABITANTES
Nmero de cientficos e ingenieros
1.980 y 1.985 (estimado)
Amrica Latina y el
Caribe
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 105
Cuadro 11.2. La inversin mundial en I & D
DISTRIBUCIN DE LAS INVERSIONES INTERNACIONALES EN I & D
Gastos de I & D 1980 1985 1990
Norte Amrica 31.1% 42.6% 42.8%
Europa 33.9% 24.1% 23.2%
Asia (excepto pases rabes) 13.5% 16.2% 19.6%
Ex Unin Sovitica 15.5% 13.7% 12.3%
Amrica Latina y el Caribe 1.8% 1.1% 0.6%
Pases rabes 1.8% 1.3% 0.7%
Oceana 1.0% 0.8% 0.6%
frica 0.40% 0.2% 0.2%
Fuente: Boletn de la Secretara del Convenio Andrs Bello. 1992.
Basta dar una rpida ojeada a la distribucin internacional de cientficos
para hacer an mucho ms evidente la concentracin de recursos en ciertos
grupos de pases. En tal sentido resulta til el cuadro 11.3.
Cuadro 11.3. Distribucin porcentual de cientficos e ingenieros en el mundo
CIENTFICOS E INGENIEROS EN I & D
1980 1985 1990
Norte Amrica 17.6% 18.2% 17.8%
Europa 22.8% 21.3% 20.9%
Asia (excepto pases rabes) 19.3% 20.9% 22.8%
Ex Unin Sovitica 35.0% 33.9% 32.4%
Amrica Latina y el Caribe 2.2% 2.8% 3.1%
Pases rabes 1.3% 1.4% 1.5%
Oceana 1.0% 0.8% 0.8%
frica 0.8% 0.7% 0.7%
Fuente: Boletn de la Secretara del Convenio Andrs Bello. 1992.
Saltan a la vista las formidables brechas entre el norte y el sur en el cuadro
anterior. Conviene citar intentos de carcter mundial para aliviar esta situa-
cin. Por ejemplo, en los aos ochenta Naciones Unidas despleg considera-
bles esfuerzos en la estructuracin de un nuevo orden econmico internacio-
nal, basado en buena medida en la redistribucin de las capacidades cientfi-
co-tecnolgicas. La llamada Conferencia de Viena se ocup del tema a nivel
global. Sin embargo, sus resultados fueron magros y domin ms la retrica.
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 106
Ms que la cooperacin, se ha acentuado la competencia econmica des-
enfrenada entre naciones y el surgimiento de lo que el grupo de Lisboa llam
la triadizacin, en el marco de los procesos de globalizacin. La globalizacin
actual est truncada. Por ello la triadizacin es una definicin ms adecuada
de la presente situacin y se la entiende como un hecho de integracin tecno-
lgica, econmica y sociocultural entre las tres regiones ms desarrolladas
del mundo: Japn y los nuevos pases industrializados del Sudeste Asitico,
Europa Occidental y Amrica del Norte. Es una tendencia ms difundida, in-
tensiva y significativa de lo que es la tendencia a la integracin entre esas tres
regiones y los pases ms pobres y menos desarrollados o que la tendencia a
la integracin entre estos ltimos entre s.
La triadizacin est tambin en la cabeza de las personas. Para los ja-
poneses, norteamericanos y europeos, el mundo que cuenta es su mundo, el
cual est centrado en el poder cientfico, el potencial y la supremaca tecnol-
gica y en consecuencia en la superioridad de las capacidades para regular la
economa y la sociedad mundial y para proyectar sus futuros. Baste decir que
de los 4200 acuerdos de cooperacin estratgica entre empresas en el pero-
do 1980 1989, 92% fueron establecidas entre empresas de Japn, Europa
Occidental y Amrica del Norte, en campos como las biotecnologas, los nue-
vos materiales, computadoras, microelectrnica, software, telecomunicacio-
nes, mquinas automticas, aviacin, y algunos otros campos. Algo similar
ocurre en inversiones y flujos monetarios.
En un mundo extremadamente competitivo apenas algunos poderosos re-
sultarn vencedores y los vencidos sern excluidos y abandonados a su propia
exclusin. Los vencedores permanecern juntos y cada vez ms integrados.
Surge una nueva divisin del mundo coincidente con la globalizacin. La desar-
ticulacin se traduce en un proceso a travs del cual en el mundo actual,
algunos pases y regiones, irn perdiendo sus conexiones con los pases ms
desarrollados; en vez de ir hacia un mundo global, caminan en direccin opues-
ta. Esta desarticulacin afecta a casi todos los pases del frica, a la mayor
parte de Amrica Latina y del Asia (con excepcin de los pases del Sudeste
Asitico), as como a parte de la antigua Unin Sovitica y Europa del Este.
Los datos son elocuentes, segn el grupo de Lisboa: en 1980 la partici-
pacin de los pases ms pobres en el comercio mundial de bienes manufac-
turados era de 7,9% de las exportaciones y de 9% de las importaciones. Diez
aos despus estos valores bajaron a 1.4% y 4.9%, respectivamente. Inver-
samente, diez aos despus, el porcentaje de las tres regiones de la trada
creci de 54,8% a 64% de las exportaciones y de 59,5% a 63,8% de las expor-
taciones, todo ello en el mbito mundial.
En otro nivel bien diferente se viene dando la circunstancia de que no apro-
vechamos nuestros propios recursos mediante un mayor valor agregado que
debe darles la I & D. Es tal la poca conciencia existente en los medios directi-
vos de nuestros pases que incluso no tienen en cuenta la potencialidad de
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 107
nuestros recursos vegetales para usos alimenticios y nutricionales; por ejem-
plo, en los pases andinos es precario el nivel de investigacin sobre el mejo-
ramiento gentico y agronmico de sus propios cultivos autctonos, y sucede
en el concierto internacional que son los pases ms avanzados los que pro-
ducen y exportan y compran tales productos. En un interesante trabajo de la
Universidad Andina Simn Bolvar se llama la atencin sobre dicha situacin y
se aprovecha la informacin publicada por la Academia Nacional de Ciencias
de los Estados Unidos, la cual reproducimos en el cuadro 11.4.
Cuadro 11.4. Los cultivos andinos en los pases industrializados
PRODUCTOS, PRODUCTORES Y MERCADOS DE CULTIVOS ANDINOS
Producto Exportador Mercado
Ajipa Dinamarca USA
Oca Nueva Zelandia Japn-USA
Quina USA-Escandinavia USA
Tarwi Sud frica-Australia Asia
Papaya Nueva Zelandia Europa
Lucuna Australia-Nueva Zelandia Asia
Pepino Nueva Zelandia USA
Arracacha Puerto Rico USA-Australia
Fuente: National Research Council. Lost crops of the Incas: Little known plants
of the Andes with promise for worldwide cultivation. National Academy Press.
Washington D.C. 1989.
11.2 Nuevas estrategias de cooperacin internacional en el marco
de la globalizacin
Es de inusitada importancia enfocar el futuro de la ciencia y la tecnologa
en los pases en desarrollo desde una definicin ms a tono con la poca,
quiere decir, dentro de una ptica global. Hemos advertido en los prrafos
anteriores los riesgos de exclusin y desarticulacin de los pases en desa-
rrollo con respecto a tres polos: Europa, EEUU y Japn con algunos pases
asiticos. La ciencia y la tecnologa poco podrn hacer por el desarrollo de
muchos pases sin la vigencia de una estrategia de cooperacin internacional
integral y solidaria. Es oportuno mostrar algunas tendencias que coinciden en
promover una convocatoria a crear formas de solidaridad internacional que
alienten un tipo de cooperacin global.
Mltiples frmulas se vienen planteando para conseguir una globalizacin
ms armnica. Estn inspiradas en la necesidad de conciliar la poltica, la
economa y la justicia social por medio del establecimiento de reglas, procedi-
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 108
mientos e instituciones de gobierno que funcionen al mismo nivel de la econo-
ma global. El gobierno de los bienes comunes globales es su leit motiv. Se
insiste permanentemente en la cooperacin global para acelerar el desarrollo
econmico y tecnolgico. De cierta manera estos objetivos rien con la no-
cin de una competitividad global generalizada.
Se abren paso importantes contribuciones en el sentido de crear organi-
zaciones responsables de los intereses comunes mundiales, integradas por
la sociedad civil global, representada por los individuos, principios, procesos e
instituciones prximos a la variada familia de las Naciones Unidas. Los miem-
bros de esta familia poseen ya cincuenta aos de experiencia en actuaciones
mundiales. sta es una base para impulsar regmenes ms solidarios que el
mundo radicalmente competitivo y excluyente de hoy, que se mueve cada vez
ms hacia una globalizacin de los ms avanzados. Hay motivos para pen-
sar, sin embargo, que se vienen reconociendo fuertes elementos de solidari-
dad. Vemoslos:
Han sido aceptados en los ltimos aos principios de interdependencia
global y la urgencia de la cooperacin global y de los esfuerzos concertados.
La Comisin Brand sobre desarrollo, la Comisin Palmer sobre seguridad, la
Comisin Brundtland sobre ambiente y desarrollo y la Comisin Sur de Nyerere
han girado en torno de la necesidad de cooperacin. El manifiesto de Al Gore,
que propone un nuevo Plan Marshall Global, exigira de las naciones ricas
capital y transferencia de recursos tecnolgicos amigables del ambiente. La
negociacin de acuerdos internacionales de tipo global sera una va hacia la
accin. Otro tipo de preocupaciones plante el Instituto Econmico del Japn
con su documento Hacia un nuevo diseo global, en 1993, mediante una
organizacin mundial con soberana superior a sus pases miembros, para
manejar directamente cuestiones mundiales como energa y recursos no re-
novables, proteccin del ambiente, exploracin del espacio y gestin de los
ocanos. Estas organizaciones funcionaran con fondos independientes me-
diante impuestos al petrleo o al CO
2
, impuestos directos a los grupos con
rendimientos ms elevados y sobre empresas transnacionales.
11.3 Hacia mecanismos globales para la cooperacin cientfica
y tecnolgica
El grupo de Lisboa propone desarrollar una red mltiple y pluralista, com-
puesta de agencias descentralizadas regionales y transnacionales, basada
en formas efectivas de asociacin entre pases ricos y pases pobres que
actuaran como un fondo de inversiones de corto plazo y como un marco de
desarrollo de largo plazo. Promoveran acuerdos globales o regionales, aso-
ciaran lo pblico y lo privado y funcionaran como equipos de tarea. Vincula-
ran a fundaciones y asociaciones voluntarias.
En este contexto, una de las agencias descentralizadas debera ser el
consejo mundial para el conocimiento.
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 109
Sus principales objetivos seran:
Primero, promover, a travs de proyectos ad hoc y de la asociacin pbli-
ca y privada, la utilizacin del conocimiento y las tecnologas disponibles y su
mejoramiento, de tal forma que:
la capacidad local de innovacin pueda ser valorizada;
el knowhow y los talentos locales puedan ser detectados para satisfacer
las necesidades bsicas, en un contexto de desarrollo constructivo Nor-
teSur, ms all de las restricciones y exigencias habituales de los orga-
nismos tipo FMI, Banco Mundial o la OMC;
la efectiva cooperacin en la transferencia de conocimientos en la pers-
pectiva SurSur, pueda despegar con intensidad.
Segundo, el consejo mundial para el conocimiento tendra la funcin de
apoyar los procesos de creacin, desarrollo y aplicacin de los nuevos cono-
cimientos y tecnologas, a cargo de los cientficos, tecnlogos y creativos de
los pases pobres.
11.4 La cooperacin cientfica y tecnolgica en los pases
latinoamericanos
Es fundamental para los pases en desarrollo la mayor participacin en la
produccin y en los flujos de conocimiento. Ya vimos esto en los nuevos mo-
dos de produccin de conocimiento. Para obtener conocimiento hay que par-
ticipar cada vez ms en su generacin. Para ello es vital la vinculacin a redes
internacionales.
Los pases latinoamericanos han ensayado formas de cooperacin cient-
fica y tecnolgica a travs de organizaciones intergubernamentales tales como
la UNESCO y la OEA. Estas organizaciones contribuyeron a dar el primer
impulso regional tendiente a institucionalizar las polticas nacionales de cien-
cia y tecnologa en Amrica Latina.
En ciertos casos floreci un tipo especial de cooperacin regional por medio
del apoyo del norte, como en el caso del IDRC del Canad, que por aos ha
canalizado recursos hacia el desarrollo cientfico y tecnolgico latinoamerica-
no. En el plano subregional fueron interesantes los esfuerzos del Pacto Andino
con ayuda de la entonces comunidad europea, partiendo de la formulacin de
una poltica tecnolgica subregional. Existen algunos esfuerzos del convenio
Andrs Bello. Los pases iberoamericanos han venido participando en esque-
mas como las redes de cooperacin conocidas como CYTED, entre Espaa
y los socios de las redes iberoamericanas, surgidos del V centenario del des-
cubrimiento de Amrica. Pero es preciso admitir que los esquemas y la volun-
tad de cooperacin han venido languideciendo.
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 110
11.5 Las nuevas tareas de la cooperacin cientfica y tecnolgica
Encontramos til repasar los recientes conceptos sobre la cooperacin
internacional, pues sta se ha enriquecido en el marco europeo e iberoameri-
cano. Jess Sebastin ha hecho esfuerzos para sistematizar experiencias
internacionales recientes y significativas en un documento preparado en el
marco del Curso Iberoamericano para Administradores de Ciencia y Tecnolo-
ga, organizado por la OEI.
El espectro de la cooperacin se ha ampliado enormemente y en tal sen-
tido debe estar en la agenda de las prioridades nacionales por mltiples razo-
nes. Son muchas las dimensiones sustantivas que abarca hoy y que la hacen
mucho ms relevante que ayer:
Complementa las capacidades nacionales.
Forma recursos humanos.
Promueve nuevas actividades.
Brinda acceso a la tecnologa por medio de la planeacin y ejecucin con-
junta de actividades tales como creacin, difusin y transferencia. Ya vi-
mos que participar en desarrollos internacionales conjuntos es una de las
vas ms promisorias de transferencia de conocimiento hoy en da.
Mejora la calidad de la I&D porque se elevan los estndares y ensea
gestin de la investigacin porque permite conocer y contrastar modelos
organizativos.
Permea la internacionalizacin de la comunidad cientfica y las institucio-
nes locales. Facilita la adquisicin de valores, conceptos y mtodos de
trabajo.
Le inyecta elementos de competitividad empresarial al pas y articula inter-
nacionalmente el sistema nacional de innovacin.
Facilita la consecucin de fondos adicionales.
Lo esencial de la cooperacin cientfica internacional es que representa un
conjunto de actividades que, a cualquier nivel, individual, institucional o nacional,
y a travs de mltiples instrumentos, implican una asociacin y colaboracin
para la consecucin de objetivos comunes y un beneficio mutuo en el mbito
de la investigacin cientfica.
Resulta crucial hoy multiplicar los esfuerzos, capacidades y financiacin
individuales. Se impone trabajar con mayores escalas y masas crticas. La
frecuente balcanizacin de esfuerzos no permite conseguir objetivos y resul-
tados con las velocidades requeridas. Se impone la lgica de las alianzas y de
los proyectos conjuntos. ste es el sentido de una adecuada gestin de la
cooperacin cientfica y tecnolgica internacional en nuestros das.
Baste apelar a los indicadores de produccin cientfica de Colombia y an
de toda Iberoamrica, para entender que slo en la integracin de esfuerzos
radicara la posibilidad de lograr mayores avances y masas crticas.
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 111
Los nuevos modos de produccin del conocimiento, que discutimos en
una seccin anterior, subrayan la necesidad de complementacin y de partici-
pacin en equipos transdisciplinares. Ms an, la conveniencia de generar
conocimiento en los contextos de aplicacin para poder captar conocimientos
que de otra suerte seran muy esquivos.
Es de agregar que uno de los indicadores que ms ha crecido en los lti-
mos aos es el de las copublicaciones internacionales. Es creciente la aso-
ciacin de cientficos en equipos multinacionales a lo largo de los pases indus-
trializados.
La cooperacin tecnolgica busca compartir y complementar capacida-
des tecnolgicas, desarrollar conjuntamente tecnologas, facilitar la difusin y
la transferencia de tecnologa, crear redes de innovacin, crear sinergias, lle-
gar ms rpido a resultados precompetitivos y mejorar la competitividad de
empresas y pases. Hablando de manera muy actual, la cooperacin interna-
cional debe verse como uno de los insumos ms importantes de los sistemas
nacionales de innovacin. En los ltimos aos se han multiplicado las opcio-
nes y modalidades de la cooperacin tecnolgica: desde el intercambio de
informacin hasta la transferencia de conocimientos y licencias, hasta la par-
ticipacin en empresas conjuntas y en consorcios tecnolgicos. Esto ocurre
de manera visible en los pases industrializados y sobre todo en la Unin Eu-
ropea. Un ejemplo de experiencias en los pases en desarrollo lo constituyen
las llamadas EMAS (Empresas Multinacionales Andinas) que han venido
emergiendo en el proceso de integracin andina.
Un mecanismo de cooperacin cientfica y tecnolgica internacional de es-
pecial inters hoy prcticamente una manera normal de trabajo para los in-
vestigadores lo constituyen las redes de cooperacin o, en ingls, el networ-
king. Por ello nos detendremos un poco ms en ellas en la prxima seccin.
11.6 Las redes de cooperacin: mecanismo de singular importancia
Las redes de cooperacin se vienen convirtiendo en el instrumento por
excelencia de la cooperacin internacional, pues son las incubadoras de la
cooperacin, en virtud de varias funciones que deben observarse para lograr
sus beneficios:
Propician las interacciones cientficas y tecnolgicas.
Permiten transferir conocimientos y tecnologas.
Estimulan las actividades conjuntas de I&D.
Capacitan recursos humanos y los especializan en nuevos campos.
Internacionalizan las tareas de los asociados(individuos, grupos de I&D e
instituciones).
Las redes de cooperacin pueden estructurarse segn los objetivos que persi-
guen. Pueden ser: temticas, acadmicas, informacin/comunicacin, investi-
gacin (laboratorios sin paredes), de innovacin y de servicios tecnolgicos.
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 112
Existe ya la suficiente experiencia para determinar como lo llama Se-
bastin reglas para el xito de las redes de cooperacin. Entre las ms im-
portantes estn las de concretar muy bien la definicin de los objetivos, selec-
cionar apropiadamente a los participantes, complementarse realmente en los
intereses, una definicin clara del reparto de tareas y acuerdo sobre la utiliza-
cin de resultados. Algunos aspectos de gestin son claves. Se requieren
consenso en el diseo de la red, aceptacin del liderazgo y cogestin de la red
y un esquema de cofinanciacin claro y aceptado.
LA COOPERACIN INTERNACIONAL
AUTOEVALUACIN DE LA SECCIN N 11
1. Qu ha hecho pensar que la globalizacin es un proceso que no
favorece a los pases en desarrollo?
2. Hay una dimensin especial en la que han coincidido los diversos
informes sobre el desarrollo en el orden mundial actual. La coinci-
dencia plantea urgentes cambios de enfoque en la cooperacin inter-
nacional.
3. La cooperacin en ciencia y tecnologa ha visto progresos en ciertos
mecanismos que merecen estudiarse y emplearse ms en el futuro.
Uno de ellos es el foco de la atencin hoy porque resulta vlido para
la cooperacin norte-norte, norte-sur y sur-sur.
CLAVE DE RESPUESTAS AUTOEVALUACIN N 11
1 . L a p a r t i c i p a c i n d e l o s p a s e s e n d e s a r r o l l o r e d u c i d a e n e l c o m e r c i o
m u n d i a l . S u p r e s e n c i a e s n f i m a e n l o s a c u e r d o s d e c o o p e r a c i n e n t r e
e m p r e s a s , t e c n o l g i c o s , f i n a n c i e r o s o d e m e r c a d o s .
2 . L a c o i n c i d e n c i a m a y o r h a s i d o l a i n t e r d e p e n d e n c i a e n t r e l o s p a s e s
d e s a r r o l l a d o s y e n d e s a r r o l l o , l o q u e h a l l e v a d o a r e c o m e n d a r n u e -
v o s p l a n t e a m i e n t o s d e c o o p e r a c i n g l o b a l .
3 . E l m e c a n i s m o p o r e x c e l e n c i a d e l a n u e v a c o o p e r a c i n e s l a c r e a -
c i n y c u l t i v o d e l a s r e d e s d e c o o p e r a c i n , s o b r e l a s q u e s e h a n v i s t o
n u e v a s f o r m a s d e o r g a n i z a c i n y g e s t i n d i f e r e n t e s .
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 113
12. CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO:
NUEVAS INTERPRETACIONES
No podramos terminar nuestra visin panormica de los temas que afec-
tan las relaciones entre la ciencia, la tecnologa, el desarrollo y la sociedad, a
finales del siglo XX, sin sealar al menos resumidamente algunas de las gran-
des tendencias internacionales en estas actividades. Deben mirarse los pro-
cesos de vinculacin entre la ciencia y la tecnologa con la sociedad como un
campo de estudio de singular inters. Es all donde se producen los mayores
cambios en el alcance, en el significado y en la organizacin de la produccin
y la difusin del conocimiento.
Es visible la tendencia en las sociedades industrializadas a la produccin
de conocimiento consultando los intereses sociales, econmicos y de mer-
cado de manera ms determinante. La generacin de conocimiento se des-
plaza hacia el contexto de su aplicacin e interacta con otras instituciones
sociales. Esto afecta la comunicacin de la ciencia y la tecnologa con la so-
ciedad, la hace de dos vas.
Ciencia y tecnologa vienen siendo cuestionadas por su contribucin al
bien pblico. Se viene abriendo paso la desmitificacin de la ciencia y la tec-
nologa. Ya no se las concibe como las fuentes exclusivas de donde mana el
progreso infinito. Surgen los crticos que no justifican ya la ciencia por s mis-
ma. A menos que sta contribuya a satisfacer las necesidades humanas, en
un contexto social, cultural y econmico que le d sentido, el mismo gasto de
I&D en pases como Estados Unidos es de validez cuestionable.
La controversia se hace presente para cuestionar el triunfalismo de la cien-
cia y la tecnologa, buscando justamente hacer que la sociedad y sus instan-
cias de control social sealen los caminos convenientes. Los frutos de la cien-
cia y la tecnologa han sido amargos en ms de una ocasin. Los estudios
denominados de ciencia, tecnologa y sociedad (CTS), han abierto un nuevo
cauce desde las ciencias sociales para formalizar la controversia desde la
ciencia misma.
Las siguientes secciones mostrarn este panorama a grandes rasgos, a
manera de eplogo del presente documento, cuya principal preocupacin ha
sido la de interesar al lector en las relaciones entre la ciencia, la tecnologa, el
desarrollo y la sociedad.
12.1 La nueva produccin de conocimiento
12.1.1 Contraste entre el modo 1 y el modo 2
Recientes trabajos en los pases industrializados nos advierten sobre cam-
bios profundos en la manera como se organiza la produccin del conocimien-
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 114
to. Consideran que a las maneras consagradas de hacer ciencia y tecnologa
se les viene agregando una nueva dinmica. Michael Gibbons, liderando un
grupo de reconocidos estudiosos, la denomina como el emergente modo 2
de produccin de conocimiento. Es til researle al lector sus rasgos princi-
pales y motivar la posterior lectura de su ensayo. Nuestra sntesis consiste en
contrastar los siguientes atributos de uno y otro modo:
En el modo 1 se plantean y se solucionan los problemas en un contexto
gobernado en buena parte por acadmicos pertenecientes a una comunidad
cientfica especfica, en el marco de una disciplina particular. El contexto del
modo 1 se define alrededor de normas cognitivas y sociales que gobiernan la
investigacin bsica o la ciencia acadmica. A ltima instancia, eso tiende a
suponer una produccin de conocimiento que se hace en ausencia de un
objetivo prctico. Sus normas cognitivas y sociales determinarn que se con-
siderarn problemas significativos. La disciplina es la piedra de toque para
definir el problema.
En las primeras fases de las revoluciones cientficas fue importante distin-
guir las formas de conocimiento cientfico del no cientfico. En las culturas
occidentales, participar en la produccin no cientfica equivale a excluirse a s
mismo de lo aceptable. El trmino cientfico ya implica una forma caractersti-
ca de produccin de conocimiento. Su ideal es la fsica emprica y matemti-
ca newtoniana. Se da en el seno de universidades normalmente y en sus
estructuras acadmicas como las facultades.
En el modo 2 el conocimiento es producido en el contexto de su aplica-
cin, tiene la intencin de ser til para alguien, ya sea en la industria o en el
gobierno, o ms en general, para la sociedad, y ese imperativo est presente
desde el principio. El contexto est configurado por un conjunto diverso de
demandas intelectuales y sociales. Se produce bajo una negociacin con-
tinua.
El modo 2 es transdisciplinar; quiere decir que la solucin a un problema
estar ms all de cualquier disciplina individual que contribuya a la misma. El
conocimiento transdisciplinar desarrolla sus propias estructuras tericas sin-
gulares, mtodos de investigacin y modos de prctica. Los resultados se
comunican a quienes han participado en el curso de determinada produccin.
La difusin se logra en el proceso mismo de produccin, entre los vinculados
a la investigacin, ms que en revistas o conferencias. Es posible que el co-
nocimiento producido no encaje fcilmente en ninguna de las disciplinas que
contribuyeron a su solucin ni ser fcil referirlo a instituciones disciplinares
concretas.
En su organizacin, la composicin de un equipo dedicado a resolver un
problema cambia con el tiempo. Esto no est coordinado por un cuerpo cen-
tral. Se caracteriza por un aumento en el nmero de lugares potenciales en
los que se puede crear el conocimiento; su produccin ya no se hace slo en
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 115
las universidades y facultades, sino tambin en los institutos universitarios,
centros de investigacin, instituciones gubernamentales, laboratorios empre-
sariales, equipos de reflexin y asesoras as como en su propia interaccin.
Funciona a travs de variedad de formas informales electrnicas, personales,
etc. Los miembros pueden reunirse entonces en grupos diferentes, en los
que intervienen personas diferentes, y lo hacen a menudo en lugares diferen-
tes para abordar problemas diferentes.
En contra de lo que cabra esperar, trabajar en el contexto de la aplicacin
aumenta la sensibilidad de los cientficos y tecnlogos sobre las implicaciones
sociales, ticas, econmicas de lo que estn haciendo. Ello se debe a que las
preguntas de investigacin no se pueden contestar slo en trminos cientfi-
cos y tcnicos. Para la solucin de cierto tipo de problemas hay que tomar
opciones y stas afectarn los valores y preferencias de diferentes individuos
y grupos que tradicionalmente se han considerado al margen del sistema
cientfico y tecnolgico. Aumenta la reflexividad sobre valores implicados en
las aspiraciones y proyectos humanos. Por lo tanto, aumenta una demanda
de mayor participacin de las ciencias sociales y humanas en el proceso.
Los criterios para valorar la calidad del trabajo y de los equipos que llevan
a cabo la investigacin en el modo 1 se hacen en torno de la ciencia disciplinar
tradicional, y son determinados ms por los juicios de revisin de los compa-
eros, o evaluacin por pares.
Se trata de una revisin que orienta a los individuos para que trabajen
sobre problemas considerados centrales en el progreso de la disciplina. En el
modo 2 se aaden criterios adicionales de evaluacin a travs del contexto de
aplicacin: intereses intelectuales, sociales, econmicos y polticos. La cali-
dad viene determinada por un conjunto ms amplio de criterios que refleja la
amplia composicin social del sistema de revisin. Preguntas como las si-
guientes moldean el proceso de evaluacin: Si se encuentra la solucin, ser
competitiva en el mercado?, ser efectiva en cuanto a costos?, ser so-
cialmente aceptable?.
Una gran implicacin de la aparicin del modo 2 es la creacin de nuevos
desafos para los gobiernos. Las instituciones nacionales necesitan ser des-
centralizadas (para hacerse ms permeables). La efectividad de las capaci-
dades de actuacin de los gobiernos se mide ahora por la competitividad de
sus sistemas nacionales de innovacin. Las polticas deben ser ms proactivas
en la participacin de la produccin de conocimiento. Se requiere una espe-
cial habilidad para participar en la produccin de conocimiento en cualquier
parte del mundo y de ingenio para apropiarse de ese conocimiento e incluirlo
en su sistema de innovacin. Ese conocimiento no se puede comprar o ven-
der o retirar de la estantera como otros bienes. Se genera cada vez ms en el
contexto del mercado mismo. All se configuran los recursos humanos. El
conocimiento se produce mediante la configuracin del capital humano.
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 116
Los pases en desarrollo deben tomar nota de ello. Es evidente que les
falta acceso por su baja capacidad. Podemos quedar excluidos de estos nuevos
circuitos donde el factor personal juega un papel demasiado importante.
12.1.2 Nuevos significados de la actividad cientfica y tecnolgica
Surgen fascinantes y nuevas claves para comprender el papel de la inves-
tigacin bsica y la aplicada, la ingeniera y la tecnologa en el proceso de
produccin de conocimiento.
El modo 2 se caracteriza por un alejamiento de la bsqueda de principios
fundamentales, para avanzar hacia modos de investigacin orientados hacia
resultados contextualizados. La investigacin recupera el inters por estruc-
turas ordenadas y especficas, antes que en la bsqueda de los primeros
principios. Adems, el propio proceso experimental viene guiado cada vez
ms por los principios de diseo, originalmente desarrollados en el contexto
industrial. Empieza a ser posible invertir los procedimientos convencionales
para fabricar ciertas sustancias, como las molculas, los productos qumicos
y los materiales. Algunos materiales, por ejemplo, se pueden construir tomo
a tomo, o molcula a molcula, mediante diseo, con el objeto de obtener un
producto que tenga propiedades previamente especificadas. El producto y el
proceso mediante el que se fabrican los nuevos materiales quedan integra-
dos en el proceso de diseo, lo que supone una ms estrecha integracin del
proceso de descubrimiento con el de fabricacin.
Recuadro 12.1: Dos casos de investigacin en el modo 2
El avin hipersnico
Un ejemplo que pone Gibbons de las nuevas modalidades es el proyecto de
construccin de un avin hipersnico que alcance velocidades de satlite, que
despegue como un avin regular y regrese a la tierra una vez realizada su misin.
Las velocidades hipersnicas como las deseadas, requieren un cambio de para-
digma tecnolgico. Las soluciones superan las fronteras actuales del conoci-
miento. Existe una gran dificultad en la ciencia actual para proporcionar mode-
los predictivos para el diseo. Ciertas leyes fsico-qumicas llegan a invertirse
una vez que se pasa del dominio supersnico al hipersnico. Se necesita desa-
rrollar conceptos diferentes para los distintos regmenes de velocidad. No se
pueden usar analogas entre lo supersnico y lo hipersnico. La investigacin
debe superar la ausencia de datos cientficos para las operaciones de medicin,
comprobacin, control y ensayo.
Lo que interesa sealar aqu es que esta fase de investigacin precede a la
investigacin bsica y a la aplicada, y contienen una fuerte dimensin tecnolgi-
ca. El nuevo contexto de aplicacin, en torno del avin hipersnico, plantear
nuevos problemas a cientficos e ingenieros.
(Contina...)
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 117
La vacuna de Patarroyo
Una analoga en nuestro medio de investigacin en el contexto de la aplicacin,
con fuerte componente de diseo, y en la que no se parte de una secuencia
lineal que va necesariamente de la ciencia bsica al desarrollo, podra ser el del
desarrollo de la vacuna de Patarroyo, que se caracteriza por un flujo constante,
de un lado a otro, entre lo fundamental y lo aplicado, entre lo terico y lo prctico,
y que es ms una construccin diseada por un objetivo, el de conseguir la
vacuna hasta fabricarla y donde ya no es relevante preguntar qu parte es bsica
o aplicada. Este proyecto es de naturaleza transdisciplinar hasta el punto que en
ella intervienen el mdico mismo, el inmunlogo, el bioqumico, el experto en
sistemas.
La dificultad de la fabricacin de la vacuna reside en que el parsito desde que se
introduce al torrente sanguneo est dotado y dispuesto para el ataque pues
posee una misteriosa capacidad para evadir la respuesta inmunolgica del orga-
nismo a travs de variaciones antignicas a medida que evoluciona en cada
forma que adopta. Un diseo de la vacuna debera poseer antgenos especficos
para cada una de las formas que el parsito adopta en su proceso de desarrollo,
adems de la variada y difcil complejidad de stos. Esta definicin de las carac-
tersticas del problema permite formular el diseo de la vacuna, y es a nuestro
juicio anterior a la investigacin bsica o aplicada como tales.
La contribucin del grupo de cientficos liderados por el Dr. Patarroyo fue identificar
dentro del inmenso potencial de protenas cules eran las que producan una res-
puesta inmunolgica en cada una de las etapas: la de peso molecular 83kDa y la
35kDa. El otro golpe de ingenio de los cientficos fue ensayar la combinacin de
pptidos. La sntesis del polmero que constituira la vacuna fue una obra de inge-
niera molecular. Construir una estructura que uniese la protena de peso 83kDa
con la de 35 y 55 kDa al colocarse la primera en medio de las segundas a travs de
dos pptidos del espororzoito. A este copolmero se le denomin Spf66.
12.1.3 La comunicacin entre ciencia y sociedad
La posicin tradicional entre los cientficos y la sociedad era de una sola
va. Ellos eran los que posean el conocimiento experto mientras que la mayo-
ra de la sociedad apareca como analfabetos que haba que educar. Se trata-
ba de un proceso de comunicacin unilateral entre la ciencia y la sociedad en
que un grupo popularizaba el conocimiento y lo difunda hacia los ignorantes
en una sola direccin.
Sin embargo, ha aumentado en los pases industrializados una mayor pre-
sin para justificar los gastos pblicos en ciencia. Tambin por los resultados
mismos de la ciencia. Todo ello lleva a exigirle al cientfico una responsabilidad
social y financiera mayor. La sociedad se manifiesta y a su vez transmite a los
cientficos sus preocupaciones e intereses, muchas veces para salvaguardar
y preservar al ecosistema, a una comunidad, a unas instancias sociales.
(Continuacin)
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 118
Hasta el momento, los dominios ms sensibles de discusin se han cen-
trado en los riesgos tecnolgicos de la energa nuclear y otras grandes insta-
laciones tcnicas peligrosas, las preocupaciones medioambientales desde la
capa de ozono hasta la biodiversidad y los temas ticos asociados a la inge-
niera gentica. Est en juego la duda de que todo lo que la investigacin hace
es beneficiosa para la sociedad. La difusin de la cultura universitaria en los
pases ms avanzados, permite ms permeabilidad en la comunicacin entre
sociedad y cientficos, pues ya hay mucha ms gente que posee una cultura
en la I&D. Hay muchos otros lugares donde se genera el conocimiento y ello
crea espacios nuevos de comunicacin. Las organizaciones del gobierno y
las asociaciones privadas proponen e inauguran nuevas formas de vincula-
cin con la produccin cientfica y las aplicaciones tecnolgicas. En la misma
Colombia hemos visto recientes debates intensos a propsito de la construc-
cin de una represa, por sus implicaciones ecolgicas y su impacto sobre
especies nativas o a propsito de la exploracin de petrleo en un territorio
indgena. Mecanismos constitucionales como el derecho de tutela expresan
un nuevo cauce de defensa de los ciudadanos ante la tecnologa.
12.2 Las fronteras de la ilusin y el progreso indefinido
de la ciencia y la tecnologa
As llam Daniel Sarewitz, ex funcionario de la Oficina de Evaluacin de
Tecnologa del Congreso de los Estados Unidos, a su libro crtico de la poltica
cientfica en ese pas. A riesgo de simplificar, puede decirse que esta pers-
pectiva de anlisis crtico del papel de la ciencia en el bienestar de la socie-
dad, nace de la duda en que la gran financiacin de la I&D, histricamente
justificada como una promisoria contribucin al bienestar humano, est lo-
grando sus finalidades.
Es necesario pensar desde dos ngulos el efecto de la tecnologa en la
sociedad y en el ambiente. Las revoluciones de base cientfica en reas como
la tecnologa de informacin y de comunicacin, en agricultura, materiales,
tecnologa mdica y biotecnologa, a pesar de su contribucin, estn acompa-
adas, sin embargo, por la proliferacin de armas globales, el crecimiento
explosivo de la poblacin, la concentracin de riqueza, la declinacin de la
biodiversidad y la prdida sin precedentes del hbitat, el deterioro de las tie-
rras arables, la destruccin del ozono estratosfrico, y el riesgo potencial de
cambios en el clima terrestre. Podemos aadir el desempleo creciente deri-
vado de la automatizacin de la produccin. Estas tendencias constituyen
una paradoja y a la vez un contrapunto de la cultura moderna.
En la perspectiva de Sarewitz la poltica de apoyo a la I&D de los Estados
Unidos, debe partir en ltima instancia de la creacin de beneficios sociales.
Debe revisarse y mirarse con suma cautela la afirmacin comn de que exis-
te causalidad entre el progreso en el laboratorio y el progreso en la sociedad,
pues es un argumento poltico no comprobado e invocado por los investigado-
res para mantener el apoyo pblico a sus trabajos. Tales argumentos han sido
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 119
hasta ahora la base para construir el sistema de investigacin y han sido el eje
de la poltica cientfica y tecnolgica de Estados Unidos. Este pas asign en
1995 la suma de $73 billones a programas de I&D, de los cuales, no obstante,
54% fueron a parar a proyectos militares, lo cual muestra su alejamiento de
las necesidades de los ciudadanos.
Por un lado estn los laboratorios, por el otro los seres humanos afuera.
En el laboratorio se producen resultados que permiten obtener en un momen-
to dado ms rendimiento a la materia y a la energa. Nadie anticip el efecto
enorme de la televisin en la cultura global a partir de un tubo de rayos cat-
dicos modificados. O del telfono, que en sus comienzos se miraba simple-
mente como un reemplazo del telgrafo, usado slo para una comunicacin
punto a punto. O las computadoras, destinadas para un estrecho rango de
operaciones y de clculos. El poder nuclear estaba llamado a ser el milagro
que proporcionara energa al mundo a costos casi virtuales. En realidad, es
necesario pensar ms en los efectos sociales de la tecnologa para trazar
polticas de ciencia y tecnologa.
La justificacin poltica efectiva para el apoyo a la I&D gubernamental est
basado primordialmente en la promesa de mayores beneficios sociales. Pero
las consecuencias sociales del progreso cientfico y tecnolgico no son inhe-
rentes a las leyes naturales que los investigadores buscan descubrir y explo-
tar. Las leyes de la naturaleza por s mismas no conducen al bien pblico, que
puede ser solamente creado cuando el conocimiento y la innovacin desde el
laboratorio interactan con las instituciones culturales, econmicas y polticas
de la sociedad. La poltica cientfica y tecnolgica de los Estados Unidos se ha
fundado en un acto de fe: que la transicin entre el mundo controlado, inde-
pendiente, idealizado y libre de contexto del laboratorio, hasta el mundo intrin-
cado y lleno de contexto de la sociedad, crear por s solo el beneficio social.
La poltica cientfica se basa en varios mitos verdades no probadas, no
derivadas de una teora ni de constataciones empricas, ampliamente repeti-
dos y suscritos. En gracia de la brevedad, nos detendremos en el mito del
beneficio infinito, o sea, que ms ciencia y ms tecnologa conducen a mayor
bien pblico. El mito se origina en un famoso documento, ciencia, la frontera
sin fin, escrito en 1945 por Vanevar Bush, director de la Oficina de Ciencia y
Tecnologa bajo los Presidentes Roosevelt y Truman: Los avances en la cien-
cia cuando son puestos en prctica representan ms empleos, salarios ms
altos, menos tiempo de trabajo, ms abundantes cosechas, ms ocio para la
recreacin, para el estudio, etc., pero para lograr esos objetivos... el flujo de
nuevo conocimiento cientfico debe ser continuo y sustancial.
Sarewitz contradice este argumento. A partir de los aos sesenta los ame-
ricanos han trabajado ms horas, su tiempo libre ha disminuido, la concentra-
cin de la riqueza se ha incrementado, es mayor el porcentaje de empleos
que requieren ms baja calificacin y menos paga, las tasas de desempleo
han sido relativamente mayores y los indicadores de bienestar social en ge-
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 120
neral han declinado. El sector de la salud niega, segn Sarewitz, el argumen-
to de V. Bush. Pese a ser el sector de I&D que ms ha crecido en USA, el
sistema de salud presenta costos extremos debidos en parte a las nuevas
tecnologas y al costo de las drogas, se ha encarecido la atencin mdica que
se ha vuelto un privilegio de los que pueden pagarla. Al tiempo, Estados Uni-
dos, que invierte 10 veces ms en I&D en salud, que Japn y Alemania, est
por debajo de ellos y de otros pases en algunos indicadores claves de salud
como ocupar el puesto 17 en mortalidad fetoinfantil, el 19 en mortalidad ma-
terna, el 18 en expectativa de vida.
12.3 Ciencia y tecnologa en el contexto social
12.3.1 La controversia y la evaluacin de impactos de la tecnologa
Uno de los ms autorizados estudiosos de las relaciones entre ciencia,
tecnologa y sociedad en el mbito iberoamericano, Jos Antonio Lpez Ce-
rezo, catedrtico de la Universidad de Oviedo, expresa: La ciencia ha perdido
la imagen de certidumbre que deslumbr a generaciones desde la revolucin
industrial. La tecnologa ha perdido tambin el carcter benefactor, el sentido
de progreso incondicional que la ha distinguido desde los tiempos de la exten-
sin del ferrocarril. Desde hace tres dcadas asistimos a una profunda revi-
sin de la imagen tradicional de la ciencia y la tecnologa y del papel de stas
en la sociedad actual. Lejos estn los tiempos del triunfalismo cientfico.
El debate aumenta en torno de la capa de ozono, las causa del cncer, las
radiaciones ionizantes, la fluorizacin del agua potable o la gestin de resi-
duos petrolferos. No es la opinin especializada el punto final de la polmica.
Los grupos sociales se rodean de sus propios expertos.
Libros como la primavera silenciosa, de Rachel Carlson, en torno a los
pesticidas han marcado poca. Los desastres como Chernobyl, los grandes
derrames de petrleo, han sido un acicate en la conciencia pblica y han ge-
nerado protestas y resistencia social enormes. La emergencia y el xito de
los partidos verdes en Europa son una demostracin tcita de la revisin de
los efectos inconvenientes de la ciencia y la tecnologa en la sociedad.
Es evidente la revisin de las polticas cientficotecnolgicas a la luz de la
participacin pblica en los pases occidentales. La creacin en 1966 de la
Oficina de Evaluacin de Tecnologa (OTA) y de la Agencia de Proteccin
Ambiental (EPA) en los Estados Unidos, as como de otras similares en el
campo de la salud y la seguridad ocupacional, marcan una etapa en que se
exige monitoreo pblico a la tecnologa. En el caso de la OTA el Congreso
quera no slo el monitoreo sino fortalecer su posicin frente al poder ejecuti-
vo. La idea que presidi a estas organizaciones es que los impactos y ries-
gos podan determinarse de manera clara. Este fue un primer paso, impensa-
ble ciertamente antes de la segunda guerra mundial.
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 121
Pero el asunto ha ido mucho ms lejos, pues la sensibilidad social sobre
el tema ha trascendido los lmites de estos procesos. Se trata de profundizar
en la democratizacin a travs de la participacin pblica, el reconocimiento
de la pluralidad axiolgica, y la institucionalizacin del discurso constructivo,
que enseguida veremos.
El concepto de evaluacin de tecnologas ha venido cambiando y reprodu-
cindose en Europa. En Amsterdam se celebr en 1987 el Primer Congreso
Europeo sobre el tema, convocado por el Ministerio de Ciencia y Tecnologa
de Holanda y por el Programa FAST de la Unin Europea(Forecasting and
Assesment of Science and Technology). En este congreso se propuso la
evaluacin constructiva de tecnologas: la evaluacin y valoracin de tecno-
logas no debera ocuparse exclusivamente de los aspectos externos (efectos
o impactos) sino, fundamentalmente, del desarrollo interno de la ciencia y la
tecnologa, considerado como un proceso continuo en el que se generan elec-
ciones condicionadas por factores sociales, econmicos, tcnicos, cientfi-
cos o polticos.
En la evaluacin constructiva de tecnologas los riesgos e impactos se
refieren ms a la forma como los actores sociales relevantes los interpretan.
Esto significa la participacin de los actores sociales en la toma de decisio-
nes sobre polticas de ciencia y tecnologa. Tres funciones fundamentales debe
llevar a cabo la evaluacin constructiva:
1. Evaluar los posibles impactos segn los distintos grupos sociales rele-
vantes;
2. Acordar las posibles soluciones, tanto tcnicas como organizativas, a los
aspectos problemticos de la tecnologa en cuestin; y
3. Proporcionar procedimientos para conseguir una rotroalimentacin pti-
ma entre las diferentes interpretaciones sociales y el diseo de la tecno-
loga.
12.3.2 Ciencia y tecnologa del lado de la sociedad
La revisin que se ha venido haciendo en los pases industrializados tras-
ciende, sin embargo, el puro mbito poltico gubernamental, pues tambin la
educacin de la ciencia y la tecnologa se concibe para fomentar ciudadanos
responsables y conscientes.
Se trata de una renegociacin de las relaciones ciencia sociedad que ha
tenido un considerable impacto en el mundo acadmico, desde donde se ha
fraguado una nueva imagen de la ciencia y la tecnologa por medio de un
movimiento conocido como Ciencia, Tecnologa y Sociedad (CTS). Durante
la dcada de los setenta la Universidad de Edimburgo, Harry Barnes y David
Bloor, proponen y desarrollan una nueva sociologa del conocimiento, basa-
dos en la obra de T.S. Kuhn.
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 122
En esta nueva imagen, la ciencia pierde su autonoma cultural, deja de
verse como bsqueda de la verdad por aplicacin de un mtodo objetivo y
pasa a ser concebida bsicamente como un producto de sus circunstancias
histricas y culturales, como un resultado de la lucha de intereses entre cla-
ses y grupos sociales heterogneos.
Intereses y valores son ahora las palabras claves para explicar la forma-
cin de las creencias cientficas, cuando antes haban sido la evidencia expe-
rimental y la racionalidad.
El estudio de la tecnologa en los pases industrializados ha representado
un viraje en las ciencias econmicas. Mltiples estudios se han enfocado al
cambio tcnico y la innovacin. Otro factor que influy en los estudios de cien-
cia y tecnologa fue la crtica al modelo lineal. Durante los aos cincuenta y
sesenta la formulacin de polticas cientficas y tecnolgicas estaba basada
en el llamado modelo lineal, tratado en otra seccin. Segn este modelo, la
investigacin bsica condiciona de manera decisiva las oportunidades para
lograr la innovacin tecnolgica que, a su vez, determina el incremento del
bienestar humano. En este enfoque el Estado implanta las polticas cientfico
tecnolgicas, y apoya la investigacin bsica que el solo mercado no asegu-
ra. Sin embargo, este enfoque ha sido revisado y cuestionado. Se nota el
acercamiento del mercado y de las necesidades sociales en los nuevos mo-
delos. De cierta manera, gana la sociedad desde el momento que transmite
informacin al laboratorio sobre el mercado.
Como se mostr antes, los movimientos sociales emergentes de los aos
sesenta consiguen introducir objetivos sociales, polticos y de proteccin del
entorno en la agenda de las polticas cientficotecnolgicas de los pases
occidentales. De nuevo, es la sociedad la que penetra en el mbito de la ciencia.
Por el lado latinoamericano se abre paso en los aos 70 una variedad
considerable de estudios sobre temas tecnoeconmicos con patrocinio de
la OEA y el IDRC, que permiten entender mejor la dependencia tecnolgica y
cultural de la regin, la transferencia internacional de tecnologa y sus efectos
en la economa de los pases latinoamericanos, la relacin entre tecnologa e
inversin extranjera, el sistema internacional de patentes y su funcionamiento
en los pases en desarrollo, el estilo de industrializacin y su relacin con el
desarrollo tecnolgico, los mecanismos e instrumentos de las polticas de
ciencia y tecnologa.
Estas tradiciones empalman a fines de los ochenta y a lo largo de los
noventa con la preocupacin de gestionar y administrar la I&D y la transferen-
cia de tecnologa de manera ms estratgica, dando lugar a una rica variedad
de seminarios y cursos en que se extiende un concepto de ciencia y tecnolo-
ga ms cercano a las necesidades del aparato productivo. En el fondo, subyace
a esta corriente el inters de crear fuertes nexos entre la ciencia y la tecnolo-
ga con la sociedad y la poduccin. Se trata, justamente, de llenar un vaco
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 123
histrico y motivar a las empresas a utilizar mucho ms las capacidades lo-
cales. Esta es una manera de hacer que la ciencia y la tecnologa circulen y
se integren en la sociedad. No en vano ha sido en Brasil, en la Universidad de
Sao Pablo, donde tom cuerpo la investigacin y la docencia del tema inicial-
mente, por tratarse de un caso de desarrollo nacional centrado en la industria-
lizacin acelerada y con un concepto estratgico ms agudo del poder de la
Ciencia y la Tecnologa en la formacin de un pas moderno.
Es digna de mencin la Conferencia Intergubernamental de ciencia y tec-
nologa aplicadas al desarrollo (CACTAL) que tiene lugar en Brasilia en 1972,
en el marco de la OEA, donde surgen sorprendente diversidad de lneas de
planificacin y gestin de la ciencia y la tecnologa, con miras a modificar las
condiciones del desarrollo latinoamericano.
CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO:
NUEVAS INTERPRETACIONES
AUTOEVALUACIN DE LA SECCIN N 12
1. Los estudiosos nos advierten que el modo de produccin de ciencia
viene cambiando en los ltimos aos, sobre todo en los pases in-
dustrializados, y que se abre paso otra dinmica que es preciso co-
menzar a tener en cuenta en los gobiernos. Hacia dnde apuntan
esos cambios?
2. Redacta en pocas palabras una crtica a las polticas cientficas de
corte tradicional, que se plantean el fomento y el apoyo a la ciencia
por la ciencia, bajo el supuesto de que su propia dinmica interna y
autnoma conducir a cosechar los frutos que compensarn con
creces la inversin pblica puesta en ella.
3. Se detectan fuertes corrientes en la sociologa de la ciencia que se
han alejado de la visin ms clsica en que el desarrollo de la ciencia
se conceba como un proceso autnomo de desarrollo. Ha surgido
entonces una visin alternativa que pesa e influye significativamente
en Europa y en los Estados Unidos. Descrbala brevemente.
S E R I E : A P R E N D E R A I N V E S T I G A R1 2 4
C L A V E D E R E S P U E S T A S A U T O E V A L U A C I N N 1 2
1. La produccin de ciencia es mucho ms transdisciplinaria, centrada
en problemas ms que en disciplinas particulares, se da en el con-
texto de sus aplicaciones y se le exige ms aceptacin social.
2. La crtica muestra la falta de correlacin entre muchas y cuantiosas
inversiones en investigacin y sus beneficios sociales. Por ello, una
pregunta bsica hoy en la financiacin poltica de la investigacin es
la de analizar su pertinencia social.
3. Las nuevas escuelas, a partir de la Universidad de Edimburgo, con-
ciben la ciencia como un producto de sus circunstancias histricas y
culturales y como un resultado de la lucha de intereses, clases y
grupos sociales heterogneos.
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 125
Serie
APRENDER A INVESTIGAR
ANEXO
Mdulo 1
Instructivo para el uso del video
ESTELA URIBE VLEZ
1. Uso didctico del video
2. Video: Ciencia y tecnologa: Desarrollo del hombre
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 126
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 127
1. USO DIDCTICO DEL VIDEO
En este documento queremos mostrar la importancia que tiene la utiliza-
cin de video en las aulas de clase, sus ventajas y desventajas en las activi-
dades acadmicas. As mismo, que es responsabilidad del profesor el buen
uso que de ste se haga para facilitarle el proceso enseanza-aprendizaje.
El video es un sistema de almacenamiento de imgenes y sonidos que
utiliza los mismos fundamentos tcnicos que la televisin y que naci para cu-
brir las necesidades que las programadoras de T.V. tenan para almacenar sus
programas y librarse de la esclavitud de la emisin en directo. Su aparicin
revolucion la tecnologa televisiva, que hasta el momento se reduca a la trans-
misin de sucesos en directo, de forma irrepetible. El video configur una nueva
televisin donde el programa elaborado por montaje, el diferido, las repeticio-
nes y los intercambios de programas, enriquecen la produccin televisiva.
La mayor ventaja que tiene el video con respecto al resto de los audio-
visuales, desde el punto de vista didctico, es la posibilidad de una presenta-
cin flexible y un fed-back inmediato.
Una de las funciones que debe cumplir el video en el aula es la de ser un
facilitador para el proceso enseanza-aprendizaje.
El docente debe reflexionar sobre la realidad educativa concreta y, como
consecuencia de ello, descubrir cules son sus necesidades reales con rela-
cin al video como medio concreto, fruto del desarrollo de las nuevas tecno-
logas de la comunicacin y su aplicacin en la enseanza.
El video como medio didctico
La forma ms frecuente de esta utilizacin consiste en el trabajo con el
grupo/aula la situacin de enseanza masiva, en la que el monitor sustituye
el discurso del profesor. Generalmente se recurre a este medio para motivar/
introducir un tema, aunque para algunos temas y/o disciplinas generalmente
aquellas centradas en la explicacin de procesos, etc. el video introduce
algunos momentos didcticos.
El video puede cumplir diferentes funciones dentro de los procesos de
enseanza-aprendizaje; entre ellas tenemos:
Funcin motivadora
El video, como todos los medios basados en lenguajes visuales, es parti-
cularmente apto para transmitir emociones, sensaciones, afectos, que a me-
nudo las palabras no logran expresar con la misma precisin, ya que la ima-
gen, por su misma naturaleza, comunica de manera inmediata, ms rpida y
INSTRUCTIVO PARA EL USO DEL VIDEO 127
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 128
emotiva que la palabra. En este sentido, adems de implicar al alumno en la
informacin videogrfica, pueden desarrollarse y afirmarse actitudes, estimu-
lar la imaginacin, la fantasa...
Bsicamente se trata de utilizar el video para captar la atencin y, a su
vez, dar una primera idea, muy general sobre el tema. El tipo de programas
que podemos emplear puede proceder de emisiones de televisin comercial,
de pelculas, de actividades realizadas en el propio centro, entre otras. Su
grado de elaboracin desde el punto de vista educativo puede ser muy ele-
mental, ya que lo fundamental de esto reside en lo que tiene de actualidad o de
inters para el alumno. El profesor es quien puede decidir qu tipo de conteni-
dos son los adecuados, en cada caso concreto, para el desarrollo de esta
funcin. El material puede tener los orgenes ms diversos.
Funcin presentadora/introductoria
La presentacin del contenido del tema, bien en su totalidad, bien en una
parte del mismo, puede ser otra de las funciones del video en el aula. Esta
utilizacin es sensiblemente diferente a la anterior y no se puede entender ni
tiene sentido de forma aislada.
El desarrollar un tema en el aula por medio del video debe tener dos accio-
nes previas:
1. Adecuar el programa a la situacin concreta de clase.
2. Desarrollar los materiales que van a permitir la comprensin y el desarro-
llo del mismo, el video por s solo tiene problemas para, de una forma
adecuada, dar una informacin a un grupo de alumnos. La velocidad de la
narracin puede ser, entre otros, uno de los problemas que se pueden
presentar. Para suplir algunos de estos problemas se hace indispensable
que el profesor prepare por lo menos dos tipos de materiales complemen-
tarios a esta presentacin como son:
Materiales de ampliacin del contenido del video. Estos deben permitir
que el alumno vea la importancia del tema que el video ha mostrado y
cmo desarrollar aquellos aspectos tratados en el video que puedan
tener un inters relevante. Deben ser fundamentalmente documentos,
referencias bibliogrficas, etc., que el profesor debe preparar para cada
video.
Materiales de observacin o evaluacin del video. Deben ser como guas
de observacin del problema, en el que se destacan aquellos aspectos
del mismo que tienen un mayor inters y que deben ser observados con
ms atencin. Tienen una doble funcin: destacar los puntos fundamen-
tales y evaluar los contenidos por el alumno. Estas guas contienen una
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serie de cuestiones que se han de responder con la informacin que
facilita el programa visionado. No se trata exclusivamente de preguntas
y respuestas en el sentido ms tradicional. Pueden ser esquemas para
completar, mapas a complementar, grficas, etc.
Un uso complementario de todo lo anterior va a permitir al estudiante no
slo la utilizacin de cualquier gua, sino tambin la manipulacin de los pro-
gramas de video utilizados en clase, de tal forma que pueda crear con ellos su
propio programa, bien con intencin de completar el aprendizaje o bien con
una intencin evaluadora.
Funcin informativa
Est directamente relacionada con la adquisicin de conocimientos y con
la relacin que se establece entre las nuevas informaciones que se reciben y
las ideas que ya se poseen, desarrollando nuevos conceptos y conocimien-
tos. El video acta de mediatizador desde el momento que se trata de una
observacin indirecta. Esta observacin no puede limitar el estudio a lo que el
entorno le ofrece visualmente, sino que se ocupar de cosas que no pueden
ser observadas directamente, bien por problemas especiales no se puede
acceder, bien por problemas temporales acontecimientos que pueden apre-
ciarse con la concentracin o dilatacin del tiempo, lugares inaccesibles para
la visin humana, o por tratarse de una conexin con otras tecnologas tele-
scopios, microscopios, o de acceso difcil, costoso o peligroso.
Funcin instructiva
El video, adems de motivar y transmitir informacin, ha de servir para
proporcionar instrumentos tendientes a la organizacin del conocimiento y al
desarrollo de destrezas. Las destrezas, las actitudes de base conseguidas,
pueden transferirse a otros mbitos del conocimiento, de la cultura o de las
situaciones vitales a travs de principios.
La aplicacin de estos principios a la utilizacin didctica se centra, fun-
damentalmente, en la intervencin del profesor en la transmisin del mensaje
especialmente, en el modo de presentacin, de tal forma que lo haga ms
dinmico y activo. Esta intervencin requiere un conocimiento de las im-
plicaciones que el modo de presentacin de un material tiene en el alumno, la
posibilidad de flexibilizar la utilizacin de los materiales a fin de adecuarlos al
mayor abanico de necesidades y condiciones y, por ltimo, requiere tambin
la integracin del medio en el contexto.
Estos principios son:
a. El modo de presentacin: La eficacia del mensaje depende tanto del con-
tenido como de su presentacin.
INSTRUCTIVO PARA EL USO DEL VIDEO 129
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 130
b. Flexibilidad de utilizacin: La flexibilidad supone para el profesor el trata-
miento de dicho mensaje desde enfoques diversos:
a. La audiencia: Debe conocer muy bien a su audiencia y tener claras sus
necesidades.
b. Contemplar la necesidad de utilizacin en situaciones didcticas que
no sean solamente grupales.
c. Utilizacin integrada en el contexto educativo: El profesor debe presen-
tar contenidos que se integren en el medio afectivo, social y cultural del
alumno destinatario.
Funcin de recapitulador
Este es otro posible uso del video en la situacin interactiva de clase, el
empleo de las secuencias ms significativas del tema expuesto, dndole un
tratamiento diferente, ms gil, ms breve, puede permitir que todo el tema se
resuma en unos pocos minutos, de manera que quede claro cules son las
ideas y los conceptos fundamentales del mismo.
Las funciones anteriores van interrelacionadas y le corresponde al profe-
sor desarrollarlas de tal forma que se adecuen a sus propsitos; por lo tanto el
profesor debe, con anterioridad a la utilizacin del video en el aula, visionar
repetidamente el mismo, analizarlo y decidir cules son los puntos esenciales
del tema, desarrollando seguidamente los materiales complementarios para
los estudiantes.
El video como medio de expresin y de comunicacin
Si concebimos el video como un medio que une la comunicacin didcti-
ca, es obvio que, adems de transmitir informacin externa ms o menos
modificada o manipulada por el profesor, debe servir de medio de expresin
de las propias ideas y experiencias para los protagonistas del proceso ense-
anza-aprendizaje profesor y alumnos.
El video, por su propia naturaleza, resulta un medio apropiado en una comuni-
cacin bidireccional multidireccional en el aula. Su desarrollo como tal, exi-
ge, no obstante, un cambio radical en algunas concepciones ancladas en el
sistema educativo y, especialmente, aquellas relacionadas con la facultad y la
libertad para comunicar.
Es necesaria la participacin libre y consciente por parte del alumno en el
proceso comunicativo.
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 131
La simplicidad tcnica de manejo y los bajos costos de este medio, hacen
posible lo que con el cine era ms complicado. La enseanza de la imagen es
hoy factible en su doble vertiente, para contemplarla y para usarla como me-
dio de expresin. Conocer los criterios y principios que estn detrs de un
mensaje verboicnico nos permite dos tipos de acciones:
Primero. Facilitar la decodificacin completa de los programas que nos
llegan por los medios de comunicacin de masas, fundamentalmente la
televisin.
Segundo. Permite utilizar un nuevo medio de expresin de forma correcta,
de manera que podamos decir lo que deseamos y que nuestro mensaje
sea decodificado de acuerdo con nuestra intencin.
En relacin con esto ltimo debemos recordar que el video es un medio de
comunicacin, y por lo tanto rene las condiciones necesarias para poder
establecer por medio de l un proceso de comunicacin fundamentalmente
grupal y en menor medida personal.
El video como medio de investigacin
El video rene unas condiciones que le hacen ser un buen auxiliar para la
investigacin, tanto para los estudiosos de la educacin, profesores, investi-
gadores, etc., como para los propios alumnos. Por lo que respecta a los pri-
meros, el video permite la grabacin de distintos tipos de situaciones que
tengan que ver con la enseanza y que, posteriormente, se pueda estudiar al
ritmo que se desee. Reuniones de grupos de trabajo, situaciones de clase,
entrevistas, etc., son algunas de las ocasiones en las que el video puede
aportar la posibilidad de observar aspectos que, de otra manera, pueden pa-
sar inadvertidos.
En el caso de los alumnos que tambin es extensible a cualquier tipo de
investigaciones, el video puede proporcionar el soporte ideal para la observa-
cin del desarrollo de procesos de tipo fsico, etc., archivo documental, reali-
zacin de informes y un buen nmero ms de posibilidades que prcticamen-
te est limitado solamente por la imaginacin y creatividad de los usuarios.
Otros usos del video
Evidentemente, existen otros usos del video en el aula, entre los cuales
podemos destacar su utilizacin como medio de entretenimiento, o como re-
cursos para la formacin permanente del profesorado, para la comunicacin
universidad-padres, como medio de investigacin, entre otros.
Desde este punto de vista, los usos que resultan bsicos para los profe-
sores pueden ser:
INSTRUCTIVO PARA EL USO DEL VIDEO 131
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 132
a. En la formacin del profesorado, actuando como instrumento de anlisis
en diversas tcnicas, como microenseanza, y tambin en la familiariza-
cin de los profesores respecto a dicho medio.
b. En la investigacin didctica, como instrumento de anlisis de las interac-
ciones profesor-alumno, de las conductas de los alumnos, de la actuacin
de los profesores... Tambin constituye un campo de investigacin en este
terreno la investigacin sobre diseo y elaboracin de materiales didcticos
en video.
Todos los posibles usos descritos casi nunca podremos aislarlos total-
mente en la prctica educativa; as por ejemplo, la formacin del profesorado
no puede desligarse del componente de medio de investigacin que el video
desarrolla.
Ventajas del video como ayuda didctica
Permite mostrar situaciones histricas, presentes y futuras.
Se pueden repetir acciones.
Se pueden integrar imagen, color y sonido.
Permite adecuar parte de un tema en imgenes que se puedan proyectar.
Mantiene la atencin del estudiante, si el tema es motivador.
Posibilita la reflexin en grupo sobre el tema proyectado.
Se pueden realizar anlisis parciales sobre el tema, suspendiendo la pro-
yeccin cada vez que el profesor o el estudiante lo consideren necesario.
Permite la interactividad en clase.
Puede ser visto en grupos o individualmente.
No requiere oscuridad para su presentacin.
Desventajas del video como ayuda didctica
Slo se debe presentar una idea del tema que se va a tratar.
El desarrollo del tema puede ser muy rpido y no se capta fcilmente.
Si el tema es largo y montono permite que los estudiantes se distraigan.
Propicia los comentarios durante la proyeccin, lo que puede distraer a los
asistentes.
Si el tema no est bien tratado permite el adormilamiento entre los asis-
tentes.
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 133
Errores ms comunes cuando se presenta un video
No conocer el tema del video con anterioridad a la presentacin.
Desconocer su estado fsico (imagen rayada, mal sonido, baches...).
Pretender que un video por s solo sea didctico.
No preguntar a su audiencia si lo ha visto.
No hacerle una introduccin antes de su presentacin.
No analizar al final de la presentacin una evaluacin o conclusiones so-
bre el tema.
Presentar videos muy largos sin hacer pausas para reflexionar sobre el
tema o hacer declaraciones sobre el mismo.
No adecuar el aula para su presentacin.
Apagar la luz cuando se utiliza un monitor de T.V.
Utilizar un monitor de T.V. pequeo para una audiencia muy grande.
Desconocer el funcionamiento de los equipos: T.V., VHS o Betamax.
Algunas recomendaciones para utilizar el video con fines didcticos
QU HACER
1. Ver el contenido del video y analizarlo
para ver si es apropiado al tema
que queremos complementar.
2. Revisar muy bien el material se-
leccionado antes de presentarlo.
3. Hacer una presentacin del tema
y explicar qu se pretende con el
video.
4. Debemos interrogar a los partici-
pantes si ya conocen el video,
para no repetirlo o hacer otro en-
foque sobre el mismo.
5. Hacer una pausa para evitar la fa-
tiga, hacer preguntas o aclaracio-
nes sobre el tema si es del caso.
QU NO HACER
1. Seleccionar todo el video slo por
el ttulo.
2. Presentar un video sin conocer su
contenido y su estado fsico, so-
nido, imagen.
3. Proyectar un video sin hacer an-
tes una presentacin del tema.
4. Presentar un video sin preguntar
a los participantes si ya conocen
su contenido.
5. Presentar videos muy largos sin
hacer una pausa.
INSTRUCTIVO PARA EL USO DEL VIDEO 133
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 134
Bibliografa
MARTNEZ SNCHEZ, Francisco. La educacin ante las nuevas tecnologas de la
Educacin: Configuracin de los videos didcticos. Anales de la Pedagoga N 8,
1990, pgs. 159-180.
COLOM CAELLAS, Antonio J., SUREDA NEGRE, Jaume, SALINAS IBEZ, Jess.
Tecnologas y medios didcticos. De Cincel S.A., Madrid, 1988.
6. Presentar videos en idiomas ex-
tranjeros,
7. Seleccionar el video como nico
medio de apoyo a un curso.
8. Utilizar un monitor de T.V. peque-
o para audiencias numerosas.
9. Oscurecer el aula cuando se
est utilizando un monitor de T.V.
10. Terminar la presentacin sin ha-
cer conclusiones o preguntas so-
bre el video.
6. Debemos preguntar si el idioma
del video es comprensible para
todos.
7. Debemos combinar medios en
nuestros cursos.
8. Seleccionar el tamao del moni-
tor de T.V. de acuerdo con el n-
mero de la audiencia.
9. Se debe dejar la luz prendida,
esto permite observar la reaccin
de la audiencia ante el video.
10. Al terminar de ver un video se de-
ben hacer preguntas, aclaracio-
nes, verificar si se cumpli el ob-
jetivo propuesto.
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 135
2. VIDEOS
2.1 VIDEO CIENCIA Y TECNOLOGA: DESARROLLO DEL HOMBRE
Introduccin
El propsito de este video es darle a usted como estudiante una rpida
visin de cmo la ciencia, la tecnologa y la investigacin, son activida-
des de carcter histrico, que han evolucionado con el desarrollo del
hombre y de la sociedad.
El material audiovisual cumple la funcin de complemento o refuerzo al
material escrito, est concebido como un material autoinstructivo elaborado
con imgenes sencillas y de una forma coloquial.
La informacin consignada en cada una de los videos es autosuficiente,
es decir, que en forma independiente comunica una informacin completa
sobre un determinado tema. Sin embargo, no debe perder de vista que cada
uno de ellos es parte integrante de una unidad global que es todo el curso.
Para complementar el Mdulo 1, Ciencia, tecnologa y desarrollo, se
ha elaborado el video Ciencia y tecnologa: Desarrollo del hombre, el
cual le dar una visin panormica y al mismo tiempo ser un complemento
al tema que usted ha estudiado.
Recomendaciones
Antes de ver este video que tiene una duracin de 15 minutos, le recomen-
damos haber estudiado el Mdulo 1, y adquirido los conceptos de Ciencia,
tecnologa y desarrollo. Recuerde que el video es una ayuda complementa-
ria que pretende reforzar el contenido que usted ya estudi, adems, debe
tener en cuenta las siguientes sugerencias:
Para ver el video utilice un monitor de televisin adecuado, mnimo de 14.
No oscurezca la sala en donde vea el video, as no se fatigar.
Recuerde llevar papel y lpiz para que tome nota.
Es conveniente que sepa manipular el control remoto del VHS o del Betamax
para que pueda adelantar o retroceder en las ideas que no le sean claras.
Despus de ver el video debe realizar la Autoevaluacin que aparece a
continuacin del guin de contenido. Si ve el video con otros compaeros
podr realizar despus una mesa redonda para discutir las respuestas, lo que
lo har ms interesante y as los aportes que hagan los participantes sern
valiosos.
INSTRUCTIVO PARA EL USO DEL VIDEO 135
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 136
Guin de contenido del video
CIENCIA Y TECNOLOGA: DESARROLLO DEL HOMBRE
Toda la vida del hombre actual est envuelta en la tecnologa y la ciencia
ms avanzadas; tecnologa y ciencia cristalizadas en infinidad de productos
de las ms variadas especies. La aceleracin de progreso nos trae cada da
nuevos productos, de tal manera que no alcanzamos a admirar uno de ellos
cuando otro nuevo sucede, vamos perdiendo incluso nuestra capacidad de
admirarnos ante el progreso tcnico y cientfico. Sin embargo, es preciso in-
sistir en que casi cada objeto del que nos valemos o vemos alrededor nues-
tro, est envuelto en un proceso de conocimientos cientficos y tecnolgicos
que se conectan con toda la historia humana.
No fue, sin embargo, una tarea fcil la de llegar hasta nuestros prodigiosos
inventos, pasaron miles de aos desde la aparicin del hombre sobre la tierra,
para llegar a esta combinacin de la ciencia y tecnologa, y ante todo fue nece-
sario que surgiera el hombre dotado de caractersticas especiales, capacidad
craneana suficiente para el desarrollo del cerebro, habilidad para comunicar
sus experiencias con otros, desarrollo de sus manos que le permiten utilizar
herramientas, y a partir de all, su capacidad de prolongar los diversos senti-
dos a travs de instrumentos que adapta la naturaleza circundante.
En esta forma el proceso de la tcnica es primero que el de la ciencia, se
trata de acomodar inicialmente el hombre a sus circunstancias y despus
hacer las circunstancias propicias para el hombre. Los hombres se organi-
zan para la caza y la recoleccin, domestican animales, se vuelven agriculto-
res y con la agricultura dejan de ser parsitos de la naturaleza para comenzar
a llevar a travs de su accin inteligente el comando de la evolucin.
La ciencia inicial va por otro camino, tratando de explicar lo que no est
al alcance de las manos del hombre, comenzando por los fenmenos celes-
tes; es una tarea que se toman hombres selectos adscritos generalmente al
servicio especial de los dioses y dedicados a explicar por medio de mitos lo
que aparece oscuro; son, adems, hombres separados en su vida diaria,
del trabajo manual de agricultores, de artesanos; van a ser los agricultores y
los artesanos quienes van a poner las bases de lo que hoy podemos llamar
ciencia.
La matemtica o al menos la aritmtica elemental surge antes que la es-
critura, y sirve para correlacionar conjuntos sin necesidad de tener cada vez
los objetos de que se trata. Los dedos fueron el primer instrumento de conteo,
despus las piedrecillas, llamadas clculo por los latinos, y los bacos primi-
tivos que son el origen de las modernas computadoras. Van a pasar sin em-
bargo, miles de aos hasta que podamos encontrar en la historia una elabora-
cin realmente cientfica.
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 137
En la iglesia clsica de los siglos III a VI antes de la era cristiana se va a dar
por primera vez un pensamiento sistemtico racional, semejante al que hoy
llamamos pensamiento cientfico. Los griegos no inventaron mucho en el or-
den tcnico, recogieron los inventos de otros pueblos y les aplicaron raciona-
lidad y realismo. Su ciencia parti de la experiencia comn y corriente, y de su
capacidad de argumentar para investigar las razones que escondan las co-
sas, los hechos, los procesos de la existencia; ciertamente los griegos no,
fueron los nicos que entraron por el camino de la ciencia, incluso antes de
ellos en la China, en la India, en Palestina, surgieron movimientos cientficos,
pero los griegos lograron llegar ms a fondo y por ello su influjo fue ms vasto
y duradero en el intento de formular los problemas de la ciencia natural y de la
ciencia social, y de buscar una explicacin que no tuviera que salirse de la
misma naturaleza. Sin embargo, los griegos siguieron separando, los cientfi-
cos ocupados en la metafsica de los fenmenos de los agricultores, y artesa-
nos dedicados al trabajo de transformacin de la naturaleza.
Y finalmente, la ciencia helnica habra de derivar hacia el misticismo por
esa falta de contacto con los procesos que viva la gente comn y corriente.
Durante siglos el pensamiento cientfico se estanc o se convirti en reflexio-
nes y deducciones a partir de los libros sagrados de las diferentes religiones;
corno dijera un escritor de la edad media: la filosofa pas a ser esclava,
servidora de la teologa. Los progresos tcnicos durante la edad media llega-
ron a Europa, casi siempre desde el Oriente y con mucha frecuencia desde la
lejana China, el papel, la imprenta, el reloj, la brjula, la plvora, son inventos
tcnicos orientales, mientras que los pases occidentales lograban grandes
desarrollos de organizacin social y poltica que a su vez pona las bases para
un gran crecimiento econmico. Son los artesanos quienes van a lograr la
apertura hacia una nueva era en la historia, de la humanidad con sus progre-
sos tcnicos, con los descubrimientos geogrficos, con sus nuevas formas
de producir, importar de lejanas tierras e intercambiar mercancas, El mundo
se ensancha con las nuevas tierras descubiertas e inventos como la versin
europea de la imprenta, obra de Johann Gutemberg, desatan una reaccin
encadena al generalizar la lectura en la sociedad.
Los cientficos se interesan en el trabajo de los artesanos y de los aitistas,
los unos aportan una concepcin del mundo, mtodos lgicos, ideas, argu-
mentaciones; los otros generan tcnicas nuevas. Las nuevas tcnicas y los
descubrimientos trajeron como consecuencia el crecimiento de las aglome-
raciones urbanas y la liberacin de los ciervos, pero adems, hicieron nece-
sario el surgimiento de la Ciencia Experimental, y sta a su vez condujo a
nuevos y ms rpidos cambios tcnicos: era el comienzo de la Edad Moder-
na. Entre 1450 y 1690 se produce una verdadera revolucin general de la
tcnica, la economa y la ciencia que va a generar fenmenos sociales nunca
vistos hasta entonces.
INSTRUCTIVO PARA EL USO DEL VIDEO 137
SERIE: APRENDER A INVESTIGAR 138
La ciencia sin necesidad de no estar de acuerdo con la religin o ser atea,
deja de depender de la teologa y se concentra nuevamente en el mundo in-
mediato de los hombres. Nombres como los de Nicols Coprnico, Galileo
Galilei, Isaac Newton y sobre todo el de Francis Bacon, estn en la base del
cambio profundo que se produjo en la ciencia; este ltimo plante a comien-
zos del siglo XVIII, una nueva orientacin para la ciencia, el Mtodo Experi-
mental relacionndola as de nuevo y de manera definitiva con el progreso del
mundo de los hombres.
El mtodo introducido por Francis Bacon une la experiencia diaria, o sea
los datos con la hiptesis, cuya realidad ser preciso comprobar, y con la
teora que generaliza los resultados obtenidos en el experimento. La revolu-
cin de la tcnica y de la ciencia trajeron consigo en el siglo XVII las primeras
revoluciones polticas en las colonias inglesas de Amrica y despus en Fran-
cia. Los siglos XIX y XX han visto cada vez ms el avance de la revolucin
cientifico-tcnica en el que el progreso del mundo y del hombre dentro de l se
han acelerado mediante la aplicacin combinada de la ciencia y de la tcnica.
Desde la aplicacin de la mquina a vapor en diversos procesos de pro-
duccin, la llamada revolucin industrial cambi el ritmo de los procesos de
produccin, y cre a su vez nuevas necesidades a las que a su vez debi
responder la ciencia. Pero la ciencia, no slo llena vacos surgidos de las
nuevas tcnicas, sino que ella misma a travs de la investigacin genera nue-
vas industrias, y pone a disposicin del hombre nuevos campos que hace
menos de un siglo eran todava insospechados.
La qumica abre nuevas posibilidades a la medicina, para el dominio de
flagelos que antes causaban la muerte a miles de seres en pocos das, pero a
su vez, la ciencia pone en manos del hombre instrumentos capaces de aca-
bar con la humanidad y con todo su progreso en pocos segundos. Es el mis-
mo riesgo que siempre han representado la inteligencia y la libertad humana,
pero ahora agrandado con la disposicin de inventos tcnicos de poder in-
menso, como son tambin de inmenso poder la utilizacin de la electricidad,
el telgrafo y sus extensiones incluida la televisin, la conquista del espacio
sideral y de los microorganismos; las nuevas formas de organizacin social y
econmica, la unin de la ciencia y la tecnologa que son actividades propias
del hombre dan por resultado un mundo que cada da puede ser ms adecua-
do a lo que los propios hombres quieran hacer con l.
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 139
Autoevaluacin
Apoyndose en el contenido del Mdulo 1 y del video que acaba de ver,
conteste las siguientes preguntas:
1. Haga una lista de productos fruto de la tecnologa y la ciencia
2. Qu caractersticas tuvo que desarrollar el hombre para llegar a la
combinacin de ciencia y tecnologa?
3. Explique: por qu la tcnica se dio junto con la ciencia?
4. Quines pusieron las bases de lo que hoy podemos llamar ciencia?
5. De dnde llegaron los progresos tcnicos durante la edad media?
6. Qu desarrollo alcanzaron los pases occidentales?
7. Cuales fueron los programas tcnicos que lograron los artesanos
para alcanzar la apertura hacia una nueva era en la historia?
8. Por qu los cientficos se interesaron en el trabajo de los artesanos
y de los artistas?
9. Quin plante el Mtodo Experimental y en qu consiste?
Respuestas a la autoevaluacin
1 . L a s t e l e c o m u n i c a c i o n e s
L a s c a l c u l a d o r a s
L a s c o m p u t a d o r a s
E l c i n e
E l t e l f o n o . . .
2 . C a p a c i d a d c r a n e a n a s u f i c i e n t e p a r a e l d e s a r r o l l o d e l c e r e b r o .
H a b i l i d a d p a r a c o m u n i c a r s u s e x p e r i e n c i a s c o n o t r o s .
D e s a r r o l l o d e s u s m a n o s q u e l e p e r m i t e n u t i l i z a r h e r r a m i e n t a s .
C a p a c i d a d d e p r o l o n g a r s u s s e n t i d o s a t r a v s d e i n s t r u m e n t o s .
INSTRUCTIVO PARA EL USO DEL VIDEO 139
S E R I E : A P R E N D E R A I N V E S T I G A R1 4 0
3. Se trata de acomodar inicialmente al hombre a sus circunstancias y
despus hacer las circunstancias propicias al hombre.
4. Los agricultores y los artesanos.
5. Del Oriente y de la China.
6. Organizacin social y poltica, que a su vez propici las bases para
un gran crecimiento econmico.
7. Descubrimientos geogrficos
Nuevas formas de producir
Importar a lejanas tierras e intercambiar mercancas
8. Los unos aportaron una concepcin del mundo, mtodos lgicos,
ideas, argumentaciones; los otros generaron tcnicas nuevas.
9. Francis Bacon.
Une la experiencia diaria, o sea los datos con la hiptesis cuya reali-
dad ser preciso comprobar con la teora que generaliza los resulta-
dos obtenidos en el experimento.
D e s p u s d e h a b e r r e a l i z a d o l a a u t o e v a l u a c i n p u e d e c o m p a r a s u s r e s -
p u e s t a s c o n e l g u i n d e c o n t e n i d o .
MDULO 1: CIENCIA, TECNOLOGA, SOCIEDAD Y DESARROLLO 141
Bibliografa
AGUIRRE, Carlos y REBOIS, Roland. Ciencia, tecnologa e innovacin: Conceptos y
prcticas. Universidad Andina. Proyecto de Monitoreo de Nuevas Tecnologas, Sucre,
(Bolivia), 1994.
LVAREZ HEREDIA, Benjamn y GMEZ BUENDA, Hernando (Editores). Ciencia y
tecnologa. Retos del Nuevo Orden Mundial para la capacidad de investigacin en
Amrica Latina. CIID, Instituto de Estudios Liberales, Tercer Mundo Editores, Bogo-
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