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Correspondencia entre S. Freud y A.

Einstein Pgina 1 de 24
Sigmund FREUD y Albert EINSTEIN
a travs de su correspondencia.
Carta abierta de Freud a Einstein sobre
Por qu la guerra?
(1933b [1932])
Presentacin
El lector encontrar aqu material documental acerca de la relacin
entre Freud y Einstein en !articular a tra"#s de su corres!ondencia$ Esta
corres!ondencia consta de unas !ocas cartas entre las cuales las dos que
%ormarn el n&cleo de lo que aqu !resentamos y que se encontrarn a
continuacin de esta !resentacin tienen un es!ecial inter#s dada la
actualidad de los temas que tratan$ Estas dos cartas %ueron !ublicadas en
'()) !or el Instituto Internacional de *oo!eracin Intelectual de la +iga
de las Naciones y la de Freud %ue incor!orada en las di"ersas ediciones
de sus ,bras com!letas con el ttulo Por qu la guerra! -'())b .'()/01$
2s all de estas dos cartas el resto de la corres!ondencia entre Freud y
Einstein ms que !or su contenido nos !arece interesante !or la
im!ortancia de ambos !ersona3es$
Einstein en"i una carta de %elicitacin a Freud a ra4 de su
se!tuag#simo ani"ersario -5 de mayo de '(/51 lo que a Freud le !rodu3o
una gran satis%accin$ Freud y Einstein ya eran !or estas %ec6as
!ersona3es muy %amosos y conocidos !ero no se conocan !ersonalmente$
+a !rimera ocasin en que Freud se encontr en !ersona con Einstein %ue
en casa de su 6i3o Ernst en 7erln durante la Na"idad de '(/5$ Al res!ecto
Freud le escribi a Ferenc4i en una carta del / de enero de '(/89
"#...$ %e pasado dos %oras de c%arla con Einstein& 'ino a casa de
Ernst con su (u)er a 'er(e. Es alegre& seguro y a(a*le& entiende tanto de
psicolog+a co(o yo de ,+sica #a(*os ten+an un conoci(iento aprecia*le al
respecto$& as+ que %e(os %a*lado (uy a gusto.-
Asimismo le escribe a 2ara 7ona!arte el '' de enero de '(/89
"#...$ A este %o(*re a,ortunado todo le result. (s ,cil que a (+.
Cont. con el apoyo de una larga serie de precursores a partir de /e0ton&
(ientras que yo tu'e que dar cada paso a*rindo(e el ca(ino solo& a
(ac%eta1os& en (edio de una espesa )ungla. /o %ay que e2tra3arse de que
la senda que %e a*ierto no sea (uy a(plia y que no %aya podido a'an1ar
(uc%o por ella.-
Correspondencia entre S. Freud y A. Einstein Pgina 2 de 24
A !artir de esta %ec6a Freud y Einstein intercambiaron unas !ocas
cartas$ En no"iembre de '(): Eitingon le di3o a Freud que le gustara leer
la corres!ondencia entre #l y Einstein !ero Freud se o!uso a ello y en una
carta del /) de no"iembre de '(): le da las siguientes ra4ones !ara ello9
"#...$ 4e encontra*a en 5erl+n precisa(ente cuando l cu(pl+a
cincuenta a3os #Einstein %a*+a nacido el 14 de (ar1o de 1678& as+ pues en
(ar1o de 1828$& y le en'i una postal de ,elicitaci.n en la que le cali,ica*a
de a,ortunado (ortal!. En su respuesta (e pregunt. c.(o sa*+a eso& si no
lo conoc+a +nti(a(ente ni %a*+a anali1ado el interior de su (ente. 9e
contest entonces con una e2tensa carta #al parecer de principios de a*ril de
1828$ en la que le e2plica*a las ra1ones por las que lo considera*a
a,ortunado #natural(ente en el plano intelectual$: porque l tra*a)a*a en
,+sica (ate(tica y no en psicolog+a& donde todo el (undo cree que puede
opinar. Pero no pod+a con,esar la en'idia que le tengo respecto a esto sin
ro(per una lan1a a ,a'or de (i ciencia y recla(ar para ella la pre,erencia
entre todas las de(s. Co(o le rogu que no se to(ara la (olestia de
contestar(e& nuestra correspondencia se ter(in. all+. Pero (i carta despus
de todo era una cosa sin sentido& pri(era(ente porque (e lle'a*a a inti(ar
sin necesidad con un e2tra3o al que apenas conoc+a personal(ente; y& en
segundo lugar& esta*a ,uera de lugar& pues %u*iera sido algo ,or1ado& ya que
(s adelante se puso co(pleta(ente de (ani,iesto su a*soluta
inco(prensi.n del psicoanlisis. Sola(ente podr+a tener inters en que la
carta 'aya a sus (anos& si real(ente estu'iera en condiciones de
destruirla.-

;ero !osteriormente en '()' la *omisin ;ermanente !ara la
+iteratura y las Artes de la +iga de las Naciones encarg al Instituto
Internacional de *oo!eracin Intelectual que organi4ara un intercambio
e!istolar abierto entre intelectuales re!resentati"os <sobre temas
escogidos !ara ser"ir a los comunes intereses de la +iga de las Naciones y
de la "ida intelectual= y que !ublicara de %orma !eridica esas cartas
6oy diramos una suerte de Forum e!istolar$ Una de las !rimeras
!ersonalidades a las cuales se dirigi el Instituto %ue Einstein y #l mismo
sugiri como interlocutor a Freud$ En consecuencia en 3unio de '()/ el
secretario del Instituto +eon Steinig le escribi a Freud in"itndolo a
!artici!ar y este ace!t gustosamente de inmediato en estos t#rminos9
"4e apresuro a contestar su carta ya que (e dice que pretende
utili1ar (is co(entarios cuando encuentre al pro,esor Einstein a ,inal de
(es. 4ientras le+a su carta (e %e sentido todo lo entusias(ado de lo que
soy capa1 a (i edad y en (i estado de desilusi.n. 9as pala*ras con las que
e2presa sus esperan1as y las de Einstein por el ,uturo del psicoanlisis en la
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'ida de los indi'iduos y las 'acaciones #$ suenan a 'erdaderas y por
supuesto (e deparan un gran placer. /o %a signi,icado sino un le'e
disgusto para (+& en un tie(po en el que s.lo pode(os continuar nuestro
tra*a)o en las (ayores di,icultades sociales y (ateriales& que no %aya 'isto
el (s (+ni(o inters %asta %oy %acia nuestros es,uer1os de parte de la
9iga de /aciones. Por ello& tanto consideraciones de +ndole prctica co(o
idealista (e inducen a aportar todo el resto de (is energ+as a disposici.n
del =nstituto de Cooperaci.n =ntelectual.
-/o puedo i(aginar *ien qu tipo de ,or(a adoptar (i
participaci.n. 4e co(unicar con Einstein para %acerle sugerencias
Pre,iero no to(ar iniciati'as por (i parte y espero que se pueda (antener
una discusi.n de este tipo; qui1 en lugar de contestar a una pregunta
planteada por Einstein& sea (e)or contestar desde el punto de 'ista del
psicoanlisis a las a,ir(aciones e2presadas en sus opiniones. >a(*in
pre,erir+a no to(ar un solo te(a entre todos los que enu(era en su carta.
Se trata (s *ien de un asunto que ata3e a un n?(ero de pro*le(as de los
cuales el (s i(portante& desde el punto de 'ista prctico& es la in,luencia
del psicoanlisis en la educaci.n. Co(o digo& en todos estos detalles
concretos estoy dispuesto a seguir las sugerencias de Einstein. Cuando le
'ea no podr decirle (s acerca de (is relaciones personales de lo que l
ya sa*e& pues s.lo una 'e1 tu'e la oportunidad& larga(ente deseada es
'erdad& de %a*lar con l.-
-*arta de Freud a +$ Steinig del 5 de 3unio de '()/1
El mes de 3ulio de este a>o Einstein se !uso en contacto con Freud y
en una carta del 5 de 3ulio #ste le daba algunas ideas !ara una !ublicacin
de la +iga de Naciones$ +a carta siguiente de Einstein a la que nos
re%eramos al comien4o y que %ue !ublicada !or la +iga de las naciones
que el lector encontrar traducida al castellano ms aba3o lleg a manos
de Freud a comien4os de agosto y un mes ms tarde tena lista su
res!uesta$ 2ientras tanto en una carta a Eitingon del '? de agosto de
'()/ Freud le anunciaba el asunto a este se>alndole irnicamente que
@No es!eraba !recisamente que !or ello se le otorgara el ;remio Nobel de
la ;a4$A El ? de se!tiembre Freud le comunicaba asimismo a Eitingon que
6aba @terminado esa corres!ondencia !ara m tediosa y est#ril a la que se
6aba dado en llamar discusin con EinsteinA$ En mar4o del a>o siguiente
el Instituto re%erido !ublic esta corres!ondencia en ;ars en alemn
%ranc#s e ingl#s$ No obstante su circulacin y di%usin %ue !ro6ibida en la
ya Alemania de Bitler lo que sin duda no !resagiaba nada bueno$
Ernest Cones en su biogra%a de Freud se re%iere a la relacin entre
los dos 6ombres y a la corres!ondencia entre ellos$ De esta biogra%a
6emos tomado algunos de los datos anteriores y de los que "an a seguir$
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Freud ya se 6aba re%erido a los temas ob3eto de este intercambio
e!istolar$ As 6aba escrito dos ensayos -;ublicados en la re"ista =(ago 4&
n@ 1& 181A& p. 1B211 a comien4os de '('D unos meses des!u#s del estallido
de la ;rimera Euerra 2undial que eF!resan algunas de las meditadas
o!iniones de Freud acerca de ella$ El lector interesado !uede encontrar en
el enlace >e2tos! de nuestra Geb -HHH$aulade!sicoanalisis$com1 nuestra
"ersin de estos dos ensayos de '('D que a modo de antecedentes tratan
de los mismos temas que %igurarn aqu9 algunas de las di"ersas
mani%estaciones de la !ulsin de muerte del ser 6umano$ Cones en su
biogra%a de Freud describe las reacciones ms !ersonales de #ste -*%$ E$
C,NES -'(DD1 Cida y o*ra de Sig(und Freud& 'ol. 2& cap. C==1$ Es
interesante al res!ecto la carta que Freud le escribiera a un amigo suyo
!sico!atlogo y escritor 6oland#s el doctor FrederiI "an Eeden -'?5:J
'()/1
1
$ Esta carta %ue escrita !or Freud a %inales de '('K !or
consiguiente !ocos meses des!u#s del estallido de la ;rimera Euerra
2undial y !ocos meses antes de redactar estos ensayos a los que nos
re%erimos$ ;ero si bien algunas de las consideraciones que %iguran aqu ya
a!arecen en estos ensayos que !odemos considerar antecedentes del tema$
No 6ay que ol"idar tam!oco que en el nterin Freud 6aba !ublicado dos
1
Este autor era (s conocido co(o autor literario que co(o (dico. Fue uno de los redactores de la
re'ista 'anguardista De NieuHe Eids .+a nue"a gua0$ =ntelectual co(pro(etido co(*ati. la ideolog+a
naturalista do(inante en su tie(po a ,a'or de un socialis(o co(pro(etido. Era (uy ,a(oso su cuento
,a*uloso El !eque>o Co6annes D166AE que %a*+a pu*licado en su Fe'ista. Cale la pena transcri*ir aqu+
esta carta que el propio Can Eeden pu*lic. el 17 de enero de 181A en un se(anario de G(sterda(& Der
Amsterdammer en el n@ 18HI del 17 de enero de 181A& p. <.
Carta de Freud al Dr. Frederick van Eeden
Ciena& 26 de dicie(*re de 1814
Jistinguido colega:
Esta guerra %ace que (e atre'a a recordarle dos tesis sustentadas !or el !sicoanlisis que
induda*le(ente %an contri*uido a su i(popularidad.
Partiendo del estudio de los sue3os y las acciones ,allidas que se o*ser'an en personas nor(ales& as+
co(o de los s+nto(as de los neur.ticos& el psicoanlisis %a llegado a la conclusi.n: D1E .Tesis de los
im!ulsos destructi"os inconscientes re!rimidos0 de que los i(pulsos pri(iti'os& sal'a)es y (alignos de la
%u(anidad no %an desaparecido en ninguno de sus indi'iduos sino que persisten& aunque repri(idos& en
el inconsciente Dpara e(plear el tr(ino de nuestro lengua)eE& y que esperan las ocasiones propicias para
desarrollar su acti'idad. D2E .Tesis de la debilidad y de!endencia del Lo0 /os %a ense3ado ta(*in que
nuestro intelecto es una cosa d*il y dependiente& )uguete e instru(ento de nuestras inclinaciones
pulsionales y a,ectos& y que todos nos 'e(os ,or1ados a actuar inteligente o tonta(ente seg?n lo que nos
ordenan nuestras actitudes #e(ocionales$ y resistencias internas.
A%ora *ien& si repara usted en lo que est ocurriendo en esta guerra Blas crueldades e in)usticias
causadas por las naciones (s ci'ili1adas& el di,erente criterio con que )u1gan sus propias (entiras e
iniquidades y las de sus ene(igos& la prdida generali1ada de toda 'isi.n clara de las cosasB& tendr que
con,esar que el psicoanlisis %a acertado en esas dos tesis.
Es posi*le que no %aya sido total(ente original en ello; son (uc%os los pensadores y los estudiosos de
lo %u(ano que %an ,or(ulado a,ir(aciones se(e)antes a estas; pero nuestra ciencia las %a ela*orado
detallada(ente& e(plendolas a la 'e1 para desci,rar (uc%os enig(as de la psicolog+a.
Con,+o en que 'ol'ere(os a 'ernos en tie(pos (e)ores. Suyo cordial+si(o&
Sigmund Freud
Correspondencia entre S. Freud y A. Einstein Pgina A de 24
ensayos sociolgicos %undamentales en relacin con las ideas
mani%estadas aqu9 El por'enir de una ilusi.n D1827cE y El (alestar en la
cultura D18<IaE en !articular en este &ltimo 6aba dedicado un
considerable es!acio en los ca!tulos M y MI del mismo al tema de la
!ulsin de muerte$
Aqu se encontrar nuestra "ersin al castellano de las dos cartas
entre Einstein y Freud ob3eto de este intercambio !romo"ido !or esa
*omisin ;ermanente !ara la +iteratura y las Artes de la +iga de las
Naciones a tra"#s del Instituto de *oo!eracin Intelectual$
Des!u#s de esta corres!ondencia !&blica !or as decirlo y a ra4
del octog#simo ani"ersario de Freud se !rodu3o de nue"o un intercambio
de cartas entre los que ya eran dos de los grandes 6ombres del siglo NN$
Finalicemos esta !resentacin de la relacin entre Sigmund Freud y Albert
Einstein con la re!roduccin com!leta de dos cartas de '()5 entre ellos y
de una carta de Einstein de '()( antes de dar !aso ya a lo que
con%ormar el n&cleo de esta corres!ondencia9 el intercambio que se
!rodu3o en '()/ res!ondiendo a la in"itacin de la +iga de Naciones$
Carta de A. Einstein a S. Freud del 21 de abril de 193
Jistinguido Sr. Freud:
4e siento ,eli1 de que a esta generaci.n le %aya tocado en suerte la
oportunidad de e2presar su respeto y su gratitud a Kd.& que es uno de sus
(s grandes (aestros. Segura(ente no le ,ue ,cil lograr que la gente
pro,ana& escptica co(o es& %aya llegado a %acerse al respecto un )uicio
independiente. Lasta %ace poco& lo ?nico que (e era posi*le captar era la
,uer1a especulati'a de sus concepciones& a la 'e1 que la constataci.n& digna
de consideraci.n& de la enor(e in,luencia e)ercida so*re la
Geltanssc6auung .conce!cin del mundo0 de nuestra presente era& a?n sin
estar en condiciones de %acer(e un )uicio independiente acerca del grado
de 'erdad que conten+a. Pero %ace poco tu'e la oportunidad de o+r algunas
cosas& no (uy i(portantes en s+ (is(as& que a (i )uicio descartan toda
interpretaci.n que no sea la que Kd. o,rece en su teor+a de la represi.n. 4e
sent+ encantado de %a*er dado con estas cosas& ya que sie(pre es
encantador el 'er que una grande y %er(osa concepci.n concuerda con la
realidad.
Con (is (s cordiales deseos y (i pro,undo respeto %acia usted.
Albert Einstein
;$ S$ Por ,a'or& no conteste Kd. a esta carta. El placer que (e
produce la oportunidad que tengo de escri*irle ya es su,iciente para (+.
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Carta de S. Freud a A. Einstein del 3 de !a"o de 193
Jistinguido Sr. Einstein:
Su sugerencia de que no conteste a su a(a*le carta es in?til& pues
real(ente tengo que decirle la alegr+a que (e %a dado su ca(*io de
opini.n en relaci.n con el psicoanlisis o& al (enos& el co(ien1o de un
ca(*io en tal direcci.n. /atural(ente sie(pre %e sa*ido que Kd. (e
ad(ira*a s.lo por cortes+a! y que %ay (uy pocas a,ir(aciones de (i
teor+a que le con'en1an. A pesar de esto& (e %e preguntado a (enudo qu
es lo que %ay de ad(ira*le en ellas y que (ere1ca su respeto si no son
'erdaderas& es decir si no contienen un alto grado de 'erdad. Je paso& no
cree Kd. que yo %u*iera sido (e)or tratado precisa(ente si (is doctrinas
contu'ieran un (ayor porcenta)e de error y de delirio 4is teor+as %u*ieran
sido (s acepta*les y (enos enconada(ente co(*atidas& por qu no
despreciar con el silencio y to(arse tantas (olestias en co(*atir algo
err.neo y delirante
Es usted (uc%o (s )o'en que yo& y puedo esperar que para cuando
llegue a (i edad se cuente entre (is MpartidariosN. Co(o yo no estar en
este (undo para co(pro*arlo& s.lo puedo anticipar a%ora esa satis,acci.n.
Oa sa*e lo que pienso a%ora: Anticipando orgullosa(ente tan alto %onor&
dis,ruto a%ora...! #Cita de Fausto de Poet%e& parte ==& acto C$
Cordial(ente y con in'aria*le ad(iraci.n y respeto.
Sigmund Freud
9a ?lti(a carta de Einstein a Freud data del 4 de (ayo de 18<8& y
este es su contenido
Carta de A. Einstein a S. Freud del # de !a"o de 1939
Jistinguido Sr. Freud:
9e agrade1co (uc%o que (e %aya en'iado su nue'o tra*a)o #So*re
2ois#s y la religin monotesta$& que natural(ente despert. en (+ gran
inters. Oo ya %a*+a le+do sus dos ensayos de Imago que (e %a*+a tra+do el
Jr. QlopstocR& un (dico a(igo (+o. Se puede decir (uc%o a ,a'or de su
idea de que 4oiss ,ue un egipcio& distinguido (ie(*ro de la casta
sacerdotal; ta(*in a ,a'or de lo que Kd. dice so*re el ritual de la
circuncisi.n.
Co(o en todos sus escritos& ad(iro (uy especial(ente la per,ecci.n
lograda& desde el punto de 'ista literario. /o s de ning?n conte(porneo
que %aya presentado un te(a en lengua ale(ana de un (odo tan (agistral.
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Le la(entado sie(pre el %ec%o de que es casi i(posi*le que un pro,ano&
que no tiene e2periencia cl+nica& pueda )u1gar si las conclusiones de sus
li*ros son real(ente 'lidas. Pero& despus de todo& esto ocurre con todas
las conclusiones cient+,icas. Kno tiene que sentirse satis,ec%o si logra
captar la estructura de los pensa(ientos e2presados.
Con sincera ad(iraci.n y deseos cordiales& lo saluda
A$ Einstein
9a carta de Freud que con,or(a el te2to so*re el por qu de la guerra
est planteada y se desarrolla co(o un 'erdadero argu(ento l.gico co(o
podr co(pro*ar el lector y constituye uno de sus escritos (s
contundentes. Por otra parte a pesar de los casi 7A a3os transcurridos desde
su pri(era pu*licaci.n no s.lo no %a perdido su 'igencia sino que el estado
de cosas del (undo glo*al conte(porneo nos parece re,or1ar sus
argu(entos.
9acan en toda su o*ra que sepa(os se re,iere a este escrito en una
sola ocasi.n de ,or(a *re'e en el (arco de su se(inario SS= D187<B74E:
+es nonJdu!es errent en la sesi.n 2 del 2I de no'ie(*re de 187<& all+
pode(os leer:
"#...$ la guerra. A%+ estn todos los sa*ios que*rndose la ca*e1a:
Garum OriegP TA%U TA%U Por qu la guerra Ellos no llegan a co(prender
eso& Tpo*res c%icosU... To%U... O se ponen a ello Freud y Einstein. El
resultado no parece e2cesi'a(ente opti(ista...-

Vuan 5au1 y 4W Vos 4u3o1
Carta de Einstein a Freud del 3$ de %ulio de 1932
Caput%& cerca de Potsda(& <I de )ulio de 18<2
Esti(ado pro,esor Freud:
9a propuesta de la 9iga de las /aciones y de su =nstituto
=nternacional de Cooperaci.n =ntelectual en Par+s para que in'ite a alguien&
Correspondencia entre S. Freud y A. Einstein Pgina 6 de 24
elegido por (+ (is(o& a un ,ranco interca(*io de ideas so*re cualquier
pro*le(a de (i elecci.n (e *rinda una (uy grata oportunidad de de*atir
con usted una cuesti.n que& tal co(o estn a%ora las cosas& parece el (s
i(perioso de todos los pro*le(as que nuestra ci'ili1aci.n y la ci'ili1aci.n
en general de*e en,rentar. El pro*le(a es este: QBay alg&n camino !ara
e"itar a la 6umanidad los estragos de la guerraP Es bien sabido que con
el a"ance de la ciencia moderna este 6a !asado a ser un asunto de "ida o
muerte no slo !ara algunas !ersonas sino una "erdadera amena4a !ara
toda la ci"ili4acin tal cual la conocemosR sin embargo !ese al em!e>o
que se 6a !uesto todo intento de darle solucin 6a terminado en un
lamentable %racaso$
Creo& ade(s& que aquellos que de*en a*ordar (s directa(ente&
dadas sus responsa*ilidades pol+ticas y (ilitares& pro,esional y
prctica(ente el pro*le(a no %acen sino percatarse cada 'e1 (s de su
i(potencia para ello& y al*ergan a%ora un intenso an%elo de conocer las
opiniones de quienes& a*sor*idos en el que%acer cient+,ico& pueden 'er los
pro*le(as del (undo con la perspecti'a que la distancia o,rece. En lo que
a (+ respecta& el o*)eti'o %a*itual de (i pensa(iento no (e lle'a a
penetrar las oscuridades de la 'oluntad y el senti(iento %u(anos. As+ pues&
en la indagaci.n que a%ora se nos %a propuesto& poco puedo %acer (s all
de tratar de aclarar la cuesti.n y& despe)ando las soluciones (s o*'ias&
per(itir que usted ilu(ine el pro*le(a con la lu1 de su 'asto sa*er acerca
de la 'ida pulsional del %o(*re. Lay ciertos o*stculos psicol.gicos cuya
presencia puede *orrosa(ente 'islu(*rar un lego en las ciencias del al(a&
pero cuyas interrelaciones y 'icisitudes es incapa1 de i(aginar; estoy
seguro de que usted podr sugerir (todos educati'os& (s o (enos a)enos
al (*ito de la pol+tica& para eli(inar esos o*stculos.
Por (i parte& siendo in(une a las tendencias nacionalistas& 'eo
personal(ente una (anera si(ple de tratar el aspecto super,icial Do sea&
ad(inistrati'oE del pro*le(a: la creaci.n& con el consenso internacional& de
un cuerpo legislati'o y )udicial para diri(ir cualquier con,licto que surgiere
entre las naciones. Cada naci.n de*er+a a'enirse a respetar las .rdenes
e(anadas de este cuerpo legislati'o& so(eter toda disputa a su decisi.n&
aceptar sin reser'a sus dict(enes y acatar cualquier (edida que el tri*unal
internacional esti(are necesaria para la e)ecuci.n de sus decretos. Pero
aqu+& de entrada& (e en,rento con una di,icultad; un tri*unal es una
instituci.n %u(ana que& en la (edida en que el poder que posee resulta
insu,iciente para %acer cu(plir sus 'eredictos& es tanto (s propenso a que
estos ?lti(os sean des'irtuados por presi.n e2tra)udicial. Este es un %ec%o
que de*e(os tener en cuenta; el derec%o y el poder 'an ine'ita*le(ente de
la (ano& y las decisiones )ur+dicas se apro2i(an (s a una )usticia ideal
Correspondencia entre S. Freud y A. Einstein Pgina 8 de 24
que de(anda la co(unidad Den cuyo no(*re e inters se pronuncian dic%os
'eredictosE que a una )usticia real y ello sie(pre en la (edida en que esta
tenga un poder e,ecti'o para e2igir respeto a su ideal )ur+dico. Pero en la
actualidad esta(os le)os de poseer una organi1aci.n supranacional
co(petente y real(ente e,ica1 para e(itir 'eredictos de autoridad
incontesta*le e i(poner el acata(iento a*soluto a la e)ecuci.n de estos. 4e
'eo lle'ado& de tal (odo& a (i pri!er a&io!a: El logro de una seguridad
internacional im!lica la renuncia incondicional en una cierta medida de
todas las naciones a su libertad de accin "ale decir a su soberana y
est claro %uera de toda duda que ning&n otro camino !uede conducir a
esa seguridad$
El escaso 2ito que tu'ieron& pese a su e'idente %onestidad& todos los
es,uer1os reali1ados en la ?lti(a dcada para alcan1ar esta (eta no de)a
lugar a dudas de que %ay en )uego ,uertes ,actores psicol.gicos& que
parali1an tales es,uer1os. /o %ay que andar (uc%o para descu*rir algunos
de esos ,actores. El a,n de poder que caracteri1a a la clase go*ernante de
todas las naciones es %ostil a cualquier li(itaci.n de la so*eran+a nacional.
Este %a(*re de poder pol+tico suele (edrar gracias a las acti'idades de otro
grupo do(inante guiado esta 'e1 por aspiraciones pura(ente (ercenarias&
econ.(icas. Pienso especial(ente en ese peque3o pero resuelto grupo&
acti'o en toda naci.n& co(puesto de indi'iduos que& indi,erentes a las
consideraciones y (oderaciones sociales& 'en en la guerra& en la
,a*ricaci.n y 'enta de ar(a(entos& nada (s que la oportunidad para
,a'orecer sus intereses particulares y e2tender su autoridad personal.
A%ora *ien& reconocer este %ec%o o*'io no es sino el pri(er paso
%acia una apreciaci.n del actual estado de cosas. Xtra cuesti.n se i(pone
de in(ediato: Q*mo es !osible que esta !eque>a camarilla someta al
ser"icio de sus ambiciones la "oluntad de la mayora !ara la cual el
estado de guerra re!resenta !#rdidas y su%rimientosP DAl re,erir(e a la
(ayor+a& no e2cluyo a los soldados de todo rango que %an elegido la guerra
co(o pro,esi.n en la creencia de que con su ser'icio de,ienden los (s
altos intereses de la ra1a& y de que el ataque es a (enudo el (e)or (todo
de de,ensa.E Kna respuesta e'idente a esta pregunta parecer+a ser que la
(inor+a& la clase do(inante %oy& tiene *a)o su in,luencia las escuelas y la
prensa& y por lo general ta(*in la =glesia #co(o religi.n o,icial
institucionali1ada$. Estos ser'icios a su ser'icio les per(iten dirigir&
organi1ar y go*ernar las e(ociones y senti(ientos de las (asas&
inconscientes co(o el su)eto so(etido a %ipnosis de los 'erdaderos
(oti'os de su acci.n di,erida #la sugesti.n colecti'a$& y con'ertirlas
ta(*in en un instru(ento a su ser'icio.
Sin e(*argo& ni aun esta respuesta proporciona una soluci.n
co(pleta. Je ella surge esta otra pregunta: Q*mo es que estos
!rocedimientos logran des!ertar en los 6ombres tan sal"a3e entusiasmo
Correspondencia entre S. Freud y A. Einstein Pgina 1I de 24
6asta lle"arlos a sacri%icar su "idaP S.lo %ay una contestaci.n posi*le:
porque el %o(*re tiene dentro de s+ un apetito de odio y destrucci.n
#canali1ado de esta (anera a tra's de racionali1aciones ideol.gicas e
idealistas$. En pocas nor(ales esta pasi.n e2iste en estado latente& y
?nica(ente e(erge y se desencadena co(o acto e,ecti'a(ente destructi'o
en circunstancias inusuales; pero es relati'a(ente sencillo ponerla en )uego
y lle'arla %asta su e2altaci.n en el poder de un delirio o una psicosis
colecti'a. Aqu+ radica& tal 'e1& el quid de todo el co(ple)o de ,actores que
esta(os considerando& un enig(a que el e2perto en el conoci(iento de las
pulsiones %u(anas puede resol'er.
O as+ llega(os a nuestro ?lti(o interrogante: QEs !osible controlar
la e"olucin mental del 6ombre como !ara !onerlo a sal"o de esas !sicosis
!romotoras de odio y destructi"idadP En (odo alguno pienso aqu+
sola(ente en las lla(adas "(asas anal,a*etas o iletradas-. 9a e2periencia
prue*a que es (s *ien la lla(ada "intelectualidad- la (s procli'e a estas
desastrosas sugestiones colecti'as& ya que el intelectual no tiene contacto
directo con la 'ida al desnudo& sino que se topa con esta en su ,or(a
sinttica (s sencilla: so*re la pgina i(presa.
Para ter(inar: %asta a%ora s.lo (e %e re,erido a las guerras entre
naciones& a lo que se conoce co(o con,lictos internacionales. Pero s (uy
*ien que la pulsi.n agresi'a opera *a)o otras ,or(as y en otras
circunstancias (s restringidas: pienso en las guerras ci'iles& por e)e(plo&
que anta3o se de*+an al ,er'or religioso& y en nuestros d+as (s a ,actores
sociales; o& ta(*in& en la persecuci.n de las (inor+as raciales. /o
o*stante& (i insistencia en la ,or(a (s t+pica& cruel y e2tra'agante& de
con,licto entre los %o(*res %a sido deli*erada& pues en este caso se nos
o,rece la oportunidad de re,le2ionar y tal 'e1 descu*rir y proponer la
(anera y los (edios de tornar i(posi*les todos los con,lictos ar(ados a
gran escala.
S que en sus escritos pode(os %allar respuestas& e2pl+citas o tcitas&
a todos los aspectos de este urgente y a*sor*ente pro*le(a. Pero ser+a para
todos nosotros un gran ser'icio que usted e2pusiese el pro*le(a de la pa1
(undial a la lu1 de sus descu*ri(ientos (s recientes& porque esa
e2posici.n podr+a (uy *ien (arcar el ca(ino para nue'os y ,ruct+,eros
(odos de acci.n disuasoria.
4uy atenta(ente&
Albert Einstein
Correspondencia entre S. Freud y A. Einstein Pgina 11 de 24
Por qu la guerra?
Carta de Freud a Einstein del 2 de septie!bre de 1932
Ciena& septie(*re de 18<2
Esti(ado pro,esor Einstein:
Cuando (e enter de que usted se propon+a in'itar(e a un
interca(*io de ideas so*re un te(a que le interesa*a y que le parec+a digno
asi(is(o del inters de los de(s& lo acept de *uen grado. Espera*a que
escoger+a un pro*le(a pr.2i(o a los l+(ites de nuestros conoci(ientos
actuales& en la ,rontera de lo cognosci*le %oy& y %acia el cual cada uno de
nosotros& el ,+sico y el psicoanalista& pudieran a*rirse una particular '+a de
acceso& de suerte que& aun 'iniendo de distintas procedencias& pudieran
encontrarse en un (is(o terreno& para tratar desde sus (*itos respecti'os
un te(a de inters general para el ser %u(ano en sus actuales
circunstancias. Con esta algo 'aga e2pectati'a (e sorprendi. usted con el
gran pro*le(a planteado: QSu# !uede 6acerse !ara e"itar a los 6ombres el
amargo destino de la guerra y !rotegerlos de sus estragosP En un pri(er
(o(ento (e asust *a)o la i(presi.n de (+ Ba punto estu'e de decir de
"nuestra-B inco(petencia al respecto& pues la cuesti.n de la guerra (e
pareci. una tarea que co(pete a la prctica de los pol+ticos y %o(*res de
estado. Pero despus co(prend+ que usted no (e plantea*a ese pro*le(a
en tanto que in'estigador de la /aturale1a y ,+sico& sino por a(or a la
Lu(anidad& y respondiendo a la in'itaci.n de la 9iga de las /aciones& en
una acci.n se(e)ante a la de Fridt)o, /ansen& el e2plorador del Polo
Grtico& cuando asu(i. la tarea de prestar au2ilio a los %a(*rientos y a las
'+cti(as sin tec%o de la Puerra 4undial. Ade(s recapacit entonces&
ad'irtiendo que no se (e in'ita*a a o,recer propuestas o soluciones
prcticas& sino s.lo a indicar el as!ecto que cobra el !roblema de la
!re"encin de las guerras en una consideracin !sicolgica o ms
estrictamente !sicoanaltica.
Pero ta(*in en su carta usted ya %a dic%o casi todo lo que puede
decirse so*re esto. 4e %a ganado el ru(*o de *arlo'ento& por as+ decir&
pero de *uena gana na'egar siguiendo su estela y (e li(itar a corro*orar
todo cuanto usted e2presa& procurando e2ponerlo (s a(plia(ente seg?n
(i (e)or sa*er Bo con)eturarB.
Co(ien1a usted con el neFo entre derec6o y !oder. Es cierta(ente el
punto de partida que (e parece (s adecuado para nuestra indagaci.n.
Puedo sustituir la pala*ra "poder- -<2ac6t=1 por el tr(ino& (s rotundo
Correspondencia entre S. Freud y A. Einstein Pgina 12 de 24
y (s duro& de "'iolencia- -@EeHaltA1
/
Jerec%o y 'iolencia son %oy
opuestos #contrarios$ para nosotros. Es ,cil (ostrar que el pri(ero se
desarroll. co(o una ,or(a (s ci'ili1ada!
<
desde la segunda& y si nos
re(onta(os a los or+genes y pesquisa(os c.(o surgi. este ,en.(eno& la
soluci.n se nos presenta sin e2cesi'a di,icultad. Je todos (odos
disc?lpe(e si en lo que sigue cuento& co(o si ,uera una no'edad& cosas que
todo el (undo& a poco que re,le2ione al respecto& sa*e y ad(ite; es la
estructura argu(ental l.gica que quiero dar a (i e2posici.n la que lo %ace
necesario.
Pues *ien& los con,lictos de intereses entre los %o(*res se 1an)an en
principio (ediante un e2pediente so(ero: la 'iolencia& es decir el recurso a
la ,uer1a i(positi'a so*re otro u otros. As+ es en todo el reino ani(al& del
que el %o(*re %ar+a *ien en no e2cluirse tan ,cil(ente; ade(s en el caso
del ani(al %u(ano se su(an toda'+a con,lictos de opiniones& que pueden
alcan1ar incluso %asta el (2i(o grado de la a*stracci.n y que co(o tales
parecer+an requerir de otros e2pedientes para resol'erse. En todo caso& esa
es una co(plicaci.n tard+a& relati'a(ente reciente. Al co(ien1o& en las
peque3as %ordas %u(anas pri(iti'as
4
& era la ,uer1a (uscular la que decid+a
#ante un con,licto de intereses re,eridos a o*)etos que no eran co(parti*les
o que no quer+an co(partirse$ a quin pertenec+a algo o de quin de*+a
%acerse la 'oluntad. 9a ,uer1a (uscular se 'io pronto re,or1ada& au(entada
y sustituida por el uso de instru(entos: 'ence quien tiene las (e)ores ar(as
o las e(plea con (s destre1a& el (s %*il sustituye entonces al (s
,uerte. Al introducirse las ar(as& ya la superioridad intelectual o
si(ple(ente (ental e(pie1a a ocupar el lugar de la ,uer1a (uscular *ruta
e incluso a la %a*ilidad& el (s listo sustituye entonces al (s %*il o al
(s ,uerte; pero& el prop.sito ?lti(o #el o*)eti'o ,inal$ de la luc%a o de la
disputa sigue siendo el (is(o: una de las partes contendientes& por el da3o
que reci*a o por la parali1aci.n de sus ,uer1as& ser o*ligada a deponer sus
pretensiones& sus rei'indicaciones o si(ple(ente su antagonis(o opositor.
Ello natural(ente se conseguir de la (anera (s radical cuando la
'iolencia eli(ine duradera(ente al contrincante& o sea& sea(os claros&
cuando se lo (ate. Esto& sin duda& ade(s tiene la do*le 'enta)a de i(pedir
que insista y 'uel'a a e(pe1ar otra 'e1 su oposici.n& y de que el destino
su,rido por l sir'a de escar(iento y %aga que otros se arredren de seguir
su e)e(plo y a*andonen de,initi'a(ente la luc%a
A
. Ade(s& la (uerte del
ene(igo satis,ace una tendencia pulsional que %a*re(os de (encionar (s
2
#/ota del traductor$ 9a pala*ra 2ac6t en ale(n se 'incula (s a un poder de acci.n& a una ,uer1a
acti'a& en tanto que el tr(ino EeHalt signi,ica un poder capa1 de i(ponerse a otro& un poder (enos
natural& de %ec%o poder! y 'iolencia! son dos acepciones de la pala*ra ale(ana EeHalt que signi,ica
asi(is(o: do(inio& se3or+o. a,n de (ando.
<
#/>$ 9o pone(os entre co(illas porque el Jerec%o puede ser una ,or(a (s sutil y acepta*le& (s
ci'ili1ada! de e)ercicio de la 'iolencia.
4
Freud e(plea el tr(ino %orda! para designar un grupo %u(ano peque3o& co(o parece que era el
caso en los pri(eros %o(+nidos. C,. FFEKJ& S. D1812B1<E& Ttem y tab& A$S===& p. 126.
Correspondencia entre S. Freud y A. Einstein Pgina 1< de 24
adelante. En alg?n (o(ento& es posi*le que este prop.sito de (atar se 'ea
contrariado por la consideraci.n de que respetando la 'ida del ene(igo&
pero (antenindolo ate(ori1ado& pueda apro'ec%rselo para reali1ar
ser'icios ?tiles para el 'encedor& o*teniendo as+ *ene,icios a su costa y a
*a)o coste. Entonces la 'iolencia se contentar con so(eterlo o su*yugarlo
en 'e1 de (atarlo. Es el co(ien1o del respeto por la 'ida del ene(igo&
gracias a la 'enta)a que de este (odo el 'encedor puede sacar de la
e2plotaci.n del 'encido& pero& desde ese (o(ento el triun,ador de*er
a,rontar y contar con los deseos latentes y el a(ena1ante a,n de 'engan1a
del 'encido& y estar dispuesto de este (odo a resignar una parte de su
propia seguridad #lo que se a%orr. al so(eterlo de*er gastarlo a%ora en
'igilarlo y tenerlo a *uen recaudo$.
Le a%+& pues& la situaci.n originaria& el i(perio del poder (s
grande& de la 'iolencia *ruta o (s o (enos re,inada(ente apoyada en la
pericia y el intelecto. Sa*e(os que este rgi(en se (odi,ic. gradual(ente
en el curso del desarrollo& y cierto ca(ino lle'. de la 'iolencia al derec%o.
Pero& cul ,ue ese ca(ino Kno solo& yo creo. Pas. a tra's del %ec%o de
que la ,uer1a (ayor de uno pod+a ser co(pensada y 'encida por la uni.n
de 'arios (s d*iles. @+Tunion %ait la %orceA .<+a union 6ace la %uer4a=0.
9a 'iolencia #del (s ,uerte$ es reducida& que*rantada y ,inal(ente 'encida
por la uni.n de 'arios aislada(ente (s d*iles& y a%ora el poder de estos
unidos constituir el derec%o en oposici.n a la 'iolencia del ?nico. Ce(os
pues& que el derec%o no es sino el poder de una co(unidad. Pero no se
ol'ide que toda'+a sigue siendo una 'iolencia dispuesta a e)ercerse y
preparada para dirigirse contra cualquier indi'iduo que se le oponga;
tra*a)a con los (is(os (edios& persigue los (is(os ,ines; la di,erencia
s.lo reside& real y e,ecti'a(ente& en que ya no es la 'iolencia de un
indi'iduo la que se i(pone& sino la de una co(unidad& la de un grupo (s
o (enos nu(eroso de indi'iduos (anco(unados en 'istas a un inters
co(partido. A%ora *ien& para que se consu(e ese paso de la 'iolencia al
nue'o derec%o es necesario que se cu(pla una condici.n psicol.gica. 9a
uni.n de los (uc%os& la unidad del grupo asociado tiene que ser
su,iciente(ente per(anente& duradera para alcan1ar los ,ines a los que
sir'e. /ada se %a*r+a conseguido si se ,or(ara puntual(ente s.lo a ,in de
co(*atir a un tipo e2cesi'a(ente poderoso y se dispersara tras su
do*lega(iento& pues el pr.2i(o que se creyera (s ,uerte aspirar+a de
nue'o a un i(perio 'iolento y el )uego se repetir+a inde,inida(ente. 9a
co(unidad #de Jerec%o$ de*e ser conser'ada de (anera per(anente& de*e
organi1arse& pro(ulgar decretos& pre'enir las su*le'aciones te(idas&
esta*lecer .rganos e)ecuti'os que 'elen por la o*ser'ancia de aquellos Bde
las leyesB y tengan a su cargo la e)ecuci.n de los actos de 'iolencia legales&
A
#/>$ Je (anera e2celente este argu(ento ,ue desarrollado *rillante(ente por Legel en su noci.n de
la dialctica entre el a(o y el escla'o. C,. LEPE9& +a %enomenologa del es!ritu$
Correspondencia entre S. Freud y A. Einstein Pgina 14 de 24
acordes al derec%o& en una suerte de (onopolio o,icial del uso de la ,uer1a.
En la ad(isi.n y el reconoci(iento de tal co(unidad de intereses y de su
ad(inistraci.n en grupo& se esta*lecen entre los (ie(*ros de ese grupo de
%o(*res unidos ciertos '+nculos a,ecti'os& senti(ientos co(unitarios&
incluso gregarios& y es en ellos ,unda(ental(ente en los que estri*a su
genuina ,ortale1a& su s.lido poder
H
.
Pienso que con esto ya est dado todo lo esencial: el 'enci(iento de
la 'iolencia -die UberHindung der EeHalt1 (ediante la trans,erencia del
poder -durc6 Ubertragung der 2ac6t1 a una unidad (ayor& que se
(antiene co%esionada por la1os a,ecti'os entre sus (ie(*ros. >odo lo
de(s que sucede despus son aplicaciones de detalle y repeticiones #de
esta ,.r(ula$. 9as circunstancias son si(ples y este estado de cosas no se
co(plica (ientras la co(unidad se co(pone s.lo de un n?(ero de
indi'iduos igual(ente ,uertes -einer An4a6l gleic6 starIer Indi"iduen1. 9as
leyes de esa asociaci.n deter(inan entonces la (edida en que el indi'iduo
de*e renunciar a la li*ertad personal de usar su ,uer1a co(o 'iolencia& a ,in
de que sea posi*le la con'i'encia segura. Pero se(e)ante estado de reposo
-Ru6e4ustand1 es conce*i*le s.lo en la teor+a; en la realidad& la situaci.n se
co(plica por el %ec%o de que la co(unidad real incluye #est ,or(ada por$
desde un principio ele(entos de poder desigual -"on An%ang an ungleic6
mVc6tige Elemente1& 'arones y (u)eres #que no go1an de los (is(os
pri'ilegios en las di,erentes culturas& donde la di,erencia real se traduce en
desigualdad social )errquica$& padres e %i)os& y pronto& a consecuencia de
guerras y so(eti(ientos& 'encedores y 'encidos& do(inantes y do(inados&
que se tras,or(an en a(os y escla'os. Entonces el derec%o de la
co(unidad se con'ierte en la e2presi.n de una desigual relaci.n y
distri*uci.n del poder que i(pera en su seno #con las consecuentes
desigualdades en cuanto al goce de los *ienes de la co(unidad$; las leyes
son %ec%as por los do(inadores y estn %ec%as para ellos& para *ene,iciar a
ese grupo do(inante& y son escasos los derec%os concedidos a los
so(etidos o las 'enta)as que les proporciona el Jerec%o al grupo
do(inado. A partir de a%+ e2istirn en la co(unidad dos ,uentes de
(o'i(iento en el derec%o -Rec6tsunru6e1
7
& y& en consecuencia& de la
posi*ilidad de su desarrollo en el esta*leci(iento de nue'as legislaciones.
Por un lado y general(ente en pri(er lugar& algunos indi'iduos entre los
a(os o do(inadores tratarn de eludir las restricciones de 'igencia general&
para ponerse por enci(a de las li(itaciones 'igentes& 'ale decir& para
regresar del i(perio del derec%o y de la ley co(?n al de la 'iolencia y de la
ley del (s ,uerte; por otro& en segundo lugar& los opri(idos tendern y se
H
#/>$ Freud desarrolla esta idea en su ;sicologa de los gru!os y anlisis del yo D1821cE en A$ 'ol.
SC===& p. H<B1<H.
7
#/>$ Freud opone en un lengua)e ,isicalista el estado de reposo y de ,i)e1a del Jerec%o y de las
nor(as legislati'as al estado de (o'i(iento inductor de ca(*ios en l y de nue'as leyes.
Correspondencia entre S. Freud y A. Einstein Pgina 1A de 24
e(pe3arn constante(ente en procurarse (s poder y querrn 'er
reconocido ese ,ortaleci(iento en esos ca(*ios en la ley #que estos %allen
eco en el Jerec%o co(?n$& es decir& para a'an1ar y de acuerdo con esa
tendencia progresar& contraria(ente& de un Jerec%o desigual a la igualdad
de derec%os. Esta ?lti(a corriente se 'uel'e particular(ente i(portante o
signi,icati'a cuando en el interior de la co(unidad so*re'ienen en e,ecto
despla1a(ientos en las relaciones de poder& co(o puede suceder a
consecuencia de 'ariados ,actores %ist.ricos. El derec%o puede entonces
adaptarse #adecuarse$ poco a poco a las nue'as relaciones de poder& o& lo
que es (s ,recuente& si la clase do(inante no est dispuesta a reconocer
ese ca(*io& se llega a la su*le'aci.n& a la guerra ci'il& es decir& a una
cancelaci.n transitoria te(poral del derec%o y a nue'as con,rontaciones
'iolentas tras cuyo desenlace pueden ceder su do(inio a la instituci.n de
un nue'o orden legal& de derec%o. Ade(s& %ay otra ,uente de e'oluci.n
del derec%o& que s.lo se e2teriori1a de (anera pac+,ica: es la de*ida al
desarrollo y la consiguiente trans,or(aci.n cultural de los (ie(*ros de la
colecti'idad; pero esta ?lti(a pertenece a un conte2to que s.lo (s tarde
podr to(arse en cuenta #'anse p. 1AB1H$.
Ce(os& pues& que aun dentro de una unidad de derec%o rigiendo una
(is(a colecti'idad no es posi*le e'itar #y %asta a%ora o*'ia(ente no %a
sido posi*le en el estado actual de la ci'ili1aci.n$ la tra(itaci.n 'iolenta de
los con,lictos de intereses. Pero las relaciones de (utua dependencia
deri'adas de las necesidades y ,ines co(unes& de rec+proca co(unidad que
produce la con'i'encia en un (is(o territorio son ,a'ora*les a la
ter(inaci.n rpida de tales luc%as& de (odo que *a)o esas condiciones
au(enta sin cesar la pro*a*ilidad de que se recurra a (edios no 'iolentos y
a soluciones pac+,icas para resol'er los con,lictos ine'ita*les de intereses
contrapuestos. Sin e(*argo& un 'ista1o a la Listoria de la %u(anidad -ein
7licI in die 2ensc66eitsgesc6ic6te1 nos (uestra una serie continuada de
con,lictos entre un grupo social y otro u otros& entre unidades (ayores y
(enores& entre asociaciones o grupos sociales& ciudades& (unicipios&
co(arcas& lina)es& pue*los& naciones& reinos; con,lictos que casi in'aria*le
y ,inal(ente sie(pre se deciden (ediante la con,rontaci.n 'iolenta en
(enor o (ayor grado& decididos por la con,rontaci.n *lica de las
respecti'as ,uer1as. >ales guerras dese(*ocan en el pilla)e o en el
so(eti(iento co(pleto& la conquista de una de las partes contendientes. /o
es posi*le ,or(ular un )uicio unitario que englo*e todas esas guerras de
conquista. Algunas -2anc6e1& co(o las de los (ongoles y turcos& s.lo
lle'aron a cala(idades y no aportaron sino desgracia; otras& por el
contrario& contri*uyeron a la trans,or(aci.n de 'iolencia en derec%o& pues
produ)eron unidades (ayores dentro de las cuales cesa*a la posi*ilidad de
e(plear la 'iolencia y un nue'o orden legal 1an)a*a los con,lictos. As+& las
conquistas ro(anas tra)eron la preciosa !aF romana para los pue*los del
Correspondencia entre S. Freud y A. Einstein Pgina 1H de 24
4editerrneo. El gusto de los reyes ,ranceses por la e2pansi.n cre. una
Francia pr.spera y ,loreciente& pac+,ica(ente unida. Entonces& por
parad.)ico que pare1ca& tal 'e1 %a*r+a que ad(itir que la guerra no sie(pre
es un (edio inadecuado para resta*lecer la an%elada pa1 "eterna-& ya que
es capa1 de crear aquellas unidades (ayores dentro de las cuales un ,uerte
poder central %ar+a i(posi*le ulteriores guerras en su seno. Pero& en
realidad& la guerra no sir'e para este ,in& pues los resultados de la conquista
no suelen ser duraderos; las unidades de reciente creaci.n 'uel'en a
di'idirse y ,rag(entarse )usta(ente a causa de la escasa co%erencia y
co%esi.n que co(porta una uni.n ,or1ada de las partes unidas por la ,uer1a
de la 'iolencia e)ercida por aquel poder central. Ade(s& %asta %oy la
conquista s.lo %a podido crear uniones parciales& inco(pletas& si *ien de
(ayor e2tensi.n que en el pasado& cuyos con,lictos internos ta(*in (s
e2tensos suscitaron& suscitan y& sin duda suscitarn (s que nunca la
resoluci.n 'iolenta. As+& la consecuencia de toda esa to1ude1 *lica s.lo %a
sido que la %u(anidad per(ute nu(erosas guerras peque3as e incesantes
por grandes guerras& in,recuentes& pero tanto (s de'astadoras
6
.
Aplicado esto a nuestro presente& se llega al (is(o resultado que
usted alcan1. por un ca(ino (s corto. Kna pre'enci.n segura de las
guerras s.lo es posi*le si los %o(*res se !onen realmente de acuerdo en la
instituci.n de un poder central reconocido de este (odo y pri'ati'o de la
'iolencia& al cual se delegar+a la atenci.n y resoluci.n de todos los
con,lictos de intereses. E'idente(ente esta ,or(ulaci.n co(porta dos
condiciones necesarias: D1E la creaci.n e,ecti'a de una instancia superior de
esa +ndole y D2E que se le otorgue #lo cual no quiere decir que tenga
e,ecti'a(ente en todos los casos de con,licto& Freud est %a*lando de
condiciones necesarias& no de condiciones su,icientes$ el poder su,iciente
para la consecuci.n e,ica1 del ,in que se pretende con su instauraci.n. Je
nada 'aldr+a una cosa sin la otra& cualquiera de las dos por si sola ser+a
su,iciente. A%ora *ien& la 9iga de las /aciones ,ue conce*ida y proyectada
co(o una instancia de este orden #es decir& cu(plir+a aparente(ente la
condici.n 1$& pero la otra condici.n #la condici.n 2$ no %a sido cu(plida&
pues ella no tiene un poder aut.no(o y s.lo puede reci*irlo si los
(ie(*ros de la nue'a uni.n& los di,erentes Estados& se lo traspasan
#con,ieren$ real(ente. O& por el (o(ento parece %a*er pocas perspecti'as
6
#/>$ >ngase en cuanta que estas pala*ras estn escritas en 18<2 es decir unos cuantos a3os antes de
la Segunda Puerra (undial. Por otra parte& Freud en esa lucide1 casi pro,tica& aunque en realidad
producto de una l.gica i(placa*le& no pudo pre'er e2pl+cita(ente un tercer resultado el que nos o,rece
esa suerte de terroris(o uni'ersal actual& donde co(o se %a dic%o el ene(igo es di,uso. E,ecti'a(ente& si
la unidad socioBpol+tica! es (undial& glo*al& y el poder central es e)ercido por la ,uer1a de la 'iolencia de
un grupo do(inante identi,icado en este caso con los intereses del gran capital& entonces ca*e esperar que
el con,licto interior se instale de (anera e2tensa en el seno de esa unidad (2i(a y que eso d lugar a la
proli,eraci.n de grupos antisiste(a para cuyo control y contenci.n sern necesarios cada 'e1 (ayores
(edios represi'os con la consiguiente (er(a de li*ertades glo*ales asi(is(o. Acaso la situaci.n actual
no se apro2i(a a ese estado de cosas en ciernes
Correspondencia entre S. Freud y A. Einstein Pgina 17 de 24
de que ello ocurra. Con todo& se )u1gar+a err.nea(ente la instituci.n de la
9iga de las /aciones si al (enos no se reconociera que esta(os ante un
ensayo pocas 'eces e(prendido en la Listoria de la %u(anidad Bo nunca
%ec%o antes en esa escalaB. Se trata de un intento de conquistar la autoridad
Bes decir& el poder de in,luir perentoria(enteB& que %a*itual(ente descansa
en la posesi.n e,ecti'a del poder& (ediante la in'ocaci.n de deter(inadas
actitudes ideal(ente con'enientes. Le(os puesto de (ani,iesto que una
co(unidad %u(ana se (antiene unida o co%esionada gracias a dos
,actores: la presi.n de la 'iolencia -der WHang der EeHalt1 y los la1os
a,ecti'os -die Ee%Xlsbindungen1 Btcnica(ente se los lla(a
identi,icacionesB entre sus (ie(*ros. Si ,alta uno de esos ,actores& es
posi*le que el otro (antenga la co(unidad. Jesde luego& las ideas s.lo
alcan1an predica(ento cuando e2presan i(portantes intereses co(unes a
todos los (ie(*ros de la co(unidad. Ca*e preguntarse entonces por su
,uer1a. 9a Listoria nos ense3a que pudieron e)ercer& en e,ecto& una
considera*le in,luencia. Por e)e(plo& la idea pan%elnica& la consciencia de
ser superiores a los *r*aros 'ecinos& que %all. una e2presi.n tan poderosa
en las an,iction+as& en los orculos y en las oli(p+adas& ,ue su,iciente(ente
,uerte co(o para sua'i1ar las costu(*res guerreras entre los griegos& pero
e'idente(ente no ,ue capa1 de i(pedir disputas *licas entre las distintas
partes constituti'as de la unidad del pue*lo griego y ni siquiera para e'itar
que una ciudad o una con,ederaci.n de ciudades se aliara con el poderoso
ene(igo persa en detri(ento o per)uicio de otra ciudad ri'al. >a(poco el
senti(iento de co(unidad en el cristianis(o& sin duda alguna cierta(ente
*astante poderoso& logr. e'itar que peque3as y grandes ciudades y Estados
cristianos del Fenaci(iento se procuraran la ayuda del Sultn en las
guerras que li*ra*an entre ellas. O por lo de(s& en nuestra poca no e2iste
una idea a la que pudiera con,erirse se(e)ante autoridad uni,icadora. Es
%arto e'idente que los ideales nacionales que %oy i(peran en los pue*los
los es,uer1an a una acci.n contraria. Ciertas personas predicen que s.lo el
triun,o uni'ersal de la ideolog+a *olc%e'ique podr+a poner ,in a las guerras&
pero en todo caso esta(os %oy a?n (uy le)os de esa (eta y qui1 eso s.lo
se conseguir+a tras espantosas guerras ci'iles. Parece& pues& por
consiguiente que el intento de sustituir el poder real por el poder de las
ideas est %oy por %oy condenado al ,racaso. O se yerra en la cuenta si no
se considera que el derec%o ,ue en su origen 'iolencia *ruta y que toda'+a
no puede prescindir de apoyarse en la 'iolencia y lle'a sus %uellas.
A%ora puedo pasar a co(entar otra de sus tesis. Ksted se aso(*ra de
que resulte tan ,cil entusias(ar a los %o(*res con la guerra y& con)etura
que algo de*e de (o'erlos& una pulsi.n a odiar y aniquilar& que o*re en
ellos ,acilitando esta disposici.n. >a(*in en esto de*o (ani,estarle (i
total acuerdo. Cree(os en la e2istencia de una pulsi.n de esa +ndole y
Correspondencia entre S. Freud y A. Einstein Pgina 16 de 24
precisa(ente en los ?lti(os a3os nos %e(os e(pe3ado en estudiar sus
(ani,estaciones y e2teriori1aciones. Per(+ta(e e2ponerle& con este
(oti'o& una parte de la teor+a de las pulsiones a la que %e(os llegado en el
psicoanlisis tras (uc%os tanteos y 'acilaciones
8
.
Supone(os que las pulsiones del ser %u(ano son s.lo de dos clases:
aquellas que tienden a conser'ar y reunir Blas lla(a(os er.ticas&
e2acta(ente en el sentido de Eros en El banquete de Plat.n& o se2uales&
a(pliando as+ deli*erada(ente el concepto popular de se2ualidadB& y otras
que tienden a destruir y (atar; a estas ?lti(as las reuni(os *a)o el t+tulo de
pulsi.n de agresi.n o de destrucci.n -Aggressionstrieb oder
DestruItionstrieb1. Co(o usted 'e& no es sino la trans,iguraci.n te.rica de
la uni'ersal(ente conocida oposici.n entre a(or y odio& qui1 relacionada
pri(ordial(ente con aquella otra polaridad entre atracci.n y repulsi.n& que
dese(pe3a un papel tan i(portante en su ca(po cient+,ico. A%ora
per(+ta(e que no introdu1ca de(asiado rpido las 'aloraciones de lo
*ueno! y de lo (alo!. Cada una de estas pulsiones es tan indispensa*le
co(o la otra& y de su acci.n con)ugada y antag.nica surgen los ,en.(enos
de la 'ida. Parece que nunca una pulsi.n perteneciente a una de esas clases
puede actuar aislada; sie(pre est ligada Yco(o deci(os nosotros: aleada
-legiert1B con cierto (onto de la otra parte& que (odi,ica su (eta o en
ciertas circunstancias es condici.n indispensa*le para que esta (eta pueda
alcan1arse. As+& la pulsi.n de autoconser'aci.n es sin duda de naturale1a
er.tica& pero )usta(ente ella necesita disponer de la agresi.n para conseguir
su prop.sito. Anloga(ente& la pulsi.n de a(or dirigida a o*)etos requiere
un co(ple(ento de pulsi.n de apodera(iento -7emVc6tigungstrieb1 para
lograr poseer a su o*)eto. 9a di,icultad de aislar a(*as 'ariedades de
pulsi.n en sus (ani,estaciones es lo que por tanto tie(po nos i(pidi.
discernirlas.
Si usted quiere dar con(igo otro paso le dir que las acciones
%u(anas per(iten entre'er a?n una co(plicaci.n de otra +ndole. Far+si(a
'e1 la acci.n es o*ra de una ?nica (oci.n pulsional& que ya en s+ y por s+
de*e estar co(puesta de Eros y destrucci.n. En general con,luyen para
posi*ilitar la acci.n 'arios (oti'os estructurados de esa (is(a (anera. Oa
lo sa*+a uno de sus colegas& un pro,esor P. C%. 9ic%ten*erg
1I
& quien en
8
#/>$ Freud desarroll. su teor+a de la pulsi.n de (uerte desde su escrito so*re 2s all del !rinci!io
del !lacer D182IgE& en A$ 'ol. SC===& p. 1BH1.
1I
#/>$ 'eor( C)ristop) *+C,-E./E0' (11#221199)
Cient+,ico y escritor ale(n. Fue pro,esor de ,+sica en la uni'ersidad de Potinga a partir de 17H8.
Conocido ,unda(ental(ente por sus A%orismos di,undidos en los PZttinger >asc%enRalender!&
al(anaque de cuya pu*licaci.n se ocup. a partir de 1776& %acen de 9. uno de los escritores (s
originales de la literatura ale(ana. Ji'ertidas y pro,undas son ta(*in las *artas desde Inglaterra que
nacieron& al igual que la Ilustracin !articulari4ada de los grabados de Bogart6 de dos 'ia)es a
=nglaterra D177I y 1774B7AE. 9as pginas de a,oris(os de 9. surgen de (oti'os ideol.gicos& de
consideraciones psicol.gicas y de su inagota*le curiosidad por las costu(*res y las ,or(as sociales. 9. se
opuso radical(ente a la superstici.n religiosa& a los tradicionalistas y a los con,or(istas& pero ta(*in a
Correspondencia entre S. Freud y A. Einstein Pgina 18 de 24
tie(pos de nuestros clsicos ense3a*a ,+sica en Potinga; pero acaso ,ue
(s i(portante co(o psic.logo que co(o ,+sico. =n'ent. la Fosa de los
4oti'os al decir: "9os (.'iles -7eHegungsgrXnde1 por los que uno %ace
algo podr+an ordenarse& pues& co(o los <2 ru(*os de la Fosa de los
Cientos& y sus no(*res& ,or(arse de (odo se(e)ante; por e)e(plo& panB
panB,a(a! o ,a(aB,a(aBpan!-. Entonces& cuando los %o(*res son
e2%ortados a la guerra& puede que en ellos responda a,ir(ati'a(ente a ese
lla(ado toda una serie de (oti'os& no*les y 'ulgares& de aquellos que se
suelen ocultar y que se callan& y de aquellos que no %ay reparo en e2presar
en 'o1 alta. /o nos propone(os desnudarlos todos aqu+. Cierta(ente se
cuentan entre ellos el placer de agredir y destruir e innu(era*les crueldades
de la Listoria y de la 'ida cotidiana con,ir(an su e2istencia y su ,uer1a. El
entrela1a(iento de esas aspiraciones destructi'as con otras& er.ticas e
ideales& ,acilita& por supuesto& su satis,acci.n. 4uc%as 'eces& cuando nos
entera(os de los %ec%os crueles de la Listoria& tene(os la i(presi.n de
que los (oti'os ideales #las di,erentes ideolog+as religiosas& pol+ticas o
sociales$ s.lo sir'ieron de prete2to a las apetencias destructi'as -den
destruIti"en EelXsten1; y otras 'eces& por e)e(plo ante las crueldades de la
Santa =nquisici.n& nos parece co(o si los (oti'os ideales %u*ieran
predo(inado en la consciencia& aportndoles los destructi'os un re,uer1o
inconsciente. A(*as cosas son posi*les.
>e(o a*usar de su inters& que se dirige propia(ente al (oti'o
prctico de la pre'enci.n de las guerras y no a nuestras teor+as& co(o si
estas ?lti(as pudieran soslayarse ante la urgencia de el inters pri(ordial.
A pesar de ello pienso que 'aldr+a la pena detenerse toda'+a un instante en
nuestra pulsi.n de destrucci.n& en (odo alguno apreciada en toda su
signi,icati'idad e i(portancia. Pues *ien& con alg?n (onto de especulaci.n
%e(os llegado a la concepci.n de que ella tra*a)a dentro de todo ser 'i'o y
aca*a por producir su desco(posici.n y reconducir la 'ida al estado de la
(ateria inani(ada. 4erecer+a con toda seriedad el no(*re de una pulsi.n
de (uerte& (ientras que las pulsiones er.ticas representan -re!rVsentieren1
las tendencias a la prosecuci.n de la 'ida. 9a pulsi.n de (uerte se
con'ierte en pulsi.n de destrucci.n cuando es dirigida %acia a,uera& %acia
los o*)etos& con ayuda de .rganos particulares. El ser 'i'o preser'a su
propia 'ida destruyendo la a)ena -Das +ebeHesen beHa6rt so4usagen sein
eigenes +eben dadurc6 dass es %remdes 4erstYrt1& por as+ decirlo. E(pero&
una porci.n de la pulsi.n de (uerte per(anece acti'a en el interior del ser
'i'o& y %e(os intentado e2plicar toda una serie de ,en.(enos nor(ales y
patol.gicos (ediante esta interiori1aci.n de la pulsi.n destructi'a. O %asta
%e(os co(etido la %ere)+a de e2plicar la gnesis de nuestra conciencia
(oral por esa 'uelta de la agresi.n %acia adentro. Co(o usted %a*r de
ad'ertir& en (odo alguno ser inocuo que ese proceso adquiera una
los culti'adores de la sensi*ilidad!& los ).'enes StXrmer prerro(nticos.
Correspondencia entre S. Freud y A. Einstein Pgina 2I de 24
e2cesi'a (agnitud; ello es directa(ente noci'o para la salud propia& en
tanto que la 'uelta de esas ,uer1as pulsionales %acia la destrucci.n en el
(undo e2terior ali'ia al ser 'i'o y no puede (enos que e)ercer un e,ecto
*en,ico so*re l& a costa natural(ente del agredido o destruido. Sir'a esto
co(o e2cusa *iol.gica de todas las aspiraciones (alignas& odiosas y
peligrosas contra las que luc%a(os. Es preciso ad(itir que estn (s
pr.2i(as a la /aturale1a que nuestra resistencia a ellas& para la cual
de*e(os %allar toda'+a una e2plicaci.n. Acaso tenga usted la i(presi.n de
que nuestras teor+as constituyen una suerte de (itolog+a& y& por cierto una
(itolog+a no de(asiado alegre. Pero& acaso no dese(*oca toda ciencia
natural en una (itolog+a de esta +ndole 9es 'a a ustedes de otro (odo en
la ,+sica %oy
Je lo anterior e2trae(os esta conclusi.n para nuestros ,ines
in(ediatos: /os parece con pocas pro*a*ilidades de 2ito sino in?til el
prop.sito de eli(inar las tendencias agresi'as de los %o(*res. Jicen que
en co(arcas dic%osas de la >ierra& donde la /aturale1a *rinda con
prodigalidad al %o(*re todo cuanto le %ace ,alta para la satis,acci.n de sus
necesidades& e2isten tri*us cuya 'ida transcurre pac+,ica(ente y entre los
cuales se desconoce la opresi.n y la agresi.n. 4e resulta cierta(ente di,+cil
creerlo& y (e gustar+a a'eriguar (s acerca de esos seres dic%osos.
>a(*in los *olc%e'iques esperan& natural(ente en un ,uturo al parecer no
de(asiado pr.2i(o& %acer desaparecer la agresi.n entre los %o(*res
asegurndoles la satis,acci.n de sus necesidades (ateriales y& en lo de(s&
esta*leciendo la igualdad entre los (ie(*ros de la co(unidad. Si eso
pudiera conseguirse real(ente tal 'e1& pero (e parece que tan s.lo es un
ideal i(aginado. Por (i parte lo considero una *ella ilusi.n. Por el
(o(ento ponen el (2i(o cuidado en su ar(a(ento y el gasto (ilitar se
lle'a una *uena parte de su presupuesto& y (antienen unidos a sus
partidarios& en *uena (edida gracias a una creencia ideal proyectada en el
,uturo y so*retodo al ,o(ento del odio contra un ene(igo e2tran)ero que
sin duda sie(pre est a%+ dispuesto a ,astidiar su *iena'enturada sociedad
en construcci.n. Es claro que& co(o usted (is(o puntuali1a& no se trata de
eli(inar por co(pleto las tendencias agresi'as %u(anas; sino de intentar
reconducirlas o des'iarlas lo su,iciente para que no de*an encontrar su
e2presi.n en la guerra.
Pues *ien si parti(os de nuestra doctrina (itol.gica de las pulsiones
pode(os %allar ,cil(ente una ,.r(ula so*re las '+as indirectas para
co(*atir la guerra. Si la disposici.n a la guerra se produce por un
des*orda(iento de la pulsi.n de destrucci.n& lo natural ser apelar a su
contraria& el Eros. >odo cuanto esta*le1ca la1os a,ecti'os entre los %o(*res
no podr (enos que actuar co(o un ant+doto contra la guerra. >ales la1os
pueden ser de dos clases. D1E En pri(er lugar& '+nculos co(o los que se
Correspondencia entre S. Freud y A. Einstein Pgina 21 de 24
tienen con un o*)eto de a(or& aunque despro'istos de ,ines se2uales. El
psicoanlisis no tiene porqu a'ergon1arse de %a*lar aqu+ de a(or& pues la
religi.n dice lo propio: "A(a al pr.)i(o co(o a ti (is(o-. A%ora *ien&
esto es ,cil de decir& ,cil de pedir& pero (uc%o nos te(e(os de que sea
*astante di,+cil de cu(plir& y so*re todo cuando ese pr.)i(o no es
precisa(ente co(o uno (is(o
11
. O es que la otra clase de la1o a,ecti'o D2E
es el que se produce por identi,icaci.n. >odo lo que esta*le1ca i(portantes
relaciones de co(unidad #intereses co(unes$ entre los %o(*res pro'ocar
esos senti(ientos co(partidos& esas identi,icaciones. O so*re ellas
descansa en *uena parte la estructura de la sociedad %u(ana.
Kna que)a suya so*re el a*uso de la autoridad (e indica un segundo
ru(*o para la luc%a indirecta contra la inclinaci.n *lica. Es parte de la
desigualdad innata #es decir& no sociocultural$& irre(edia*le co(o tal& y&
por consiguiente no eli(ina*le& entre los seres %u(anos que se di'idan en
conductores -in FX6rer1 y conducidos -in Ab6Vngige1. Estos ?lti(os
constituyen la in(ensa (ayor+a& necesitan de una autoridad que to(e por
ellos decisiones que ellos (is(os no podr+an o sa*r+an to(ar y a las cuales
las (s de las 'eces se so(etern incondicional(ente. En este punto %a*r+a
que inter'enir y de*er+a ponerse (ayor cuidado que %asta a%ora en la
educaci.n de un esta(ento superior de %o(*res de pensa(iento aut.no(o
-um eine ,bersc6ic6t selbstVndig denIender1& que no puedan ser
corro(pidos y luc%en por la 'erdad& so*re quienes recaer+a la direcci.n de
las (asas %eter.no(as. /o es preciso de(ostrar que los a*usos de poder
del Estado -StaatsgeHalt1 y la corrupci.n de sus dirigentes as+ co(o la
censura de pensa(iento o directa o indirecta(ente la pro%i*ici.n de pensar
decretada por la =glesia #o las =glesias e instituciones que tienen sus
(aestros y doctores que piensan por usted$ no ,a'orecen una generaci.n
as+. 9o ideal ser+a& desde luego& una co(unidad de %o(*res que %u*ieran
so(etido su 'ida pulsional e i(pulsi'a a los )uicios de la ra1.n y sus
dictados. /inguna otra cosa ser+a capa1 de producir una uni.n (s s.lida y
,unda(entada entre los %o(*res& y ello aun renunciando a los la1os
a,ecti'os entre ellos ya sea por real(ente ine2istentes o prctica(ente
incon'enientes
12
. Pero una 'e1 (s una esperan1a tal es con (uc%+si(a
pro*a*ilidad una esperan1a ut.pica. Xtras '+as para e'itar indirecta(ente la
guerra pueden parecer cierta(ente (s ,cil(ente transita*les& pero
ta(poco pro(eten un 2ito rpido& pues no parece de(asiado ,cil pensar
en (olinos que (uelen tan lenta(ente que uno sin duda se (orir de
%a(*re antes de tener %arina.
11
Freud nos descu*re la tra(pa del signi,icante en ese i(perati'o que se torna as+ en una redundancia:
a(a al que ya a(as porque lo crees co(o t?!. Case el e2a(en (s pro,undi1ado de esta di,icultad en
El malestar en la cultura D18<IaE& A$ SS=& p. 1IH ss.
12
Algunas o*ser'aciones al respecto pueden leerse en la lecci.n <A de las Nue"as lecciones
introductorias al !sicoanlisis D18<<aE& A$ SS==& p. 1A6.
Correspondencia entre S. Freud y A. Einstein Pgina 22 de 24
Co(o usted 'e& no es (uc%o lo que se logra cuando se pide conse)o
so*re tareas prcticas urgentes al despistado te.rico ale)ado del (undo y de
la 'ida social. >al 'e1 esa prisa por concluir sea el producto de una
precipitaci.n que no quiere pensar de(asiado porque si as+ lo %iciera
perder+a la esperan1a de soluci.n y su acci.n carecer+a de sentido&
corrindose el peligro de que nadie (o'er+a un dedo. As+ que lo (e)or es
a,anarse en cada caso por en,rentar el peligro con los (edios que se tienen
a (ano y co(o *uena(ente se pueda. Sin e(*argo& (e gustar+a tratar
toda'+a un pro*le(a que usted no plantea en su carta y que (e interesa
particular(ente: Por qu nos indigna(os y su*le'a(os tanto contra la
guerra& usted y yo y tantos otros Por qu no la ad(iti(os co(o una (s&
y no %ay pocas& de las tantas penosas y dolorosas (iserias y cala(idades de
la 'ida Es que eso es lo natural& ella parece acorde a la naturale1a&
cierta(ente le)os del para+so so3ado& *ien ,undada *iol.gica(ente y apenas
e'ita*le en la prctica. Por qu nos cuesta tanto partir de& y en,rentar las
cosas co(o son /o se indigne usted de la iron+a de (i planteo y de (is
preguntas. >ratndose de una indagaci.n co(o esta& acaso sea l+cito
ponerse la (scara de una superioridad que uno no posee real(ente. 9a
respuesta ser+a: porque todo %o(*re tiene derec%o a la 'ida& a su propia
'ida; porque la guerra destruye 'idas %u(anas pro(etedoras y llenas de
esperan1as; porque coloca al indi'iduo en situaciones que %ieren su
dignidad y son denigrantes; porque lo o*liga a (atar a otros& cosa que l no
quiere; porque destruye preciosos 'alores (ateriales& productos del tra*a)o
%u(ano& y tantas cosas (s. Ade(s& la guerra en su ,or(a actual ya no
o,rece oportunidad alguna para cu(plir el 'ie)o ideal %eroico& y de*ido al
per,ecciona(iento de los (edios de destrucci.n (asi'a una guerra ,utura
signi,icar+a el e2ter(inio no s.lo de uno de los contendientes sino de
a(*os. >odo eso es cierto& Tquin podr+a negarloU y parece tan indiscuti*le
que s.lo ca*e aso(*rarse al o*ser'ar que las guerras contin?an y que
toda'+a no %an sido ,ir(e(ente condenadas por un con'enio uni'ersal
entre los %o(*res. Sin e(*argo& a pesar de lo con'incente de esos
argu(entos& toda'+a se pueden poner en entredic%o algunos de estos
puntos. Es discuti*le que la co(unidad no de*a tener ta(*in un derec%o
so*re la 'ida de ciertos indi'iduos; por otra parte& no es posi*le condenar
todas las clases de guerra por igual; (ientras e2istan reinos y naciones
dispuestos a la aniquilaci.n despiadada de otros& estos tienen que estar
preparados para de,enderse y& por consiguiente ar(ados para la guerra si
quieren su*sistir. Pero pase(os con rapide1 so*re todo eso& pues no es la
discusi.n a que usted (e %a in'itado. Apunto a algo di,erente: creo que la
principal ra1.n por la cual nos su*le'a(os contra la guerra es que no
pode(os %acer otra cosa #por nuestra i(potencia o i(posi*ilidad de %acer
otra cosa$. So(os paci,istas porque nos 'e(os o*ligados a serlo por
Correspondencia entre S. Freud y A. Einstein Pgina 2< de 24
ra1ones orgnicas. Entonces nos resulta ,cil )usti,icar nuestra actitud
(ediante argu(entos intelectuales.
Esto no se co(prende& claro est& sin e2plicaci.n. Xpino lo
siguiente: Jesde pocas in(e(oriales se desen'uel'e en la %u(anidad el
proceso del desarrollo de la cultura. DS que otros pre,ieren lla(arla
"ci'ili1aci.n-
1<
.E A este proceso de*e(os lo (e)or que %e(os logrado y
que %e(os llegado a ser y& por cierto& ta(*in una *uena parte de aquello a
ra+1 de lo cual nos que)a(os. Sus causas y or+genes son oscuros& su
desenlace incierto& algunos de sus caracteres (uy 'isi*les. Acaso lle'e a la
e2tinci.n de la especie %u(ana& pues in%i*e y per)udica la ,unci.n se2ual
en (s de una (anera& y ya %oy las ra1as incultas y las capas retrasadas de
la po*laci.n se (ultiplican con (ayor rapide1 que las de ele'ada cultura.
[ui1s este proceso sea co(para*le con la do(esticaci.n de ciertas
especies ani(ales; sin duda conlle'a alteraciones corporales; pero el
desarrollo de la cultura co(o un proceso orgnico de esa +ndole no %a
pasado a ser toda'+a una representaci.n ,a(iliar. 9as alteraciones ps+quicas
no sie(pre desea*les so*re'enidas con el proceso cultural son lla(ati'as e
indu*ita*les. Consisten en un progresi'o despla1a(iento de los ,ines
pulsionales y en una creciente li(itaci.n de las (ociones pulsionales.
Sensaciones que eran placenteras para nuestros ancestros se %an 'uelto para
nosotros indi,erentes o aun desagrada*les y %asta insoporta*les; la
(odi,icaci.n de nuestras e2igencias ideales ticas y estticas parecen tener
un ,unda(ento orgnico. Entre los caracteres psicol.gicos de la cultura&
dos parecen ser los (s i(portantes: el ,ortaleci(iento del intelecto& que
e(pie1a a go*ernar a la 'ida pulsional& y la interiori1aci.n de las
tendencias agresi'as& con todas sus consecuencias 'enta)osas y peligrosas.
A%ora *ien& las actitudes ps+quicas que se nos i(ponen cada d+a (s por el
proceso de la cultura son contradic%as de la (anera (s ,lagrante y
'iolenta por la guerra& y por eso nos 'e(os precisados a su*le'arnos contra
ella& lisa y llana(ente no la soporta(os (s& esta(os %artos de guerras. 9a
nuestra no es una (era a'ersi.n intelectual y a,ecti'a& sino que en nosotros&
los paci,istas& se re'uel'e una intolerancia constitucional& una idiosincrasia
e2tre(a& por as+ decirlo. O %asta parece que el re*a)a(iento esttico
i(pl+cito en la guerra contri*uye a nuestra re*eli.n en grado no (enor que
sus crueldades.
Cunto tie(po tendre(os que esperar %asta que los otros ta(*in
se 'uel'an paci,istas Sin duda no es posi*le decirlo& pero qui1 ,inal(ente
no sea una esperan1a ut.pica que la in,luencia de esos dos ,actores Bel de la
actitud cultural y el de la )usti,icada angustia ante los e,ectos de una guerra
,uturaB& %aya de poner ,in a las guerras en una poca no le)ana y antes de
que la %u(anidad desapare1ca de la >ierra co(o se e2tinguieron en una
poca deter(inada ciertas especies en otro tie(po do(inantes. Por qu
1<
Case en El !or"enir de una ilusin D1827cE& A$ SS=& p. H& el co(entario de Freud al respecto.
Correspondencia entre S. Freud y A. Einstein Pgina 24 de 24
ca(inos o rodeos se logre tal 'e1 este ,in no pode(os colegirlo. Por a%ora
s.lo pode(os decirnos: todo lo que pro(ue'a el desarrollo de una cultura
que no se ,unde en la represi.n pulsional sino en una educaci.n racional de
lo pulsional tra*a)a ta(*in contra la guerra.
9o saludo a usted cordial(ente& y le pido disculpas si (i e2posici.n lo %a
de,raudado y espera*a otra cosa de (+.
Suyo
Sigmund Freud