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NEGACIN DEL RECONOCIMIENTO SOCIAL DE LA TEORA DEL RECONOCIMIENTO A LA

SOCIOLOGA DEL DESPRECIO


Benno Herzog Departamento de Sociologa y Antropologa Social - Universidad de Valencia
Benno.herzog@uv.es

La obra del director del Instituto de Investigacin Social de Francfort, Axel Honneth, es
conocida mundialmente como Teora del Reconocimiento. El punto de partida de su anlisis
sobre el potencial normativo de la realidad social, es decir, el lugar desde el cual la sociedad
existente puede ser criticada y empujada hacia un proceso de emancipacin, est vinculado
con sensaciones afectivas de desprecio. Con este desplazamiento, Honneth quiere superar lo
que llama el dficit sociolgico de la Teora de la Accin Comunicativa de su maestro
Habermas (1981a). No obstante, tambin en esta teora de la negacin del reconocimiento o
Teora del Desprecio - como deberamos denominar consecuentemente a la obra de
Honneth - se puede constatar un dficit sociolgico. Esto es, existen, problemas conceptuales
al observar y analizar sensaciones de desprecio y convertirlas en exigencias positivas de
reconocimiento social. La nocin habermasiana de discurso parece inadecuada para observar
las heridas del desprecio no verbalizado o no verbalizable en el espacio pblico. En la nocin
foucaultiana de discurso, por el contrario, la sociologa reconoce una herramienta
prometedora para analizar ms all de lo dicho y para preguntar por las condiciones y reglas
de su surgimiento. La combinacin de la Teora del Desprecio con la teora del discurso puede
ser una posibilidad para superar el dficit sociolgico de la propuesta actual de Honneth.
El objetivo del presente trabajo es mostrar las posibilidades tericas y empricas que resultan
de la superacin del dficit sociolgico de la teora del desprecio, con la teora del discurso.
Hemos denominado este enfoque la sociologa del desprecio.
Para ello, desplegaremos en la primera parte la teora del desprecio de Axel Honneth y el
dficit sociolgico de su enfoque. En segundo lugar presentaremos nuestra propuesta de una
sociologa del desprecio capaz de superar este dficit con la ayuda de la teora del discurso.
Finalmente ejemplificaremos el uso prctico de nuestra propuesta. Para ello utilizaremos
reflexiones de una investigacin cualitativa reciente sobre planes de emigracin de jvenes
estudiantes de postgrado frente a la situacin actual de crisis. Mostraremos cmo podemos
encontrar en las experiencias de aquellos jvenes sensaciones de desprecio social muy
diversas que nos pueden ayudar desarrollar una crtica normativa del actual orden social.
Veremos cmo la sociologa del desprecio nos puede ayudar a distinguir diferentes momentos
en la negacin del reconocimiento, relacionados con distintas esferas sociales. Presentaremos
algunos de estos mecanismos de exclusin discursiva que comienzan ya antes del proceso de
verbalizacin del desprecio y que no siempre se manifiestan fcilmente.

I El dficit sociolgico de la teora del reconocimiento

La obra de Axel Honneth est caracterizada por el intento de superar lo que ya su maestro
Habermas identific como un callejn sin salida: el giro negativista de la Teora Crtica de
Horkheimer y Adorno. Segn stos, el alineamiento del proletariado con el fascismo y la
barbarie en el centro de Europa minaron toda idea de que la clase trabajadora pudiera ser
portadora privilegiada de cambios sociales emancipatorios y de que esta clase fuera capaz de
romper con el mundo totalmente administrado. Pero este cierre representara, segn
Habermas (y Honneth sigue a su maestro en esta crtica), un decisivo dficit sociolgico de la
Teora Crtica de la primera generacin de la Escuela de Frankfurt.
Sin embargo, para Honneth, la propuesta de la Teora de Accin Comunicativa de Habermas
(1981a) tampoco parece una solucin de este dficit sociolgico. Habermas, piensa Honneth,
parece ignorar las lecciones de Foucault sobre que el lenguaje, lejos de ser un instrumento
inocuo de entendimiento, ya se ve envuelto en s mismo en luchas de poder. Incluso antes de
la publicacin de su tesis, Honneth se enfrent abiertamente a su maestro: Mi suposicin es
que la teora social de Habermas est constituida de manera tal que tiene que ignorar
sistemticamente todas las formas de crtica social existentes que no sean reconocidas por el
espacio pblico poltico-hegemnico. (Honneth, 2011a). Aqu se vislumbran dos crticas a su
maestro: por un lado, la crtica del vanguardismo, segn la cual en el debate normativo slo se
tendran en cuenta a aquellos individuos que dispusieran de los recursos (lingsticos,
intelectuales, sociales) para usar un lenguaje en la esfera pblica que permita el
entendimiento. Todas las dems formas sociales que expresan un malestar quedaran sin llegar
a enunciarse argumentativamente en el espacio pblico quedaran fuera de la consideracin. Y
por otro lado, siguiendo a Foucault, se puede objetar que el espacio pblico est
preestructurado de una forma que influye fuertemente en la posibilidad de un libre
entendimiento. No es un campo neutral.
Honneth critica de la construccin terica de Habermas el hecho de que con su teora de la
accin comunicativa no pueda concebir el poder como un elemento constitutivo de todas las
relaciones sociales, sino como algo hasta cierto punto externo, sistmico, que coloniza el
mundo de vida. Para Honneth, el dualismo entre poder y mundo de vida tiene como
consecuencia que se pierda tanto la idea de la asimetra en los procesos de interaccin
comunicativa como la de la lucha social en la comunicacin mediatizada institucionalmente. El
discpulo de Habermas quiere mostrar ms bien que la integracin social se logra mediante la
creacin de instituciones normativas, como consecuencia de un proceso de comunicacin en
forma de entendimiento o lucha de grupos sociales. Planteado as el asunto, Honneth busca
una teora social que
a) perciba la realidad social en trminos de conflictos (latentes o manifiestos) que trasciendan la
situacin dada,
b) est anclada en experiencias normativas reales, incluyendo tambin aquellas experiencias
morales (universalizables) que no han llegado a pronunciarse o manifestarse en la esfera
pblica,
c) enfoque la capacidad de cada individuo de participar en las luchas sociales,
d) y perciba la integracin social y los poderes reales no como externos sino como resultado
institucionalizado normativamente de luchas sociales.

Desde la perspectiva de la obra posterior de Honneth, se puede interpretar la crtica que
elabora frente a Habermas como la justificacin de las premisas terico-comunicativas de su
propia argumentacin y como la ampliacin de la esfera de la accin comunicativa en la
vertiente de la lucha no verbal. Mediante la evaluacin de los grandes hitos tanto de la
filosofa social y de la sociologa en general como de la Teora Crtica en particular, Honneth
desarrolla su propia teora tomando prestados de Hegel los tres modos de reconocimiento
(amor, derecho y solidaridad), sin interpretarlos como haca el filsofo del s. XIX a partir de
un modelo de momentos histricos o estaciones, en los que la conflictividad interna de un
modo lleva a la emergencia de una nueva esfera social y, con ella, a la aparicin de un nuevo
modo de reconocimiento. Aunque esto podra parecer una desviacin de un modelo de
desarrollo mediante conflictos, la intencin de Honneth apunta justamente en la direccin
contraria: mediante la creacin de tres esferas autnomas (que, no obstante, se solapan en la
realidad), Honneth es capaz de mostrar las conflictividades internas en los tres mbitos sin que
una esfera reemplace a la otra. En este sentido Honneth muestra un potencial de desarrollo de
cada una de las esferas en, por ejemplo, la generalizacin que acaece en la esfera del derecho
o la individualizacin que se produce en el caso de la solidaridad. Este potencial de desarrollo
obtiene su carcter de conflicto por las exigencias no cumplidas que se desarrollan como
exigencias morales en cada uno de estas esferas:
Todas las luchas por el reconocimiento progresan a travs de una interpretacin de la
moral dialctica de lo universal y lo particular: siempre se puede apelar a favor de una
determinada diferencia relativa, aplicando un principio general de reconocimiento mutuo que
obligue normativamente a una expansin de las relaciones vigentes de reconocimiento.
(Honneth, en: Fraser & Honneth, 2006: 121).

Se puede observar cmo ya se hallan en esta breve cita todos los ingredientes para una
refundacin de la Teora Crtica: las luchas y con ellas el conflicto social, el progreso social y un
anclaje normativo vinculado con la expansin de la idea de reconocimiento. Este tipo de crtica
que Honneth defiende en lnea con la tradicin de la Escuela de Frankfurt podra denominarse
transcendencia intramundana (Fink-Eitel, 1993)
1
. Con este concepto se hace referencia a la
idea de que ya en la realidad existente hay fenmenos o experiencias morales que trascienden
a la sociedad dada y apuntan a una nueva forma de convivencia ms justa, esto es, fenmenos
ms acordes con la igualdad y la dignidad humana. Estas experiencias precientficas, que en el
marxismo son tpicamente aquellas adquiridas por el proletariado mediante el trabajo y su
enfrentamiento de clase, cumplen el papel de confirmar la teora. La lucha en este contexto no
tiene que ser entendida necesariamente en trminos de violencia manifiesta, sino como un
proceso real que permite transitar de una situacin social a otra. Por ello, el conflicto social no
es slo el conflicto de intereses entre grupos sociales, sino tambin la emergencia de la
tensin entre experiencias morales grupales que apuntan a la discrepancia entre una sociedad
con mayor justicia y la realidad social vigente. En este sentido, el trmino lucha, muchas
veces olvidado en la recepcin de su obra principal (vase a este respecto Herzog & Hernndez
2012) se refiere a todas aquellas acciones sociales que apuntan al mantenimiento o al cambio
de esta situacin en tensin, independientemente de si hay una intencionalidad explcita por
parte de los actores.
Ahora bien, cmo se desarrollan estas exigencias morales grupales en la prctica? sta sera
la pregunta que abrira el camino para las investigaciones empricas y para enmendar el dficit
sociolgico de la Teora Crtica precedente. Para responder a la cuestin planteada de tal
forma que la respuesta posibilite el anlisis sociolgico hay que recordar que Honneth, en la
tradicin de la trascendencia intramundana, quera vincular las exigencias morales con

1
En la misma lnea, Gregor Sauerwald (2008) habla de "universalismo contextualista".
realidades empricas. Por eso aade sus respectivas formas de desprecio a cada una de las
esferas de reconocimiento. As, la falta de reconocimiento emocional se expresara en maltrato
y la violacin de la integridad fsica, mientras que el desprecio cognitivo se caracterizara por la
desposesin de derechos y la correspondiente forma en el campo de la valoracin social
estara formada por todo tipo de ataques contra el honor o la dignidad de los sujetos (vase
tabla 1).
Tabla 1. Estructura de relaciones sociales de reconocimiento y desprecio
Esfera de reconocimiento Familia Estado Sociedad
Modos de reconocimiento Dedicacin emocional Atencin cognitiva Valoracin social
Dimensin de
personalidad
Naturaleza y necesidad
del afecto
Responsabilidad moral Cualidades y capacidades
Formas de
reconocimiento
Relaciones primarias
(amor y amistad)
Relaciones de derecho
(derechos)
Comunidad de valor
(solidaridad)
Potencial de desarrollo p.ej. libertad de
restricciones econmicas
Generalizacin,
materializacin
Individualizacin,
igualacin
Autorrelacin prctica Autoconfianza Autorrespeto Autoestima
Formas de desprecio Maltrato y violacin Desposesin de derechos
y exclusin
Indignidad e injuria
Aspectos amenazados de
la personalidad
Integridad fsica Integridad Social Honor, dignidad
Fuente: Honneth 1997 ligeramente ampliada

Con esta vinculacin, Honneth es capaz de mostrar la gramtica moral de los conflictos
sociales como dice el subttulo de su obra principal (Honneth, 1997). Es justamente esta
estructura subyacente de desprecio la que provoca una experiencia con trasfondo moral en los
grupos de afectados. En la obra de Honneth, esta experiencia no tiene el estatus de una
exigencia moral formulada positivamente. Tampoco postula que necesariamente se convierta
en una exigencia general que encuentre su lugar en la arena de lo pblico. No obstante
afirma que cada desprecio va acompaado de una sensacin emocional por parte de los
afectados que puede ser leda por los dems y que representara el negativo de una nueva
teora de justicia. O en palabras del propio Honneth:
Para llegar a una autorrealizacin lograda, el ser humano se encuentra destinado al
reconocimiento intersubjetivo de sus capacidades y operaciones. Si en alguno de los escalones
de su desarrollo tal forma de asentimiento social queda excluida, esto abre en su personalidad
un hueco psquico, en el que penetran las reacciones negativas de sentimiento tales como la
vergenza o la clera. Por ello, la experiencia de desprecio siempre va acompaada de
sensaciones afectivas que pueden indicarle al singular que se le priva de ciertas formas de
reconocimiento social. (Honneth, 1997, 166).
Entonces, no hace falta proponer un telos de entendimiento tal como hace Habermas, sino
que slo hay que seguir el hilo de las sensaciones afectivas (de los sentimientos relacionados
con el aprecio o el desprecio) y de su lectura grupal (intersubjetiva), que se asocia con las
relaciones sociales. La idea de la lucha, primer sustantivo muchas veces olvidado - en el ttulo
de su obra principal, se refiere entonces a un fenmeno precomunicativo, en el que el ser
humano choca contra las limitaciones del mundo social y de ah desarrolla una sensacin
afectiva o un sentimiento de desprecio. Estas luchas internas, que Honneth ya muestra desde
la interaccin del lactante segn las teoras psicoanalticas o apelando a la psicologa social de
Herbert G. Mead, pueden provocar cambios en la estructura interna del individuo o cambios
grupales e incluso hacer emerger conflictos sociales no manifiestos. Estos sentimientos son el
ncleo de la gramtica moral de los conflictos sociales. Honneth se distancia de esta forma
claramente de un modelo de entendimiento discursivo y vuelve a la idea hegeliana del
desarrollo social y a la autorrealizacin de los sujetos. Al mismo tiempo es capaz de
proporcionar un anclaje emprico de su teora en los sentimientos del desprecio. Por la
centralidad que tiene el desprecio como motor de luchas, cambio y procesos de emancipacin
para fines sociolgicos se podra quiz hablar de una teora del desprecio en vez de una
teora de reconocimiento.
Pero de esta propuesta terica se deducen tambin no menos de cuatro problemas como los
que se presentan a continuacin.
El primer problema se presenta de la mano de las sensaciones afectivas mencionadas
anteriormente. Honneth, no otorga a todos los sentimientos de desprecio el mismo estatus
epistemolgico (Honneth, 2011a) ya que tambin habla de una ideologa de reconocimiento,
por ejemplo cuando hace referencia al reconocimiento que un joven neonazi encuentra en
su grupo de simpatizantes a costa del desprecio de otros grupos sociales. Si no todo
sufrimiento apunta hacia un desarrollo social entendido en trminos de emancipacin,
entonces qu posibilidades existen de diferenciar exigencias de reconocimiento legtimas de
exigencias no justificables (o ideolgicas)? (vase tambin Hernndez & Herzog, 2011). La
respuesta de Honneth parece todava incierta y tentativa. En una reciente conferencia con
ocasin de un homenaje por su 60 cumpleaos, defendi que slo pueden ser consideradas
como justificadas aquellas pretensiones de reconocimiento que se refieren al modo bsico de
las tres esferas de reconocimiento: reconocimiento por necesidad (en la esfera de amor), por
igualdad (en la del Estado) o por capacidades individuales (en la esfera de lo social) (Honneth,
2009b). Son exigencias de reconocimiento que se refieren por tanto a un supervit
normativo que existe en una sociedad. Un ejemplo de este supervit normativo sera la
reclamacin del derecho a contraer matrimonio por parte de parejas de homosexuales,
recurriendo al principio ya establecido de igualdad. El problema es el siguiente: si para la
distincin entre pretensiones justificadas y no justificadas del reconocimiento se apela a la
sociedad existente, se corre peligro de perder el carcter trascendental de estas pretensiones.
2

Honneth admite no tener una respuesta definitiva. Slo apunta que el sufrimiento en s an no
representa ninguna forma de lucha, sino que slo puede servir como aquella experiencia moral
desde la cual parte el conflicto social y las representaciones intragrupales.
Un segundo problema tiene que ver con la posibilidad de hacer operativos estos conceptos
para una contrastacin emprica. El intento de seguir el hilo de las sensaciones afectivas no es
tan fcil como pudiera parecer a primera vista. De la misma manera que la obra de Habermas
mostraba dificultades para considerar exigencias que no se formularan argumentativamente,
la propuesta de Honneth suscita dos cuestiones: primera, cmo percibir los sentimientos de
desprecio que no forman parte de la esfera pblica o ni siquiera se muestran de forma
manifiesta (verbal)?; segunda: cmo dar voz a los sufrimientos silenciosos (lo que slo sera
posible en aquellos casos en los que quienes ostentan una situacin privilegiada
interpretarann estos efectos y les dieran la forma de una teora de justicia)?.
Un tercer problema tiene que ver con lo que implicara tomar en serio las aportaciones de
Foucault: una nocin de lucha tiene que percibir la integracin social y los poderes reales no
como externos, sino como un resultado institucionalizado normativamente de las luchas
sociales. La transformacin de los sentimientos de desprecio pasa necesariamente por una
constelacin de poder, entendida como un proceso dinmico de lucha y como un estado
objetivamente desigual. Ahora bien, cmo explica la teora de Honneth la integracin social?
Hay dos posibilidades para explicar cmo la normatividad social puede influir en el surgimiento
de conflictos sociales para reprimirlos y no permitir la manifestacin de las exigencias de
reconocimiento: la primera posibilidad se encuentra ya en la percepcin del sufrimiento (y con
ello se apuntan nuevamente los dos primeros problemas sealados). Como el propio Honneth
admite (en Fraser & Honneth, 2006), las experiencias morales de los individuos no se

2
Respecto a la sociedad dada como fuente de la normatividad tanto en Honneth como en
Habermas vase Romero Cuevas (2009).
encuentran en el vaco social, sino que se perciben ya mediadas por la esfera social con toda su
normatividad (con otras palabras: en cada sociedad dada queda inhibida la inmediatez de la
experiencia moral). Esto no quiere decir que, por ello, se elimine todo potencial de desarrollo,
ya que todava permite experiencias de incumplimiento de promesas sociales de
reconocimiento, en el sentido de una trascendencia intramundana. No obstante s que
significa que las promesas sociales determinan normativamente las experiencias morales
posibles. La segunda posibilidad sobre cmo la normatividad social influye en la manifestacin
de conflictos tiene que ver con el hecho de que, desde el sufrimiento, no se desarrollen
cambios sociales o individuales que apunten a un nuevo nivel de autorrealizacin. Entre estos
mecanismos se encontraran aquellos que Honneth echaba en falta en la obra de Habermas y
que restringen la expresin de exigencias morales en la esfera pblica. En el mbito de las
relaciones sociales puede pensarse en mltiples mecanismos que inhiben la expresin del
sufrimiento. Considrese, por ejemplo, el caso de una moral proletaria que ensalce la
laboriosidad hasta la extenuacin como fuente de la identidad trabajador o en una moral
sexista que perciba la abnegacin de la madre como parte de una identidad femenina.
El cuarto y ltimo problema slo surge si se entiende la teora de Honneth como teora de
reconocimiento (y no se sigue nuestra propuesta de una teora de desprecio). Como teora de
reconocimiento habra que criticar la falta de percepcin de la conflictividad inherente en
todas las relaciones sociales. La promesa de la reconciliacin es, de alguna forma, la negacin
de la existencia de la conflictividad como resultado de interpretaciones divergentes del
mundo. Con su teora de lucha a favor del reconocimiento, esto es, una comunidad en la que
estn superados los conflictos sociales, Honneth entiende la lucha desde su fin, esto es, desde
la reconciliacin (vase Celikates, 2007). De forma parecida a como Habermas supone un telos
de entendimiento en el lenguaje, la teora de reconocimiento opera (aunque de forma ms
implcita) con un telos de reconocimiento en los conflictos sociales. Segn Celikates (2007),
Honneth deja escapar la posibilidad de incluir una verdadera sociologa del conflicto en su
marco terico. Para la sociologa del conflicto, las luchas sociales no son estados momentneos
de desacuerdo, en las que slo se tiene que realizar el supervit normativo implcito en la
sociedad ya existente para poder vivir en el mejor de los mundos posibles. Los conflictos no
deben ser entendidos como meras oposiciones estructurales de intereses que pueden ser
superadas, sino que ms bien resultan constitutivas en un mundo social para sus prcticas,
normas e instituciones, que siempre requieren de interpretacin y siempre estn abiertas a
interpretaciones divergentes. Al poner en el juego de lo social estas interpretaciones
divergentes, los conflictos presentan una aportacin importante para la descodificacin de lo
social. Si se interpreta y limita el conflicto como bsqueda de un estado de reconciliacin y
Honneth no parece quedar al margen de esta interpretacin aunque no necesariamente hay
que interpretarlo en este sentido, entonces se soslaya realmente el carcter conflictivo
inherente a todas las relaciones sociales. En aquellos casos en la que la promesa de un estado
de reconciliacin oculta la conflictividad general de lo social, Celikates habla de una ideologa
del reconocimiento que habra que aadir a las formas ideolgicas ya mencionadas por el
propio Honneth

(2004).

Los cuatro problemas sealados estn relacionados con el tema de la trascendencia
intramundana y con la cuestin de hasta qu punto las experiencias morales, empricas y
grupales de sufrimiento alientan realmente experiencias capaces de trascender la sociedad
concreta. El peligro est en que las experiencias empricas estn incrustadas de tal modo en
una situacin social especfica que resulta problemtico suponer un momento trascendental
en algunas de estas experiencias.

II De la teora de reconocimiento a la sociologa del desprecio
Honneth podra estar ms cerca de una solucin a sus problemas de lo que l mismo pensaba.
En casi todas las estaciones de su obra se encuentra a veces abiertamente, a veces ms bien a
pie de pgina con la obra de Foucault. Del autor francs se podran extraer una serie de
aproximaciones a la conflictividad que pueden ayudar a subsanar el dficit sociolgico del
propio Honneth.
Honneth lee sobre todo los textos tempranos del autor francs como un intento de salir del
estancamiento descrito anteriormente en relacin con la primera generacin de la Teora
Crtica. Foucault incluye en su teora el mbito de interaccin social y de los conflictos
mediante la teora del discurso en la que los fragmentos discursivos ejercen una funcin de
dominio: como parte de una relacin social y como resultado de una prctica social, juegan un
papel central en el registro y el control de procesos sociales (vase de forma ejemplar, los
textos ms metodolgicos": Foucault, 1979, 1999). En esta concepcin, pues, tiene cabida el
modelo de la lucha permanente y de la institucionalizacin siempre provisional del poder
como escribe Foucault poco despus de publicarse la Arqueologa del saber:
Haba llegado el momento, pues, de considerar estos hechos del discurso ya no simplemente
por su aspecto lingstico sino, en cierto modo y aqu me inspiro en las investigaciones
realizadas por los anglo-americanos como juegos (games), juegos estratgicos de accin y
reaccin, de pregunta y respuesta, de dominacin y retraccin, y tambin de lucha. El discurso
es ese conjunto regular de hechos lingsticos en determinado nivel, y polmicos y estratgicos
en otro. Este anlisis del discurso como juego estratgico y polmico es, segn mi modo de ver
las cosas, un segundo tema de investigacin. (Foucault, 1996: 15).
Con esta yuxtaposicin de juego y lucha queda claro que Foucault no se refiere
necesariamente a actos violentos. No obstante, en toda la obra del autor francs est presente
el efecto material, extradiscursivo y muchas veces violento, de las luchas discursivas (p. ej. en
Foucault, 1976). En la tradicin del anlisis del discurso que se basa en Foucault (para no
confundirla con aquella que se refiere a Habermas) se evidencia el problema de encontrar una
teora que combine la autonoma del discurso (como entidad supraindividual a la que se
enfrentan los individuos en una situacin dada) y la libertad y autonoma de la (re)produccin
del discurso por parte de los sujetos (Keller, 2005, 2010). El problema radica en que los
enfoques que se enuncian son insatisfactorios. Encontramos, por un lado, enfoques que parten
de la lingstica y que subrayan la autonoma (la competencia) de los sujetos mediante
preguntas del tipo: quin utiliza, por qu con qu intereses y cmo el lenguaje? Nos
referimos, sobre todo, de los trabajos de la corriente del Anlisis Crtico del Discurso (van Dijk,
1993; Fairclough, 1995; Wodak, 1996). Por otro lado, encontramos el enfoque que acenta la
fuerza autnoma del discurso, y en el que se ubicara la interpretacin de Honneth. El director
del Institut fr Sozialforschung interpreta la posibilidad de desarrollo y el dinamismo que
Foucault introduce en su modelo mediante la prctica discursiva en trminos de sistemas
autopoiticos luhmannianos. En esta interpretacin de Honneth, los sistemas, aunque incluyen
el dinamismo y los conflictos sociales, realmente excluyen a los sujetos del anlisis y, de ese
modo, el autor se orienta hacia una teora del poder sistmico. Pero as no slo queda minado
el poder de lucha (o de su reverso, el consenso normativo) de los sujetos, sino que tambin
resulta imposible determinar en esta interpretacin un punto de vista moral desde el cual la
sociedad puede ser criticada de manera legtima, ya que la verdad o la realidad se
traducen, en Focuault, en constelaciones discursivas que ya no pueden ser utilizadas como el
anclaje precientifico necesario para la trascendencia intramundana. En la prctica, piensa
Honneth, estos conceptos de Foucault desvan la teora inherente de la accin relacionada con
una idea de la lucha hacia un anlisis de las instituciones del saber como prcticas de poder. La
idea de lucha introducida por el propio Foucault, se convierte, para el Honneth de la Crtica del
Poder, en un arma sin filo.
Aunque Honneth afirma tres aos antes de la publicacin de su tesis doctoral que Foucault
podra ayudar a entender procedimientos de exclusin social, procesos como el robo de la
lengua o la represin institucional de las tradiciones culturales, no estn acompaados en la
recepcin de Honneth de un esfuerzo de conceptualizar la lucha como contrapoder,
quedndose en un mero anlisis de la prdida de la capacidad lingstica y simblica
individual (Honneth, 2011b: 65).
Honneth repite la queja de la falta de conceptualizacin del poder de lucha de los sujetos
todava una dcada despus. Afirma que en el diagnstico contemporneo de Foucault
queda poco claro, ciertamente, en qu medida se tratara de formas de perturbaciones
sociales en el caso de los procesos descritos de aumento de poder, puesto que, segn
Foucault, cada forma de saber o conocimiento tiene que ser contemplada con un vnculo tan
estrecho con las respectivas relaciones de poder dadas que para l ya no puede deducirse la
perspectiva trascendente desde la que se puedan determinar procesos sociales como
desviaciones de un ideal (Honneth, 2011c).
A la vista de nuevas publicaciones pstumas de Foucault y el creciente inters por el autor
francs en el seno del propio Institut fr Sozialforschung, tambin su director ha renovado su
acercamiento al filsofo francs. En una reciente entrevista declaraba que contempla con un
grandsimo inters esta ola de una nueva preocupacin con Foucault, quien tena a la vista
muy claramente el juego mutuo social entre las tcnicas del poder gubernamental y las
prcticas de resistencia (Honneth, 2009a).
No obstante, Honneth slo ha aprovechado por ahora el potencial crtico con el poder
estructural (o sistmico, si se prefiere), pero no ha incluido a estas prcticas de resistencia en
su propia obra. Una Teora Crtica que hiciese suya estas ideas de Foucault tiene que
desarrollar una crtica inmanente, esto es, una crtica que evidencie el carcter construido de
todas las formas de desprecio.
Una posible salida a los dilemas mostrados, podra pasar por la reutilizacin de la obra de
Foucault y por el desarrollo de un anlisis del discurso que vaya ms all de enunciados. El
anlisis del discurso en ciencias sociales ha dado en los ltimos cinco aos un gran paso,
distancindose cada vez ms de enfoques lingsticos como los que presentan Teun van Dijk
1993), Norman Fairclough (1995) o Ruth Wodak (1996). Han surgido nuevos enfoques como el
Anlisis del Discurso basado en la Sociologa del Conocimiento (Keller, 2005, 2010) o el Anlisis
de Dispositivos (Bhrmann & Schneider, 2005).
3
La idea principal de estas orientaciones es que
parten de la construccin discursiva de realidad (Keller, et al. 2005). Esto significa, en primer

3
Una buena visin general y europea sobre el desarrollo en el campo del anlisis del discurso
despus de Foucault la ofrece la edicin especial de Forum: Qualitative Social Research Vol 8 (2) 2007.
lugar, que no slo ideas, ideologas o identidades, pueden ser contempladas mediante el
anlisis del discurso, sino tambin las prcticas, las instituciones, el conocimiento mismo e
incluso los afectos (Gutirrez-Rodrguez, 2007). Y, en segundo lugar, que la prctica del anlisis
no slo trabaja con datos textuales como materia de estudio sino que tambin puede abordar
la realidad extratextual (p. ej., prcticas, instituciones, conocimiento etc.).
Las interpretaciones que los actores hacen de una situacin especfica slo se pueden
entender mediante la interpretacin controlada, metdicamente reflexiva y socio-
histricamente situada. sta sera una nueva lnea de investigacin que intentara subsanar los
problemas inherentes a la actual Teora Crtica con las herramientas del anlisis del discurso.
Este enfoque que podramos denominar sociologa del desprecio puede:
Ad 1. Explicitar las pretensiones de reconocimiento y mostrar sus implicaciones normativas
para diferenciar pretensiones justificadas de aqullas que, una vez explicitadas, slo pueden
aparecer como ideolgicas. En este sentido el anlisis de los discursos, prcticas discursivas y
extradiscursivas no podra ofrecer un criterio normativo, pero s que podra ayudar a entender
los efectos sociales de estos. Da ah que permitira tomar una posicin reflexiva e informada
respecto a las diferentes pretensiones de reconocimiento y sus respectivas expresiones.
Ad 2. Reconocer el trabajo de interpretacin inherente a toda tarea de investigacin y, por
tanto, mostrar que tambin las sensaciones afectivas son interpretadas por los propios sujetos,
y, por ello, pueden ser interpretados por investigadores metodolgicamente informados. El
amplio abanico de mtodos cualitativos puede ayudar a reconstruir interpretaciones
metodolgicamente controladas en el sentido de una hermenutica del segundo orden
(Diaz-Bone 1999: 127).
Ad 3. Percibir las instituciones y la integracin social como construcciones historicosociales
frgiles (por lo que provocan interpretaciones divergentes) y con efectos relacionados con los
poderes (p. ej., prcticas sociales de vigilancia y castigo). Con ello se podra volver al programa
de investigacin original de Foucault (1999) descrito en el orden del discurso y analizar el
juego negativo de enrarecimiento (p. 44) de las relaciones de poder como prcticas
discontinuas (p. 45) o analizar sus condiciones externas de posibilidad (p. 45) y su
efectividad.
Ad. 4. Explicitar la conflictividad inherente a los procesos sociales (lase: sus interpretaciones
sociales) mediante la exposicin de las interpretaciones de pretensiones de reconocimiento
latentes divergentes. Esto significara incluir una verdadera sociologa del conflicto en el marco
terico-analtico.
Con estas reflexiones y segn la propuesta de la exclusin discursiva (Herzog, 2011)
podemos hablar de una anlisis discursivo del desprecio o de un desprecio discursivo.
Siguiendo los enfoques sociolgicos, esto incluye exclusiones/desprecios mediante discursos,
exclusiones/desprecios de los discursos y exclusiones/desprecios materiales.

III La emigracin como lucha por el reconocimiento
En lo que sigue aplicaremos la propuesta de la sociologa del desprecio a un caso concreto: el
estudio de los dilemas que surgen en cuanto a la decisin de los jvenes universitarios de
postgrado entre emigrar o quedarse en el lugar donde cursan sus estudios.
4
Ruth Cox (2012)
utiliz por primera vez la teora del reconocimiento para categorizar tanto a las polticas como
a los movimientos migratorios. En la esfera de la familia se ubicaran entonces todos aquellos
movimientos y polticas que tienen como objetivo el reagrupamiento familiar. Estas polticas y
movimientos estn impulsados con el objetivo de garantizar la posibilidad de recibir
reconocimiento en forma de amor. Los reconocimientos como iguales, suelen darse por
aquellas polticas migratorias que garantizan a todo ser humano la proteccin en cuanto su
vida corre peligro a causa de persecuciones polticas. Los movimientos migratorios que buscan
este tipo de proteccin presentaran entonces un segundo tipo. Y, finalmente quedaran
aquellos movimientos y polticas que buscan un reconocimiento de capacidades especficas.
Estos seran las migraciones altamente cualificadas y las polticas que enfocan a la acogida de
este tipo de migracin por sus mritos.
A simple vista puede parecer que las decisiones sobre la emigracin de los jvenes
universitarios, que actualmente estn cursando msters en nuestras universidades, responden
a un desprecio en esta tercera esfera del reconocimiento. A causa del paro, sus altas
cualificaciones no encuentran el reconocimiento adecuado en el mercado laboral local. Sus
pretensiones de reconocimiento, justificadas en su alto grado de formacin, no pueden ser
satisfechas por esta sociedad. Esta sensacin de desprecio se vuelve an ms dramtica si
pensamos que un alto porcentaje de personas est estudiando un postgrado justamente como
estrategia de huir del desprecio (lase: falta de valoracin en el mercado de trabajo) recibido
en la esfera socio-laboral. La sensacin subjetiva es que ni trabajadores no-cualificado, ni
cualificados y tampoco sobrecualificados encuentran un reconocimiento adecuado.

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Estudio financiado por la Universitat de Valncia actualmente en curso (Proyecto: UV-INV-
PRECOMP12-80605).
Las motivaciones para emigrar vinculadas con esta esfera, seran entonces las sensaciones de
desprecio, como la falta de valoracin social, la superfluidad o la denigracin. Justamente en
aquella generacin socializada en la poca del boom econmico, del optimismo respecto al
propio ascenso social y con la promesa de que la educacin representara una inversin que al
final saldra rentable, el colapso del mercado laboral tena que sentirse como una bofetada.
Con otras palabras: no slo existe un alto grado de desprecio social en el sentido de que la
sociedad no valora suficientemente la formacin de estos jvenes, sino que adems, dichas
pretensiones de reconocimiento de cualificaciones y mritos aumentaron en la dcada antes
de que estallara la crisis.
Sin embargo, las motivaciones para emigrar no slo se nutren de la tercera esfera del
reconocimiento, de la sociedad o del mercado laboral. Tambin podemos encontrar en menor
grado sensaciones de desprecio en las dos otras esferas Estado y familia que influyen en la
decisin de marcharse. Como hemos visto, en la esfera del Estado nos vemos reconocidos
como personas con los mismos derechos. Ahora bien, la crisis econmica no slo ha tenido un
efecto negativo sobre el mercado laboral, sino que tambin se ha utilizado para justificar
recortes en derechos. En este sentido, recortes en salud, educacin, prestacin social, etc. no
son meros recortes econmicos. La salud, la educacin, las prestaciones sociales, ya han sido
juridificadas, como dira Habermas, es decir: presentan derechos. Los recortes tienen que
parecer entonces a los afectados como una negacin parcial de estos derechos o, en trminos
de la teora del reconocimiento, como desprecio o desposesin de derechos y exclusin que
amenaza la integridad social de las personas. En las motivaciones para emigrar de los
estudiantes de postgrado, las sensaciones de prdida de cobertura legal como indicativo de
desprecio, pueden influir- aunque en menor grado que otras formas de deprecio.
En la primera presentacin sistemtica de su teora del reconocimiento, Honneth (1997)
identifica el maltrato y la violacin como formas de desprecio, contrapuesto al reconocimiento
mediante el amor y la amistad en la esfera de la familia. Estas amenazas de la integridad fsica,
las podemos dejar de lado en las decisiones de sobre la emigracin de los jvenes estudiantes
de postgrado. Aunque pueda haber casos, seguramente que representen una minora muy
aislada. No obstante, Honneth menciona en su disputa con Nancy Fraser (2006) tambin, de
forma indirecta, otra forma de desprecio en esta esfera, esto es: las restricciones econmicas
que dificultan el desarrollo de las relaciones primarias satisfactorias. Podemos decir entonces,
que la sociedad actual niega, a gran parte de los jvenes, la posibilidad de creacin de una
familia propia segn los estndares morales y sociales conocidos. Con el trmino de
estndares morales y sociales nos referimos a pretensiones socio-histricas que definen la
familia como unidad nuclear, econmicamente independientes, con hogar propio, un cierto
nivel de bienestar y unas garantas de seguridad y estabilidad bsicas que se extienden a
pareja e hijos. Muchos jvenes en edad de fundar y mantener su propia familia se ven ahora
ante la imposibilidad de realizar estos planes en la sociedad espaola actual. La sociedad
espaola no ofrece, a los jvenes aquella base econmica necesaria para seguir con el modelo
familiar establecido hasta ahora.

Estas reflexiones muestran que podemos interpretar la emigracin como una forma de lucha
por el reconocimiento o por una lucha contra el desprecio percibido en la sociedad espaola
actual. Esta lucha, se nutre de forma desigual por motivaciones de las tres esferas del
reconocimiento identificadas por Honneth. Este entrelazamiento de motivaciones se debe al
entrelazamiento de las esferas sociales del reconocimiento. Tanto la familia, como el derecho,
como el mercado laboral se ven afectados en sus funciones bsicas de garantizar un modo de
reconocimiento, debido a la crisis econmica. Sin embargo, en contraposicin al enfoque
optimista de Honneth, estas luchas no seran luchas ofensivas, por ejemplo por la
generalizacin de derechos o de una valoracin ms adecuada/individualizada de mritos. Ms
bien se trata de luchas defensivas contra el aumento del desprecio percibido desde el estallido
de la crisis social y econmica.

Ahora bien, para poder ir ms all de estas reflexiones tericas y poder realizar investigaciones
empricas hacen falta la comprensin del anlisis sociolgico del discurso que nos ha llevado a
la sociologa del desprecio y que interpreta el desprecio como desprecio discursivo o exclusin
discursiva: Podemos diferenciar y analizar entonces tres aspectos bsicos:
1. La exclusin material de los jvenes: Su falta de acceso al trabajo, dinero y poder
social.
2. La exclusin mediante discursos: se podran analizar aqu por ejemplo sus propios
discursos sobre sus sensaciones de desvalorizacin que minan su autoconfianza. Esta
propuesta ira en lnea de las reflexiones sobre los diferentes tipos de desprecio que
pueden impulsar la emigracin. Tambin se puede pensar en el anlisis de la creacin
discursiva de expectativas (lase pretensiones de reconocimiento) en la fase del
crecimiento econmico hasta el momento actual. Sera esto el anlisis de la creacin
discursiva de las pretensiones de reconocimiento.
3. La exclusin de los discursos pblicos: Se puede analizar en este sentido la sensacin
de falta de acceso al poder social, meditico, poltico de los jvenes. De ah, que se
produzca la sensacin en muchos jvenes de ser meros espectadores u objetos, tanto
de discursos pblicos, como de la vida democrtica en general. Igualmente se podra
analizar aqu la reaccin juvenil, como la creacin de propios crculos discursivos
alternativos, p.ej. utilizando las nuevas tecnologas.
El reto radica entonces en la combinacin de estas tres perspectivas. Como socilogos crticos
no debemos suponer un simple paralelismo entre discursos y realidad material. Aunque es
importante mostrar el vnculo existente entre las tres formas de exclusin, tambin debemos
mostrar las fracturas entre ellos. La diferenciacin de los tres aspectos bsicos del anlisis del
discurso sociolgico permite, por ejemplo, la revelacin de desfases entre diferentes discursos
o entre discursos y realidad material. As, es posible que los discursos de desprecio de los
jvenes se queden sin consecuencias en la prctica porque les falte la infraestructura (recursos
materiales e inmateriales, conocimientos, experiencias, alternativas ) para llevar a cabo una
lucha manifiesta por el reconocimiento (como podra ser el acto de emigrar).




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