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Naufrage du Titanic : pourquoi le paquebot a-t-il coul si rapidement ?

laube du centenaire du naufrage du Titanic, de multiples thories


refleurissent sur les causes du drame. De nombreuses analses ralises
sur les restes de lpa!e dmontrent que plusieurs erreurs ou ngligences
ont t commises durant sa conception et sa construction.
Le naufrage du RMS Titanic (RMS signifie Royal Mail Ship, ce terme est
associ aux navires britanniques transportant du courrier l'tranger), survenu
dans la nuit du ! au " avril #$, n%est pas simple expliquer car sont
intervenus de nombreux aspects tant environnementaux qu%&umains ou encore
tec&niques' (e nouvelles t&ories ont vu le )our derni*rement pour expliquer la
prsence des icebergs cette nuit+l, comme par exemple des perturbations
atmosp&riques a,ant fauss de nombreux rep*res visuels' Les t&ories sur le
naufrage ne manquent pas' -lles remettent en question les actions de
l%quipage, mais pointent surtout du doigt la conception m.me de ce navire de
!/'000 tonnes et l%ambition dmesure du constructeur naval'
1ertaines erreurs dans la conception du navire sont bien connues' 2ar
exemple, le Titanic manquait cruellement de canots de sauvetage' -n effet, les
$0 embarcations de secours prsentes bord (/ en bois et ! pliables) ne
pouvaient embarquer que '34 personnes, soit environ "5 6 du nombre total de
passagers ($'$$4) effectuant la traverse vers 7e8 9or:'
2ar ailleurs, ce paquebot transatlantique tait considr comme quasiment
insubmersible gr;ce la prsence de / compartiments tanc&es et un double
fond' <&oriquement, le navire pouvait se maintenir flot malgr l%inondation de
! caissons' Mal&eureusement, la collision avec l%iceberg en a no, six''' 1e n%est
pas tout, leur remplissage a fait penc&er le navire vers l%avant, permettant ainsi
l%eau de passer au+dessus des cloisons tanc&es (elles atteignaient les ponts (
ou -)' =ne question demeure > comment l%eau a+t+elle pu enva&ir les entrailles du
navire si rapidement au point de le fairesombrer en seulement $ &eures !0 ?
Revenons sur les dcouvertes faites dans les annes ##0 et $000'
Composition du "#$ Titanic. Ce paquebot transatlantique tait quip d'une
piscine intrieure, de bains turcs et mme d'une salle de squash.
%acier du Titanic tait fragile
@uelque $'000 plaques d%acier d%une paisseur de $," cm constituaient la
partie basse du navire' -n ##/ et ##3, 2&il Leig&l,, un spcialiste amricain
des mtaux de l%universit du Missouri, a tudi avec attention des c&antillons
de la coque remonts la surface en collaboration avec l'un de ses doctorants' Al
a notamment tudi la composition du mtal ralis des tests de rsistance' Ses
conclusions ont t publies dans la revue Journal of Metals (BCM) en ##4'
L%acier a t produit dans des fours dits Martin' Al tait donc ric&e en
p&osp&ore, soufre et ox,g*ne et pauvre en aDote et silicium, une composition
confirme par des microanal,ses aux ra,ons E' 1es caractristiques rendent le
mtal fragile basses tempratures' Al se brise facilement au lieu de se
dformer' Cr l%eau de l%Ftlantique avait une temprature lg*rement ngative (+
+$ G1) la nuit du drame' 2ar comparaison, la coque du Titanic tait " fois plus
fragile que celle d%un navire actuel'
etit rappel des principales caractristiques du "#$ Titanic.
Des ri!ets de seconde qualit
Mais l%expert prcise un lment > l%acier tait le meilleur de son poque'
Sa fragilit n%explique donc pas tout, et surtout pas les entres d'eau H -n effet,
aucune fissure ou dc&irure n%a t retrouve dans la coque du paquebot lors de
son exploration par des sous+marins quips de sonars' L%eau serait en ralit
entre par six )oints qui ont cd entre des plaques d%acier' Mais comment
l%expliquer ?
<imot&, Ioec:e, un expert mtallurgiste amricain du !"ST Center for
Metal #ormin$, propose une explication apr*s plusieurs mois d%enqu.te' Al a
publi ses rsultats dans un ouvrage, cocrit avec Bennifer Jooper, Mc1art&,
intitul %hat Really San& the Titanic' !e( #orensic )isco*eries (paru en $004)'
Les plaques d%acier taient maintenues entre elles par trois millions de rivets' Cr
les c&antiers navals Jarland K Lolff ont construit les trois plus
grands paquebots de l%poque simultanment> le Titanic, l%+lympic et le,ritannic'
7euf millions de rivets ont donc t commands en seulement trois ans' 2our
faire face une pnurie de pi*ces en acier, des lments en ferforg ont t
utiliss la poupe et la proue du navire' @uarante+&uit d%entre eux ont t
retrouvs sans t.te proximit de l%pave, remonts la surface et anal,ss'
-ue s'est.il rellement pass lorsque le na*ire a percut l'iceber$ /
0oici la rponse en ima$e. Selon des tmoi$na$es de sur*i*ants,
l'iceber$ mer$eait de 12 3 14 m5tres hors de l'eau, puisqu'il dpassait
un peu le $aillard d'a*ant.
1es pi*ces en fer pouvaient rsister une pression de ! tonnes' 2ourtant,
une gamme suprieure (dont la rsistance est de # tonnes) existait l%poque de
la construction' 2ire encore, le pourcentage de scories contenues dans le fer
tait tr*s important (#,5 6) et surtout tr*s variable d%une pi*ce l%autre (certaines
avaient un taux de 3 6)' 1es impurets provenant de la fonte du minerai sont
ncessaires &auteur de $ 6 pour assurer la solidit du mtal' Fu+del, le fer
devient de plus en plus fragile' 2ar ailleurs, les scories parcouraient le corps des
rivets longitudinalement avant de pivoter de #0G au niveau de la t.te, crant ainsi
une Done de fragilit'
La nuit du drame, l%iceberg aurait exerc une importante pression sur les
plaques en acier du navire (voir l'infograp&ie ci+dessus)' 1elles+ci se seraient
courbes et auraient fait sauter les t.tes des rivets en fer par un effet M pied de
bic&e N' Les plaques se seraient alors dsassembles, laissant le passage libre
pour l%eau' L%utilisation de rivets en acier sur tout le navire aurait permis
au Titanic de mieux rsister et surtout de couler moins vite, laissant ainsi le
temps aux navires de secours d%arriver'
Titanic : les images des naufrags
Le ! avril #$, peu avant minuit, le <itanic &eurte un iceberg dans
l'Ftlantique nord avec plus de $000 passagers bord' 2armi eux, il , a
ceux qui pourront .tre secourus et ceux qui seront dcouverts trop tard,
lors des rec&erc&es des disparus' Retour sur l'&istoire des naufrags du
<itanic' Aci, des p&otos d'poque de rescaps dans des canots de
sauvetage, attendant d'.tre secourus'