Vous êtes sur la page 1sur 27

Observatoire du Management Alternatif

Alternative Management Observatory


__
Fiche de lecture
Deux sicles de rhtorique
ractionnaire
Albert O. Hirschman
1991
Brice Jeullin Mai !"1!
Ma#eure Alternative Management $ H%& 'aris $ !"11!"1!
Jeullin Brice - Fiche de lecture : Deux sicles de rhtorique ractionnaire Mai 2012 1
Deux sicles de rhtorique ractionnaire
ette !iche de lecture a t ralise dans le cadre du cours "istoire de la critique donn
#ar $%e hia#ello et &udo%ic Fran'ois au sein de la Ma(eure )lternati%e Mana*e+ent,
s#cialit de troisi+e anne du #ro*ra++e -rande .cole d/"0 1aris2
Fayard( 'aris( 1991.
'remi)re date de *arution de l+ouvrage , 1991.
Rsum : -ans son livre de 1991( .ui est aussi une contribution *ersonnelle au *rogressisme(
Albert O. Hirschman /tudie en d/tail les techni.ues rh/tori.ues utilis/es *ar les conservateurs
*our s+o**oser au0 r/formes *rogressistes. 1l retrace l+utilisation et les origines intellectuelles
de trois *roc/d/s rh/tori.ues #us.u+au di0huiti)me si)cle , l+effet *ervers( l+inanit/ et la mise
en */ril. %n outre( il souligne le fait .ue le discours *rogressiste n+/cha**e *as 2 ce
*h/nom)ne et sugg)re ainsi des moyens d+am/liorer la .ualit/ du d/bat *ublic dans les
soci/t/s d/mocrati.ues.
Mots-cls : Argumentation( Histoire des id/es *oliti.ues( 'rogressisme( &hangement
The Rhetoric of Reaction: Perversity, Futility, Jeopardy
3his re%ie4 4as #resented in the 5"istoire de la critique6 course o! 0%e hia#ello and
&udo%ic Fran'ois2 3his course is #art o! the 5)lternati%e Mana*e+ent6 s#eciali7ation o! the
third-8ear "0 1aris 9usiness school #ro*ra+2
Fayard( 'aris( 1991
-ate of first *ublication , 1991
Abstract , 1n his 1991 boo3 that 4as also a *ersonal contribution to *rogressivism( Albert O.
Hirschman details the various rhetorical devices 4hich conservatives have used to *revent
*rogressive reforms. Hirschman traces the use and the intellectual origins of three rhetoric
*atterns( *erversity( futility and #eo*ardy( bac3 to the 15th century. Moreover he highlights
the fact that *rogressive s*eech is not immune to this *henomenon and thereby suggests 4ays
to im*rove the .uality of *ublic debate in democratic societies.
Key words , Argumentation theory( History of *olitical ideas( 'rogressivism( &hange
&harte %thi.ue de l6Observatoire du Management Alternatif
7es documents de l6Observatoire du Management Alternatif sont *ubli/s sous licence &reative &ommons
htt*,88creativecommons.org8licenses8by8!."8fr8 *our *romouvoir l6/galit/ de *artage des ressources intellectuelles
et le libre acc)s au0 connaissances. 76e0actitude( la fiabilit/ et la validit/ des renseignements ou o*inions
diffus/s *ar l6Observatoire du Management Alternatif rel)vent de la res*onsabilit/ e0clusive de leurs auteurs.
Jeullin Brice - Fiche de lecture : Deux sicles de rhtorique ractionnaire Mai 2012 2
Table des matires
1 !"auteur et son #u$re%
1.1. Br)ve biogra*hie...........................................................................................................9
1.!. 'lace de l+ouvrage dans la vie de l+auteur.....................................................................:
& Rsum de l"ou$ra'e(
!.1. 'lan de l+ouvrage.........................................................................................................;
!.!. 'rinci*ales /ta*es du raisonnement et *rinci*ales conclusions...................................;
) *ommentaires critiques1(
<.1. Avis d+autres auteurs sur l+ouvrage...........................................................................1;
<.!. Avis de l+auteur de la fiche........................................................................................15
<.!.1. 7es a**orts.............................................................................................................15
<.!.!. 7es limites...............................................................................................................!<
% +iblio'ra,hie slecti$e de l"auteur &-
9.1. Ouvrages ,..................................................................................................................!:
9.!. Articles ,.....................................................................................................................!:
. R/rences&(
=.1. Ouvrage ,....................................................................................................................!;
=.!. Articles ,.....................................................................................................................!;
Jeullin Brice - Fiche de lecture : Deux sicles de rhtorique ractionnaire Mai 2012 :
1 !"auteur et son #u$re
11 +r$e bio'ra,hie
>/ en 191= 2 Berlin( Albert Otto Hirschman .uitte l+Allemagne suite 2 l+arriv/e au *ouvoir
des >a?is. 1l arrive en France o@ il *oursuit ses /tudes 2 H%& et 2 la Aorbonne. 1l /tudie aussi
2 la 7ondon Achool of %conomics *uis d/cide( en 19<:( de re#oindre l+%s*agne *our
combattre le Fran.uisme. %n 19<5( /tudiant 2 l+Bniversit/ de Crieste( il obtient son doctorat
d+/conomie. &ontraint de .uitter l+1talie( il retourne en France o@ il se *orte volontaire *our
re#oindre l+arm/e franDaise. A*r)s la d/faite( il *artici*e 2 l+e0filtration vers l+%s*agne de
*ersonnes menac/es. %n 199"( il .uitte l+%uro*e *our les EtatsBnis o@ il obtient une bourse
de recherche de la Fondation Foc3efeller et travaille 2 l+Bniversit/ de Ber3eley. %n 199<( il
re*art en Afri.ue du >ord et ensuite en %uro*e avec l+arm/e am/ricaine *uis en tant .ue
res*onsable *our l+%uro*e de l+Ouest et le &ommon4ealth de la r/serve f/d/rale am/ricaine(
dans le cadre du 'lan Marshall. %n 19=!( il devient conseiller /conomi.ue de &onseil national
de la *lanification de la &olombie. 1l retourne vers l+universit/ en 19=:( et travaille
cons/cutivement 2 Gale( &olumbia( Harvard et 2 l+1nstitute of Advanced Atudies.
7es *remiers travau0 reconnus d+Hirschman datent des ann/es 19:" et concernent le Ciers
Monde et la *robl/mati.ue du d/velo**ement( avec des voyages en Am/ri.ue 7atine et en
Afri.ue. 7e *ositionnement .u+il ado*te dans ces travau0 *eut Htre consid/r/ comme
h/t/rodo0e , il c/l)bre son ob#et( le d/velo**ement( comme une /*o*/e I il multi*lie le
recours 2 des disci*lines comme la *sychologie( la *hiloso*hie ou la linguisti.ue et se donne
*our but la formulation de *r/conisations de *oliti.ues *ubli.ues
1
. Aes travau0 aboutissent 2
un cadre conce*tuel( celui de la J croissance d/s/.uilibr/e K .ui sugg)re .ue( *uis.ue la
croissance est un *rocessus com*le0e( discontinu et h/t/rog)ne 2 l+/chelle d+une /conomie( il
faut *rivil/gier l+investissement dans des secteurs 2 fort effet d+entraLnement( tels l+industrie
lourde. 7es travau0 d+Hirschman comme ceu0 de l+/conomiste franDais FranDois 'errou0
1
%deyMamassou &laire( )l9ert ;2 "irsch+an : a#er'u de ses a##orts aux sciences de *estion en *nral et au
+ana*e+ent #u9lic en #articulier, &ontribution au s/minaire du F%&%MA' sur les Mrands Auteurs en
Management 'ublic( #uin !""=
Jeullin Brice - Fiche de lecture : Deux sicles de rhtorique ractionnaire Mai 2012 <
ouvrent la voie 2 la th/orie des industries industrialisantes dont s+ins*ireront des *ays comme
l+Alg/rie nouvellement ind/*endante.
7es travau0 d+Hirschman se *oursuivent avec l+/tude du J d/clin dans les firmes( Etats et
organisations K et la formulation du mod)le .ui est sa contribution intellectuelle la *lus
fameuse( 2 savoir le tri*ty.ue J 0xit, =oice, &o8alt8 K
!
. &ette contribution sera *erDue en
France comme essentiellement sociologi.ue tandis .u+elle nourrira au0 EtatsBnis des
analyses se rattachant au0 sciences de gestion et au mar3eting. Bn e0em*le de cet a**ort(
fourni *ar Fr/d/ric -romby( est celui de J l/%0it slecti! des clients exi*eants >qui? di+inue
l/incitation au +aintien de la qualit K dans un conte0te o@ une entre*rise en situation de
mono*ole se voit confront/e 2 l+arriv/e d+un *roduit innovant
<
. &ette grille de lecture des
com*ortements d+un acteur face 2 la d/gradation *erDue d+une organisation( .ui laisse le
choi0 entre la d/sertion NexitO( la *rotestation N%oiceO ou la loyaut/ Nlo8alt8O reste
abondamment re*rise et enseign/e dans le cham* des sciences sociales.
Bn troisi)me et dernier a**ort intellectuel de l+Puvre d+Hirschman concerne l+histoire des
id/es et( 2 nouveau( la sociologie des organisations. &ette branche de l+Puvre d+Hirschman( la
*lus *roche du livre dont il est .uestion ici( est mar.u/e *ar deu0 ouvrages relatifs au0
J microfondements d+une soci/t/ d/mocrati.ue K
9
, &es #assions et les intr@ts : (usti!ication
#olitiques du ca#italis+e a%ant son a#o*e( *ubli/ en 19;; et Bonheur #ri%, action #u9lique(
*ubli/ en 195!. 7e *remier concerne l+/volution du regard *ort/ sur l+int/rHt individuel et la
faDon dont il est devenu l+un des fondements du ca*italisme et l+une des choses les *lus
l/gitimes dans l+ordre social. 7e second ouvrage s+int/resse( lui( au0 arbitrages r/alis/s *ar les
individus entre *oursuite de leur int/rHt individuel et action au service du bien *ublic. -ans
les deu0 cas( il s+agit donc d+envisager la *rofondeur de l+individu d/mocrati.ue( .ui ne se
r/sume *as 2 un acteur rationnel J o*timisateur K et de mieu0 com*rendre les conditions de
*ossibilit/ d+une soci/t/ d/mocrati.ue en termes de r/gulation du com*ortement des
individus .ui la com*osent. On *eut consid/rer .ue Deux sicles de rhtorique ractionnaire
*rolonge cette r/fle0ion car( comme cela sera e0*licit/ *lus loin( cet ouvrage s+int/resse aussi
au0 conditions de *ossibilit/ du d/bat d/mocrati.ue. Mais cela ne doit *as mas.uer le fait .ue
cet ouvrage s+autonomise fortement au sein de l+Puvre d+Albert O. Hirschman.
!
Hirschman A. 0xit, =oice, and &o8alt8: Aes#onses to Decline in Fir+s, ;r*ani7ations, and Btates( Harvard
Bniversity 'ress( 19;"
<
-romby F. )l9ert ;2 "irsch+an, telle un cli9le +ou%ante( Fevue franDaise de gestion( !"";85( nQ1;;( '1;
9
Hirschman A. Cn certain #enchant D l/autosu9%ersion, 199=( * 19=( cit/ *ar &eratton &. et Frobert 7.
&/0nqu@te inache%e : Entroduction D l/cono+ie #olitique d/)l9ert "irsch+an , 'BF( !""<( *!"9
Jeullin Brice - Fiche de lecture : Deux sicles de rhtorique ractionnaire Mai 2012 F
1& 0lace de l"ou$ra'e dans la $ie de l"auteur
Deux sicles de rhtorique ractionnaire occu*e( dans l+Puvre d+Hirschman( une *osition
2 *art. &et ouvrage conserve certes *lusieurs traits de l+Puvre d+Hirschman( *armi les.uels le
recours 2 une grande vari/t/ d+ins*irations disci*linaires , le livre est ainsi mar.u/ *ar
l+influence de l+histoire des id/es( mais aussi *ar celle de l+/conomie *oliti.ue et de la
*sychologie sociale. &omme une im*ortante *artie de l+Puvre d+Hirschman( cet ouvrage est
aussi im*r/gn/ *ar la volont/ de donner des outils *our l+action( en l+occurrence *our l+action
*oliti.ue et le d/bat d+id/es( *lus .ue *ar un goRt *our la formalisation de mod)les e0haustifs
ou *seudoscientifi.ues d+intelligibilit/ de *robl)mes sociau0.
'our autant( ce livre .ui *araLt en 1991 est( *lus .ue le reste de l+Puvre d+Hirschman( un
ouvrage .ui tient beaucou* au0 circonstances de l+/*o.ue 2 la.uelle il a /t/ /crit. 7+ob#ectif
d+Hirschman( .ui se d/finit luimHme comme un *rogressiste( est essentiellement de d/miner
la rh/tori.ue des conservateurs et de lib/rer le *rogressisme des chaLnes d+un discours
conservateur .ui *aralysent les *ro*ositions *rogressistes et les em*Hchent de *ros*/rer dans
le d/bat *ublic. &e livre se *r/sente donc autant comme une contribution intellectuelle(
notamment 2 l+histoire des id/es( .ue comme une Puvre engag/e contre ce .ue Hirschman
consid)re comme le danger du moment , le tournant n/olib/ral et sa remise en cause de l+Etat
*rovidence.
7+ouvrage( *ar son caract)re *articuli)rement *ersonnel( semble mar.uer en d/finitive une
transition dans l+Puvre d+Hirschman vers des /crits 2 dimension *lus fortement
autobiogra*hi.ue et .ui .uestionnent le *ositionnement du scientifi.ue et de l+homme engag/
2 la fois *ar ra**ort 2 la connaissance et *ar ra**ort 2 l+action au service du bien *ublic.
Suatre ans a*r)s le livre /tudi/ ici( Hirschman *ublie Cn certain #enchant D l/autosu9%ersion(
.ui( *oursuivant le livre de 1991 consacr/ 2 des id/es reDues( se *enche sur le goRt de l+auteur
*our le *rocessus .ui conduit 2 se faire une o*inion en doutant et en .uestionnant les id/es
*r/conDues( avant de soumettre 2 nouveau l+o*inion ado*t/e 2 un e0amen criti.ue. &+est en
d/finitive cette *osture intellectuelle .ui fait che? Hirschman le lien entre l+engagement
*rogressiste du citoyen et l+engagement intellectuel du chercheur.
Jeullin Brice - Fiche de lecture : Deux sicles de rhtorique ractionnaire Mai 2012 G
& Rsum de l"ou$ra'e
&1 0lan de l"ou$ra'e
Avant*ro*os
&ha*itre *remier -eu0 si)cles de rh/tori.ue r/actionnaire
&ha*itre !. $ 7a th)se de l+effet *ervers
&ha*itre <. $ 7a th)se de l+inanit/
&ha*itre 9. $ 7a th)se de la mise en */ril
&ha*itre =. $ 7es trois th)ses dans l+histoire , com*araisons( combinaisons
&ha*itre :. $ -e la rh/tori.ue de la r/action 2 la rh/tori.ue du *rogr)s
&ha*itre ;. $ Audel2 de l+intransigeance
&& 0rinci,ales ta,es du raisonnement et ,rinci,ales
conclusions
7+ouvrage d/bute *ar un avant*ro*os .ui *ermet de com*rendre l"intention de l"auteur.
Hirschman regrette .ue le J senti+ent inquitant d/@tre cou# non #as si+#le+ent des
o#inions, +ais de l/ex#rience %cue d/une trs *rand no+9re de ses conte+#orains >soit? un
trait caractristique des socits d+ocratiques +odernes K
=
. &+est notamment entre
conservateurs et *rogressistes .ue l+auteur diagnosti.ue une telle inca*acit/ 2 communi.uer(
.ui d/bouche sur une incom*r/hension radicale de l+autre.
&ette inca*acit/ 2 communi.uer( Hirschman /crit l+avoir ressenti face 2 la mont/e en
*uissance des n/oconservateurs dans les ann/es 195". Aoucieu0 de J ra*ir D cet assaut K(
Hirschman se donne *our ob#et non *as un su**os/ tem*/rament conservateur .u+il s+agirait
de d/noncer mais les ty*es de discours conservateur. Avec cette J dcision de >s/?en tenir D
la sur!ace des choses de >s/?essa8er D une anal8se D !roid , #ure+ent historique et lo*ique,
des t8#es de discours, de raisonne+ent et de rhtorique utiliss K *ar les conservateurs(
Hirschman es*)re /viter l+/cueil .ue constituerait une essentialisation de l+adversaire. 'lus
=
Hirschman A. Deux sicles de rhtoriques ractionnaire( Fayard( 1991( *9
Jeullin Brice - Fiche de lecture : Deux sicles de rhtorique ractionnaire Mai 2012 H
*r/cis/ment( il se donne *our ob#et ce .u+il a**elle les J i+#rati!s du raisonne+ent K dans le
discours conservateur( c+est2dire un ensemble de bri.ues de sens se *r/sentant comme des
relations logi.ues mobilis/es *ar les conservateurs *our structurer et a**uyer leurs discours.
7+intuition d+Hirschman est .ue le recours 2 ces im*/ratifs du raisonnement ossifie le
discours conservateur autant .u+il le sert et .u+il ob)re( in !ine( les chances de *ouvoir /tablir
un v/ritable dialogue d/mocrati.ue entre conservateurs et *rogressistes.
-ans un *remier cha*itre( Hirschman fi0e le cadre de sa r/lexion( 2 fort substrat
histori.ue , *our structurer son *ro*os( il recourt au mod)le s/.uentiel d/velo**/ *ar le
sociologue britanni.ue C.H. Marshall dans sa conf/rence de 1999 sur le J d%elo##e+ent de
la cito8ennet K en Occident. &et auteur distingue trois dimensions de la citoyennet/ .u+il
associe 2 trois *hases histori.ues , le di0huiti)me si)cle aurait vu l+instauration des droits
civils Nlibert/ de *arole( de *ens/e( de religion( etc. assimilables au0 droits de l+hommeO *uis
le di0neuvi)me si)cle aurait /t/ celui de la con.uHte des droits *oliti.ues et *lus
*articuli)rement du droit de vote I le vingti)me si)cle( enfin( /tant celui de la con.uHte des
droits /conomi.ues et sociau0. Hirschman a#oute 2 ce mod)le l+id/e .ue cha.ue avanc/e
*rogressiste se serait heurt/e 2 un mouvement de r/action .ui aurait tent/ de s+y o**oser.
A+a**uyant sur cette grille de lecture histori.ue em*runt/e 2 C.H. Marshall( Hirschman
a**orte sa *ro*re grille de lecture de la rh/tori.ue r/actionnaire 2 l+aide de la.uelle il va
e0aminer chacune des r/actions associ/es au0 *hases histori.ues identifi/es. &ette grille de
lecture ne doit *as trom*er( elle ne vise *as l+e0haustivit/ , elle fournit *lutTt un outil *our
d/celer 2 travers les Uges des motifs similaires dans le discours conservateur. %lle se *r/sente
sous la forme d+un tri*ty.ue , l+effet *ervers( l+inanit/ et la mise en */ril. A cha.ue avanc/e
*rogressiste( les conservateurs mobiliseront une ou *lusieurs de ces J th)ses K *our discr/diter
les *ro*ositions *rogressistes. &e sont ces trois th)ses .ui donnent leur structure 2 l+ouvrage(
avec un cha*itre consacr/ 2 chacune.
Avant d+en venir au0 d/velo**ements relatifs 2 l+effet *ervers( il convient ici de *r/ciser
un *oint de vocabulaire , Hirschman e0*li.ue en cette fin de *remier cha*itre son choi0 du
terme de r/action et du .ualificatif de r/actionnaire .ui est *r/sent #us.ue dans le titre de
l+ouvrage. 7e choi0 d+Hirschman s+e0*li.ue *ar l+im*ortance conce*tuelle du cou*le action
r/action dans sa vision de l+histoire. 7+auteur a conscience du caract)re */#oratif .u+a *ris le
terme de r/action( notamment 2 la suite de la F/volution franDaise. 1l d/*lore .ue le terme ait
Jeullin Brice - Fiche de lecture : Deux sicles de rhtorique ractionnaire Mai 2012 I
*ris une telle connotation n/gative mais ne renonce *as 2 l+utiliser( au contraire de ce .ue
nous faisons ici
:
.
7e second cha*itre est donc consacr/ 2 la thse de l"e//et ,er$ers. &ette id/e rel)ve( au
mHme titre .ue l+inanit/ ou la mise en */ril( de ce .ue Hirschman a**elle l+analyse des effets
non voulus des actions humaines. 1l s+agit donc d+une astuce *ar la.uelle les conservateurs
n+atta.uent *as de front les desseins des *rogressistes( dont ils *euvent mHme louer la *uret/(
mais au contraire les effets induits *ar les r/formes *rogressistes. %n l+occurrence( l+effet
*ervers sugg)re .ue les r/sultats de ces actions seront l+inverse des *rogr)s attendus. &hacune
des grandes /ta*es de Marshall a vu la mise en *lace d+une rh/tori.ue des effets *ervers ,
7a *remi)re *hase voit la formation de la th)se de l+effet *ervers dans les /crits
notamment d+%dmund Bur3e( dans ses A!lexions sur la A%olution en France de
1;9". Bur3e formule *our la *remi)re fois J l/ide que certaines tentati%es
d/instauration de la li9ert conduisent i++anqua9le+ent D la t8rannie K
;
. &ette id/e(
.ui semblera confirm/e *ar la Cerreur( les guerres et l+/mergence de la dictature de
>a*ol/on( se r/*andra ra*idement en %uro*e( notamment dans les te0tes de Achiller et
MVller. 'articuli)rement int/ressante est l+analyse .ue fait Hirschman des origines
intellectuelles de cette th)se , Bur3e( ins*ir/ *ar les *hiloso*hes /cossais du di0
huiti)me si)cle( aurait *uis/ l+id/e de la Main invisible che? Adam Amith et l+aurait en
.uel.ue sorte retourn/e. Aous la *lume de Bur3e( ce ne sont ainsi *lus les vices *riv/s
.ui ont un effet vertueu0 *our la collectivit/ mais la vertu *rogressiste .ui se trouve
assortie d+effets *ervers.
Bne autre origine im*ortante de la th)se de l+effet *ervers se trouve che? Jose*h de
Maistre( .ui dans ses onsidrations sur la France en 1;9: estime .ue la 'rovidence
condamne les res*onsables N*rogressistesO de la F/volution 2 J to+9er sous les cou#s
de leurs co+#lices K. &ette image d+une 'rovidence vengeresse( *renant *laisir 2
d/#ouer les *ro#ets de l+homme et dont les desseins ne seraient accessibles .u+2 un
*etit nombre d+initi/s accr/dite l+origine clairement religieuse de la th)se de l+effet
*ervers.
:
7e choi0 des termes J conservateur K et J conservatisme K en lieu et *lace des termes J r/actionnaire et
r/action K dans le cadre de cette fiche s+e0*li.ue *ar *lusieurs raisons. 1l s+agit notamment de m/nager le
lecteur .ui *ourrait se sentir en *orte2fau0 si l+on em*loyait le vocabulaire choisi *ar Hirschman. 1l s+agit en
second lieu de *rendre en com*te la s*/cificit/ franDaise( reconnue *ar Hirschman luimHme( .ui a vu le terme
de r/action se charger de connotations *articuli)rement n/gatives dans notre *ays Non soulignera toutefois .ue
ce choi0 n+a *as /t/ o*/r/ *ar le traducteurO. 1l s+agit enfin de *rendre la distance criti.ue n/cessaire *ar ra**ort
au te0te de Hirschman .ui d/crit( en derni)re analyse( des discours .ui sont ni *lus J r/actionnaires K .ue
J conservateurs K.
;
Hirschman A. Deux sicles de rhtoriques ractionnaire( Fayard( 1991( *!
Jeullin Brice - Fiche de lecture : Deux sicles de rhtorique ractionnaire Mai 2012 J
7a rh/tori.ue de l+effet *ervers se d/*loie aussi lors de la deu0i)me *hase( celle .ui
voir la con.uHte du droit de vote. 7a contribution la *lus im*ortante 2 la rh/tori.ue
conservatrice est celle de Mustave 7e Bon( .ui( dans sa 1s8cholo*ie des !oules *ubli/e
en 159=( s+ins*ire des travau0 de l+/*o.ue dans le domaine de la m/decine et de la
*sychologie *our /tablir une stricte distinction entre l+individu( le *lus souvent
accessible 2 la raison et la foule , J 1eu a#tes au raisonne+ent, les !oules sont au
contraire trs a#tes D l/action K( voire au d/bordements criminels si on les y incite. &e
faisant( 7e Bon a**orte un argument 2 ceu0 .ui s+o**osent 2 l+e0tension du droit de
vote au0 masses *o*ulaires( fondamentalement dangereuses.
7+instauration de droits sociau0 s+est aussi heurt/e 2 la rh/tori.ue de l+effet *ervers.
7+e0em*le canoni.ue est celui des effets *ervers attribu/s au salaire minimum. Milton
Friedman a ainsi *u /crire .ue J les lois sur les salaires +ini+aux >K? constituent
sans doute l/exe+#le le #lus #arlant que l/on #uisse trou%er d/une +esure dont les
e!!ets sont exacte+ent D l/o##os de ceux qu/en attendaient les ho++es de 9onne
%olont qui la soutenaient
5
K. Mais l+a**arition de la th/mati.ue de l+effet *ervers en
mati)re /conomi.ue et sociale remonte *our Hirschman au di0neuvi)me si)cle et au0
d/bats sur les 1oor &a4s anglaises , *our les o**osants 2 ces lois( comme Bur3e(
Malthus ou Coc.ueville( et les *artisans du 1oor &a4 )+end+ent )ct de 19<9 .ui a
rem*lac/ les mesures d+assistance des 1oor &a4s *ar des mesures d+enfermement
dans des 4orLhouses( l+assistance conduisait au d/velo**ement de la *auvret/ car elle
incitait 2 l+oisivet/. 7a th/mati.ue de l+effet *ervers des mesures /conomi.ues et
sociales sera au vingti)me si)cle au cPur de la criti.ue de l+Etat*rovidence telle .ue
la m)neront des auteurs comme &harles Murray( Jay W. Forrester ou >athan Mla?er.
Hirschman conclut cet im*ortant cha*itre sur l+effet *ervers *ar une s/rie d+observations
sur cette th)se. 1l revient d+abord sur la nature de l+effet *ervers *our *r/ciser .u+il ne s+agit
*as sim*lement d+une variante de la cons/.uence non voulue ou d+une cons/.uence n/gative
*armi d+autres cons/.uences d+une action , l+effet *ervers ne laisse *lace 2 aucun doute sur
les r/sultats de la r/forme et sur le bilan 2 en tirer. 7a r/forme *rogressiste conduira
imman.uablement 2 un recul. &+est ici .ue l+on *eut d/celer un saut cognitif , d/sormais( il ne
s+agit *lus d+une d/marche rationnelle de *r/vision des cons/.uences *ossibles d+une action I
il s+agit d+un *roc/d/ rh/tori.ue *ar le.uel on #ette le discr/dit sur une id/e sans l+e0aminer
*lus avant. Hirschman revient ensuite sur les origines religieuses du conce*t d+effet *ervers(
.u+il fait remonter au cou*le "u9risM+sis , la volont/ *our l+homme de s+/lever au rang
5
Friedmann M. a#italis+e et li9ert( 19;1( '!!= cit/ *ar Hischman( * =1
Jeullin Brice - Fiche de lecture : Deux sicles de rhtorique ractionnaire Mai 2012 10
du divin N"u9risO( le condamnant la vengeance divine NM+sisO. Bne autre remar.ue
int/ressante concerne le *restige et la fiert/ .u+/*rouvent ceu0( comme de Maistre( 2 .ui la
'rovidence a *ermis de d/chiffrer ses desseins vengeurs. 7ors.ue de Maistre /crit .u+ J il est
doux, au +ilieu du ren%erse+ent *nral, de #ressentir les #lans de la Di%init K
9
( Hirschman
y voit un J senti+ent de leur su#riorit K .u+/*rouveraient les conservateurs et .ue l+on
*ourrait ra**rocher de l+id/e de distinction.
7e troisi)me cha*itre aborde la thse de l"inanit. &ette th)se est *our les *rogressistes
J la #lus +orti!iante K selon Hirschman car elle *ostule .ue .uelles .ue soient les actions
.u+ils *uissent entre*rendre( rien de changera l+ordre du monde. 1l est 2 nouveau *ossible de
retracer la g/n/alogie de cette th)se selon les /ta*es du d/velo**ement de la citoyennet/ de
Marshall ,
7a *remi)re e0*ression de la th)se de l+inanit/ mentionn/e *ar Hirschman
concerne une inter*r/tation r/tros*ective de la F/volution franDaise( celle de
Coc.ueville. -ans &/)ncien A*i+e et la A%olution( Coc.ueville entre*rend en
effet de souligner la large *art de continuit/ entre l+Ancien F/gime et la
F/volution( notamment en ce .ui concerne le *rocessus de constitution de ce .ue
l+on *eut d/signer sous le terme d+Etat moderne. Hirschman voit dans cet a**ort
de Coc.ueville une *remi)re e0*ression de la th)se de l+inanit/ teint/e toutefois de
*rogressisme( *uis.ue les /volutions d/crites sont consid/r/es comme Coc.ueville
comme in/vitable.
7a seconde e0*ression de la th)se de l+inanit/( dans le domaine des droits
*oliti.ues( trouve son origine dans les travau0 des J th/oriciens de l+/lite K .ue
sont Maetano Mosca et Xilfredo 'areto .ui /l)vent au rang de r)gle immuable le
fait .ue les soci/t/ se divisent entre gouvernants et gouvern/s( entre une /lite
dirigeante et ce .u+/tant donn/ le *risme th/ori.ue des deu0 auteurs on *ourrait
a**eler J le reste K. &ette th/orie a *ermis 2 Mosca de *ro*h/tiser avec un certain
succ)s le devenir du *ro#et communiste, J les socits co++unistes et
collecti%istes seraient sans aucun doute *res #ar des !onctionnaires K
1"
. 'areto
donnera lui naissance 2 ce .ui sera a**el/ la J loi de 'areto K .ui *r/tendra d/finir
une relation immuable d+in/galit/ dans la distribution des revenus. 7es travau0 de
Foberto Michels viendront com*l/ter l+a**ort th/ori.ue des deu0 auteurs avec
9
-e Maistre J. onsidrations sur la France( 1;9:
1"
Hirschman A.( o*. cit( * 9!
Jeullin Brice - Fiche de lecture : Deux sicles de rhtorique ractionnaire Mai 2012 11
l+/nonciation en 1911 d+une J loi d+airain de l+oligarchie K .ui *ose .ue les
organisations de masse sont invariablement domin/es *ar des oligarchies .ui
*oursuivent ainsi leur int/rHt *ro*re.
&oncernant les droits sociau0 et l+Etat*rovidence( la th)se de l+inanit/ trouvera 2
s+a**li.uer en d/clinant dans le domaine de l+/conomie *oliti.ue les th/ories de
l+/lite de Mosca( 'areto et Michels. 7a contribution la *lus remar.uable de ce
*oint de vue est celle de Meorge Atigler( *ri0 >obel d+/conomie et membre de
l+/cole de &hicago( .ui formula en 19;" la J loi de -irector sur la distribution des
revenus *ublics K .ui *ose .ue les d/*enses *ubli.ues servent *rinci*alement les
int/rHts des classes moyennes. &ette frange de la *o*ulation aurait r/ussi 2 /vincer
les *auvres du #eu *oliti.ue et( maLtrisant le *ouvoir donc le syst)me fiscal(
chercherait 2 financer les d/*enses en *r/levant des im*Tts im*ortants sur les
riches. &ette analyse( re*rise et d/clin/e *ar Milton et Fose Friedman et Mordon
Culloc3 sera a**li.u/e *our d/noncer *ar e0em*le( notamment dans les travau0 de
Martin Feldstein( la trom*erie .ue constitue le r/gime d+assurance chTmage
lors.u+il *r/tend aider les *auvres. Ai Hirschman ne nie *as .u+une *oliti.ue
*ubli.ue *uisse occasionnellement *rofiter 2 d+autres .ue ses destinataires
affich/s( il re*lace ce fait dans un conte0te *lus large et contredit ainsi la th)se de
l+inanit/ , d/crivant les /volutions des *oliti.ues du logement dans les *ays en
d/velo**ement( il met en /vidence le fait .ue les *oliti.ues *ubli.ues sont
soumises 2 un *rocessus continu .ui .uestionne leur *ertinence comme leur
efficacit/ et r/oriente le *lus souvent l+action .uand celleci n+atteint *as la cible
vis/e.
Hirschman *roc)de 2 nouveau en donnant .uel.ues /l/ments d+analyse g/n/rau0 de cette
th)se de l+inanit/. 7+inanit/ est tout d+abord com*ar/e 2 l+effet *ervers , 2 la diff/rence de
l+effet *ervers( elle se distingue *ar une volont/ de nier ou minimiser le changement. %lle
*artici*e( contrairement 2 l+effet *ervers .ui insiste sur l+im*r/visibilit/ des cons/.uences des
actions humaines *our le *lus grand nombre( d+une vision d+un monde .ui serait r/gi *ar des
lois immuables. Candis .ue l+effet *ervers /tait */tri de religiosit/( l+inanit/ est
fondamentalement une rh/tori.ue scientiste. 'ar ailleurs( l+inanit/ a**araLt bien *lus blessante
.ue l+effet *ervers *our le *rogressiste , Hirschman mentionne comme e0em*le 2 ce su#et
l+/mergence de la nouvelle /conomie classi.ue .ui( *ar le #eu des antici*ations rationnelles( a
conclu 2 l+inanit/ des *oliti.ues 3eyn/siennes( dont les effets *ouvaient Htre imm/diatement
annul/s *ar les agents.
Jeullin Brice - Fiche de lecture : Deux sicles de rhtorique ractionnaire Mai 2012 12
Hirschman s+em*loie ensuite 2 criti.uer cette th)se de l+inanit/ , il d/fend l+id/e .ue les
tenants de cette th)se concluent tro* tTt 2 l+inanit/ des r/formes *rogressistes( /cartant la
*ossibilit/ d+un a**rentissage et d+un redressement. 1l met aussi en /vidence le fait .ue
l+inanit/ s+e0*ose *articuli)rement 2 des *h/nom)nes d+autor/alisation Nlors.ue les
*rogressistes se d/mobilisent la soci/t/ devient( comme *r/vu( moins *rogressisteO mais aussi
d+autor/futation Nlors.ue la th)se de l+inanit/ conduit 2 une mobilisation accrue ayant *our
but de faire mentir la r)gle honnieO.
Hirschman r/v)le enfin la convergence des discours conservateur et d+e0trHme gauche
autour de la .uestion de l+inanit/( les membres de l+e0trHme gauche consid/rant eu0 aussi le
syst)me de domination comme .uasiimmuable. 'our l+auteur( cette vision ignore .u+il e0iste
n/cessairement une diff/rence entre les ob#ectifs d+une action et ses cons/.uences et *eut
mHme( 2 tro* faire le *ortrait d+un ordre immuable( se r/v/ler dangereuse.
7e .uatri)me cha*itre est consacr/ 2 la thse de la mise en ,ril. &ette th)se soutient
l+id/e .ue J le #ro*rs dans les socits hu+aines est si #ro9l+atique que tout nou%eau
#as en a%ant #orte *ra%e+ent atteinte D une ou #lusieurs conqu@tes Ndroits, li9erts,
*arantiesO antrieures K
11
( .u+on ne *ourrait donc construire d+un cTt/ sans J d/tricoter K de
l+autre. 'ass/e au crible du mod)le de Marshall( cette th)se se traduit de deu0 mani)res ,
7a *remi)re mise en */ril est celle de la libert/( mise en danger *ar la d/mocratie au
cours de la seconde *hase de Marshall. &ette th)se est *lus *articuli)rement e0*rim/e
*ar Ben#amin &onstant .ui( dans son Discours sur la li9ert des )nciens co+#are D
celle des Modernes de 1I1J( formule l+id/e .ue la libert/ des Anciens( libert/
*artici*ation( est difficilement com*atible avec celle des Modernes( d/finie comme la
s/curit/ dans les #ouissances *riv/es. 7a th)se de la mise en */ril des libert/s *ar la
d/mocratie trouvera *lus *articuli)rement 2 s+a**li.uer dans les r/formes /lectorales
anglaises de 15<! et 15:;. %n 15<!( l+introduction d+un suffrage censitaire suscita
l+in.ui/tude des Whigs et des Cories craignant J l/anantisse+ent de la ouronne et
des 1airs K et se r/fugiant dans ce .ue l+historien J.F.M Butler( cit/ *ar Hirschman( a
a**el/ J le culte de la constitution 9ritannique K. %n 15:;( au moment d+un nouvel
/largissement du droit de vote( cette fois au0 classes *o*ulaires( les mHmes arguments
seront utilis/s *ar des hommes *oliti.ues comme Fobert 7o4e *our lutter contre cette
nouvelle vague de d/mocratisationY alors mHme( comme le souligne Hirschman avec
malice( .ue la r/forme de 15<! n+avait eu aucun effet d/sastreu0.
11
Hirschman A.( o*. cit( *191
Jeullin Brice - Fiche de lecture : Deux sicles de rhtorique ractionnaire Mai 2012 1:
Hirschman signale aussi une im*ortante variante de cette th)se avec la *remi)re
a**lication de la th)se de la mise en */ril dans le domaine /conomi.ue. 7+argument(
d/velo**/ 2 la fin du di0neuvi)me si)cle en Angleterre( consistait 2 sugg/rer .ue si la
d/mocratie *rogressait( le *eu*le s+o**oserait 2 la fois au libre/change .ui /tait
consid/r/ comme la source de la *ros*/rit/ britanni.ue et au *rogr)s techni.ue( 2 la
mani)re des 7uddites.
'rolongeant l+id/e d+une mise en */ril( l+id/e d+incom*atibilit/ entre diff/rentes
libert/s et caract/risti.ues nationales va se d/velo**er en %uro*e. &onstant( ainsi .ue
Fustel de &oulanges( contribueront 2 o**oser libert/ des Anciens et libert/ des
Modernes. 'uis les intellectuels nationau0 euro*/ens seront amen/s 2 faire le choi0
d+une libert/ *lutTt .ue de l+autre dans la d/finition des su**os/s caract)res
nationau0( renforDant cette id/e d+incom*atibilit/, *ri0 de sa grande *ro*ension 2 la
libert/ intellectuelle( l+Allemand serait ainsi( *our un auteur comme Ma0 Acheler( *eu
*r/dis*os/ 2 la libert/ *oliti.ue.
7a seconde mise en */ril est celle de la d/mocratie( ou de la libert/( voire des deu0(
*ar l+Etat*rovidence. &e motif est notamment dessin/ *ar Friedrich Haye3 en 1999
dans &a Aoute de la ser%itude et surtout dans 3he onstitution o! &i9ert8 en 19:". 1l y
d/crit l+Etat comme une *er*/tuelle menace *our la libert/ et la d/mocratie anim/e *ar
un *ro#et J socialiste K .ui( s+il a *erdu la visibilit/ du *lanisme( n+en reste *as moins
2 l+Puvre au sein de l+Etat. 1l consid)re .ue d)s lors .ue l+Etat est en situation de
mono*ole *our une activit/( J la libert/ est gravement menac/e K
1!
.
7a *oursuite de l+atta.ue de l+Etat*rovidence verra des auteurs originaires de la
gauche comme James O+&onnor essayer de souligner les contradictions du
3eyn/sianisme avant .ue la th)se de la mise en */ril se stabilise autour de la notion de
surcharge No%erloadO su**ort/e *ar l+Etat du fait des *oliti.ues sociales. Aamuel
Huntington( dans un ra**ort de 19;< 2 la &ommission trilat/rale intitul/ 3he risis o!
De+ocrac8 conclura ainsi 2 une J crise de la gouvernabilit/ K engendr/e *ar
l+e0*ansion de l+action de l+Etat. Ai cette notion a( selon Hirschman( dis*aru aussi vite
.u+elle /tait a**arue( l+id/e .ue le J tro* d+Etat K menace l+Etat luimHme( la
d/mocratie et la libert/( reste donc au cPur de la criti.ue de l+Etat*rovidence.
7es commentaires g/n/rau0 .ue Hirschman r/serve 2 la th)se de la mise en */ril
concernent d+abord son statut cognitif , Hirschman consid)re la J mentalit/ de somme nulle K
comme une J survivance atavi.ue K em*runte de su*erstition et finalement *eu /loign/e de la
1!
Haye3( F. 3he onstitution o! &i9ert8( 19:" *!59!9"( cit/ *ar Hirschman *15=
Jeullin Brice - Fiche de lecture : Deux sicles de rhtorique ractionnaire Mai 2012 1<
croyance en l+"u9ris et la M+sis. 1l s+attache ensuite 2 montrer .u+il e0iste entre la mise en
*/ril et son antith)se( le soutien r/ci*ro.ue entre deu0 r/formes( un grande diversit/ de
*ossibilit/s interm/diaires et .u+en cons/.uence il y a .uel.ue chose de grossier 2 conclure
imm/diatement 2 la mise en */ril .uand les effets de l+intrication de deu0 r/formes sont le
*lus souvent ambigus.
-ans un cha*itre :( Hirschman s+int/resse 2 la com,araison des th)ses e0*os/es
*r/c/demment Net ra**el/es dans le tableau cidessousO et 2 leur articulation( notamment
dans le tem*s ,
Hirschman souligne .u+il a**araLt .ue l+effet *ervers( d+id/e neuve 2 l+origine est
devenu un argument r/fle0e mobilis/ 2 tout moment.
%n termes de com*atibilit/( Hirschman rel)ve .ue malgr/ leur incom*atibilit/ de
*rinci*e( les th)ses de l+effet *ervers et de l+inanit/ J s+attirent mutuellement K et sont
invo.u/s *ar les mHmes acteurs au mHme moment alors mHme .ue des combinaisons
*lus intuitives sont mobilis/es moins souvent.
Hirschman d/taille aussi d+autres modes d+articulation *lus com*le0es car inscrits
dans le tem*s( notamment entre inanit/ et mise en */ril.
Jeullin Brice - Fiche de lecture : Deux sicles de rhtorique ractionnaire Mai 2012
Argument Emergence des
libert/s individuelles
Emergence de la
d/mocratie
Emergence de l+Etat
'rovidence
Mise en */ril M. &anning
F. 7o4e
H. Maine
Fustel de &oulanges
M. Acheler
F. Haye3
A. '. Huntington
%ffet *ervers %. Bur3e
J. de Maistre
A. MVller
M. le Bon
H. A*encer
Adversaire des 'oor
7a4s
'artisans nouvelle
'oor 7a4
J. W. Forrester(
>. Mla?er
&. Murray
1nanit/ M. Mosca
X. 'areto
J. F. Ate*hen
M. Atigler
M. Feldstein
M. Culloc3
1F
7+ouvrage se conclut avec des cha*itres : et ; .ui traitent de la rhtorique ,ro'ressiste et
du dialo'ue dmocratique.
Hirschman trouve dans le discours *rogressiste l+e0istence de *roc/d/s rh/tori.ues
a**arent/s 2 ceu0 d/crits #us.u+ici. 1l s+agit notamment de la synergie ou du soutien
r/ci*ro.ue .ui su**ose a #riori un effet globalement *ositif de l+interaction entre deu0
r/formes *rogressistes. 7a th)se du */ril imminent( .ui obligerait 2 ado*ter la r/forme
sans *rendre le tem*s de *eser le *our et le contre s+o**ose elle aussi 2 ce .ue
Hirschman .ualifie d+ J attitude mRre K. 7a certitude d+Htre du cTt/ de l+histoire et de
*ercevoir les lois du mouvement de l+histoire humaine( c+est2dire l+historicisme(
ferait aussi *arti des effets rh/tori.ues de *r/dilection des *rogressistes.
J 7+escalade K enfin( rh/tori.ue de la fuite en avant .ui d/cide d+ignorer radicalement
la *ossibilit/ d+effets *ervers est le dernier effet rh/tori.ue recens/ *ar Hirschman
dans le discours *rogressiste.
-ans un cha*itre conclusif intitul/ J audel2 de l+intransigeance K( Hirschman *ro*ose
enfin de re*lacer les rh/tori.ues .u+il a identifi/es dans le cadre *lus g/n/ral du d/bat
*ublic. %lles a**araissent alors comme des variantes e0trHmes des *ositions
conservatrices et *rogressistes( des J rh/tori.ues de l+intransigeance K .ui em*Hchent
le dialogue. Face 2 cela( Hirschman a**elle de ses vPu0 un d/*assement des *ositions
e0trHmes et un d/bat *ublic *lus J *hilod/mocrati.ue K( ob#ectif au.uel concourt la
meilleure com*r/hension du rTle d+arguments conDus *our interdire tout dialogue.
Jeullin Brice - Fiche de lecture : Deux sicles de rhtorique ractionnaire Mai 2012 1G
) *ommentaires critiques
)1 A$is d"autres auteurs sur l"ou$ra'e
7+ouvrage d+Albert O. Hirschman a b/n/fici/ d)s sa sortie d+une large reconnaissance(
notamment du fait de son a**ort de la distinction entre les trois th)ses de la rh/tori.ue
r/actionnaire. Atanley Hoffman a ainsi *u saluer un livre J d/une intelli*ence ad+ira9le,
ori*inal et #ro%ocateur, oP se retrou%ent l/a*ilit intellectuelle et l/en*a*e+ent au ser%ice
des ides de #ro*rs que l/on connaQt D "irsch+an K
1<
.
Au moment de sa *arution( le livre d+Albert O. Hirschman a suscit/ un d/bat dans les
cercles intellectuels franDais. 7+incursion d+Hirschman dans le domaine de l+histoire de la
F/volution franDaise ne *ouvait .ue susciter des r/actions tant la .uestion de l+h/ritage
r/volutionnaire occu*ait une *osition centrale dans les recom*ositions id/ologi.ues 2 l+Puvre
dans le milieu intellectuel( 2 la suite des travau0 de FranDois Furet notamment. %n 199!( la
revue &e D9at a ainsi accueilli la *ublication du livre d+Hirschman avec un article de
Faymond Boudon au.uel a r/*ondu Albert Hirschman luimHme.
7a r/ce*tion du livre d+Hirschman *ar Boudon
19
( intellectuel re*r/sentatif d+une certaine
*artie des milieu0 intellectuels franDais( *eut Htre .ualifi/e d+e0/crable 2 tous *oints de vue.
&onfondant l+effet nonintentionnel et la cons/.uence n/gative avec l+effet *ervers( *roc/d/
rh/tori.ue .ui *eint en noir une r/alit/ fondamentalement grise( Boudon entre*rend de
r/habiliter l+effet *ervers et d+en trouver des traces dans l+Puvre d+Hirschman. 1l se lance
ensuite dans des e0*lications 2 caract)re /*ist/mologi.ues ayant *our but de d/fendre les
J lois K mises 2 mal *ar Hirschman. A+il souligne ensuite( 2 raison( .ue le tri*ty.ue *ro*os/
*ar Hirschman *eut *araLtre sim*lificateur( il caricature 2 nouveau le *ro*os en ignorant
largement les d/velo**ements .ue Hirschman r/serve au0 rh/tori.ues *rogressistes et va
#us.u+2 nier .u+il y ait une s*/cificit/ de la rh/tori.ue conservatrice. Hirschman dans sa
r/*onse
1=
/crira se sentir face au te0te de Boudon J co++e le !a+eux +oustique dans un
ca+# de nudistes K( ne sachant *as *ar o@ commencer.
1<
Hirschman A.. o*. cit. Suatri)me de couverture
19
Boudon F. &a rhtorique est-elle ractionnaire R 7e -/bat( 199!8!( nQ:9( *5;9=.
1=
Hirschman A. J 7+argument intransigeant comme id/e reDue( r/*onse 2 Faymond Boudon K( &e D9at(
199!8!( nQ:9( *9:1"!.
Jeullin Brice - Fiche de lecture : Deux sicles de rhtorique ractionnaire Mai 2012 1H
)& A$is de l"auteur de la /iche
)&1 !es a,,orts
Les apports pour le dmocrate
7+a**ort *rinci*al d+Hirschman est de *ro*oser des outils *our d/barrasser le d/bat *ublic
d+artifices rh/tori.ues .ui em*Hchent de *enser les *robl)mes *ublics. J 7+effet *ervers K de
ces outils rh/tori.ues /tant abondamment document/( il serait envisageable d+engager une
lutte contre l+utilisation de ces formules au nom de la .ualit/ du d/bat *ublic.
-erri)re ce .u+il faut /liminer( Hirschman *ro*ose aussi une vision *articuli)rement
.ualitative et attractive du d/bat *ublic et de la *rise en com*ter des *robl)mes *ublics. &+est
une vision fond/e sur la rationalit/ et le dialogue .ui n+est *as sans /vo.uer les th/ories de
JVrgen Habermas. &+est aussi une vision de la *rise en com*te des *robl)mes *ublics
em*reinte d+une conscience du besoin de r/fle0ivit/ et d+un d/sir d+am/lioration *er*/tuelle.
En !ine( Hirschman *ro*ose de rom*re avec le manich/isme et la vision agonisti.ue du
d/bat *ublic ce .ui semble *articuli)rement o**ortun 2 l+heure o@ c+est *lutTt la vision de 7/o
Atrauss( fond/e sur la d/signation d+un adversaire et l+entretien d+un sentiment d+alt/rit/
radicale( .ui semble ins*irer certains discours *ublics.
Les apports pour le progressiste
F/inventer un *rogressisme r/formiste et lui redonner l+initiative
7+ouvrage d+Albert O. Hirschman s+attache 2 d/miner la rh/tori.ue .ui s+o**ose au0
avanc/es *rogressistes. &e *ositionnement mHme est r/v/lateur d+un certain conte0te
histori.ue( o@ l+on *ouvait encore *enser .ue le mouvement /tait du cTt/ du *rogressisme. Ai
l+ouvrage avait /t/ /crit au#ourd+hui( il est *robable .ue l+ob#et d+/tude d+Hirschman aurait /t/
la rh/tori.ue r/actionnaire non seulement d+o**osition 2 de nouvelles avanc/es *rogressistes
mais de remise en cause des avanc/es e0istantes.
Ai l+o*timisme .ui trans*araLt dans le te0te d+Hirschman ne semble *as naturel
au#ourd+hui( tant le *rogressisme s+est retrouv/ dans une *osition d/fensive de*uis le tournant
lib/ral( il n+en reste *as moins .ue *euvent Htre d/duits de l+analyse d+Hirschman un certain
Jeullin Brice - Fiche de lecture : Deux sicles de rhtorique ractionnaire Mai 2012 1I
nombre d+/l/ments de nature 2 refonder le *rogressisme( 2 le lib/rer des *i)ges rh/tori.ues
dans le.uel il est *arfois tomb/ et( in !ine( 2 lui faire regagner l+avantage.
&e .ui a**araLt 2 la lecture du te0te d+Hirschman( c+est .ue le *rogressisme s+est laiss/
ca*tiver *ar la rh/tori.ue r/actionnaire( et notamment celle des effets *ervers. 7es criti.ues du
*rogressisme ont r/ussi 2 faire *asser le coRt des r/formes *rogressiste *our leur bilan global(
c+est2dire la *artie *our le tout. 7+effet de ce doute #et/ sur les r/formes *rogressistes a /t/
de les blo.uer( ce .ui a fait *erdre l+initiative au0 *rogressistes. Hirschman donne la cl/ *our
rem/dier 2 cela , cette cl/ est e0trHmement sim*le mais( *our autant( elle est souvent oubli/e.
1l s+agit du bilan coRtsavantages. Hirschman ne nie en effet *as .u+une r/forme *rogressiste
*uisse avoir un coRt. &e .u+il d/nonce( c+est le raccourci .ui est o*/r/ lors.ue ce coRt( .u+il
faudrait com*arer 2 l+avantage retir/( se transforme *ar le #eu de l+effet *ervers en bilan
globalement n/gatif de la mesure. ) contrario( l+attitude 2 ado*ter devrait donc Htre de faire
s/rieusement le bilan coRtsavantages des mesures *ro*os/es( sans se laisser obnubiler *ar des
coRts grim/s en effets *ervers. 'our dire les choses *lus sim*lement( l+enseignement .ue livre
Hirschman au0 *rogressistes est le suivant , J Femette? toutes les o*tions sur la table Z K. 1l
s+agit en effet de ne *lus Htre a #riori effray/ *ar les effets *ervers *ossibles d+une
augmentation du salaire minimum( des minima sociau0( *ar la diminution de la dur/e du
travail( *ar la nationalisation d+une entre*rise ou *ar le fait *our la ban.ue centrale de *rHter 2
l+Etat mais d+envisager sereinement l+o**ortunit/ .u+il y a 2 conduire de telles r/formes dans
un conte0te donn/ et de *eser le *our et le contre. &e J nouvel es*rit du *rogressisme K .ue le
te0te d+Hirschman engage 2 imaginer serait de nature 2 donner un nouvel /lan 2 un
*rogressisme r/formiste criti.u/ *our son man.ue d+ambition et .ui( *arfois( a *u faire *asser
des *r/su**os/s de nature r/actionnaire *our une /thi.ue de res*onsabilit/.
7es cons/.uences de ce J changement de moteur K du *rogressisme dans le #eu *oliti.ue
*ourraient se r/v/ler int/ressantes , /tant donn/ .u+il n+est *eu *robable .ue les tenants du
r/formisme *arfois .ualifi/ de J gestionnaire K( .ui a longtem*s *r/valu( ne *uissent ni ne
veuillent ado*ter l+attitude intellectuelle n/cessaire 2 la *rati.ue de ce *rogressisme
d/com*le0/( une des cons/.uences *ossibles de l+/mergence du nouveau *rogressisme
*ourrait Htre de transf/rer l+/ti.uette du *rogressisme 2 de nouveau0 acteurs. -es acteurs
autrefois consid/r/s comme contestataires ou criti.ues *ourraient Htre les mieu0 *lac/s et les
mieu0 dis*os/s intellectuellement *our agir avec le *ragmatisme radical re.uis *ar le nouveau
*rogressisme. &oncr)tement( et *our s+essayer 2 la *oliti.uefiction( le #eu *oliti.ue *ourrait
Htre boulevers/ comme il vient de l+Htre en Mr)ce o@ les /lecteurs ont mis en tHte du cam*
Jeullin Brice - Fiche de lecture : Deux sicles de rhtorique ractionnaire Mai 2012 1J
*rogressiste au cours des r/centes /lections l/gislatives un *arti originaire de la gauche
radicale diff/rent du J *arti de gouvernement K *rogressiste histori.ue.
F/e0aminer avec un regard criti.ues les *ro*ositions J *rogressistes K contem*oraines
7+un des a**orts de Hirschman est .u+il conduit 2 s+interroger sur les *r/su**os/s des
*ro*ositions de r/formes .ui *euvent Htre formul/es au#ourd+hui. -ans .uelle mesure
certaines d+entre elles sont elles( derri)re leur a**arence *rogressiste( ins*ir/e *ar la
rh/tori.ue conservatrice [ 7a .uestion *eut se *oser tant le *arall)le est /vident entre le
discours conservateur sur les 1oor &a4s anglaises et le discours sur les tra**es 2 *auvret/ ou
2 inactivit/( a**li.u/ en *articulier au0 minima sociau0 et 2 l+indemnisation du chTmage. &es
m/canismes .ui ont *our cPur l+effet *ervers sont au centre de r/formes visant *ar e0em*le
J l+activation des d/*enses *assives K dans le domaine de l+em*loi ou encore la
res*onsabilisation des chTmeurs ou des b/n/ficiaires des minima sociau0 *ar la
conditionnalit/ des aides. Ai elles se *arent d+une forme de scientificit/( mHme si les effets de
telles r/formes restent su#et 2 d/bat( le livre de Hirschman ra**elle .ue leur origine
intellectuelle n+est *as n/cessairement aussi rationnelle .ue leurs *artisans *ourraient le
*r/tendre.
En !ine( la lecture d+Hirschman conduit 2 un r/e0amen criti.ue des mesures *r/sent/es
comme *rogressistes. Aontelles les r/*onses les *lus rationnelles au0 besoins sociau0 ou
s+a**uientelles en fait sur des *r/su**os/s conservateurs comme celui du J chTmage
volontaire K [ 7e te0te d+Hirschman engage 2 o*/rer un tel droit d+inventaire dans la gamme
des *ro*ositions *rogressistes et 2 consid/rer avec une *lus grande circons*ection celles .ui
semblent avoir *our cPur des *r/#ug/s conservateurs *our la sim*le raison .u+/tant issue
d+une r/fle0ion *eu soucieuse de la r/alit/( elles *ourraient Htre de fausses r/*onses 2 de fau0
*robl)mes. 7e revenu de solidarit/ active NFAAO( .ui accorde une *lace centrale 2 l+incitation
financi)re au retour 2 l+em*loi( n+/cha**erait *ar e0em*le *as 2 un tel e0amen criti.ue.
F/aliser le coRt de l+inertie induit *ar un es*rit du tem*s conservateur
7e mouvement naturel .ui conduit 2 chercher 2 actualiser l+analyse d+Hirschman conduit 2
un certain sentiment d+accablement. Alors .u+Hirschman *ouvait en 1991 encore es*/rer .ue
la r/action n/olib/rale finisse *ar refluer comme avaient reflu/ avant elle les r/actions au0
diff/rentes *hases de *rogr)s de la citoyennet/ d/finies *ar Marshall( un tel o*timisme *araLt
au#ourd+hui d/*lac/. 7e tournant n/olib/ral s+est v/ritablement install/( il a con.uis #us.u+au0
Jeullin Brice - Fiche de lecture : Deux sicles de rhtorique ractionnaire Mai 2012 20
forces *oliti.ues re*r/sentant le *rogressisme( comme l+illustre la transformation du &a9our
1art8 en Me4 &a9our *ar Cony Blair en 199;. -ans le sillage de ce triom*he du
conservatisme( d+autres conservatismes .ue le conservatisme socio/conomi.ue se sont
renforc/s. Candis .ue le n/oconservatisme /tait r/actionnaire et cherchait 2 faire refluer l+Etat(
d+autres formes de conservatisme centr/es sur les valeurs ont assis leur influence.
-ans la vie *oliti.ue franDaise( on *eut rattacher 2 cette /volution le d/bat sur la la\cit/ ,
c+est bien sRr l+argument de la mise en */ril .ue sollicitent certains d/fenseurs de la la\cit/
lors.u+ils tendent 2 sacraliser telle ou telle *art de l+h/ritage r/*ublicain. &omme che?
Hirschman( une telle sacralisation em*Hche de *enser au su#et de la la\cit/ autrement .ue sur
le mode de la c/l/bration incantatoire de la loi de 19"= .ui n+est *as sans /vo.uer le J culte de
la constitution britanni.ue K dans l+Angleterre du d/but du di0neuvi)me si)cle. Bne attitude
*rogressiste au sens d/crit *lus haut consisterait 2 mettre sur la table les diff/rents
arrangements envisageables autour de la .uestion des libert/s religieuses( 2 *eser le *our et le
contre de chacun et 2 refuser ceu0 .ui( D l/issue de cet exa+en( se r/v)lent avoir un bilan
n/gatif. Bne telle faDon de *roc/der( si /trang)re au d/bat *ublic franDais contem*orain( est
celle .ui ins*ire la *oliti.ue *ubli.ue des J accommodements raisonnables K mise en *lace au
Su/bec et .ui est d/fendue en France notamment *ar le s*/cialiste de la la\cit/ Jean
Baub/rot
1:
.
Bn autre e0em*le de J glaciation K induite *ar la rh/tori.ue conservatrice *ourrait Htre
trouv/ dans le r/cent d/bat sur la transition /nerg/ti.ue et l+o**ortunit/ de renoncer( 2 terme(
2 l+/nergie nucl/aire. 7ors.ue certains sont tent/s de formuler l+alternative J soit le nucl/aire(
soit la bougie K( ils em*Hchent ainsi une com*araison rationnelle des avantages et des
inconv/nients du nucl/aire avec des sc/narios alternatifs 2 base d+/nergies renouvelables et
fossiles et de sobri/t/ /nerg/ti.ue comme le J sc/nario n/gaWatt K. 72 aussi( la rh/tori.ue
mise en *lace *ar les conservateurs se rattache 2 la mise en */ril( en l+occurrence celle d+un
mode de vie au.uel les FranDais sont su**os/s Htre attach/s. %lle re#oint les craintes des
conservateurs britanni.ues ou celles de Mustave 7e Bon( 2 la fin du di0neuvi)me si)cle(
s+o**osant 2 la d/mocratisation car elle /tait sus*ecte d+Htre un facteur .ue l+on .ualifierait
au#ourd+hui d+J anti*rogr)s K.
Bne derni)re s/rie d+e0em*les de *rogr)s *otentiels .ue le triom*he de la rh/tori.ue
conservatrice a em*Hch/ ne seraitce .ue d+e0aminer *eut Htre trouv/ dans le domaine
/conomi.ue et social au.uel Hirschman accorde une im*ortance *articuli)re. -es r/formes
comme le revenu universel( la d/croissance ou la diminution du tem*s de travail ont /t/
1:
Bauberot J. Cne laScit interculturelle : le Tu9ec, a%enir de la France R, %ditions de l+Aube( !""5
Jeullin Brice - Fiche de lecture : Deux sicles de rhtorique ractionnaire Mai 2012 21
rendues indicibles *ar un es*rit du tem*s r/solument r/actionnaire( alors mHme .u+elles ont
leur coh/rence et *euvent *r/tendre *roduire .uel.ues effets *ositifs. Bn *rogressisme r/nov/
J 2 la Hirschman K *ourrait remettre leur e0amen 2 l+ordre du #our.
Les apports pour l(apprenti intellectuel
7e livre d+Hirschman rec)le au moins deu0 enseignements *our .ui s+int/resse 2 la
*roduction d+id/es et 2 l+/conomie des savoirs.
7e *remier enseignement tient au0 dynami.ues de distinction li/es 2 la notion de
d/voilement des logi.ues 2 l+Puvre derri)re une r/alit/ donn/e. 7e *restige tir/ d+une telle
analyse( s+il *eut sembler attractif *our .ui a des vell/it/s de *roduction intellectuelle( sera
sansdoute regard/ a*r)s la lecture du livre d+Hirschman avec une *lus grande *er*le0it/ ,
dans .uelle mesure rel)ve til non *as d+une logi.ue de l/gitime reconnaissance mais d+une
logi.ue de distinction et de recherche de ce .ui est rare( et donc *r/cieu0 [
1mm/diatement 2 la suite de cette .uestion en vient une seconde , les logi.ues 2 l+Puvre
dans cette /conomie des savoirs ne conduisentelles *as 2 tordre la *ens/e *our en faire de
beau0 mod)les .ui( s+ils *ermettent d+obtenir une forme de reconnaissance ou de *restige(
trahissent n/anmoins largement la r/alit/ et *ros*)rent au d/triment de l+honnHtet/
intellectuelle [ 7a grande r/ticence d+Albert Hirschman 2 *roduire des mod)les e0haustifs et
*r/tendant 2 la scientificit/ ainsi .ue son goRt *our la remise en .uestion des *r/su**os/s et
avis fig/s ra**elle en .uel.ue sorte .ue les facult/s de conce*tualisation J esth/tisante K( si
*ris/es en France( ne sont *as indis*ensables 2 la *roduction d+une *ens/e de .ualit/.
Jeullin Brice - Fiche de lecture : Deux sicles de rhtorique ractionnaire Mai 2012 22
)&& !es limites
Lefficacit du propos
Albert Hirschman a manifestement tent/ d+atteindre *lusieurs ob#ectifs avec ce livre. 7e
*remier est de documenter l+histoire de la *ens/e et surtout du discours conservateur. Bn
second ob#ectif serait J d+armer K les *rogressistes *our lutter contre l+envahissante et
engourdissante *ens/e n/oconservatrice .ui domine au d/but des ann/es 199". Or( ce livre(
s+il fait Puvre d+/rudition et s+il se r/v)le /clairant 2 de nombreu0 *oints de vue( n+est *as le
guide de r/sistance 2 la *ens/e conservatrice .u+il aurait *u Htre.
&ette relative inefficacit/ du *ro*os en termes de renforcement des ca*acit/s du cam*
*rogressiste s+e0*li.ue notamment *ar un choi0( celui de ne *as recourir 2 l+humour.
Hirschman revient luimHme sur ce choi0 2 l+occasion de d/velo**ements sur l+humaniste
F.M. &ornford( auteur d+une Micro-cos+o*ra#hica )cade+ica
1H
.ui mo.ue les mPurs
universitaires et d/finit des homologues humoristi.ues au0 trois th)ses d+Hirschman , le
J 'rinci*e de la 'orte Ouverte K .ui J co++ande de s/a9stenir au(ourd/hui d/a*ir a%ec
(ustice de crainte de susciter l/es#oir qu/on a*ira de+ain a%ec #lus de (ustice encore K et le
'rinci*e du -angereu0 'r/c/dent .ui J co++ande de s/a9stenir d/acco+#lir au(ourd/hui un
acte que l/on sait @tre (uste de crainte de +anquer du coura*e ncessaire #our en !aire autant
de+ain dans un cas qui, #our di!!rer !onda+entale+ent de la situation #rsente, n/en
#rsente #as +oins a%ec elle une resse+9lance su#er!icielle K
15
. Hirschman #uge .ue
&ornford semble Htre le seul 2 *artager son int/rHt *our la rh/tori.ue conservatrice mais .ue le
su#et lui J a #aru +riter autre chose qu/un traite+ent #ure+ent hu+oristique K. En !ine(
mHme si l+on ressent .ue l+auteur s+est amus/ 2 d/corti.uer la rh/tori.ue conservatrice et 2
*lacer les conservateurs face 2 leur contradiction( le ressenti .ui se d/gage 2 la lecture du te0te
est celui d+une *rose .ui tend *arfois 2 s+/garer dans les digressions /rudites l2 o@ elle aurait
*u s+adonner 2 un J (eu de +assacre K #ubilatoire de la rh/tori.ue conservatrice.
1;
cit/ *ar Hirschman A. o*. cit.( *1<5
15
&ornford( F.M. Micro-cos+o*ra#hica )cade+ica, 19"5( * <"<1( cit/ *ar Hirschman A.( o*. cit. *1<9
Jeullin Brice - Fiche de lecture : Deux sicles de rhtorique ractionnaire Mai 2012 2:
Le cadre danalyse
7e cadre de l+analyse d+Hirschman *eut lui aussi Htre criti.u/. 7e recours au mod)le de
Marshall( amend/ *ar l+a#out d+un mouvement de r/action 2 la suite de cha.ue avanc/e
*rogressiste( *eut a**araLtre e0cessivement sim*lificateur. 1l r/sume en effet la marche du
*rogr)s au #eu de deu0 acteurs( dont l+un incarnant la criti.ue 2 caract)re r/actionnaire. Or( il
est aussi *ossible de trouver trace( notamment durant la troisi)me *hase de Marshall( de
configuration 2 trois acteurs o@ l+avanc/e *rogressiste *eut en *artie Htre attribu/e 2
l+influence( voire 2 la force menaDante( d+un acteur *oussant les *rogressistes 2 *asser
v/ritablement 2 l+action. &e rTle .ue l+on *eut attribuer au0 *artis communistes ou 2 cet ob#et
*lus insaisissable .u+est J la rue K( voire 2 l+Bnion Aovi/ti.ue *our ce .ui est de la
reconnaissance des droits sociau0 au niveau international( *araLt dans certains cas Htre *lus
r/aliste .ue le mod)le 2 deu0 acteurs de Marshall. 7es im*lications d+une telle configuration(
.ui sugg)re .ue des *rogressistes J de gouvernement K *euvent Htre soumis 2 une contrainte
*rogressiste radicale( sont mal *rises en com*te *ar Hirschman .ui( lors.u+il aborde le cas des
discours d+e0trHme gauche( les cantonne 2 un rTle .ui s+a**arente 2 celui d+un J idiot utile K
.ui sert le conservatisme. Hirschman ignore ainsi les dynami.ues *ositives .ui *euvent Htre
g/n/r/es lors.ue les *rogressistes sont correctement incit/s 2 mettre en Puvre les r/formes
souhait/es. 'our aller *lus loin( on *eut aussi consid/rer .ue la r/duction du d/bat .ue tend 2
o*/rer Hirschman 2 un dialogue Nsouvent de sourdsO entre *rogressistes rationnels et
conservateurs rou/s 2 la rh/tori.ue man.ue une dimension des ra**orts entre cam*s
*oliti.ues .u+est le ra**ort de force. 1l est sur*renant .ue ce ra**ort de force( abondamment
*rati.u/ *ar le tiers acteur sugg/r/ *r/c/demment( n+occu*e *res.ue aucune *lace dans un
livre .ui retrace les /volutions de controverses *oliti.ues si im*ortantes. %n d/finitive( le livre
s+int/resse *eutHtre tro* *eu 2 l+im*ortance du ra**ort entre les discours et les actes .ui
d/termine( autant sinon *lus .ue la forme et les artifices du discours( les r/sultats des batailles
*oliti.ues.
Bne autre faiblesse attribuable au cadre d+analyse tient au *rinci*al a**ort du livre( 2
savoir le tri*ty.ue entre effet *ervers( inanit/ et mise en */ril. &ette classification( si elle ne
*r/tend *as Htre e0haustive( semble su#ette 2 certaines im*erfections. Ainsi( la ligne de
s/*aration entre l+effet *ervers et la mise en */ril *eut a**araLtre t/nue lors.ue l+on r/alise
.ue l+effet *ervers l+est tou#ours au d/triment de .uel.ue chose .ui est consid/r/ comme un
bien et .u+il ne s+agit #amais sim*lement d+un effet J 2 rebours K , le *lus souvent( il y a donc
mise en */ril de .uel.ue chose et c+est uni.uement *arce .ue cette chose n+est *as nomm/e
Jeullin Brice - Fiche de lecture : Deux sicles de rhtorique ractionnaire Mai 2012 2<
.ue l+effet *ervers *eut *asser comme une cat/gorie 2 *art dans la ty*ologie de Hirschman.
'ar ailleurs( si le tri*ty.ue s+a**uie sur des m/canismes logi.ues( il fait *asser au second *lan
des grilles d+analyses de l+histoire des id/es .ui *euvent *araLtre aussi *ertinentes .ue la
ty*ologie *ro*os/e. 1l s+agirait notamment de la dichotomie d/#2 signal/e entre th)ses
d+ins*iration religieuse et th)ses d+ins*iration *seudoscientifi.ues. 7es discours de
#ustification au0.uels donnent lieu ces th)ses( .u+ils utilisent un argumentaire th/ologi.ue ou
.u+ils cherchent 2 naturaliser des *h/nom)nes sociau0( sont des ob#ets rh/tori.ues
r/actionnaires .ui m/riteraient aussi e0amen.
1l n+en reste *as moins( malgr/ ces r/serves( .ue l+analyse *ro*os/e *ar Hirschman dans
cet ouvrage se r/v)le *articuli)rement *r/cieuse et riche( 2 l+image de l+Puvre diverse d+un
auteur curieu0 et criti.ue.
Jeullin Brice - Fiche de lecture : Deux sicles de rhtorique ractionnaire Mai 2012 2F
% +iblio'ra,hie slecti$e de l"auteur
%1 1u$ra'es :
12.3 The !trategy of "conomic #evelopment( >e4 Haven( &onn. Gale Bniversity
'ress Ntrad. , !tratgie du dveloppement conomi$ue( 'aris , /ditions ouvri)res(
19:9O
12(4 "%it, &oice, and Loyalty: Responses to #ecline in Firms, 'rgani(ations, and
!tates2 &ambridge( MA. Harvard Bniversity 'ress Ntrad. , Face au dclin des
entreprises et des institutions( 'aris( /ditions ouvri)res( 19;! I #fection et prise de
parole( 'aris( Fayard( 199=O
12(( The Passions and the )nterests: Political *rguments For +apitalism ,efore
)ts Triumph. 'rinceton( >J. 'rinceton Bniversity 'ress Ntrad. , Les passions et les
intr-ts( 'aris( 'BF( 195"O
1221 The Rhetoric of Reaction: Perversity, Futility, Jeopardy. &ambridge( MA,
Che Bel3na* 'ress of Harvard Bniversity 'ress Ntrad. , #eu% si.cles de rhtori$ue
ractionnaire( 'aris( Fayard( 1991O
122. * propensity to self/su0version. &ambridge( Mass. Harvard Bniversity 'ress
Ntrad. , 1n certain penchant 2 lautosu0version( 'aris( Fayard( 199=O
%& Articles :
122& J 7+argument intransigeant comme id/e reDue , %n guise de r/*onse 2
Faymond Boudon K( &e D9at( nQ:9.
Jeullin Brice - Fiche de lecture : Deux sicles de rhtorique ractionnaire Mai 2012 2G
. R/rences
.1 1u$ra'e :
&eratton &. et Frobert 7. N!""<O &/0nqu@te inache%e : Entroduction D l/cono+ie
#olitique d/)l9ert "irsch+an, 'BF
.& Articles :
Boudon F. N199!8!O J 7a rh/tori.ue estelle r/actionnaire [ K &e D9at( nQ:9( *5;9=.
-romby F. N!"";85O J Albert O. Hirschman( telle un clible mouvante ( Ae%ue
!ran'aise de *estion( nQ1;;
%dey Mamassou &. N#uin !""=O J Albert O. Hirschman , a*erDu de ses a**orts au0
sciences de gestion en g/n/ral et au management *ublic en *articulier K, &ontribution
au s/minaire du F%&%MA' sur les Mrands Auteurs en Management 'ublic
Hirschman A. N199!8!O J 7+argument intransigeant comme id/e reDue( r/*onse 2
Faymond Boudon K( &e D9at( nQ:9( *9:1"!.
Jeullin Brice - Fiche de lecture : Deux sicles de rhtorique ractionnaire Mai 2012 2H