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Projet de recension G.

Gaudin pour la revue Caravelle n 100 - Regards sur 50 ans de latino-amricanisme,


2013

CARDIM P., T. HERZOG, J. RUIZ IBEZ, et G. SABATINI (dir.), Polycentric monarchies: how
did early modern Spain and Portugal achieve and maintain a global hegemony ?, Brighton,
Sussex Academic Press, 2012, 241 p.
Comment une quipe dhistoriens dcentre-t-elle le regard port sur lespace imprial et
plantaire des monarchies ibriques sans verser dans lhistoire nationale de chaque territoire ?
Loption retenue nest ni celle dune histoire connecte ni celle dune histoire globale, mais
celle dune histoire impriale renouvele des monarchies espagnole et portugaise lpoque
moderne, the first imperial powers on a worldwide scale. (p. 3) Comment ces entits
politiques, sociales, conomiques et culturelles fonctionnent-elles, tant bien que mal, comme
un tout ? Comment les acteurs les conoivent-ils et leur donnent-ils vie ? Polycentric
Monarchies se prsente comme un jalon supplmentaire, plus quune rupture, dans le
questionnement historiographique entam en 1972 par John H. Elliott (The Old world and the
new: 1492-1650, Londres, 1972), poursuivi vingt ans plus tard dans un article majeur A
Europe of Composite Monarchies (Past & Present, 1992, n
o
137) et repris par Henry Kamen
dans un titre vocateur : Spains Road to Empire: The Making of a World Power, 1492-1763
(Londres, 2003). Il sagissait alors de faire une histoire atlantique de la monarchie hispanique
en intgrant pleinement les diffrentes possessions de la Couronne. La continuit avec
lhistoriographie anglo-saxonne est donc tablie lorsque les auteurs de Polycentric
Monarchies affirment leur rejet des histoires nationales centres sur lEspagne, le Portugal ou
tel territoire sous contrle ibrique (Milan, Naples, Mexique, etc.). Nanmoins, Polycentric
Monarchies se distingue par la disqualification du schma centre-priphrie (Madrid,
Pninsule, reste de lEmpire) qui laissait dans un angle mort une partie du problme : non
seulement la contribution dcisive des priphries ldifice politique imprial, mais encore
les relations entre les priphries.
Louvrage, publi dans la langue de Shakespeare, est donc un manifeste, longuement mri par
des historiens confirms dans le cadre du rseau scientifique international sur les monarchies
ibriques Red columnaria , cr en 2004 autour de Jos Javier Ruiz Ibez. Aussi fallait-il
trouver un tendard ce paradigme en construction : loxymore monarchies
polycentriques milite en faveur dune approche ni nationale, ni proto-nationale ni
coloniale, [mais] multiterritoriale (p. 4). Quant la mthode, elle se fixe le mme but :
[the authors] all engage in a global reading of local history in order to both historicize and
de-nationalize (as well as de-essentialize) their particular histories (p. 4). Quils traitent de
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dossiers indits ou quils reprennent des thmes classiques, les auteurs suivent une
interprtation dtache des cueils dune histoire nationale ou, au contraire, postcoloniale trop
prompte voir dans le pass des formes de domination ne correspondant pas aux catgories
dAncien Rgime. La volont, affiche de la premire la dernire page, de sapprocher au
plus prs des acteurs nest pas une vaine incantation visant se placer sous les auspices dun
Lucien Febvre, mais relve dun irrevocable commitment to understanding the past on the
basis of its own logic, escaping anachronistic prejudice (p.225, voir aussi pp. 3, 5, 155).
Leffort de chercher les reprsentations et les pratiques des acteurs est patent, comme le
souligne les diteurs : how an imperial reality was built on an everyday and local level
(p. 5). Les contributions ne produisent jamais une description statique des territoires, mais
relvent et analysent diffrentes chelles les processus qui alimentent the social and
political fabric of the empire (A. Marcos, p. 224) : premirement, la convention royale (la
justice distributive de la grce, moteur de la fidlit offrant de multiples chances au sujet de la
monarchie) et la religion catholique (louvrage ne contient pas dhistoire religieuse
proprement dite, mais le catholicisme militant est bien la toile de fond des monarchies) ;
deuximement, les finances (avec le rle du crdit et de lendettement de la Couronne) et le
dialogue entre les lites ; troisimement, au ras du sol , la famille et les phnomnes de
mobilits spatiale et sociale de marchands, de nobles et de religieux ainsi que les circulations
des ides, des reprsentations, des objets, des instruments de pouvoir ; par ailleurs, les
relations de la monarchie avec les autres puissances europennes et les reprsentation quelles
gnrent, ainsi que sa capacit de rayonnement.
Par consquent, les travaux prsents portent sur divers territoires : sur les douze
contributions, seulement trois concernent lempire portugais (les Aores pendant lunion des
deux Couronnes, le Brsil, dans une moindre mesure lAsie). Les neuf autres essais
parcourent lempire espagnol : lAmrique, lItalie (avec Naples, Milan et Gnes), le royaume
pninsulaire de Valence, alors que, logiquement, la Castille nest jamais tudie en tant que
telle. Madrid est quasi absente de lindex, mais les monarques qui y rsident sont bien des
acteurs de la monarchie : ils sont abondamment cits, en particulier Philippe II et Philippe IV.
Enfin, les relations avec dautres puissances europennes mnent vers les Provinces-Unies,
lAngleterre et la France. On notera labsence de Rome, du Saint-Empire ou encore de
lAfrique. Les contributions portent en majorit sur le XVII
e
sicle, moins sur le XVI
e
sicle.
Seule la recherche de Jean-Paul Zuiga sur les peintures de castas en Nouvelle Espagne
concerne spcifiquement le XVIII
e
sicle. Le but des coordonnateurs ntait pas lexhaustivit
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mais bien le souhait de prsenter une recherche collective, originale et cohrente de manire
synthtique et trs dynamique. La forme des essais courts et non moins denses est un des
attraits du livre, et comme le souligne Alberto Marcos Martin : no doubt that the essays
presented in this volume foreshadow other contributions (p. 218).
La premire partie, Spatial integrations , se penche sur la manire dont diffrents
territoires sintgrent lensemble monarchique : la concurrence entre les lites, la grce
royale, la reconnaissance monarchique de chaque territoire, et inversement la place que
chaque territoire estime avoir dans la monarchie. Jean-Frdric Schaub se livre la micro-
histoire dun port pendant lunion des deux Couronnes portugaise et espagnole entre 1581 et
1640 : Angra, sur lle de Terceira, aux Aores. Dernier bastion de la rsistance Philippe II,
lle reste divise pendant soixante ans entre opposants et partisans des Habsbourg. Ce
contexte urbain et maritime en priode doccupation castillane (un fort surplombe la ville)
offre lhistorien du politique et du social un terrain parfait : dune part, de nouvelles
institutions viennent sajouter aux anciennes et se concurrencent et, dautre part, les habitants
dAngra nhsitent pas tous les niveaux tablir des alliances matrimoniales avec les
Castillans. Lintgration nest jamais univoque ou simple : le sentiment et les intentions
anticastillans persistent chez les habitants dAngra pendant que la garnison espagnole et la
ville interagissent sans cesse. Oscar Mazn analyse le processus de territorialisation qui
donne un statut et une structure volutive aux Indes Occidentales : they forged an authentic
local personality (p. 27). Il questionne ainsi la distinction entre territoires incorpors (entits
annexes la Castille) et territoires agrgs (conservant leurs lois et privilges) la
Couronne. Les lites amricaines laborent une srie de discours visant nier leur suppos
statut de territoire incorpor : lobjectif est dobtenir une plus grande autonomie et de
valoriser leur place dans la Monarchie plantaire. tonnamment, ce discours proamricain
spanouit Madrid, au plus prs de la grce royale : dans les annes 1620, Juan Solrzano
Pereira (1575-1655), alors fiscal du Conseil des Indes, dfend bec et ongles la prsance de
son Conseil sur celui de Flandre lors de la crmonie du baisemain royal du 26 dcembre.
Solrzano utilise plusieurs arguments juridiques, politiques et culturels exaltant la place et
limportance du Nouveau Monde dans la monarchie. Pedro Cardim sintresse quant lui au
mme sujet pour lespace portugais. Il tudie comment les territoires rcemment incorpors
revendiquent et obtiennent le droit de siger aux Corts et, par l mme, la reconnaissance de
leur capacit reprsenter le royaume. Aprs plusieurs tentatives, Angra, Goa puis Salvador
envoient vers 1650 des reprsentants aux Corts. La comparaison avec la Castille est
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instructive. En principe, rien nempchait les villes amricaines de participer aux Corts de
Castille, mais des deux cts de lAtlantique les rticences taient fortes : hsitation
monarchique donner du poids aux villes amricaines et attentisme de ces dernires lide
dabandonner plusieurs privilges fiscaux. La comparaison ibrique et diachronique montre la
capacit dadaptation du systme en fonction de la donne politique et de la facult de
ngociation ainsi que des stratgies des lites locales. Rodrigo Bentes Monteiro montre ainsi
que la politique dynastique et matrimoniale des Bragance participe lintgration des
territoires brsiliens. Il analyse les traits entre les Bragance, lAngleterre et les Pays-Bas
comme un dialogue entre le roi et ses sujets de Bahia, formant le corps politique du Portugal.
Dans sa contribution, Juan Francisco Pardo rflchit sur les consquences pour le
gouvernement local de Valence dappartenir une structure telle que la monarchie
catholique : la reprsentation est au cur de la problmatique. partir dune analyse du
langage, de la culture et des pratiques des estamentos, en particulier de la noblesse, du
royaume de Valence, J.F. Pardo dcrit la capacit daction des lites face au pouvoir
monarchique en dehors des cas connus de rsistances ou de rvoltes. Il en ressort une
reprsentation organiciste et mdivale du pouvoir dans laquelle le dialogue devait toujours
tre possible entre la tte et le corps du royaume.
Dans une seconde partie, Spaces of Circulation , une approche plus sociale et culturelle,
et dans une moindre mesure conomique, sintresse dautres formes dintgration
impriale. Enrique Soria Mesa entrane le lecteur dans une analyse fine de linstitution
lmentaire dincorporation des lites lempire, le mariage. Des exemples varis montrent
(sil tait encore ncessaire) quel point les alliances matrimoniales forment un rseau serr
de liens sociaux qui traverse et maintient ensemble les diffrentes parties du monde
hispanique. Gaetano Sabatini tudie pour sa part une nation de financiers dlaisse par
lhistoriographie, et pourtant caractristique de la nature transnationale des monarchies
ibriques : celle des Portugais Naples. Lascension et la chute de la famille Vaaz, compose
de marchands nouveaux chrtiens originaires de Lisbonne installs Naples depuis les annes
1580, sont exemplaires. Larticulation des mcanismes conomiques (approvisionner Naples),
sociaux (intgrer la noblesse par la marchandise) et politiques (obtenir puis perdre la
protection du vice-roi), du local limprial, apparat au grand jour. Daprs Giuseppe de
Luca, la dette et le besoin de capital de la monarchie hispanique entranent le dveloppement
conomique et lintgration politique du Duch de Milan. Le crdit et la circulation des
capitaux constituent en effet un lien social et politique. Ainsi, deux phnomnes concomitants
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et connects mergent aprs 1570 : dune part, les commerants milanais se tournent de plus
en plus vers la finance, sorganisent et dveloppent des activits de banque moderne .
Dautre part, cette nouvelle finance milanaise investit dans la dette de ltat hispanique dont
elle tire des revenus rguliers, rinjects dans lconomie locale et profitant au commerce
international depuis et vers Milan.
Les tudes de Jean-Paul Zuiga et Tamar Herzog touchent un autre facteur dintgration,
celui des identits et des sentiments dappartenance lensemble socioculturel de la
Monarchie catholique. J.-P. Zuiga rappelle juste titre que la mobilit impriale constitue le
fondement de lempire. Lobjet choisi pour valider ce constat est lmergence dun genre
iconographique particulier en Nouvelle Espagne au XVIII
e
sicle, les peintures de castas.
Lauteur rejette linterprtation racialiste de ces produits culturels novohispanos. Le terme
casta est une notion complexe et volutive qui rsulte de lassociation de plusieurs champs
lexicaux produite notamment par lexprience de la dportation africaine depuis le Moyen
ge et de lincorporation des Indiens dans la Chrtient. Do le constat de lauteur : casta
ideology was thus located at the centre of a genuine maelstrom of circulations (of men, of
models, and of ideas). (p. 130). J.-P. Zuiga nen tire pas une interprtation univoque, mais
bien une srie de constats sur les socits hispano-amricaines (sur la fluidit sociale ou les
concepts de noblesse, de nacin et de patria pour les Croles). Cette analyse est adroitement
mise en perspective avec les cas des Antilles franaises et du Brsil. Tamar Herzog poursuit
la rflexion sur lhispanit. Elle nie une construction identitaire proto-nationale et prfre
parler dun discours sur la civilisation . Ce discours volutif mixe galement diffrents
substrats culturels hispaniques autour de la distinction instaure en Amrique entre rpublique
des Indiens et rpublique des Espagnols. Alors que les Espagnols ns en Espagne taient de
facto chrtiens et civiliss, en Amrique, lincertitude des naissances et les mtissages
brouillaient le catalogage. De la sorte, la classification des individus en Amrique dpendait
moins de leurs anctres que de leur comportement (agir comme un Espagnol, se vtir
lespagnol, parler espagnol). Pour lauteur, cette ralit amricaine eut des rpercussions en
Europe : lidentification (principalement chez les missionnaires) entre paysans europens et
indiens permit de qualifier les paysans de barbares (non chrtiens et non civiliss) et justifia
les politiques de domination dans les campagnes. Par ailleurs, le dbat sur le caractre
sauvage des Indiens interrogea trs vite la suppose civilisation europenne (de Las Casas et
Montaigne jusquaux Lumires). Un deuxime aspect vient renforcer la thse de T. Herzog :
la confrontation des Espagnols avec les nations europennes conduisit ladoption dune
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patrie commune hispanique fonde sur des critres religieux et civilisationnels (par opposition
la barbarie). Linterdiction des trangers en Amrique fut notamment motive par des
questions religieuses et non proto-nationalistes : viter la contamination des hrsies, tant
entendu que seuls les Espagnols rpondaient aux critres de la civilisation (dfinis par le strict
respect de lorthodoxie dfinie par Rome).
Dans la troisime partie, External projections , la monarchie catholique est envisage non
seulement comme un systme polycentrique mondial mais galement comme un ensemble qui
se construit en relation avec des puissances trangres. Pour Manuel Herrero Snchez, les
modles sociopolitiques des monarchies et des rpubliques dAncien Rgime ne sont pas
ncessairement antinomiques. Dune part, dans les rpubliques, les principes dynastique et
aristocratique sont prsents, et souvent plus prononcs, avec un numerus clausus de grandes
familles de financiers et de marchands. Dautre part, la monarchie plurijuridictionnelle
hispanique abrite des rpubliques urbaines et comprend dans son fonctionnement certaines
formes de rpublicanisme. Par ailleurs, lauteur montre le destin li de lEspagne avec les
Rpubliques de Gnes et des Provinces-Unies. Influences et intrts rciproques sont
indniables : il nest pas fortuit que la perte de puissance de lEspagne soit concomitante de
celle de ces rpubliques la fin du XVII
e
sicle. Pour Jos Javier Ruiz Ibez, il sagit de
voir comment la monarchie soutient des dissidents dans plusieurs pays. Le point de dpart est
la prsence dune garnison espagnole dun millier dhommes Paris de 1590 1594. Ce
moment constitue lapoge des ambitions universelles de Philippe II car si la garnison est au
dpart apprcie de la population et fait natre lespoir chez les catholiques franais et
europens, elle dmontre rapidement les limites de la monarchie se projeter. Les effets
contre-productifs dun universalisme catholique radical apparaissent avec le succs dHenri
de Navarre : aider la Ligue catholique conduit leffet oppos, puisque monte sur le trne de
France le reprsentant de lhispanophobie ! Lauteur voit ici un exemple dun phnomne qui
se produit galement ailleurs dans la Monarchie catholique : au Japon, en Araucanie, en
Irlande, en Angleterre.
Comme le souligne Alberto Marcos dans son pilogue, Polycentric Monarchies propose un
chantillon reprsentatif des volutions historiographiques des vingt ou trente dernires
annes : les acteurs, le jeu dchelles, les reprsentations, les pratiques, les circulations et les
rseaux contre le national, leurocentrisme et les catgories figes. Ce manifeste complt par
les publications rcentes de la Red Columnaria fournit dsormais un solide schma
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interprtatif et offre dheureuses perspectives la recherche historique des mondes ibriques
lpoque moderne.