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Capitulo 2

PROBLEMAS SOCIOECONOMICOS DEL SECTOR RURAL


Con distinto grado de intensidad, segn los pases y sus regiones, pueden identificarse en el
sector rural latinoamericano problemas relacionados con:
Dficit en la produccin de alimentos, principalmente.
Bajo empleo de mano de obra.
Baja tasa de formacin de capital.
Bajos ingresos para un sector de la poblacin rural.
Bajos niveles de consumo para un sector de la poblacin rural.
Bajos niveles de productividad, sobre todo para el subsector tradicional.
Uso inadecuado de los recursos naturales.

SIGNIFICADO DEL DESARROLLO
1.1 LAS DEFINICIONES DEL DESARROLLO
Con frecuencia se identifica el desarrollo econmico con el incremento
del producto bruto interno y con la tasa de crecimiento del ingreso por
persona; se supone que cuando esos aumentos se producen toda la
poblacin de un pas est mejorando.
Este supuesto, sin embargo, puede ser equivocado. Ello se comprueba a
travs del anlisis sectorial de las cuentas nacionales. En el caso de la
vivienda, por ejemplo, podra descubrirse una mayor inversin en
viviendas suntuarias y una proporcin menor en casas de habitacin al
alcance de grandes sectores de la poblacin de bajos ingresos que
carecen de ellas.
El desarrollo econmico tampoco puede tomar como medida el
crecimiento promedio del ingreso por persona, pues la mera divisin
del ingreso nacional bruto por el nmero de habitantes no da una idea
exacta de su verdadera distribucin. Est comprobado que en los
pases en desarrollo la distribucin de la renta no es equitativa pues
una minora de la poblacin concentra la mayor parte de los ingresos,
una proporcin menor tiene ingresos bajos y una parte carece de ellos.
No sera cierto, como suele afirmarse con ligereza, que el incremento
del producto bruto interno y de la tasa media de crecimiento del
ingreso por persona signifiquen desarrollo. Esas no son las metas del
desarrollo sino algunas de sus consecuencias. La meta bsica del
desarrollo y de la economa es el bienestar del hombre. Podra
afirmarse, en consecuencia, que un pas slo est en desarrollo cuando
su poblacin se est nivelando en el acceso a la vivienda, seguridad
social, salud, educacin y otros rubros esenciales.
La tasa de incremento del producto bruto interno y de crecimiento
promedio del ingreso por persona podra poner en evidencia, por el
contrario, el aumento de la desigualdad; la situacin en vez de mejorar
podra estar empeorando. El aparente mejoramiento podra ocultar la
existencia de un abismo cada vez mayor entre la inmensa mayora de
la poblacin Que se encuentra en condiciones de miseria y una mayor
concentracin de los recursos y del bienestar en un menor nmero de
personas. Esta y otras situaciones engaosas podran conducir a una
descripcin superficial de los hechos y al ocultamiento de la verdadera
realidad nacional.
1.2 ESTRATEGIA PARA EL DESARROLLO
La realidad de los pases en desarrollo no conduce a ningn modelo
que brinde soluciones a priori. Hay que ahondar en los problemas
econmicos y sociales y buscarles solucin mediante un serio
diagnstico y, con base en instrumental cientfico, adoptar las media
das ms eficaces.
La aparicin de una serie de acontecimientos histricos ha generado
conciencia sobre los problemas del desarrollo; pases econmicamente
atrasados empezaron a crecer en forma acelerada como resultado de la
revolucin social. Entre aquellos hechos destacan la revolucin rusa, al
finalizar la primera guerra mundial, que en un lapso de 40 aos,
convierte a la URSS en la segunda potencia del mundo; la formacin de
una serie de economas socialistas al finalizar la segunda guerra
mundial; la transformacin por la va del desarrollo socialista de la
mayor nacin del mundo, China; los movimientos revolucionarios
nacionales de aquellos pases sometidos antes a las principales
potencias capitalistas, movimientos que condujeron a la formacin de
nuevos Estados independientes o a la emancipacin de otros de las
ataduras del dominio poltico y econmico extranjero.
1.2.1 Necesidad del desarrollo
La inquietud es poner en marcha el desarrollo. Ya no se trata slo de
una crtica de los sistemas socialistas, capitalista y nacional
revolucionario. Deben adoptarse las soluciones adecuadas, hacer la
puntualizacin de los propsitos y propiciar la transformacin positiva
en la mente de las personas como paso indispensable para lograr
determinados objetivos y no caer en el determinismo; depende de las
propias personas modificar las fuerzas que frenan el desarrollo. No se
puede determinar a priori si las soluciones deben o no ser violentas,
sino que la naturaleza del desequilibrio social, su persistencia y la
imposibilidad de modificarlo sern los factores que den la pauta para
que se produzca la evolucin o la revolucin.
La cooperacin internacional ha contribuido al crecimiento de sectores
atrasados debido a las presiones ejercidas permanentemente por
todos los pases en desarrollo, aunque en gran medida est en las
manos de los propios pases lograr el empleo racional de los recursos
disponibles.
En sntesis, la necesidad del desarrollo se explica racionalmente por
medio del instrumental cientfico que aportan las diferentes ramas del
conocimiento. En qu etapa del desarrollo se encuentran los pases?,
cules son los obstculos que se oponen para el desarrollo y de qu
factores depende ste? La ciencia no ofrece explicaciones definitivas
sobre la realidad de cada pas sino slo hiptesis o supuestos y
mtodos para elaborar e interpretar los materiales disponibles.
Histricamente parecera estar demostrado que el desarrollo no puede
alcanzarse dentro del marco del sistema capitalista con intervencin
del Estado a menos que se produzcan autnticas y profundas reformas
estructurales (agraria, urbana, educativa, administrativa, fiscal,
financiera, poltica) para acelerar el proceso de cambio social de
manera eficiente. Si no fueran vencidas las resistencias de los intereses
creados contra tales reformas, podran conducir al estancamiento y a
una mayor agudizacin del desequilibrio e incluso a la aparicin de la
violencia, que no es otra cosa que el estallido de la desesperacin
social.
Los tcnicos no pueden vencer por s solos tales resistencias, aunque
les corresponde contribuir a crear una conciencia sobre los problemas
y sus soluciones y con ello encontrar salidas nacionales, dentro de un
proceso evolutivo.
El desarrollo slo podr lograrse cuando la poltica gubernamental
est presidida por un pensamiento de profunda solidaridad humana
que sobrepase los mudos criterios de los indicadores econmicos y en
muy breve plazo transforme profunda, radical y masivamente la
estructura de las relaciones sociales, econmicas, culturales y polticas
de la colectividad.

IMPORTANCIA DE LA AGRICULTURA EN EL DESARROLLO
En la mayor parte de los pases en desarrollo con economa
esencialmente agrcola el desenvolvimiento econmico significa casi
siempre desarrollo agrario. La debilidad de su economa se origina en
parte en la expansin insuficiente del sector agropecuario.
Las condiciones que prevalecen en el sector y el bajo ritmo de
crecimiento permiten identificar problemas que se han venido
acumulando sin que se les haya dado solucin adecuada, aunque es
evidente un inters cada vez mayor por superarlos.
Es preciso que el planeamiento del desarrollo tenga en cuenta
prioritariamente que por muchos aos ms, tales pases dependern
del sector rural para lograr su desarrollo global, incorporando el
subsector tradicional al sector moderno de la economa.
Para evaluar la importancia de la agricultura en el desarrollo es
preciso tener en cuenta aspectos fundamentales como la ocupacin, el
abastecimiento, la contribucin al mercado y la transferencia de
capital del sector a otros sectores de la economa.
LA OCUPACION
El sector rural de numerosos pases genera un nivel de empleo bajo;
los ingresos que obtienen los campesinos son menores que los que
extraen los trabajadores en otros sectores de la economa; adems,
debe recordarse que parte de los campesinos carecen de ingresos.
Pueden considerarse como limitantes del pleno empleo en el sector
rural los siguientes factores:
1 La inequitativa distribucin de los recursos tierra y agua, es decir, de
tierra productiva. Por una parte hay extensas superficies ocupadas por latifundios de baja
productividad y, por la otra, una gran masa de campesinos minifundistas, afectados usualmente
por formas precarias de tenencia, no encuentra en sus pequeas parcelas oportunidades para
lograr un empleo pleno y remunerativo. A ello debe agregarse el considerable nmero de
campesinos sin tierra; muchos de ellos carecen de empleo e ingresos.
2 La falta de adecuada inversin pblica y privada en obras de riego,
drenaje, pozos, entre otras, causa estaciones prolongadas de sequa o humedad excesiva que
limitan an ms las posibilidades de empleo. Se requieren, en consecuencia, inversiones que
amplen el ciclo de las labores agrcolas y aseguren un ingreso permanente a los campesinos.
3 Las caractersticas propias de la agricultura, que maneja procesos biolgicos
y obedece a ciclos biolgicos fijos. Ellos determinan cosechas peridicas en todos los cultivos y
lapsos estacionales: pocas de siembra, recoleccin y venta de los productos; por tal causa, el
trabajo y los ingresos son usualmente peridicos.

4 En el sector rural hay en la desocupacin real y disfrazada una
considerable reserva de mano de obra que es preciso incorporar al
desarrollo. Sin embargo en el largo proceso de modernizacin de la economa el sector rural
slo da albergue transitorio a la gran masa de poblacin, pues al final slo una pequea parte
podr permanecer all desarrollando una actividad satisfactoriamente productiva. Esta situacin
est influida por: la atraccin que los polos de desarrollo urbano-industrial ejercen sobre el
campesino; las oportunidades de empleo cada vez menores que ofrece el sector rural de los
pases en desarrollo en relacin con otros sectores de la economa. Esto ltimo se debe a que la
mayora de los productos agropecuarios tiene una elasticidad de ingreso baja.
Durante el proceso de transicin los campesinos tienen que recibir
apoyo del Estado mediante la realizacin de programas de desarrollo
regional integrado, obras de beneficio econmico y social y decisiones
polticas que permitan introducir cambios profundos en la estructura
agraria. Con ello se busca mejorar el nivel de vida en el agro y
desacelerar el proceso de urbanizacin que traslada el problema, sin
resolverlo, a otros sectores de la economa.
Simultneamente el Estado debe promover el desarrollo de los dems
sectores de la economa y apoyar polticas de empleo, con el propsito
de absorber parte creciente de la mano de obra movilizada en el
proceso de urbanizacin.
Las circunstancias que se dejan expuestas motivan que los campesinos
mantengan bajos ingresos que impiden al sector convertirse en
importante consumidor de bienes industriales y servicios; incluso
dificultan que el sector se erija en receptor ms amplio de los propios
productos de la agricultura, para estimular un armnico desarrollo de
los diversos sectores de la economa.

EL ABASTECIMIENTO
La demanda efectiva de alimentos es mayor en los pases en desarrollo
que en los industrializados, debido a la pobreza que afecta vastos
sectores de poblacin de los primeros. Esta demanda se agudiza por las
elevadas tasas de crecimiento demogrfico, el descenso de las tasas de
mortalidad y el aumento del ingreso por habitante.
El objetivo prioritario de la poltica agraria como prerrequisito para el
desarrollo es asegurar el abastecimiento interno de alimentos y de
materias primas para la industria.
En general, las polticas al respecto han fluctuado entre las siguientes
alternativas:
Generar productos agrcolas, aun aqullos que podran considerarse
antieconmicos, para asegurar el abastecimiento domstico.
Tener en cuenta las ventajas comparativas de orden econmico y
social; para cada producto se escoge la alternativa ms aconsejable
para fomentar su produccin interna, realizar su importacin total o
parcial y aumentar y diversificar las exportaciones; de ese modo el
mismo sector subsidia mediante el incremento de divisas, las
importaciones de productos que por razones estructurales o
coyunturales no pueden generarse en el pas, o no es aconsejable que
se generen en l. Esta alternativa parece ser la ms conveniente desde
el punto de vista econmico y social.


CONTRIBUCION AL MERCADO
La elasticidad del ingreso de la demanda de alimentos en pases en
desarrollo es mayor que en los pases industrializados, pero una vez
satisfecha tal demanda el excedente se destina a la adquisicin de
bienes y servicios de otros sectores de la economa.
El sector rural contribuir en mayor o menor grado al consumo de
productos industriales en la medida en que en l se produzcan cambios
estructurales, pues stos determinan un incremento sostenido del
ingreso que asegurara ingresos adicionales. Si eso sucediera el sector
agropecuario podra convertirse en un estmulo importante al
desarrollo de otros sectores de la economa.
TRANSFERENCIA DE CAPITAL A OTROS SECTORES DE LA
ECONOMIA
La transferencia de divisas para el desarrollo de otros sectores y la generacin de ingresos al
Estado en forma de impuestos son tambin formas en que la agricultura contribuye al desarrollo
global de la economa.
1 Las divisas
En los pases de economa esencialmente agrcola el fomento de las exportaciones es uno de los
objetivos de la poltica agraria; de ese modo se logran efectos positivos sobre los precios
percibidos por el productor y se obtienen divisas extranjeras, necesarias para el desarrollo
general de la economa.
La exportacin permite una oferta adecuada en el mercado interno y asegura una relativa
estabilidad en los precios. Este efecto estabilizador sobre los precios tiene una influencia
positiva sobre los ingresos agrcolas (en contraste con una situacin en que se redujeran los
precios y la demanda fuera inelstica) y en consecuencia sobre la capacidad de compra del
sector rural.
Simultneamente las exportaciones generan divisas extranjeras, con las cuales se pueden
obtener bienes de capital y servicios que no se producen en el pas.
Analizando perodos se observa frecuentemente que las exportaciones agropecuarias no parecen
obedecer a un plan definido, pues aumentan o disminuyen arbitrariamente en diversas
proporciones. Esto obedece, salvo circunstancias de fuerza mayor, a que no se ejecuta
adecuadamente la programacin de las exportaciones o bien a que se exporta cuando se
presentan excedentes internos ocasionales.
Parece aconsejable implantar una poltica selectiva de fomento y diversificacin de
exportaciones frente a un fomento indiscriminado que afecta el abastecimiento interno de bienes
de consumo popular, con un costo social de oportunidad que puede llegar a ser considerable.




La elaboracin de planes a corto, mediano y largo plazo para incrementar y diversificar las
exportaciones permite la consecucin de los siguientes objetivos bsicos:
i. Equilibrar competitivamente el volumen de produccin de determinados renglones, con
posibilidades de venta en los mercados externos
ii. Garantizar un margen de utilidad racional a los productores y exportadores.
iii. Asegurar la estabilizacin y el crecimiento de las exportaciones como fuente de divisas
extranjeras para el pas, a fin de atender los requerimientos del propio sector rural, el
desarrollo de los dems sectores de la economa y el servicio de la deuda externa.
Hay pases con economa esencialmente agrcola que tienen escasa diversificacin en la
exportacin de productos de origen agropecuario y ofrecen una extrema vulnerabilidad a las
fluctuaciones de los precios en el mercado internacional, deteriorndose el ingreso de divisas.
Por tal causa y por constituirse en fuente adicional de recursos es de gran importancia la
diversificacin, ya sea adoptando nuevas 1 (neas de produccin o bien incrementando otras ya
existentes pero poco desarrolladas. Slo as los pases que tienen productos agropecuarios como
base de sus exportaciones podrn sortear exitosamente las alternativas desfavorables en los
precios de sus productos, estabilizando su economa; ello les permitir desenvolverse con mayor
seguridad en busca de las metas de desarrollo deseadas.
2 Tributacin
En general la tributacin del sector rural es baja como consecuencia de la evasin y porque las
normas legales pretenden contribuir al desarrollo mediante estmulos que no hagan pesada la
carga impositiva para no desanimar a los agricultores, en consideracin al mayor riesgo de la
agricultura y a los menores ingresos percibidos por los productores en comparacin con los de
otros sectores de la economa.
Tales polticas tratan de favorecer las rentas originadas en el capital, la renta y el trabajo
agrarios mediante sealamiento de avalos prediales bajos, deduccin de renta bruta (que
determina una renta lquida menos onerosa) y el sealamiento de tasas ms bajas o bien la
exencin de impuestos para ciertas actividades.
El principio de equidad tributaria aconseja que ningn sector reciba un tratamiento de privilegio
sino de incentivo a la inversin cuando la poltica de desarrollo econmico y social as lo
determine; de otro modo podra producirse un efecto contrario al previsto y estimular, sin
proponrselo, una baja productividad.
Podran considerarse criterios sanos, por ejemplo, el sealamiento de impuestos prediales
razonables en aquellas regiones ptimas para la inversin en atencin a la capacidad productiva
de la tierra; construccin de vas de comunicacin mediante el cobro de impuesto de
valorizacin, de acuerdo con la mayor o menor proximidad a las mismas y en proporcin al
tamao de las fincas; sealamiento de renta presuntiva para niveles mnimos de productividad.
Disposiciones como las mencionadas pueden no slo inducir a una administracin ms eficiente
sino contribuir a modificar la estructura de la tenencia de la tierra, al propiciar la
desmembracin de latifundios subexplotados.

EL PROBLEMA AGRARIO Y LA POLITICA AGRARIA
El problema agrario no se debe tanto a una produccin agrcola
inadecuada, de bajos rendimientos y baja productividad, sino a los
bajos ingresos compartidos por una masa de la poblacin. Situacin
que da origen a la miseria rural.
El pequeo agricultor no siempre dispone de tierra productiva,
asistencia tcnica, facilidades para la comercializacin de sus
productos, seguros, crdito, organizacin campesina, salud, higiene,
educacin, vas de comunicacin. Parte de los campesinos disfruta de
algunos de esos elementos pero precaria e insuficientemente.
El desarrollo agrario se concibe muchas veces como la ejecucin de una
poltica agraria integral, sustentada en principios y acciones
especficos que aseguren la realizacin de profundas modificaciones en
el sector, con criterio de cambio social, para impulsar su acelerado
desenvolvimiento como base del crecimiento de la economa.
Dicha poltica agraria est enmarcada habitualmente dentro de
objetivos sociales y econmicos con variables y nfasis
correspondientes a las caractersticas propias del sector en cada uno
de los pases. Esos objetivos son, en rasgos generales:
1 La elevacin del nivel de vida de la poblacin campesina
mediante el aumento del ingreso y del nivel de empleo.
Este objetivo contribuye adems a desacelerar la tasa de migracin
campesina a las zonas urbanas, al tiempo que otros sectores de la
economa se dinamizan y ofrecen mayores oportunidades de empleo e
ingresos a la poblacin rural.
2 La distribucin equitativa del ingreso y de los limitados
recursos productivos.
Este objetivo procura producir cambios en la estructura social y en su
organizacin; se ejecuta prioritariamente a travs de la reforma
agraria integral para lograr una distribucin ms justa de los recursos
tierra y agua (tierra productiva), de los recursos de desarrollo
institucin al (crdito, tecnologa, agroindustria. seguros, educacin,
mercadeo, organizacin campesina, entre otros), el aprovechamiento
racional y la conservacin de los recursos naturales renovables.
3 El aumento de la produccin y de la productividad de los bienes
agropecuarios, con el propsito de lograr el abastecimiento interno y
el fomento y diversificacin de las exportaciones.
Con este objetivo se incrementa:
a) la produccin de alimentos;
b) la produccin de materias primas industriales;
c) las exportaciones. Mediante la realizacin de aquellas acciones se
logra los siguientes resultados:
mejora la dieta alimenticia de una poblacin en continuo crecimiento y
el consumo de caloras y protenas de origen animal y vegetal;
aumenta el ingreso agrcola que permite un mayor consumo de bienes
y servicios;
canaliza la produccin interna y los excedentes econmicamente
exportables (reduccin de costos de produccin), para contribuir en
mayor grado a la generacin de divisas;
abastece al pas de alimentos y materias primas indust rial es.
4 El mejoramiento de la comercializacin y del abastecimiento
urbano.
Mediante el mantenimiento de niveles de precios remunerativos para
el productor y adecuados para el consumidor final se da un verdadero
impulso a la agricultura y se asegura el xito de los programas de
fomento de la produccin.
5 Para el xito en la ejecucin de la poltica agraria se requiere
una adecuada estructura institucional administrativa.
Es preciso superar el creciente debilitamiento de los Ministerios de
Agricultura para que se constituyan en los supremos organismos
rectores de la poltica agraria; deben concentrarse prioritariamente en
la planeacin y evaluacin y en la adopcin de una direccin nica de
los diversos instrumentos institucionales para el desarrollo, no slo
para asegurar la debida integracin en el cumplimiento de las polticas
sino para que a nivel de las diversas instituciones se mantenga su
alcance global.
La estructura institucional debe superar su carcter
preponderantemente vertical y llenar el gran vaco de que adolece en
su forma horizontal, pues esa estructura lleva implcita la decisin
unilateral en la cspide y limita la descentralizacin a nivel local y
regional.
Debe prever adems instrumentos operativos de planeacin intra e
interinstitucionales, sectoriales e intersectoriales, no slo a nivel
jerrquico superior sino de mandos medios y de agentes de campo, a
travs de mecanismos institucionales descentralizados regionales y
locales. Ello permite articular los servicios que presten los diversos
organismos de carcter nacional, regional y local para que ese
personal, sin dejar de mantener vinculaciones con las instituciones a
que pertenece, contribuya a formular la poltica agraria, a ejecutarla y
a evaluarla en sus resultados econmicos y sociales con estrecha
participacin de los beneficiarios de los servicios, a travs de la
organizacin campesina.
As concebida la estructura institucional del sector agropecuario,
estimula una actitud positiva de colaboracin entre las diversas reas
de una misma entidad y de sta con las dems entidades del sector
agropecuario y de otros sectores de la economa cuyas metas son
comunes y cuyas actividades mantienen estrecha interdependencia.