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Note: Ce texte a t transcrit l'informatique en 1992-1993, d'aprs

ldition ci-dessous indentifie. La pagination a t conserve. Ce texte


n'est pas authentifi; il sera donc ncessaire d'en contrler l'exactitude
dans loriginal pour un travail de consquence. Il serait trs apprci que
toute erreur de transcription soit note pour y faire faire les corrections
ncessaires. Armand Laviolette, eudiste
Une Table de matire vous est propose la toute fin du document.
OEUVRES COMPLTES
DU
VNRABLE JEAN EUDES
MISSIONNAIRE APOSTOLIQUE
Instituteur de la Congrgation de Jsus et Marie
de l'Ordre de Notre-Dame de Charit
et de la Socit des Enfants du Coeur admirable de la Mre de Dieu
AUTEUR DU CULTE LITURGIQUE DES SS. COEURS DE JSUS ET DE MARIE
DITION ENTIREMENT CONFORME AU TEXTE ORIGINAL
AVEC DES INTRODUCTIONS ET DES NOTES
TOME I
LE ROYAUME DE JSUS
VANNES
IMPRIMERIE LAFOLYE FRRES
1905
et avec
INTRODUCTION PAR LE R.P. Ch. LEBRUN, C.J.M.
PARIS (XIVe)
1, RUE JEAN DOLENT
1989
2
I-2
JESUS, MARIA
LA VIE
ET
LE ROYAUME DE JSUS
DANS LES MES CHRTIENNES
CONTENANT PLUSIEURS EXERCICES DE PIT POUR VIVRE ET MOURIR
CHRTIENNEMENT ET SAINTEMENT, ET POUR FORMER, SANCTIFIER, FAIRE VIVRE ET
RGNER JSUS DANS NOS MES.
Volumus, Domine Jesu, te regnare super nos.
3
I-3
INTRODUCTION
La Vie et le Royaume de Jsus a joui autrefois d'une grande popularit. Maintenant ce livre est peu connu, et il est
ncessaire de le prsenter au lecteur. C'est ce que j'ai faire dans cette Introduction, dont la longueur s'explique par
la place qu'occupe ce livre parmi les oeuvres du B. P. Eudes.
Laissant de ct les questions d'ordre littraires, qui ont leur place marque dans une introduction gnrale aux
oeuvres de l'auteur, je traiterai dans autant d'articles distincts:
-- 1. de l'importance; -- 2. de la doctrine; -- 3. du caractre; -- 4. des sources; -- 5. des ditions du Royaume de Jsus.
Puissent ces quelques pages aider faire goter ce livre du P. Eudes, et faire comprendre et aimer les vues si hautes
et si vraies qu'on y trouve sur la vie et les vertus chrtiennes.
I.- IMPORTANCE DU ROYAUME DE JSUS.
Le B. P. Eudes nous indique lui-mme, dans la Prface de son livre, les circonstances qui le dcidrent l'crire. Il
avait publi en 1636 un opuscule intitul: Exercice de pit. Cet ouvrage, destin au commun des fidles, avait t
bien accueilli du public, mais il ne rpondait pas aux besoins des mes
4
I-4
pieuses qui poursuivent la perfection vanglique dans les communauts ou dans le monde. Dsireux d'tre utile
cette portion choisie du troupeau de Jsus-Christ, le pieux auteur reprit son travail, le refondit compltement et en
fit un ouvrage nouveau qui parut en 1637, sous ce titre: La vie et le Royaume de Jsus dans les mes chrtiennes.
Quand il parle de son livre, le P. Eudes l'appelle d'ordinaire le Royaume de Jsus, et c'est sous ce titre abrg qu'on
le dsigne habituellement.
Au XVIIe sicle, il tait de mode de ddier quelque personnage en vue les ouvrages qu'on livrait au public. Le B.
P. Eudes, aprs avoir fait hommage de son livre Jsus et Marie, le ddia Mme de Budos, abbesse de
Sainte-Trinit de Caen
1
, dont il tait le directeur et l'ami, et ses religieuses dont plusieurs s'taient aussi places
sous sa conduite. Le Royaume de Jsus dut tre d'autant plus got des Bndictines de Sainte-Trinit qu'elles y
retrouvaient, avec les enseignements de leur pieux directeur, l'esprit et parfois mme les paroles de sainte Gertrude
et de sainte Mechtilde, deux des plus pures gloires de leur ordre.
Dans l'lvation Jsus place en tte de l'ouvrage,
_________________
1. Laurence de Budos, fille de Jacques de Budos, vicomte des Portes, et de Catherine de Clermont-Montoison, naquit en 1585. Elle tait soeur
d'Antoine-Hercule de Budos, vice-amiral de France, de Balthazar de Budos, vque d'Agde, etc. Nomme abbesse de Sainte Trinit en 1598,
Laurence de Budos trouva son abbaye dans le plus triste tat, mais elle russit, par sa douceur, sa patience et sa vie exemplaire, y faire
refleurir la pit et les vertus chrtiennes. Elle mourut saintement le 23 juin 1650, assiste par M. Jourdan, eudiste. Il nous reste une longue
lettre du P. Eudes Mme de Budos, qui a t publie par M. Lecointe la fin du premier volume de sa Vie du P. Eudes. Elle fut crite
en 1629, l'occasion de la mort d'Antoine de Budos, tu au sige de Privas. On trouve d'autres lettres ou fragments de lettres du
Bienheureux Mme de Budos dans Hrambourg, Vertus du P. Eudes, p. 530, MARTINE-LECOINTE, Vie du P. Eudes, 1, p. 68, etc.

5
I-5
le P. Eudes prsente aussi son livre toutes les mes qui veulent suivre Jsus-Christ, spcialement celles dont il
avait la charge: Je veux ddier et donner ce petit livre, dit-il, toutes les mes qui dsirent vous aimer, [ bon Jsus],
et spcialement celles dont vous voulez que j'aie quelque soin particulier devant vous. Le Royaume de Jsus
s'adresse donc tout particulirement aux enfants du B. P. Eudes. S'ils veulent se remplir de l'esprit et de la pit de
leur Pre, c'est ce livre surtout qu'ils doivent recourir. Le Bienheureux y a condens avec une lumineuse prcision
ses ides sur la vie chrtienne, sa nature, ses fondements et son complet panouissement dans la pratique des
vertus. Aucun autre de ses ouvrages ne prsente les mmes avantages. Dans tous, il est vrai, on retrouve sa doctrine
spirituelle; mais elle est parse dans le Coeur admirable; les Regula Domini Jesu n'en donnent qu'une ide sommaire
qui a besoin d'tre explique; le Contrat de l'homme avec Dieu n'en indique que les principes essentiels. Seul, le
Royaume de Jsus nous prsente l'expos complet et mthodique de la doctrine du P. Eudes, et nous apprend la
rduire en pratique dans les dtails de la vie.
Il est vrai que, dans ce livre, oeuvre de sa jeunesse, le Bienheureux ne traite pas de la dvotion aux Sacrs Coeurs
de Jsus et de Marie, qui plus tard lui devint si chre. Mais les ouvrages spciaux qu'il a composs sur cette matire
comblent cette lacune. Et puis, comme on l'a remarqu
1
, la thorie de la dvotion aux Sacrs Coeurs est dj en germe
dans le Royaume de Jsus, et quant aux actes qui en constituent la
____________
1. LE DOR, Les Sacrs Coeurs et le V. J. Eudes, I, Ch. III: II, Ch. IX-XVI; DAUPHIN, Les Sacrs Coeurs de Jsus et de Marie, 2e p., Ch.
VI; GRANGER, Les Archives de la dvotion au Sacr Coeur de Jsus et au saint Coeur de Marie, II, p. 576 et passim.

6
I-6
pratique, on les y rencontre chaque instant. C'est pourquoi le P. Eudes ne jugea pas propos de refondre, ni mme
de retoucher son ouvrage dans les nombreuses ditions qu'il en fit. Sauf de lgres additions trangres la
dvotion aux Sacrs Coeurs, il le laissa toujours tel qu'il tait sorti de sa plume en 1637.
Au reste, de tous les livres composs par lui, c'est le Royaume de Jsus que le P. Eudes lui-mme jugeait le plus
propre inculquer ses enfants l'esprit et la pit qu'il voulait leur infuser. Il entendait qu'on s'en servt, la
Probation, de prfrence tout autre, pour la formation des jeunes de sa Congrgation. Tmoin la belle lettre qu'il
crivit en 1651 M. Mannoury, directeur de la Probation, au sujet d'un postulant qu'il lui envoyait; Vous aurez soin,
lui dit-il, de le former dans l'esprit de Notre-Seigneur... ainsi qu'il est dclar dans le Royaume de Jsus, dont vous
devez recommander beaucoup la lecture et la pratique ceux que vous avez diriger
1
.
Souvent d'ailleurs nos Constitutions et notre Manuel nous renvoient au Royaume de Jsus. C'est l, par exemple,
que nous devons prendre l'Exercice du Baptme et l'Exercice de la prparation la mort que nous avons faire
chaque anne, et il serait ais d'y retrouver littralement ou peu prs la plupart des actes dont se composent nos
exercices quotidiens.
Le P. Eudes recommandait galement l'usage du Royaume de Jsus aux religieuses de Notre-Dame de Charit.
Quand quelqu'une de nos Soeurs est en grand danger, crivait-il un jour la Mre Patin, il est bon que
quelques-unes des autres partagent entre elles les exercices de la prparation la mort.
________________________
1. COSTIL, Annales de la Congrgation de Jsus et Marie, t. I, p. 259; MARTINE, Vie du P. Eudes, I, p. 341.
7
I-7
qui sont en la VIIe partie du Royaume de Jsus
1
.
Quant au B. P. Eudes lui-mme, on peut dire que le Royaume de Jsus fut la rgle constante de sa vie. O bon Jsus,
dit-il dans l'lvation qui ouvre son livre, je vous offre tous ces actes et exercices, avec intention et dsir de les faire
continuellement et actuellement de coeur et d'esprit, comme je les fais incessamment par crit et par ce livre, sur lequel
ils demeureront toujours imprims... Regardez et recevez, en vertu de l'intention prsente que j'en ai par votre grce,
tous ces actes et exercices, comme si je les pratiquais continuellement par une actuelle application d'esprit et de
coeur.
Dans son Testament, il lgue son crucifix son successeur, le priant de faire, tous les soirs et tous les matins, les
actes qui sont marqus dans le Royaume de Jsus au regard du Crucifix. Ce qui donne penser qu'il les faisait
lui-mme matin et soir, comme l'affirme d'ailleurs le P. Hrambourg
2
.
Dans sa retraite ordinaire, dit le P. Ory
3
, il se livrait tous les ans, pendant dix jours, aux pratiques pieuses prescrites
dans La Vie et le Royaume de Jsus pour se disposer au grand et terrible passage [du temps l'ternit].

Au reste, dans le livre o le P. Hrambourg nous a retrac avec tant d'onction les vertus du Bienheureux, on ne
trouve gure autre chose que la mise en oeuvre des enseignements et des pratiques du Royaume de Jsus. C'est
donc ce petit livre qui a conduit notre B. Instituteur ces admirables vertus dont l'hrocit a t proclame par le
Souverain Pontife Lon XIII; ou plutt, le Royaume de Jsus est le reflet de sa pit
_________________
1. ORY, Les Origines de Notre-Dame de Charit, p. 130.
2. Testament du P. Eudes, art. 15. HERAMBOURG, Vertus du P. Eudes, p. 107.
3. Les Origines de Notre-Dame de Charit, p. 180.
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I-8
et de ses vertus, et, comme on l'a dit
1
, le miroir de sa saintet.
Aussi ce livre a-t-il toujours t tenu en trs haute estime par les enfants du P. Eudes. Le P. Hrambourg
2
l'appelle
un coulement du Ciel. Il est tout plein d'une exquise pit, crit le P. Martine
3
, et fait sentir ceux qui le lisent
le feu du divin amour dont tait embras son auteur. Beaucoup d'Eudistes et de Religieuses de Notre-Dame de
Charit en ont fait leur manuel prfr, et sont parvenus une haute saintet en s'y conformant dans leur vie de
chaque jour.
En dehors mme des Congrgations fondes par le P. Eudes, le Royaume de Jsus a toujours t trs estim. Le
Bndictin Mathieu de la Dangie pensait que les plus saints et plus vertueux y peuvent acqurir de trs grandes
lumires et y rencontrer un ample sujet de progrs la perfection
4
. S'il en faut croire les PP. Costil
5
et Le Beurier
6
, une des plus clbres communauts de France dcida de ne point recevoir de pensionnaire qui ne l'apportt avec
soi. Le thologien qui rdita ce livre Rennes en 1869, affirme dans son Avant-Propos, que plusieurs communauts
et sminaires l'adoptrent comme manuel. Il dut tre, en effet, trs rpandu dans les sminaires dirigs par les
Eudistes avant la Rvolution de 1789, et l'on peut croire qu'on en fit souvent usage dans les nombreuses
communauts de Bndictines, de Carmlites et d'Ursulines, o se fit sentir l'influence du Bienheureux.
notre poque, le cardinal Mermillod apprciait tellement le Royaume de Jsus, qu'il songea, parat-il en donner
une nouvelle dition; et il est probable
________________________
1. Edition de Rennes, 1869, Avant-propos.
2. Cit par MARTINE-LECOINTE, Vie du P. Eudes, I, p. 72.
3. Vie du P. Eudes, I, p. 72.
4. Annales de la Congrgation de Jsus et Marie, t. I, p. 644
5. Cit par le R. P. LE DOR, Les Sacrs-Coeurs, I, p. 33.
9
I-9
que, s'il avait ralis ce dessein, il aurait rendu ce beau livre, en le rajeunissant un peu, sa popularit d'autrefois.
II.- LA DOCTRINE SPIRITUELLE DU ROYAUME DE JSUS.
J'ai dit plus haut que c'est dans le Royaume de Jsus qu'il faut chercher l'expos le plus complet et le plus mthodique
de la spiritualit du B. P. Eudes. On ne s'tonnera pas ds lors que je m'arrte l'tude doctrinale de ce livre. Pour
procder avec ordre et mieux faire comprendre les vues du Bienheureux sur la vie chrtienne, j'essaierai d'abord de
bien dgager l'ide mre de sa doctrine; nous verrons ensuite les consquences pratiques qu'il en tire.
1.- L'ide fondamentale du Royaume de Jsus.
Le Royaume de Jsus repose tout entier sur cette ide, qualifie de fondamentale par le P. Eudes lui-mme
1
, que la
vie chrtienne n'est que la continuation et l'achvement en chacun de nous de la vie de Jsus. Le titre du livre
exprime dj cette ide. Dans sa Prface, le P. Eudes nous avertit que son but est de la mettre en lumire et de nous
apprendre la rduire en pratique.
Cette manire d'envisager la vie chrtienne n'est pas nouvelle. Jsus-Christ lui-mme nous la propose en divers
endroits du saint Evangile, notamment dans la belle allgorie o il se compare une vigne dont nous sommes les
branches
2
. On la retrouve dans l'Apocalypse et les pitres de saint
___________________
1. Royaume de JSUS, 2e partie, au commencement.
2. JOAN., XV, 1 sq. -- Cf. JOAN., X, 10; V, 40; XIV, 6; XV, 19.
10
I-10
Jean
1
. Saint Paul y revient chaque instant, et on peut dire qu'elle fait le fond de sa doctrine. C'est lui qui en a donn
la formule prcise, dans ce texte connu qui s'applique tout chrtien en tat de grce: Je vis, non, ce n'est plus moi
qui vis, c'est Jsus-Christ qui vit en moi
2
.
Le B. P. Eudes s'appuie sur ces autorits, mais il s'attache surtout la doctrine de l'Aptre sur le corps mystique de
Jsus-Christ. On sait, en effet, que, d'aprs saint Paul, les fidles ne forment avec Jsus-Christ qu'un corps moral
dont il est la tte; en sorte que le Sauveur possde un double corps et une double vie: son corps naturel qu'il a pris
dans le sein de Marie, et son corps mystique qui est l'glise rachete au prix de son sang: sa vie personnelle qui s'est
droule ici-bas dans la souffrance et se continue au Ciel dans la gloire, et la vie mystique dont il jouit dans ses
membres, et qui commence, elle aussi, par l'preuve pour aboutir la batitude du Ciel
3
.
De fait, entre la vie des chrtiens et celle de Jsus, il est ais de trouver ces rapports de conformit et de dpendance
que l'on constate, dans un corps naturel, entre la vie des membres et celle de la tte.
Unie hypostatiquement la personne du Verbe, la sainte humanit du Sauveur devait tre associe aussi
compltement que le comporte sa condition de crature aux perfections et la vie intime de Dieu. C'est pourquoi, ds
le premier instant de son existence, l'me trs sainte de Jsus fut enrichie de la grce sanctifiante qui est, comme le
dit saint Pierre, une participation de la nature divine, et le principe d'une vie vraiment divine, puisqu'elle met l'homme
___________________
1. Apoc., XXII, 17. -- I JOAN., IV, 9-17; V, 11-12.
2. Gal. II, 20.
3. Royaume de Jsus, 2e part., Que la vie chrtienne doit tre une continuation de la vie de Jsus.
11
I-11
mme de connatre Dieu comme il se connat, de le contempler face face, comme il se contemple, et de l'aimer
comme il s'aime lui-mme. Or nous possdons, nous aussi, la grce sanctifiante. Elle nous est confre par le
baptme, et les autres sacrements ont pour fin de la dvelopper ou de la rtablir en nous. Il est vrai que la grce nous
est donne dans une mesure restreinte, tandis que, ds le dbut, Jsus la possda en plnitude. De plus, sur cette
terre, la vie divine ne fait que s'baucher en nous par la pratique des vertus thologales et morales. Nous n'en
jouirons dans sa perfection qu'aprs le temps de l'preuve, quand nous aurons le bonheur d'tre introduits dans la
cit des Saints. Jsus, au contraire, ds le premier instant de sa conception, jouissait de la vision batifique, bien que
son corps restt passible et mortel, comme l'exigeait l'oeuvre de la Rdemption, telle que le Pre l'avait dcrte de
toute ternit. Malgr ces rserves, il y a bien entre Jsus et nous, comme entre la tte et les membres, conformit
de vie. Par la grce sanctifiante nous possdons, comme lui, le principe d'une vie toute divine, et, pour en exercer
les actes, il nous faudra, au moins dans une certaine mesure, nous modeler sur lui.
D'autre part, la vie divine dont nous jouissons, nous la tenons de Jsus. Comme Dieu, il est l'auteur de la grce avec
le Pre et le Saint-Esprit. Il infuse dans nos coeurs la grce sanctifiante avec ce magnifique cortge de vertus et de
dons qui l'accompagnent toujours dans l'me du juste. Il nous meut au bien par les impulsions de la grce actuelle,
dont nous avons besoin pour persvrer, et mme, selon beaucoup de thologiens, pour accomplir chacun des actes
de la vie surnaturelle. Comme homme, il nous a mrit par sa mort sur la croix toutes les grces
12
I-12
soit habituelles, soit actuelles que nous recevons, et il nous les dispense de diverses manires, mais surtout par les
sacrements qu'il a institus, et dont il reste le ministre principal, puisqu'ils nous sont administrs par son autorit et
en son nom. La vie de la grce a donc sa source non seulement dans les mrites passs, mais encore dans l'influence
actuelle de Jsus qui, comme la vigne dans ses rameaux et la tte dans les membres, ne cesse, dit le Concile de
Trente
1
, de projeter dans les mes justifies une puissance vivifiante qui prcde, accompagne et suit tous leurs
actes de vertu. La vie chrtienne relve donc de Jsus comme de son principe. Elle n'est pas seulement l'image de
sa vie personnelle. Elle en est, en un sens, l'extension et le prolongement. C'est la vie de Jsus qui se continue et
s'achve en chaque me, comme la vie de la tte se continue et s'achve dans les membres. Ce qui a fait dire saint
Paul que nous concourons tous la plnitude de la vie de Jsus-Christ.
On le voit, la vie de Jsus dans les mes, c'est en somme la vie de la grce, mais envisage dans ses rapports avec
Jsus-Christ qui en est la fois le principe et la rgle vivante.
videmment, on peut envisager la vie chrtienne par d'autres cts.
Saint Ignace se plat la considrer dans sa fin dernire, qui est la gloire de Dieu et la batitude de l'homme, et ce
point de vue domine toute sa spiritualit. C'est de ce principe, crit le P. Jennesseaux propos de la mditation sur
la fin de l'homme, que l'auteur des Exercices dduira toutes les propositions particulires de son ouvrage: c'est ce
principe qui pntrera toute la substance des Exercices; et c'est
____________________
1. Sess., VI, ch. XVI.
13
I-13
ce principe que tous les Exercices peuvent se rduire
1
. Saint Ignace a condens sa doctrine dans la maxime
fameuse: Ad majorem Dei gloriam, dont il fit sa rgle de vie et qu'il laissa pour devise ses disciples.
Saint Franois de Sales se place un point de vue diffrent. Il envisage surtout la vie chrtienne dans son principe
interne, qui est la charit, ou plutt dans son acte essentiel qui est l'amour de Dieu
2
. L'Introduction la vie dvote
et le Trait de l'amour de Dieu sont remplis de cette pense que la vie chrtienne, tous ses degrs, n'est autre
chose que l'amour de Dieu, et ces deux ouvrages, si connus et si estims, n'ont pour but que de nous apprendre
conserver, augmenter et mettre en pratique la divine charit.
Au reste, ces divers points de vue, qui ne sont pas les seuls auxquels on puisse se placer, ne s'excluent pas les uns
les autres; ils se compltent au contraire, et on ne peut, sans inconvnient, en ngliger aucun. Seulement, la
prdominance accorde l'un d'eux a pour rsultat de modifier sensiblement la vie intrieure et de lui imprimer une
physionomie propre. Sans doute la vie chrtienne est substantiellement la mme en tous les fidles. En tous, elle nat
et grandit par la participation aux mmes sacrements, elle est expose aux mmes dangers et aux mmes preuves,
elle rclame les mmes exercices fondamentaux, et s'panouit dans la pratique des mmes vertus. Et pourtant, de
mme que chaque homme, tout en ralisant en soi le type de la nature humaine,
__________________
1. Exercices spirituels de saint Ignace annots par le P. Roothan et traduits par le P. Jennesseaux, 11e dition, p. 22.
2. Cf. Amour de Dieu, 1. 1, Ch. XIV. Voir aussi, dans la grande dition des oeuvres de saint Franois de Sales publie par DOM MACKEY,
l'Introduction au Trait de l'Amour de Dieu, p. XLIII, XXIII.
14
I-14
a sa physionomie propre et son caractre particulier, de mme la vie chrtienne, tout en demeurant foncirement la
mme en tous les fidles, revt une forme particulire en chaque me. Ce qui fait que l'esprit chrtien se prsente avec
des caractres assez divers chez les Saints, et que l'glise peut dire de chacun d'eux, qu'il n'a pas eu son semblable
dans la pratique de la loi divine.
On retrouve ces divergences dans la thorie. Il y a dans l'glise une asctique traditionnelle dont les crivains
orthodoxes ne voudraient aucun prix s'carter. Mais ils ne la prsentent pas tous de la mme manire. Les uns
insistent sur certains motifs de pratiquer la vertu, que d'autres laissent dans l'ombre. Quelques-uns prconisent
certains exercices que d'autres ngligent. Les procds qu'ils indiquent pour s'unir Dieu ne sont pas absolument
identiques. Ainsi, pour peu que l'on compare le Royaume de Jsus avec les Exercices spirituels de saint Ignace, ou
mme avec l'Introduction la vie dvote, qui s'en rapproche beaucoup plus, on constate au premier coup d'oeil que,
si ces ouvrages prchent la mme perfection, ils la font envisager et pratiquer diffremment. Saint Ignace ne semble
pas avoir t bien frapp par les enseignements de saint Paul sur le corps mystique de Jsus Christ. Saint Franois
de Sales ne les met pas au premier rang dans ses ouvrages. Le P. Eudes, avec le cardinal de Brulle et son cole, en
fait la base de sa spiritualit. Il semble se complaire, dit le P. Hrambourg, dans l'tude de la doctrine de saint Paul
sur le corps mystique de Jsus-Christ. Il voit sans cesse dans l'glise le dveloppement progressif de ce grand corps.
Pour lui, chaque chrtien est avant tout un membre, qui, tout en venant prendre sa place dans l'ensemble, doit
reproduire en lui-mme les diffrents
15
I-15
mystres qui s'accomplissent dans le corps entier, comme ils se sont accomplis dans la personne mme de
Jsus-Christ. C'est pour faire envisager la vie chrtienne ce point de vue qu'il a compos son livre de la Vie et du
Royaume de Jsus
1
.
Les consquences pratiques qui dcoulent de cette manire d'envisager la vie chrtienne sont nombreuses. Voici
les principales.
2.- La conformit Jsus.
Appels vivre de la vie de Jsus-Christ, les chrtiens doivent tout d'abord s'appliquer se rendre conformes au
divin chef dont ils ont l'honneur d'tre les membres. C'est, aux yeux du P. Eudes, la loi fondamentale de leur vie
2
. C'est
pourquoi il nous prsente Jsus-Christ comme le Livre de vie
3
qu'il faut avoir sans cesse sous les yeux, comme
l'Exemplaire
4
que nous avons copier, comme le Prototype
5
dont il faut que nous reproduisions les traits.
Tous les auteurs spirituels, il est vrai, recommandent l'imitation de Jsus-Christ. Mais pourtant, en traant les rgles
de la vie et de la perfection chrtiennes, beaucoup s'en tiennent l'expos des prceptes et des conseils
vangliques, et invoquent les exemples du Sauveur plutt comme un stimulant la vertu que comme une rgle de
vie. Ce n'est pas ainsi que procde le P. Eudes. Comme les PP. de Condren et de Brulle, qui furent ses matres dans
la vie spirituelle, il tient ne point sparer la doctrine de Jsus de sa personne et de sa vie. Du premier
_________________
1. Le P. Eudes, ses Vertus, p. 26.
2. Royaume de Jsus, lvation Jsus et Marie. Cf. Rom. VIII. 29.
3. Ibid.
4. Ibid. 2e p, Du dgagement de soi-mme.
5. Ibid. 1e p., Que toute notre vie appartient Jsus.
16
I-16
coup, il place les mes en face du divin Matre, et il leur demande de mettre leur vie en harmonie avec la sienne.
De plus, comme tous les asctes franais du XVII
e
sicle
1
, il se plat analyser les divers modes de conformit
Jsus auxquels les chrtiens doivent viser.
Avant tout, il faut que nous apprenions penser et vouloir comme le divin Matre. On n'est pas chrtien sans entrer
dans ses penses et ses affections, et on l'est d'autant plus qu'on y entre davantage. Les penses du Sauveur
deviennent ntres par la foi, qui est une participation sa science, et qui nous fait voir les choses avec les mmes
yeux que lui. On entre dans ses sentiments par la haine du pch et par le renoncement au monde et soi-mme.
C'taient l, en effet, les sentiments dominants qu'entretenait dans l'me sainte de Jsus l'amour immense dont il
brlait pour son Pre. Voil donc par o doit commencer notre conformit au divin Matre, et ce qui, avec la prire,
qui fut l'occupation constante du Verbe incarn, constitue, pour le P. Eudes, les fondements de la vie chrtienne
2
.
bauche par ces dispositions fondamentales, l'image de Jsus se perfectionne dans l'me chrtienne par l'application
qu'elle apporte se revtir des vertus du Sauveur, car les vertus chrtiennes ne sont, pour le P. Eudes, que la
continuation et l'extension en chacun de nous des vertus de Jsus. Il ne veut pas que nous les considrions en
elles-mmes, dans leur excellence intrinsque, comme le font les paens et les philosophes. C'est en Jsus, qui en est
le principe et le modle achev, que nous devons
___________________
1. Voir entre autres, M. OLIER, Introduction la Vie et aux Vertus chrtiennes, ch. II et III.
2. Royaume de Jsus, 2e part., Les fondements de la vie chrtienne.
17
I-17
les tudier, et c'est pour nous rendre semblables lui et glorifier son Pre comme il l'a fait lui-mme, que nous devons
nous exercer les pratiquer
1
.
La conformit au divin Matre s'achve en nous par la participation aux divers tats et aux diffrents mystres de sa
vie. Le P. Eudes enseigne, en effet, que les mystres de Jsus doivent, comme sa vie et ses vertus, se renouveler et
se complter dans les chrtiens. C'est une vrit digne d'tre remarque, crit-il, que les mystres de Jsus ne sont
pas encore dans leur entire perfection et accomplissement. D'autant que, bien qu'ils soient parfaits et accomplis
dans la personne de Jsus, ils ne sont pas encore parfaits et accomplis en nous qui sommes ses membres, ni en son
glise qui est son corps mystique. Car le Fils de Dieu a dessein de mettre une participation, et de faire une extension
et continuation en nous et en toute son glise, du mystre de son Incarnation, de sa Naissance de son Enfance...
et de ses autres mystres
2
.
Parfois Dieu associe si pleinement ses fidles serviteurs aux mystres de son Fils, qu'ils en portent l'impression
miraculeuse jusque dans leur vie extrieure. Saint Franois d'Assise, par exemple, reut l'insigne faveur de voir
imprims sur ses membres les stigmates sanglants de Jsus crucifi. Marie des Valles fut, pendant quelque temps,
la vivante image de Jsus enfant. Elle parlait [comme un enfant], dit le P. Costil, et portait sur son visage la simplicit
la douceur et la gaiet d'un enfant, prive en apparence de l'usage de la raison, et rpondant nanmoins
__________________
1. Royaume de Jsus, 2e part., Les fondements de la vie chrtienne.
2. Ibid. 3e partie, Que nous sommes obligs d'avoir une dvotion spciale aux mystres de Jsus.
18
I-18
solidement lorsqu'on l'entretenait des choses qui concernaient le service de Dieu
1
.
En dehors mme de ces faveurs extraordinaires, Dieu se plat faire passer les mes par des tats; intrieurs ou
extrieurs qui sont une participation aux mystres de son Fils. Ainsi la faiblesse et l'impuissance o nous plonge la
maladie, nous associent la faiblesse et l'impuissance de Jsus durant son enfance. La pauvret, volontaire ou
force, nous fait participer son dnuement; la vie solitaire et retire, l'obscurit de sa vie cache; les scheresses
et les aridits, aux angoisses de son agonie; les croix de toutes sortes dont la vie est seme, au mystre de son
douloureux crucifiement
2
. Dans les desseins de Dieu. ces divers tats doivent contribuer perfectionner en notre
me l'image de Jsus. Notre rle, nous, c'est de nous soumettre amoureusement aux plans de la divine Providence,
en nous laissant couler dans le mme moule que le divin Matre, et en nous efforant d'entrer dans les dispositions
saintes qui remplissaient son Coeur adorable dans les divers mystres auxquels sa bont daigne nous associer.
Quelles que soient, du reste, les circonstances o nous nous trouvions, nous pouvons toujours nous conformer
spirituellement aux mystres du Sauveur, en nous appliquant exprimer dans notre vie les vertus qui ont brill d'un
clat particulier en chacun d'eux. Aussi le Bienheureux nous recommande-t-il de mditer assidment les mystres
de Jsus. Et il nous conseille de ne pas borner nos rflexions aux faits extrieurs qui n'en sont que le corps et
l'apparence, mais d'en pntrer l'esprit et le fond, en considrant les penses, les affections et les occupations
_____________________
1. COSTIL, Annales de la Congrgation de Jsus et de Marie, I, p. 300.
2. Royaume de Jsus, 3e part., Des sept manires d'honorer les mystres de Jsus.
19
I-19
intrieures de Jsus dans ses diffrents mystres, comme aussi la grce spciale attache chacun d'eux, et les fruits
que nous en pouvons recueillir.
Ce n'est pas tout. Puisque nous sommes les membres de Jsus-Christ et les continuateurs de sa vie, nous devons,
selon le P. Eudes, le regarder en toutes choses, nous considrer toujours et partout comme ses reprsentants,
et faire chacune de nos actions, petites ou grandes, en son nom et en son esprit, c'est--dire selon l'explication
du Bienheureux, dans ses intentions et ses dispositions
1
.
Beaucoup d'auteurs spirituels conseillent de se placer, avant d'agir, en face de la mort ou de l'ternit. La pense des
fins dernires devient ainsi la rgle et le ressort de toute la vie morale. Saint Bernard, saint Ignace, saint Louis de
Gonzague, saint Stanislas Kostka ont embrass cette pratique. De l ces questions ou ces maximes qui leur taient
familires:Si modo moriturus esses, an hoc vel illud faceres? Quid hoc ad aeternitatem? Ad majorem Dei gloriam!
Ad majora natus sum! A coup sr? il y a l un excellent moyen de sanctifier ses actions, et le P. Eudes ne nglige
pas de le recommander. Ce qu'il nous conseille pourtant de prfrence, c'est de nous demander, en toute occurrence,
ce que ferait Jsus-Christ notre place, et d'agir en consquence. Les chrtiens, dit-il, tant membres de
Jsus-Christ, tiennent sa place en la terre. Ils reprsentent sa personne, et par consquent ils doivent faire tout ce
qu'ils font... comme il le ferait en leur place. Tout comme un ambassadeur, qui tient la place et reprsente la personne
du roi, doit agir et parler en son
___________________
1. Royaume de Jsus, 6e part., Que nous sommes obligs de faire saintement nos actions.
20
I-20
nom, c'est--dire comme il agirait et parlerait lui-mme, s'il tait prsent
1
. Agir chrtiennement, d'aprs le P. Eudes,
c'est donc agir comme le ferait Jsus-Christ, dans les mmes intentions et dispositions que lui, ou, pour employer
la formule ordinaire du pieux auteur, dans son esprit.
En consquence, il nous invite prier dans les dispositions que Jsus avait en priant; nous pntrer, en allant
confesse, des sentiments de haine pour le pch qui remplirent son me au jardin de l'agonie; assister au saint
sacrifice de la Messe en nous unissant ses dispositions de prtre et d'hostie. Dans nos travaux, nos rcrations,
nos alles et venues, et jusque dans nos actions les plus vulgaires, comme le lever et le coucher, le sommeil et les
repas, nous devrions, selon le Bienheureux, lever nos coeurs vers Jsus, et nous conformer aux sentiments qui
l'animaient en accomplissant des actions pareilles.
Nul doute que la mise en pratique des conseils du P. Eudes ne transformt promptement l'me fidle en une parfaite
image de Jsus. Seulement, elle demande une application constante dtruire ce que saint Paul appelle l'image de
l'homme terrestre
2
et charnel, dont les traits ont t fortement imprims en nous par le pch originel et par nos
pchs personnels. Ces deux images sont absolument opposes, et l'une d'elles ne se perfectionne que dans la
mesure o l'autre s'affaiblit et s'efface. C'est pourquoi le P. Eudes revient souvent sur la ncessit de combattre le
vieil homme, et il nous engage pousser cette lutte fond. Je ne crois pas que jamais crivain ait proclam en termes
plus nergiques et plus convaincus la grande loi du renoncement et de la mort
____________________
1. Royaume de Jsus, 2e part., Dispositions pour l'oraison.
2. I Cor., XV,49.
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I-21
soi-mme. Sa spiritualit, d'ailleurs si belle et si sduisante, est on ne peut plus mortifiante pour la nature corrompue,
car c'est sur la ruine de l'esprit propre qu'il nous demande d'tablir en nous l'esprit de Jsus. Mais j'aurai tout l'heure
revenir sur ce point.
3.- L'oblation de soi-mme Jsus.
La vie des membres ne peut diffrer de celle du chef. Les chrtiens qui sont les membres de Jsus-Christ, doivent
donc travailler sans relche se rendre conformes au divin Matre. Or, ce travail exige, non seulement qu'ils restent
unis au Sauveur, mais encore qu'ils se soumettent son influence, et se laissent conduire par lui; car, dans le corps
mystique de Jsus-Christ, comme dans le corps humain, la vie procde de la tte. Aussi le P. Eudes rpte-t-il sans
cesse qu'il faut se livrer, se donner, s'abandonner Jsus, pour qu'il fasse en nous et par nous tout ce qui lui plaira.
Parfois aussi, il demande qu'on se donne l'Esprit de Jsus. Il entend alors par Esprit de Jsus, non seulement les
dispositions et intentions du Sauveur, mais encore et surtout le Saint-Esprit qui nous y fait participer. Le Saint-Esprit
est, en effet, l'Esprit de Jsus, puisqu'il procde de lui aussi bien que du Pre. Il l'est encore, parce que la sainte
humanit du Sauveur fut remplie de ce divin Esprit et suivit toujours sa conduite et ses inspirations. Les membres
ne pouvant tre anims d'un autre esprit que le chef, nous devons, comme Jsus, nous laisser conduire par le
Saint-Esprit. Seulement, se donner au Saint-Esprit, c'est en dfinitive se donner Jsus qui en est le principe, qui
nous l'a mrit par sa mort, et qui nous l'envoie pour rpandre dans nos mes la vie de la grce.
22
I-22
J'ai fait remarquer prcdemment que le P. Eudes ne spare jamais la loi vanglique de la personne de Jsus, qui en
est la vivante expression. Jamais non plus, on le voit, il n'isole la grce, qui est le principe interne de la vie chrtienne,
de son divin auteur. Il l'envisage toujours comme l'action de Jsus en nous, et il ne voit dans la fidlit la grce que
la souplesse de l'me se laisser diriger par son divin Esprit.
L'abandon de soi-mme Jsus tient une grande place dans la spiritualit du P. Eudes. Le pieux auteur y revient sans
cesse, et, dans les exercices qu'il propose. il en fait toujours l'objet d'un acte spcial, ordinairement prcd d'un acte
de renoncement soi-mme.
La raison d'tre de ces deux actes se trouve, non seulement dans le nant de la crature et sa dpendance absolue
vis--vis de Dieu, mais encore dans la dchance originelle de notre race. Le pch d'Adam, en effet, en nous
dpouillant de la justice originelle, nous a rduits l'impuissance la plus complte dans l'ordre surnaturel. Bien plus,
il a perverti la nature en la privant de sa rectitude primitive, ce qui fait que nos inclinations naturelles sont
dsordonnes et se portent sans rgle ni mesure vers les biens infrieurs. Cette dpravation de la nature est l'oeuvre
d'Adam et la ntre, puisque Adam agissait en notre nom, et que d'ailleurs nos pchs personnels ont aggrav en
nous les suites du pch de nature. Elle constitue pour nous un obstacle permanent au bien et un entranement au
mal; de telle sorte que nous trouvons en nous dans notre sensualit et notre orgueil, dans notre esprit propre et
notre volont propre, et gnralement dans ce qui en nous vient de nous, le germe de tous les vices, le principe de
tous les pchs, et, comme le dit le P. Eudes, un vritable antchrist!.
23
I-23
On discute sur la gravit de la corruption de la nature par le pch d'Adam. De nos jours, o le naturalisme prvaut
et s'infiltre partout, nous sommes ports la diminuer. Au XVIIe sicle, il semble qu'on l'ait quelquefois exagre.
C'tait l'poque de Baus et de Jansnius, et il est possible que les ides de ces hrtiques aient quelque peu dteint
mme sur leurs adversaires. Il est si difficile d'chapper compltement l'influence des erreurs de son temps!
Quoi qu'il en soit, le P. Eudes, dont on connat l'horreur pour les nouveauts doctrinales et spcialement pour le
Jansnisme, tend aussi loin que le permet l'orthodoxie, la corruption de la nature par le pch d'origine. Il ne se
contente pas d'affirmer que nous portons en nous la racine de tous les vices, et que, si Dieu ne nous soutenait
constamment, nous nous prcipiterions toute heure dans un abme de pchs: il va jusqu' dire, sans distinguer
entre l'ordre naturel et l'ordre surnaturel, que, de nous-mmes, nous sommes moralement incapables de faire aucun
bien et d'viter le moindre mal, mme de rsister la plus lgre tentation. Ces assertions se rencontrent assez
souvent sous sa plume, quand il traite du renoncement ou de l'humilit. De nos jours, elles paraissent excessives.
Au temps du P. Eudes, elles avaient de nombreux partisans, et les meilleurs esprits les trouvaient au moins probables
1
. Depuis lors, l'cole augustinienne y est reste
___________________
1. Vasquez et Ripalda enseignent que l'homme livr lui-mme, avec le seul concours gnral de Dieu, ne peut observer les prceptes de la
loi naturelle, mme les plus faciles. Dans sa Medulla theologica, qui fut longtemps classique dans les sminaires de France et qu'on rdite
encore de nos jours, Abelly dfend comme plus probable l'opinion que l'homme, sans la grce, ne peut rsister aucune tentation. Cf.
Tronson, 4e examen sur l'humilit.
24
I-24
fidle et elle a toujours pu les dfendre en toute libert
1
.
De cette corruption de la nature par le pch il rsulte que nous n'avons d'autre voie de salut que de renoncer
nous-mmes, et de nous donner Jsus pour agir en tout sous son influence. C'est ce que le P. Eudes ne cesse de
rpter. Il veut que nous fassions des efforts constants pour combattre les instincts de la nature dprave, qui sont
le grand obstacle la vie de Jsus en nous. Et, comme ces instincts font partie de nous-mmes, qu'ils sont
nous-mmes tels que nous nous sommes dforms par le pch, il veut que nous travaillions sans relche sortir
de nous-mmes, nous dpouiller de nous-mmes, et, comme il le dit dans son nergique langage, nous anantir
nous-mmes
2
, Au commencement de chacune de nos actions, il nous invite renoncer expressment
nous-mmes, notre esprit propre, notre volont propre, nos propres forces, et nous donner Jsus pour qu'il
opre en nous selon les desseins de son amour et de sa misricorde.
Si le Bienheureux tend loin le besoin que nous avons de la grce, il lui attribue aussi un rle prpondrant dans
l'accomplissement des Actes surnaturels.
__________________
1. Au XVIIIe sicle, le grand inquisiteur d'Espagne se permit de condamner les ouvrages du Cardinal Noris, l'un des reprsentants les plus
illustres de l'cole augustinienne, sous prtexte qu'ils renouvelaient quelques-unes des erreurs de Baus. Il en fut vivement repris par Benot
XIV, dans un bref en date du 31 juillet 1748. Dans son rcent trait De gratia divina; le P. Schiffini S. J. se montre plus favorable qu'on
ne l'est ordinairement de nos jours aux ides des augustiniens. Il avoue que les reproches qu'on leur adresse sont fort discutables, et que
leurs adversaires ont grand'peine expliquer le canon 22 du second concile d'Orange: Nemo habet de suo nisi mendacium et peccatum. Cf.
ICARD, Doctrine de M. Olier, ch. V.
2. Royaume de Jsus, 2e part., Ce qu'il faut faire pour former Jsus en nous.
25
I-25
Tout le monde sait que la vie chrtienne rclame le concours de deux causes, la grce divine et la libert humaine.
Les thologiens sont trs diviss, quand ils essayent de prciser la part qui revient chacune d'elles dans les actes
salutaires. Il ne faut pas s'imaginer que leurs discussions soient purement thoriques. Elles ont, au contraire, des
consquences pratiques qui valent la peine d'tre remarques. Les thologiens qui, en thorie, accordent le plus
la libert, font aussi la part plus grande, dans la pratique, aux efforts personnels et aux industries humaines. Ceux
qui, au contraire, restreignent le rle de la libert, demandent surtout l'homme de se montrer docile l'action du
Saint-Esprit. Le B. P. Eudes doit tre compt parmi ces derniers. L'ducation qu'il reut l'Oratoire lui fit embrasser,
au moins pratiquement, les opinions les plus favorables la grce
1
. Sans doute, il veut que nous fassions tous les
efforts dont nous sommes capables pour vaincre le vice et nous exercer la pratique de la vertu, et que nous
travaillions de notre ct comme si nous n'attendions rien du ct de Dieu
2
. Mais l'essentiel ses yeux, c'est de
s'arracher soi-mme et de s'offrir Jsus. Jsus est pour lui l'auteur principal de tout ce que nous faisons de bon.
Notre rle, nous, c'est de nous mettre sa disposition comme des instruments bien dociles qu'il puisse manier
son gr. Ne
_____________________
1. Rien dans les crits de saint Augustin ne frappait davantage le thologien du Verbe incarn, que la souveraine efficace attribue par le grand
docteur la grce dont Jsus-Christ est l'exemplaire, le principe et la fin... Inquiet de voir surgir de nouveaux systmes qui semblaient,
pour protger la libert humaine, restreindre le domaine de Dieu, il engagea ses confrres soutenir la doctrine de saint Augustin et de saint
Thomas. HOUSSAYE, Le card. de Brulle et le card. de Richelieu, p. 401. Cf. Le P. de Brulle et l'Oratoire, p. 552.
2. Royaume de Jsus, 2e part., De la confiance en Dieu.
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I-26
pas s'opposer son action, suivre docilement ses inspirations, se laisser conduire par lui comme un enfant se laisse
conduire par sa mre, voil pour la libert humaine le meilleur moyen de cooprer l'oeuvre de sanctification que
Jsus veut accomplir en nous.
On s'explique ds lors que certains exercices trs recommands par d'autres auteurs tiennent peu de place dans la
spiritualit du P. Rudes. L'examen particulier, par exemple, n'a pas pour lui autant de prix que pour saint Ignace.
L'auteur des Exercices spirituels y attache une importance capitale, et non sans raison, car l'examen particulier,
quand on a le courage de s'astreindre le pratiquer rgulirement? selon la mthode de saint Ignace, est un puissant
moyen de vaincre ses dfauts et d'avancer dans la vertu. Cependant le P. Eudes ne semble pas tenir autant ses
retours perptuels sur soi-mme. Il prfre que nous nous occupions de Jsus? et que nous ayons sans cesse le
coeur tourn vers lui, pour le supplier de prendre possession de nos mes et de nous faire vivre de sa vie. L'oraison
est pour lui l'me de la vie chrtienne, et, quand on en fait son occupation habituelle, quand on a soin, au
commencement et de temps en temps dans le cours de ses actions, de recourir Jsus et d'invoquer son secours
pour agir dans son esprit et dans son amour, on ne peut manquer d'avancer dans le chemin de la perfection. Mais
l'oraison, nous avons besoin d'y revenir constamment. La terre qui nous porte, dit le P. Eudes, l'air que nous
respirons, le pain qui nous sustente, le coeur qui bat dans notre poitrine ne sont point si ncessaires l'homme pour
vivre humainement,
comme l'oraison est ncessaire au chrtien pour vivre chrtiennement
1
. Puisque nous ne pouvons rien
____________________
1. Royaume de Jsus, 2e part.. De l'oraison.
27
I-27
par nous-mmes et que nous devons tout attendre de Jsus-Christ, il faut sans cesse le prier de venir notre aide,
de nous tirer hors de nous-mmes, de nous anantir nous-mmes, de prendre possession de tout notre tre et d'y
imprimer une parfaite image de sa vie de et ses vertus, de ses tats et de ses mystres.
Les vues du P. Eudes sur le rle de la grce dans la vie surnaturelle expliquent aussi la simplicit de sa spiritualit
et les prcautions qu'il prend pour ne point entraver la libert des mes. Convaincu que le Saint-Esprit doit tre notre
conducteur, en mme temps que notre force, dans l'ensemble et les dtails de notre vie, il redoute tout ce qui pourrait
gner son action. Aussi vous ne trouverez jamais chez lui de ces mthodes savantes qui ont pour but d'utiliser
toutes les ressources de l'me et de les faire concourir au succs d'un exercice. Lisez, par exemple, les quelques lignes
qu'il a consacres l'oraison mentale dans le Royaume de Jsus. C'est toute sa mthode d'oraison. Sans doute il
demande qu'on se prpare cet exercice et qu'on le termine par quelques actes spciaux qui ne sont, en somme, que
l'application l'oraison des divers modes d'union Jsus qu'il recommande pour tous les actes de la vie chrtienne.
Mais, quant l'oraison elle-mme, jamais, que je sache, il n'a essay d'en rglementer la marche par une mthode plus
savante et plus complique.
Il a bien soin aussi d'avertir ses lecteurs qu'il n'a nullement l'intention de leur imposer les pratiques du Royaume de
Jsus. Dans le choix de nos pratiques de dvotion, comme dans l'accomplissement de nos exercices de pit, il veut
que nous suivions les attraits de la grce.
La pratique des pratiques, crit-il, le secret des secrets, la dvotion des dvotions, c'est de n'avoir
28
I-28
point d'attache aucune pratique ou exercice particulier de dvotion, mais d'avoir un grand soin, dans tous vos
exercices, de vous donner au Saint-Esprit afin qu'il ait plein pouvoir et pleine libert d'agir en vous selon ses dsirs,
de mettre en vous telles dispositions et tels sentiments de dvotion qu'il voudra et de vous conduire par les voies
qu'il lui plaira
1
.
4.- L'union Jsus.
Entre la vie chrtienne et la vie de Jsus, outre les rapports de conformit et de dpendance dont nous venons de
parler, le P. Eudes signale un rapport de socit et d'union qu'il importe d'tudier, cause des consquences
pratiques qui en dcoulent.
Pour bien saisir ce nouvel aspect de la vie chrtienne, rappelons-nous encore une fois que les chrtiens sont les
membres d'un corps moral, ou, comme on dit d'ordinaire, d'un corps mystique
2
, dont Jsus-Christ est le chef. Dans
un corps moral, chaque membre a videmment sa vie et son activit propres. Et pourtant la vie de chacun d'eux est
associe la vie des autres et surtout celle du chef. Bien plus, chaque membre, et surtout le chef, agit au nom et
au profit de tous, de telle sorte que le chef et les membres travaillent de concert, se supplent mutuellement et
contribuent ainsi leur perfection
rciproque.
_____________________
1. Royaume de Jsus, 6e part., lvations Jsus pour faire saintement ses actions.
2. L'glise du Christ n'est pas son corps de chair, c'est un corps moral comme l'est toute socit, mais c'est une socit d'ordre surnaturel.
Outre les liens extrieurs qui unissent ses membres, elle a une vie intrieure, spirituelle et cache qui met en communication les fidles entre
eux et les unit avec leur chef. C'est pour exprimer cette union intime et secrte que l'glise est appele, non pas le corps moral, mais le corps
mystique du Christ. Lhoumeau, La Vie spirituelle l'cole du B. Grignion de Montfort, p. 53.
29
I-29
C'est exactement ce qui arrive dans l'ordre surnaturel .
Pour avoir sa rgle et son principe en Jsus, la vie chrtienne n'en est pas moins, comme l'enseigne le concile de
Trente
1
, notre vie propre et personnelle. Nous la tenons de la libralit du Sauveur, mais elle est nous, et nous
sommes les premiers intresses sa conservation et son dveloppement. Seulement, notre vie spirituelle ne se
droule pas dans la solitude de l'isolement. Elle est intimement lie celle de tous les fidles, et surtout celle de
Jsus, le divin chef dont nous sommes les membres.
Que nous y songions ou non, quand nous agissons chrtiennement, ce n'est pas seulement en notre nom que nous
agissons, mais aussi au nom de Jsus-Christ, comme ses reprsentants, ses ambassadeurs, les continuateurs de sa
vie, et notre action lui profite. Non qu'elle ajoute quelque chose la plnitude de sa vie personnelle et qu'elle le
perfectionne en lui-mme, mais elle lui procure hors de lui cette extension de vie et ce complment de perfection que
le chef trouve dans les membres dociles son influence. C'est en ce sens que l'glise a pu tre appele par saint Paul
la plnitude de Jsus-Christ, et que nous concourons tous, selon le mot de l'Aptre la perfection du divin Matre
2
.
Mais, en retour, toute la vie de Jsus-Christ tourne notre avantage. Chef religieux de l'humanit, il a associ ses
membres tous les actes de sa vie, et il les fait bnficier de la saintet avec laquelle il les a
__________________
1. Unica formalis causa [Justificationis] est justitia Dei, non qua ipse justus est, sed qua justos nos facit, qua videlicet ab eo donati... vere
justi nominamur et sumus, justitiam in nobis recipientes, unusquisque suam secundum mensuram, quam Spiritus Sanctus partitur singulis
prout vult. Conc. Trid., Sess., VI, cap. VII.
2. Eph. IV, 13.
30
I-30
accomplis. Le Sauveur, dit Bossuet dans ses Rflexions sur l'agonie de Jsus-Christ, s'tait charg, non seulement
des pchs, mais aussi de tous les intrts, des obligations et de tous les devoirs de ses enfants... Leur agonie tait,
la croix, distinctement prsente aux yeux de son coeur: il prvit le genre de maladie dont ils devaient mourir; et
comme il n'ignorait pas combien les douleurs et les symptmes d'une maladie violente ou prcipite lieraient, avec
les sens, les plus nobles facults de l'me, et les rendraient faibles et impuissantes dans leur abattement, qui pourrait
comprendre l'tendue et l'effort de la charit avec laquelle il regarda leur agonie comme insparable de la sienne? Tout
ce qu'il fit alors, il le fit en acquit de leurs obligations et en supplment de ce qu'ils ne pourraient faire en ce temps...
Il offrit cette agonie de ses enfants et toute sa suite, par un mouvement d'amour qu'il leur communiqua ds lors, s'ils
sont en tat d'y avoir part; et dont il leur fit le transport aux yeux et dans le sein de son Pre, en supplment de leur
impuissance, si leur raison obscurcie les rendait incapables d'entrer actuellement dans ses dispositions. Ce que dit
Bossuet de l'agonie de Jsus Christ, il faut l'tendre tous les tats et toutes les actions de sa vie ici-bas. Toujours
et partout Notre-Seigneur a agi en qualit de chef et au nom des membres de son corps mystique, comme en son nom
personnel. Et c'est pour cela, autant que pour nous donner des exemples appropris toutes les situations, que le
divin Matre a daign passer par toutes les phases et s'assujettir toutes les ncessits de la vie humaine. Il voulait
sanctifier en sa personne notre vie tout entire, et suppler notre insuffisance en rendant son Pre, pour lui-mme
et pour nous, les devoirs particuliers que rclament les divers tats de la vie humaine.
31
I-31
Le V. P. Eudes se complaisait dans cette pense. Il y revient souvent dans le Royaume de Jsus, mais il y insiste
spcialement dans les exercices qu'il nous invite faire au sujet de notre naissance et de notre baptme, et dans ceux
qu'il nous propose comme prparation la mort. C'est, en effet, aux deux extrmits de la vie que nous avons le plus
besoin de trouver en Jsus un supplment notre impuissance. L'enfant ne peut rien, et d'ordinaire le mourant ne
peut pas grand-chose. Quelle joie de songer que Jsus, en entrant dans le monde, a consacr son Pre le
commencement de notre vie en mme temps que les dbuts de la sienne! Quelle consolation de savoir que si, nos
derniers moments, la maladie nous empche de penser Dieu, Jsus a par avance accept la mort notre place, et
remis notre me avec la sienne entre les mains de notre Pre commun! Et de mme pour tout le reste de notre vie; car
l'office du chef tant, dit le P. Eudes
1
, de faire tout ce qu'il fait pour soi et pour ses membres dans ses prires, ses
travaux, ses souffrances, Notre-Seigneur agissait pour nous aussi bien que pour lui, et de la sorte il a suppl
d'avance ce qu'il y a de dfectueux et d'imparfait dans toutes nos oeuvres. C'est ce que le divin Matre enseignait
un jour S. Marguerite-Marie, lorsqu'il lui disait: Je te constitue hritire de mon Coeur et de tous ses trsors pour
le temps et pour l'ternit, te permettant d'en user selon tes dsirs... Il rparera et supplera tes dfauts et
t'acquittera de tes obligations
2
.
Pour avoir part ce divin supplment, qui nous vient du Sauveur, il suffit, la rigueur, de lui tre uni d'une manire
habituelle par la grce sanctifiante.
__________________
1. Royaume de Jsus; 7e part., lvation Jsus au sujet de notre naissance.
2. DANIEL, Histoire de S. Marguerite-Marie, p. 182. Paris, 1865.
32
I-32
Car le moindre degr de grce fait de nous les membres vivants de Jsus-Christ, et les membres profitent toujours,
mme leur insu, de ce que fait le chef, ds qu'ils ne sont pas spars de lui
1
.
Toutefois l'union actuelle Jsus-Christ largit singulirement le canal par o ses faveurs arrivent jusqu' nous.
Aussi le P. Eudes ne cesse-t-il de la recommander ses disciples. Il leur conseille de ne jamais perdre de vue le divin
Matre, de se considrer en tout comme ses membres, et de recourir toute sorte de pieuses inventions pour vivre
et mourir avec lui
2
.
Le premier procd qu'il indique pour associer ainsi nos actions celles de Jsus, c'est de nous rappeler, dans les
diverses circonstances de notre vie, ce que Jsus-Christ a fait pour nous dans des circonstances analogues, en vue
non seulement de conformer notre conduite la sienne, mais encore d'adhrer tout ce qu'il a fait en notre nom.
Ainsi, puisque son entre dans le monde, en s'offrant lui-mme son Pre, il lui a offert en mme temps chacun des
membres de son corps mystique comme autant d'hosties disposes se sacrifier sa gloire, c'est un devoir pour
nous d'agrer et de ratifier l'oblation qu'il a faite de notre vie Dieu le Pre. O mon divin chef, disait le P. Eudes en
s'adressant Jsus-Christ, vous avez rendu pour moi votre Pre, en votre naissance temporelle, tous les devoirs
que j'aurais d lui rendre en la mienne, et vous avez pratiqu les actes et exercices que j'aurais d pratiquer. Oh! que
de bon coeur je consens et adhre
_____________________
1. Royaume de Jsus, 5e partie, Mditation sur la vie glorieuse de Jsus dans le ciel. Cf. BOSSUET, Rflexion sur l'agonie de Notre-Seigneur.
2. Ibidem., 3e part., Comme il faut commencer l'anne avec Jsus, et passim.
33
I-33
tout ce que vous avez fait alors pour moi! Je le ratifie et approuve de toute ma volont, et je le voudrais signer de
la dernire goutte de mon sang
1
.
Le Bienheureux nous rappelle ensuite que la vie de Jsus nous appartient, et que nous pouvons en disposer comme
d'un bien propre pour l'acquit de nos obligations. Notre-Seigneur, en effet, en se donnant nous, ne nous a-t-il pas
confr un droit rel sur toutes ses oeuvres? D'ailleurs, il est notre chef et nous sommes ses membres. Or, le chef
et les membres ne font qu'un, et, comme le chef peut disposer son gr de ce qui appartient aux membres, de mme
ceux-ci peuvent user de ce qui est au chef. Jsus est donc nous, et nous pouvons, en toute occasion, offrir son
Pre ses oeuvres extrieures et ses exercices intrieurs, en supplment de la pauvret de nos hommages et en
rparation de la multitude de nos dfaillances. Je sais bien ce que je ferai, disait le P. Eudes. J'ai un Jsus qui a en
soi un trsor infini de vertus, de mrites et de saintes oeuvres, et qui m'a t donn pour tre mon trsor, ma vertu,
ma sanctification, ma rdemption et rparation. Je l'offrirai au Pre ternel, au Saint-Esprit, la sainte Vierge, tous
les Anges et tous le Saints, en rparation et satisfaction de tous les manquements que j'ai commis au regard d'eux.
O Pre saint, divin Esprit, je vous offre tout l'amour et l'honneur que mon Jsus vous a rendus en toute sa vie, par
toutes ses divines penses, paroles et actions, par le divin usage qu'il a fait de toutes les parties de son corps et de
son me, par les vertus qu'il a exerces, et, par toutes les souffrances qu'il a portes,
___________________
1. Royaume de Jsus, 7e part., lvation Jsus au sujet de notre naissance.
34
I-34
en satisfaction de toutes les offenses que j'ai commises contre vous en toute ma vie
1
.
Le P. Eudes tait si convaincu de la ralit des droits que Jsus-Christ nous a donns sur sa personne et sur sa vie,
et aussi sur la personne et la vie de tous les membres de son corps mystique, qu'il croyait pouvoir employer le coeur,
l'me et toutes les puissances du divin Matre et de ses membres pour rendre Dieu le culte d'adoration et d'amour
que rclame sa bont infinie. Ainsi, aprs avoir conseill de rpter en forme de chapelet les paroles suivantes, qui
sont l'expression pratique du premier des commandements de Dieu, et qu'il insra plus tard dans l'Ave, Cor
sanctissimum: Je vous aime, [ mon Dieu], de tout mon coeur, de toute mon me, de toutes mes forces, voici le
commentaire qu'il en donne:
En disant: De tout mon coeur, il faut entendre cela du Coeur de Jsus, de celui de la sainte Vierge, et de tous les
coeurs des Anges et des Saints du ciel et de la terre, lesquels tous ensemble n'ont qu'un seul coeur avec le trs saint
Coeur de Jsus et de Marie, par l'union qui est entre tous ces coeurs; et ce Coeur est ntre, puisque saint Paul nous
assure que toutes choses, sans exception, sont nous: Omnia vestra sunt
2
; et par consquent, nous le pouvons
et devons employer comme chose ntre aimer [Dieu]
3
.
Je n'ai pas besoin de faire remarquer la grandeur et la beaut de ces vues, o l'on trouve dj exprim, avec une
prcision et une rigueur qui ne seront point dpasses, l'un des traits caractristiques de la dvotion du Bienheureux
aux trs saints Coeurs de Jsus et de Marie. Elles nous surprennent un peu de prime
______________________
1. Royaume de Jsus, 7e part., Prparation la mort, Troisime jour.
2. I Cor. III, 22.
3. Royaume de Jsus, 4e part., Chapelet du saint amour de Jsus.
35
I-35
abord, parce que nous sommes habitus, de nos jours, restreindre nos relations avec Jsus-Christ. Nous ne voyons
en lui que le Rdempteur qui a satisfait pour nos pchs, et le Dieu qui a droit nos adorations, alors qu'il est, de
plus, le chef, dont la vie doit s'unir la ntre pour en couvrir les dfauts et lui donner la perfection qui la rendra
agrable aux yeux du Pre cleste.
Un dernier moyen de bnficier des mrites de Jsus-Christ et des saints, c'est de nous adresser directement eux
en les priant de rparer tous nos manquements et de glorifier Dieu notre place. C'est, dit le P. Eudes, la prire la
plus agrable qu'on puisse leur faire, et celle qu'ils exaucent le plus volontiers
1
. Elle nous assure une part spciale
l'amour et aux louanges qu'ils rendent continuellement Dieu, car ce Dieu de bont regarde comme venant de nous
les hommages qui lui sont rendus notre requte et en notre nom
2
. Le B. P. Eudes nous engage surtout a terminer
par une prire de ce genre tous nos exercices de pit. Il dsire, par exemple, que la matin, la fin de l'oraison, nous
demandions Jsus et ses saints de rparer toutes les fautes que nous avons commises dans ce saint exercice,
et de le continuer en notre nom pendant la journe. Et de mme le soir, au moment de prendre notre repos, il veut que
nous les invitions glorifier Dieu notre place pendant le sommeil de la nuit
3
.
A son tour, le Bienheureux craignait de se montrer goste dans ses pratiques de pit. C'est pourquoi, lexemple
de Jsus-Christ, il faisait tous ses exercices
______________________
1. Royaume de Jsus, 1re part. Trois moyens de faire de notre vie un exercice de louanges.
2. Ibid., 1. c.
3. Ibid.. 1re part., Exercice du soir.
36
I-36
pour lui et pour les autres hommes. C'tait ses yeux un moyen de glorifier Dieu davantage et de faire profiter le
prochain du bien qu'il faisait. Aussi nous recommande-t-il instamment cette pratique si minemment catholique
1
, qu'il
tenait du cardinal de Brulle, et que du reste Notre-Seigneur lui-mme nous a enseigne en nous apprenant, dans
le Pater, ne point sparer nos intrts de ceux de nos frres.
5.- L'amour de Jsus.
Jsus-Christ nous a incorpors lui par le baptme, et, en rpandant dans nos coeurs la grce sanctifiante, qu'il nous
a mrite par sa mort sur la croix, il nous associe sa vie et ses vertus, en attendant qu'il nous associe sa gloire
dans le ciel. C'en serait assez pour lui donner droit tout l'amour de nos coeurs; mais il y a droit encore, un titre
suprieur, en tant que Fils de Dieu, en tout gal son Pre, et, partant, avec le Pre et Saint-Esprit, l'objet ncessaire
de notre religion.
C'est mme vers Jsus-Christ surtout que s'oriente, depuis l'Incarnation, la vie religieuse de l'humanit. Cela se
conoit. Le Dieu du ciel nous domine de bien haut. La spiritualit de sa nature le drobe aux prises de nos facults
sensibles, l'infinit de ses perfections dconcerte notre intelligence, et, quand nous pensons lui, ce qui nous frappe
le plus, c'est sa majest qui nous blouit, sa toute-puissance qui nous crase, sa justice qui nous effraie. D'o il suit
qu'au lieu de l'aimer de tout notre coeur, nous sommes ports ne penser lui qu'en tremblant. Le Dieu de la Crche,
du Calvaire et de l'Autel est plus notre porte. En se faisant notre
__________________
1. Royaume de Jsus, 7e p., lvation au sujet de notre naissance.
37
I-37
frre, il nous a permis d'aller lui par toutes les puissances de notre nature, et surtout il s'est comme dpouill de tout
ce qui nous tenait l'cart? pour ne laisser paratre qu'une bont infinie qui nous attire. Aussi, depuis l'Incarnation,
le centre d'attraction des mes religieuses s'est, comme on l'a dit
1
, dplac, non pour s'loigner de Dieu, mais pour
nous permettre d'aller lui par une route plus facile, et de le rencontrer dans la personne du Verbe incarn.
Je ne sais si ces ides furent jamais mieux comprises qu' l'Oratoire de France, dont le fondateur mrita d'tre appel
par Urbain VIII l'Aptre du Verbe incarn. On y professait une dvotion singulire pour Jsus-Christ, que l'on
s'appliquait considrer et honorer en toutes choses. Disciple fidle du cardinal de Brulle, le B. P. Eudes nous
invite concentrer sur la personne adorable du Sauveur tous les efforts de notre dvotion. Il veut qu' l'exemple du
Pre cleste, nous mettions en Jsus toutes nos complaisances
2
, que nous en fassions l'objet unique de nos
penses et de nos affections, la fin de toutes nos actions, notre centre, notre paradis, notre tout
3
. C'est quoi il
nous invite sans cesse dans le Royaume de Jsus. Car, comme il le dit lui-mme, son livre ne parle que de Jsus et
ne tend qu' l'tablir dans les mes. Il veut qu'on n'y voie que Jsus, qu'on n'y cherche que Jsus, qu'on n'y
trouve que Jsus, et qu'on n'y apprenne qu' aimer et glorifier Jsus
4
. Et n'allons pas croire que le culte du Verbe
incarn, entendu de la sorte, porte prjudice celui que
_________________
1. L'abb LEJEUNE, Avant et aprs la Communion, p. 2, ch. I, n. 4.Royaume de Jsus,1
re
part., Conduite pour la journe.Ibid., 1. c.Ibid.,
7
e
part., In fine.
38
I-38
nous devons aux deux autres personnes de l'auguste Trinit. Jsus ne peut tre spar ni du Pre de qui il procde,
ni du Saint-Esprit qui procde de lui. Il n'est qu'un seul et mme Dieu avec l'un et l'autre, et ds lors, comme l'observe
le Bienheureux, les hommages qu'on lui rend s'adressent galement au Pre et au Saint-Esprit, alors mme qu'on
n'aurait pas l'intention explicite de les honorer avec lui et en lui
1
.
Les sentiments que nous devons avoir pour Jsus-Christ sont ceux dont l'ensemble constitue la religion complte
de la crature vis--vis du Crateur. Au premier rang se place l'adoration qui, en tout tat d'me, s'impose l'homme
raison de son nant et de la souverainet absolue de Dieu. C'est pourquoi, en nous prsentant devant Jsus-Christ,
nous commencerons toujours par l'adorer en lui-mme, dans ses perfections infinies, dans ses mystres, dans ses
vertus, dans tout ce qu'il est et dans tout ce qu'il fait pour son Pre et pour nous.
Dans le Royaume de Jsus, vous ne trouverez pas un seul exercice qui ne commence par cet acte d'adoration.
Lorsqu'il s'adressait au commun des fidles dans les missions, le P. Eudes s'efforait d'inspirer ses auditeurs une
crainte salutaire des jugements divins, et l'histoire nous apprend qu'il obtint dans ce genre des effets merveilleux
2
.
Mais la crainte servile ne tient qu'une place secondaire dans la vie chrtienne. Son rle est d'introduire l'amour de
Dieu dans l'me du pcheur, et d'aider sa conservation dans l'me du juste, car Dieu ne veut tre craint que pour
tre aim. La loi de la vie chrtienne, c'est l'amour. Voil pourquoi, dans le Royaume de Jsus, qui s'adresse
__________________
1. Royaume de Jsus, 1
re
part., Conduite pour la journe.Cf. HRAMBOURG, Vertus du P. Eudes, p. 360.
39
I-39
aux mes pieuses, le P. Eudes ne cesse de pousser ses lecteurs dans la voie de la confiance et de l'amour; et, sur ce
point, sa spiritualit procde de saint Franois de Sales plus que du cardinal de Brulle et du P. de Condren.
Le caractre pratique du livre ne permettait pas l'auteur de s'tendre longuement sur les motifs qui doivent nous
porter aimer Jsus-Christ. Il les indique pourtant, et il le fait d'ordinaire avec une force saisissante et une onction
persuasive. Il insiste surtout sur l'amour que le divin Matre nous a tmoign le premier. Il se plat redire que Jsus--
Christ nous a aims de toute ternit et que, non content de nous combler de bienfaits de toute sorte, de nous
donner son Pre pour tre notre pre, son Saint-Esprit pour tre notre propre esprit, sa sainte Mre pour tre notre
mre, ses Anges et ses Saints pour tre nos protecteurs et. nos intercesseurs, toutes les choses du ciel et de la terre
pour servir notre usage, il s'est donn lui-mme nous sans rserve et il continue le faire chaque jour dans
l'Eucharistie. S'il y a une pense qui revient souvent dans le Royaume de Jsus, c'est que Jsus-Christ est tout amour
pour chacun de nous. On la retrouve exprime de mille manires dans les lvations dont se compose l'ouvrage,
comme dans les considrations qui les annoncent et les expliquent, tellement qu'il serait malais de trouver une
circonstance ou une manifestation de l'amour de Jsus-Christ pour l'humanit qui n'ait t releve par le Bienheureux.
Ainsi, ds le dbut de sa carrire, c'est Jsus-Christ que le P. Eudes propose aux mes chrtiennes comme l'objet
ordinaire de leur dvotion, et ce qu'il les invite contempler en lui, ce sont moins ses grandeurs que l'immensit de
son amour pour nous. Quelques annes plus tard, au lieu de prsenter
40
I-40
aux fidles l'amour de Jsus considr en lui-mme, le Bienheureux les invitera le contempler dans le Coeur adorable
du Sauveur, qui en est le symbole. Comme on le voit, ce sera moins un changement dans l'objet de sa dvotion,
qu'une modification et un progrs dans la manire de l'envisager.
Quant au retour d'amour par lequel le chrtien doit rpondre aux avances du Sauveur, le P. Eudes l'a admirablement
expos dans le Royaume de Jsus. Sur ce point, sa pit est arrive du premier coup sa perfection, si bien que, pour
expliquer la pratique de la dvotion au Sacr Coeur telle qu'elle est indique dans la dernire partie de l'Ave Cor
sanctissimum, on ne peut mieux faire que de recourir au Royaume de Jsus, comme l'ont fait le P. Dauphin et le T. H.
P. Le Dor dans leurs ouvrages sur les Sacrs Coeurs.
On sait que l'amour de Dieu consiste dans les lans de notre coeur vers lui et dans la fidlit le servir et faire sa
volont. Sous peine d'tre incomplet ou trompeur, il doit tre la fois affectif et effectif, comme on dit dans l'cole.
L'amour effectif occupe une grande place dans le Royaume de Jsus. Le B. P. Eudes voudrait que la vie du chrtien
ft un continuel exercice de louange et d'amour
1
, ou mme que le chrtien ne ft dans tout son tre que louange
et qu'amour pour Jsus, comme il est lui-mme tout amour pour nous. Pour raliser cet idal, autant du moins que
le permettent les conditions de la vie prsente, le pieux auteur nous exhorte lever souvent notre coeur vers Jsus,
lui en consacrer toutes les affections et tous les battements
2
. C'est par l qu'il nous demande
___________________
1. Royaume de Jsus, 1re partie, Trois moyens de faire de notre vie un exercice de louanges.Ibid., 1. c.
41
I-41
de commencer toutes nos journes et mme toutes nos actions. Il souhaiterait, en outre, qu'on ne laisst jamais
passer une heure entire sans payer Jsus un tribut d'amour
1
. Bien plus, on peut, selon lui, arriver, par l'habitude,
multiplier sans fatigue les actes d'amour, tout en vaquant ses occupations ordinaires, et son dsir serait qu'on
s'y exert.
Mais comme, malgr tout, l'esprit et le coeur sont souvent trs loin du divin Matre, le Bienheureux conseille de
prendre quelque temps chaque jour, et quelques jours chaque anne, pour vaquer spcialement l'amour de Jsus.
Son livre est rempli d'actes et d'exercices d'amour en rapport avec les diffrentes circonstances de la vie qui facilitent
l'accomplissement de ces conseils. La quatrime partie n'est mme qu'un long chant d'amour propos aux mes de
bonne volont pour glorifier Jsus. Toutes les formes de l'amour, la complaisance, la bienveillance, la louange,
l'action de grces, l'amende honorable, s'y rencontrent l'envi. Le P. Eudes en trouve le motif partout: dans les
perfections infinies du divin Matre; dans les louanges que lui donnent au ciel les Anges et les Saints, et sur la terre
les mes justes et mme en un sens, les cratures sans raison; dans le triomphe de sa Justice sur les damns de
l'enfer; dans les bienfaits dont il ne cesse de nous combler; mais, par-dessus tout, dans la gloire et l'amour qu'il se
donne lui-mme et qu'il reoit constamment de son Pre et de son Saint-Esprit
2
. Il n'est pas jusqu'aux preuves de
la vie spirituelle qui ne soient, aux yeux du P. Eudes, l'occasion et mme le motif d'un acte d'amour. Prenez bien
garde, crit-il, de ne pas vous laisser emporter la
______________________
1. Royaume de Jsus, 1re part., Conduite pour la journe.Ibid., 4e part., Exercice de louange envers Jsus.
42
I-42
tristesse et au dcouragement, mais rjouissez-vous de ce que Jsus est toujours Jsus, c'est--dire, toujours Dieu,
toujours grand et admirable, toujours en mme tat de gloire, de jouissance et de contentement, sans que rien soit
capable de diminuer sa joie et sa flicit. O Jsus, ce m'est assez de savoir que vous tes toujours Jsus. O Jsus,
soyez toujours Jsus et je serai toujours content, quoi qu'il puisse arriver. Et il ajoute: Rjouissez-vous, sachant
que c'est alors que vous pouvez servir Notre-Seigneur plus purement et lui faire paratre que vous l'aimez
vritablement pour l'amour de lui-mme, et non point pour les consolations qu'il vous donnait auparavant
1
.
On a remarqu qu'en se fixant sur Jsus, l'amour de Dieu avait acquis une tendresse qu'il n'avait pas auparavant
2
.
Le Royaume de Jsus en est une preuve manifeste. L'amour de Dieu s'y panche avec une vivacit, une dlicatesse,
un abandon, une intimit qui ravissent. Cette exquise tendresse se rvle jusque dans les formules dont se sert le
P. Eudes l'gard du Sauveur. Non seulement, l'exemple de saint Paul, il ne se lasse pas de redire le nom de son
bien-aim, mais, quand il s'adresse lui directement, les termes les plus affectueux se prsentent spontanment son
coeur, et il l'appelle tantt son trs cher, trs bon, trs aimable, trs dsirable, trs bnin Jsus, tantt le dsir
de son me, sa vie, son tout, le roi de son coeur, son doux amour, etc... Je n'en finirais pas, si je voulais relever tous
les termes o se manifeste le tendre amour du P. Eudes pour le divin Matre.
____________________
1. Royaume de Jsus, 2e part., De l'usage des scheresses et afflictions spirituelles.DALGAIRNS, La sainte Communion, ch. III.
43
I-43
Cependant le vritable amour ne s'en tient pas des affections, il se traduit par des actes. Pour montrer Jsus que
nous l'aimons, il faut donc nous appliquer faire ce qu'il attend de nous. Il n'est pas difficile de le connatre. Jsus
demande que nous observions les prceptes et les conseils vangliques, que nous accomplissions nos devoirs
d'tat, que nous obissions ceux qui sont chargs de nous conduire, et que nous nous soumettions aux
dispositions de la divine Providence, qui nous sont manifestes par les vnements, grands et petits, auxquels notre
existence se trouve mle
1
. C'est dj beaucoup de remplir ce programme. Pourtant le P. Eudes dsire que nous
allions plus loin et que nous mettions toute notre personne au service du divin Matre, en nous dpensant, corps
et me, dans l'intrt de sa gloire et du salut des mes de nos frres. Il pensait, avec le P. de Brulle et son cole, que
nous en avons pris l'engagement au baptme. Car, en recevant ce sacrement, nous faisons, dit-il, profession de
servitude au regard de Jsus-Christ et de tous ses membres. Et en suite de cette profession, tous les chrtiens n'ont
rien eux, non plus que des esclaves, et n'ont point droit de faire aucun usage ni d'eux-mmes, ni des membres de
leurs corps, ni des puissances de leurs mes, ni de leur vie, ni de leur temps, ni des biens temporels qu'ils possdent,
que pour Jsus-Christ et pour les membres de Jsus-Christ, qui sont tous ceux qui croient en lui
2
.
Mais la valeur de nos oeuvres ne tient pas uniquement leur nature, elle drive aussi des motifs qui nous font agir.
Quand c'est la charit et la charit seule qui nous meut, elle relve singulirement
______________________
1. Royaume de Jsus, 2e part., de la soumission et obissance chrtienne.Ibid., 2e part., De la vraie dvotion chrtienne.
44
I-44
le prix de ce que nous faisons pour Dieu. C'est pourquoi le P. Eudes nous exhorte, non seulement servir
Jsus-Christ, mais encore le faire dans le but unique de lui plaire, par pur amour pour lui, sans aucun motif d'intrt:
Entre tous les exercices d'une me vraiment chrtienne, crit-il, le plus noble, le plus saint, le plus relev et celui que
Dieu demande principalement, c'est l'exercice du divin amour. C'est pourquoi vous devez avoir un grand soin, dans
tous vos exercices de pit et dans toutes vos actions de protester Notre-Seigneur Jsus-Christ que vous les
voulez faire, non par la crainte de l'enfer, ni pour la rcompense du paradis, ni pour le mrite, ni pour votre
satisfaction et consolation, mais pour l'amour de lui-mme, pour son contentement, pour sa seule gloire et pour son
trs pur amour
1
.
Ce n'est pas que le Bienheureux conseille ou mme regarde comme possible l'indiffrence l'gard du salut, comme
l'ont fait plus tard les Quitistes. Loin de l. Il veut que nous dsirions ardemment le ciel, comme lui-mme le dsirait
avec ardeur, parce que c'est l seulement que nous aimerons Dieu parfaitement. Jugez-en par ces paroles qu'il met
sur nos lvres, dans le Royaume de Jsus, et qui trahissent les ardeurs de son me embrase d'amour: O Ciel, que
tu es dsirable! C'est en toi qu'on aime Jsus parfaitement, c'est en toi que l'amour de Jsus rgne pleinement, c'est
en toi qu'on ne voit point de coeurs qui ne soient transforms en amour. O terre, monde, corps, prison obscure
de mon me, que tu es insupportable! Infortun que je suis, qui me dlivrera de ce corps de mort?... Viendra-t-il pas
bientt ce moment tant dsirable et tant dsir
_____________________
1. Royaume de Jsus, 4e part., Exercice de l'amour de Jsus.
45
I-45
o je commencerai aimer trs parfaitement mon trs aimable Sauveur?
1

Le P. Eudes nous exhorte d'ailleurs attendre de la bont de Dieu, avec une confiance inbranlable, la batitude
ternelle. Il a mme consacr cette question tout un chapitre du Royaume de Jsus, et c'est l'un des plus beaux du
livre
2
. Bien plus, il nous exhorte prendre chaque anne un jour entier pour clbrer l'avance notre entre au
Paradis et rendre Dieu nos devoirs ce sujet
3
. Nous voil bien loin du quitisme!
Mais nous pouvons avoir au fond du coeur une ferme esprance et un vif dsir d'arriver au Paradis, sans que le
bonheur du ciel soit le motif dterminant de ce que nous faisons pour Dieu. Rien ne s'oppose ce que nous le
servions pour lui-mme, dans le but unique de lui plaire et de lui tmoigner notre amour. N'est-ce pas mme un devoir
de rapporter, au moins habituellement, tous nos actes, mme le dsir et l'esprance du ciel la gloire de Dieu, qui est
la fin dernire de toute crature?
Ma fille pense moi, et moi je penserai toi, dit un jour Notre-Seigneur sainte Catherine de Sienne
4
. Le P. Eudes
nous engage prendre pour nous cette invitation du divin Matre, et tout faire dans la seule vue de lui tre
agrable, en lui abandonnant le soin de nos intrts. C'est d'ailleurs le meilleur moyen de donner nos actes toute
la perfection dont ils sont capables, et, par consquent de faire fortune pour le paradis.
_________________
1. Royaume de Jsus, 4e part., Exercice d'amour divin, n. 34.Ibid., 2e part., De la confiance en Dieu.Ibid., 7e p., Prparation la mort, dixime
jour.Raymond de CAPOUE:, Vie de sainte Catherine de Sienne, 1re p., ch. VI; Royaume de Jsus, 2e p., De la confiance en Dieu.
46
I-46
Il reste un suprme tmoignage d'amour que Jsus-Christ peut nous demander, c'est de sacrifier notre vie pour lui.
L'anne mme o il crivait le Royaume de Jsus, le Bienheureux s'engageait par voeu souffrir le martyre pour
Jsus-Christ, si l'occasion s'en prsentait, et il souhaitait vivement qu'elle se prsentt. Dans son livre, il s'efforce
d'inspirer aux autres des sentiments semblables aux siens. Il voudrait que tous les chrtiens fussent disposs
souffrir et mourir pour Jsus-Christ. Il croyait que le baptme nous y oblige, car, en le recevant, nous avons fait
profession, selon lui, d'tre avec Jsus-Christ des hosties et des victimes sacrifies la gloire de Dieu. Il croyait qu'en
qualit de chrtiens, nous devons tre heureux de permettre au Sauveur de satisfaire en notre personne le dsir qu'il
a de continuer dans ses membres le sacrifice qu'il a fait de sa vie au jour de sa Passion. Cependant la raison
d'accepter le martyre qui lui paraissait la plus puissante, et sur laquelle il insiste le plus, c'est que Jsus-Christ, le
premier, a bien voulu mourir pour nous de la mort la plus ignominieuse, et qu'il se sacrifie encore tous les jours pour
nous sur l'autel. Il faudrait tre bien ingrat, pensait-il, pour ne pas tre prt verser son sang pour un bien qui a
daign verser pour nous jusqu' la dernire goutte du sien. C'est pourquoi le pieux auteur nous exhorte entrer dans
l'esprit du martyre, et, cet effet, il propose une lvation pour s'offrir Jsus en qualit de victime, que ses
biographes ont cite avec admiration, et avec laquelle il est bon, notre poque, de se familiariser, car, quoi qu'on
en ait dit, l're des martyrs ne semble pas close, mme dans notre France. Comme on le voit, le P. Eudes nous
demande de pousser aussi loin que possible l'amour de Jsus-Christ.
47
I-47
Son livre est vraiment, comme on l'a remarqu
1
, le manuel de la charit parfaite. Il l'a compos pour les mes qui
veulent aimer le divin Matre. Rien d'tonnant qu'il ait voulu les conduire la perfection de l'amour, tout en ayant soin
de distinguer le prcepte rigoureux du simple conseil.
6.- Jsus en toutes choses.
Le Royaume de Jsus commence et finit par cette pense de S. Paul, que Jsus-Christ doit tre tout en toutes
choses. Il faut qu'il soit tout dans les chrtiens, comme le chef est tout dans les membres. Il faut qu'il soit, par
consquent, le principe et la rgle, le complment et l'objet de toute leur activit: c'est ce prix qu'elle sera chrtienne.
Pour achever de raliser ds ici-bas, autant que le permet notre faiblesse, l'idal trac par S. Paul, le P. Eudes nous
invite ne considrer que Jsus-Christ dans tous les tres, avec lesquels nous sommes en rapport, et dans tous les
vnements, auxquels nous sommes mls, de telle sorte qu'il soit vritablement, comme le dit le Bienheureux, notre
unique objet.
Le P. Eudes tendait l'application de ce principe jusqu' la trs sainte Trinit. C'est moins en eux-mmes que dans
leurs rapports avec Jsus-Christ qu'il contemple le Pre et le Saint-Esprit. Souvent, dans son livre, il les appelle, non
pas simplement, comme on le fait d'ordinaire, le Pre et le Saint-esprit, mais bien le Pre de Jsus et l'Esprit ou
le Saint-Esprit de Jsus, et nous avons vu qu'il aimait leur rendre en Jsus, avec lequel
____________________
1. Edit. de Rennes, 1869, Avant-propos.
48
I-48
ils ne font qu'un, ses hommages d'adoration et d'amour.
Toutefois, c'est surtout dans nos rapports avec les cratures qu'il convient d'avoir les yeux fixs sur Jsus-Christ,
afin de le glorifier en toutes choses.
La pit envers le divin Matre ne va pas sans la dvotion Marie. Celui-l n'aimerait point Jsus comme il veut tre
aim, qui n'aurait pas au fond du coeur un ardent amour pour la Vierge bnie dont il a fait sa Mre, et qu'il a lui-mme
entoure de tant d'amour et enrichie de si magnifiques privilges. La dvotion Marie devait donc trouver place dans
le Royaume de Jsus. De fait, le P. Eudes y revient souvent, bien qu'il ne lui accorde pas encore la place
prpondrante qu'elle obtiendra plus tard dans son apostolat
1
. Le Bienheureux ne veut pas que nous sparions dans
notre dvotion ce que Dieu a si troitement uni: Jsus et Marie, crit-il, sont les deux premiers fondements de la
religion chrtienne, les deux vives sources de toutes nos bndictions, les deux sujets de notre dvotion, les deux
objets que nous devons regarder en toutes nos actions et exercices
1
. Belles paroles o se trouvent admirablement
condenss les enseignements de la thologie catholique sur le rle de Marie dans l'oeuvre de notre sanctification
et la place qu'elle doit occuper dans la pit chrtienne.
On sait que le cardinal de Brulle et le P. de Condren poussaient leurs disciples s'assujettir Marie en qualit
d'esclaves, pour honorer la dpendance de Jsus son gard durant les trente ans de son enfance et de sa vie
cache. Le P. Eudes en fait autant. Il veut que nous regardions Marie comme
____________________
1. LE DOR, Les Sacrs Coeurs et le V. Jean Eudes, I, p. 87.Royaume de Jsus, 3 p. De la dvotion la Sainte Vierge, p. 337.
49
I-49
notre Souveraine, que nous lui rfrions, aprs Dieu, notre tre et notre vie, que nous nous placions sous sa
dpendance en la priant de nous conduire et de disposer de nous selon son bon plaisir pour la gloire de son divin
Fils. C'est l un des cts saillants de sa manire d'entendre le culte de Marie. Dj pourtant sa dvotion la sainte
Vierge est empreinte d'une tendresse toute filiale, qu'on ne rencontre pas, du moins au mme degr, dans les crits
de ses matres.
Mais ce que le P. Eudes recommande par-dessus tout, c'est d'honorer Marie, moins en elle-mme et pour ses
perfections personnelles, si grandes soient elles, que dans ses rapports avec Jsus, qu'elle a engendr une fois
la vie corporelle, mais qui n'a cess de vivre spirituellement dans son Coeur; ou plutt, c'est Jsus vivant et rgnant
en sa sainte Mre, qui doit tre, selon lui, l'objet de notre vnration et de notre amour. Pour honorer Marie comme
Dieu le demande de nous, et comme elle le dsire, crit le Bienheureux, il nous faut regarder et adorer son Fils en elle,
et n'y regarder et adorer que lui. C'est ainsi qu'elle veut tre honore, parce que, d'elle-mme et par elle-mme, elle
n'est rien, mais son Fils Jsus est tout en elle: il est son tre, sa vie, sa saintet, sa gloire, sa puissance, sa grandeur
1
. Dans les honneurs que nous rendrons Marie, l'objet principal de notre dvotion sera donc Jsus dans ce qu'il
opre de grce et de gloire en sa sainte Mre, comme aussi dans les louanges et l'amour qu'il reoit incessamment
de son Coeur si aimant. Et le fruit de cette dvotion sera d'obtenir de Jsus par Marie la mort nous-mmes et une
participation la vie du Fils dans le Coeur de la Mre
_________________
1. Royaume de Jsus, 1. c.
50
I-50
On le voit, cette manire d'entendre la dvotion Marie se ressent profondment de l'ide que le P. Eudes se faisait
de la vie chrtienne. Si les chrtiens ne sont que les membres de Jsus-Christ, si le divin Matre est, non seulement
l'objet de leurs affections, mais encore le principe de tout ce qu'il y a de bon en eux, comme la tte est le principe de
l'activit des membres, rien de plus naturel que de faire remonter jusqu' lui les honneurs que nous rendons sa
sainte Mre, qui ne dpasse les autres cratures en grandeur que parce que son Coeur appartient plus pleinement
Jsus. Rien de plus naturel aussi que de la fliciter de son union au divin Matre, et d'implorer d'elle la seule chose
qui, en nous, puisse lui plaire ainsi qu' son divin Fils, savoir la mort nous-mmes et la vie en Jsus.
Ces vues paraissent un peu leves de nos jours, o nous n'avons du mystre de la vie chrtienne qu'une ide vague
et superficielle; mais, au temps du P. Eudes, elles taient familires aux mes adonnes la vie intrieure. On les
retrouve chez tous les crivains asctiques qui se rattachent l'cole de l'Oratoire. Elles ont inspir M. Olier la belle
prire: O Jesu, vivens in Maria, que Pie IX a indulgencie et qui est en usage dans la plupart des Sminaires de
France.
Quant au P. Eudes, jusqu' la fin de sa vie, il garda sur le culte de Jsus en Marie les ides qu'il avait puises
l'Oratoire. Lorsqu'il tablit la fte du saint Coeur de Marie, c'est Jsus vivant et rgnant dans le Coeur de sa divine
Mre qu'il prsenta avant tout la vnration des fidles: Jesum in Corde Maria regnantem, venite, adoremus.
Jsus entre, titre de Coeur divin de Marie, dans l'objet de la dvotion au Coeur de la bienheureuse Vierge, telle que
l'entendait le Bienheureux. Envisage par ce ct,
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I-51
sa dvotion n'est, en somme, qu'une belle application et un heureux dveloppement, des principes poss dans le
Royaume de Jsus. Dj mme dans ce livre le P. Eudes donne Jsus le titre de Coeur de Marie et l'adore en cette
qualit: O Jsus, je vous contemple et adore comme vivant et rgnant en votre trs sainte Mre, et comme celui qui
tes tout et qui faites tout en elle; car vous tes sa vie, son me, son coeur
1
. Sans doute ce ne fut que plus tard,
aprs de mres rflexions, que le Bienheureux s'arrta dfinitivement cette manire de voir, et que, aprs l'avoir
introduite dans l'office et les litanies qu'il composa en honneur du saint Coeur de Marie, il entreprit de l'exposer et
de la justifier dans son livre du Coeur admirable; mais jamais, mon sens, il ne la formula et ne l'expliqua avec plus
de prcision et de nettet que dans ces quelques mots jets, comme en passant, dans le Royaume de Jsus.
Proportion garde, le P. Eudes concevait la dvotion aux Anges et aux Saints comme la dvotion Marie. Jsus, soit
comme Dieu, soit comme homme, est tout en eux aussi bien qu'en Marie. La vraie manire de les honorer, c'est donc
d'adorer Jsus dans ce qu'il est et dans ce qu'il opre en eux, comme aussi dans la gloire qu'ils lui procurent par leurs
louanges et leur amour.
l'gard du prochain, nous devons nous revtir de la charit de Jsus-Christ, afin d'aimer nos frres comme le divin
Matre nous a aims. N'est-ce pas ce qu'il nous demande lui-mme dans ces paroles qu'affectionnait le P. Eudes: Hoc
est praeceptum meum, ut diligatis invicem sicut dilexi vos
2
? Le moyen d'accomplir ce prcepte, c'est d'aimer le
prochain,
___________________
1. Royaume de Jsus, 5e part., Mditation pour le samedi.JOAN., XV, 12. Royaume de Jsus, 2e part., De la charit chrtienne.
52
I-52
non en lui-mme et pour lui-mme, mais pour l'amour de Jsus qui le recommande notre bienveillance, qui a vers
pour lui jusqu' la dernire goutte de son sang, et qui veut, aprs l'avoir sanctifi sur cette terre, l'associer sa flicit
dans le ciel. Il faut voir en lui le caractre de Jsus, bien plus une portion de Jsus, l'os de ses os, la chair de sa
chair
1
. Ds que l'on s'habitue voir ainsi Jsus dans le prochain, la pratique de la charit devient aise.
Le P. Eudes nous conseille encore d'avoir Jsus en vue, lorsque nous nous occupons de nous-mmes, soit en
travaillant l'acquisition des vertus chrtiennes, soit en donnant notre corps la nourriture et le repos dont il a
besoin. Regardez, dit-il, votre sant, votre vie, votre corps comme une chose qui appartient Jsus, et de laquelle
vous devez avoir soin, non pour vous, mais pour lui
2
.
Dans les cratures prives de raison, c'est encore. Jsus qu'il faut envisager. Comme Dieu. il les a cres; comme
homme, il nous a acquis au prix de son sang le droit d'en user que nous avions perdu par le pch
3
. Elles chantent
sa gloire de toute l'tendue de leur tre et de leur puissance naturelle
4
et nous invitent le glorifier avec elles.
Servons-nous en avec action de grces et pour la plus grande gloire de celui qui les a mises notre disposition.
En un mot, le P. Eudes veut que nous considrions Jsus en tout et partout: dans le monde naturel comme dans le
monde spirituel, parce qu'il rgne dans l'un et l'autre, quoique d'une manire
___________________
1. Royaume de Jsus, 2e part., Pratique de la charit chrtienne.Ibid.,I.c.Ibid., 1re part., Que toute notre vie appartient Jesus.Ibid., 4e part.,
Exercice de louange.
53
I-53
diffrente; dans la mort o s'exerce sa souverainet; dans le jugement particulier o clate sa justice; dans le ciel qui
est le royaume de sa gloire; dans le purgatoire o se rvlent la fois sa justice et sa misricorde; dans l'enfer mme
o il triomphe de ses ennemis d'une manire terrible
De la sorte, Jsus sera vritablement notre unique objet, puisque nous ne verrons les personnes et les choses que
dans leurs rapports avec lui. Il sera notre tout, puisque nous ne chercherons et n'aimerons que lui en toutes
choses, selon cette parole de S. Paul dont le B. P. Eudes voudrait que nous fissions la rgle de notre vie: Omnia in
omnibus Christus.
Telle est dans ses grandes lignes la doctrine spirituelle du Royaume de Jsus. Elle se ramne ce principe, souvent
rappel par le P. Eudes, que le chrtien doit tout faire en Jsus et pour Jsus: en Jsus, c'est--dire en conformit
avec lui, sous sa dpendance, en union avec lui; pour Jsus, c'est -dire par amour pour lui et dans le but unique de
lui plaire. Tout en Jsus, et pour Jsus, ou bien, pour employer une autre formule galement familire au Bienheureux,
tout dans l'esprit et pour l'amour de Jsus, voil en deux mots la spiritualit du P. Eudes. Elle se rsume plus
brivement encore dans ce cri d'amour que le pieux aptre fit pousser un jour, durant une mission, au peuple de Paris,
qu'il aimait redire lui-mme, et qu'il a plac au commencement et la fin de son livre: VIVE JSUS! VIVE JSUS!
Inutile de faire ressortir la grandeur et la beaut de cette manire d'envisager la vie chrtienne. Elle sduit les mes
pieuses ds qu'on la leur propose. Elle a d'ailleurs l'avantage de nous faire pntrer jusqu'au fond du christianisme,
dont on n'a qu'une
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I-54
connaissance imparfaite tant qu'on n'a pas compris le mystre de Jsus-Christ et de son union avec les mes. De
plus, elle contribue puissamment nous faire accepter les sacrifices inhrents la pratique de la vertu, en nous
montrant dans la mort au monde et nous-mmes un moyen indispensable pour faire vivre Jsus en nous.
III.- CARACTRE PRATIQUE DU ROYAUME DE JSUS.
Je me suis arrt un peu longuement l'tude doctrinale du Royaume de Jsus, afin de faire bien comprendre, dans
ce qu'elle a d'essentiel, la doctrine spirituelle du P. Eudes, et d'en montrer les fondements thologiques. Cela m'a paru
d'autant plus important que le Royaume de Jsus est surtout un manuel pratique, o la thorie ne trouve place que
dans la mesure ncessaire pour lgitimer les enseignements pratiques de l'auteur. C'est que le B. P. Eudes tait un
aptre, et, crivant ses livres, il n'eut jamais pour but d'initier ses lecteurs aux secrets de la thologie catholique, mais
de faire aimer Jsus-Christ et de sauver des mes. La plume, comme la parole, fut toujours pour lui un moyen
d'apostolat. Il a crit le Royaume de Jsus pour les mes soucieuses de vivre chrtiennement, et ce qu'il voulait leur
apprendre ce n'tait pas la thorie, mais la pratique de la vie spirituelle.
Aussi se contente-t-il de mettre en lumire, sans en donner l'explication thologique, cette vrit fondamentale que
nous sommes tous appels continuer la vie de Jsus ici-bas, et que notre vie n'est chrtienne que dans la mesure
o elle reproduit celle du divin Matre. Et, cela fait, il se hte de tirer de ce principe toutes les consquences pratiques
qui
55
I-55
en dcoulent, et de nous proposer les actes et les exercices propres nous unir Jsus dans tous les tats et toutes
les actions dont se compose la vie humaine. Son livre est une srie d'exercices faire chaque jour, chaque semaine,
chaque mois ou chaque anne.
Le P. Eudes aurait pu se borner indiquer le considrations faire et les affections produire dans les divers actes
ou exercices qu'il conseille. C'est ainsi que procdent saint Ignace dans ses Exercices spirituels, et saint Franois
de Sales dans son Introduction la vie dvote. Ils fournissent au lecteur toutes les indications voulues pour bien
faire les exercices de la vie chrtienne, mais ils lui laissent le soin de les faire lui-mme sa manire.
Le P. Eudes crut devoir aller plus loin. La doctrine qu'il enseigne parat d'abord un peu leve, et les chrtiens peu
instruits auraient pu tre embarrasss pour la mettre en pratique. Il voulut leur faciliter la tche le plus possible, et,
dans ce but, il formula lui-mme, dans des lvations pleines d'onction, les actes et les exercices dont il recommande
l'usage. La plupart de ces exercices, dit-il, dans sa Prface, sont par forme d'lvation vers Jsus, afin que toutes
sortes de personnes s'en puissent servir, y ayant plusieurs personnes qui ne peuvent pas facilement faire usage
devant Dieu des vrits chrtiennes, quand elles leur sont proposes par voie de simple instruction.
C'est donc le dsir d'tre utile un plus grand nombre d'mes qui a dcid le P. Eudes employer cette forme
d'lvations, qui nous tonne un peu aujourd'hui. Au point de vue littraire, son livre y a peut-tre perdu. Mais le
Bienheureux tait bien au-dessus des proccupations littraires. Il ne cherchait qu' faire du bien. Au reste, cette
mthode a eu l'avantage de lui permettre d'pancher librement les
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I-56
trsors de pit dont son coeur tait rempli; et de nous initier aux secrets de sa vie intrieure; si bien que, pour
composer ce livre si pieux, si touchant, si lev et en mme temps si levant, qui a pour titre: Les Vertus du P. Eudes,
le P. Hrambourg n'a eu bien souvent qu' citer le Royaume de Jsus.
Cependant l'usage des prires qu'on trouve toutes faites dans un livre n'est pas sans inconvnients. On prend vite
l'habitude de les rciter machinalement, sans attention aucune, et ainsi ce qui devait faciliter la prire en devient la
ruine. Le B. P. Eudes a soin de nous prmunir contre ce danger: Si vous dsirez faire un saint usage de ce livre, dit-il
dans sa Prface, lisez-le non pas la hte et en courant, mais avec attention et application d'esprit et de coeur aux
choses que vous lirez, spcialement celles qui sont par manire d'lvation, pesant, gotant et digrant loisir le
sens et la substance des paroles qui y sont, et que vous prononcerez tantt de bouche, tantt de coeur seulement,
selon les dispositions que Notre-Seigneur mettra dans votre me. Et, chaque instant, le P. Eudes renouvelle cette
importante recommandation.
Du reste, il ne tient pas aux formules. Ce qui importe ses yeux, ce sont les sentiments qu'elles expriment. Lorsque
nous nous serons familiariss avec ces sentiments, et que nous en aurons rempli notre coeur au point qu'ils en
Jaillissent comme d'eux-mmes, alors nous pourrons laisser de ct les formules et faire de coeur seulement les
actes proposs. Remarquez, crit le pieux auteur propos de l'exercice du Crucifix, remarquez qu'en faisant ces actes
d'amour, il n'est pas ncessaire de prononcer de bouche les paroles, ni mme d'avoir
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actuellement dans l'esprit les penses qui sont ici marques, mais qu'il suffit de baiser le Crucifix pour les intentions
susdites. Et ainsi chacun de ces actes peut se faire en un moment.
Le recours aux lvations du P. Eudes sera toujours ncessaire pour pratiquer les exercices qu'on n'a faire que
rarement, comme ceux du Baptme et de la Prparation la mort. Mais, pour ceux qui reviennent chaque jour, on
cesse vite de recourir aux formules qui, en somme, ne sont proposes que comme des modles, et qui sont
gnralement rdiges d'aprs un plan uniforme. Ces exercices se rduisent ds lors des actes intrieurs dont
l'accomplissement est la fois trs facile, trs doux et trs sanctifiant. Au fond, le Royaume de Jsus n'est qu'un
manuel d'initiation la vie intrieure, mais si simple et si pratique qu'il est accessible toutes les mes de bonne
volont.
IV.- LES SOURCES DU ROYAUME DE JSUS.
En exposant la doctrine spirituelle du P Eudes, j'ai signal, au passage, les influences diverses qui ont agi sur lui.
Mais il est bon de revenir sur cette question et de consacrer un article part aux sources du Royaume de Jsus,
d'autant que le recours aux sources aide grandement acqurir l'intelligence complte d'un livre et en apprcier le
mrite.
En tte des sources du Royaume de Jsus, il faut placer la sainte Ecriture. Non content d'appuyer sur l'autorit de
la Bible les enseignements spirituels qu'il donnait ses disciples, le cardinal de Brulle voulait qu'ils allassent puiser
eux-mmes cette source fconde de la pit chrtienne. Le P. Eudes n'y manqua point.
58
I-58
Durant les deux annes qui suivirent son ordination sacerdotale, il dut, pour refaire sa sant branle, se retirer
Aubervilliers dans la solitude de Notre-Dame des Vertus. L, il n'eut d'autre occupation que la mditation et la lecture
de la sainte Ecriture dont il approfondit le sens. Il s'attacha surtout tudier les pitres de saint Paul, et, au dire de
M. Finel, un de ses premiers disciples, il en reut de Dieu une grande intelligence
1
. Il s'en nourrit tellement l'esprit
et le coeur, qu' partir de cette poque, les enseignements de la sainte criture, et surtout de saint Paul, devinrent,
non seulement la rgle, mais la substance mme de ses penses.
Il est ais de s'en convaincre en lisant le Royaume de Jsus. Ce livre, en effet, n'est que le commentaire pratique de
quelques textes de saint Paul, et c'est la sainte criture, et spcialement les pitres de l'Aptre, qui fournissent les
dtails de ce commentaire. Il y a mme des chapitres entiers, celui de la confiance en Dieu par exemple, qui ne sont
gure qu'une srie de textes de l'criture logiquement disposs. Bien plus, il n'est pas jusqu' la langue mme de
l'auteur qui ne se ressente de son assiduit lire et mditer les livres saints: elle est maille d'expressions bibliques
telles que porter, sanctifier Jsus en nous et autres de ce genre, qu'on ne rencontre pas d'ordinaire, mme chez les
crivains spirituels.
J'ai fait observer prcdemment que le P. Eudes tend loin la corruption de la nature humaine par le pch d'origine.
Or, ce qu'il a crit de plus fort sur la dchance de la nature, son impuissance au bien, son inclination au mal et sa
captivit sous la loi du pch, n'est, le plus souvent, que la reproduction littrale des enseignements de saint Paul
ou
_________________
1. Cf. HRAMBOURG, Vertus du P. Eudes, p. 38.
59
I-59
de Jsus-Christ lui-mme sur cette matire, et ceux qui auraient trouv son langage trop dur, il aurait pu rpondre
avec le divin Matre: Verba qua ego loquor vobis, a me ipso non loquor
1
.
Aprs la sainte criture, les auteurs dont l'influence se fait le plus sentir dans le Royaume de Jsus sont par ordre
d'importance, les PP. de Brulle et de Condren, saint Franois de Sales, et enfin sainte Gertrude et sainte Mechtilde
2
.
Le P. Eudes s'tait form la vie spirituelle sous la direction du Cardinal de Brulle et du P. de Condren. Il se fit un
devoir, dit le P. Hrambourg, de rgler les actions de sa vie sur les leurs, et peut-tre aucun portrait n'a mieux
reprsent que lui l'extrieur de ces deux grands serviteurs de Dieu. Il sut mme pntrer jusque dans l'intrieur de
leurs mes, et, par les entretiens familiers et intimes dont ils voulurent bien l'honorer, il dcouvrit les
________________
1. JOAN., XIV, 10.Parmi les sources secondaires du Royaume de Jsus, il faut surtout signaler Louis de Grenade, dont le P. Eudes recommande
La Guide des pcheurs et le Mmorial de la vie chrtienne. On y trouve aussi quelques emprunts faits a Rodriguez, mais en petit nombre,
et cela se conoit, car Rodriguez appartient une cole asctique dont les tendances diffrent assez sensiblement de celles de l'Oratoire. Ce
n'est point un blme, dit M. Houssaye en parlant de la Compagnie de Jsus, c'est seulement une apprciation exacte de son esprit, et
j'ajouterai volontiers, de sa grce, que de dire qu'elle est plutt une cole pratique que dogmatique. Sans doute, elle compte des auteurs d'un
rare mrite, tels que le P. Saint-Jure et le P. Lallemand, qui ont travaill rpandre la dvotion au Verbe incarn. Il n'en est pas moins vrai
que leur tendance gnrale est surtout morale et psychologique, comme on dirait de nos jours. Examiner les passions pour les combattre,
considrer les vertus pour les acqurir, est plutt leur objet que la contemplation des mystres. Pour s'en convaincre, il suffit d'ouvrir l'ouvrage
justement clbre du P. Rodriguez, devenu comme un auteur franais par le succs de la traduction, les crits si fermes du P. Judde, les livres
trop ignors, et vraiment admirables du P. Surin, et les pages o s'panchait plus tard l'me du P. Berthier. M. de Brulle et les
Carmlites, p. 19.
60
I-60
trsors immenses de grces cachs dans ces sanctuaires dont il n'approchait jamais sans quelque profit
1
. Toute
sa vie, il se proclama redevable au Cardinal de Brulle de ce qu'il y a de meilleur dans ses crits
2
, et, quant au P. de
Condren, il faisait lire sa vie chaque anne, dans sa Congrgation, afin qu'on pt profiter de ses exemples de vertu
et de son admirable doctrine
3
.
Ds lors, on ne saurait s'tonner de retrouver dans le Royaume de Jsus la doctrine de ces matres minents. C'est
leur cole que le P. Eudes avait appris considrer la grce comme un lien qui nous unit au Verbe incarn et fait
de nous les membres vivants de son corps mystique, obligs, en cette qualit, de conformer notre vie celle de notre
chef, d'entrer dans ses dispositions et intentions, de communier ses mystres, et de mourir nous-mmes, pour
que Jsus vive et rgne dans notre coeur. C'est de leurs enseignements qu'il s'inspire, quand il nous invite
concentrer nos penses et nos affections sur la personne adorable de Jsus-Christ, en faire notre unique objet,
notre paradis, notre tout, et ne voir que lui en toutes choses. C'est d'eux encore qu'il tenait ces vues si hautes qu'il
ne cessera de rappeler jusqu' son dernier jour, savoir que les chrtiens, par le fait de leur baptme, sont vous au
service de Jsus-Christ et de son glise
4
, et doivent tre autant d'hosties immoles la pure gloire de Dieu
5
. C'est
d'eux enfin,
___________________
1. HRAMBOURG, Vertus du P. Eudes, p. 23-24.COSTIL, Annales de la Congrgation de Jsus et Marie, I. p. 18; MARTINE, Vie du P.
Eudes, I, p. 31; HRAMBOURG, Vertus du P. Eudes, p. 271.COSTIL, Annales, I, p. 19; MARTINE, Vie du P. Eudes, I. p. 32;
HERAMBOURG, l..c.De l cette maxime qu'il a donne pour devise sa Congrgation: Servire Christo et ejus Ecclesia.Voir l'oraison et
la secrte de la messe du Sacr Coeur de Jsus.
61
I-61
comme je l'ai dit, qu'il apprit ne point sparer Marie de Jsus, mais honorer Jsus en Marie et Marie en Jsus.
Parfois mme, dans le cours de son livre, il lui arrive soit de rsumer les crits du Cardinal de Brulle
1
, soit de
reproduire littralement quelques-unes des maximes du P. de Condren
2
.
Dfinir avec prcision ce qui, dans le Royaume de Jsus, relve plus spcialement de l'un ou de l'autre de ces deux
illustres personnages serait chose malaise; car, si le P. de Condren semble avoir pntr plus avant que le Cardinal
de Brulle dans le mystre de Jsus et de sa vie dans les mes, pourtant il enseignait la mme doctrine et tait anim
du mme esprit que lui. Toutefois, les biographes du P. Eudes nous apprennent qu'il tenait du P. de Condren
quelques-unes de ses vues sur le mpris du monde et sur l'oraison
3
. Dans le dernier chapitre de la vie de ce grand
homme par le P. Cloyseault,
__________________
1. Ainsi dans la seconde partie de son livre, en traitant de la Vraie dvotion chrtienne, le P. Eudes rsume manifestement le Narr de ce qui
s'est pass propos des lvations Jsus et Marie, n. 24. MIGNE, OEuvres du card. de Brulle, col. 614-sq.Ainsi, en parlant de
l'humilit le P. Eudes crit: Oh! que notre misre et indignit est grande, puisqu'il a fallu que le Fils de Dieu nous ait achet par son sang
la plus petite pense de servir Dieu et mme la permission de nous prsenter devant lui! Et un peu plus loin: Dieu n'a pas voulu donner
son Fils au monde, qu'aprs que le monde l'eut dsir quatre mille ans, et eut expriment pendant l'espace de deux mille, qu'il ne pouvait
observer sa loi, ni se dlivrer du pch, et qu'il avait besoin d'un esprit et d'une force nouvelle pour rsister au mal et accomplir le bien; nous
faisant bien voir par l qu'il veut que nous reconnaissions beaucoup notre misre pour nous donner sa grce. Et encore: Notre infirmit
est si grande qu'il ne suffit pas que Dieu nous donne la pense du bien; il est ncessaire que nous recevions aussi de lui la volont et la
rsolution; et, aprs l'avoir reue, si Dieu ne nous en donne l'accomplissement et la perfection, ce n'est rien, et aprs cela la persvrance
jusqu' la fin de la vie est trs ncessaire. Ces penses sont du P. de Condren. V. CLOYSEAULT Gnralats des PP. de Brulle et de
Condren, p. 308-309. Paris, 1880.Vertus du P. Eudes, p. 440,236.
62
I-62
on retrouve bon nombre de pratiques conseilles dans le Royaume de Jsus, ce qui donne penser que le P. Eudes
les avait apprises de lui
1
. Enfin, c'est au P. de Condren qu'il faut attribuer l'invocation Jsus, qui se trouve
reproduite par le Bienheureux dans la cinquime partie de son livre, et qui contient en substance la clbre prire de
M. Olier: O Jesu vivens in Maria
2
.
Saint Franois de Sales est, aprs les PP. de Brulle et de Condren, le matre prfr du P. Eudes. L'vque de Genve
n'a pas fait de la qualit de membre de Jsus-Christ que nous donne le baptme la base de sa spiritualit; mais il n'en
avait pas moins un haut degr, comme l'a dit justement Dom Mackey
3
, ce que saint Paul appelle le sens du
Christ. Seulement, tandis que le P. de Brulle et ses disciples contemplent surtout les grandeurs du Verbe incarn,
saint Franois de Sales s'arrte de prfrence considrer son Coeur si aimant et si amoureux de notre amour. Le
Coeur de Jsus occupe une grande place dans les ouvrages du saint vque, spcialement dans le Trait de l'amour
de Dieu, et c'est la lecture de ses ouvrages qui commena orienter vers le Coeur du divin Matre les penses et les
affections du P. Eudes. C'est l que, ds l'poque o il crivait le Royaume de Jsus, le Bienheureux avait appris
considrer Jsus comme le Roi des coeurs
4
, et si, la diffrence du P. de Brulle, il insiste moins sur la rvrence et
l'adoration dues au Verbe incarn que sur la confiance et l'amour
_________________
1. CLOYSEAULT, l. c. p. 273.FAILLON, Vie de M. Olier, p. 1, liv. IV, n. 17. Edit. 1873, p. 160. 168.Introduction au Trait de l'amour
de Dieu, p. CXI. (Ed. 1894). Royaume de Jsus, 4e part., Exercice d'amour. n. 30. Cf. Saint Franois de SALES, Amour de Dieu, 1. V,
ch. XI, Voir aussi les Lettres du saint, 1, IV, p. 101.
63
I-63
que rclame sa bont, c'est en grande partie l'influence de saint Franois de Sales qu'il faut l'attribuer.
Dans son Trait de l'amour de Dieu, l'vque de Genve tudie longuement les divers exercices de l'amour tant affectif
qu'effectif. la lecture du Royaume de Jsus, on sent que le P. Eudes s'tait nourri des enseignements du saint
docteur sur ce point. Ces exercices et ces actes d'amour que le Bienheureux a sems avec tant de profusion et de
varit dans son livre, il en avait trouv la thorie magistralement expose dans le chef-d'oeuvre de saint Franois
de Sales, et il n'a fait souvent que la traduire en exercices pratiques.
Le cri mme de: Vive Jsus! que le P. Eudes aime tant rpter, tait dj familier l'vque de Genve: Que je
chante jamais, crit-il dans l'Oraison ddicatoire de l'Introduction la vie dvote, que je chante jamais pour
cantique de triomphe le mot que de tout mon coeur je prononce en tmoignage de fidlit parmi les hasards de cette
vie mortelle: Vive Jsus! vive Jsus! Oui, Seigneur Jsus, vivez et rgnez en nos coeurs s sicles des sicles. Et
la fin du Trait de l'amour de Dieu: Ou aimer ou mourir. Mourir ou aimer. Mourir tout autre amour, pour vivre
celui de Jsus, afin que nous ne mourions point ternellement, ains que vivant en votre amour ternel, Sauveur
de nos mes, nous chantions ternellement: Vive Jsus! J'aime Jsus. Vive Jsus que j'aime. J'aime Jsus qui vit et
rgne s sicles des sicles. N'est-ce pas l que le P. Eudes a pris sa devise chrie? Et est-il tmraire de penser que
ces textes ont contribu lui suggrer le titre de son livre: la Vie et le Royaume de Jsus?
J'ai rang les crits de sainte Gertrude et de
64
I-64
sainte Mechtilde parmi les ouvrages dont le P. Eudes s'est inspir en rdigeant le Royaume de Jsus. Ce n'est pas
l'Oratoire qu'il apprit les goter. On s'y occupait beaucoup de sainte Thrse, mais sainte Gertrude et sainte
Mechtilde y taient peu connues. Je ne crois pas avoir rencontr leurs noms dans les crits des PP. de Brulle et de
Condren. Il n'en est pas fait mention non plus dans l'Introduction la vue dvote, ni dans le Trait de l'amour de
Dieu. Ce furent sans doute les Bndictines de sainte Trinit de Caen qui mirent entre les mains du Bienheureux les
ouvrages de ces deux saintes. On sait tout le parti qu'il en tira plus tard en faveur de sa dvotion aux Sacrs Coeurs
de Jsus et de Marie. Mais, ds le premier moment, il sut les apprcier. Comment en et-il t autrement? Il y
retrouvait cet esprit d'oraison qui fait le fond de la doctrine de l'Oratoire, cette confiance et ce tendre amour pour le
divin Matre qui lui avaient plu dans saint Franois de Sales, cette libert d'esprit et cette facilit de l'me se plier
l'action de la grce qu'on a donnes comme l'apanage de l'ancienne cole bndictine
1
et que le P. Eudes avait
coeur de dvelopper dans les mes. Il gota donc la spiritualit des deux vierges d'Helfta, et il se plut citer
quelquefois leurs ouvrages. Il est mme possible qu'il y ait puis l'ide de quelques-uns des exercices du Royaume
de Jsus. C'est peut-tre la lecture des Exercices de sainte Gertrude qui lui suggra son Exercice du baptme et celui
de la Prparation la mort, et il semble bien que l'Exercice du crucifix soit une imitation de l'exercice des cinq plaies
si familier l'illustre bndictine.
___________________
1. FABER, Tout pour Jsus, ch. VIII, 8. Cf. Dom GURANGER, Les exercices de sainte Gertrude, Prface, p. XIX.
65
I-65
Mais, si sensible que soit dans le livre du P. Eudes l'influence de ces divers auteurs, le Royaume de Jsus n'en est
pas moins une oeuvre trs personnelle et d'une incontestable originalit. Le Bienheureux en a trouv les ides mres
dans l'criture, dans les ouvrages de saint Franois de Sales et surtout dans les enseignements des Pres de Brulle
et de Condren; mais ces ides, il avait su se les assimiler et les fondre ensemble par de longues mditations et une
application constante les mettre en pratique. Et, quand il les expose, il le fait avec une force de conviction, une
nettet de pense, une prcision de style qui montrent l'vidence que, loin de rsumer les leons d'autrui, il panche
au dehors les trsors de doctrine et de pit dont son coeur tait rempli. Ce sont ses penses habituelles et ses
pratiques de pit personnelles, c'est son me toute entire qu'il nous livre en nous indiquant les moyens employer
pour vivre de la vie de Jsus.
D'ailleurs, la doctrine du Royaume de Jsus se distingue par plus d'un trait de celle du Cardinal de Brulle et du P.
de Condren. Leur spiritualit a quelque chose d'un peu abstrait pour le commun des fidles. Cela parat dans
plusieurs de leurs crits, et surtout dans leur dvotion aux Grandeurs de Jsus. M. Olier, le disciple prfr du P. de
Condren, ressemble son matre par ce ct comme par tant d autres. Sa dvotion l'Intrieur de Jsus et
l'Intrieur de Marie a quelque chose d'abstrait qui dconcerte les esprits ordinaires. Il n'en est pas de mme du P.
Eudes. Son esprit pratique et ses rapports constants avec le peuple dans les missions l'ont prserv de cet cueil.
En avanant en ge, il s'affranchit de plus en plus des tendances abstraites de ses matres, et il finit par condenser
sa spiritualit dans la dvotion au Sacr Coeur qui, par son objet
66
I-66
sensible, rpond si bien aux besoins de notre nature. Mais dj le Royaume de Jsus marque un grand pas dans ce
sens, et c'est l sans doute une des causes qui ont fait la popularit de ce livre au XVIIe sicle.
J'ai dj dit aussi que la pit, telle que l'enseigne le P. Eudes, a un caractre affectif qu'on ne trouve pas au mme
degr chez les PP. de Brulle et de Condren. Et non seulement le Bienheureux prche l'amour de Jsus-Christ, mais
on rencontre souvent dans son livre, surtout dans la quatrime partie, des effusions d'amour, dont la source parat
intarissable et dont on ne se lasse pas d'admirer la vivacit et la tendresse exquise. Voil des accents qu'on
chercherait vainement dans les crits de ses matres. Le P. Eudes en a trouv le secret dans l'ardent amour dont son
coeur tait embras pour le Verbe incarn.
Enfin, ce qui est absolument propre au P. Eudes dans le Royaume de Jsus, c'est l'ide de dresser des formules toutes
faites et de proposer des exercices prpars d'avance pour initier les mes la vie intrieure. Aucun des matres dans
les enseignements desquels il a puis sa doctrine spirituelle pas plus saint Franois de Sales que le Cardinal de
Brulle et le P. de Condren, ne l'avaient fait. Par ce ct encore, son livre est une oeuvre nouvelle dont la paternit
ne saurait lui tre conteste.
On voit par l ce qu'il y a d'exagr dans cette assertion mise par le P. Cloyseault, que le Royaume de Jsus n'est,
comme le Trsor spirituel du P. Quarr. le Nouvel-Adam du P. de Saint-P, et l'Introduction la vie et aux vertus
chrtiennes de M. Olier, qu`un abrg ou un recueil des confrences du P. de Condren
1
. L'abb Pin a relev
l'exagration de cette parole en ce qui touche M. Olier: L'unit de
___________________
1. CLOYSEAULT, Gnralats des PP. de Brulle et de Condren, p. 256.
67
I-67
vues et d'esprit entre le disciple et le matre est si frappante, dit-il, que les Pres de l'Oratoire en vinrent jusqu' se
persuader que M. Olier avait mis autrefois par crit les penses de leur gnral, et que le livre de l'Introduction aux
vertus chrtiennes, qu'il publia dans la suite, n'tait qu'un simple recueil ou abrg de ses entretiens
1
. Et il conclut
en observant que, si M. Olier n'a pas exprim Tout le P. de Condren, il ne s'est pas born non plus exprimer, en
interprte fidle, les enseignements qu'il en avait reus. Cela est encore plus vrai du P. Eudes que de M. Olier. Le
Royaume de Jsus est donc, quoi qu'en ait pu dire le P. Cloyseault, une oeuvre originale et trs personnelle, que le
Bienheureux a marque au coin de son esprit pratique et de sa pit douce et affective, et si on y retrouve dans ses
grandes lignes la spiritualit de l'Oratoire, qui fut celle de tous les asctes franais du XVIIe sicle, c'est du P. de
Brulle, encore plus que du P. de Condren, que le pieux auteur prtendrait la tenir
2
.
V.- LES DITIONS DU ROYAUME DE JSUS.
Le Royaume de Jsus fut trs rpandu au XVII sicle. Nous en avons la preuve dans les nombreuses ditions qui
en furent faites coup sur coup dans plusieurs villes de France. Sans avoir la prtention d'en donner une liste
complte, je vais signaler, en les apprciant, celles qui m'ont pass par les mains, ou dont j'ai pu constater l'existence
d'une manire certaine.
L'dition princeps parut Caen, en 1637, comme je l'ai dj remarqu, avec l'approbation des docteurs
_________________
1. Vie du P. de Condren p. 385.COSTIL, Annales. I, p. 18; MARTINE:, Vie du P. Eudes, I, p. 31; HERAMBOURG, Vertus du P. Eudes,
p. 271.
68
I-68
Mathieu de la Dangie
1
et Denis L'vesque
2
. sous ce titre:
La vie et le Royaume de Jsus dans les mes chrtiennes
Contenant plusieurs exercices de pit pour vivre et mourir chrtiennement et saintement, et pour
former, sanctifier, faire vivre et rgner Jsus dans nos mes. Divis en sept parties. Par le P. JEAN
EUDES, Prtre de l'Oratoire de Jsus. A Caen, chez Pierre Poisson. Avec approbation et
permission. 1 vol. in-18 de XVIII-404 feuillets.
Cette premire dition nous montre le Royaume de Jsus crit du premier coup avec une telle sret de pense et
d'expression qu'il n'aura besoin d'aucune retouche. De fait, le P. Eudes n'y corrigea qu'une phrase, o il tait question
de son entre l'Oratoire, et, s'il y fit dans la suite quelques additions, ce ne fut point pour complter un ouvrage
imparfait, mais pour donner ses lecteurs des instructions qu'il jugeait utiles, et que, peut-tre, ils n'auraient pas
cherches dans un ouvrage spcial.
L'dition de 1637 fut faite avec soin. C'est la plus correcte de toutes. Dtail curieux, les feuillets n'y sont numrots
qu'au recto, et par consquent le volume est de XXXVI-808 pages.
___________________
1. Mathieu de la Dangie de Renchy tait fils de Christophe de la Dangie, cuyer, sieur de Renchy, prs Bayeux. Il entra de bonne heure chez
les Bndictins de Saint-tienne de Can et devint cellrier de cette illustre abbaye. C'tait un religieux non moins distingu par sa pit
que par son savoir et son talent. N en 1583 il mourut en 1657. Cf. MORRI, Dictionnaire historique, HIPPEAU L'abbaye de
Saint-Etienne de Can, Can, 1855.Denis l'Evesque, prmontr rform de l'abbaye d'Ardeine devint prieur de Caumont prs Rthel et, en
1649, abb de Cuissy prs Laon. Il mourut peu aprs, le 2 septembre 1649. L'abbaye d'Ardeine tait situe deux kilomtres de Can. Les
btiments de cette abbaye ont t transforms en fermes, et la chapelle, qui tait fort belle, sert aujourd'hui de grange.
69
I-69
Le livre du P. Eudes obtint un succs rapide et fut bientt rdit Rouen, comme nous l'apprend un Avis au lecteur
plac en tte de l'dition de 1644
1
. Pour en empcher la reproduction frauduleuse, le pieux auteur obtint, le 11 octobre
1641, un privilge royal pour cinq ans et en cda la jouissance son premier diteur, Pierre Poisson, le 22 mai 1642.
Celui-ci publia immdiatement une nouvelle dition du Royaume de Jsus, comme le prouve la mention suivante
qu'on trouve dans l'dition de 1644 la suite du privilge royal: Achev d'imprimer pour la premire fois le 9 aot
1642
2
. N'ayant pas russi me procurer ces deux ditions, je n'en puis rien dire de prcis, sinon que, dans celle de
1642, parurent pour la premire fois les Professions chrtiennes qui terminent la premire partie. Le privilge du roi
mentionne, en effet, une addition au texte primitif, et cette date le P. Eudes n'avait pas ajout autre chose son livre.
En 1643, le Royaume de Jsus fut rdit Paris chez Sbastien Hur, rue Saint-Jacques, Au Coeur bon.
En 1644, nouvelle dition dont voici le titre:
La vie et le Royaume de Jsus...
Par le P. JEAN EUDES, prtre de la Congrgation de Jsus et Marie. Cinquime dition. Avec
privilge du roi. A Caen, chez Pierre Poisson, 1644. 1 vol. de XXX-703 pages.
Cette dition est l'une des plus intressantes que nous ayons. On y trouve, la premire page, les armes de la
Congrgation de Jsus et Marie, et la
___________________
1. Dans cet Avis au lecteur, le P. Eudes recommande l'dition de 1644 de prfrence celles de Rouen et de Paris. Les ditions suivantes
contiennent souvent un avis analogue.Le privilge tait accord pour cinq ans dater du jour o le livre serait rimprim pour la premire
fois. Voil pourquoi ce jour est indiqu la suite du privilge. Le Bienheureux obtint plus tard un nouveau privilge pour dix ans.
70
I-70
seconde, une belle gravure symbolique reprsentant un coeur, le coeur du chrtien, je crois, o trne la trs sainte
Vierge tenant la main droite un sceptre et sur son bras gauche l'enfant Jsus qui tient galement un sceptre la
main. En exergue, autour du coeur, on lit ces paroles: Volumus, o Domine Jesu, o Domina mater Jesu, vos regnare
super nos. Au bas de la gravure, d'un ct un groupe de prtres et de l'autre un groupe de religieuses, reprsentant
sans doute la Congrgation de Jsus et Marie et l'Ordre de Notre-Dame-de-Charit que le Bienheureux venait de
fonder. Au-dessus du coeur, les armes de l'Oratoire: une couronne d'pines entourant les saints noms de Jsus et
de Marie.
part ces armes, dont la prsence surprend, le B. P. Eudes a supprim dans cette dition tout ce qui pouvait rappeler
qu'il avait appartenu l'Oratoire, dont il venait de se sparer. Dans l'lvation Jsus qui ouvre le livre, il avait crit
primitivement: En ce mme jour (25 mars), vous m'avez reu dans cette sainte Congrgation (de l'Oratoire) par les
dignes mains de celui dont vous vous tes servi pour l'tablir, votre trs fidle serviteur et mon trs honor Pre,
Monseigneur l'Illustrissisme Cardinal de Brulle. Cette phrase ne se trouve plus dans l'dition de 1644, o le P.
Eudes, unissant dans un mme sentiment de reconnaissance son admission l'Oratoire le 25 mars 1623, et la
fondation de la Congrgation de Jsus et Marie qui avait eu lieu le 25 mars 1643, dit mots couverts: En ce mme
jour encore, vous m'avez fait plusieurs autres faveurs trs signales qui sont bien connues de votre bont et dont,
moyennant votre grce, je vous bnirai jamais
1
.
___________________
1. On a peine croire que ce changement qui s'imposait et qui tait fait d'une manire si dlicate, ait pu choquer les Pres de l'Oratoire: C'est
pourtant ce qui eut lieu. Cf. Houssaye, Le cardinal de Brulle et le cardinal de Richelieu, p.424.
71
I-71
Par ailleurs le texte de 1644 est identique celui de 1637, sauf une lgre addition dans la seconde partie, et les
Professions chrtiennes ajoutes la fin de la premire partie ds 1642, comme je l'ai dj dit.
En 1645, une sixime dition parut Paris chez Sbastien Hur. C'est la dernire, du moins ma connaissance, qui
porte un numro d'ordre. On y trouve les Professions chrtiennes de la premire partie; mais l'lvation du dbut
donne le texte primitif , et l'pitre ddicatoire est signe: Jean Eudes, prtre de l'Oratoire. Il existe une dition faite
par la veuve de Sbastien Hur en 1653, qui n'est que la rptition de la prcdente.
En 1647 et en 1650, le Royaume de Jsus fut rimprim Rouen, chez David Ferrand, en un volume de XXXVI-808
pages. Ces deux ditions ne diffrent de l'dition princeps que par la pagination marque au recto et au verso de
chaque feuillet. Je suppose qu'elles ne sont que la reproduction de la premire dition de Rouen mentionne plus
haut.
De son ct, Pierre Poisson rdita le livre du P. Eudes Caen en 1647 et en 1648. Je ne puis rien dire de l'dition de
1647, dont je ne connais que l'existence. Celle de 1648 est intressante. On y trouve au commencement une gravure
assez semblable celle de 1644. l'intrieur d'un coeur qui symbolise l'me chrtienne, on aperoit la sainte Vierge
et l'enfant Jsus portant l'un et l'autre la main un caduce termin par un lis; au-dessus du coeur, dans la couronne
d'pines, les figures de Jsus et de Marie disposes comme dans les armes de la Congrgation; au bas, d'un ct,
un vque et un groupe de prtres, et de l'autre, un groupe de
72
I-72
femmes, dont deux religieuses
1
. Le texte est celui de 1644, augment, dans la sixime partie, d'une longue digression
sur l'Honneur d aux lieux saints, dont l'allure oratoire contraste avec le ton gnral du livre.
En 1656, l'ouvrage du P. Eudes fut rdit Lyon chez Claude La Rivire, en un volume divis en deux tomes de 396
et 316 pages. Cette dition reproduit tel quel le texte de 1637, et l'auteur y est qualifi partout de prtre de l'Oratoire.
Cela me port croire qu'elle parut son insu. Il ne la signale Du reste dans aucun des Avis au lecteur que l'on trouve
en tte des ditions subsquentes.
Quelques annes plus tard, en 1662, le P. Eudes ajouta au Royaume de Jsus une huitime partie comprenant une
srie de Mditations sur l'humilit et des Entretiens intrieurs sur divers sujets, et il obtint pour son livre ainsi
augment l'approbation des docteurs Blouet de Than
2
, Pignay
3
et Grandin
4
.
___________________
1. Nous donnons ci-devant une reproduction photographique de cette gravure.Jean Blouet de Than, originaire de Caen, entra jeune encore chez
les Bndictins de Saint-Etienne, o il fut un modle de rgularit. Il s'adonna avec succs la prdication et la formation des aspirants
au sacerdoce qu'il runissait dans sa chambre pour les instruire de leurs devoirs. Ce fervent religieux mourut Caen le 3 aot 1673, g
de plus de soixante ans. Cf. HERMANT, Histoire du diocse de Bayeux, tome II, p. 65. Ms. de la bibliothque municipale de
Caen.GRIN, dans ses Recherches sur l'Assemble de 1682, cite des documents o le docteur Pignay est prsent comme un adversaire
du Gallicanisme. C'est une joie de relever ce titre d'honneur chez un ami du P. Eudes. Jusqu' ce jour, j'ai cherch en vain des
renseignements plus complets sur ce thologien.Martin Grandin (1603-1691), originaire de Saint-Quentin, enseigna pendant plus de
cinquante ans la thologie d'abord, puis l'criture sainte la facult de thologie de Paris. Adversaire dclar des Jansnistes, il s'opposa
galement avec force aux doctrines gallicanes du Parlement et de Louis XIV. Aussi pieux que savant, il s'enrla dans la clbre Compagnie
du Saint-Sacrement et fut suprieur de plusieurs communauts religieuses. Cf. GRlN, L Assemble de 1682; RAPIN, Mmoires, passim;
GRANDET, Les saints prtres du XVIIe siecle, 1re srie, p. 101-104.
73
I-73
Il est bien probable qu'il en donna l'anne mme une nouvelle dition, mais je ne puis l'affirmer d'une manire positive
1
.
Une dition du Royaume de Jsus parut Rouen, en 1665, chez Richard L'Allemant. On y trouve la dissertation sur
l'Honneur du aux lieux saints, mais la huitime partie fait dfaut. L'anne suivante, le P. Eudes rdita son livre
Caen sous ce titre:
La Vie et le Royaume de Jsus...

Divise en huit parties. Par le P. JEAN EUDES, prtre de la Congrgation de Jsus et Marie. Nouvelle et dernire
dition revue, corrige et augmente de nouveau par l'Auteur. A Caen, chez Poisson l'aine, 1666. Avec privilge du
roi. 1 vol. in-8E de XXIV-712 pages.
Cette dition, la plus belle de toutes, est orne d'une gravure symbolique reprsentant le rgne de Jsus et de Marie
dans le coeur du chrtien. Cette gravure ressemble celles de 1644 et de 1648, mais elle est moins complique. On
n'y trouve ni les armes de l'Oratoire, ni celles de la Congrgation de Jsus et Marie. Les deux groupes de prtres et
de religieuses ont disparu ainsi que la devise: Volumus, o Domine Jesu, etc... En revanche, on y voit le Saint-Esprit
qui, sous la figure d'une colombe, plane au-dessus du coeur et y insume la vie divine.
L'dition de 1666 donne le texte complet et dfinitif du P. Eudes, et, en marge, de prcieux renvois aux auteurs cits.
Malheureusement, elle contient des fautes d'impression assez nombreuses. Elle s'puisa trs rapidement, car, ds
l'anne suivante
_____________________
1. Il est possible aussi qu'il existe une dition de 1664, mais nous n'en avons trouv aucune preuve certaine.
74
I-74
1667, Poisson en donna une autre qui sans doute ne diffrait pas de la prcdente.
En 1670, le P. Eudes publia de nouveau son livre Paris, chez Frdric Lonard. 1 vol. de XXII- 688 pages. C'est, je
crois, la dernire dition qui ait paru du vivant du Bienheureux. D'un format plus petit que la prcdente, elle en
reproduit exactement le texte, y compris les fautes d'impression. Mais les armes de la Congrgation, la gravure
symbolique du commencement et les rfrences marginales ne s'y trouvent pas.
Aprs la mort du P. Eudes, le Royaume de Jsus fut rimprim Paris, en 1695, par Urbain Coutelier. part le nom
du libraire et le millsime, rien ne distingue cette dition de la prcdente. C'est le mme texte, le mme format, les
mmes caractres d'imprimerie et partant le mme nombre de pages.
Je crois devoir placer ici une dition sans date, mais d'apparence rcente, publie Lyon chez Antoine Besson, 1
vol. de 453 pages. On la rencontre assez souvent, mais comme elle donne le texte primitif du P. Eudes et que d'ailleurs
elle est cousue de fautes grossires, elle ne prsente aucun intrt et n'a aucune valeur.
notre poque, le Royaume de Jsus a t rdit Rennes chez Hauvespre, en 1869
1
, et Paris, chez Haton, en
1884
2
. Ces ditions ne donnent pas le texte complet de l'ouvrage, dont elles modifient les divisions et modernisent
le style, mais elles suffisent pour initier les mes pieuses la spiritualit du P. Eudes.
____________________
1. On rencontre parfois une dition portant les indications: Paris Haton, 1872. C'est celle de Hauvespre dont la premire page a t remplace,
sans doute parce que Haton tait devenu le dpositaire de cette dition.
2. On a signale une dition de 1720 et une autre de 1827. Je ne sais si elles existent rellement.
75
I-75
On regrette toutefois de trouver dans l'lvation du dbut la phrase corrige par le Bienheureux ds 1644: En ce
mme jour, vous m'avez reu dans cette sainte Congrgation par les mains de... Mgr l'Illustrissime Cardinal de
Brulle.) Cela prouve que les diteurs modernes ont pris pour base de leur rvision une dition dfectueuse. On
regrette surtout que l'diteur de 1869 ait chang le titre de l'ouvrage et l'ait intitul Vie et Rgne de Jsus. L'diteur
de 1884, qui n'a gure fait que rimprimer le texte de 1869, a t bien inspir en rendant au livre son titre vritable. Le
R. P. Watrigant, S. J. nous a signal une dition du Royaume de Jsus, publie Mons (Belgique), une date que
nous ignorons.
La prsente dition reproduit le texte de la dernire dition faite par les soins du P. Eudes en 1670. Toutefois, le
Trait de la dvotion aux saints lieux, les Mditations sur l'humilit et les Entretiens intrieurs, qui ne font pas
corps avec le reste du livre, et qui mme en compromettent l'unit, en ont t retranchs pour tre publis part, dans
le second volume des OEuvres.
J'ai tenu garder les divisions de l'ouvrage, sans les modifier aucunement. Seulement j'ai fait prcder les titres mis
en tte de chacune d'elles, d'un numro d'ordre en caractres romains, qui facilitera les renvois aux diverses parties
du livre.
76
77
I-77
A P P R O B A T I O N S
APPROBATION DE DOM MATHIEU DE LA DANGIE.

Nous soussign, Docteur en theologie, certifions avoir lu et diligemment examin ce livre intitule: La Vie et le
Royaume de Jsus dans les mes chrtiennes, etc., compos par le R. P. JEAN EUDES, Prtre; auquel nous n'avons
rien remarqu qui ne soit conforme la doctrine de l'glise catholique, apostolique et romaine, mais plutt l'avons
estim tel, que les plus saints et vertueux y peuvent acqurir de trs grandes lumires, et y rencontrer un ample sujet
de progrs la perfection; c'est pourquoi le jugeant devoir tre imprim et mis au jour, nous y avons souscrit en
l'abbaye de Saint-tienne de Caen, aujourd'hui, le 23 dcembre 1636.
DOM MAT. DE LA DANGIE.
Religieux Bndictin.
APPROBATION DU F. DENIS L'VESQUE

Je soussign, Docteur en thologie en l'abbaye de Notre-Dame d'Ardeine, certifie avoir lu un livre intitul: La Vie et
le Royaume de Jsus dans les mes chrtiennes, etc., compos par le R. P. JEAN EUDES, Prtre, et l'avoir trouv
conforme la foi catholique apostolique et romaine, et trs utile pour acheminer les mes au but de l'auteur. Fait ce
18 dcembre 1636.
F. DENIS L'VESQUE.

78
I-78
APPROBATION DE MM. BLOUET DE THAN ET N. PIGNAY.

Nous, Docteurs en thologie de la sacre Facult de Paris, aprs avoir vu le livre compos par le Rvrend Pre JEAN
EUDES, intitul: La Vie et le Royaume de Jsus dans les mes chrtiennes, augment d'une huitime partie contenant
plusieurs Mditations sur l'humilit, et Entretiens intrieurs de l'me chrtienne avec son Dieu; tmoignons qu'il n'y
a rien que de conforme la puret de la foi catholique, que d'utile la bont des moeurs, de propre la saintet des
mes et qui ne rponde la raret des grces abondantes, la grandeur des sentiments apostoliques, et la plnitude
de l'Esprit du Fils de Dieu, que le ciel, ce semble, a heureusement donn l'auteur. Et comme de tous nos coeurs nous
en louons Dieu, nous le conjurons, par toute l'tendue de son amour adorable, d'achever la bndiction et l'onction
de ses ouvrages; faisant que tous les lecteurs en concoivent la vritable dvotion vers Jsus-Christ et la trs sainte
Vierge, en prennent les sentiments, en composent la rgle de leurs actions, en perfectionnent leur conduite; et que,
comme d'une source de grces, ils en puisent l'esprit, le coeur et la vie du Fils de la Mre de Dieu. Fait Paris, le
quatorzime jour de janvier mil six cent soixante-deux.
BLOUET DE THAN.
N. PIGNAY.
APPROBATION DU DOCTEUR GRANDIN.
J'ai lu le livre de La Vie et le Royaume de Jsus dans les mes chrtiennes, augment d'une huitime partie, contenant
plusieurs Mditations sur l'humilit et Entretiens intrieurs de l'ame chrtienne avec son Dieu, compos par le R. P.
JEAN EUDES. Fait Paris, le 23 mai 1662.
M. GRANDIN.

79
I-79
APPROBATION DE Mgr L'VQUE DU MANS.

Nous approuvons la nouvelle dition de l'ouvrage du P. EUDES: Vie et Rgne de Jsus dans les mes chrtiennes,
et en recommandons la lecture aux fidles de notre diocse. Ce livre, autrefois trs rpandu, runit une doctrine
solide, une pit vive et pleine d'onction, la sagesse des conseils pratiques. Il ne saurait manquer de produire des
fruits de salut pour ceux qui en feront usage.
Au Mans. le 23 sptembre 1869.
CHARLES, vque du Mans.
80
I-80
EXTRAIT DU PRIVILGE ROYAL

POUR L'DITION DE 1642
Louis, par la grce de Dieu roi de France et de Navarre, nos mes et faux conseillers... Notre cher et bien aim le
P. JEAN EUDES, prtre, nous ayant fait remontrer qu'tant occup incessamment dans les missions pour le salut
des mes, il a compos pour ce sujet un livre intitul: La Vie et le Royaume de Jsus dans les mes chrtiennes, avec
un autre petit trait intitul: Exercice de pit, lesquels n'ont pas sitt t vus, que quelques libraires ou autres mal
entendus en leur profession, dsireux de gagner, ont aussitt, sans son su et consentement, contrefait le dit livre
et trait ci-dessus, avec des fautes qui corrompent tout fait le sens du dit livre et trait, et mme le dessein de
l'exposant, qui est de faire vivre et rgner Jsus dans les mes chrtiennes, tellement que, pour viter ce dsordre,
il a t contraint de revoir, corriger et augmenter tant le dit livre que le dit trait, lesquels il dsirerait faire imprimer.
Et pour viter que telle dpravation n'arrive plus, il nous a trs humblement fait supplier de le pourvoir de nos lettres
sur ce ncessaires...
-- Privilge accord pour cinq ans entiers et conscutifs commencer du jour que ces dits livres seront imprims pour
la premire fois.
Donn Paris, le 11e jour d'octobre, 1641.
81
I-81
JSUS ET
MARIE SA TRS SAINTE MRE

O JSUS
1
, mon Seigneur et mon Dieu, prostern devant votre suprme Majest, abm dans le plus profond de mon
nant; aprs avoir ananti vos pieds mon propre esprit, mon amour-propre et tout ce qui est de moi, et m'tre donn
la puissance de votre divin esprit et de votre saint amour; en l'immensit infinie de ce mme esprit, en l'tendue
immense de ce mme amour, et en toutes les vertus et puissances de votre divinit humanise et de votre humanit
difie; je vous adore, vous aime et vous glorifie dans tous vos tats, mystres, qualits, vertus, et gnralement
dans tout ce que vous tes au regard de votre Pre ternel, de vous-mme, de votre Saint-Esprit, de votre sacre
humanit, de votre bienheureuse Mre, de tous vos Anges, de tous vos Saints, tant du Ciel que de la terre, et de
toutes les cratures qui sont en l'univers.
Mais spcialement je vous rvre et adore comme celui qui tes la Vie, et qui tes notre vraie Vie, comme le
____________________
1. Le B. P. Eudes avait la pieuse coutume de faire toujours imprimer le saint Nom de JSUS en lettres capitales. Un moment nous avons
eu la pense de l'imiter. Mais on nous dit que cette manire de faire, assez commune de son temps, ne se pratique plus aujourd'hui et
pourrait susciter quelques embarras typographiques.
82
I-82
Roi des rois, comme le Saint des saints, notre Sanctificateur et notre Sanctification mme.
J'adore le dessein et le dsir trs grand et trs ardent que vous avez de vivre et de rgner dans mon me et dans
toutes les mes chrtiennes. Je vous demande trs humblement pardon de l'empchement que j'y ai apport jusqu'
prsent, tant en moi qu'en autrui. Et pour rparation de ma faute, et afin de contribuer dsormais [en] quelque chose
l'accomplissement de ce vtre dsir, je me donne et me sacrifie tout vous, grand Jsus, avec protestation
solennelle, en la face du ciel et de la terre, que je ne veux plus vivre que pour travailler continuellement vous
former, sanctifier, faire vivre et rgner dans mon me et dans toutes les mes qu'il vous plaira m'adresser pour cela;
vous suppliant de tout mon coeur de faire en sorte que tous mes soins, penses, paroles, travaux et oeuvres soient
employes et consacres cette fin.
Mais particulirement ce petit ouvrage, que j'ai dress pour aider aux mes qui vous appartiennent tablir en elles
la Vie et le Royaume de votre saint amour. Il est de vous, bon Jsus, et c'est vous qui en tes la premire source
et le vrai auteur, puisque je renonce de tout mon pouvoir tout ce qui pourrait y avoir du mien et qui ne serait point
de vous. Aussi je dsire, s'il vous plat qu'il soit tout vous, et que vous en soyez l'unique et dernire fin, comme
vous en tes l'unique et premier principe, avec votre Pre et votre Saint-Esprit. C'est pourquoi, en l'honneur et union
du mme amour par lequel il est sorti de vous, et par lequel vous me l'avez donn, je vous le rends et le remets dedans
vous, vous l'offrant, ddiant et consacrant en hommage de votre vie adorable, de votre amour et de tout ce que vous
tes. Comme aussi, en l'honneur et union du mme amour par lequel vous vous tes donn nous, vous qui tes
le vrai Livre de vie et d'amour, je veux donner et ddier ce livre toutes les
83
I-83
mes qui dsirent vous aimer, et spcialement celles desquelles vous voulez que j'aie quelque soin particulier
devant vous.
Et parce que je ne puis vous regarder, mon Seigneur Jsus, sans voir Celle qui est assise votre dextre, qui vous
forme, sanctifi et fait rgner dedans elle d'une manire si admirable, et dans laquelle vous avez toujours t vivant
et rgnant si parfaitement: je la salue et honore aprs vous, en toutes les manires que je puis, comme votre Mre
trs honorable, Mre de vie et d'amour, et comme ma souveraine Dame et ma trs chre Mre, laquelle j'appartiens
par une infinit de titres. Car, sans parler de ce que j'ai t conu, enfant et lev dans un lieu qui lui appartient
spcialement
1
, 'a t par son entremise et par ses prires que vous m'avez donn l'tre et la vie. D'autant que la mre
de laquelle il vous a plu me faire natre, ayant t plusieurs annes sans enfants, elle vous fit un voeu en l'honneur
de votre trs sainte Mre: ensuite de quoi se sentant exauce, et voyant son dsir accompli, elle me porta,
accompagne de mon pre, un lieu consacr particulirement l'honneur de votre trs honore Mre
2,
pour y
accomplir son voeu, pour la remercier, et pour m'offrir et donner elle et vous par son moyen. Comme aussi vous
m'avez donn l'tre et la vie au mme jour auquel vous avez commenc tre et vivre dans cette Mre de vie,
c'est--dire au jour de votre sacre Incarnation
3
, qui est pareillement le jour de votre
__________________
1. Ri, petite paroisse du diocse de Sez, situe douze kilomtres d'Argentan, et place sous le patronage de la trs sainte Vierge.
2. la chapelle de Notre-Dame de la Recouvrance, situe dans la paroisse des Tourailles (diocese de Sez), et distante de Ri d'environ six
lieues.
3. Si l'opinion des medecins est vritable, qui tiennent que l'me est infuse dans les corps des enfants mles le quarantime jour d'aprs leur
conception, mon me a t cre de Dieu et unie mon corps le 25e de mars, jour auquel le Fils de Dieu s'est incarn et la bienheureuse
Vierge a t faite Mre de Dieu. Car je suis n le 24 novembre, et par consquent ayant t conu neuf mois auparavant, le 14 de fvrier a
t le jour de ma conception. Or, depuis ce jour jusqu'au 25 mars, il y a justement quarante jours. Mmorial du B. P. Eudes nE 4.
L'opinion sur laquelle s'appuie le B. P. Eudes est aujourd'hui trs combattue.

84
I-84
sainte mort et passion
1
. En ce mme jour, vous m'avez donn la grce de faire le voeu de servitude perptuelle vous
et votre trs sainte Mre
2
. En ce mme jour encore, vous m'avez fait plusieurs autres faveurs trs signales qui
sont bien connues de votre bont et dont, moyennant votre grce, je vous bnirai jamais
3.
C'a t aussi au jour
du martyre de cette trs sacre Vierge, je veux
______________________
1. Christus die 25 Martii in utero Virginis conceptus est, et eodem die crucifixus est in aequinoctio verno. Cornel. a Lapide in Matth.,
XXVII, 35.--Cf. infra, 4e partie, XIV; Du mois de Mars.
2. C'est sans doute durant son sjour l'Oratoire de Paris, et l'instigation du cardinal de Brulle, que le B. P. Eudes fit ce voeu de servitude
Jesus et Marie. Le P. de Brulle, en effet, le conseillait volontiers aux mes d'lite places sous sa direction. Il avait mme rdige deux
lvations ou voeux pour s'offrir Jsus et Marie en l'tat de servitude, qui provoqurent une ardente polmique, et c'est pour dfendre
sa doctrine qu'il composa ses Discours de l'tat et des Grandeurs de Jsus. Dans plusieurs passages du Royaume de Jsus, le B. P. Eudes
recommande lui aussi de s'offrir Jsus et Marie en l'tat de servitude, et chaque anne, le 25 mars, il renouvelait lui-mme son voeu de
servitude la trs sainte Vierge. Ce voeu tait du reste assez commun au XVIIe sicle, mme en dehors de l'Oratoire et l'usage s'tait rpandu
de porter, en signe de servitude Marie, une chanette de fer au bras ou au cou. En Italie, il se forma des socits d'Esclaves de la Mre
de Dieu, qui propagrent activement cette dvotion. Mais, des abus tant survenus, le Saint-Office, par un dcret en date du 5 juillet 1673
renouvel plus tard par Benot XIV abolit ces socits et prohiba l'usage des chanettes. Cf. BRULLE, Narr de ce qui s'est pass sur les
lvations Jsus et Marie ; HOUSSAYE, Le P. de Brulle et l'Oratoire, ch. Vll et Xl; HRAMBOURG, Vertus du P. Eudes, ch. XI.
3. L'une des faveurs auxquelles le B. P. Eudes fait allusion est son admission l'Oratoire le 25 mars 1623. On lisait en effet, dans les premires
ditions: En ce mme jour vous m'avez reu dans cette sainte Congrgation (de l'Oratoire) par les dignes mains de celui duquel vous vous
tes servi pour l'tablir, votre trs fidle serviteur et mon trs honor Pre Monseigneur l'Illustrissime Cardinal de Brulle. Cette phrase,
que les diteurs modernes ont reproduite tort, fut supprime par le B. P. Eudes dans l'dition de 1644, et remplace par le texte que nous
avons donn et qui est le texte dfinitif.
85
I-85
dire au jour auquel on clbre en plusieurs glises
1
la fte du martyre trs douloureux qu'elle a souffert au pied de
votre croix, que j'ai t revtu par votre trs grande misricorde de vos couleurs et de vos livres, c'est--dire, du
saint habit ecclsiastique que je porte maintenant
2
. Et de plus, par une faveur signale de cette mme misricorde,
j'ai clbr pour la premire fois, ou plutt pour les trois premires fois, le trs auguste sacrifice de la sainte Messe,
au jour auquel cette bienheureuse Mre et Vierge tout ensemble vous a enfant au monde, et en un lieu et sur un
autel ddi spcialement cette mme Vierge
3
. raison de quoi, sans parler d'une infinit d'autres considrations
qui me consacrent tout vous et elle, j'ai des obligations trs particulires de m'y consacrer volontairement avec
tout ce qui est de moi.
C'est pourquoi, mon Sauveur, aprs vous avoir offert et consacr ce mien travail, permettez-moi, s'il vous plat, de
l'offrir et consacrer votre bienheureuse Mre, en hommage de la vie toute d'amour que vous avez en elle et qu'elle
a en vous.
Je vous l'offre donc, Mre de vie et d'amour, je vous le ddie et consacre de toutes les affections de mon coeur,
avec tout ce qui a t, est et sera jamais en moi par la misricorde de Dieu. O Mre de bndiction, bnissez, s'il
vous plat, l'oeuvre et l'ouvrier, et tous ceux qui s'en serviront. Offrez-les votre Fils Jsus, source de toute
bndiction. Priez-le qu'il les bnisse et qu'il les consacre lui-mme parfaitement sa gloire et son pur amour.
__________________
1. Les glises de Paris, Angers, Poitiers et d'autres clbraient dj la fte de la Compassion de la trs sainte Vierge le vendredi de la semaine
de la Passion. Benot XIII la fixa ce jour pour toute l'glise par un dcret en date du 22 aot 1727. Cf. Bened. XIV, De festis B. Mariae,
c. IV.
2. Le B. P. Eudes prit l'habit ecclsiastique l'Oratoire le vendredi de la semaine de la Passion, 1623.
3. Ordonn prtre le samedi 20 dcembre 1625, le B. P. Eudes clbra sa premire messe la nuit de Nol, dans la chapelle de l'Oratoire de Paris,
aujourd'hui convertie en temple protestant.
86
I-86
O bon Jsus, ce livre est rempli de plusieurs actes et exercices de louange, d'amour, de contrition, d'humilit et
d'autres vertus chrtiennes: imprimez-les, s'il vous plat, dans mon coeur et dans les coeurs de ceux qui les liront. De
mon cte, je vous offre tous ces mmes actes et exercices, avec une intention et dsir de vous les faire
continuellement et actuellement de coeur et d'esprit, comme je vous les fais incessamment par crit et par ce livre,
sur lequel ils demeureront toujours imprims; et ce pour moi et pour tous les hommes du monde, spcialement pour
ceux qui liront ce livre, et plus particulirement encore pour ceux desquels je dois avoir quelque soin particulier
devant vous. Accomplissez ce mien dsir et intention, mon cher Jsus, par votre trs grande bont, par l'amour que
vous portez votre trs aimable Mre et par celui qu'elle vous porte. Regardez et recevez, en vertu de l'intention
prsente que j'en ai par votre grce, tous ces actes et exercices, comme si je les pratiquais continuellement par une
actuelle application d'esprit et de coeur, ainsi qu'ils sont continuellement imprims sur ce papier.
Enfin, Dieu de bndiction, prenez ce livre en votre sainte protection, dfendez le de ses ennemis et des vtres,
bnissez-le, sanctifiez-le, remplissez-le de votre esprit et de votre divine vertu, tablissez-vous vous-mme en lui,
afin que par lui, ou plutt par vous-mme, vous soyez bni, sanctifi, aim et glorifi dans tous ceux qui le liront.
Dtruisez tout ce qu'il y a du mien, et faites qu'il n'y ait rien que de vous. Bnissez toutes les paroles qui y sont, afin
que ce soient autant d'actes de bndiction, d'amour, de louange vers vous; autant de sources de bndiction et de
grce pour ceux qui les liront; et autant de flches et de flammes sacres, qui navrent leurs coeurs, et qui les
embrasent saintement et ternellement des clestes blessures et des divines ardeurs de votre saint amour.
87
I-87
pitre ddicatoire
TRS ILLUSTRE ET VERTUEUSE DAME MADAME LAURENCE DE BUDOS, TRS DIGNE ABBESSE
DU ROYAL MONASTRE DE SAINTE TRINIT DE CAEN
MADAME,
Aprs m'tre prostern aux pieds de Notre-Seigneur Jsus-Christ et de sa trs sainte Mre, pour leur offrir et
consacrer primitivement ce livre, comme aux personnes auxquelles tout mon tre, ma vie et mes oeuvres
appartiennent souverainement par une infinit de titres: voici qu'ensuite je prends la libert de me presenter devant
vous, afin d'offrir et ddier ce mme livre votre piet, comme une chose qui vous est due pour plusieurs
considrations.
Premirement, parce que son auteur est tout vous, par beaucoup de raisons qui ne peuvent tre dclares en ce
lieu.
Secondement, parce que son titre et son nom porte et exprime en soi l'usage et occupation principale de votre vie
qui a t toute employe, ds votre enfance, dans tous les exercices de la pit et saintet chrtienne et religieuse,
qui peuvent servir former et sanctifier Jsus dans une me chrtienne et religieuse.
En troisime lieu, d'autant que son dessein et sa fin est de faire vivre et rgner Jsus dans les mes, et d'tablir son
esprit et son amour dans les coeurs de ceux qui le liront: qui est aussi le seul but auquel vous aspirez, et l'oeuvre
principal auquel vous travaillez depuis plusieurs annes, dans les mes qui sont soumises votre sage conduite,
et ce avec
88
I-88
un progrs si notable, qu'il est ais de voir: que sa divine bont vous a choisie particulirement entre mille, pour tre
glorifi en vous, et, par vous, en plusieurs saintes mes, d'une manire toute spciale; que son esprit divin est
singulirement avec vous pour vous conduire, et pour en conduire plusieurs autres, par votre moyen, dans les voies
de sa grce et de son amour; et que sa bndiction est abondamment sur vous dans l'heureux succs des pieux
desseins que vous entreprenez pour sa gloire.
Recevez donc, s'il vous plat, Madame, ce petit ouvrage, comme une chose qui est toute vtre, comme une petite
reconnaissance de mille oblgations que j'ai votre bont, et comme un tmoignage du dsir extrme que j'ai de voir
l'Esprit-Saint et le divin amour de Jsus vivant et rgnant toujours de plus en plus dans votre esprit et dans votre
coeur, comme aussi dans tous les coeurs et esprits de vos saintes filles, auxquelles je prsente et ddie pareillement
ce petit travail, en le prsentant et ddiant leur trs pieuse et honorable Mre, suppliant Jsus de tout mon coeur
qu'il bnisse la Mre et les filles des plus saintes bndictions de son amour sacr, et qu'il les transforme totalement
en amour et bndiction ternelle vers lui. C'est le souhait et la prire que fait tous les jours au saint autel celui qui
est et sera ternellement en Jsus ef Marie
1
.

Madame,

Votre trs humble, trs obissant, et trs affectionn serviteur,
JEAN EUDES,
Prtre de la Congrgation de Jsus et Marie.
__________________
1. Dans l'dition de 1637, on lit: en Jsus et pour Jsus. Sauf ce lger changement, cette ptre ddicatoire est reste telle que le B. P. Eudes
l'crivit pour la premire dition de son livre.
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I-89
VIVE JSUS ET MARIE
PRFACE

DONT LA LECTURE EST NCESSAIRE POUR BIEN ENTENDRE LE NOM ET LE DESSEIN DE CE LIVRE,
ET POUR EN FAIRE UN SAINT USAGE.
Jsus, Dieu et homme tout ensemble, tant tout en toutes choses, selon ce divin oracle de son grand Aptre: Omnia
in omnibus Christus
1
, et spcialement devant tre tout dans les chrtiens, comme le chef est tout dans ses membres,
et l'esprit dans son corps, notre soin et occupation principale doit tre de travailler de notre ct le former et tablir
dedans nous, et l'y faire vivre et rgner; afin qu'il soit notre vie, notre sanctification, notre puissance, notre trsor,
notre gloire et notre tout, ou plutt afin qu'il vive en nous, qu'il y soit sanctifi et glorifi, et qu'il y tablisse le
royaume de son esprit, de son amour et de ses autres vertus.
Pour [parvenir ] cette fin, j'avais fait imprimer un petit livre intitul Exercice de Pit, qui pouvait servir ce dessein,
lequel a t bien reu de plusieurs qui l'ont fort got et en ont fait un saint usage. C'est pourquoi, ayant paratre
derechef en public, je l'ai revu plus soigneusement qu'auparavant, et lui ai chang le titre et
_________________
1. Le B. P. Eudes renvoie deux passages de saint Paul, dont voici le texte exact: Et ipsum dedit caput supra omnem Ecclesiam, quae est
corpus ipsius et plenitudo ejus, qui omnia in omnibus. adimpletur. Ephes., I 22-23.--Ubi non est Gentilis et Judaeus, circumcisio et
praeputium, barbarus et Scytha, servus et liber, sed omnia et in omnibus Christus. Col., III, 11.
90
I-90
le nom, y ayant ajout plusieurs choses non moins utiles que ncessaires tous les vrais chrtiens qui dsirent
servir Dieu en esprit et en vrit.
Je dis: tous les chrtiens, car ne pensez pas que ce livre soit fait seulement pour les personnes Religieuses, mais
pour tous ceux qui dsirent vivre chrtiennement et saintement. quoi tous les chrtiens, de quelque tat et
condition qu'ils soient, sont obligs; puisque, selon le langage du ciel, tre chrtien et tre saint, ce n'est qu'une
mme chose: Dieu nous dclarant en sa sainte parole que sa volont est, que non seulement ceux qui sont enferms
dans les clotres, mais aussi que tous les chrtiens travaillent leur sanctification
1
; qu'ils suivent la saintet sans
laquelle personne ne verra Dieu
2
; qu'ils le servent en saintet et en justice devant lui tous les jours de leur vie
3
;
qu'ils soient saints en toute leur conversation
4
, c'est--dire en toutes leurs actions et dportements; qu'ils soient
saints, immaculs et irrprhensibles devant lui
5
; qu'ils soient saints et parfaits
6
; que son nom soit sanctifi en eux
7
; et qu'ils sanctifient Jsus-Christ dans leurs coeurs
8
.
Le titre et le nom que je donne ce livre contient deux
_________________
1. Haec est enim voluntas Dei sanctificatio vestra... Non enim vocavit nos Deus in immunditiam, sed in sanctificationem. I Thess. IV, 3,
7.
2. Pacem sequimini cum omnibus, et sanctimoniam sine qu nemo videbit Deum. Heb., XII, 14.
3. Ut sine timore, de manu inimicorum nostrorum liberati, serviamus illi in sanctitate et justitia coram ipso, omnibus diebus nostris. Luc.,
I, 74-75.
4. Secundum eum, qui vocavit vos, Sanctum, et ipsi in omni conversatione sancti sitis. I Pet., 1, 15.
5. Nunc autem reconciliavit in corpore carnis ejus per mortem, exhibere vos sanctos, et immaculatos, et irreprehensibiles coram ipso Col.,
I, 22.
6. Estote ergo et vos perfecti sicut et Pater vester caelestis perfectus est. Matth., V, 48.
7. Sanctificetur nomen tuum. Matt., VI, 9.
8. Dominum autem Christum sanctificate in cordibus vestris. I Pet., III, 15.
91
I-91
qualits, savoir: La Vie et le Royaume de Jsus dans les mes chrtiennes.
Je l'appelle premirement La Vie de Jsus dans les mes chrtiennes, parce que son premier et principal but est de
faire voir comme Jsus doit tre vivant dans tous les chrtiens; comme les chrtiens ne sont en la terre que pour y
continuer la trs sainte vie que Jsus y a mene autrefois; et comme la plus grande affaire et la principale occupation
d'un chrtien doit tre de travailler former et tablir Jsus dedans soi, selon ce souhait apostolique: Formetur
Christus in vobis
1
, c'est--dire [de travailler] la faire vivre dans son esprit et dans son coeur, et tablir la saintet
de sa vie et de ses moeurs en son me et en son corps: qui est ce que S. Paul appelle porter et glorifier Dieu dans
nos corps, et S. Pierre, sanctifier Jsus-Christ dans nos coeurs
2
.. Car, Jsus-Christ tant, notre chef et nous ses
membres, et, raison de cela, tout ce qui est lui tant nous et tout ce qui est nous tant lui; il s'ensuit que,
comme il s'est sanctifi pour nous, ainsi qu'il dit lui-mme parlant son Pre: Je me sanctifie pour eux, afin qu'ils
soient sanctifis en vrit
3
. c'est--dire en moi-mme qui suis la Vrit ternelle selon l'explication de saint
Augustin
4
,--et comme il est lui-mme notre sanctification, ainsi que son Aptre
5
nous l'assure: aussi, lorsque nous
nous sanctifions, nous nous
___________________
1. Gal., IV, 19.
2. Glorificate et portate Deum in corpore vestro. I Cor., V, 20.--Dominum autem Christum santificate in cordibus vestris. I Pet., III, 15.
3. Et pro eis ego sanctifico meipsum; ut sint et ipsi sanctificati in veritatem. Joan., XVII, 19.
4. Cum dixisset, Et pro eis ego sanctifico meipsum, ut intelligeremus hoc eum dixisse quod eos sanctificaret in se, mox addidit: Ut sint
et ipsi sanctificati in veritate. Quod quid est aliud quam in me secundum id quod veritas est Verbum?... Ut sint et ipsi sanctificati in
veritate; quid est et ipsi, nisi quemadmodum ego, in veritate QUOD IPSE SUM EGO? In Joan., Tract. CVIII, n. 5. Cf. BOSSUET,
Mditations sur l'Evangile. La Cne, 2 p., 55e jour.
5. Qui (Christus Jesus) factus est nobis sapientia a Deo, et justitia, et sanctificatio et redemptio. I Cor. I, 30.
92
I-92
sanctifions pour lui afin qu'il soit sanctifi en nous, et notre sanctification est la sanctification de Jsus en nous, et
nous accomplissons ce que dit saint Pierre en ces paroles: Sanctifiez le Seigneur Jsus-Christ dans vos coeurs
1
.
Or, tout cela se fait en nous accoutumant regarder, aimer et glorifier ce mme Jesus en toutes choses, et faire
toutes nos actions dans sa saintet, qui est ce qu'enseigne ce livre en une manire et par des moyens trs faciles,
trs doux et trs puissants.
Je le nomme en second lieu Le Royaume de Jsus dans les mes chrtiennes, parce que son dessein est, non
seulement de vous proposer des moyens trs suaves et efficaces pour former et faire vivre saintement Jsus en
vous, mais aussi pour l'y faire rgner pleinement. De sorte que, si vous apportez quelque soin et fidlit dans le saint
usage des exercices qu'il vous proposera, vous vrifierez en vous cette parole du Fils de Dieu: Le Royaume de Dieu
est dedans vous
2
; vous possderez ce que vous lui demandez tous les jours par cette prire, Adveniat regnum tuum
: Que votre royaume advienne. Et, au lieu que les misrables Juifs l'ont appel Roi par moquerie, et ont dit, parlant
de lui: Nolumus hunc regnare super nos
3
: Nous ne voulons pas que celui-ci rgne sur nous; vous pourrez avec
vrit l'appeler votre Roi, et lui dire au contraire: Volumus, Domine Jesu, te regnare super nos
4
: Nous voulons,
Seigneur Jsus, que vous rgniez sur nous.
Je l'ai divis en huit parties, lesquelles comprennent gneralement tout ce qu'un chrtien et mme un religieux ou une
religieuse doit faire pour vivre chrtiennement et saintement, et pour former, sanctifier, faire vivre et rgner Jsus
dans son me.
La premire partie contient quelques exercices principaux et plus ncessaires pour la fin susdite.
________________
1. I Pet., III, 15.
2. Regnum Dei intra vos est. Luc., XVII, 21.
3. Luc., XIX, 14.
4. Matth. VI,10.
93
I-93
La seconde contient ce qu'un chrtien doit faire en toute sa vie pour la mme fin.
La troisime, ce qu'il doit faire en chaque anne.
La quatrime, ce qu'il doit faire en chaque mois.
La cinquime, ce qu'il doit faire en chaque semaine.
La sixime, ce qu'il doit faire en chaque jour. Et ici vous trouverez une manire trs douce et trs facile pour faire
toutes vos actions saintement et dans l'esprit de Jsus, qui est le vrai esprit du christianisme et de tous les saints
Ordres qui sont dans l'glise de Jsus-Christ.
La septime comprend les premiers et derniers devoirs que tous les chrtiens doivent rendre Dieu pour le
commencement et pour la fin de leur vie, sur le sujet de leur naissance, de leur baptme et de leur mort, c'est--dire
quelques exercices de pit pour rendre Dieu les devoirs et hommages qu'on aurait d lui rendre en naissant, si
on avait eu l'usage de raison; et pour ressusciter et renouveler en soi la grce du saint Baptme; comme aussi pour
se prparer mourir chrtiennement et saintement.
La huitime contient plusieurs mditations sur l'humilit, et sur d'autres sujets trs utiles, qui peuvent servir pour
des retraites spirituelles.
La plupart de ces exercices sont par forme d'lvations vers Jsus, afin que toutes sortes de personnes s'en puissent
servir; y ayant plusieurs personnes qui ne peuvent pas facilement faire usage devant Dieu des vrits chrtiennes,
quand elles leur sont proposes simplement et nment, ou par voie de simple instruction. Ce qui n'empchera pas
pourtant que ceux qui les aimeront mieux par voie d'instruction ou de simple proposition, n'en puissent tirer les
points et les vrits qui leur pourront servir pour s'occuper de Dieu sur les divers sujets qui y sont, selon la conduite
de sa grce et de son esprit sur eux.
Si vous y trouvez des choses qui, au commencement, vous semblent trop leves et difficiles entendre et
94
I-94
pratiquer, ne vous en tonnez pas; car, si vous avez la patience de lire tout, et si vous y apportez une intention pure
et sincre, et un vrai dsir d'en faire bon usage, j'ai confiance en la trs grande bont de Notre-Seigneur, qu'il vous
donnera lumire pour les entendre et grce pour les pratiquer, et que ce que vous n'entendrez pas en un lieu, vous
l'entendrez en l'autre, par la suite de la lecture, et le pratiquerez avec beaucoup de facilit et de consolation pour
votre me.
J'ai us de redites en quelques lieux, mais je l'ai fait dessein, tant pour vous faire entendre plus clairement, et pour
imprimer davantage dans votre me certaines choses qui me semblent fort importantes, que pour n'user pas de
renvoi et pour pargner votre peine; y ayant certaines vrits et pratiques qui conviennent plusieurs sujets et
exercices. raison de quoi, je les ai voulu proposer en plusieurs lieux, afin que, si vous venez lire et vous servir
de quelqu'un des exercices et des sujets auxquels elles conviennent, et que vous ne puissiez ou ne vouliez pas lire
les autres, vous ne soyez pas priv de la connaissance de ces vrits, ni de l'usage de ces pratiques, ou bien que
vous n'ayez pas la peine de les aller chercher aux autres lieux o elles sont.
Au reste, si vous dsirez faire un saint usage de ce livre et glorifier Dieu par le moyen des exercices qui y sont,
lisez-le et vous en servez, non pas la hte et en courant, mais avec attention et application d'esprit et de coeur aux
choses que vous lirez, spcialement celles qui sont par manire d'lvation et de prire, pesant, gotant et digrant
loisir le sens et la substance des paroles qui y sont, et que vous prononcerez tantt de bouche, tantt de coeur
seulement, selon les diverses dispositions que Notre-Seigneur mettra dans votre me, aprs vous tre donne lui
en l'ouverture de ce livre, pour faire l'usage qu'il dsire de vous, de ce que vous allez lire.
Pour rcompense de ce petit travail, je vous demande,
95
I-95
au nom de celui qui est tout amour vers nous, que toutes fois et quantes que vous ouvrirez ce mme livre pour vous
en servir, vous vous donniez Jsus, avec une nouvelle rsolution de l'aimer parfaitement, et que vous fassiez trois
actes d'amour vers lui, au nom et de la part de celui qui vous le prsente et qui a reu de son Coeur et de sa main tout
ce qu'il y a de bon pour vous le donner. De mon ct, je supplie derechef ce mme Jsus qu'il donne sa trs sainte
bndiction ce petit ouvrage, et vous aussi, mon cher Lecteur, afin qu'il opre par lui dans votre me tout ce qu'il
dsire y oprer; qu'il vous donne grce pour en faire tout l'usage qu'il souhaite que vous fassiez; qu'il tablisse pour
jamais en vous le royaume de sa gloire et de son pur amour; et qu'il s'y forme et tablisse lui-mme pour y vivre et
rgner parfaitement, et pour s'y aimer et glorifier ternellement.
96
97
I-97
LA VIE ET LE ROYAUME DE JSUS
DANS LES MES CHRTIENNES
PREMIRE PARTIE
CONTENANT QUELQUES EXERCICES PRINCIPAUX ET PLUS
NCESSAIRES POUR VIVRE CHRTIENNEMENT ET SAINTEMENT, ET
POUR FORMER, SANCTIFIER, FAIRE VIVRE ET RGNER JSUS EN
NOUS.
EXERCICE POUR LE MATIN.
I.- Que Jsus doit tre notre commencement et notre fin en toutes choses, et de ce qu'il faut faire au matin
tant veill.
Jsus, Fils unique de Dieu, Fils unique de Marie, tant, pour parler selon le langage de son Aptre, l'auteur et le
consommateur de la foi et de la pit chrtienne
1
, et, pour parler comme lui-mme, tant l'alpha et l'omga, le
premier et le dernier, le commencement et la
___________________
1. Aspicientes in auctorem fidei et consummatorem Jesus. Heb. XII, 2.
98
I-98
fin de toutes choses
1
; c'est chose trs juste qu'il soit le commencement et la fin de toute notre vie, de toutes nos
annes, de tous nos mois, de toutes nos semaines, de tous nos jours, et tous nos exercices. C'est pourquoi, comme
nous aurions d lui consacrer le commencement de notre vie, si pour lors nous avions eu l'usage de raison, et comme
nous souhaitons de la terminer en sa grce et dans l'exercice de son amour; aussi, si nous dsirons obtenir cette
faveur de sa bont, nous devons avoir soin de lui consacrer, par quelque exercice de pit et d'amour vers lui, le
commencement et la fin de chaque anne, de chaque mois, de chaque semaine, et spcialement de chaque jour. Car
c'est chose de trs grande importance de bien commencer et de bien finir chaque journe, mais particulirement de
la bien commencer, remplissant notre esprit ds le matin de quelque bonne pense, et offrant Notre-Seigneur nos
premires actions, parce que de cela dpend la bndiction de tout le reste du jour.
C'est pourquoi, sitt que vous serez veill le matin, levez vos yeux au ciel, et votre coeur vers Jsus, afin de lui
consacrer par ce moyen le premier usage de vos sens et les premires penses et affections de votre esprit et de votre
coeur.
Que la premire parole que vous prononcerez soit le saint nom de Jsus et de Marie en cette faon: Jesus, Maria.-
O Jsus! O Marie, mre de Jsus!- O bon Jsus, je vous donne mon coeur pour jamais. - O Marie, mre de Jsus, je
vous donne mon coeur; donnez-le, s'il vous plat, votre Fils.- Veni, Domine Jesu 2, venez Seigneur Jsus, venez
dans mon esprit et dans mon coeur, pour le remplir et possder entirement. - O Jsus, soyez-moi Jsus!
____________________
1. Ego sum alpha et omega, primus et novissimus, principium et finis. Apoc. XXII, 13.
2. Apoc. XXII, 20.
99
I-99
Que la premire action extrieure que vous ferez soit la signe de la croix en disant de bouche: Au nom du Pre, et
du Fils, et du Saint-Esprit; et en vous donnant de coeur au Pre , au Fils, et au Saint-Esprit, afin qu'ils vous
possdent parfaitement.
L'heure de vous lever tant venue, souvenez-vous du trs grand amour par lequel le Fils de Dieu, au moment de son
Incarnation, est sorti du sein de son Pre, lieu (si on peut user de ce mot) plein de dlices, de repos et de gloire pour
lui, et est venu en la terre pour y tre assujetti nos misres, et pour y porter nos douleurs et nos langueurs. Et en
l'honneur et union de ce mme amour, sortez promptement et courageusement du lit en disant: Surgam et quaeram
quem diligit anima mea
1
: Je me lverai et chercherai le bien-aim de mon me. Et en prononant ces paroles quem
diligit anima mea, le bien-aim de mon me, dsirez de les prononcer, autant qu'il est possible, en tout l'amour
qui est port Jsus au ciel et en la terre.
Puis vous prosternant par terre, adorez ce mme Jsus, disant: Adoramus te, Domine Jesu, et benedicimus tibi, et
diligimus te ex toto corde nostro, ex tota anima nostra, et ex totis viribus nostris: Nous vous adorons, Seigneur
Jsus, nous vous bnissons, et nous vous aimons de tout notre coeur, de toute notre me et de toutes nos forces.
Et en disant ces paroles, dsirez de les dire, autant qu'il se peut, en toute l'humilit, dvotion et amour du ciel et de
la terre, et pour les cratures qui sont en l'univers.
______________
1. Cant.III, 2.
100
I-100
II.- Ce qu'il faut faire en s'habillant.
En vous vtant, de peur que l'esprit malin ne remplisse votre esprit de penses inutiles ou mauvaises, remplissez-le
de bonnes. Et pour cette fin, souvenez-vous que Notre-Seigneur Jsus-Christ s'est revtu, par son Incarnation, de
notre humanit, de notre mortalit, et de toutes les misres et ncessits humaines auxquelles nous sommes sujets;
et qu'il s'est rduit dans un tat auquel il a eu besoin de vtements comme vous, et tout cela pour l'amour de vous;
et ensuite levez votre coeur vers lui et lui dites ainsi:
O Seigneur, qu' jamais vous soyez bni et exalt, de ce que vous tes ainsi humili pour l'amour de moi. O mon
Jsus, je vous offre l'action que je fais maintenant, en l'honneur de l'action que vous avec faite lorsque vous avez
revtu votre divinit de notre humanit, et lorsque nous avez revtu cette mme humanit d'habits semblables ceux
dont nous nous revtons; et je dsire faire cette action dans les mmes dispositions et intentions dans lesquelles
vous l'avez faite.
Pensez aussi combien il y a de pauvres qui sont tout nus, et qui n'ont pas de quoi se couvrir, lesquels n'ont pas tant
offens Dieu comme vous, et que nanmoins Notre-Seigneur, par un excs de bont, vous a plutt donn de quoi
vous revtir qu' eux; et dans cette pense, levez votre esprit vers lui, en cette sorte:
O mon Dieu, je vous bnis mille fois pour toutes les misricordes dont vous usez vers moi. Je vous supplie de
pourvoir aux ncessits de tous les pauvres; et que, comme vous m'avez donn de quoi revtir mon corps, vous
revtiez aussi mon me de vous-mme, c'est--dire de votre esprit, de votre amour, de votre charit, humilit, douceur,
patience, obissance, et de vos autres vertus.
101
I-101
III.- Que toute notre vie appartient, et doit tre consacre et employe la gloire de Jsus.
Toute notre vie, avec ses appartenances et dpendances, appartient Jsus-Christ par cinq titres gnraux qui en
comprennent une infinit de particuliers.
1. Parce qu'il est notre Crateur, qui nous a donn l'tre et la vie, qui a imprim dans notre tre et dans notre vie une
image et ressemblance de sa vie et de son tre. A raison de quoi notre tre et notre vie lui appartient absolument et
universellement en tous ses usages, et doit avoir un regard et rapport continuel vers lui, comme l'image vers son
prototype.
2. Parce qu'il est notre Conservateur, qui nous conserve chaque moment dans l'tre qu'il nous a donn, et qui nous
porte continuellement entre ses bras, et avec plus de soin et d'amour que la mre ne porte son petit enfant.
3. Parce que, selon la parole sacre
1
, son Pre lui a donne de toute ternit, lui donne incessamment, et lui donnera
ternellement toutes choses en gnral, et un chacun de nous en particulier.
4. D'autant qu'il est notre Rdempteur qui nous a dlivrs de l'esclavage de Satan et du pch, et qui nous a achets
au prix de son sang et de sa vie; et qui par consquent a achet tout ce qui est en nous et de nous, c'est--dire toute
notre vie, tout notre temps, toutes nos penses, paroles et actions, tout ce qui est en nos corps et en nos mes, tout
l'usage des sentiments
___________________
1. Dixit Dominus ad me: Filius meus es tu, Ego hodie genui te. Postula a me, et dabo tibi gentes haereditatem tuam et possessionem tuam
terminos terrae. Ps.II, 7-8.- Omnia mihi tradita sunt a Patre meo. Luc.X. 22.- Sciens quia omnia dedit ei Pater in manus. Joan.XIII,
3.
102
I-102
de nos corps et des puissances de nos mes; comme aussi tout l'usage que nous faisons des choses extrieures qui
sont dans le monde. Car non seulement il nous a acquis par son sang toutes les grces qui sont ncessaires pour
la sanctification de nos mes, mais mme toutes les choses qui sont requises pour la conservation de nos corps. Si
bien que, en suite de nos pchs, nous n'aurions point droit ni de marcher sur la terre, ni de respirer l'air, ni de manger
un morceau de pain, ni de boire une goutte d'eau, ni de nous servir d'aucune chose qui soit au monde, si Jsus-Christ
ne nous avait acquis ce droit par son sang et par sa mort. C'est pourquoi toutes les choses qui sont en nous, et tout
l'usage que nous faisons des choses qui sont hors de nous, appartiennent Jsus-Christ et ne doivent tre
employes que pour lui, comme choses qu'il a acquises au prix de son sang et de sa vie.
5. Parce qu'il nous a donn tout ce qu'il a et tout ce qu'il est. Il nous a donn son Pre pour tre notre pre, nous
rendant enfants du mme Pre dont il est le Fils. Il nous a donn son Saint-Esprit pour tre notre propre esprit, et
pour nous enseigner, rgir et conduire en toutes choses. Il nous a donn sa sainte Mre pour tre notre mre. Il
nous a donn ses Anges et ses Saints pour tre nos protecteurs et intercesseurs. Il nous a donn toutes les autres
choses qui sont au ciel en la terre, pour nos usages et ncessits. Il nous a donn sa propre personne en son
Incarnation, Il nous a donn toute sa vie, n'en ayant pas pass un moment qu'il ne l'ait employ pour nous; n'ayant
pas eu une pense, dit une parole, fait une action ni un seul pas, qu'il ne l'ait consacr notre salut. Enfin il nous a
donn en la sainte Eucharistie son corps et son sang, et en suite son me, sa divinit, et toutes les merveilles et
trsors infinis qui sont renferms dans sa divinit et dans son humanit, et ce tous les jours, ou pour le moins autant
103
I-103
de fois que nous voulons nous disposer le recevoir.
Cela tant ainsi, combien sommes-nous obligs de nous donner entirement lui, et de lui offrir et consacrer toutes
les fonctions et exercices de notre vie? Certes si nous avions toutes les vies de tous les Anges et de tous les
hommes qui ont t, sont et seront, nous devrions les consommer son service, quand mme il n'aurait employ
qu'un moment de sa vie pour nous, puisqu'un seul moment de sa vie vaut mieux que mille ternits, s'il faut ainsi
parler, de toutes les vies des Anges de des hommes qui ont t, sont et seront. Combien donc sommes-nous obligs
de consacrer et employer son service et sa gloire le peu de vie et de temps que avons tre sur la terre?
Pour cet effet, la premire et principale chose que vous avez faire, c'est de vous conserver soigneusement en sa
grce et amiti, craignant et fuyant tout ce qui est capable de vous la faire perdre, c'est--dire toute sorte de pch,
plus que la mort et que toutes les choses du monde les plus formidables. Si par malheur il arrive que vous tombiez
en quelque pch, relevez-vous aussitt par le moyen de la sainte confession et de la contrition, sont il sera parl
ci-aprs. Car, tout de mme comme les branches, les feuilles, les fleurs, les fruits et tout ce qui est dans un arbre, est
celui auquel le tronc de l'arbre appartient; aussi, tandis que vous appartiendrez Jsus-Christ et que vos serez uni
avec lui par sa grce, toute votre vie avec toutes ses dpendances, et toutes les actions que vous ferez, qui de soi
ne seront point mauvaises, lui appartiendront
1
. Mais
__________________
1. S. Thomas d'Aquin et avec lui beaucoup de thologiens pensent que la prsence de la grce sanctifiante et de la charit dans notre me suffit
pour rendre agrables Dieu et mritoires pour le ciel toutes les actions que nous accomplissons dlibrment, pourvu qu'elles ne soient
point coupables. Ad hoc quod aliquis sit actus meritorius in habente caritatem, non requiritur quod actu referatur in Deum, sed sufficit
quod actu referatur in aliquem finem convenientem, qui habitu refertur in Deum; sicut si aliquis volens peregrinari propter Deum, emat
equum, hihil actu de Deo cogitans, sed solum de via quam jam in Deum ordinaverat: hoc est enim meritorium. Sed constat quod ille qui
habet caritatem, se et omnia sua ordinavit in Deum, cui adhaeret ut ultimo fini. Ergo quidquid ordinat vel ad se vel ad quodcumque aliud
sui, meritorie agit, etiam si actu de Deo non cogitet; nisi impediatur per aliquam inordinationem actus, qui non sit referibilis in Deum.
Sed hoc non potest esse quia sit peccatum, altem veniale. Ergo omnis actus habentis caritatem vel est meritorius, vel est peccatum, et nullus
indifferens. (De Malo, q.2,a.5, object. 11 cum solutione). Louis de Grenade et S. Franois de Sales sont du mme avis. Le premier crit
dans la Guide des pcheurs, 1.1, ch.14: Un autre effet de cette grce (sanctifiante), c'est de rendre l'homme si cher Dieu et d'une si haute
dignit devant ses regards, que toutes les actions dlibres qu'il fait, moins qu'elles ne soient des pchs, lui sont agrables et mritent
la vie ternelle. Donc, non seulement les actes des vertus, mais les oeuvres naturelles, comme le manger, le boire, le dormir, etc., plaisent
Dieu et sont mritoires du souverain bien: car le sujet ne saurait tre agrable Dieu sans que tout ce qu'il fait ne soit objet de
complaisance de mrite devant Dieu, pourvu que ce ne soit pas un mal.
104
I-104
outre cela, je m'en vais vous proposer trois autres moyens, dont l'usage est trs doux et trs facile, par lesquels toute
votre vie sera beaucoup plus parfaitement et plus saintement employe en l'amour en la gloire de Jsus.
________________
- S. Franois de Sales crit son tour dans le Trait de l'amour de Dieu, I.11, ch. 2: C'est une des proprits de l'amiti, qu'elle rend agrable l'ami
et tout ce qui est en lui de bon et d'honnte. L'amiti rpand sa grce et faveur sur toutes les actions de celui que l'on aime, pour peu qu'elles en soient
susceptibles...toutes les oeuvres vertueuses d'un coeur ami de Dieu sont ddies Dieu. Car le coeur qui s'est donn soi-mme, comment n'a-t-il pas
donn tout ce qui dpend de lui-mme? Qui donne l'arbre sans rserve, ne donne-t-il pas aussi les feuilles, les fleurs et les fruits?...Non seulement les
fruits de la charit et les fleurs des actes qu'elle ordonne, mais les feuilles mmes des vertus morales et naturelles tirent une spciale prosprit de l'amour
du coeur qui les produit... Fendez votre coeur par la sainte pnitence, et mettez l'amour de Dieu dans la fente, puis entant sur icelui telle vertu que vous
voudrez, les oeuvres qui en proviendront seront toutes parfumes de saintet, sans qu'il soit besoin d'autre soin pour cela. Cf. 1,XI, ch. 4,;1,12 ch.
8. Voir sur cette question Terrien, La grce et la gloire 1.7, ch. 3.
105
I-105
IV.- Trois moyens pour faire en sorte que toute notre vie soit un exercice continuel de louange et d'amour vers
Jsus.
Pour consacrer et employer toute votre vie la gloire de Jsus, outre ce qui a t dit ci-dessus, vous avez encore
trois choses faire, qui sont contenues dans l'lvation du matin, qui sera mise ci-aprs.
1.- tant habill, avant que de sortir de la maison et de faire aucune autre action, mettez-vous genoux: et, de vingt-
quatre heures qui sont au jour, donnez-en au moins un demi quart-d'heure celui qui vous a donn toute sa vie, afin
de l'adorer, de le remercier, et de vous offrir lui, comme aussi toutes les actions que vous ferez durant le jour, avec
intention de les faire toutes pour sa gloire. Nous apprenons dans les livres de sainte Gertrude, que Notre-Seigneur
l'assura qu'il avait trs agrable qu'elle lui offrt toutes ses plus petites actions, mme toutes ses respirations et tous
les battements de son coeur
1
. En vertu de cette oblation, tous vos pas, toutes vos respirations, tous les battements
de votre coeur, tout l'usage de vos sens intrieurs et extrieurs, et gnralement toutes les actions que vous ferez,
qui de soi ne sont point mauvaises, appartiendront Jsus-Christ, et seront autant d'actes de glorification vers lui.
_________________
1. Ex hinc cum desiderium suum extenderet in Deum, pro eo ut in gloria dulcissimi Natalis Jesu omnia, quae tam in corporalibus quam in
spiritualibus exerceret, summam laudem semper venerandae Trinitatis resonarent, dum Laudes complusarentur, Dominus dixit ad eam: Sicut
per sonum campanarum istarum praenuntiatur festum Natalis mei, sic do tibi quod in omnibus quae in festo isto perfeceris in cantando,
legendo, orando, meditando, sive etiam in exterioribus loborando, comedendo, dormiendo et similibus, resonabunt sanctae Trinitati laudes,
in unione desiderii mei et amoris, qua numquam discordavi a dei Patris voluntate. Legatus divine pietatis, lib. IV, cap.2. Cf. etiam cap.
13.
106
I-106
Notez, s'il vous plat, que, quand je vous exhorte de vous mettre genoux tous les matins dans votre maison pour
adorer Notre-Seigneur Jsus-Christ, pour le remercier et pour vous offrir lui, je n'entends pas que ces actes soient
faits au regard de la personne du Fils de Dieu seulement, mais au regard de la trs sainte Trinit, Pre, Fils et Saint-
Esprit. Ce qui se fait toujours infailliblement, quoiqu'on n'ait pas toujours cette vue expressment. Car, puisque
Jsus-Christ n'est qu'un avec le Pre et le Saint-Esprit, et que toute la trs Sainte Trinit, ou, comme parle saint Paul,
toute la plnitude de la Divinit habite en Jsus-Christ
1
, il faut conclure ncessairement qu'adorer et glorifier Jsus,
c'est adorer et glorifier le Pre et le Saint-Esprit; et prier le Pre et le Saint-Esprit de glorifier Jsus, c'est les prier de
se glorifier eux-mmes. Suivant cette vrit, voici la seconde chose que vous devez faire au matin, si vous dsirez
que toute votre vie soit un perptuel exercice de glorification et d'amour vers Jsus, et par consquent vers le Pre,
le Fils, et le Saint-Esprit.
2.
Offrez ce mme Jsus tout l'amour et la gloire qui lui sera rendue ce jour-l au ciel et en la terre, et vous unissez
toutes les louanges qui lui seront donnes en ce mme jour par son Pre ternel, par lui-mme, par son Saint-Esprit,
par sa bienheureuse Mre, par tous ses Anges et Saints, et par toutes ses cratures; et ainsi vous serez associ
l'amour et aux louanges qui lui seront rendues continuellement durant cette journe-l.
3.
Priez tous les Anges, tous les Saints, la trs Saint Vierge, le Saint-Esprit et le Pre ternel, de glorifier et aimer Jsus
pour vous durant ce jour-l et ils le feront
_________________
1. In ipso inhabitat omnis plenitudo divinitatis corporaliter. Col.II, 9.
107
I-107
assurment; car c'est la prire la plus agrable qu'on leur puisse faire, et qu'ils coutent et exaucent plus volontiers.
Et ainsi vous aurez part spciale l'amour et la gloire que Jsus reoit continuellement de ces saintes et divines
personnes; et il recevra cet amour et cette gloire, comme lui tant rendue en quelque manire par vous, puisqu'elle
lui sera rendue votre requte et instance.
Faisant un fidle usage de ces trois pratiques tous les matins, chaque journe de votre vie et toute votre vie
ensemble sera un perptuel exercice d'amour et de gloire vers Jsus. S'il se trouvait un homme au monde si excrable,
qui voult que toutes ses actions et respirations fussent autant de blasphmes contre Dieu, et outre cela qui et
intention de s'unir tous les blasphmes qui se commettent en la terre et en l'enfer; et que, non content de cette
impit, il invitt et excitt tous les dmons et les hommes mchants blasphmer pour lui, n'est-il pas vrai qu'
raison de son intention dtestable, toues ses actions et respirations seraient autant de blasphmes, et que tous ceux
qui se feraient en la terre et en l'enfer lui seraient imputs? Au contraire, si vous usez de ces trois pratiques ci-dessus
proposes, il est trs certain qu'en vertu de la sainte intention que vous aurez, toutes les actions de votre vie seront
autant de louanges vers Dieu, et que vous serez associ en une manire spciale tout l'honneur qui lui est rendu
incessamment en la terre et au ciel.
Outre cela, il est bon encore que vous fassiez tous les matins un acte d'acceptation, pour l'amour de Notre-Seigneur,
de tous les ennuis qui vous arriveront durant la journe; comme aussi un acte de renoncement toutes les tentations
de l'esprit malin, et tous les sentiments de l'amour-propre et des autres passions, qui vous pourront survenir durant
le jour. Ces deux actes sont d'importance; car il arrive mille petits dplaisirs
108
I-108
durant le jour, qui ne font que passer et qu'on n'a pas soin d'offrir Dieu; comme aussi plusieurs tentations et
mouvements de l'amour-propre, qui se glissent insensiblement dans nos actions. Or, en vertu du premier acte, Dieu
sera glorifi dans toutes les peines, soit de corps ou d'esprit, que vous ressentirez durant la journe, les ayant
acceptes ds le matin pour l'amour de lui; et, en vertu du second, il vous donnera force pour rsister plus facilement
aux tentations malignes, et pour dtruire plus aisment les effets de l'amour-propre et des autres vices.
Ces deux actes, avec les trois pratiques prcdentes, sont contenus dans l'lvation suivante.
V.- lvations Jsus pour le matin.
O Trs adorable et trs aimable Jsus, prostern vos pieds dans le plus profond de mon nant, en l'tendue
immense de votre esprit, en la grandeur infinie de votre amour, en toutes les vertus et puissances de votre divinit
et de votre humanit, je vous adore et vous glorifie, je vous bnis et vous aime dans tout ce que vous tes
gnralement en vous-mme et en toutes choses, et j'adore, je bnis et j'aime dedans vous, par vous et avec vous
la trs sainte Trinit. Je vous rends grces infinies du soin et de la vigilance que vous avez eue pour moi durant cette
nuit. Je vous offre toutes les bndictions qui vous ont t rendues durant cette mme nuit, au ciel et en la terre.
O mon Sauveur, je m'offre et me consacre vous, et par vous votre Pre ternel, entirement, absolument et pour
jamais. Je vous offre mon corps, mon me, mon esprit, mon coeur, ma vie, toutes les parties de mon corps, toutes les
puissances de mon me, toutes mes penses, paroles et actions, toutes mes respirations,
109
I-109
tous les battements de mon coeur et de mes veines, tous mes pas, tous mes regards tout l'usage de mes sens
intrieurs et extrieurs, et gnralement tout ce qui a t, est et sera en moi, dsirant que toutes ces choses soient
consacres votre sainte gloire, et que ce soient autant d'actes de louange, d'adoration et de pur amour vers vous.
Faites, s'il vous plat, mon Dieu, par votre trs grande puissance et misricorde, que cela soit ainsi, afin que tout
ce qui est en moi vous rende un honneur et un hommage continuel.
Je vous offre aussi, trs aimable Jsus, et par vous la Trinit sainte, tout l'amour et la gloire qui vous sera rendue
aujourd'hui et toute ternit, au ciel et en la terre, Je me joins toutes les louanges qui ont t, sont et seront
donnes jamais au Pre, par le Fils et par le Saint-Esprit, par la trs sacre Vierge, par tous les Anges, par tous les
Saints et par toutes les cratures.
O Jsus, adorez et aimez le Pre et le Saint-Esprit pour moi.
O Pre de Jsus, aimez et glorifiez votre Fils Jsus pour moi.
O Saint-Esprit de Jsus, aimez et glorifiez Jsus pour moi.
O Mre de Jsus, bnissez et aimez votre Fils Jsus pour moi.
O bienheureux saint Joseph, Anges de Jsus, Saints et Saintes de Jsus, adorez et aimez mon Sauveur pour moi.
Outre cela, j'accepte ds maintenant pour l'amour de vous, mon Seigneur Jsus, tous les ennuis, traverses et
afflictions, soit de corps ou d'esprit, qui m'arriveront aujourd'hui et en toute ma vie, m'offrant vous pour souffrir
tout ce qu'il vous plaira, pour votre pure gloire et contentement.
110
I-110
Comme aussi je proteste que je renonce ds maintenant toutes les suggestions et tentations de l'esprit malin, et
que je dsavoue et dteste tous les mouvements, sentiments et effets de l'orgueil, l'amour-propre, et de toutes les
autres passions et inclinations mauvaises qui sont en moi.
Et je vous supplie, mon Sauveur, d'imprimer en mon coeur une haine, une horreur et une crainte du pch, plus
grande que de tous les maux du monde; de faire que je meure plutt que de vous offenser volontairement, et de me
donner la grce que je vous serve, aujourd'hui et tout le reste de ma vie, avec fidlit et amour; et que je me comporte
au regard de mon prochain avec toute sorte de charit, de douceur, de patience, d'obissance et d'humilit.
VI.- Autre lvation Dieu pour sanctifier toutes nos actions, et les rendre trs agrables sa divine Majest.
O mon Dieu, mon Crateur, et mon souverain Seigneur, comme je suis tout vtre par une infinit de titres, aussi tout
ce qui procde de moi doit tre vous. Vous m'avez cr pour vous: c'est pourquoi je dois vous offrir et moi-mme
et toutes mes actions, qui seront de nulle valeur si elles ne vous sont rfres. Moi donc, votre trs chtive crature,
je vous offre maintenant, et pour chaque moment de ma vie, et moi-mme et toutes mes oeuvres, particulirement
celles que je dois faire aujourd'hui, tant les bonnes que les indiffrentes, tant les libres que les naturelles. Et afin
qu'elles vous soient plus agrables, mon Dieu, je les unis toutes celles de Jsus-Christ notre Seigneur, et de la trs
Sainte Vierge Marie sa Mre, comme aussi celles de tous les Esprits
111
I-111
bienheureux, et de tous les justes qui ont t, sont et seront en la terre et au ciel. Je vous consacre tous mes pas, mes
paroles, mes regards, chaque mouvement de mon corps et chaque pense de mon esprit, toutes mes respirations,
et en somme toutes mes actions, avec intention et dsir, par chacune de ces mmes actions, de vous rendre une
gloire infinie et de vous aimer d'un amour infini. Et non seulement je vous offre mon coeur, ma volont, mon
entendement et moi-mme en la manire qui vous est la plus agrable) ce que j'ai intention de faire en chacune de
mes actions); mais encore, avec ces mmes actions, je vous offre et rfre toutes les actions des autres cratures,
spcialement celles qui ne vous sont point offertes. Je vous offre la perfection de tous les Anges, la vertu des
Patriarches, des Prophtes et des saints Aptres, les souffrances des Martyrs, les pnitences des Confesseurs, la
puret des Vierges, la saintet de tous les bienheureux, et finalement vous vous-mme; et tout cela nom pour
obtenir quelque chose de vous, non pas mme le Paradis, mais seulement pour vous plaire davantage et vous rendre
plus de gloire.
Outre cela, j'entends vous offrir ds maintenant, en cet tat de libert, tous les actes d'amour par lesquels je vous
aimerai ncessairement
1
dans l'ternit bienheureuse, ainsi que j'espre de votre bont. Je fais le semblable de tous
les actes des autres vertus que je ferai, et que tous les bienheureux feront au sjour de la gloire. Et parce que toute
chose est d'autant plus excellente que plus elle vous plat et est plus conforme votre divine volont, en tout ce que
je ferai, non seulement je dsire conformer ma volont la vtre, mais encore je veux
________________
1. L'me se trouvant face face avec le souverain Bien, pour lequel elle est faite, ne peut pas
ne pas l'aimer. L'acte par lequel les bienheureux aiment Dieu n'est donc pas libre, c'est un
acte ncessaire. Il en est de mme de tous les actes insparables de l'amour de Dieu. Cf.
S.Th.I, 82, 1 et 2 et passim.
112
I-112
faire seulement ce qui vous sera le plus agrable, dsirant que votre sainte volont, non la mienne, s'accomplisse
en toutes choses; et disant toujours de bouche et de coeur, et par toutes les actions de ma vie: Fiat, Domine,
volontas tua sicut in caelo et in terra: Seigneur que votre volont soit fait en la terre comme au ciel.
Qu'il vous plaise, mon Dieu, m'accorder cette grce, afin que je vous puisse toujours aimer plus ardemment, vous
servir plus parfaitement et agir plus purement pour votre gloire, et que je me transforme tellement en vous, qu'en
vous seul je vive et pour vous seul, et que tout mon paradis, dans le temps et dans l'ternit, soit de vous donner
contentement.
la trs sainte Vierge
O Mre de Jsus, Reine du ciel et de la terre, je vous salue et honore comme ma souveraine Dame, laquelle j'ai
appartenance, et de laquelle j'ai dpendance aprs Dieu. Je vous rends tout l'honneur et l'hommage que je puis et
que je dois selon Dieu, et selon vos grandeurs. Je me donne tout vous: donnez-moi, s'il-vous-plat, votre Fils,
et faites en sorte, par vos prires, que tout ce qui est en moi soit consacr sa gloire et la vtre, et que je meure
plutt que de perdre sa grce.
saint Joseph
O Bienheureux saint Joseph, trs honor pre de Jsus et trs digne poux de Marie, soyez mon pre, mon
protecteur et mon directeur aujourd'hui et en toute ma vie.
au saint Ange Gardien
O mon Saint Ange, je m'offre vous, offrez-moi Jsus et sa trs sainte Mre, et les priez qu'ils me donnent la grce
de les honorer et aimer en toute la perfection qu'il demandent de moi.
113
I-113
tous les anges et saints
O Saints Anges, bienheureux Saints et Saintes, je m'offre vous, offrez moi Jsus; priez-le, s'il vous plat, qu'il
me donne sa sainte bndiction, afin que j'emploie fidlement cette journe son service, et que je meure plutt que
de l'offenser.
pour demander la bndiction Notre-Seigneur et sa sainte Mre.
O Jsus, Marie Mre de Jsus, donnez-moi, s'il vous plat, votre sainte bndiction. Nos cum Prole pia benedicat
Virgo Maria. In nomine Patris, et Filii, et Spiritus sancti. Pater noster, Ave Maria, Credo in Deum.
114
I-114
EXERCICE DURANT LA JOURNE.
VII.- Que Jsus est notre centre et notre paradis, et qu'il doit tre notre unique objet.
Le premier et principal, voire l'unique objet du regard, de l'amour et de la complaisance du Pre ternel, c'est son Fils
Jsus. Je dis l'unique; car, comme ce Pre divin a voulu que son Fils Jsus soit tout en toutes choses
1
, et que toutes
choses soient consistantes en lui
2
et par lui, selon la parole de son Aptre; aussi il regarde et aime que lui en toutes
choses. Et, comme ce mme aptre nous enseigne qu'il a fait toutes choses en lui et par lui
3
, aussi il nous apprend
qu'il a fait toutes choses pour lui
4
. Et, comme il a mis en lui tous les trsors de sa science et sagesse
5
, de sa bont
et beaut, de sa gloire et flicit, et de toutes ses autres divines perfections; aussi lui-mme nous annonce hautement
et par plusieurs fois qu'il a mis toute sa complaisance et ses dlices en ce Fils unique et bien aim
6
. Ce qui n'exclut
pas nanmoins le Saint-Esprit, puisque c'est l'esprit de Jsus et qu'il n'est qu'un avec Jsus.
__________________
1. Ephes. I, 23; Col.III, 11.
2. Ipse est ante omnes, et omnia in ipso constant. Col.I, 17.
3. In ipso condita sunt universa in coelis et in terra, visibilia et invisibilia, sive thoni, sive
dominationes, sive pricipatus, sive potestates: omnia per ipsum et in ipso creata sunt.
Col.I, 16.
4. Propter quem (Jesum) omnia et per quem omnia. Heb. II, 10.
5. In quo (Christo) sunt omnes thesauri sapientiae et scientiae absconditi. Col.II, 3.
6. Hic est Filius meus dilectus in quo mihi complacui. Matth.,III, 17 Cf.Luc. III, 35; II Pet,
I, 17.
115
I-115
A l'imitation de ce Pre cleste, que nous devons suivre et imiter comme notre Pre, Jsus doit tre l'unique objet de
notre esprit et de notre coeur. Nous devons regarder et aimer toutes choses en lui, et nous ne rien regarder et aimer
que lui en toutes choses. Nous devons faire toutes nos actions en lui et pour lui. Nous devons mettre tout notre
contentement et notre paradis en lui; car, comme il est le paradis du Pre ternel, dans lequel il prend sa
complaisance, aussi ce Pre saint nous l'a donn, et il s'est donn lui-mme nous pour tre notre paradis. C'est
pourquoi il nous commande de faire notre demeure dedans lui: Manete in me:Demeurez en moi
1
.Et son disciple
bien-aim nous ritre ce commandement par deux fois: Demeurez en lui, ce dit-il, mes petits enfants, demeurez en
lui
2
. Et saint Paul, pour nous porter cela, nous assure qu'il n'y a point de damnation pour ceux qui demeurent en
Jsus-Christ
3
. Au contraire on peut bien dire que, hors de l, il n'y a que perdition, maldiction et enfer.
Mais remarquez encore ici, s'il vous plat, que, quand je dis que Jsus doit tre notre unique objet, cela n'exclut pas
le Pre et le Saint-Esprit. Car ce mme Jsus nous assurant que celui qui le voit, voit son Pre
4
;il s'ensuit que celui
qui parle de lui, parle aussi de son Pre et de son Saint-Esprit; que celui qui l'honore et qui l'aime, honore et aime
semblablement son Pre et son Saint-Esprit; et que celui qui le regarde comme son unique objet, regarde
ensemblement le Pre et le Saint-Esprit.
__________________
1. Joan.XV, 4.
2. Et sicut docuit vos, manete in eo. Et nunc, filioli, manete in eo; ut cum apparuerit,
habeamus fiduciam, et non confundamur ab eo in adventu ejus. I Joan. II, 27-28.
3. Nihil ergo nunc damnationis est iis qui sunt in Christo Jesu, qui non secundum carnem
ambulant. Rom. VIII, 1.
4. Philippe, qui videt me, videt et Patrem. Joan, XIV, 9.
116
I-116
Regardez donc ce trs aimable Sauveur comme l'unique objet de vos penses, dsirs et affections; comme l'unique
fin de toutes vos actions; comme votre centre, votre paradis et votre tout. De toutes parts retirez-vous en lui comme
dans un lieu de refuge, par lvation d'esprit et de coeur vers lui. Demeurez toujours en lui, c'est--dire que votre
esprit et votre coeur, toutes vos penses, dsirs et affections soient en lui, et que toutes vos actions soient faites
en lui et pour lui, en la manire qui sera explique plus particulirement en la sixime partie de ce livre.
Repassez souvent dans votre esprit cette sienne parole: Unum est necessarium
1
: une seule chose est ncessaire,
savoir de servir, aimer et glorifier Jsus. Considrez que, hors cela, tout le reste n'est que folie, tromperie, illusion,
perte de temps, affliction de corps et d'esprit, nant, vanit, et vanit des vanits
2
; que vous n'tes en la terre que
pour cette seule chose-l; que c'est la principale, la plus importante, la plus ncessaire, la plus presse, voire l'unique
affaire que vous ayez au monde; que ce doit tre votre principal et unique soin; que toutes vos penses, paroles et
actions doivent tendre cette fin. A raison de quoi vous devez avoir soin, au commencement de vos actions,
spcialement des principales, de les offrir Notre-Seigneur, lui protestant que vous les voulez faire pour sa pure
gloire.
Si vous tombez en quelque faute, ne vous dcouragez pas, quand mme vous y tomberiez plusieurs fois; mais
humiliez-vous profondment devant Dieu dans votre propre esprit, et mme quelquefois, si le lieu et le temps vous
le permet, retirez-vous en quelque endroit pour vous mettre genoux et lui demander pardon, essayant
_________________
1. Luc.X, 42.
2. Vanitas vanitatem, dixit Ecclesiastes; vanitas vanitatum et omnia vanitas...Vidi cuncta
quae fiunt sub sole, et ecce universa vanitas et afflictio spiritus. Eccl.I, 2, 14. Cf. etiam
XII, 8, 13.
117
I-117
de former quelque acte de contrition, et suppliant Notre-Seigneur Jsus-Christ qu'il rpare votre faute, qu'il vous
donne nouvelle grce et force pour vous garder d'y retomber, et qu'il imprime derechef en vous la rsolution de plutt
mourir que de l'offenser.
Souvenez-vous de temps en temps, que vous tes devant Dieu et dedans Dieu mme
1
; que Notre-Seigneur Jsus-
Christ, selon sa divinit, vous environne de tous cts, voire qu'il vous pntre et vous remplit tellement qu'il est
plus en vous que vous-mme; qu'il pense continuellement vous, et qu'il a toujours les yeux et le coeur tourns vers
vous. Que cela vous excite penser aussi lui, sinon toujours, au moins ne laisser pas couler une heure entire
sans lever votre esprit et votre coeur vers lui par quelqu'une des lvations suivantes, ou par quelques autres
semblables qu'il plaira son divin Esprit vous inspirer.
VIII.- lvations Jsus durant la journe.
O Jsus! bon Jsus! l'unique de mon coeur! le bien-aim de mon me!
O l'objet de tous mes amours, quand sera-ce que je vous aimerai parfaitement?
O mon divin soleil, illuminez les tnbres de mon esprit, embrassez les froidures de mon coeur!
O lumire de mes yeux, que je vous connaisse et que je me connaisse, afin que je vous aime et que je me hasse!
O ma douce lumire, faites que je voie clairement que tout ce qui n'est point vous n'est que nant, tromperie et vanit!
________________
1. Non longe est ab unoquoque nostrum. In ipso enim vivimus, et movemur, et sumus. Act. XVII, 27-28. Cf.
Jerem, XXIII, 23-24.
118
I-118
O mon Dieu et mon tout, sparez-moi de tout ce qui n'est point vous, pour m'unir tout vous!
O mon cher Tout, soyez-moi tout, et que tout le reste ne me soit plus rien!
O mon Jsus, soyez-moi Jsus!
O la Vie de mon me, le Roi de mes amours, vivez et rgnez en moi parfaitement!
Vive Jsus, vive le Roi de mon coeur, vive la Vie de ma vie, et qu'il soit jamais aim et glorifi par tout et en toutes
choses!
O feu divin, feu immense, qui tes partout, feu consommant et dvorant, que ne me consommez-vous tout dans vos
flammes sacres?
O feux, flammes clestes, venez fondre sur moi, et me transformez tout en une pure flamme d'amour vers mon Jsus!
O Jsus, vous tes tout feu et tout flamme d'amour vers moi: eh que ne suis-je tout flamme et tout feu d'amours vers
vous!
O Jsus, vous tes tout moi: que je sois tout vous pour jamais!
Ah! le Dieu de mon coeur! Ah! l'unique partage de mon me, que veux-je au ciel et en la terre sinon vous?
O unum necessarium! Unum quaera, unum desidero, unum volo, unum mihi est necessarium, Jesus meus, et omnia!
O un ncessaire! C'est cet un que je cherche, c'est cet un que je dsire, c'est cet un que je veux, c'est cet un qui m'est
ncessaire, mon Jsus, qui est toutes choses, et hors lequel tout n'est rien.
Veni, Domine Jesu! Venez, seigneur Jsus, venez dans mon coeur et dans mon me, pour vous y aimer vous-mme
parfaitement.
H Jsus, quand sera-ce qu'il n'y aura plus rien en moi qui soi contraire votre saint amour?
O Mre de Jsus, montrez que vous tes Mre de Jsus, en le formant et faisant vivre dans mon me!
119
I-119
O Mre d'amour, aimez votre Fils pour moi!
O bon Jsus, rendez-vous vous-mme au centuple tout l'amour que j'aurais d vous rendre en toute ma vie, et que
toutes vos cratures vous devraient rendre!
O Jsus, je vous offre tout l'amour du ciel et de la terre!
O Jsus, je vous donne mon coeur, remplissez-le de votre saint amour!
O Jsus, que tous mes pas rendent hommage aux pas que vous avez faits sur la terre!
O Jsus, que toutes mes penses soient consacres l'honneur de vos saintes penses!
O Jsus, que toutes mes paroles rendent hommage vos saintes paroles!
O Jsus, que toutes mes actions rendent gloire vos divines actions!
O ma Gloire, que je sois tout sacrifi votre gloire ternellement!
O mon Tout, je renonce tout ce qui n'est point vous, et me donne tout vous pour jamais.
Je ne veux rien, et je veux toute chose,
Jsus m'est tout, sans lui tout ne m'est rien.
Otez-moi tout, donnez-moi ce seul bien,
Et j'aurai tout, n'ayant aucune chose.
120
I-120
EXERCICE POUR LE SOIR.
Il n'est pas moins important de bien finir que de bien commencer la journe, et de consacrer spcialement Dieu les
dernires actions de chaque jour aussi bien que les premires. Pour cet effet, ayez soin le soir, auparavant que de
prendre votre repos, de vous mettre genoux au moins l'espace d'un quart d'heure, afin de remercier Dieu des grces
qu'il vous a faites durant la journe, de faire votre examen de conscience, et de vous offrir lui derechef par les
exercices et pratiques suivantes.
IX.- Exercice de remerciement.
O Jsus, mon Seigneur, je vous adore comme celui qui tes le principe et la source, avec votre Pre et votre Saint-
Esprit, de tout ce qu'il y a de bon, de saint et de parfait au ciel et en la terre, en l'ordre de nature, de grce et de gloire.
Je vous rfre tous les dons et tous les biens clestes et terrestres, temporels et ternels, qui sont jamais procds
de vous, spcialement en ce jour, dans la terre et dans le ciel.
Je vous bnis et remercie infinies fois, pour tout ce que vous tes en vous-mme, et pour tous les effets de bont
que vous avez jamais oprs, spcialement en ce jour, au regard de toutes vos cratures; mais plus particulirement
pour ceux que vous avez oprs au regard de moi, la plus chtive de vos cratures, et que vous avez dessein de
toute ternit d'y oprer.
121
I-121
Je vous offre tout l'amour et les louanges qui vous ont t jamais rendues, mais spcialement celles qui vous ont t
rendues aujourd'hui au ciel en la terre. Que tous vos Anges, tous vos Saints, toutes vos cratures et toutes les
puissances de votre divinit et de votre humanit vous bnissent ternellement.
X.- Exercice touchant l'examen de conscience.
O Seigneur Jsus, je vous adore comme souverain Juge; je me soumets trs volontiers la puissance que vous avez
de me juger, et je suis bien aise que vous ayez ce pouvoir sur moi. Faites-moi participant, s'il vous plat, de la lumire
par laquelle vous me ferez voir mes pchs, lorsque je comparatrai devant votre tribunal l'heure de la mort, afin que
dans la clart de cette lumire je puisse connatre les pchs que j'ai commis contre votre divine Majest. Faites-moi
aussi participant du zle de votre divine Justice, et de la haine que vous portez au pch, afin que je hasse mes
pchs comme vous les hassez.
Aprs cela, faites brivement une revue sur toute la journe, pour voir en quoi vous avez offens Dieu; et ayant
reconnu les pchs que vous avez commis, accusez-vous-en devant lui, et lui en demandez pardon, formant des
actes de contrition en cette faon.
XI.- Actes de contrition pour le soir.
O Mon Sauveur, je m'accuse devant vous, devant tous vos Anges et vos Saints, de tous les pchs que j'ai commis
en toute ma vie, et particulirement en cette journe, contre votre divine Majest. Je vous supplie,
122
I-122
mon Seigneur, par votre trs grande misricorde, par le prcieux sang que vous avez rpandu pour moi, et par les
prires et mrites de votre trs sainte Mre et de tous vos Anges et Saints, que vous me donniez maintenant la grce
d'en concevoir une parfaite contrition et repentance.
O mon Dieu, je dteste ces miens pchs de tout mon coeur de toute l'tendue de ma volont; et je les dteste
cause de l'offense, de l'injure et du dshonneur que vous ai rendus par eux. Je les has parce que vous les hassez,
et parce qu'il vous sont infiniment dsagrables. O bon Jsus, ces miens pchs ont t cause de vous faire souffrir
les tourments les plus atroces qui aient jamais t soufferts, de vous faire rpandre votre sang jusqu' la dernire
goutte, et de vous faire mourir de la mort la plus cruelle de toutes les morts. C'est cause de cela, mon bon
Sauveur que je les ai en horreur, et que j'y renonce pour jamais. Oh! qui me donnera toute la douleur et contrition
d'un saint Pierre, d'une sainte Madeleine et de tous saints pnitents, pour pleurer les offenses que j'ai faites contre
mon Dieu, avec tant de sentiment et de regret comme ils ont pleur les leurs! Oh! qui fera que je hasse autant mes
iniquits, comme les Anges et les Saints les hassent!
Oh! s'il tait possible, mon Dieu, que j'eusse autant d'horreur de mes pchs comme vous-mme en avez! Mon
Seigneur, que je les dteste comme vous les dtestez, que je les aie en horreur comme vous les avez en horreur, et
que j'aie en abomination tout ce qui vous est dsagrable!
O mon trs aimable Seigneur, que je meure plutt mille fois, s'il tait possible, que de vous offenser dsormais
mortellement, voire mme que de vous offenser en quelque manire que ce soit, de volont dlibre! Je proteste,
moyennant votre grce, que je m'accuserai de tous mes pchs en la premire confession que
123
I-123
je ferai, et que j'ai une ferme rsolution de m'en sparer l'avenir pour l'amour de vous. O mon Dieu, oui, de tout mon
coeur, je renonce pour jamais toute sorte de pch, et je m'offre vous pour faire et souffrir tout ce qu'il vous plaira
en satisfaction de mes offenses; acceptant de bon coeur ds maintenant, par hommage votre divine justice, toutes
les peines et pnitences qu'il vous plaira m'imposer, soit en ce monde, soit en l'autre, en expiration de mes fautes, et
vous offrant, en satisfaction du dshonneur que je vous ai rendu par mes pchs, toute la gloire qui vous a t
donne aujourd'hui par vous-mme, par votre sacre Mre, par vos Anges, par vos Saints et par toutes les saintes
mes qui sont en la terre.
O bon Jsus, je me donne tout vous: anantissez en moi tout ce qui vous dplat; rparez pour moi les offenses
que j'ai commises au regard de votre Pre ternel, de vous, de votre Saint-Esprit, de votre bienheureuse Mre, de vos
Anges, de vos Saints et de toutes vos cratures; et me donnez force et grce pour ne vous offenser jamais.
O Anges de Jsus, Saints et Saintes de Jsus, Mre de Jsus, supplez, s'il vous plat, mes dfauts; rparez pour
moi le dshonneur que j'ai rendu mon Dieu par mes pchs, et lui rendez au centuple tout l'amour et la gloire que
j'aurais d lui rendre en ce jour et en toute ma vie.
O Mre de Jsus, Mre de misricorde, priez votre Fils qu'il me fasse misricorde. Mre de grce, priez votre Fils qu'il
me donne grce pour ne l'offenser plus, et pour le servir et aimer fidlement.
O bienheureux saint Joseph, mon saint Ange gardien, bienheureux saint Jean, bienheureuse sainte Madeleine,
intercdez pour moi, afin que j'obtienne misricorde et grce pour tre plus fidle mon Dieu. Pater, Ave, Credo.
124
I-124
XII.- Pour offrir votre repos Jsus.
O Jsus, je vous offre ce repos que je vais prendre, en l'honneur du repos ternel que vous avez dans le sein de votre
Pre, et en hommage du dormir et du repos temporel que vous avez pris, tant dans le sein de votre Mre, que durant
le temps que vous avez t en la terre.
Je vous offre toutes les respirations que je ferai durant cette nuit, tous les battements de mon coeur et de mes veines,
dsirant que ce soient autant d'actes de louange et d'adoration vers vous. Je me joins toutes les louanges qui vous
seront rendues durant cette nuit et jamais au ciel et en la terre. Et je supplie tous vos Anges et vos Saints, votre
bienheureuse Mre, et vous-mme, de vous aimer et glorifier pour moi durant cette nuit et toute ternit.
Aprs cela, en vous couchant, il faut faire le signe de la croix; et tant couch, dire la dernire prire que Jsus a faite
son Pre au dernier moment de sa vie, savoir: Pater, in manus tuas commendo spiritum meum
1
: O Seigneur
Jsus, je recommande mon esprit entre vos mains; et en parlant Jsus: In manus tuas, Domine Jesu, commendo
spiritum meum: O Seigneur Jsus, je recommande mon esprit entre vos mains. Et il faut dire cette prire pour la
dernire heure de votre vie, et tacher de la dire avec la mme dvotion avec laquelle vous la voudriez dire, si vous
tiez en cette dernire heure. Et pour cet effet, il faut dsirer de la dire, autant qu'il se peut, avec l'amour, l'humilit,
la confiance et toutes les dispositions saintes et divines avec lesquelles Jsus l'a dite; vous unissant ds maintenant
pour l'heure de votre mort ces dernires dispositions avec
__________________
1. Luc,XXIII, 46.Cf. Ps XXX, 6.
125
I-125
lesquelles Jsus a fini sa vie en disant cette prire, et le priant qu'il les imprime en vus, et qu'il vus les conserve pur
la dernire heure de votre vie, afin que par ce moyen vous mouriez en Jsus, c'est--dire dans les dispositions saintes
et divines dans lesquelles Jsus est mort, et qu'ainsi vous soyez de ceux desquels il est crit: Beati mortui qui in
Domino moriuntur
1
:Bienheureux les morts qui meurent au Seigneur.
Enfin, ayez soin que la dernire action que vous ferez devant que de vous endormir, soit le signe de la croix: que la
dernire pense que vous aurez, soit de Jsus; que le dernier acte intrieur que vous ferez, soit un acte d'amour vers
Jsus; et que la dernire parole que vous direz, soit le saint nom de Jsus et de Marie, afin de mriter par l que les
dernires paroles q vous direz en votre vie, soient celles-ci: Jesus, Maria! Vive Jsus et Marie! O bon Jsus, soyez-
moi Jsus! O Marie, mre de Jsus, soyez mre de mon me !
____________________
1. Apoc.XIV, 13.
126
I-126
POUR LA CONFESSION.
XIII.- Ce qu'il faut faire devant la confession.
C'est une chose trs ncessaire, trs sainte et trs utile la gloire de Dieu et la sanctification des mes chrtiennes,
que le frquent usage du sacrement de Pnitence, dont la confession est une partie, pourvu qu'on s'en approche
avec les conditions qui sont requises. Mais c'est une chose dplorable de voir l'trange abus que plusieurs font
aujourd'hui de ce sacrement, qui venant aux pieds des prtres pour y recevoir l'absolution de leurs fautes, n'en
remportent que leur condamnation, d'autant qu'ils n'apportent pas les dispositions qui sont ncessaires une
vritable et solide pnitence. Ce qui est extrmement redouter, mme pour ceux qui se confessent souvent, parce
qu'il y a grand sujet de craindre qu'ils ne le fassent plutt par routine que par un vrai esprit de pnitence,
spcialement quand on ne voit aucun changement en leur vie et en leurs moeurs, ni aucun avancement dans les
vertus chrtiennes. C'est pourquoi, d'autant plus que vous frquentez ce sacrement, d'autant plus devez-vous avoir
soin d'y apporter les prparations convenables. Pour cet effet vous avez trois choses faire.
1. Vous devez vous mettre genoux aux pieds de Notre-Seigneur, en quelque lieu retir, s'il est possible, pour le
considrer et adorer dans la pnitence trs rigoureuse, et dans la contrition et humiliation trs profonde qu'il a porte
de vos pchs durant toute sa vie, et spcialement au jardin des Olives; et pour le supplier
127
I-127
instamment qu'il vous rende participant de son esprit de pnitence, et qu'il vous donne la grce de connatre vos
pchs, de les har et dtester autant qu'il le dsire, de les confesser clairement , d'y renoncer absolument, et de vous
convertir parfaitement lui, en renonant toutes les occasions du pch, et en vous servant des remdes
ncessaires pour la gurison des plaies de votre me. A cette fin vous pourrez vous servir de la prire suivante, ou
de quelque autre semblable.
O mon trs cher Jsus, vous contemplant dans le jardin des Olives, l'entre de votre sainte Passion, je vous vois
prostern contre terre devant la face de votre Pre, au nom de tous les pcheurs, comme vous tant charg de tous
les pchs du monde et des miens en particulier, que vous avec rendus vtres en quelque manire, Je vois que par
votre divine lumire vous vous mettez tous ces mmes pchs devant les yeux, pour les confesser votre Pre au
nom de tous les pcheurs, pour en porter l'humiliation et la contrition devant lui, et pour vous offrir lui afin d'en
faire la satisfaction et pnitence qu'il lui plaira. En suite de cette vue de l'horreur de mes crimes, et du dshonneur
qui est rendu votre Pre par eux, je vous vois rduit, bon Jsus, dans une trange agonie, dans une horrible
tristesse, et dans une douleur et contrition si extrme, que la violence de la douleur rend votre bnite me triste
jusqu' la mort, et vous fait suer jusqu'au sang en telle abondance que la terre en est toute baigne.
O mon Sauveur, je vous adore, je vous aime et glorifie dans cet tat et dans cet esprit de pnitence auquel votre
amour et mes offenses vous ont rduit. Je me donne vous pour entrer maintenant avec vous dans cet esprit. Faites-
moi participant, s'il vous plat, de cette lumire par laquelle vous avec pris connaissance de mes fautes, afin que je
les connaisse pour m'en accuser
128
I-128
et les dtester. Faites-moi participant de l'humiliation et contrition que vous en avez porte devant votre Pre, comme
aussi de l'amour avec lequel vous vous tes offert lui pour en faire pnitence, et de la haine et horreur que vous
avez du pch, et me donnez la grce de faire cette confession avec une parfaite humilit, sincrit et repentance,
et avec une ferme et puissante rsolution de ne vous offenser plus l'avenir.
O Mre de Jsus, obtenez-moi, s'il vous plat, ces grces de votre Fils.
O mon saint Ange gardien, priez Notre-Seigneur pour moi, qu'il me donne la grce de connatre mes pchs, de les
bien confesser, d'en avoir une vraie contrition, et de me convertir parfaitement.
2. Ayant fait cette prire, il faut vous examiner soigneusement, et tcher de vous souvenir des pchs que vous avez
commis depuis votre confession dernire; puis, les ayant reconnus, essayer de former en votre coeur un vrai regret,
une parfaite repentance et contrition d'avoir offens un si bon Dieu, lui demandant pardon de vous fautes, les
dtestant et y renonant parce qu'elles lui dplaisent, prenant une ferme rsolution de vous en sparer l'avenir,
moyennant sa grce, d'en fuir toutes les occasions et de vous servir des moyens propres et efficaces pour parvenir
une vritable conversion, qui est ce en quoi consiste la contrition.
Mais, parce que cette mme contrition est extrmement ncessaire et importante, non seulement dans la confession,
mais encore ne plusieurs autres occasions, je dsire vous faire voir plus particulirement en quoi elle consiste, quand
et comment il faut faire des actes de contrition; et ce sera aprs vous avoir dit la troisime chose requise pour la
perfection de la confession, et ce qu'il faut faire aprs s'tre confess.
129
I-129
3. La troisime chose que vous avez faire pour faire une parfaite confession, est que vous alliez aux pieds du prtre
, comme de celui vous reprsente la personne et qui tient la place de Jsus-Christ; et que vous y alliez en qualit de
criminel de lse-majest divine, avec un grand dessein de vous humilier et confondre, de prendre le parti de Dieu
contre vous-mme, comme contre son ennemi, en tant que pcheur, et de vous revtir du zle de sa justice contre
le pch, et de la haine infinie qu'il lui porte; comme aussi avec une puissante rsolution de confesser humblement,
entirement et clairement tous vos pchs, sans les dguiser, excuser, ni rejeter sur autrui, mais de vous en accuser
comme si vous tiez l'article de la mort. Car vous devez considrer qu'il vaut bien mieux dire ses pchs l.oreille
d'un prtre , que d'en avoir la honte au jour du jugement devant tout le monde, et tre damn pour jamais; et d'ailleurs
que nous devons embrasser de bon coeur la peine et la confusion qu'il y a confesser nos pchs, pour rendre
hommage la confusion et aux tourments que Notre-Seigneur Jsus-Christ a soufferts en la croix pour ces mmes
pchs, comme aussi pour glorifier ce mme Seigneur par cette humiliation, nous souvenant que tant plus nous nous
abaissons, tant plus il est exalt en nous.
XIV.- Ce qu'il faut faire aprs la confession.
Aprs vous tre confess, et avoir reu le pardon de vos pchs par le moyen du sacrement de la Pnitence, ayez
soin de remercier Notre-Seigneur de vous avoir fait une grce si grande. Car lorsqu'il nous dlivre de quelque pch,
soit en nous gardant d'y tomber, soit en nous le pardonnant y tant tombs, quand ce ne
130
I-130
serait que le moindre pch vniel du monde, il nous fait une plus grande grce, et nous sommes plus obligs de l'en
remercier, que s'il nous prservait ou dlivrait de toutes les pestes, maladies et autres afflictions corporelles qui nous
peuvent arriver. Remerciez-le donc en cette sorte et le priez qu'il vous prserve du pch pour l'avenir.
Bni soyez-vous, bon Jsus; bni soyez-vous mille fois ! Que tous vos Anges, vos Saint et votre sainte Mre
vous bnissent maintenant et jamais, d'avoir tabli dans votre glise le sacrement de la Pnitence, et de nous avoir
donn un moyen si prsent, si facile et si puissant pour effacer nos pchs et nous rconcilier avec vous! Bni
soyez-vous pour toute la gloire qui vous a t et sera rendue jusqu' la fin du monde par ce sacrement! Bni soyez-
vous aussi pour toute la gloire que vous-mme avez rendue votre Pre par la confession, s'il faut ainsi parler, que
vous lui avez faite de nos pchs dans le jardin des Olives, et par l'humiliation, contrition et pnitence que vous en
avez porte! O mon Sauveur, imprimez, s'il vous plat, dedans moi une haine, une horreur et une crainte du pch,
plus grande que tous les autres maux qui sont en la terre et en l'enfer, et faites que je meure plutt mille fois que de
vous offenser pour l'avenir.
XV.- Ce que c'est que la contrition.
La contrition est une chose si puissante, si sainte et si aimable, qu'un seul vrai acte de contrition est capable d'effacer
mille pchs mortels, s'ils taient dans une me. Or voici en quoi elle consiste.
La contrition, c'est un acte de haine et d'horreur, de douleur et de repentance au regard du pch qu'on a
131
I-131
commis, cause qu'il dplat Dieu; c'est--dire, c'est un acte de notre volont, par lequel nous protestons Dieu
que nous voulons har et dtester nos pchs, que nous sommes marris de les avoir commis, et que nous y
renonons et avons dsir de nous en sparer, non pas tant pour la considration de notre propre intrt que pour
celle du sien. Je veux dire, non pas tant cause du mal, du tort et du dommage que nous nous sommes fait nous-
mme par nos pchs, qu' cause de l'injure, du dshonneur, des grands tourments et de la mort trs cruelle que
nous avons fait souffrir Notre-Seigneur par ces mmes pchs.
En suite de quoi il est remarquer qu'encore qu'il soit vrai que la moindre offense faite contre une bont infinie est
si dtestable, que quand nous pleurerions jusqu'au jour du jugement, ou que nous mourrions de douleur pour la plus
petite de nos fautes, ce serait encore trop peu; nanmoins il n'est pas ncessaire absolument, pour avoir une vraie
contrition, de rpandre des larmes, ni de concevoir une douleur sensible ou un sentiment douloureux de ses pchs.
Car la contrition tant un acte spirituel et intrieur de la volont, qui est une puissance spirituelle et non sensible de
notre me, on peut faire un acte de contrition sans avoir aucune douleur sensible; d'autant qu'il suffit de protester
Notre-Seigneur, d'une vritable volont, que nous voulons har et dtester nos pchs, et nous en sparer pour
l'avenir, cause qu'ils lui dplaisent, et que nous avons le dsir de nous en confesser la premire confession que
nous ferons.
Remarquez aussi que la contrition est un don de Dieu et un effet de la grce raison de quoi, quand vous sauriez
trs bien en quoi elle consiste, et que vous emploieriez toutes les forces de votre esprit et de votre volont pour en
produire quelque acte, vous ne le pourriez jamais faire, si le Saint Esprit ne vous en donnait la
132
I-132
grce. Mais ce qui vous doit consoler, c'est qu'il ne vous la refusera pas, si vous la lui demandez avec humilit,
confiance et persvrance, et que vous n'attendiez pas l'heure de la mort la lui demander; car d'ordinaire elle est
refuse, cette heure-l, ceux qui l'ont nglige durant leur vie.
Notez encore que, pour avoir une vritable contrition, quatre autres choses sont ncessaires, dont la premire est
de rendre au plus tt le bien d'autrui, quand on l'a et qu'on le peut rendre, mme en s'incommodant, et de faire
restitution de sa renomme quand on [la] lui a ravie par quelque calomnie ou mdisance.
La seconde, de faire de son ct tout ce qu'on peut pour se rconcilier ceux avec lesquels on est en discorde.
La troisime, d'avoir une volont ferme et constante, non seulement de confesser ses pchs et d'y renoncer, mais
aussi d'employer les remdes et les moyens ncessaires pour vaincre ses mauvaises habitudes, et pour commencer
une vie vraiment chrtienne.
La quatrime, de quitter effectivement toutes les occasions, tant actives que passives du pch, c'est--dire tant
celles qu'on donne aux autres d'offenser Dieu, que celles par lesquelles on est port l'offenser: telles que sont aux
concubinaires et adultres leurs vilaines; aux ivrognes les tavernes; aux joueurs et blasphmateurs les jeux, quand
ils ont coutume d'y jurer et blasphmer, ou d'y perdre beaucoup de temps ou d'argent; aux femmes et aux filles la
nudit de leurs gorges, ou leur trop grande curiosit et vanit en leurs cheveux et habits, et plusieurs autres les
mchants livres, les vilains tableaux, les bals, les danses, les comdies, la frquentation de certains lieux, de certaines
compagnies ou de certaines personnes; comme aussi certaines professions et offices qu'on ne peut exercer sans
pch. Car, lorsque le Fils de Dieu nous dit: Si ta main, ou ton pied, ou ton oeil te scandalisent, coupe-les arrache-
les et
133
I-133
les jette bien loin de toi, parce qu'il vaut mieux que tu entres dans le ciel avec une main, ou un pied, ou un oeil
seulement, que non pas tre prcipit dans l'enfer ayant deux mains, ou deux pieds, ou deux yeux
1
, c'est un
commandement absolu qu'il nous fait sous peine d'une damnation ternelle, selon l'explication des saints Pres, de
retrancher de nous et de quitter entirement toutes les chose qui sont occasion de ruine pour nous ou pour autrui,
mme celles qui de soi ne sont mauvaises, comme certaines professions et offices, quand on ne peut nanmoins les
exercer sans pch, et celles qui nous sont extrmement conjointes, chres et prcieuses, lorsqu'elles nous sont
occasion de perdition.
On peut faire des actes de contrition en tout temps, et en toute occasion, mais spcialement on en doit faire:
1. Lorsqu'on va confesse, car la contrition ( ou tout au moins l'attrition qui est une contrition imparfaite ) est une
partie ncessaire la Pnitence. C'est pourquoi j'ai dit par ci-devant, et le dis encore, qu'il faut avoir un grand soin
auparavant que de se confesser, aprs s'tre examin, de demander Dieu la contrition, et ensuite tcher d'en former
des actes.
2. Lorsqu'on est tomb en quelque pch, afin de se relever tout aussitt par le moyen de la contrition.
3. Le matin et le soir, afin que, si on a commis quelques pchs durant la nuit et durant le jour, ils soient effacs par
la contrition, et qu'ainsi on se conserve toujours en la grce de Dieu. C'est pourquoi je vous ai marqu
__________________
1. Si autem manus tua vel pes tuus scandalizat te, abscide eum et projice abs te: bonum tibi
est ab vitam ingredi debilem vel claudium, quam duas manus vel duos pedes habentem
mitti in ignem aeternum. Et si oculus tuus scandalizat te, erue eum et projice abs te: bonum
tibi est cum uno oculo in vitam intrare, quam duos oculos habentem mitti in gehennam
ignis. Math. XVIII, 8-9.
134
I-134
plusieurs actes de contrition dans l'exercice du soir, en suite de l'examen.
Mais outre cela, afin de vous faciliter d'avantage le moyen et la manire de pratiquer une chose si ncessaire et si
importante, et dont nous avons besoin toute heure, j'ai ajout encore ici plusieurs actes de contrition en diverses
manires, desquels vous pourrez faire usage, vous servant tantt de l'un, tantt de l'autre, selon le mouvement et
la conduite de l'esprit de Dieu.
Mais ne vous trompez pas, vous imaginant que, pour avoir la contrition de vos pchs, il suffise de lire et prononcer
avec attention les actes qui sont couchs en ce livre, ou en d'autres semblables; car, outre qu'il est ncessaire que
la vraie contrition soit accompagne des conditions susdites, vous devez principalement vous souvenir qu'il vous
est impossible d'en produire aucun acte, sans une grce particulire de Dieu. Et partant, lorsque vous dsirez entrer
dans une vritable repentance et contrition de vos fautes, ayez soin de prier Notre-Seigneur qu'il vous en donne la
grce, en cette faon.
XVI.- Pour demander Dieu la contrition.
O bon Jsus, je dsire avoir toute la contrition et repentance de mes pchs que vous dsirez que j'aie; mais vous
savez que je ne puis l'avoir si vous ne me la donnez. Donnez-la moi donc, s'il vous plat, mon Sauveur, par votre trs
grande misricorde. Je sais bien, que je suis trs indigne d'tre regard et exauc de vous; mais j'ai confiance en votre
infinie bont, que vous m'accorderez ce que je vous demande trs instamment, par les mrites de votre sainte
Passion, de votre sainte Mre, de tous vos Anges et de tous vos Saints.
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I-135
O Mre de Jsus, saints Anges, bienheureux Saints et Saintes, priez Jsus pour moi, qu'il me donne une parfaite
repentance de mes pchs.
Ensuite de cela, essayez de produire des actes de contrition, en quelqu'une des manires suivantes.
XVII.- Actes de contrition.
O mon trs aimable Jsus, je vous har et dtester mes pchs pour l'amour de vous.
O mon Sauveur, je renonce pour jamais tout pch, parce qu'il vous dplat.
O mon Jsus, je veux har et avoir en horreur mes offenses, cause de l'injure et du dshonneur que je vous ai fait
par icelles.
O mon Dieu, la mienne volont
1
ne vous avoir jamais offens, parce que vous tes digne de tout honneur et amour.
O mon Seigneur, je veux avoir toute la contrition que vous voulez que j'aie de mes pchs.
O mon Dieu, ma volont avoir en moi toute la douleur et contrition que tous les saints pnitents ont jamais eue de
leurs pchs.
O bon Jsus, faites-moi participant de la contrition que vous-mme avez porte de mes pchs: car je dsire avoir
la mme contrition que vous en avez porte, autant qu'il m'est possible.
O Pre de Jsus, je vous offre la contrition et pnitence que votre Fils bien-aim a porte de mes pchs, me joignant
cette mme contrition.
________________
1. A la mienne volont, tournure vieillie qu'on employait pour exprimer un voeu, un souhait.
A la mienne volont que je n'eusse jamais pch.. S. Franois de Sales, Trait de l'amour
de Dieu, liv.1, ch.7. Elle quivaut : Combien je voudrais.
136
I-136
O trs aimable Jsus, que je hasse et que j'aie en horreur mes pchs, parce qu'ils ont t la cause des tourments et
de la mort que vous avez soufferte en la croix.
O mon Dieu, je veux har mes pchs de la mme haine de laquelle vos Anges et vous Sains les hassent.
O mon Dieu, je veux har et dtester mes pchs comme vous-mme les hassez et dtestez.
Vous pouvez encore faire un acte de contrition, en frappant votre poitrine, comme ce pauvre publicain de l'vangile,
et disant avec lui: Deus, propitius esto mihi peccatori
1
: O Dieu, soyez propice moi pcheur; mais dsirant de
faire et de dire cela dans la mme contrition avec laquelle il faisait et disait ces mmes choses, et en vertu de laquelle
il s'en retourna justifi en sa maison, selon le tmoignage mme du Fils de Dieu.
Voil divers actes de contrition dont le moindre est capable d'effacer toutes sortes de pchs, pourvu qu'il soit
prononc, soit de bouche, soit de coeur seulement, avec une vritable volont, mue par l'opration de la grce, et
avec une ferme rsolution de quitter le pch et les occasions du pch, de s'en confesser et d'effectuer au plus tt
les autres conditions marques ci-dessus.
______________
1. Luc, XVIII, 13.
137
I-137
POUR LA SAINTE COMMUNION.
Comme Notre-Seigneur Jsus-Christ vient nous par la trs sainte Eucharistie, avec une trs grande humilit, qui
le fait s'abaisser jusqu' prendre la forme et l'apparence de pain, pour se donner nous; et avec un amour trs ardent
qui le porte nous donner, dans ce sacrement, tout ce qu'il a de plus grand, de plus cher et de plus prcieux: aussi
nous devons nous approcher de lui et le recevoir en ce mme sacrement, avec une trs profonde humilit et un trs
grand amour. Ce sont les deux dispositions principales avec lesquelles il faut aller la sainte communion. Pour entrer
dans ces dispositions, vos pourrez vous servir de cette lvation.
XVIII.- lvation Dieu pour se disposer la sainte Communion.
O Jsus, ma lumire et ma sanctification, ouvrez les yeux de mon esprit et remplissez mon me de votre grce, afin
que je connaisse l'importance de l'action que je vais faire, et que je la fasse saintement et dignement pour votre gloire.
O mon me, considre attentivement, je te prie, quelle est la grandeur et la merveille de l'action que tu vas faire, et
quelle est la saintet et la dignit de celui que tu vas recevoir. Tu vas faire l'action la plus grande, la plus importante,
la plus sainte et la plus divine que tu puisses jamais faire. Tu vas recevoir en ta bouche, en ton coeur, en ton sein
et dans le plus intime de toi-mme,
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ton Dieu, ton Crateur, ton Sauveur, ton souverain Seigneur, ton Jsus. Oui, tu vas recevoir dedans ton sein et dans
tes entrailles, rellement et actuellement, ce mme Jsus, en propre personne, qui est rsidant de toute ternit dans
le sein de son Pre. Ce mme Jsus, qui est la vie, la gloire, le trsor, l'amour et les dlices du Pre ternel; ce mme
Jsus, que tant de Patriarches, de Prophtes et de Justes de l'Ancien Testament ont dsir voir, et ne l'ont pas vu;
ce mme Jsus qui a demeur neuf mois dans les sacres entrailles de la bienheureuse Vierge, qu'elle a allait de ses
mamelles, et qu'elle a port tant de fois sur son sein et entre ses bras; ce mme Jsus qu'on a vu marchant et vivant
sur la terre, buvant et mangeant avec les pcheurs; ce mme Jsus qui a t attach la croix; ce mme corps qui a
t meurtri, dchir et rompu pour l'amour de toi; ce mme sang qui a t rpandu sur la terre; ce mme Coeur qui a
t perc d'une lance, tu le vas recevoir proche de ton coeur; cette mme me de Jsus, qu'il a mise entre les mains
de son pre, mourant en la croix, tu la vas recevoir dans ton me. Quelles merveilles sont-ce l! Quoi! que je reoive
en moi ce mme Sauveur, qui est mont glorieusement et triomphalement dans le ciel, qui est assis la droite de Dieu,
et qui viendra avec puissance et majest, la fin des sicles, pour juger l'univers!
O grand et admirable Jsus ! les Anges, plus purs que le soleil, ne s'estiment pas dignes de vous regarder, de vous
louer et adorer; et aujourd'hui, non seulement vous me permettez de vous regarder, de vous adorer et aimer, mais
vous dsirez que je vous loge dans mon coeur et dans mon me, et qu'en suite j'aie en moi toute la divinit, toute la
trs sainte Trinit et tout le paradis. Ah! Seigneur, quelle bont ! D'o me vient ce bonheur que le souverain Roi du
ciel et de la terre veuille faire sa demeure dedans moi, qui suis un enfer de misres et
139
I-139
de pchs, afin de me changer en paradis de grces et de bndictions? O mon Dieu, combien suis-je indigne d'une
si grande faveur ! Certes je reconnais en la face du ciel et de la terre que je mrite plutt d'tre plong au plus profond
de l'enfer, que non pas de vous recevoir dans mon me toute pleine de vices et d'imperfections.
Mais puisqu'il vous plat, mon Sauveur, de vous donner ainsi moi, je dsire vous recevoir avec toute la puret,
l'amour et la dvotion qu'il me sera possible. A cette intention, je vous donne mon me, bon Jsus; prparez-la
vous-mme, en la manire que vous dsirez; dtruisez en elle tout ce qui vous est contraire, et la remplissez de votre
divin amour, et de toutes les autres grces et dispositions avec lesquelles vous voulez que je vous reoive.
O Pre de Jsus, anantissez en moi tout ce qui dplat votre Fils, et me faites participant de l'amour que vous lui
portez, et avec lequel vous l'avez reu dans votre sein paternel au jour de son Ascension.
O Saint-Esprit de Jsus, je vous offre mon me; ornez-la, s'il vous plat, de toutes les grces et vertus qui lui sont
requises pour recevoir en elles son Sauveur.
O Mre de mon Dieu, faites-moi participant, s'il vous plat, de la foi et dvotion, de l'amour et humilit, de la puret
et saintet, avec laquelle vous avez communi tant de fois aprs l'Ascension de votre Fils.
O saints Anges, bienheureux Saints et Saintes, je vous offre aussi mon me; offrez-la mon Jsus et le priez qu'il
la prpare lui-mme, et qu'il me fasse participant de votre puret et saintet, et de l'amour trs grand que vous lui
portez.
O mon Jsus, je vous offre toute l'humilit et dvotion, toute la puret et saintet, tout l'amour et toutes les
prparations avec lesquelles vous avez jamais t reu dans toutes les saintes mes qui ont t et qui sont en la terre.
A la mienne volont avoir en moi tout
140
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cet amour et cette dvotion; voire, s'il tait possible, je souhaiterais avoir en moi toutes les saintes ferveurs et tous
les divins amours de tous les Anges, de tous les Sraphins, et de tous les Saints de la terre et du ciel, pour vous
recevoir plus saintement et dignement. O mon doux Amour, vous tes tout amour vers moi dans ce sacrement
d'amour, et vous venez moi avec un amour infini: h ! que ne suis-je aussi tout amour pour vous, afin de vous
recevoir dans une me toute transforme en amour vers vous!
Mais, mon Sauveur, il n'y a point de lieu qui soit digne de vous que vous-mme; et il n'y a point d'amour avec
lequel vous puissiez tre reu dignement, sinon avec celui que vous avec pour vous-mme. C'est pourquoi, afin de
vous recevoir non en moi, tant trop indigne de cela, mais en vous-mme et avec l'amour que vous vous portez
vous-mme, je m'anantis vos pieds, autant que je le puis, et tout ce qui est de moi; je me donne vous, et vous
supplie de m'anantir vous-mme, de vous tablir en moi, et d'y tablir votre divin amour, afin que, venant moi par
la sainte communion, vous soyez reu non en moi, mais en vous-mme, et avec l'amour que vous vous portez vous-
mme.
Remarquez bien ce dernier article, car c'est ici la vraie disposition avec laquelle il faut recevoir le Fils de Dieu par la
sainte communion. C'est la prparation des prparations, laquelle comprend toutes les autres, et que j'ai mise la fin
de cette lvation, pour les mes plus spirituelles et leves
1
.
Remarquez aussi que dsirer d'avoir en nous toute la dvotion et l'amour des saintes mes, n'est pas chose inutile,
puisque Notre-Seigneur dit un jour sainte Mechtilde, religieuse du trs saint Ordre de saint Benot,
_______________
1. Saint Thomas (3, 81, 1), aprs saint Jrme et d'autres saints Pres, enseigne que Notre-
Seigneur Jsus-Christ mangea lui-mme son sacr corps et but son sang prcieux, avant que
de le distribuer ses aptres. S'unir, dans la communion, aux dispositions trs saintes et
toutes divines avec lesquelles Jsus communia lui-mme, est une excellente pratique de
dvotion assez ordinaire, non seulement plusieurs bons prtres qui ne l'omettent jamais,
mais encore grand nombre de personne de pit. De Lantages, Instruction ecclsiastiques,
tit. VI, ch.2.
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que lorsqu'elle aurait communier, si elle ne sentait point en elle de dvotion, qu'elle dsirt d'avoir toute la dvotion
et tout l'amour de toutes les saintes mes qui avaient jamais communi; et qu'il la regarderait comme si en effet elle
l'avait
1
.
Et nous lisons aussi de sainte Gertrude, qui tait du mme temps, du mme Ordre et du mme monastre que sainte
Mechtilde, qu'un jour tant prte de communier et ne sentant pas en soi la prparation et dvotion qu'elle dsirait,
elle s'adressa Notre-Seigneur, et lui offrit toutes les prparations et dvotions de tous les Saints et de la sainte
Vierge. En suite de quoi il lui apparut et lui dit ces paroles: C'est maintenant que tu parais devant moi aux yeux de
mes Saints avec cet appareil et ornement que tu as dsir
2
.
Ah ! Seigneur, que vous tes bon de prendre ainsi nos bons dsirs pour des effets !
____________________
1. Item cum signum poneret communicatura, dixit ad dominum: Scribe, dulcissime Domine,
nomen meum in cor tuum, nomenque tuum mellifluum cordi meo per jugem memoriam
iscribe. Ad quam Dominus dixit: Dum vis communicare, tali intentione me suscipias
ac si omne desiderium et omnem amorem quo unquam humanum cor flagravit haberes,
sicque in altissimo amor, quo possibile est humanum cor affici, ad me accedas, egoque
amorem illum in te suscipiam, non prout est in te, sed velut si talis ac tantus esset, quantus
tu eum esse volebas. Liber specialis gratiae, p.3,c.23.
2. Christi corpus sumptura vice quadam, dum se minus paratam doleret, oravit beatam
Virginem et omnes Sanctos, ut domino pro se offerrent omnem dignitatem, qu quilibet
ipsorum partus fuisset ad quamlibet gratiam recipendam. Oravit in s uper dominum Jesum
Christum, ut ipse pro se offerre dignaretur perfectionem illam, qu in hor Ascensionis
paratus adstitit Deo Patri ad suscipendam glorificationem. Et post paululum, dum
investigare niteretur quid per hanc orationem lucrata esset, Dominus respondit: Hoc lucrata
est, quod jam vere omnibus Coelicolis appares in eo ornatu quam petisti. Legatus divinae
pietatis, lib. III, c. 34.
142
I-142
XIX.- Ce qu'il faut faire aprs la sainte Communion.
Vous avez trois choses faire aprs la sainte Communion:
1. Vous devez vous prosterner en esprit aux pieds du Fils de Dieu, rsidant dedans vous, pour l'adorer et lui
demander pardon de tous vos pchs et ingratitudes, et de ce que vous l'avez reu dans un lieu si immonde, et avec
si peu d'amour et de disposition.
2. Vous avez le remercier de ce qu'il s'est donn vous, et inviter toutes les choses qui sont au ciel et en la terre
de le bnir avec vous.
3. Comme il s'est tout donn vous, vous devez aussi vous donner tout lui, et le prier qu'il dtruise en vous tout
ce qui lui est contraire, et qu'il y tablisse l'empire de son amour et de sa gloire pour jamais. cette fin vous pourrez
vous servir de l'lvation suivante.
XX.- lvation Jsus aprs la sainte Communion.
O Jsus, mon Dieu, mon Crateur, mon Sauveur, et mon souverain Seigneur, quelle merveille est ceci? Quoi ! que
j'aie maintenant et vritablement dans le sein de mon me celui qui est rsident de toute ternit dans le sein du Pre
! Que je porte dans mes entrailles ce mme Jsus que la trs sainte Vierge a port dans ses trs pures entrailles ! Que
ce trs aimable Coeur de Jsus, sur lequel le disciple bien-aim a repos et qui a t transperc du coup de lance dans
la croix, soit maintenant reposant dedans moi et tout proche de mon coeur ! Que sa trs sainte me soit vivante dans
mon me ! Que toute la divinit, toute la trs sainte Trinit,
143
I-143
tout ce qu'il a de plus admirable dedans Dieu, et tout le paradis, soit venu fondre dedans moi, trs chtive et trs
indigne crature! Ah Dieu, quelles misricordes, quelles faveurs ! Que dirai-je, que ferai-je en la vue de choses si
grandes et si merveillables? Ah! mon Seigneur Jsus, que toutes les puissances de mon me et de mon corps se
prosternent devant votre divine Majest, pour l'adorer et lui rendre l'hommage qui lui est d ! Que le ciel et la terre,
et toutes les cratures qui sont en la terre et au ciel, viennent maintenant fondre vos pieds, pour vous rendre avec
moi mille hommages et mille adorations ! Mais mon Dieu, quelle tmrit moi de vous avoir reu, vous qui tes le
Saint des saints, en un lieu si immonde, et avec si peu d'amour et de prparation ! Pardon, mon Sauveur, je vous
demande pardon de tout mon coeur, comme aussi de tous les autres pchs et ingratitudes de ma vie passe.
O trs doux, trs cher, trs dsirable et trs aimable Jsus, l'unique de mon coeur, le bien-aim de mon me,
l'objet de tous mes amours, ma douce vie, ma chre me, mon trs cher coeur, mon trs unique amour, mon
trsor et ma gloire, tout mon contentement et ma seule esprance! Mon Jsus, que penserai-je? Ah! mon Sauveur,
je vous offre toutes les bndictions qui vous ont t et seront donnes toute ternit par votre Pre, par votre
Saint-Esprit, par votre sacre Mre, par tous vos Anges et par toutes les saintes mes qui vous ont jamais reu en
elles par la sainte communion. Mon Dieu, que tout ce qui est en moi soit chang en louange et en amour vers vous
! Que votre Pre, votre Saint-Esprit, votre sainte Mre, tous vos Anges, tous vos Saints et toutes vos cratures vous
bnissent ternellement pour moi! Pre de Jsus, Saint-Esprit
144
I-144
de Jsus, Mre de Jsus, Anges de Jsus, Saints et Saintes de Jsus, bnissez Jsus pour moi!
O bon Jsus, vous vous tes tout donn moi, et avec un trs grand amour. En ce mme amour, je me donne tout
vous; je vous donne mon corps, mon me, ma vie, mes penses, paroles et actions, et tout ce qui dpend de moi;
et je me donne ainsi tout vous, afin que vous disposiez de moi et de tout ce qui m'appartient, en temps et en
ternit, selon toutes les manires qu'il vous plaira, pour votre pure gloire. O mon Seigneur et mon Dieu, employez
vous-mme, s'il vous plat, la puissance de votre main pour me ravir moi-mme, au monde et tout ce qui n'est point
vous, et pour me possder entirement. Dtruisez en moi mon amour-propre, ma propre volont, mon orgueil et tous
mes autres vices et inclinations drgles. tablissez en mon me le royaume de votre pur amour, de votre sainte
gloire et de votre divine volont, afin que dsormais je vous aime parfaitement; que je n'aime rien sinon en vous et
pour vous; que tout mon contentement soit vous contenter, toute ma gloire vous glorifier et faire glorifier, et ma
souveraine flicit en l'accomplissement de vous saintes volonts. O bon Jsus, faites rgner en moi votre humilit,
votre charit, votre douceur et patience, votre obissance, votre modestie, votre chastet et toutes vos autres vertus;
revtez-moi de votre esprit, de vos sentiments et inclinations, afin que je n'aie plus d'autres sentiments, dsirs et
inclinations que les vtres. Enfin, anantissez en moi tout ce qui vous est contraire, et vous y aimez et glorifiez vous-
mme en toutes les manires que vous le dsirez.
O mon Sauveur, je vous offre toutes les personnes pour lesquelles je suis oblig de prier, spcialement je vous offre
N.N.; anantissez en ces personnes-l tout ce qui vous est dsagrable; remplissez-les de votre divin amour;
accomplissez tous les desseins que votre bont
145
I-145
a sur leurs mes, et leur donnez tout ce que je vous ai demand pour moi-mme.
En suite de cela, si vous avez une mdaille des indulgences de saint Charles, ou des cinq Saints, n'oubliez pas de
dire quelque prire aprs la sainte communion, comme trois Pater et trois Ave, ou quelque autre votre dvotion,
pour quelque me du purgatoire, parce que la Bulle de indulgences susdites porte qu'on dlivre une me du
purgatoire, ayant sur soi une mdaille de ces mmes indulgences, et disant quelque prire pour cette me aprs la
sainte communion
1
.
Vous pouvez aussi, si vous voulez, aprs la sainte communion, vous servir des trois actes suivants.
XXI.- Trois actes d'adoration, d'oblation et d'amour vers Jsus.
Puisque nous ne sommes sur la terre que pour honorer et aimer Jsus, et que nous lui appartenons par une infinit
de titres, notre soin et exercice principal doit tre de l'adorer et aimer, et de nous donner et lier sans cesse lui. C'est
pourquoi, outre les exercices prcdents que je vous ai marqus pour le soir et le matin, il sera bon, de tant de temps
qu'il y a en chaque jour, d'en prendre encore un quart d'heure, soit devant, soit aprs dner, pour pratiquer les trois
actes suivants, lesquels se peuvent faire facilement et en peu de temps, et nanmoins ils sont trs utiles et ils
tablissent peu peu et insensiblement ceux qui les pratiquent avec persvrance, dans une liaison et appartenance
trs troite,
________________
1. Nous n'avons pu trouver nulle part ailleurs mention de cette bulle d'indulgences. On sait
qu'aujourd'hui une indulgence plnire de ce genre est attache la prire O bone et
dulcissime Jesu, rcite genoux devant un crucifix aprs la sainte communion.
146
I-146
et dans un esprit d'amour et de confiance au regard de Jsus. Il les faut pratiquer non la hte et avec empressement,
mais avec repos et tranquillit d'esprit, et s'arrter spcialement celui auquel on aura plus d'attrait et d'inclination.
En voici la pratique:
1.- acte d'adoration vers Jsus.
O Grand et admirable Jsus, je vous adore et vous honore comme mon Dieu et mon souverain Seigneur, duquel je
dpens et auquel j'appartiens, et je vous adore et honore de toutes mes forces, et en toutes les manires qu'il m'est
possible; je vous offre toutes les adorations et tous les honneurs qui vous ont t, sont et seront rendus jamais
au ciel et en la terre.
Oh ! que ne suis-je tout converti en adoration et en louange vers vous ! Oh ! que le ciel et la terre vous adorent
maintenant avec moi, et que tout ce qui est au ciel et en la terre soit converti en adoration et glorification vers vous
!
2.- acte d'oblation vers Jsus.
Oh ! mon Seigneur, je vous appartiens ncessairement par mille et mille titres, mais je dsire aussi vous appartenir
volontairement. C'est pourquoi je vous offre, vous donne et vous consacre entirement mon corps, mon me, ma vie,
mon coeur, mon esprit, toutes mes penses, paroles et actions, et toutes les dpendances et appartenances de mon
tre et de ma vie; dsirant que tout ce qui a t, est et sera en moi, vous appartienne totalement, absolument,
uniquement et ternellement. Et je vous fait cette oblation et donation de moi-mme, non seulement de toute ma force
et puissance, mais afin de la faire plus efficacement et plus
147
I-147
saintement, je m'offre et me donne vous en toute la vertu de votre grce, en toute la puissance de votre esprit, et
en toutes les forces de votre divin amour, qui est mien, puisque tout ce qui est vous est moi. Et je vous supplie,
mon Sauveur, que, par votre trs grande misricorde, vous employiez vous-mme la force de votre bras et la
puissance de votre esprit et de votre amour, pour me ravir moi-mme et tout ce qui n'est point de vous, et me
possder parfaitement et pour jamais, et ce pour la pure gloire de votre saint nom.
3.- acte d'amour vers Jsus.
O trs aimable Jsus, puisque vous tes toute bont, tout amour et tout infiniment aimable, et que vous ne m'avez
cr que pour vous aimer, et ne demandez autre chose de moi sinon que je vous aime, je veux vous aimer, mon trs
cher Jsus, je veux vous aimer de tout mon coeur, de toute mon me et de toutes mes forces. Non seulement cela,
mais encore je veux vous aimer en toute l'tendue de votre divine volont, en toute les forces de vote Coeur et en
toutes les vertus et puissances de votre amour; car toutes ces choses sont miennes, et j'en peux faire usage comme
de choses miennes, puisqu'en vous donnant moi, vous m'avez donn tout ce qui est vous. O mon Sauveur, je
veux anantir en moi, quelque prix que ce soit, tout ce qui est contraire votre amour. O bon Jsus, je me donne
vous pour vous aimer en toute la perfection que vous demandez de moi.
Anantissez vous-mme en moi tout ce qui met empchement votre amour, et vous aimez vous-mme dedans moi
en toutes les manires que vous dsirez, puisque je me donne vous pour faire et souffrir tout ce qu'il vous plaira
pour votre pur amour.
O Jsus, je vous offre tout l'amour qui vous a t, est et sera jamais port au ciel et en la terre. Oh ! que
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I-148
tout le monde vous aime maintenant avec moi, et que tout ce qui est au monde soit converti en une pure flamme
d'amour vers vous ! O Pre de Jsus, Saint Esprit de Jsus, Mre de Jsus, bienheureux saint Joseph, bienheureux
saint Gabriel, Anges de Jsus, Saints et Saintes de Jsus, aimez Jsus pour moi, et lui rendez au centuple tout l'amour
que j'aurais d lui rendre en toute ma vie, et que tous les mauvais anges et tous les hommes qui ont t, sont et
seront, lui doivent rendre.
XXII.- Oraison la trs sainte Vierge Marie, Mre de Dieu.
O Vierge sainte, Mre de Dieu, Reine des hommes et des Anges, merveille du ciel et de la terre, je vos rvre en
toutes les manires que je le puis selon Dieu, que je le dois selon vos grandeurs, et que votre Fils unique, Jsus-
Christ Notre-Seigneur veut que vous soyez rvre en la terre et au ciel. Je vous offre mon me et ma vie, et vous
veux appartenir pour jamais, et vous rendre quelque particulier hommage et dpendance, en temps et en ternit.
Mre de grce et de misricorde, je vous choisis pour Mre de mon me, en l'honneur de ce qu'il a plu Dieu mme
vous choisir pour sa Mre. Reine des hommes et des Anges, je vous accepte et vous reconnais pour ma Souveraine,
en l'honneur de la dpendance que le Fils de Dieu, mon Sauveur et mon Dieu, a voulu avoir de vous comme de sa
Mre et en cette qualit, je vous donne sur mon me et sur ma vie tout le pouvoir que je puis vous donner selon
Dieu. O Vierge sainte, regardez-moi comme chose vtre, et par votre bont traitez-moi comme le sujet de vote
puissance et comme l'objet de vos misricordes.
_____________________
1. Cette oraison, reproduite dans lExercice de pit est emprutnte mot pour mot au Cardinal
de Brulle. Voir ses Oeuvres, dit, Migne, col. 1754.
149
I-149
O source de vie et de grce, refuge des pcheurs, j'ai recours vous, pour tre dlivr du pch et pour tre prserv
de la mort ternelle. Que je sois sous votre tutelle, que j'aie part vos privilges, et que j'obtienne par vos grandeurs
et privilges, et que j'obtienne par vos grandeurs et privilges et par ce droit de votre appartenance, ce que je ne
mrite pas d'obtenir par mes offenses; et que l'heure dernire de ma vie, dcisive de mon ternit, soit entre vos
mains, en l'honneur de ce moment heureux de l'Incarnation, auquel Dieu s'est fait homme, et vous avez t faite Mre
de Dieu.
O Vierge et Mre tout ensemble ! temple sacr de la divinit! merveille du ciel et de la terre ! Mre de mon Dieu,
je suis vous par le titre gnral de vos grandeurs; mais je veux encore tre vous par le titre particulier de mon
lection et de ma franche volont. Je me donne donc vous et votre Fils unique, Jsus-Christ Notre-Seigneur, et
veux ne passer aucun jour sans lui rendre, et vous, quelque hommage particulier et quelque tmoignage de ma
dpendance et servitude, en laquelle je dsire mourir et vivre pour jamais. Ainsi soit-il. Ave Maria.
150
I-150
PROFESSIONS CHRTIENNES
QU'IL EST BON DE RENOUVELER TOUS LES JOURS
1
.
La vie et saintet chrtienne est tablie sur huit fondements principaux, qui seront expliqus plus particulirement
en la seconde partie de ce livre. Le premier, c'est la foi; le second, la haine du pch; le troisime, l'humilit; le
quatrime, l'abngation de soi-mme, du monde et de toutes chose; le cinquime, la soumission et abandon de soi-
mme la divine volont; le sixime, l'amour de Jsus et de sa trs sainte Mre; le septime, l'amour de la croix; le
huitime, la charit vers le prochain. Ce sont ici les principes de la thologie du ciel, de la philosophie chrtienne,
et de la science des Saints que Notre-Seigneur Jsus-Christ a puise dans le sein de son Pre, nous a apporte en
la terre, et nous a enseigne par ses paroles et beaucoup plus par son exemple, que nous sommes obligs de suivre
si nous voulons tre chrtiens. C'est quoi nous nous sommes engags par le voeu et la profession solennelle que
nous avons faite au Baptme, ainsi qu'il sera dclar plus amplement en la seconde partie. C'est pourquoi il est trs
important de renouveler tous les jours cette profession contenue dans les huit articles suivants. Mais ayez grand
soin de le faire non pas la hte et en courant, mais loisir et en pesant et imprimant dans votre esprit ce que vous
direz. Si votre temps ne vous le permet, n'en prenez qu'un article ou deux chaque
________________
1. Ces professions chrtiennes ne se trouvent pas dans les premires ditions. Elles furent
ajoutes par le V. P. Eudes en 1642.
151
I-151
fois, et remettez les autres une autre heure ou mme un autre jour. Car si vous avez peu de loisirs, il vaudrait mieux
n'employer qu'un article par jour et s'en servir avec attention, que de les employer tous la hte et sans l'application
d'esprit que l'importance de ces choses demande.
XXIII.- Profession de foi chrtienne.
O Jsus, je vous adore comme l'auteur et le consommateur de la foi, et comme lumire ternelle et source de toute
lumire. Je vous rends grces infinies de ce qu'il vous a plu, par votre trs grande misricorde, m'appeler des tnbres
du pch et de l'enfer votre admirable lumire, qui est la lumire de la foi. Je vous demande mille fois pardon de ce
que je ne me suis pas conduit par le pass selon cette divine lumire, reconnaissant que j'ai mrit plusieurs fois d'en
tre priv par le mauvais usage que j'en ai fait, et vous protestant que je ne veux plus vivre dsormais que selon la
parole de votre divin Aptre, qui nous annonce que le juste vit de la foi
1
. Pour cet effet, je me donne l'esprit de
votre sainte foi, et en la puissance de cet esprit, comme aussi en union de la foi trs vive et trs parfaite de votre
bienheureuse Mre, de vos saints Aptres, et de toute votre sainte glise, je fais profession en la face du ciel et de
la terre, et suis prt, moyennant votre grce, de le faire devant tous les ennemis de cette mme foi: 1. de croire
entirement et fermement tous ce que vous nous enseignez par vous-mme et par votre sainte glise; 2. de vouloir
plutt donner mon sang et ma vie, et souffrir toutes sortes de tourments, que de me dpartir d'un seul point de cette
crance, et d'adhrer tant soit peu
____________________
1. Rom. I, 17.
152
I-152
aux erreurs qui lui sont contraires; 3. de vouloir vivre et me conduire dsormais, non plus selon les sens comme les
btes, ou selon la raison humaine seulement comme les philosophes, mais selon la lumire de la foi comme les vrais
chrtiens, et selon les maximes de cette mme foi que vous nous avez laisses dans votre saint vangile. Conservez
et accroissez en moi, mon Sauveur, ces saintes rsolutions, et me donnez la grce de les accomplir parfaitement
pour la gloire de votre saint nom.
XXIV.- Profession de haine et dtestation chrtienne au regard du pch.
O Jsus, je vous adore dans votre saintet incomprhensible et dans la haine infinie que vous portez au pch. Je
vous demande pardon du plus profond de mon coeur, de tous les pchs que j'ai commis en toute ma vie. Je me
donne votre esprit de saintet et votre esprit de haine contre le pch. En cet esprit, je fais profession: 1. de har
et de dtester le pch plus que la mort, plus que le diable, plus que l'enfer, et plus que toutes tes choses les plus
dtestables qui se puissent imaginer; 2. de ne har rien que le pch, et de ne m'attrister jamais pour aucune chose
que pour les offenses qui sont commises contre votre divine Majest, n'y ayant rien au monde qui mrite d'tre l'objet
de nos inimitis et le sujet de nos tristesses que ce monstre infernal; 3. de le har tellement que, moyennant votre
grce, si je voyais tous les tourments de la terre et de l'enfer d'un ct, et un pch de l'autre, je choisirais plutt le
premier que le second. O mon Dieu, conservez et augmentez toujours de plus en plus cette haine dedans mon coeur.
153
I-153
XXV.- Profession d'humilit chrtienne.
O trs adorable et trs humble Jsus, je vous adore et vous bnis dans votre trs profonde humilit. Je m'abaisse et
me confonds devant vous, en la vue de mon orgueil et vanit, et vous demande trs humblement pardon. Je me
donne de tout mon coeur votre esprit d'humilit. Et en cet esprit, comme aussi en toute l'humilit du ciel et de la
terre, abm dans le plus profond de mon nant, je reconnais devant tout le monde: 1. que je ne suis rien, n'ai rein,
ne puis rien, ne sais rien, ne vaux rien, et partant que je n'ai aucune force par moi-mme de rsister au moindre mal,
ni de faire le plus petit bien; 2.que de moi-mme je suis capable de tous les crimes de Judas, de Pilate, d'Hrode, de
Lucifer, de l'Antchrist, et gnralement de tous les pchs de la terre et de l'enfer; et que , si vous ne me souteniez
par votre trs grande bont, je tomberais dans un enfer de toutes sortes d'abominations; 3. que j'ai mrit l'ire de Dieu
et de toutes le cratures de Dieu, et les peines ternelles. Voil mon partage, voil de quoi je me puis glorifier, et de
rien autre chose.
A raison de quoi, je fais profession: 1. de me vouloir abaisser au-dessous de toutes les cratures, me regardant et
estimant, et voulant tre regard et trait en tout et partout, comme le dernier de tout les hommes; 2. d'avoir en
horreur toute la louange, honneur et gloire, comme poison et maldiction, suivant ces vtres paroles, mon Sauveur:
Malheur vous lorsque les hommes vous bniront
1
; et d'embrasser et aimer tout mpris et humiliation, comme chose
qui est due un misrable damn tel que je suis, selon la qualit de pcheur et d'enfant d'Adam qui est en moi, selon
laquelle, ainsi que j'apprends
______________________
1. Vae cum benedixerint vobis homines. Luc,VI,26.
154
I-154
de votre Aptre, je suis natura filius irae
1
, enfant d'ire et de maldiction par ma condition naturelle; 3. de vouloir
tre entirement ananti en mon esprit et en l'esprit d'autrui, afin que je n'ai plus aucun regard, ni estime, ni recherche
de moi-mme; et que semblablement personne ne me regarde ni estime, non plus qu'une chose qui n'est point, mais
qu'on ne regarde et estime que vous. Bon Jsus, vrit ternelle, imprimez en moi fortement ces vrits et sentiments,
et m'en faites porter les effets, par votre trs grande misricorde et pour votre sainte gloire.
XXVI.- Profession d'abngation chrtienne.
O Jsus, mon Seigneur et mon Dieu, je vous adore comme prononant ces paroles: Si quelqu'un veut venir aprs
moi, qu'il renonce soi-mme, qu'il porte sa croix et qu'il me suive
2
; et : Quiconque ne renonce toutes choses,
ne peut point tre mon disciple
3
. Je me donne l'esprit de lumire et de grce avec lequel vous les avez profres,
pour en connatre l'importance et pour en porter l'effet. En cet esprit, je reconnais trois grandes vrits, qui m'obligent
puissamment renoncer moi-mme et toutes choses.
Car je vois: 1. que vous seul tes digne d'tre, de vivre, et d'oprer, et partant que tout autre tre doit tre ananti
devant vous; 2. que pour tre et vivre en vous, selon le dsir trs grand que vous en avez, il faut que je sorte hors
de moi-mme et de toutes choses, raison de la corruption que le pch a mise en moi et en
____________________
1. Eph., II,3.
2. Si quis vult post me venire, abneget semetipsum et tollat crucem suam, et sequatur me.
Matth. XVI, 24.
3. Sic ergo omnis ex vobis qui non renuntiat omnibus quae possidet, non potest meus esse
discipulus. Luc. XIV, 33.
155
I-155
toutes choses; 3. que j'ai mrit par mes pchs d'tre dpouill de toutes choses, voire de mon propre tre et de ma
propre vie.
C'est pourquoi, en la puissance de votre grce, et en union de ce mme amour par lequel vous avez voulu vivre dans
un dnment de toutes les choses de ce monde; comme aussi en la vertu de l'esprit divin par lequel vous avez
prononc ces terribles paroles: Je ne prie point pour le monde
1
; et celles-ci, parlant des vtres: ils ne sont point
du monde, comme je ne suis point du monde
2
, je fais profession publique et solennelle: 1. de vouloir dsormais
regarder et abhorrer le monde comme un excommuni, un damn et un enfer, et de renoncer entirement et pour
jamais tous les honneurs, richesses et plaisirs du monde prsent; 2. de ne vouloir prendre volontairement aucune
satisfaction, complaisance ou repos d'esprit en aucune de ces chose; mais d'en user comme n'en usant point, c'est--
dire sans en faire aucun tat et sans m'y attacher aucunement, mais par ncessit seulement, pour obir vote sainte
volont qui l'ordonne ainsi, et pour votre pure gloire; 3. de tcher de vivre en ce monde du vieil Adam, comme n'en
tant point, mais comme tant de l'autre monde, c'est--dire, du monde du nouvel Adam, qui est le Ciel; voire mme
d'y vivre comme dans un enfer, c'est--dire non seulement avec dgagement, mais avec haine, contrarit et horreur
au regard du sicle venir; et avec patience vers celui-ci, le souffrant comme vous le souffrez, mon Sauveur,
nonobstant la trs grande haine que vous lui portez, et les inclinations infinies que vous avez de le dtruire et rduire
en cendres, ainsi que vous ferez au jour de votre fureur. Que je sois
__________________
1. Non pro mundo rogo. Joan. XVII,9.
2. De mundo non sunt, sicut et ego non sum de mundo. Joan. XVII,16.
156
I-156
en cette manire au milieu de ce monde, tout de mme qu'une me vraiment chrtienne, si elle tait au milieu de l'enfer
par votre ordonnance, y serait avec les dispositions susdites. Que je sois en la terre comme n'y tant point; mais que
mon esprit, mon coeur et ma conversation soit au ciel et en vous-mme, qui tes mon ciel, mon paradis, mon monde
et mon tout.
Outre cela, mon Seigneur, je veux encore passer plus avant; je veux suivre votre parole par laquelle vous me dclarez
que, si je veux aller aprs vous, je dois non seulement renoncer toutes choses, mais aussi moi-mme. A cette fin,
je me donne la puissance du divin amour par lequel vous vous tes ananti vous-mme; et en union de ce mme
amour, je fais profession: 1. de renoncer entirement et pour jamais tout ce qui est de moi et du vieil Adam; 2. de
vouloir anantir vos pieds, autant qu'il m'est possible, mon esprit, mon amour propre, ma propre volont, ma vie
et mon tre; vous suppliant trs humblement d'employer vous-mme votre divine puissance pour m'anantir, afin
de vous tablir en moi, d'y vivre, d'y rgner, et d'y oprer selon tous vos desseins; et qu'ainsi je ne sois plus, je ne
vive plus, je n'agisse et ne parle plus en moi et par moi, mais en vous et par vous. 3. Je fais cette profession, non
seulement pour maintenant, mais pour tous les moments et pour toutes les actions de ma vie, et vous supplie de tout
mon coeur de la regarder et accepter comme si je la faisais en chaque moment et en chaque action, et de faire en sorte,
par votre trs grande puissance et bont, que j'en porte l'effet pour votre gloire, et que je puisse dire avec votre saint
Aptre; Je vis, non plus moi, mais c'est Jsus-Christ qui vit en moi
1
.
___________________
1. Vivo, jam non ego: vivit vero in me Christus. Gal. II,20.
157
I-157
XXVII.- Profession de soumission et abandon de soi-mme la divine volont.
O mon Sauveur, je vous adore comme prononant ces divines paroles: Je suis descendu du ciel non pas pour faire
ma volont, mais pour faire la volont de celui qui m'a envoy
1
. Je vous adore dans la trs parfaite soumission que
vous avez rendue toutes les volonts de votre Pre. Je vous demande pardon de tous les empchements que j'ai
apports vos saintes volonts. Je me donne votre Esprit pour vous suivre dsormais dans l'usage de cette vertu
de soumission, en la lumire de ce divin Esprit, je reconnais que c'est votre sainte volont qui gouverne et dispose
toutes choses, soit par ordonnance absolue, soit par permission. Je reconnais aussi que vous ne m'avez mis en la
terre que pour y faire votre divine volont, et que par consquent c'est ma fin, mon centre, mon lment et mon
souverain bien. Et partant, en union de la trs parfaite soumission que vous, votre sainte Mre et tous vos Saints
avec la divine volont, je fais profession: 1. de renoncer entirement et pour jamais tous mes dsirs, volonts et
inclinations, et de ne vouloir jamais avoir d'autre volont que la vtre, de la regarder toujours fixement, de la suivre
partout o elle ira, le plus parfaitement qu'il me sera possible, et de m'abandonner totalement elle pour le corps et
pour l'me, pour la vie et pour la mort, pour le temps et pour l'ternit; 2. de vouloir plutt mourir, voire souffrir mille
enfers, que de rien faire avec vue et dlibration contre votre trs aimable volont; 3. de ne vouloir point, ni en la vie
ni en la mort, ni en ce monde ni en l'autre, d'autre trsor,
__________________
1. Descendi de coelo non ut faciam voluntatem meam, sed voluntatem ejus qui misit me.
Joan. VI, 38.
158
I-158
d'autre gloire, d'autre joie, d'autre contentement, ni d'autre paradis, que votre trs adorable volont. O trs chre
volont de mon Dieu, vous tes dsormais mon coeur, mon me, ma vie, ma force, mes richesses, mes dlices, mes
honneurs, ma couronne, mon empire et mon souverain bien. Vivez et rgnez en moi parfaitement et ternellement.
XXVIII.- Profession d'amour vers Jsus et Marie.
O trs aimable Jsus, trs chre Marie, Mre de mon Jsus, je vous adore dans toutes vos perfections, et dans le
trs grand amour que vous vous portez mutuellement. Je vous demande mille pardons de vous avoir si peu aims
jusqu' prsent, de vous avoir tant et tant offenss. Je me donne entirement votre divin amour. Et en ce mme
amour, comme aussi en tout l'amour du ciel et de la terre, reconnaissant que je ne suis au monde que pour vous aimer
et glorifier, que j'ai une infinit d'obligations de le faire, et que c'est ici ma grande et unique affaire, je fais profession
:1. de vouloir m'employer de toutes mes forces vous servir et aimer; 2. de vouloir faire tout ce que je ferai pour
l'amour de vous, le plus parfaitement que je pourrai; 3. de vouloir plutt tre ananti, que de donner quoi que ce
soit la moindre tincelle de l'amour que je vous dois; 4. de mettre toute ma flicit et mes dlices vous honorer,
servir et aimer; 5. de vous faire aimer et glorifier par tous ceux que je pourrai, et en toutes les manires qui me seront
possibles.
159
I-159
XXIX.- Profession d'amour vers la Croix.
O Jsus, mon cher amour crucifi, je vous adore dans toutes vos souffrances. Je vous demande pardon de tous les
manquements que j'ai commis jusqu' prsent dans les afflictions qu'il vous a plu m'envoyer. Je me donne l'esprit
de votre croix, et en cet esprit, comme aussi en tout l'amour du ciel et de la terre, j'embrasse de tout mon coeur, pour
l'amour de vous, toutes les croix de corps et d'esprit qui m'arriveront. Et je fais profession de mettre toute ma gloire,
mon trsor et mon contentement dans votre croix, c'est--dire dans les humiliations, privations et souffrances, disant
avec saint Paul: Mihi autem absit gloriari, nisi in cruce domini nostri Jesu Christi
1
: Quant moi je fais profession
solennelle de ne vouloir plus d'autre paradis en ce monde que la croix de mon Seigneur Jsus-Christ.
XXX.- Profession de charit chrtienne vers le prochain.
O Jsus, Dieu d'amour et de charit, je vous adore dans tous les excs de votre divine charit, je vous demande
pardon de tous les manquements que j'ai commis contre cette vertu, qui est la reine de toutes les autres. Je me donne
votre esprit de charit. Et en cet esprit, comme aussi en toute la charit de votre sainte Mre et de tous vos Saints,
je fais profession: 1. de ne har jamais rien, rien du tout que le pch; 2. de vouloir aimer tout le monde pour l'amour
de vous;
__________________
1. Gal.VI,14.
160
I-160
3. de ne penser, ni dire, ni faire jamais mal personne; mais de bien penser, bien juger, bien dire, bien faire tout le
monde; d'excuser et supporter les dfauts d'autrui; d'expliquer tout en la meilleure part; d'avoir compassion des
misres corporelles et spirituelles de mon prochain, et de me comporter vers un chacun avec toute sorte de douceur,
bnignit et charit. O Charit ternelle, je me donne vous, anantissez votre royaume dans mon coeur et dans tous
les coeurs des chrtiens.
I-161
SECONDE PARTIE
CONTENANT CE QU'IL FAUT FAIRE EN TOUTE NOTRE VIE, POUR VIVRE
CHRTIENNEMENT ET SAINTEMENT, ET POUR FORMER SANCTIFIER,
FAIRE VIVRE JSUS EN NOUS.
LA VIE CHRTIENNE ET SES
FONDEMENTS.
I.- Que le vie chrtienne doit tre une continuation de la trs sainte vie que Jsus a eue en la terre.
Jsus, Fils de Dieu et Fils de l'homme, Roi des hommes et des Anges, n'tant pas seulement notre Dieu, notre
Sauveur et notre souverain Seigneur, mais mme tant notre chef, et nous tant ses membres et son corps, comme
parle saint Paul, os de ses os et chair de sa chair
1
, et par consquent tant unis avec lui spirituellement par la foi et
par la grce qu'il nous a donne au saint Baptme; unis avec lui corporellement par l'union de son trs saint corps
avec le ntre en la sainte Eucharistie; il s'ensuit de l ncessairement que, comme les membres
_________________
1. Membra sumus corporis ejus, de carne ejus et de ossibus ejus. Eph. V,30
I-162
sont anims de l'esprit de leur chef et vivants de sa vie, aussi nous devons tre anims de l'esprit de Jsus, vivre de
sa vie, marcher dans ses voies, tre revtus de ses sentiments et inclinations, faire toutes nos actions dans les
dispositions et intentions dans lesquelles il faisait le siennes; en un mot, continuer et accomplir la vie, la religion et
la dvotion qu'il a exerce sur la terre.
Cette proposition est trs bien fonde; car elle est appuye en plusieurs endroits sur les paroles sacres de celui qui
est la vrit mme. Ne l'entendez-vous pas qui dit en divers lieux de son vangile: Je suis la vie, et Je suis venu afin
que vous ayez la vie; et Vous ne voulez pas venir moi, afin d'avoir la vie, Je vis et vous vivrez; En ce jour-l vous
connatrez que je suis en mon Pre, et vous en moi, et moi en vous
1
. C'est--dire que, comme je suis en mon Pre,
vivant de la vie de mon Pre, laquelle il me va communiquant: aussi vous tes en moi vivant de ma vie, et je suis en
vous, vous communiquant cette mme vie, et ainsi je vis en vous, et vous vivrez avec moi et en moi.
Et son disciple bien-aim ne nous crie-t-il pas que Dieu nous a donn une vie ternelle et que cette vie est en son
fils, et que celui qui a en soi le Fils de Dieu, a la vie; et au contraire, que celui qui n'a point le Fils de Dieu en soi,
n'a point la vie; et que Dieu a envoy son fils au monde, afin que nous vivions par lui; et que nous sommes en ce
monde comme Jsus y a t
2
, c'est--dire
____________________
1. Ego sum...vita. Joan. XIV, 6.- Ego veni ut vitam habeant. Joan,.X,10.- Et non vultis venir ad me ut vitam habeatis. Joan,.V, 40.-
Ego vivo et vos vivetis. Il illo die vos cognoscetis quia ego sum in Patre meo, et vos in me, et ego in vobis. Joan. XIV, 19, 20.
2. Vitam aeternam dedit nobis Deus. Et haec vita in Filio ejus est. Qui habet filium, habet vitam; qui non habet filium, vitam non habet.
I Joan. V,11, 12.- Filium suum unigenitum misit Deus in mundum, ut vivamus per eum. I Joan. IV, 9. - Sicut ille est, et nos sumus
in hoc mundo. Ibid. 17.
I-163
que nous y tenons sa place, et que nous y devons vivre comme il y a vcu?
Et en son Apocalypse, nous annonce-t-il pas que le bien-aim poux de nos mes, qui est Jsus, va sans cesse nous
criant et nous disant: Venez, venez moi et que celui qui a soif vienne, et qui veut prenne de l'eau de vie gratis et
pour nant
1
; c'est--dire qu'il prenne, et qu'il puise dedans moi l'eau de la vraie vie? Ce qui est conforme ce qui est
racont dans le saint vangile, qu'un jour le Fils de Dieu tait debout au milieu d'une grande multitude de peuple,
et qu'il criait haute voix: Si quelqu'un a soif qu'il vienne moi et qu'il boive
2
Et qu'est-ce que le divin aptre saint Paul nous prche toute heure, sinon que nous sommes morts, et que notre
vie est cache avec Jsus-Christ en Dieu
3
; que le Pre ternel nous a vivifis avec Jsus-Christ et en Jsus-Christ
4
, c'est--dire qu'il nous a fait vivre, non seulement avec son Fils, mais mme en son Fils et de la vie de son Fils; que
nous devons manifester et faire paratre de vie de Jsus en nos corps
5
; que Jsus-Christ est notre vie
6
, qu'il est en
nous, qu'il y est vivant? Je vis, ce
dit-il, non pas moi mais c'est Jsus-Christ qui vit en moi
7
. Car si vous considrez bien la suite du chapitre, l o il
dit ces paroles, vous trouverez qu'il ne parle pas seulement de soi-mme et en
__________________
1. Veni... veni. Et qui sitit veniat: et qui vult, accipiat aquam vitae gratis. Apoc. XXII, 17
2. In novissimo autem die magno festivitatis, stabat Jesus et clamabat: Si quis sitit, veniat ad me et bibat. Joan. VII, 37.
3. Mortui estis et vita vestra abscondita est cum Christo in Deo. Col. III, 3.
4. Deus autem...convivificavit nos in Christo. Eph. II, 5.- Et vos... convivificavit cum illo. Col. II, 13.
5. Mortifcationem Jesu in corpore nostro circumferentes, et et vita Jesu manifestetur in corporibus nostris. Semper enim nos qui vivimus, in
mortem tradimur propter Jesum, et vita Jesu manifestetur in carne nostra mortali. II Cor. IV, 10,11.
6. Cum Christus apparuerit, vita vestra. Col. III, 4.
7. Vivo autem, jam non ego, vivit vero in me Christus. Gal., II, 20.
I-164
son nom, mais qu'il parle au nom et en la personne de l'homme chrtien. Et enfin, en un autre lieu, parlant aux
chrtiens, il dit qu'il prie Dieu qu'il les rende dignes de sa vocation, qu'il accomplisse puissamment en eux toutes
les volonts de sa bont et l'oeuvre de la foi, afin que le nom de Notre-Seigneur Jsus-Christ soit glorifi en eux,
et eux en lui
1
.
Tous ces textes sacrs nous enseignent videmment que Jsus-Christ doit tre vivant en nous; que nous ne devons
point vivre sinon en lui; que sa vie doit tre notre vie , que notre vie doit-tre une continuation et expression de sa
vie, et que nous n'avons point de droit de vivre en la terre, que pour porter, manifester, sanctifier, glorifier, et faire
vivre et rgner en nous le nom, la vie, les qualits et perfections, les dispositions et inclinations, les vertus et actions
de Jsus.
II.- Confirmation de la vrit prcdente.
Pour entendre plus clairement, et pour tablir plus fortement dans votre me cette vrit fondamentale de la vie, de
la religion et dvotion chrtienne, remarquez et considrez, s'il vous plat, que Notre-Seigneur Jsus a deux sortes
de corps et deux sortes de vie. Son premier corps est son corps personnel, qu'il a pris de la trs sainte Vierge; et sa
premire vie est la vie qu'il a eue en ce mme corps, pendant qu'il tait sur la terre. Son second corps, c'est son corps
mystique, savoir l'glise, que saint Paul appel Corpus Christi
2
, le corps de Jsus-Christ; et sa seconde vie est la
vie qu'il a
___________________
1. Oramus semper pro vobis, ut dignetur vos vocatione sua Deus noster, et impleat omnem volontatem bonitatis et opus fidei in virtute, ut
clarificetur nomen domini Jesu Christi in vobis, et vos in illo. II Thes. I, 11, 12.
2. I Cor. XII, 27
I-165
dans ce corps et dans tous les vrais chrtiens, qui sont membres de ce corps. La vie passible et temporelle que Jsus
eue dans son corps personnel, a t accomplie et termine au point de sa mort; mais il veut continuer cette mme
vie dans son corps mystique, jusqu' la consommation des sicles, afin de glorifier son Pre par les actions et
souffrances d'une vie mortelle, laborieuse et passible, non seulement durant l'espace de trente-quatre ans, mais
jusqu' la fin du monde. Si bien que la vie passible et temporelle que Jsus a dans son corps mystique, c'est--dire
dans les chrtiens, n'a point encore son accomplissement, mais elle s'accomplit de jour en jour dans chaque vrai
chrtien, et elle ne sera point parfaitement accomplie qu' la fin des temps.
C'est pourquoi saint Paul dit qu'il accomplit ce qui manque aux souffrances de Jsus-Christ pour son corps, qui
est l'glise
1
; et ce que saint Paul dit de soi-mme, on le peut dire de chaque vrai chrtien, lorsqu'il souffre quelque
chose avec esprit de soumission et d'amour vers Dieu. Et ce que saint Paul dit des souffrances, on le peut dire de
toutes les autres actions qu'un chrtien fait en la terre. Car, comme saint Paul nous assure qu'il accomplit les
souffrances de Jsus-Christ, aussi on peut dire en vrit, qu'un vrai chrtien, qui est membre de Jsus-Christ et qui
est uni avec lui par sa grce, continue et accomplit par toutes les actions qu'il fait en l'esprit de Jsus-Christ, les
actions que le mme Jsus-Christ a faites durant le temps de sa vie passible sur la terre. De sorte que, quand un
chrtien fait oraison, il continue et accomplit l'oraison que Jsus-Christ a faite en la terre; lorsqu'il travaille, il continue
et accomplit la vie laborieuse de Jsus-Christ; lorsqu'il converse avec le prochain en esprit de charit, il continue et
accomplit
_______________
1. Adimpleo ea quae desunt passionem Christi in carne mea, pro corpore ejus quod est Ecclesia. Col. I, 24.
I-166
la vie conversante de Jsus-Christ; lorsqu'il prend son repas ou son repos chrtiennement, il continue et accomplit
l'assujettissement que Jsus-Christ a voulu avoir ces ncessits; et ainsi de toutes les autres actions qui sont faites
chrtiennement. Et c'est en cette faon que saint Paul nous dclare que l'glise est l'accomplissement de Jsus-
Christ, et que Jsus-Christ qui est le chef de l'glise, est accompli tout en tous
1
. Et en un autre lieu, il donne
entendre que nous concourons tous la perfection de Jsus-Christ, et l'ge de sa plnitude
2
, c'est--dire son
ge mystique qu'il a dans son glise, lequel ne sera point accompli qu'au jour du jugement.
Vous voyez par l ce que c'est que la vie chrtienne; que c'est une continuation et accomplissement de la vie de
Jsus; que toutes nos actions doivent tre une continuation des actions de Jsus; que nous devons tre comme
autant de Jsus en la terre, pour y continuer sa vie et ses oeuvres, et pour faire et souffrir tout ce que nos faisons
et souffrons, saintement et divinement, dans l'esprit de Jsus, c'est--dire dans les dispositions et intentions saintes
et divines dans lesquelles ce mme Jsus se comportait dans toutes ses actions et souffrances. Parce que, ce divin
Jsus tant notre chef, et nous tant ses membres et ayant une union avec lui incomparablement plus troite, plus
noble et plus releve que l'union qui est entre le chef et les membres d'un corps naturel; il s'ensuit ncessairement
que nous devons plus particulirement et plus parfaitement tre anims de son esprit et vivant de sa vie, que les
membres d'un corps naturel ne sont anims de l'esprit et vivant de la vie de leur chef.
__________________
1. Et ipsum dedit caput supra omnem Ecclesiam, quae est corpus ipsius, et plenitudo ejus, qui omnia in omnibus adimpletur. Eph. I, 22,
23.
2. Et ipse didit quosdam apostolos...in aedificationem corporis Christi; donec occurramus omnes in unitatem fidei, et agnitionis Filii Dei,
in virum perfectum, in mesuram aetatis plenitudinis Christi. Eph .IV, 11-13.
I-167
Ces vrits sont trs grandes, trs importantes et trs considrables; elles nous obligent choses grandes, et
doivent tre bien considres par ceux qui dsirent vivre chrtiennement. Considrez-les donc souvent et avec
attention, et apprenez de l que la vie, la religion, la dvotion et pit chrtienne consiste proprement et vritablement
continuer la vie, la religion et la dvotion de Jsus sur la terre, et qu' raison de cela, non seulement les religieux
et religieuses, mais tous les chrtiens sont obligs mener une vie toute sainte et divine, et faire toutes leurs
actions saintement et divinement. Ce qui n'est pas impossible, ni mme si difficile comme plusieurs s'imaginent, ainsi
trs doux et trs facile ceux qui ont soin d'lever souvent leur esprit et leur coeur vers Jsus, et de se donner et unir
lui en tout ce qu'ils font, suivant l'usage des exercices qui ont t proposs ci-devant, et qui seront encore dclars
ci-aprs.
III.- Quels sont les fondements de la vie et saintet chrtienne.
Puisque nos n'avons droit de vivre au monde que pour y continuer la vie sainte et parfaite de notre chef, qui est
Jsus, il y a quatre choses que nous devons souvent considrer et adorer dans la vie que Jsus a eue sur la terre,
et que nous devons tcher, autant qu'il nous est possible, avec l'aide de sa grce, d'exprimer et continuer en notre
vie, comme quatre choses qui sont les quatre fondements de la vie, de la pit et saintet chrtienne; sans lesquelles,
par consquent, il est impossible d'tre vraiment chrtien. C'est pourquoi il est ncessaire de vous dire ici quelque
chose de chacune en particulier.
I-168
IV.- Du premier fondement de la vie et saintet chrtienne, qui est la foi.
Le premier fondement de la vie chrtienne, c'est la foi. Car saint Paul nous dclare que, si nous voulons aller Dieu,
et avoir accs sa divine Majest, le premier pas qu'il faut aire, c'est de croire
1
; et que sans la foi il est impossible
de plaire Dieu
2
. La foi, dit ce mme Aptre, est la substance et la base des choses que nous esprons
3
. C'est la
pierre fondamentale de la maison et du royaume de Jsus-Christ. C'est une lumire cleste et divine, une participation
de la lumire ternelle et inaccessible, un rayon de la face de Dieu; ou pour parler conformment l'criture, la foi
est comme un divin caractre, par lequel la lumire de la face de Dieu est empreinte dans nos mes
4
.C'est une
communication, et comme une extension de la lumire et science divine qui a t infuse dans l'me sainte de Jsus
au moment de son Incarnation. C'est la science de salut, la science des Saints, la science de Dieu, que Jsus-Christ
a puise dans le sein de son Pre, et qu'il nous a apporte en la terre pour dissiper nos tnbres, pour illuminer nos
coeurs, pour nous donner les connaissances ncessaires afin de servir et aimer Dieu parfaitement, pour soumettre
et assujettir nos esprits aux vrits qu'il nous a enseignes et qu'il nous enseigne encore par lui-mme et par son
glise; et par ainsi, pour exprimer, continuer et accomplir en nous la soumission, la docilit et l'assujettissement
volontaire et sans obscurit, que son esprit humain a eu au regard des lumires que son Pre ternel
____________________
1. Credere enim oportet accedentem ad Deum. Heb. XI, 6.
2. Sine fide autem impossibile est placere Deo. Heb. XI, 6.
3. Est autem fides sperandarum substantia rerum. Heb. XI,1.
4. Signatum est super nos lumen vultus tui, domine. Ps. IV, 7.
I-169
lui a communiques, et des vrits qu'il lui a enseignes. Si bien que la foi, qui nous est donne pour captiver et
assujettir nos esprits la crance des vrits qui nous sont annonces de la part de Dieu, est une continuation et
un accomplissement de la soumission amoureuse et trs parfaite que l'esprit humain de Jsus Christ a eue aux vrits
que son Pre ternel lui a annonces.
C'est cette lumire et science divine qui nous donne une parfaite connaissance, autant qu'on la peut avoir en cette
vie, de toutes les choses qui sont en Dieu et hors de Dieu. La raison et la science humaine nous trompent le plus
souvent, parce qu'elles sont trop faibles et limites en leurs lumires pour atteindre la connaissance des choses
de Dieu, qui sont infinies et incomprhensibles; comme aussi, parce que la science et la raison humaine sont trop
remplies de tnbres et d'obscurits, en suite de la corruption du pch, pour pouvoir mme avoir une vritable
connaissance des choses qui sont hors de Dieu. Mais la lumire de la foi tant une participation de la vrit et
lumire de Dieu, elle ne nous peut tromper, ains nous fait voir le choses comme Dieu les voit, c'est--dire en leur
vrit et telles qu'elles sont aux yeux de Dieu.
De sorte que, si nous regardons Dieu avec le yeux de la foi,, nous le verrons en sa vrit, tel qu'il est, et comme face
face en quelque manire. Car, encore bien que la foi soit jointe l'obscurit, et qu'elle nos fasse voir Dieu, non pas
clairement comme on le voit dans le ciel, mais obscurment et comme au travers d'un nuage; nanmoins elle n'abaisse
pas sa grandeur suprme la porte de notre esprit, comme fait la science, mais elle pntre, au travers de ses ombres
et obscurits, jusque dans l'infinit de ses perfections, et nous le fait connatre tel qu'il est, c'est--dire infini en son
tre et en toutes ses divines perfections. Elle nous fait connatre que tout ce qui est en Dieu et en Jsus-Christ
Homme-Dieu,
I-170
est infiniment grand et admirable, infiniment adorable et aimable, et infiniment digne d'tre ador, glorifi et aim pour
l'amour de lui-mme. Elle nous fait voir que Dieu est trs vritable et fidle en ses paroles et en ses promesses; qu'il
est tout bont, tout douceur et tout amour au regard de ceux qui l'abandonnent, et que c'est chose pouvantablement
horrible de tomber entre les mains de sa justice. Elle nous donne une connaissance trs assure que la divine
Providence conduit et gouverne toutes les chose qui se passent en l'univers, trs sagement, et en la meilleure
manire qui puisse tre, et qu'elle mrite d'tre infiniment adore et aime pour toutes les choses qu'elle ordonne, soit
par justice, soit par misricorde, au ciel, en la terre et en l'enfer.
Si nous regardons l'glise de Dieu en la lumire de la foi, nous verrons qu'ayant Jsus-Christ pour son chef et le
Saint-Esprit pour son conducteur, il est impossible qu'elle puisse en aucune chose s'loigner de la vrit, ni s'garer
dans le mensonge: et partant, que toutes les crmonies, usages et fonctions de l'glise sont trs saintement
institues; que tout ce qu'elle dfend et commande est trs lgitimement dfendu et command; que tout ce qu'elle
enseigne est trs infailliblement vritable; que nous devons tre disposs mourir plutt mille fois que de nous
dpartir le moins du monde des vrits qu'elle nous annonce; et qu'enfin nous sommes obligs de rvrer et honorer
singulirement toutes les choses qui sont dans l'glise, comme choses saintes et sacres.
Si nous nous voyons nous-mmes et toutes les choses du monde avec les yeux de la foi, nous verrons trs
clairement que nous ne sommes de nous-mmes que
I-171
nant, pch et abomination; et que tout ce qui est au monde, n'est que fume, vanit et illusion.
C'est ainsi qu'il nos faut regarder toutes choses, non pas en la vanit de nos sens, ni avec les yeux de la chair et du
sang, ni avec la courte et trompeuse vue de la raison et de la science humaine, mais en la vrit de Dieu et avec les
yeux de Jsus-Christ, c'est--dire avec cette divine lumire qu'il a puise dans le sein de son Pre, avec laquelle il
regarde et connat toutes chose, et qu'il nous a communique afin que nous regardions et connaissions toutes chose
comme il les regarde et connat.
V.- Que la foi doit tre la conduite de toutes nos actions.
Comme nous devons regarder toutes chose en la lumire de la foi, pour les connatre vritablement: aussi nous
devons faire toutes nos actions par la conduite de cette mme lumire, pour les faire saintement. Car, comme Dieu
se conduit par sa sagesse divine; les Anges, par leur intelligence anglique; les hommes privs de la lumire de la
foi, par la raison; les personnes du monde, par les maximes qu'on y suit; les voluptueux, par leurs sens; aussi les
chrtiens se doivent conduire par la mme lumire par laquelle Jsus-christ, qui est leur chef, se conduit, c'est--dire
par la foi qui est une participation de la science et de la lumire de Jsus-Christ.
C'est pourquoi nous devons tcher par toutes sortes de moyens de bien apprendre cette divine science, et de
n'entreprendre jamais rien que par cette sainte conduite. Pour cet effet, au commencement de nos actions,
spcialement des plus importantes, mettons-nous aux pieds du Fils de Dieu, adorons-le comme l'auteur et
I-172
le consommateur de la foi, et comme celui qui est la vraie lumire, illuminant tout homme qui vient en ce monde, et
le Pre des lumires.
Reconnaissons que de nous-mme nous ne sommes que tnbres, et que toutes les lumires de la raison, de la
science et mme de l'exprience humaine ne sont bien souvent qu'obscurits et illusions, sur lesquelles nous ne
devons avoir aucune confiance. Renonons la prudence de la chair et la sagesse mondaine; prions Jsus qu'il
les dtruise en nous comme ses ennemis, qu'il ne permette pas que nous suivions leurs lois, leurs considrations
et maximes; mais qu'il nous claire de sa cleste lumire, qu'il nous conduise par sa divine sagesse, qu'il nous fasse
connatre ce qui lui est le plus agrable, qu'il nous donne grce et force pour adhrer fortement ses paroles et
promesse, pour fermer constamment les oreilles toutes les considrations et persuasions de la prudence humaine,
et pour prfrer courageusement les vrits et maximes de la foi qu'il nous enseigne par son vangile et par son
glise, aux raisons et aux discours des hommes qui se conduisent selon les maximes du monde.
A cette fin il serait trs bon, avec la permission de ceux qui vous la peuvent donner, de lire tous les jours genoux
un chapitre, soit en latin ou en franais, de la Vie de Jsus, c'est--dire du Nouveau-Testament, afin d'apprendre
quelle a t la vie de votre Pre, et de remarquer, par la considration des actions qu'il a opres, des vertus qu'il a
exerces et des paroles qu'il a profres, les rgles et maximes selon lesquelles il s'est conduit, et selon lesquelles
il veut que vous vous conduisiez. Car la prudence chrtienne consiste renoncer aux maximes de la prudence
mondaine, invoquer l'esprit de Jsus-Christ, afin qu'il nous illumine, et qu'il nous conduise selon ses maximes, et
qu'il nous gouverne suivant les vrits qu'il nous a enseignes et suivant
I-173
les actions et vertus qu'il a pratiques. Et cela c'est se conduire selon l'esprit de la foi.
VI.- Du second fondement de la vie et saintet chrtienne, qui est la haine et l'loignement du pch.
Comme nous sommes obligs de continuer en la terre la vie sainte et divine de Jsus, aussi nous devons nous revtir
des sentiments et inclinations de ce mme Jsus, selon cet enseignement de son Aptre: Hoc sentite in vobis, quod
et in Christo Jesu
1
: Ayez en vous les sentiments de Jsus-Christ. Or Jsus-Christ a eu en soi deux sorte de
sentiments extrmement contraires, savoir: un sentiment d'amour infini au regard de son Pre et de nous, et un
sentiment de haine extrme au regard de ce qui est contraire la gloire de son Pre et notre salut, c'est--dire au
regard du pch; car, comme il aime son Pre et nous aussi infiniment, il hait le pch infiniment. Il aime tant son Pre
et il nous aime tant, qu'il a fait des choses infiniment grandes, a souffert des tourments extrmement douloureux, et
a mis
2
une vie souverainement prcieuse, pour la gloire de son Pre et pour notre amour. Au contraire, il a tellement
le pch en horreur, qu'il est descendu du ciel en terre, s'est ananti soi-mme prenant la forme de serviteur, a vcu
trente-quatre ans en terre, d'une vie pleine de travaux, de mpris et de souffrances, a rpandu son sang jusqu' la
dernire goutte, et est mort de la plus honteuse et plus cruelle de toutes les morts; tout cela pour la haine qu'il porte
au pch, et pour le dsir extrme qu'il a de l'anantir en nous.
Or nous devons continuer en nous ce mmes sentiments que Jsus a eux au regard de son Pre et au regard
___________________
1. Philip. II, 5.
2. Sacrifi.
I-174
du pch; nous devons poursuivre la guerre qu'il a faite au pch, pendant qu'il a t en la terre: car, comme nous
sommes obligs d'aimer Dieu souverainement et de toutes nos forces, aussi sommes-nous obligs de har le pch
infiniment et de toutes nos puissances.
Pour vous porter cela, regardez dsormais le pch, non pas comme les hommes le regardent, avec des yeux
charnels et aveugles, mais comme Dieu le regarde, avec des yeux clairs de sa divine lumire, c'est--dire avec les
yeux de la foi.
En cette lumire et avec ces yeux, vous verrez que le pch tant en quelque sorte infiniment contraire et oppos
Dieu et toutes ses divines perfections, et tant une privation d'un bien infini qui est Dieu, il porte en soi une malice,
une folie, une laideur et une horreur aussi grande, en quelque manire, que Dieu est infini en bont, en sagesse, en
beaut et en saintet
1
; et par consquent qu'il doit tre en quelque faon autant ha et perscut, comme Dieu mrite
d'tre recherch et aim. Vous verrez que le pch est une chose si horrible, dtestable, qu'il ne peut tre dtruit que
par la mort et destruction d'un Homme-Dieu; si abominable, qu'il ne peut tre ananti que par l'anantissement du
Fils unique de Dieu; si excrable devant Dieu, cause de l'injure et du dshonneur ne peut tre rpar dignement
que par les travaux, les souffrances, les agonies, la mort et les mrites infinis d'un Dieu.
Vous verrez que le pch est un cruel homicide, un dicide effroyable, et un anantissement pouvantable de toutes
choses. C'est un homicide, puisqu'il est la seule cause de la mort du corps et de l'me de l'homme tout
__________________
1. Peccatum contra Deum commissum quamdam infinitatem habet ex infinitate divinae majestatis: tanto enim offensa est gravior, quanto major
est ille in quem delinquitur. S. Th. 3, 1, 2, ad 2m.
I-175
ensemble. C'est un dicide, parce que le pch et le pcheur a fait mourir Jsus-Christ en la croix, et qu'il le crucifie
encore tous les jours en soi-mme. Et ensuite, c'est un anantissement de la nature, de la grce, de la gloire et de
toutes choses. Car, anantissant, autant qu'il est en son pouvoir, l'auteur de la nature, de la grce et de la gloire, il
anantit par consquent, autant qu'il peut, toutes ces choses.
Vous verrez encore que le pch est si dtestable devant Dieu, que la premire, la plus noble et la plus chre de ses
cratures, savoir l'Ange, tant tomb dans un seul pch, et un pch de pense seulement, et un pch d'un
moment, il l'a prcipit du plus haut du ciel au plus profond des enfers, sans lui avoir donn un seul moment de
temps pour faire pnitence, parce qu'il en tait indigne, et mme incapable
1
; et que, lorsqu'il trouve une me l'heure
de la mort dans un pch mortel, nonobstant qu'il soit tout bont et tout amour au regard de sa crature, qu'il ait un
dsir extrme de sauver tout le monde, et qu'il ait rpandu son sang et donn sa vie pour cet effet, il est oblig
nanmoins par sa justice de prononcer une sentence de damnation ternelle contre cette me misrable. Mais ce qui
est bien plus tonnant que tout cela, c'est que le Pre ternel voyant son propre Fils, son Fils unique et bien-aim,
trs saint et trs innocent, charg des pchs d'autrui, il ne l'a pas pargn, dit saint Paul, mais il l'a livr pour
nous la croix et la mort
2
, tant le pch est abominable et excrable devant lui.
Vous verrez de plus que le pch est si plein de malignit, qu'il change les serviteurs de Dieu en esclaves du diable,
les enfants de Dieu en enfants du diable, les membres de Jsus-Christ en membres de Satan, et mme
__________________
1. Cf. S. Th. 1, 64, 2.
2. Proprio Filio suo non pepercit, sed pro nobis omnibus tradidit illum. Rom. VIII, 32.
I-176
ceux qui sont dieux par grce et par participation, en diables par ressemblance et imitation, selon la parole de la vrit
mme, qui parlant d'un pcheur, l'appelle diable: Unus ex vobis diabolus est
1
.
Enfin, vous connatrez que le pch est le mal des maux et le malheur des malheurs; que c'est la source de tous les
mauxet de tous les malheurs qui remplissent la terre et qui comblent l'enfer, voire qu'il n'y a que ce seul mal au
monde qui doive tre appel mal; que c'est la chose la plus terrible et la plus pouvantable de toutes les choses les
plus terribles et les plus pouvantables; qu'il est plus effroyable que la mort, plus affreux que le diable et plus
pouvantable que l'enfer, puisque tout ce qu'il y a d'horrible, d'affreux et d'effroyable dans la mort, dans le diable et
dans l'enfer, procde du pch. O pch, que tu es dtestable! Oh ! si les hommes te connaissaient! Oh ! qu'il faut
bien dire qu'il y a quelque chose en toi qui est infiniment plus horrible que tout ce qu'on en peut dire et penser,
puisque l'me qui est souille de ta corruption ne peut tre lave et purge que dans le sang d'un Dieu, et que tu ne
peux tre dtruit et ananti que par la mort et l'anantissement d'un Homme-Dieu! O grand Dieu, je ne m'tonne pas
si vous hassez tant ce monstre infernal, et si vous le punissez si rigoureusement! Que ceux-l s'en tonnent qui ne
vous connaissent pas, et qui ne connaissent pas l'injure qui vous est faite par le pch. Certes, mon Dieu, vous
ne seriez pas Dieu, si vous ne hassez infiniment l'iniquit. Car, tant heureusement ncessit de vous aimer
infiniment, comme tant une bont infinie, vous tes aussi saintement oblig d'avoir infiniment en horreur ce qui
vous est en quelque faon infiniment contraire. O chrtiens qui lisez ces choses toutes fondes sur la parole de la
Vrit
_______________
1. Joan. VI, 71.
I-177
ternelle, s'il vous reste encore quelque petite tincelle d'amour et de zle pour le Dieu que vous adorez, ayez en
horreur ce qu'il a tant en horreur et ce qui lui est si contraire. Craignez et fuyez le pch plus que la peste, plus que
la mort et plus que tous les autres maux imaginables. Conservez toujours en vous une puissante rsolution de
souffrir plutt mille morts avec toutes sortes de tourments, que d'tre jamais spars de Dieu par un pch mortel.
Et afin que Dieu vous garde de ce malheur, ayez soin d'viter aussi, tant qu'il vous sera possible, le pch vniel. Car
vous devez vous souvenir qu'il a fallu que Notre-Seigneur ait rpandu son sang et mis sa vie, aussi bien pour effacer
le pch vniel que le mortel; et que celui qui ne tient pas grand compte du pch vniel tombera bientt dans le
mortel. Si vous ne sentez pas en vous ces rsolutions, priez Notre-Seigneur qu'il les tablisse dans vote me, et
n'ayez point de repos jusqu' ce que vous vous sentiez dans cette disposition. Car, tandis que vous ne serez point
dans la volont de mourir et de souffrir plutt toutes sorte de mpris et de tourments que de commette aucun pch,
sachez que vous ne serez point vraiment chrtien. Que si par malheur il arrive que vous tombiez en quelque faute,
tchez de vous relever au plus tt par le moyen de la contrition et confession, et de rentrer dans vos premires
dispositions.
VII.- Du troisime fondement de la vie et saintet chrtienne, qui est le dgagement du monde et des choses du
monde.
Ce n'est pas assez un chrtien d'tre dgag du vice et d'avoir toute sorte de pch en horreur; mais outre cela, il
est ncessaire que vous travailliez soigneusement et fortement vous tablir dans un parfait dgagement
I-178
du monde et des choses du monde. J'entends par le monde, la vie corrompue et drgle qu'on mme dans le monde,
l'esprit damnable qui y rgne, les sentiments et inclinations perverses qu'on y suit, et les lois et maximes pernicieuses
selon lesquelles on s'y gouverne. J'entends par les choses du monde, tout ce que le monde estime, aime et recherche
tant, savoir; les honneurs et louanges des hommes, les vains plaisirs les contentements, les richesses et
commodits temporelles, les amitis et affections qui sont donnes sur la chair et le sang, sur l'amour-propre et le
propre intrt.
Jetez les yeux sur la vie de Notre-Seigneur Jsus-Christ, et vous trouverez qu'il a vcu sur la terre dans le plus parfait
dgagement et dnment de toutes choses. Lisez son vangile, coutez sa parole, et vous apprendrez que celui qui
ne renonce toutes choses, ne peut tre son disciple
1
. C'est pourquoi, si vous dsirez tre vraiment chrtien et
disciple de Jsus-Christ, et si vous dsirez continuer et exprimer en vous sa vie sainte et dgage de toutes choses,
il faut tcher de vous tablir dans ce dgagement absolu et universel du monde et des choses du monde.
A cette fin, vous devez souvent considrer que le monde a toujours t et sera toujours contraire Jsus, qu'il l'a
toujours perscut et crucifi, et qu'il le perscutera et crucifiera sans cesse, jusqu' la consommation des sicles;
et que les sentiments et inclinations, les lois et maximes, la vie et l'esprit du monde sont tellement opposs aux
sentiments et inclinations, aux lois et maximes, la vie et l'esprit de Jsus, qu'il est impossible qu'ils puissent
subsister ensemble. Car tous les sentiments et inclinations de Jsus ne tendent qu' la gloire de son Pre et notre
sanctification; et les sentiments et inclinations
____________________
1. Sic ergo omnis ex vobis non renuntiat omnibus quae possidet, non potest meus esse discipulus. Luc. XIV, 33.
I-179
du monde ne tendent qu'au pch et la perdition.
Les lois et maximes de Jsus sont trs douces, trs saintes et raisonnables; et les lois et maximes du monde sont lois
et maximes d'enfer, qui sont toutes diaboliques, tyranniques et insupportables. Qu'y-a-t-il de plus diabolique et
tyrannique que les lois excrables de ces martyrs du diable, qui sont obligs, selon leurs damnables maximes, de
sacrifier leur bien, leur me et leur salut Satan pour un maudit point d'honneur? Et ce qui est plus horrible, c'est
qu'ils sont contraints par la tyrannie enrage des lois abominables du monde, s'ils sont appels pour seconds, de
se batte quelquefois de sang-froid, sans sujet et sans raison, pour la passion et folie d'un impertinent qui ne leur est
rien, contre le plus grand de leurs amis, et souvent de lui porter l'pe et la mort dans le sein, et de lui arracher l'me
du corps pour la virer Satan et aux flammes ternelles.
O Dieu ! quelle cruaut, quelle rage ! Se peut-il rien voir de plus dur et de plus tyrannique?
La vie de Jsus est une vie sainte et orne de toutes sortes de vertus; la vie du monde est une vie dprave, pleine
de dsordres et de toutes sortes de vices.
L'esprit de Jsus, c'est un esprit de lumire, de vrit, de pit, d'amour, de confiance, de zle et de rvrence au
regard de Dieu et de toutes les choses de Dieu; l'esprit du monde, c'est un esprit d'erreur, d'incrdulit, de tnbres,
d'aveuglement, de dfiance, de murmure, d'impit, d'irrvrence et de duret au regard de Dieu et des choses de
Dieu.
L'esprit de Jsus, c'est un esprit d'humilit, de modestie, de dfiance de soi-mme, de mortification et abngation,
de constance et fermet, au regard de ceux qui vivent dans cet esprit; au contraire, l'esprit du monde, c'est un esprit
d'orgueil, de prsomption, d'amour dsordonn de soi-mme, de lgret et inconstance.
L'esprit de Jsus, c'est un esprit de misricorde, de charit,
I-180
de patience, de douceur et d'union au regard du prochain; l'esprit du monde, c'est un esprit de vengeance, d'envie,
d'impatience, de colre, de mdisance et de division.
Enfin l'esprit de Jsus c'est l'esprit de Dieu, esprit saint et divin, esprit de toute sorte de grce, de vertu et de
bndiction, esprit de paix et de tranquillit, esprit qui ne cherche que les intrts de Dieu et de sa gloire; au
contraire, l'esprit du monde, c'est l'esprit de Satan: car Satan tant le prince et le chef du monde, il s'ensuit
ncessairement que le monde est anim et rgi de son esprit; esprit terrestre, charnel et animal; esprit de toute sorte
de pch et de maldiction; esprit de trouble de d'inquitude, d'orage et de tempte, spiritus procellarum
1
; esprit
qui ne cherche que ses propres commodits, contentements et intrts. Jugez maintenant s'il est possible que l'esprit
et la vie du monde puissent compatir avec l'esprit et la vie chrtienne, qui n'est autre que l'esprit et la vie de Jsus-
Christ.
C'est pourquoi, si vous dsirez tre vraiment chrtien, c'est--dire si vous dsirez appartenir parfaitement Jsus-
Christ, vivre de sa vie, tre anim de son esprit et vous conduire selon ses maximes, il faut ncessairement que vous
fassiez tat de renoncer entirement et de dire un ternel adieu au monde. Je ne veux pas dire qu'il soit ncessaire
que vous quittiez le monde pour vous renfermer entre quatre murailles, si ce n'est que Dieu vous y appelle; mais bien,
que vous tchiez de vivre dans le monde comme n'tant point du monde, c'est--dire que vous fassiez une profession
publique, gnreuse et constante de ne vivre point de la vie du monde, et de ne vous point conduire par son esprit
et par ses lois; que vous n'ayez pas honte, ains que vous vous fassiez saintement gloire d'tre chrtien, d'appartenir
Jsus-Christ, et de prfrer les saines maximes
____________________
1. Ps. X, 7.
I-181
et vrits qu'il nous a laisses dans son vangile, aux pernicieuses maximes et faussets dont le monde fait leon
ses disciples; et qu'au moins vous ayez autant de courage et de fermet pour vos dpartir gnreusement des lois,
sentiments et inclinations du monde, et pour mpriser vertueusement tous ses vains discours et trompeuse opinions,
comme il fait paratre de tmrit et d'impit mpriser mchamment les lois et les maximes chrtiennes, et se
moquer impertinemment de ceux qui les suivent. Car c'est en ce point que consiste le vrai courage et la parfaite
gnrosit; et ce que le monde appelle courage et force d'esprit, n'est que lchet et faiblesse de coeur. Voil ce que
j'appelle se dgager du monde, renoncer au monde, et vivre dans le monde comme n'y tant point.
VIII.- Continuation sur le sujet du dgagement du monde.
Afin de mieux tablir ce dgagement du monde dans vote me, il est ncessaire que non seulement vous tchiez de
vous en sparer, mais mme que vous l'ayez en horreur, comme Jsus-Christ l'a en horreur. Or Jsus-Christ a tellement
le monde en horreur, que non seulement il nous exhorte par son disciple bien-aim de n'aimer point le monde, ni les
choses qui sont au monde
1
; mais encore il nous dclare par son aptre saint Jacques que l'amiti du monde lui est
ennemie
2
, c'est--dire qu'il tient pour ses ennemis tous ceux qui aiment le monde. Et il nous assure par lui-mme que
son royaume n'est
_____________________
1. Nolite diligere mundum neque ea quae in mundo sunt. I Joan. II, 15.
2. Nescitis quia amicitia hujus mundi inimica est Dei? Quicumque ergo voluerit amicus esse saeculi hujus, inimicus Dei constituitur. Jac.
IV, 4.
I-182
point de ce monde, non plus que lui n'est point du monde, et que ceux que son Pre lui a donns ne sont point du
monde comme il n'en est point
1
. Et ce qui est bien plus formidable, c'est qu'il proteste hautement, et ce au temps et
au jour auquel il fait paratre les plus grands excs de sa bont, c'est--dire la veille de sa mort, lorsqu'il est prt
d'aller mettre son sang et sa vie pour le salut des hommes; il proteste, dis-je, hautement qu'il ne prie point pour le
monde
2
et par ainsi il fulmine un pouvantable anathme, maldiction et excommunication contre le monde, dclarant
indigne de la participation de ses prires et de ses misricordes.
Enfin il nous assure que le jugement du monde est dj fait, et que le prince du monde est dj jug
3
. Et en effet,
sitt que le monde est tomb dans la corruption qui a t cause par le pch, au mme temps la divine justice l'a jug
et condamn tre embras et consomm par le feu. Et quoique l'effet de la sentence soit diffr, il serra nanmoins
excut en la consommation des sicles; en suite de quoi Jsus-Christ le regarde comme l'objet de sa haine et de sa
maldiction, et comme une chose qu'il a dessein et dsir de brler au jour de sa fureur.
Entrez donc dans ces sentiments et inclinations de Jsus au regard du monde et de toutes les choses qui sont dans
le monde. Regardez le monde dsormais comme Jsus le regarde, c'est--dire comme l'objet de sa haine et maldiction.
Regardez-le comme une chose qu'il vous dfend d'aimer sous peine d'encourir son
____________________
1. Regnum meum non est de hoc mundo. Joan. XVIII, 36.-Quos dedisti mihi custodivi...non sunt de mundo sicut et ego non sum de
mundo. Non rogo ut tollas eos de mundo, sed ut serves eos a malo. De mundo non sunt sicut et ego non sum de mundo. Joan. XVII. 12-
16.
2. Ergo pro eis rogo; non pro mundo rogo. Joan, XVII, 9.
3. Nunc judicium est mundi; nunc princeps hujus mundi ejicietur foras. Joan. XII, 31.
I-183
inimiti; comme une chose qu'il a excommunie et maudite de sa propre bouche, avec laquelle par consquent il ne
vous est point permis de communiquer sans participer sa maldiction; et comme une chose qu'il veut brler et
rduire en cendre. Regardez toutes les choses que le monde estime et aime davantage, savoir les plaisirs, les
honneurs, les richesse, les amitis et affections mondaines, et toutes les autres choses semblables, comme choses
qui ne font que passer, selon cet oracle divin: Mundus transit et concupiscentia ejus
1
; et qui ne sont que nant et
fume, que tromperie et illusion, que vanit et affliction d'esprit. Lisez et considrez souvent et attentivement ces
vrits; priez tous les jours Notre-Seigneur qu'il les imprime dans votre esprit.
Et afin de vous y disposer, prenez chaque jour quelque peu de temps pour adorer Jsus-Christ dans le trs parfait
dgagement qu'il a eu du monde, et le suppliez qu'il vous en dgage entirement et qu'il imprime dans votre coeur
une haine, une horreur et abomination des choses du monde. Et de vote ct, prenez bien garde de ne vous point
engager dans les visites et conversations inutiles qui se font dans le monde. Si vous y tes engage, au nom de Dieu
retirez-vous-en quelque prix que ce soit, et fuyez plus que la peste, les lieux, les personnes et compagnies dans
lesquelles on ne parle que du monde et des choses du monde. Car, comme on y parle de ces choses avec estime et
affection, il est trs difficile que les discours qu'on y tient ne laissent quelque mauvaise impression dans votre esprit.
Et outre cela, vous n'y gagnerez qu'une dangereuse perte de temps, vous n'y trouverez qu'une triste dissipation et
affliction d'esprit, vous n'en remporterez qu'amertume de coeur, refroidissement de pit, loignement de Dieu, et mille
fautes que vous y commettrez. Et tandis que
__________________
1. I Joan. II, 17.
I-184
vous chercherez et aimerez la conversation du monde, celui met ses dlices tre avec les enfants des homme ne
prendra point ses dlices en vous , et ne vous fera point goter les douceurs qu'il communique ceux qui mettent
toutes leurs dlices converser avec lui. Fuyez donc le monde, je vous le dis encore une fois; fuyez-le, et ayez en
horreur sa vie, son esprit et ses maximes; et tant qu'il vous sera possible, ne faites point d'amiti et n'ayez point de
communication qu'avec les personnes que vous pouvez aider, ou qui peuvent vous aider et vous animer, par leur
exemple et par leur parole, aimer notre trs aimable Jsus, vivre dans son esprit et dtester tout ce qui lui est
contraire.
IX.- Du dgagement de soi-mme.
C'est beaucoup d'avoir renonc au monde, en la manire que nous venons de dire; mais cela ne suffit pas encore
pour tre dans le parfait dgagement, qui est un des premiers fondements de la vie chrtienne. Car Notre-Seigneur
crie haute voix, que celui qui veut venir aprs lui, renonce soi-mme et le suive
1
. Et partant, si nous voulons
tre de la suite de Jsus et lui appartenir, il faut renoncer nous-mmes, c'est--dire notre propre esprit, notre
propre sens, nos propres volonts, dsirs et inclinations, et notre amour-propre, lequel nous porte har et viter
tout ce qui peut apporter quelque peine et mortification l'esprit et la chair, et aimer et rechercher tout ce qui peut
leur donner quelque plaisir et contentement.
Deux raisons nous obligent cette abngation et renoncement de nous-mmes.
________________
1. Si quis vult post me venire, abneget semetipsum et tollat crucem suam et sequatur me. Matth. XVI, 24.
I-185
1. Parce que tout ce qui est en nous est tellement drgl et dprav, en suite de la corruption du pch, qu'il n'y a
rien en nous, comme de nous , qui ne soit contraire Dieu, qui ne mette empchement ses desseins, et qui ne
s'oppose l'amour et la gloire que nous lui devons. C'est pourquoi, si nous dsirons tre Dieu, il faut
ncessairement renoncer nous-mme, nous oublier, nous har, nous perscuter, nous perdre et nous anantir nous-
mme.
2. Parce que Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui est notre chef et notre exemplaire, et dans lequel il n'y avait rien qui
ne ft tout saint et divin, a nanmoins vcu dans un tel dgagement de soi-mme et dans un tel anantissement de
son esprit humain, de sa propre volont et de l'amour de soi-mme, qu'il n'a jamais rien fait par son propre sens et
esprit humain, ains par la conduite de l'esprit de son Pre; qu'il n'a jamais suivi sa propre volont, ains celle de son
Pre; et qu'il s'est comport envers soi-mme comme une personne qui n'aurait aucun amour, ains une haine extrme
au regard de soi-mme, s'tant priv en ce monde d'une gloire et flicit infinie et de tous les plaisirs et contentements
humains, et ayant recherch et embrass tout ce qui pouvait le faire souffrir en son corps et en son me.
A raison de quoi, si nous sommes vraiment ses membres, nous devons entrer dans ses sentiments et dispositions,
et prendre une puissante rsolution de vivre dsormais dans une entire sparation, oubli et haine de nous-mme.
Pour cet effet, ayez soin d'adorer souvent Jsus dans ce dgagement de soi-mme, et de vous donner lui, le
suppliant qu'il vous dtache entirement de vous-mme, de votre propre esprit, de votre propre volont et de votre
amour-propre, pour vous unir parfaitement lui et vous rgir en toutes choses selon son esprit, selon sa volont
et selon son pur amour.
I-186
Au commencement de vos actions, levez ainsi votre coeur vers lui: O Jsus, je renonce de toute ma puissance
moi-mme. mon propre esprit, ma propre volont et mon amour-propre, et je me donne tout vous, votre saint
esprit et votre divin amour; tirez-moi hors de moi-mme, et conduisez, dans cette action, selon votre sainte
volont.
Dans les occasions de contestation, par la diversit des opinions qui se prsentent toute heure, encore bien qu'il
vous semble que vous ayez la raison et la vrit de votre ct, soyez bien aise nanmoins, pourvu que la gloire de
Dieu n'y soit point intresse, d'avoir sujet de renoncer vote propre sens, pour cder l'opinion d'autrui.
Lorsque vous sentez quelques dsirs et inclinations au regard de quelque chose, anantissez-les tout aussitt aux
pieds de Jsus, et lui protestez que vos ne voulez point avoir d'autres volonts et inclinations que les siennes.
Sitt que vous vous apercevez d'avoir quelque tendresse ou affection sensible vers quelque chose, l'heure mme
tournez votre coeur et vos affections vers Jsus, en cette faon: O mon cher Jsus, je vous donne tout mon coeur
et toutes mes affections. O l'unique objet de mes amours, faites que je n'aime jamais rien qu'en vous, et pour vous.
Lorsqu'on vous donnera quelque louange, rfrez-la celui qui est seul digne de tout honneur en cette manire O
ma gloire! Je ne veux jamais d'autre gloire que la vtre: car vous seul est d tout honneur, louange et gloire, et
moi toute abjection, mpris et humiliation.
Lorsqu'il vous arrivera des sujets de mortification pour le corps ou pour l'esprit, ou des occasions de vous priver
de quelque contentement (ce qui arrive toute heure), embrassez-les volontiers pour l'amour de Notre-Seigneur,
I-187
et le bnissez de ce qu'il vous donne l'occasion de mortifier votre amour-propre et d'honorer les mortifications et
privations qu'il a portes en la terre.
Lorsque vous sentirez quelque joie ou consolation, renvoyez-la celui qui est la source de toute consolation, et
dites-lui ainsi: O Jsus, je ne veux jamais d'autre contentement que votre saint contentement. H, Seigneur, ce m'est
assez de joie de savoir que vous tes Dieu et que vous tes mon Dieu! Ah! Jsus, soyez toujours Jsus, c'est--dire
toujours plein de gloire, de grandeur et de jouissance, et je serai toujours content. O mon Jsus, ne permettez jamais
que je prenne contentement en chose du monde qu'en vous seul; mais faites que je puisse dire avec la sainte reine
Esther: Vous savez, Seigneur Dieu, que je ne me suis rjouie en aucune chose qu'en vous
1
.
X.- La perfection du dgagement chrtien
La perfection de l'abngation ou dgagement chrtien ne consiste pas seulement tre dtach du monde et de soi-
mme; mais elle nous oblige mme d'tre dtachs de Dieu en quelque faon. Ne savez-vous pas que Notre-Seigneur,
tant encore en la terre, assura ses aptres qu'il tait expdient qu'il se spart d'avec eux pour s'en aller son Pre
et pour leur envoyer son Saint-Esprit? Pourquoi cela, sinon parce qu'ils taient attachs la consolation sensible
que la prsence et conversation visible de son humanit sacre leur apportait; ce qui tait un empchement la
venue de son Saint-Esprit en
___________________
1. Tu scis...quod nunquam laetata sit ancilla tua, ex quo huc translata sum usque in praesentem diem, nisi in te, Domine Deus Abraham.
Esth. XIV, 18.
I-188
eux, tant il est ncessaire d'tre dtach de toutes choses, pour saintes et divines qu'elles soient, afin d'tre anim
de l'esprit de Jsus, qui est l'esprit du christianisme.
C'est pourquoi je dis qu'il faut nous dtacher de Dieu mme en quelque manire, c'est--dire des douceurs et
consolations qui accompagnent d'ordinaire la grce et l'amour de Dieu; des pieux desseins que nous formons pour
la gloire de Dieu; des dsirs que nous avons d'avoir plus de perfection et d'amour de Dieu; et mme du dsir que
nous pouvons avoir d'tre dlivrs de la prison de ce corps, pour voir Dieu, pour tre unis lui parfaitement, et pour
l'aimer purement et continuellement. Car lorsque Dieu nous fait sentir les douceurs de sa bont dans nos exercices
de pit, nous devons bien prendre garde ne nous y pas reposer et attacher, mais nous humilier aussitt, nous
estimant trs indignes de toute consolation, et les remettre dedans lui, tant prts d'en tre dpouills, et lui
protestant que nous dsirons le servir et aimer, non point pour la consolation qu'il donne, soit en ce monde, soit en
l'autre, ceux qui l'aiment et le servent, mais pour l'amour de lui-mme et pour son seul contentement.
Lorsque nous avons entrepris quelque pieux dessein, ou que nous faisons quelque sainte action pour la gloire de
Dieu, encore bien que nous devions apporter tout ce que nous pouvons pour lui donner son accomplissement,
nanmoins nous devons nous garder de nous y attacher, de telle sorte que, si par quelque accident nous sommes
obligs d'interrompre ou quitter tout fait ce dessein ou cette action, nous ne perdions pas la paix et le repos de
notre esprit, mais nous demeurions contents en la vue de la volont ou permission divine, qui conduisent toutes
choses et qui sont galement aimables.
Semblablement, encore bien que nous devions apporter tout notre possible pour vaincre nos passions, nos
I-189
vies et imperfections, et pour nous rendre accomplis en l'exercice de toutes sortes de vertus; nanmoins nous devons
travailler cela sans empressement et sans attaches; de sorte que, lorsque nous ne sentons pas en nous autant de
vertu de d'amour de Dieu que nous en souhaitons, nous demeurions nanmoins en paix et sans inquitude, nous
humiliant de l'obstacle que nous y apportons, aimant notre propre abjection, nous contentant de ce qu'il plat Dieu
nous donner, persvrant toujours dans le dsir de nous avancer, et ayant confiance en la bont de Notre-Seigneur,
qu'il nous donnera le grces qui nous sont requises pour le servir selon la perfection qu'il demande de nous.
Pareillement, encore bien que nous devions tre dans une attente, un dsir et une langueur continuelle au regard de
l'heure et du moment heureux qui nous sparera entirement de la terre, du pch et de l'imperfection, et qui nous
unira parfaitement avec Dieu et avec son pur amour; et que nous devions travailler fortement l'accomplissement
de l'oeuvre de Dieu en nous, afin que son oeuvre tant bientt accomplie en nous, il nous retire bientt dedans lui;
nanmoins ce dsir doit tre sans attache et sans inquitude. en sorte que, si c'est le bon plaisir de Notre-Seigneur
que nous soyions encore plusieurs annes spars de la trs douce vue de sa divine face, nous demeurions contents
en la vue de sa trs aimable volont, voire mme quand il lui plairait nous faire porter cette dure privation jusqu'au
jour du jugement.
Voil ce que j'appelle tre dtach de Dieu, et voil en quoi consiste le parfait dgagement que tous les chrtiens
doivent avoir du monde, d'eux-mmes et de toutes choses. Oh! que c'est chose douce d'tre ainsi libre et dtach
de tout!
On pensera peut-tre qu'il est bien difficile d'en venir l; mais tout nous serait facile si nous nous donnions
I-190
entirement et sans rserve au Fils de Dieu, et si nous mettions notre appui et confiance, non pas en nos propres
forces et rsolutions, mais en la grandeur de sa bont et en la puissance de sa grce et de son amour. Car, l o ce
divin amour se trouve, tout s'y fait avec une douceur extrme. Il est vrai qu'il faut faire plusieurs violences sur nous-
mmes, et passer par plusieurs peines, amertumes, obscurit et mortifications; mais pourtant, dans les voies de
l'amour sacr il y a plus de miel que de fiel, plus de douceur que de rigueur.
Ah! mon Sauveur, quelle gloire vous avez, quels dlices vous prenez, et que de choses grandes vous oprez dans
une me qui marche courageusement dans ces voies, abandonnant ainsi tout et se dtachant de tout, voire de vous-
mme en une certaine manire, pour se donner toute vous plus parfaitement! Comme vous l'unissez fortement
vous! Comme vous vous l'appropriez saintement! Comme vous la plongez divinement dans l'abme de votre saint
amour! Comme vous la transformez admirablement en vous-mme, la revtant de vos qualits, de votre esprit de votre
amour!
Ah! quels contentements, quelles suavits une me qui peut dire avec vrit: Mon Dieu, me voil libre et dtache
de tout! Qui me pourra empcher maintenant de vous aimer parfaitement? Voil que je ne tiens plus rien: tirez-moi
maintenant aprs vous, mon Jsus, Trahe me post te, curremus in odorem unguentorum tuorum
1
. Ah! quelle
consolation une me qui peut dire avec la sainte pouse: Mon bien-aim est tout moi, et je suis toute lui
2
; et
avec Jsus: Omnia mea tua sunt, et tua mea sunt
3
: Tout ce qui est moi est vous, mon Sauveur, et tout ce qui
est vous est moi.
Entrons donc dans un trs grand dsir de ce saint
__________________
1. Cant. I,3.
2. Dilectus meus mihi et ego illi. Cant. II, 16.
3. Joan. XVII,10.
I-191
dgagement; donnons-nous entirement et sans rserve Jsus, et le supplions que`il emploie lui-mme la puissance
de son bras pour rompre nos liens et nous dtacher totalement du monde, de nous-mme et de toutes choses, afin
qu'il puisse oprer en nous, sans aucun empchement, tout ce qu'il dsire y oprer pour sa gloire.
XI.- Du quatrime fondement de la vie et saintet chrtienne, qui est l'oraison.
Le saint exercice de l'oraison doit tre mis au rang des principaux fondements de la vie et saintet chrtienne, parce
que toute la vie de Jsus-Christ n'a t qu'une perptuelle oraison, laquelle nous devons continuer et exprimer en
notre vie, comme une chose laquelle est si importante et si absolument ncessaire, que la terre qui nous porte, l'air
que nous respirons, le pain qui nous sustente, le coeur qui bat dans notre poitrine, ne sont point si ncessaires
l'homme pour vivre humainement, comme l'oraison est ncessaire un chrtien pour vivre chrtiennement. La raison
de cela est:
1. Parce que la vie chrtienne, que le Fils de Dieu appelle la vie ternelle, consiste connatre et aimer Dieu
1
. Or c'est
dans l'oraison que cette divine science s'apprend.
2. Parce que, de nous-mmes, nous ne sommes rien, nous ne pouvons rien, nous n'avons rien que pauvret et nant.
C'est pourquoi nous avons trs grand besoin d'avoir recours Dieu toute heure, par le
____________________
1. Haec est autem vita aeterna ut cognoscant te solum Deum verum, et quem misisti Jesum Christum. Joan. XVII, 3.
I-192
moyen de l'oraison, pour obtenir et recevoir de lui tout ce qui nous manque.
Or l'oraison, c'est une lvation respectueuse et amoureuse de notre esprit et de notre coeur vers Dieu. C'est un doux
entretien, une sainte communication et une divine conversation de l'me chrtienne avec son Dieu, l o elle le
considre et contemple dans ses divines perfections, dans ses mystres et dans ses oeuvres; elle l'adore, le bnit,
l'aime ,le glorifie, se donne lui, s'humilie devant lui en la vue de ses pchs et ingratitudes, le prie de lui faire
misricorde, apprend se rendre semblable lui en imitant ses divines vertus et perfections, et enfin lui demande
toutes les chose dont elle a besoin pour le servir et aimer.
C'est une participation de la vie des Anges et des Saints, de la vie de Jsus-Christ et de sa trs sainte Mre et de la
vie de Dieu mme et des trois personnes divines. Car la vie des Anges, des Saints, de Jsus-Christ et de sa trs sainte
Mre n'est autre chose qu'un continuel exercice d'oraison et de contemplation, tant sans cesse occups
contempler, glorifier et aimer Dieu, lui demander pour nous les choses qui nous sont ncessaires. Et la vie des trois
personnes divines est perptuellement occupe se contempler, glorifier et aimer les unes les autres, qui est ce qui
se fait premirement et principalement dans l'oraison.
C'est la parfaite flicit, le souverain bonheur et le vrai paradis de la terre. Car c'est par ce divin exercice que l'me
chrtienne est unie son Dieu, qui est son centre, sa fin et son souverain bien. C'est l qu'elle le possde et qu'elle
est possde de lui. C'est l qu'elle lui rend ses devoirs, ses hommages, ses adorations, ses amours, et qu'elle reoit
de lui ses lumires, ses bndictions et mille tmoignages de l'amour excessif qu'il a pour elle. C'est l enfin que Dieu
prend ses dlices en nous , selon cette sienne parole: Mes dlices sont d'tre
I-193
avec les enfants des hommes
1
, et qu'il nous fait connatre par exprience que les vraies dlices et les parfaits
contentements sont en Dieu, et que cent, voire mille ans des faux plaisirs du monde ne valent pas un moment des
vritables douceurs que Dieu fait goter aux mes qui mettent tout leur contentement converser avec lui par le
moyen de la sainte oraison.
Enfin, c'est l'action et l'occupation la plus digne, la plus noble, la plus releve, la plus grande et importante en laquelle
vous puissiez vous employer, puisque c'est l'emploie et l'occupation continuelle des Anges, des Saints, de la trs
sainte Vierge, de Jsus-Christ et de la trs sainte Trinit, durant tous les espaces de l'ternit; et que ce doit tre pour
jamais notre exercice perptuel dans le ciel. Voire mme, c'est la vraie et la propre fonction de l'homme et du chrtien,
puisque l'homme n'est cr que pour Dieu, pour tre en socit avec lui; et que le chrtien n'est sur la terre que pour
y continuer ce que Jsus-Christ y a fait pendant qu'il a t.
C'est pourquoi je vous exhorte, autant qu'il m'est possible, et vous conjure au nom de Dieu, vous qui lisez ces
choses, que puisque notre trs aimable Jsus daigne prendre ses dlices d'tre et de converser avec nous par le
moyen de la sainte oraison, de ne le pas priver de son contentement, mais d'exprimenter combien est vritable ce
que dit le Saint-Esprit, savoir: Qu'il n'y a point d'amertume en sa conversation, ni d'ennui en sa compagnie, mais
joie et rjouissance
2
. Regardez cette affaire comme la premire, la principale, la plus ncessaire, la plus presse et
la plus importante de toutes vos affaires, et vous dgagez tant qu'il vous
________________________
1. Deliciae meae esse cum filiis hominum. Prov. VIII, 31.
2. Non enim habet amaritudinem conversatio illius, nec taedium convictus illius, sed laetitiam et gaudium. Sap. VIII,16.
I-194
sera possible des autres affaires moins ncessaires, pour donner le plus de temps que vous pourrez celle-ci,
spcialement au matin, au soir et un peu devant le dner, et ce en quelqu'une des manires que je m'en vais proposer.
XII.- Diverses manires d'oraison, premirement de l'oraison mentale.
Il y a plusieurs manires d'oraison, entre lesquelles j'en parquerai ici cinq principales.
La premire, c'est celle qu'on appelle oraison mentale ou intrieure, en laquelle l'me s'entretient intrieurement avec
Dieu, prenant pour sujet de son entretien quelqu'une des ses divines perfections, ou quelque mystre, vertu ou
parole du Fils de Dieu, ou ce qu'il a opr et ce qu'il opre encore maintenant en l'ordre de la gloire, de la grce et de
la nature, dans sa sainte Mre, dans ses Saints, dans son glise et dans le monde naturel; et employant premirement
son entendement considrer avec une douce et forte attention et application d'esprit, les vrits qui se trouvent
dans ce sujet-l, capables de l'exciter aimer Dieu et dtester ses pchs; puis aprs, appliquant son coeur et sa
volont produire plusieurs actes et affections d'adoration, de louange, d'amour, d'humiliation, de contrition,
d'oblation et rsolution de fuir le mal et de faire le bien, et autres semblables, selon que l'esprit de Dieu lui suggre.
Cette manire d'oraison est si sainte, si utile et si pleine de bndictions, que cela ne se peut expliquer par parole.
C'est pourquoi, si Dieu vous y attire et vous y donne grce, vous devez bien l'en remercier comme d'un trs grand
don qu'il vous fait. S'il ne vous a pas encore donne cette grce, priez-le qu'il vous la donne, et faites de votre ct
tout ce que vous pourrez pour correspondre
I-195
sa grce et pour vous exercer en cette sainte action, laquelle Dieu vous enseignera mieux que tous les livres et tous
les docteurs du monde, si vous allez vous jeter ses pieds avec humilit, confiance et puret de coeur, ainsi que
je dirai maintenant.
XIII.- Seconde manire d'oraison, qui est l'oraison vocale.
La seconde manire d'oraison, c'est celle qu'on nomme vocale, qui se fait en parlant de bouche Dieu, soit en disant
le divin office, ou le chapelet, ou quelqu'autre prire vocale. Et celle-ci n'est gure moins utile que la prcdente,
pourvu que la langue soit jointe avec le coeur, c'est--dire qu'en parlant Dieu de la langue, vous lui parliez aussi
du coeur et avec application d'esprit. Car en cette faon, votre oraison sera vocale et mentale tout ensemble; l o
au contraire, si vous vous habituez plusieurs prires vocales par routine et sans attention, vous sortirez de devant
Dieu plus dissip, plus froid et plus lche en son amour que vous n'tiez auparavant. C'est pourquoi, except les
prires d'obligation, je vous conseille d'en faire plutt peu, et de vous accoutumer saintement les bien faire, avec
beaucoup d'attention et d'application Dieu, occupant votre esprit et votre coeur en quelques penses et affections
saintes pendant que votre langue parle; vous souvenant que vous devez continuer l'oraison que Jsus-Christ faisait
tant en la terre; vous donnant lui pour cet effet; vous unissant l'amour, l'humilit, la puret et saintet, et
l'attention trs parfaite avec laquelle il priait; et le suppliant qu'il imprime en vous les dispositions et intentions
saintes et divines avec lesquelles il faisait oraison.
Vous pouvez aussi offrir votre oraison Dieu, en union de toutes les saines prires et divines oraisons
I-196
qui ont t et seront faites continuellement au ciel et ne la terre, par la trs sainte Vierge, par les Anges, par tous les
Saints de la terre et du ciel, vous unissant l'amour, la dvotion et attention avec laquelle ils font ce divin exercice.
XIV.- Troisime manire d'oraison, qui est de faire toutes ses actions en esprit d'oraison.
La troisime manire d'oraison, c'est de faire chrtiennement et saintement toutes vos actions, mme les plus petites,
les offrant Notre-Seigneur au commencement, et levant de temps en temps votre coeur vers lui en les faisant, en
la manire qui a t et qui sera encore propose plus particulirement en la sixime partie de ce livre. Car faire ainsi
ses actions, c'est les faire en esprit d'oraison, c'est tre toujours dans un exercice continuel d'oraison, suivant le
commandement de Notre-Seigneur, qui veut que nous priions toujours et sans intermission
1
; et c'est une trs
excellente et trs facile manire d'tre toujours en la prsence de Dieu.
XV.- Quatrime manire d'oraison, qui est par la lecture des bons livres.
La quatrime manire de faire oraison, c'est par la lecture des bons livres, y lisant non la hte et avec prcipitation,
mais loisir et avec application d'esprit ce que vous lisez, vous arrtant considrer, ruminer, peser et goter les
vrits qui vous touchent le plus, afin de les imprimer dans votre esprit, et en tirer divers actes et affections, selon
ce qui a t dit sur le sujet de
____________________
1. Oportet semper orare et non deficere. Luc. XVIII,1.-Sine intermissione orate. I Thess. V, 17.
I-197
l'oraison mentale. Cet exercice est de trs grande importance, et opre dans l'me les mmes effets que l'oraison
mentale. C'est pourquoi c'est une des choses que je vous recommande davantage, de ne passer aucun jour sans lire
une demi-heure dans un saint livre.
Les plus propres cela sont: Le Nouveau-Testament, si vous avez permission d'y lire: l'Imitation de Jsus-Christ;
la Vie des Saints; les livres de Grenade, spcialement la grande Guide des Pcheurs et le Mmorial de la vie
chrtienne
1
; les livres de saint Franois de Sales; ceux du trs illustre fondateur de L'Oratoire de France,
Monseigneur le Cardinal de Brulle
2
, et le Trsor spirituel du Pre Quarr
3
. Mais ayez soin, au commencement de
la
________________
1. Louis de Grenade (1505-1588), dominicain clbre par ses prdications et ses ouvrages asctiques. On l'a appel le Bossuet de l'Espagne.
Les ouvrages du P. de Grenade taient trs lus au XVIIe sicle. Voici en quels termes saint Franois de Sales les recommande un vque
de ses amis: Ayez, je vous prie, Grenade tout entier, et que ce soit votre second brviaire. Le cardinal Borrome n'avait point d'autre
thologie pour prcher que celle-l, et nanmoins il prchait trs bien; mais ce n'est pas son principal usage: c'est qu'il dressera votre esprit
l'amour de la vraie dvotion et tous les exercices spirituels qui vous sont ncessaires. Mon opinion serait que vous commenassiez le
lire par la grande Guide des pcheurs, puis que vous passassiez au Mmorial, et enfin que vous le lussiez tout. Mais pour le lire
fructueusement, il ne faut pas gourmander, ains il faut le peser et le priser, et chapitre aprs chapitre le ruminer et appliquer l'me, avec
beaucoup de considration et de prires Dieu. Il faut le lire avec rvrence et dvotion, comme un livre qui contient les plus utiles
inspirations que l'me peut recevoir d'en-haut. Lettre du 3 juin 1603.
2. Il nous reste du Cardinal de Brulle. Les Discours de l'tat et des grandeurs de Jsus (1623). La vie de Jsus, Les lvations Jsus-Christ
sur la conduite de son esprit et de sa grce vers sainte Madeleine, plusieurs opuscules de pit et de controverse, et un bon nombre de lettres.
Ces divers ouvrages ont t runis et publis par le P. Bourgoing. 1 vol. in-4, Paris 1856. Les Discours de l'tat et des grandeurs de Jsus
ont t rdits part par l'abb Picand, 1 vol. in-8. Paris 1603.
3. Trsor spirituel, contenant les obligations que nous avons d'tre Dieu, et les vertus qui nous sont ncessaires pour vivre en chrtien parfait,
par le P. Jean Hugues Quarr, Prtre de l'Oratoire de Jsus et Docteur en thologie, 1 vol. in-8, Paris, 1636. 7e dition 1660. Le P. Quarr
tait chanoine-thologal de Poligny lorsqu'il entra l'Oratoire (1618), o il se fit remarquer par sa pit. Devenu, aprs le P. Bourgoing,
provincial de l'Oratoire belge, il eut le malheur de se laisser sduire par les doctrines de Jansnius dont il devint un fauteur ardent. Il mourut
Bruxelles en 1658. Le Trsor spirituel est un fort bon ouvrage o l'on retrouve la doctrine du Cardinal de Brulle et du V.P. Eudes; mais
le style en est surann.
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lecture, de donner votre esprit et vote coeur Notre-Seigneur, et de le supplier qu'il vous donne la grce d'en tirer
le fruit qu'il demande de vous, et qu'il opre en votre me par icelle ce qu'il dsire y oprer pour sa gloire.
XVI.- Cinquime manire d'oraison, qui est de parler de Dieu, et comme il en faut parler et entendre parler.
C'est aussi une chose fort utile, fort sainte, et qui a coutume d'enflammer beaucoup les coeurs en l'amour divin, de
parler et confrer quelquefois familirement les uns avec les autres de Dieu et des choses divines. C'est quoi les
chrtiens devraient passer une partie de leur temps, ce devraient tre leurs discours et entretiens ordinaires; c'est
en cela qu'il devraient mettre leur rcration et rjouissance.
C'est quoi le prince des Aptres nous exhorte quand il dit: Si quelqu'un parle, que ses paroles soient comme les
paroles de Dieu
1
.
Car, puisque nous sommes enfants de Dieu, nous devons prendre plaisir parler le langage de notre Pre, qui est
un langage tout saint, tout cleste et tout divin; et puisque nous sommes crs pour le ciel, nous devons commencer
ds la terre parler le langage du ciel. Oh! que ce langage est saint et dlicieux! Oh! que c'est chose douce une me
qui aime son Dieu par dessus
___________________
1. Si quis loquitur, quasi sermones Dei. I Pet, IV, 11.
I-199
toutes choses, de parler et d'entendre parler de ce qu'elle aime le plus au monde! Oh! que ces sacrs entretiens sont
agrables celui qui a dit, que l ou deux ou trois seraient assembls en son nom, il serait au milieu d'eux
1
! Oh!
que ces discours sont diffrents des discours ordinaires du monde! Oh! que ce temps est saintement employ,
pourvu qu'on y apporte des dispositions requises!
Pour cet effet, nous devons suivre l'exemple et la rgle qui nous est donne par saint Paul sur ce sujet en ces paroles:
Sicut ex Deo, coram Deo, in Christo loquimur
2
: Nous parlons comme de Dieu, devant Dieu, en Jsus-Christ;
paroles qui nous marquent trois choses que devons observer pour parler de Dieu saintement.
La premire est que nous devons parler comme de Dieu, c'est--dire que nous devons puiser dedans Dieu les choses
et les paroles que nous avons dire, nous donnant au Fils de Dieu, au commencement de nos entretiens spirituels,
afin qu'il mette en notre esprit et en notre bouche les choses et les paroles que nous avons dire, et qu'ainsi nous
lui puissions dire ce qu'il a dit son Pre: Je leur ai donn les paroles que vous m'avez donnes
3
.
La seconde est que nous devons parler devant Dieu, c'est--dire, avec attention et application Dieu qui est prsent
partout, et avec esprit d'oraison et de rcollection, nous donnant Dieu pour porter les effets des choses que nous
disons ou que nous entendons dire, et pour en faire tout l'usage qu'il dsire de nous.
La troisime est que nous devons parler en Jsus-Christ, c'est--dire dans les intentions et dispositions de Jsus-
Christ, et comme Jsus-Christ parlait lorsqu'il tait
____________________
1. Ubi enim sunt duo vel tres congregati in nomine meo, ibi sum in medio eorum. Matth. XVIII, 20.
2. II Cor. II,17.
3. Verba quae dedisti mihi dedi eis. Joan. XVII, 8.
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en la terre, ou bien comme il parlerait s'il tait en notre place. A cette fin, nous devons nous donner lui, et nous unir
aux intentions avec lesquelles il parlait lorsqu'il tait au monde, et lesquelles n'avaient point d'autre but que la pure
gloire de son Pre; comme aussi ses dispositions, qui taient des dispositions d'humilit en soi-mme, de douceur
et de charit vers ceux qui il parlait, et d'amour et application vers son Pre. Faisant ainsi, nos discours et
confrences lui seront trs agrables; il sera au milieu de nous, il prendra ses dlices parmi nous, et le temps qui sera
employ en ces saints entretiens sera un temps d'oraison.
XVII.- Des dispositions et qualits qui doivent accompagner l'oraison.
Le divin aptre saint Paul nous enseigne que, pour faire toutes nos actions saintement, il les faut faire au nom de
Jsus-Christ; et ce mme Jsus-Christ nous assure que tout ce que nous demanderons son Pre en son nom, il
nous le donnera. C'est pourquoi, pour prier saintement et pour obtenir de Dieu tout ce que nous lui demandons, il
faut prier au nom de Jsus-Christ. Mais qu'est-ce que prier au nom de Jsus-Christ? C'est ce que j'ai dj dit en
passant seulement, et ce qui ne se peut trop dire, afin de le bien imprimer dans votre esprit, comme une vrit trs
importante et qui vous servira en tous vos exercices. C'est, dis-je, continuer l'oraison que Jsus-Christ a faite en la
terre. Car tous les chrtiens tant membres de Jsus-Christ et tant son corps, comme parle saint Paul, ils tiennent
sa place en la terre, ils reprsentent sa personne, et par consquent ils doivent faire tout ce qu'ils font en son nom,
c'est--dire en son esprit, et ses disposions et intentions, comme il a fait lui-mme lorsqu'il tait au monde, et
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comme il le ferait s'il tait prsent en leur place; tout de mme comme l'ambassadeur qui tient la place et reprsente
la personne du roi, doit agir et parler en son nom, c'est--dire en son esprit, en ses dispositions et intentions, et
comme il agirait et parlerait lui-mme s'il tait prsent. C'est pourquoi je dis que prier au nom de Jsus-Christ, c'est
continuer la prire et l'oraison de Jsus-Christ, c'est--dire, c'est faire oraison en l'esprit de Jsus-Christ, en ses
dispositions et intentions, comme il a pri lui-mme tant en la terre, et comme il prierait s'il tait en notre place. Et
c'est ainsi que les chrtiens doivent prier.
Pour cet effet, lorsque vous allez l'oraison, souvenez-vous que vous allez continuer l'oraison de Jsus-Christ, et
que vous devez aussi continuer prier comme il prierait s'il tait en votre place, c'est--dire, avec les dispositions
avec lesquelles il a pri et prie encore dans le ciel et sur nos autels, l o il est prsent dans un continuel exercice
d'oraison vers son Pre. A cette fin, unissez-vous l'amour, l'humilit, la puret et saintet, l'attention et toues
les dispositions et intentions saintes avec lesquelles il prie.
Or, entre ces dispositions, il y en a quatre particulirement avec lesquelles il a pri, et avec lesquelles nous devons
prier, si nous dsirons glorifier Dieu dans notre oraison, et obtenir de lui ce que nous lui demandons.
XVIII.- Premire dispositions pour l'oraison.
La premire disposition pour l'oraison, est qu'il nous faut prsenter devant Dieu avec une profonde humilit,
reconnaissant que nous sommes trs indignes de paratre devant sa face, de le regarder, ni d'tre regards et couts
de lui, et que de nous-mmes nous ne
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pouvons avoir aucune bonne pense ni produire aucun acte qui lui soit agrable. A raison de quoi il faut nous
anantir ses pieds, nous donner Notre-Seigneur Jsus-Christ, et prier qu'il nous anantisse lui-mme et qu'il
tablisse en nous, afin que ce soit lui-mme qui prie et fasse oraison en nous, lui seul tant digne de paratre devant
la face de son Pre pour le glorifier et aimer, et pour obtenir de lui tout ce qu'il lui demande. En suite de quoi, nous
devons avec assurance demander au Pre ternel tout ce que nous lui demanderons au nom de son Fils, par les
mrites de son Fils et pour son Fils Jsus qui est en nous.
XIX.- Seconde disposition pour l'oraison.
La seconde disposition avec laquelle il faut prier, c'est avec une respectueuse et amoureuse confiance, croyant trs
assurment que tout ce que nous demandons, qui est pour la gloire de Dieu et pour notre salut, nous l'obtiendrons
infailliblement, et bien souvent en une meilleure manire que nous ne le demandons, pourvu que nous le demandions
non pas avec appui sur nos mrite ou sur la vertu de notre prire, mais au nom de Jsus-Christ, par les mrites et
prires de Jsus-Christ, et pour Jsus-Christ mme, appuys sur sa pure bont et sur la vrit de ces siennes paroles:
Demandez, et on vous donnera; tout ce que vous demanderez en mon nom, il vous sera donn; et: Lorsque vous
demandez quelque chose Dieu, croyez et ayez confiance assure que vous le recevrez, et il vous arrivera ainsi
1
. Car en effet, si Dieu nous traitait selon nos mrites, il nous chasserait
___________________
1. Petite et dabitur vobis. Luc XI, 9- Si quid petieritis Patrem in nomine meo, dabit vobis. Joan.XVI, 23.- Omnia quaecumque orantes
petitis, credite quia accipietis, et evenient vobis. Marc. XI, 24.
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de devant sa face, et nous abmerait lorsque nous nous prsentons devant lui. C'est pourquoi, lorsqu'il nos accorde
quelque grce, nous de devons point penser que ce soit nous, ni par la vertu de nos prires qu'il la donne; mais
c'est son Fils Jsus qu'il donne tout ce qu'il donne, et par la vertu de ses prires et mrites.
XX.- Troisime disposition pour l'oraison.
La troisime disposition avec laquelle il faut faire oraison, c'est avec puret d'intention, protestant Notre-Seigneur,
au commencement, que nous renonons toute curiosit d'esprit, tout amour-propre, et que nous voulons faire
cette action, non point pour notre satisfaction et consolation propre, mais pour sa pure gloire et pour son seul
contentement, puisqu'ainsi est qu'il daigne prendre ses dlices traiter et converser avec nous; et que tout ce que
nous lui demandons, nous ne dsirons le lui demander que pour cette mme fin.
XXI.- Quatrime disposition pour l'oraison.
La quatrime disposition qui doit accompagner la parfaite oraison, ce doit tre la persvrance.
Si vous dsirez glorifier Dieu dans l'oraison, et obtenir de sa bont ce que vous lui demandez, il faut persvrer avec
fidlit dans ce divin exercice. Car il y a plusieurs choses que nous demandons Dieu, qu'il ne nous donne pas
la premire, ni seconde, ni troisime fois que nous les lui demandons; parce qu'il veut que nous les lui demandions
longtemps et plusieurs fois, ayant dessein par ces moyens de nous tenir dans l'humiliation et mpris de nous-mmes
et dans l'estime de ses grces, et prenant plaisir de nous laisser longtemps dans un
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sujet qui nous oblige d'aller plusieurs fois lui, afin que, par ce moyen, nous soyons souvent avec lui et lui avec
nous, tant il nos aime, et tant il est vrai qu'il se plat d'tre avec nous.
Enfin, pour comble de toute sainte disposition, lorsque vous commencez votre oraison, donnez puissamment votre
esprit et votre coeur Jsus et son divin Esprit, le priant qu'il mette dans votre esprit les penses, et dans votre
coeur les sentiments et affections qu'il dsirera; vous abandonnant entirement sa sainte conduite, afin qu'il vous
dirige comme il lui plaira dans ce divin exercice; et vous confiant en sa trs grande bont, qu'il vous y conduira en
la manire la plus convenable, et qu'il vous donnera tout ce que vous lui demanderez; si ce n'est en la manire que
vous le souhaiterez, que ce sera en une meilleur manire.
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DES VERTUS CHRTIENNES.
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Aprs avoir jet dans votre me les principaux fondements de la vie et saintet chrtienne, qui sont la foi, la haine
du pch, le dgagement du monde, de soi-mme et de toutes choses, et l'oraison, il est ncessaire outre cela, si vous
dsirez faire vivre et rgner Jsus en vous, de vous exercer soigneusement dans la pratique des vertus chrtiennes
que Notre-Seigneur Jsus-Christ a exerces tant au monde. Car, puisque nous devons continuer et accomplir la vie
sainte que Jsus a eue sur la terre, nous devons aussi continuer et accomplir les vertus qu'il a pratiques en la terre.
C'est pourquoi, afin de vous porter cela, je mettrai ici premirement en gnral quelque chose de l'excellence des
vertus chrtiennes, et de la manire de les exercer chrtiennement; puis aprs, je parlerai en particulier de quelques-
unes des principales, dont l'usage est trs important et ncessaire la perfection et saintet de la vie chrtienne.
XXII.- De l'excellence des vertus chrtiennes.
Il se trouve plusieurs personnes qui estiment la vertu, qui la dsirent, la recherchent et emploient beaucoup de soin
et de travail pour l'acqurir, et nanmoins on en voit fort peu qui soient ornes des vraies et solides vertus
chrtiennes. Une des principales causes de cela est parce qu'ils se conduisent en la voie et en la recherche
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de la vertu, son pas tant selon l'esprit du christianisme, comme selon l'esprit des philosophes paens, des hrtiques
et politiques; c'est--dire, non pas tant selon l'esprit de Jsus-Christ et de la grce divine qu'il nous a acquise par son
sang, comme selon l'esprit de la nature et de la raison humaine.
Voulez-vous voir la diffrence qu'il y a entre ces deux esprits, en ce qui regarde l'exercice des vertus? Vous la verrez
en trois choses.
1. En ce que ceux qui recherchent la vertu la mode des philosophes paens, des hrtiques et politiques, la
regardent avec les yeux de la raison humaine simplement, l'estiment comme une chose trs excellente d'elle-mme,
qui est fort conforme la raison et ncessaire la perfection d'un homme, pour le distinguer d'avec les btes qui ne
se conduisent que par les sens; et par ces considrations plus humaines que chrtiennes, ils s'animent la dsirer
et acqurir.
2. En ce qu'ils se persuadent qu'ils la pourront acqurir par leurs propres efforts, force de soin, de vigilance, de
considrations, de rsolutions et de pratiques. En quoi ils se trompent extrmement, ne considrant pas qu'il nous
est impossible, sans la grce divine, d'exercer le moindre acte de vertu chrtienne.
3. En ce qu'ils aiment la vertu et s'efforcent de l'acqurir, non pas tant pour Dieu et pour la gloire de Dieu, que pour
eux-mmes, c'est--dire, pour leur propre mrite, intrt et satisfaction, et pour se rendre plus excellents et accomplis;
qui est la manire en laquelle les paens, les hrtiques et politiques dsirent et recherchent la vertu; voire les diables
mmes la dsirent en cette faon: car, tant pleins d'orgueil, ils dsirent tout ce qui peut les rendre plus excellents
et relevs. C'est pourquoi, la vertu tant une chose fort noble et excellente, ils la voudraient avoir, non pas pour tre
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plus agrables Dieu, mais par esprit d'orgueil et de propre excellence.
Au contraire, ceux qui se conduisent selon l'esprit et la grce de Jsus-Christ dans l'exercice de la vertu:
1. Ils la regardent non pas en elle-mme seulement, mais en son principe et en sa source, c'est--dire en Jsus-Christ
qui est la source de toute grce, qui contient en minence et en souverain degr toute sorte de vertu, et dans lequel
la vertu a une excellence infinie. Car tout ce qui est en Jsus tant saint, divin et adorable, la vertu est sanctifie et
difie en lui, et en suite digne d'un honneur et adoration infinie. A raison de quoi, si nous considrons la vertu en
Jsus-Christ, cette considration sera infiniment plus puissante pour nous porter l'estimer, aimer et rechercher, que
si nous la regardions seulement selon l'excellence qu'elle a en elle-mme, et selon l'estime que l'esprit et la raison
humaine lui donnent.
2. Ceux qui se conduisent par l'esprit du christianisme en la pratique des vertus, savent fort bien qu'ils ne peuvent
exercer le moindre acte de vertu par eux-mmes; qu'au contraire, si Dieu se retirait d'eux, ils tomberaient au mme
temps dans un abme de toutes sortes de vices; et que la vertu tant un don de la pure misricorde de Dieu, il la lui
faut demander avec confiance et persvrance. C'est pourquoi, ils demandent instamment et continuellement Dieu
les vertus dont ils ont besoin, sans se lasser jamais de les lui demander; et avec cela ils apportent de leur ct tout
le soin, la vigilance et le travail qu'il leur est possible, pour s'y exercer. Et toutefois, ils prennent bien garde ne se
confier ou appuyer aucunement sur leurs dsirs et rsolutions, non plus que sur les prires qu'il font Dieu pour
ce sujet; mais ils attendent tout de la pure bont
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de Dieu, et ne s'inquitent point lorsqu'ils ne voient pas en eux les vertus qu'ils dsirent. Et au lieu de se troubler et
dcourager, ils demeurent en paix et en humilit devant Dieu, reconnaissant que c'est par leur faute et infidlit; que,
s'il les traitait comme ils le mritent, non seulement il ne leur donnerait rien de ce qu'ils lui demandent, mais mme qu'il
les dpouillerait de toutes les grces qu'il leur a jamais donnes; et qu'il leur fait encore trop de faveur de ne les
rejeter et abandonner pas entirement . Ce qui allume en eux un nouveau feu d'amour, et une nouvelle confiance au
regard de cette infinie bont, avec un dsir trs ardent de rechercher par toutes sortes de voies les vertus qui leur
sont ncessaires pour le servir et glorifier.
3. Ils dsirent la vertu et s'efforcent de pratiquer souvent des actes intrieurs et extrieurs d'amour de Dieu, de
charit vers le prochain, de patience, d'obissance, d'humilit, de mortification et des autres vertus chrtiennes, non
pour eux, ni pour leur intrt, satisfaction et rcompense; mais pour le contentement et intrt de Dieu, pour se rendre
semblables leur chef qui est Jsus-Christ, pour le glorifier, et pour continuer l'exercice des vertus qu'il a pratiques
sur la terre; qui est ce en quoi consiste proprement la vertu chrtienne. Car, comme la vie chrtienne n'est autre chose
qu'une continuation de la vie de Jsus-Christ, aussi les vertus chrtiennes sont une continuation et accomplissement
des vertus de Jsus-Christ. Et pour pratiquer les vertus chrtiennement, il les faut pratiquer dans le mme esprit dans
lequel Jsus-Christ les a pratiques, et comme il les pratiques, c'est--dire par les mmes motifs et intentions par
lesquelles il les a pratiques. De sorte que l'humilit chrtienne, c'est une continuation de l'humilit de Jsus-Christ;
la charit chrtienne, c'est une continuation de la charit de Jsus-Christ, et ainsi des autres vertus.
I-209
Jugez de l combien les vertus chrtiennes sont plus saintes et excellentes que les vertus qu'on appelle morales
1
,
qui sont proprement les vertus des paens, des hrtiques et des faux catholiques. Car ces vertus morales ne sont
que des vertus humaines et naturelles, des vertus feintes et apparentes, qui n'ont point de fond ni de fermet, n'tant
appuyes que sur la fragilit de l'esprit et de la raison humaine, et sur le sable mouvant de l'amour-propre et de la
vanit
2
. Mais les vertus chrtiennes sont de vraies et solides vertus, ce sont des vertus divines et surnaturelles;
en un mot ce sont les vertus mmes de Jsus-Christ, desquelles nous devons tre revtus, et lesquelles il va
communiquant ceux qui adhrent lui, qui les lui demandent avec humilit et confiance, et qui tchent de les
pratiquer comme, il les a pratiques.
__________________
1. Les thologiens divisent les vertus en vertus thologales et vertus morales, et ces denires en vertus surnaturelles et vertus naturelles. Mais
au temps du V.,P. Eudes, on rservait communment la dnomination de vertus morales aux vertus naturelles que l'on opposait sous ce nom
aux vertus surnaturelles ou chrtiennes. Tmoin entre beaucoup d'autres, ce passage de saint Franois de Sales; Quand les vertus morales,
ou mme les vertus surnaturelles produisent leurs actions en l'absence de la charit..., elles n'ont nulle valeur pour le Paradis. Trait de
L'amour de Dieu , 1. XI, ch. 11. Voir aussi 1. III, ch. 2; 1. XI, ch. 10.
2. Les docteurs catholiques enseignent communment qu'il n'y a de vraies vertus que celles dont les actes sont mritoires pour le ciel. Et ils
infrent de l que les vertus naturelles soin vaines, apparentes, et dans ce sens feintes. Virtutes morales, secundum quod sunt operativae
boni in ordine ad ultimum finem supernaturalem, sic perfecte et verre habent rationem virtutis... Patet igitur quod solae virtutes infusae sunt
perfectae et simpliciter dicendae virtutes, quia bene ordinant hominem ad ultimum finem simpliciter; aliae vera virtutes, scilicet acquisitae,
sunt secundum quid virtutes, non autem simpliciter... Unde super illud Rom. XIV, 23; Omne quod non est ex fide peccatum est, dicit Glossa
Augustini; Ubi deest agnitio veritatis, FALSA est virtus etiam in optimis moribus. S. Thom. 1-2, 65, 2. V.S. Franois de Sales, Trait
de l'amour de Dieu, 1, XI, ch.10. En traitant cette question de l'excellence des vertus chrtiennes, le V.P. Eudes semble s'tre souvenu des
ides et mme des expressions du saint vque de Genve.
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XXIII.- Comme il faut exercer les vertus chrtiennes et rparer les manquements qu'on y commet.
De ce qui a t dit ci-dessus, vous pouvez penser combien saintement nous devons exercer les vertus chrtiennes,
puisque nous les devons exercer comme Jsus-Christ les a exerces. Pour cet effet, lorsque vous dsirez vous
avancer en la perfection de quelque vertu:
1. Adorez-la dans Notre-Seigneur Jsus-Christ, et considrez combien il a t minent en cette vertu, et avec quelle
perfection il l'a exerce en toute sa vie.
2. Humiliez-vous devant lui, vous voyant si loign de cette perfection, lui demandant pardon de tous les
manquements que vous avez jamais commis en la pratique de cette vertu, reconnaissant que vous n'avez aucune
force de vous-mme pour en pratiquer le moindre acte, et que vous tes trs indigne qu'il vous donne grce pour
cela, et le suppliant nanmoins que par sa trs grande misricorde il vous la donne, pour exercer cette mme vertu
dans les occasions qui s'en prsenteront.
3. Donnez-vous souvent Jsus, avec un grand dsir de pratiquer cette vertu, selon toute la perfection qu'il demande
de vous, et le priez qu'il dtruise en vous tout ce qui est contraire cette mme vertu, et qu'il l'imprime et tablisse
en vous pour sa pure gloire.
4. Ayez soin de pratiquer actuellement cette vertu par des actes intrieurs et par des effets extrieurs, vous unissant
aux dispositions et intentions avec lesquelles Jsus-Christ a exerc ces mmes vertus.
5. Lorsque vous commettrez quelque faute contre cette vertu, ne vous troublez et dcouragez point; mais humiliez-
vous devant Dieu, lui en demandant pardon et lui offrant tout l'honneur que son Fils bien-aim et sa
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trs sainte Mre lui ont rendu par l'exercice de cette mme vertu, en satisfaction de votre faute.
Donnez-vous derechef Jsus, avec un nouveau dsir de lui tre fidle pour l'avenir en la pratique de cette vertu,
et le suppliez que par sa trs grande misricorde il rpare votre faute, et qu'il vous donne nouvelle grce pour la mieux
pratiquer dans les occasions qui s'en offriront.
XXIV.- Pratique de l'exercice prcdent applique par exemple la douceur et humilit de coeur.
Afin de vous rendre l'usage de l'exercice prcdent plus facile, et de faire qu'il puisse servir toutes sortes de
personnes, je dsire en appliquer la pratique toute forme une vertu particulire, laquelle pourra tre applique
semblablement toutes les autres vertus en particulier. Prenons par exemple la douceur et l'humilit de coeur, tant
recommande par le trs doux et trs humble Jsus. Si vous dsirez vous bien tablir dans ces deux vertus toutes
divines, prenez tous les jours quelque peu de temps pour vos mettre aux pieds de Jsus, et pour vous tablir dans
les sentiments et inclinations qui sont marques en l'lvation suivante, de laquelle vous pourrez user en cette sorte:
O trs doux et trs humble Jsus, j'adore en vous votre trs divine et trs adorable douceur et humilit, et je vous
adore et glorifie dans tous les actes et exercices de douceur et humilit que vous avec jamais pratiqus intrieurement
et extrieurement. Oh! combien vous tes admirable en ces deux vertus, aussi bien qu'en toutes les autres! Car,
considrant tout le cours de votre vie sur la terre, je vous vois, bon Jsus, dans un continuel exercice et disposition
de douceur et humilit en vos penses, paroles, actions et souffrances. Oh! quelle gloire
I-212
vous avez rendue votre Pre, par l'usage de ces deux vertus! Mais aussi combien vous a-t-il exalt, aprs vous tre
tant humili pour sa gloire et pour notre amour! Qu'il soit jamais bni ce Pre divin, et vous aussi, bon Jsus! lui,
de vous avoir tant glorifi en suite de vos humiliations; vous, de l'avoir tant honor par la pratique de votre douceur
et humilit!
O Jsus, vous tes mon Chef, et je suis un de vos membres; vous tes mon Pre, et je suis un de vos enfants; vous
tes mon Matre et Docteur, et je suis un de vos disciples: et par consquent je dois vous suivre, vous imiter et vous
ressembler autant qu'il se peut en ces vertus et en toutes les autres. Et cependant combien en suis-je loign! et au
contraire combien suis-je rempli d'orgueil, de vanit, d'aigreur et d'impatience! Combine de manquements ai-je commis
en toute ma vie contre la douceur et l'humilit par penses et sentiments, par paroles et actions! Pardon, mon
Sauveur, pardon s'il vous plat; je dsire pour l'avenir vous imiter en votre douceur et humilit. Mais, hlas! je
reconnais que je n'ai aucune force de moi-mme pour en pratiquer le moindre acte, et que je suis trs indigne que
vous me donniez la grce pour cela. Et nanmoins je vous supplie de me la donner par votre trs grande misricorde.
O Jsus, je vous adore, comme prononant ces divines paroles: Apprenez de moi que je suis doux et humble coeur,
et vous trouverez le repos de vos mes
1
. J'adore les penses, les desseins et l'amour que vous aviez au regard de
moi en les prononant. Car en profrant ces sacres paroles vous pensiez moi en particulier, bon Jsus; vous les
profriez avec un trs grand amour vers moi, et vous aviez quelque dessein spcial pour moi. O mon trs aimable
Jsus, je me donne tout vous, pour l'accomplissement de votre dessein, et pour porter l'effet de
_________________
1. Discite a me, quia mitis sum et humilis corde, et invenietis requiem animabus vestris. Matth. XI ,29.
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ces vtres paroles. Ne permettez plus, s'il vous plat, que j'y mette empchement. Dtruisez en moi tout ce qui est
contraire
la douceur et humilit; tablissez et glorifiez en moi votre douceur et humilit pour l'amour de vous-mme.
Lorsqu'il se prsente quelque occasion d'exercer la douceur ou l'humilit, levez ainsi votre coeur vers Jsus:
O Jsus, je me donne vous pour exercer maintenant la douceur, la patience et l'humilit, en l'honneur de votre
douceur, patience et humilit, et je me donne vous pour pratiquer ces vertus, en union des mmes dispositions et
intentions avec lesquelles vous les avez pratiques.
Lorsque vous tomberez en quelque faute contre ces vertus, tchez de la rparer au plus tt, vous prosternant aux
pieds du Fils de Dieu, et lui disant ainsi:
O trs misricordieux Jsus, je vous demande pardon de tout mon coeur, de l'offense que j'ai faite contre votre
divine Majest. O Pre de Jsus, je vous offre tout l'honneur que votre Fils bien-aim et sa trs sainte Mre vous
ont rendu par la pratique de leur douceur et humilit, en satisfaction du dshonneur que je vous ai rendu par la faute
que j'ai commise contre ces vertus. O Jsus, Mre de Jsus, supplez, s'il vous plat, mon dfaut, offrant vous-
mmes votre douceur et humilit au Pre ternel, en rparation de mon orgueil et impatience. O bon Jsus, je me
donne vous, avec un nouveau dsir d'tre plus doux et plus humble pour l'avenir; anantissez en moi ma superbe
et impatience, et me donnez la grce d'tre fidle exercer la patience et humilit dans les occasions qui s'en
prsenteront, et ce pour votre gloire et contentement.
Vous pourrez appliquer ces mmes pratiques la charit, l'obissance, et toutes les autres vertus en particulier.
I-214
XXV.- De la dignit, ncessit et importance de l'humilit chrtienne.
Si vous avez un vrai et parfait dessein de vivre chrtiennement et saintement, un des plus grands et principaux soins
que vous devez avoir, c'est de vous tablir bon escient dans l'humilit chrtienne: car il n'y a point de vertu plus
ncessaire et importante que celle-ci. C'est celle que Notre-Seigneur nous recommande avec plus de soin et
d'instance en ces divines et aimables paroles, que nous devons souvent repasser avec amour et respect par notre
esprit et par notre bouche: Apprenez de moi que je suis doux et humble de coeur, et vous trouverez le repos de vos
mes
1
. C'est cette vertu que saint Paul appelle par excellence la vertu de Jsus-Christ. C'est la propre et spciale
vertu des chrtiens, sans laquelle il est impossible d'tre vraiment chrtien. C'est le fondement de la vie et saintet
chrtienne. C'est la gardienne de toutes les autres grces et vertus. C'est celle qui attire toutes sortes de bndictions
dans nos mes: car c'est dans les mes humbles que le trs grand et trs humble Jsus prend son repos et ses
dlices, selon cette sienne parole: Sur qui jetterai-je les yeux, pour faire ma demeure et mon repos en lui, sinon sur
celui qui est humble, et qui craint mes paroles
2
?
C'est cette vertu, jointe avec l'amour sacr, qui fait les saints et les grands saints. Car la vraie mesure de la saintet,
c'est l'humilit. Donnez-moi une me qui soit vraiment humble, je dirai de cette me qu'elle est vraiment sainte; si elle
est grandement humble, qu'elle est grandement
_________________
1. Discite a me, quia mitis sum et humilis corde, et invenietis requiem animabus vestris. Matth. XI, 29.
2. Ad quem respiciam, nisi ad pauperculum, et contritum spiritu, et trementem sermones meos? Is. LXVI, 2.
I-215
sainte; si elle est trs humble, qu'elle est trs sainte, qu'elle est orne de toutes sortes de vertus, que Dieu est
beaucoup glorifi en elle, que Jsus est rsidant dans cette me, que c'est son trsor et le paradis de ses dlices, et
qu'elle sera trs grande et trs hautement leve dans le royaume de Dieu, puisque c'est la parole de la vrit
ternelle, que celui qui s'humiliera sera exalt
1
. Au contraire une me sans humilit, c'est une me sans vertu, c'est
un enfer, c'est la demeure des dmons, c'est un abme de toutes sortes de vices.
Enfin on peut dire en quelque manire que l'humilit est la mre de Jsus, puisque c'est par elle que la trs sainte
Vierge a t rendue digne de le porter en soi. C'est par cette vertu aussi que nous serons rendus dignes de le former
dans nos mes, et de le faire vivre et rgner dans nos coeurs. C'est pourquoi nous devons extrmement aimer, dsirer
et rechercher cette sainte vertu. A raison de cela, je m'tendrai un peu davantage sur ce sujet que sur les autres.
XXVI.- De l'humilit d'esprit.
Il y a deux sortes d'humilit, savoir l'humilit d'esprit et l'humilit de coeur, qui tant jointes ensemble font la
perfection de l'humilit chrtienne.
L'humilit d'esprit est une profonde connaissance de ce que nous sommes en vrit devant les yeux de Dieu. Car,
pour nous bien connatre, il faut nous regarder, non pas selon ce que nous paraissons aux yeux et au jugement
trompeur des hommes, et de la vanit et prsomption de notre esprit, mais selon ce qu nous sommes aux yeux et au
jugement de Dieu. Et pour cet effet, il faut nous regarder en la lumire et vrit de Dieu, par le moyen de la foi.
_________________
1. Qui se humiliaverit exaltabitur. Matth. XXIII, 12.
I-216
Or si nous nous regardons en cette lumire cleste et avec ces yeux divins, nous verrons:
1. Qu'en tant qu'hommes, nous sommes que terre que poudre, que corruption, que nant; que nous n'avons rien, ne
pouvons rien, ne sommes rien de nous-mme. Car la crature tant sortie du nant n'est rien, n'a rien et ne peut rien
d'elle-mme.
2. Que, comme enfants d'Adam et comme pcheurs, nous sommes ns en pch originel, ennemis de Dieu, sujets au
diable, l'objet de l'abomination du ciel et de la terre, incapables de faire aucun bien et d'viter aucun mal de nous-
mme et par notre propre vertu; qui n'avons aucune voie de salut que de renoncer Adam et tout ce que nous
tenons de lui, nous-mmes, notre propre esprit et nos propres forces, pour nous donner Jsus-Christ et entrer
en son esprit et en sa vertu. Qu'il est trs vrai ce qu'il dit, que nous ne pouvons tre libres de la servitude du pch,
s'il ne nous en dlivre
1
; que sans lui nous ne pouvons rien faire du tout
2
; et qu'aprs avoir tout fait, nous pouvons
dire avec vrit, que nous sommes serviteurs inutiles
3
. Comme aussi ce que dit saint Paul, que nous ne sommes pas
suffisants de nous-mmes de penser faire quelque chose, mais que toute notre suffisance vient de Dieu
4
; et que
nous ne saurions prononcer le saint nom de Jsus sans l'assistance de son Esprit
5
. Ce qui procde non seulement
du nant de la crature,
__________________
1. Responderunt ei: Semen Abrahae sumus, et nemini servivimus unquam: quomodo tu dicis: Liberi eritis? Respondit eis Jesus: Amen dico
vobis, quia omnis qui facit peccatum servus est peccati. Si ergo vos Filius liberaveri, verre liberi eritis, Joan. VIII, 33-36.
2. Sine me nihil potestis facere. Joan, XV, 5.
3. Quum feceritis omnia quae praecepta sunt vobis, dicite: servi inutiles sumus: quod debuimus facere, fecimus. Luc. XVII,10.
4. Non quod sufficientes simus cogitare aliquid a nobis, quasi ex nobis, sed sufficientia nostra ex Deo est. II Cor. III, 5
5. Nemo potest dicere, Dominus Jesus, nisi in Spiritu sancto. I Cor, XII, 3.
I-217
qui n'est rien d'elle-mme et ne peut rien, mais de l'assujettissement que nous avons au pch, parce que nous
sommes ns d'Adam, qui nous a engendrs, la vrit, mais dans sa condamnation; et qui nous a donn la nature
et la vie, mais dans la puissance et captivit du pch, comme il l'avait lui-mme aprs sa faute; ne nous ayant pas
pu engendrer libres, tant lui-mme esclave, ni vous donner la grce et amiti de Dieu, l'ayant perdue. De sorte que,
par un trs juste jugement de Dieu, nous portons tous ce joug d'iniquit que l'criture appelle le rgne de la mort
1
, qui ne nous permet pas de faire des oeuvres de libert ni de vie, c'est--dire des oeuvres de la vraie vie et libert,
qui est celle des enfants de Dieu, de sa justice et saintet. Oh! que notre misre et indignit est grande, puisqu'il a
fallu que le Fils de Dieu nous ait achet par son sang la plus petite pense de servir Dieu, voire mme la permission
de nous prsenter devant lui! Mais ce n'est pas tout.
Si nous nous regardons en la lumire de Dieu, nous verrons que, comme enfants d'Adam et comme pcheurs, nous
ne mritons pas d'tre, ni de vivre, ni que la terre nous porte, ni que Dieu pense nous, ni mme qu'il prenne la peine
d'exercer sa justice sur nous; et que le saint homme Job a bien raison de s'tonner de ce que Dieu daigne ouvrir les
yeux pour nous regarder et prendre la peine de nos juger: Et dignum ducis super hujusmodi aperire oculos tuos,
et adducere eum tecum in judicium
2
; Que c'est beaucoup de grce qu'il nous fait de nous souffrir en sa prsence,
et de permettre que la terre nous porte; et que s'il ne faisait miracle, toutes choses contribuaient notre ruine et
perdition: Que le pch a
____________________
1. Regnavit mors ab Adam usque ad Moysen...Unius delicto mors regnavit Rom. V, 14, 17.
2. Job. XIV, 3.
I-218
cela de propre, que, nous retirant de l'obissance de Dieu, il nous prive de tous nos droits: Qu'ensuite de cela notre
tre, notre vie, nos mes, nos corps, ni toutes leurs puissances ne sont plus nous: Que le soleil ne nous doit plus
sa lumire, ni les astres leurs influences, ni la terre son support, ni l'air la respiration, ni les autres lments leurs
qualits, ni les plantes leurs fruits, ni les animaux leur service; mais que toutes les cratures nous devraient faire la
guerre et employer toutes leurs forces contre nous, puisque nous employons les ntres contre Dieu, afin de venger
l'injure que nous faisons leur Crateur; et que la vengeance qu' la fin des sicles tout le monde prendra des
pcheurs, se devrait exercer tous les jours contre nous, quand nous commettons de nouvelles offenses: Qu'en
punition d'un seul de nos pchs, Dieu pourrait trs justement nous dpouiller de l'tre, de la vie, et de toutes les
grces temporelles et spirituelles qu'il nous a donnes, et exercer sur nous toute sorte de chtiments.
Nous verrons encore que de nous-mmes, en tant que pcheurs, nous sommes autant de dmons incarns, autant
de Lucifers, autant d'Antchrists
1
, n'y ayant rien en nous de nous-mmes, qui ne soit contraire Jsus-Christ: Que
nous portons en nous un dmon, un Lucifer, un Antchrist, savoir notre propre volont, notre orgueil et notre
amour-propre, qui sont pires que tous les dmons, que Lucifer et que l'Antchrist; car tout ce que les dmons,
Lucifer et l'Antchrist ont de malice, ils l'empruntent de la propre volont, de l'orgueil et de l'amour-propre; Que de
nous-mmes nous
______________________
1. Quisquis factis negat Christum, antichristus est. S. Aug.,Tract, III in 1 Joan. No 8. In suis operatoribus ipse iniquorum auctor
antichristus jam apparet, qui necdum veni... Nunc quippe antichristi multi facti sunt, quoniam omnes iniqui jam ejus membra sunt, quae
scilicet perverse edita caput suum male vivendo praevenerunt. S. Greg. M., in Job., 1, XXIX,15.
I-219
ne sommes qu'un enfer plein d'horreur, de maldiction, de pch, d'abomination: Que nous avons en nous, en
principe et en semence, tous les pchs de la terre et de l'enfer; la corruption que le pch originel a mise en nous
tant une racine et une source de toute sorte de pchs, selon ces parles du Prophte-Roi: Voici que j'ai t conu
dans les iniquits; ma mre ma conu dans les pchs
1
: Qu'en suite de cela, si Dieu ne nous portait continuellement
entre les bras de sa misricorde, et s'il ne faisait comme un miracle perptuel pour nous garde de tomber dans le
pch, nous nous prcipiterions toute heure dans un abme de toutes sortes d'iniquits: Qu'enfin nous sommes
si horribles et si effroyables, que si nous pouvions nous voir comme
Dieu nous voit, nous ne pourrions pas nous supporter. Aussi lisons-nous d'une sainte, qu'ayant demand Dieu
qu'il lui donnt la connaissance d'elle-mme, et qu Dieu l'ayant exauce, elle se vit si horrible qu'elle s'cria: Seigneur
pas tant, autrement je perdrai courage. Et le Pre Matre Avila dit avoir connu une personne qui, ayant fait cette
mme prire Dieu, se vit si abominable qu'elle commena crier grands cris: Seigneur, je vous conjure par votre
misricorde de m'ter ce miroir de devant mes yeux; je ne suis plus curieux de voir mon image
2
.
_____________________
1. Ecce enim in iniquitatibus conceptus sum, et in peccatis concepit me mater mea. Ps. L, 7.
2. Ces deux faits sont emprunts Rodriguez, Traite de l'humilit ch. IX. Les diteurs de Rodriguez ne nous disent pas de quels personnages
il s'agit. On trouve un fait analogue dans l'histoire de la B. Marguerite-Marie: Une lgre surprise de l'amour-propre, en parlant d'elle-mme,
lui attira un jour les reproches les plus svres (de la part du divin Matre):- Qu'as-tu, poussire et cendre, dont tu puisses te glorifier? Tu
n'as de toi que nant et misre: c'est l un abme que tu ne dois jamais perdre de vue, ni en sortir jamais. Mais afin que la grandeur de mes
dons ne te fasse mconnatre toi-mme et oublier ce que tu es, je veux te mettre devant les yeux ton propre tableau. Aussitt, dit-elle,
me dcouvrant cet horrible tableau o tait reprsent en raccourci tout ce que je suis, j'en fus si frappe et j'en conus tant d'horreur de moi-
mme que, s'il ne m'avait soutenue, j'en serais pame d'effroi. Je ne pouvais comprendre l'excs de sa misricorde infinie, de ne m'avoir pas
encore abme dans l'enfer et de me supporter, vu que je ne pouvais me supporter moi-mme. O mon Dieu, s'cria-t-elle, ou faites-moi
mourir, ou cachez-moi ce tableau: je ne puis vivre en le voyant. Daniel, Histoire de la B. Marguerite-Marie, p. 108.
I-220
Et aprs cela, avoir bonne estime de nous-mme, penser que nous sommes et que nous mritons quelque chose !
Et aprs cela, aimer la grandeur et rechercher la vanit, se complaire dans l'estime et dans les louanges des hommes!
Oh! que cela est trange de voir des cratures si chtives et si misrables comme nous sommes, vouloir s'lever et
s'enorgueillir ! Oh! que le Saint-Esprit a bien raison de nos tmoigner, parlant par l'cclsiastique, qu'il a en aversion
et en horreur un pauvre qui est orgueilleux
1
! Car si l'orgueil est insupportable en quelque sujet qu'il se rencontre,
que doit-il tre dans celui que la pauvret oblige une extrme humilit ? Et cependant c'est un vice qui est commun
tous les hommes, lesquels, pour grande que paraisse leur qualit aux yeux du monde, portent tous avec eux les
marques de leur infamie, savoir la qualit de pcheurs, qui doit les tenir dans un trs grand abaissement devant
Dieu et devant toues les cratures. Et nanmoins, malheur dplorable ! le pch nous rendant si vils et si infmes,
nous ne voulons point reconnatre notre misre, semblables en cela Satan, lequel tant, par le pch qui domine
en lui, la plus indigne de cratures, est pourtant si superbe que de ne vouloir point accepter son ignominie. C'est
ce qui fait que Dieu a tant en horreur l'orgueil et la vanit: car connaissant notre bassesse et indignit, et voyant
qu'une chose si basse et
_____________________
1. Tres species odivit anima mea, et aggravor valde animae illorum; pauperem superbum, divitem mendacem, senem fatuum et insensatum.
Eccli. XXV, 3-4.
I-221
si indigne veut s'lever, cela lui est extrmement insupportable. Et particulirement, se souvenant que lui qui est la
grandeur mme et qui est tout, s 'est abaiss jusque dans le nant, et voyant qu'aprs cela le nant veut s'exalter, oh!
cela lui est plus qu'insupportable!
Et partant, si vous dsirez plaire Dieu et le servir parfaitement, tudiez bon escient en cette divine science de la
connaissance de vous-mme; tablissez bien les vrits susdites dans votre esprit, les considrant souvent devant
Dieu, et priant tous les jours Notre-Seigneur qu'il les imprime bien avant dans votre me.
Remarquez nanmoins qu'encore bien que, comme homme, comme enfant d'Adam et pcheur, vous soyez tel que je
viens de vous reprsenter, toutefois, en tant qu'enfant de Dieu et membre de Jsus-=Christ, si vous tres en s grce,
vous avez en vous un tre et une vie trs noble et trs sublime, et vous possdez un trsor infiniment riche et
prcieux. Et remarquez aussi qu'encore que l'humilit d'esprit vous doive faire connatre ce qu vous tes de vous-
mmes et en Adam, nanmoins elle ne nous doit pas cacher ce que vous tes en Jsus-Christ et par Jsus-Christ,
et elle ne vous oblige pas ignorer les grces que Dieu vous a faites par son Fils, autrement ce serait une fausse
humilit; mais bien reconnatre que tout ce que vous avez de bon vient de la trs pure misricorde de Dieu, sans
que vous l'ayez mrit. Voil en quoi consiste l'humilit d'esprit.
XXVII.- De l'humilit de coeur.
Ce n'est pas assez d'avoir l'humilit d'esprit, laquelle nous fait connatre notre misre et indignit. L'humilit d'esprit
sans l'humilit de coeur est une humilit diabolique: car les diables qui n'ont point l'humilit de coeur, ont l'humilit
d'esprit, parce qu'il connaissent
I-222
fort bien leur indignit et maldiction. C'est pourquoi il nous faut apprendre de notre divin Docteur, qui est Jsus,
tre humbles non seulement d'esprit, mais de coeur.
Or l'humilit de coeur consiste aimer notre bassesse et abjection, tre bien aises d'tre petits, abjects et
mprisables; nous traiter ne notre particulier comme tels; nous rjouir d'tres estims et traits comme tels par les
autres; ne nous excuser ou justifier que par ncessit grande; et ne nous plaindre jamais de personne, nous
souvenant qu'ayant en nous la source de tout mal, nous sommes dignes de toutes sortes de blmes et de mauvais
traitements; aimer et embrasser de tout notre coeur les mpris, humiliations, opprobes, et tout ce qui est capable de
nous abaisser, et ce pour deux raisons:
1. Parce qu' nous est d toute sorte de mpris et d'avilissement, et que toues les cratures auraient droit de nous
perscuter et fouler aux pieds; encore mme ne valons-nous pas qu'elles en prennent la peine.
2. Parce que nous devons aimer ce que le Fils de Dieu a tant aim, et mettre notre centre et notre paradis, durant cette
vie, dans les choses qu'il a choisies pour y glorifier son Pre, savoir dans les mpris et humiliations dont toute sa
vie a t remplie.
De plus, l'humilit de coeur consiste non seulement aimer les humiliations, mais aussi har et avoir en abomination
toute grandeur et vanit, suivant ce divin oracle sorti de la bouche sacre du Fils de Dieu, que je vous prie de bien
considrer et de graver fortement dans votre esprit: Ce qui est grand devant les hommes est abominable devant
Dieu
1
. J'ai dit toute grandeur, car il ne suffit pas de mpriser les grandeurs temporelles, et d'avoir en horreur la vanit
de l'estime et des
_________________
1. Quod hominibus altum est, abominatio est ante Deum. Luc. XVI, 15.
I-223
louanges humaines; mais nous devons avoir encore plus en horreur la vanit qui peut procder des choses
spirituelles, et nous devons craindre et fuir tout ce qui clate et tout ce qui parat extraordinaire aux yeux des hommes
dans l exercices de la pit, comme les visions, les extases, les rvlations, le don de faire des miracles et autres
choses semblables. Et non seulement nous ne devons point dsirer ni demande Dieu ces grces extraordinaires;
mais mme, si l'me reconnaissait que Dieu lui offrt quelques-unes de ces choses extraordinaires, elle devrait se
retirer dans le fond de son nant, s'estimant trop indigne de ces faveurs, et le prier qu'il lui donnt quelque autre
grce au lieu de celles-l, qui ft moins clatante aux yeux des hommes et qui la rendt plus conforme la vie cache
et mprise qu'il a mene en la terre. Car, comme Notre-Seigneur prend plaisir nous combler de ses grces ordinaires
et extraordinaires, par l'excs de sa bont, il se plat aussi extrmement de voir que, par un vrai sentiment de notre
indignit et par le dsir de nous rendre semblables lui en son humilit, nous fuyons tout ce qui est grand aux yeux
des hommes. Et quiconque ne sera point dans cette dispositions, il donnera lieu beaucoup de tromperies et
d'illusions de l'esprit de vanit.
Remarquez nanmoins que je parle ici des choses extraordinaires, et non pas des actions qui sont communes et
ordinaires tous les vrais serviteurs et servantes de Dieu, comme de communier souvent; de se mettre genoux pour
le moins au soir et au matin, afin de rendre Dieu ses devoirs, et ce en quelque lieu ou compagnie qu'on puisse tre;
d'accompagner le Saint-Sacrement dans la rue quand on le porte un malade; de mortifier sa chair par le moyen du
jene, ou de la discipline, ou de quelque autre pnitence; de dire son chapelet, ou faire oraison dans l'glise, ou en
sa maison, ou par le chemin; de servir et visiter les
I-224
pauvres ou les prisonniers, ou de faire quelque autre oeuvre de pit. Car, prenez bien garde qu'en voulant omettre
l'exercice de semblables actions, sous prtexte d'une fausse humilit, vous ne l'omettiez plutt par une vraie lchet.
Si le respect humain ou la honte du monde s'opposent ce que vous devez Dieu, vous les devez surmonter, vous
souvenant que vous ne devez pas avoir honte, ains tenir grande gloire d'tre chrtien, de faire des actions d'un
chrtien, et de servir et glorifier votre Dieu devant les hommes et la face de tout le monde. Mais si la crainte de la
vanit et la vaine apparence d'une humilit farde vous veulent empcher de faire les actions susdites, vous le devez
repousser, protestant Notre-Seigneur que vous ne voulez rien faire que pour sa pure gloire, et considrant que
toutes ces oeuvres sont si communes tous les vrais serviteurs de Dieu, et devraient tre si frquentes tous les
chrtiens, qu'il n'y a point de sujet de vanit en une chose que plusieurs font et que tout le monde devrait faire.
Je sais bien que Notre-Seigneur Jsus-Christ nous enseigne de jener, de donner l'aumne et de prier en secret; mais
le grand saint Grgoire dclare que cela s'entend de l'intention et non pas de l'action
1
, c'est--dire que Notre-Seigneur
n'entend pas que nous ne fassions pas ces actions-l, ou d'autres semblables, en public et devant les hommes, car
il dit ailleurs: Que votre lumire luise devant les hommes, et qu'il voient vos bonnes oeuvres, afin qu'ils en glorifient
votre Pre qui est
____________________
1. Hoc autem dico, non ut proximi opera nostra bona non videant, cum scriptum sit: Videant opera vestra bona, et glorificent Patrem vestrum
qui in caelis est; sed ut per hoc quod agimus, laudes exterius non quaeramus. Sic autem sit opus in publico, quatenus intentio maneat in
occluto: ut et de bono opere proximis praebeamus exemplus, et temen per intentionem, qua Deo soli placere quaerimus, semper optemus
secretum. S. Greg. Papa, Homil. XI in Evangelia.
I-225
s cieux
1
; mais qu'il veut que notre intention soit secrte et cache, c'est--dire que, dans les actions extrieures et
publiques que nous faisons, nous ayons intention dans notre coeur de les faire, non pour plaire aux hommes ou pour
rechercher leur vain applaudissement, mais pour plaire Dieu et pour rechercher sa gloire.
Enfin la vraie humilit de coeur que Notre-Seigneur Jsus-Christ veut que nous apprenions de lui, et qui est la
parfaite humilit chrtienne, consiste tre humble comme Jsus-Christ l'a t sur la terre; c'est--dire avoir en
horreur tout esprit de grandeur et de vanit, aimer le mpris et l'abjection, choisir toujours en toutes choses ce
qui est le plus vil et humiliant, et tre en disposition d'tre humilis jusqu'au point auquel Jsus-Christ a t humili
en son Incarnation, en sa vie, en sa passion et en sa mort.
En son Incarnation, il s'est ananti lui-mme comme parle saint Paul, prenant la forme de serviteur
2
; il a voulu natre
dans une table, il s'est assujetti aux faiblesses et servitudes de l'enfance, et s'est rduit dans mille autres
abaissements. En sa passion, il dit lui-mme qu'il est un ver et non pas un homme, l'opprobre des hommes et
l'abjection du peuple
3
: il porte la colre t\et le jugement de son Pre, dont la svrit est si grande qu'il en sue du
sang, et en telle abondance que la terre du jardin des Oliviers en es toute baigne. Il est assujetti la puissance des
tnbres, ainsi qu'il assure lui-mme
4
, c'est--dire des diables, lesquels par les Juifs qu'ils possdent, et par Pilate
et Hrode qu'ils conduisent, lui font souffrir toutes les indignits du monde. La sagesse
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1. Sic luceat lux vestra coram hominibus, ut videant opera vestra bona, et glorificent Patrem vestrum qui in caelis est. Matth, V, 16.
2. Exinanivit semetipsum formam servi accipiens. Philip. II, 7.
3. Ego autem sum vermis, et non homo: opprobrium hominum et abjectio plebis. Ps. XXI, 7.
4. Haec est hora vestra et potestas tenebrarum. Luc. XXII, 53.
I-226
incre est traite, par les soldats et par Hrode, comme un faquin. Il est fouett et mis en croix comme un esclave
et un voleur. Dieu, qui devrait tre son recours, le dlaisse et le regarde comme si lui seul avait commis tous les
crimes du monde. Et enfin, pour parler selon le langage de son Aptre, il a t fait pour nous l'anathme et la
maldiction du monde
1
, voire mme, trange et pouvantable avilissement! il a t fait pch par la puissance et
justice de Dieu; car c'est ainsi que parle saint Paul: Deus eum pro nobis peccatum fecit
2
: Dieu l'a fait pch pour
nous; c'est--dire, qu'il a port non seulement les confusions et abaissements que mritent les pcheurs, mais encore
toutes les ignominies et infamies qui sont dues au pch mme, qui est l'tat le plus vil et le plus ignominieux auquel
Dieu puisse rduire le plus grand de ses ennemis. O Dieu, quelle humiliation un Dieu, au Fils unique de Dieu, au
souverain Seigneur de l'univers, d'tre dduit en cet tat! O Seigneur Jsus, est-il possible que vous aimiez tant
l'homme que de vous tre ananti jusqu' ce point pour son amour? O homme, comment se peut-il faire que tu aies
encore de la vanit, voyant ton Dieu ainsi abaiss pour l'amour de toi? O mon Sauveur, que je sois humili et ananti
avec vous, que j'entre dans les sentiments de votre trs profonde humilit, et que je os dispos porter toutes les
confusions et abaissements qui sont dus au pcheur et au pch mme!
C'est en ce point que consiste la parfaite humilit chrtienne, tre dispos de vouloir tre trait, non seulement
comme un pcheur le mrite, mais aussi de porter toutes les ignominies et avilissements qui sont dus au pch mme,
puisque notre chef qui est Jsus,
_________________
1. Christus nos redemit de maledicto legis, factus pro nobis maledictum. Gal. III, 13.
2. II Cor. V, 21
I-227
qui est le Saint des Saints et la saintet mme, les a ports, et que nous le mritons bien, n'tant que pch et
maldiction de nous-mmes. Oh! si ces vrits taient bien imprimes dans notre esprit, nous trouverions que nous
avons grand sujet de nous crier et de dire souvent avec sainte Gertrude: Seigneur, un des plus grands miracles
que vous fassiez au monde, c'est de permettre que la terre me porte
1
.
XXVIII.- Pratique de l'humilit chrtienne.
L'humilit chrtienne tant si importante et si ncessaire, comme il a t dit, vous devez rechercher toutes sortes de
moyens pour vous bien fonder en cette vertu.
A cette fin, je vous exhorte derechef de lire et relire souvent, et de considrer et peser attentivement les vrits que
je viens de vous proposer, parlant de l'humilit d'esprit et de l'humilit de coeur, et celles que je vais encore vous
proposer ici; et de prier Notre-Seigneur qu'il les imprime lui-mme dans votre esprit, et qu'il vous en fasse porter les
sentiments et les effets dans le coeur et dans l'me. Car ce c'est pas assez que vous connaissiez gnralement et
superficiellement que vous n'tes rien, que vous n'avez aucun pouvoir de faire le bien et
__________________
1. Unde quadam vice, dum iret in via, ex magna dejectione suimet dixit ad Dominum: Maximorum miraculorem tuorem, Domine, hoc
praecipue reputo quod terra haec tam indignissimam me gestat peccatricem. Ex quibus verbis dominus, qui omnem humiliantem se exaltat,
dignantissime commotus benignissime respondit: Libens terra se tibi calcabilem praebet, dum universalis caeli dignitas cum ingenti
exultationis tripudio horam illam jucundissimam praestoletur que te gestare dignetur. Legatus divinae pietatis, lib. 1, c.11.- Quand ces
penses viennent de l'esprit de Dieu, elles sont accompagnes de tant de lumire et nous font si clairement connatre notre indignit que nous
considrons comme un miracle que la terre veuille nous porter. J. D'Avila, Lettres spirituelles, I, XXXIII.
I-228
d'viter le mal, que tout bien est d'en-haut, du Pre des lumires
1
, et que tout bon oeuvre nous vient de Dieu par
son Fils; mais il faut vous tablir puissamment dans une profonde reconnaissance et dans un vif sentiment de votre
captivit sous la loi du pch, de votre inutilit, incapacit et indignit au service de Dieu, de votre insuffisance
tout bien, de votre nant, de votre indigence extrme et de la ncessit pressante que vous avez de Jsus-Christ et
de sa grce.
A raison de quoi, vous devez crier sans cesse aprs votre librateur, et avoir recours toute heure sa grce, ne
vous appuyant sur aucune chose que sur sa seule vertu et bont.
Dieu permet quelquefois que nous travaillions longtemps pour vaincre quelque passion et pour vous tablir en
quelque vertu, et que nous n'avancions pas beaucoup en ce que nous pr;tendons, afin que par exprience nous
reconnaissions ce que nous sommes et ce que nous pouvons de nous-mme, et que cela nous oblige chercher hors
de nous, dans Notre-Seigneur Jsus-Christ, la puissance de servir Dieu. Dieu n'a pas voulu donner son Fils au
monde, qu'aprs que le monde l'a dsir quatre mille ans, et expriment par l'espace de deux mille, qu'il ne pouvait
observer sa loi, ni se dlivrer du pch, et qu'il avait besoin d'un esprit et d'une force nouvelle, pour rsister au mal
et accomplir le bien: nous faisant bien voir par l qu'il veut que nous reconnaissions beaucoup notre misre pour
nous donner sa grce
2
.
Suivant cette vrit, vous devez tous les jours une fois reconnatre devant Dieu votre misre, telle que Dieu la voit,
et renoncer Adam et vous-mme, puisque non seulement lui, mais aussi vous avez pch et engag
_____________________
1. Omnem datum optimum et omne donum perfectum desursum est, descendens a Patre luminem. Jac. I, 17.
2. Cf. S. Thom. 3,1, 5.
I-229
votre nature au diable et au pch. Renoncez donc entirement vous-mme, votre propre esprit, et toute la
puissance et capacit que vous pourriez penser et ressentir en vous. Car toute la puissance qu'Adam a laisse dans
la nature de l'homme n'est qu'impuissance; le sentiment que nous en pourrions avoir n'est qu'illusion, prsomption
et fausse opinion de nous-mme; et nous n'aurons jamais une puissance vritable et libert parfaite au bien, qu'en
renonant nous-mme et en sortant de nous-mme et de tout ce qui est ntre, pour vivre dans l'esprit et dans la
vertu de Jsus-Christ.
En suite de cette renonciation, adorez Jsus-Christ, donnez-vous lui entirement et le priez de prendre en vous les
droits d'Adam et les vtres aussi, puisqu'il a acquis les droits des pcheurs par son sang et par sa mort, et de vouloir
vivre en vous au lieu d'Adam, et de vous dpossder de votre nature, et de s'approprier tout ce que vous tes et en
prendre l'usage. Protestez-lui que vous voulez vous dmettre de tout ce que vous tes entre ses mains, et que vous
dsirez sortir de votre esprit propre, qui est un esprit d'orgueil et de vanit, et de toutes vos intentions, inclinations
et dispositions, pour ne plus vivre que dans son esprit, dans ses intentions, inclinations et dispositions divines et
adorables.
Suppliez-le de vous tirer de vous-mme comme d'un enfer, par sa trs grande misricorde, pour vous mettre en lui,
et pour vous tablir dans son esprit d'humilit, et cela non pour votre intrt ou satisfaction, mais pour son
contentement et pour sa pure gloire. Priez-le encore qu'il emploie lui-mme sa divine puissance pour dtruire en vous
votre orgueil, et qu'il ne s'attende pas
1
votre infirmit pour y tablir sa gloire par le moyen d'une parfaite humilit.
Et vous souvenant que de vous-mme, en tant que pcheur, vous tes un dmon incarn, un
_________________
1. C'est--dire: qu'il ne compte pas sur.
I-230
Lucifer et un Antchrist, comme il a t dit, raison du pch, de l'orgueil et de l'amour-propre qui reste toujours en
chacun de nous, mettez-vous souvent, spcialement au commencement de la journe, sous les pieds de Jsus et de
sa sainte Mre, leur disant ainsi:
O Jsus, Mre de Jsus, tenez bien ce misrable dmon sous vos pieds, crasez ce serpent, faites mourir cet
Antchrist du souffle de votre bouche, liez ce Lucifer, afin qu'il ne fasse pas rien aujourd'hui contre votre sainte
gloire.
Je n'entends pas nanmoins que tous les jours vous prononciez devant Dieu toutes les choses susdites de suite,
comme elles sont couches ici, mais comme il plaira Notre-Seigneur de vous les faire goter, un jour en une manire,
en jour en une autre.
Lorsque vous formez des dsirs et rsolutions d'tre humble, faites-les en vous donnant au Fils de Dieu pour les
accomplir, lui disant ainsi:
Je me donne vous, mon Seigneur Jsus, pour entrer en votre esprit d'humilit; je veux passer avec vous tous
les jours de ma vie dans cette sainte vertu. J'invoque sur moi la puissance de votre esprit d'humilit, afin qu'elle
anantisse mon orgueil, et me tienne avec vous en humilit. Je vous offre les occasions d'humilit qui se prsenteront
en ma vie, bnissez-les s'il vous plat. Je renonce moi-mme et toutes les choses qui me peuvent empcher d'avoir
part la grce de votre humilit.
Mais aprs cela ne vous confiez point en vos rsolutions, ni en cette pratique; ains appuyez-vous seulement en la
pure bont de Notre-Seigneur Jsus.
Vous pouvez faire le semblable en toutes les autres vertus ou intentions saintes que vous avez prsenter Dieu.
Et en cette faon elles seront fondes non en vous-mme, mais en Notre-Seigneur Jsus-Christ, et en la grce et
misricorde de Dieu sur vous.
I-231
Quand nous prsentons Dieu nos dsirs et intentions de le servir, ce doit tre avec une croyance profonde que
nous ne le pouvons, ni ne le mritons; que si Dieu faisait justice, il ne nous souffrirait pas seulement d'y penser, et
que c'est par sa trs grande bont, et par les mrites et le sang de son fils, que Dieu nous souffre en sa prsence, et
nous permet d'esprer de lui la grce de le servir.
Quand nous manquons nos propositions, nous ne devons pas nous en tonner; car nous sommes pcheurs, et
Dieu ne nous doit point sa grce. Je sais, dit saint Paul, que le bien n'habite point en moi, et bien que je le dsire,
je ne trouve point le moyen de l'accomplir
1
.
Notre infirmit est si grande, qu'il ne suffit pas que Dieu nous donne la pense du bien; il est ncessaire que nous
recevions aussi de lui la volont et la rsolution; et aprs l'avoir reue, si Dieu ne nous en donne l'accomplissement
et la perfection, ce n'est rien; et, aprs cela, la persvrance jusqu' la fin de la vie nous est encore ncessaire.
C'est pourquoi nous devons tendre la vertu avec soumission Dieu; nous devons dsirer sa grce et la lui
demande, mais nous tonner de ce qu'il nous en donne; et quand nous tombons, adorer son jugement sur nous, et
pourtant ne nous point dcourager, mais nous humilier et toujours persvrer nous donner lui, pour entrer en
sa grce avec plus de vertu; et vivre toujours avec une grande reconnaissance et gratitude envers lui de ce qu'il nous
souffre en sa prsence, et nous donne la pense de le vouloir servir. Et quand bien mme, aprs beaucoup de travail,
Dieu ne vous donnerait qu'une seule bonne pense, nous devons reconnatre qu'encore
___________________
1. Scio enim quia non habitat in me, hoc est in carne mea, bonum. Nam velle adjacet mihi; perficere autem non invenio. Rom. VII, 18.
I-232
ne la mritons pas, et la tant estimer que nous nous tenions trs bien rcompens de toute notre peine. Hlas! si les
damns, aprs mille ans d'enfer, pouvaient avoir une seule bonne pense de Dieu, ils la tiendraient honneur et
gloire; et le diable enrage de ce qu'il n'en aura jamais, car il regarde le bien comme une excellence que son orgueil
dsire, et il s'en voit priv par la maldiction qu'il porte. Nous sommes pcheurs comme eux, et il n'y a que la
misricorde que Dieu nous fait, qui nous spare d'eux, laquelle nous oblige estimer ses dons et nous en
contenter; car pour petits qu'ils soient, ils sont toujours plus que nous en mritons. Entrez soigneusement et
profondment dans et esprit d'humble reconnaissance de votre indignit, et par ce moyen vous attirerez mille
bndictions de Dieu dans votre me, et il sera beaucoup glorifi dedans vous.
Lorsque Dieu vous a accord quelque faveur, pour vous ou pour autrui, n'attribuez pas cela la vertu de vos prires,
mais sa pure misricorde.
Si, dans les bonnes oeuvres que Dieu vous donne la grce de faire, vous sentez quelque vaine complaisance et
quelque esprit de vanit, humiliez-vous devant Dieu, vous souvenant que tout le bien vient de Dieu seul, et que de
vous il ne peut sortir que toute sorte de mal; et que vous avec beaucoup plus sujet de craindre et de vous humilier,
en la vue de beaucoup de fautes et imperfections avec lesquelles vous faites vos actions, que non pas de vous enfler
et lever en la vue du peu de bien que vous opriez, qui encore n'est pas de vous.
Si on vous blme et mprise, recevez cela comme une chose qui vous est bien due, et en l'honneur des mpris et
calomnies du Fils de Dieu. Si on vous rend quelque honneur, ou si on vous donne des louanges et bndictions,
rfrez cela Dieu, vous gardant bien de vous l'approprier, ni de vous y reposer, de peur que ce ne soit la
rcompense de vos bonnes actions, et que l'effet de
I-233
ces paroles du Fils de Dieu ne tombe sur vous: Malheur vous lorsque les hommes vous bniront, car ils faisaient
ainsi aux faux prophtes
1
. Paroles qui nous apprennent regarder et craindre les louanges et bndictions du
monde, non seulement comme une chose qui n'est que vent, que fume et illusion, mais mme comme un malheur
et une maldiction.
Exercez-vous volontiers en des actions basses et viles, et qui portent abjection, afin de mortifier votre orgueil; mais
ayez soin de les faire en esprit d'humilit, et avec des sentiments et dispositions intrieures conformes l'action que
vous faites.
Au commencement de toutes vos actions, humiliez-vous toujours devant Dieu, vous souvenant, que vous tes
indigne d'tre et de vivre, et par consquent d'oprer, et que vous n'avez aucune capacit de rien faire qui lui plaise,
s'il ne vous donne grce pour cela.
En somme, gravez bien avant dans votre esprit ces paroles du Saint-Esprit, et les mettez soigneusement en pratique:
Humilia te in omnibus, et coram Deo invenies gratiam, quoniam magna potentia Dei solius, et ab humilibus
honoratur
2
; c'est--dire: Humiliez-vous en toutes choses, et vous trouverez grce devant Dieu, d'autant que grande
est la puissance de Dieu seul, et il est honor par les humbles.
XXIX.- De la confiance et abandon de soi-mme entre les mains de Dieu.
L'humilit est la mre de la confiance: car voyant que nous sommes dnus de tout bien, de toute vertu, et de toute
puissance et capacit servir Dieu, et que
________________
1. Vae cum benedixerint vobis homines, secunduem haec enim faciebant pseudoprophetis patres eorum. Luc. VI, 26.
2. Eccli. III, 20
I-234
nous sommes un vrai enfer plein de toute sorte de mal et d'horreur, cela nous oblige de n'avoir aucun appui sur nous-
mme, ni sur tout ce qui est de nous; ains de sortir hors de nous-mmes, comme hors d'un enfer, pour nous retirer
dedans Jsus comme dans notre paradis, dans lequel nous trouverons trs abondamment tout ce qui nous manque
en nous-mmes; et pour nous appuyer et confier en lui, comme en celui qui nous a t donn du Pre ternel, pour
tre notre rdemption, notre justice, notre vertu, notre sanctification, notre trsor, notre force, notre vie, et notre tout.
C'est quoi il nous porte, lorsqu'il nous convie si amoureusement et si puissamment d'aller lui avec confiance,
disant: Venez moi, vous tous qui tes travaills et chargs, et je vous soulagerai
1
et dchargerai du fardeau de
vos misres; et nous assurant qu'il ne rejettera personne de ceux qui viendront lui: Eum qui venit ad me, non
ejiciam foras
2
.
Et afin de nous obliger d'entrer dans cette confiance, il nous annonce en divers endroits de ses saintes criture: Que
maudits et malheureux sont ceux qui mettent leur confiance sur autre chose que sur lui; et que bien-heureux et bnis
sont ceux qui se confient en lui
3
: Qu'ils abonderont en toute sorte de grces et de bndictions, et que rien ne leur
manquera
4
: Qu'il a toujours les yeux colls sur ceux qui esprent en sa misricorde
5
: Qu'il est bon ceux qui esprent
en lui
6
: Que sa misricorde
_____________________
1. Venite ad me omnes qui laboratis et onerati estis, et ego reficiam vos. Matth. XI, 28
2. Joan. VI, 37
3. Maledictus homo qui confidit in homine, et ponit carnem brachium suum, et a Domino recedit cor ejus... Benedictus vir qui confidit in
Domino, et erit Dominus fiducia ejus. Jerem. XVII, 5-7.
4. Dominus regit me et nihil mihi deerit: in loco pescuae ibi me collacavit. Ps. XXII, 1-2
5. Ecce oculi Domini super metuentes eum: et in eis qui sperant super misericordia ejus. Ps. XXXII, 18
6. Bonus est Dominus sperantibus in eum. Thren. III, 25.
I-235
les environnera de toutes parts
1
. Que lui-mme sera toujours leurs cts
2
: Qu'il leur servira de bouclier et de
rempart inexpugnable
3
: Qu'il est leur aide et protecteur
4
: Qu'il les protgera dans son tabernacle; qu'il les cachera
dans le secret de sa face, ou comme porte une autre version, dans la prunelle de ses yeux
5
: Qu'il sera leur dfense
au jour de la tribulation, et qu'il les aidera et les dlivrera des mains des pcheurs, parce qu'ils ont mis leur esprance
en lui
6
: Qu'il leur fera sentir en perfection la grande multitude de sa douceur
7
: Qu'il seront toujours pleins de
rjouissance, et qu'il fera sa demeure en eux
8
. Qu'il rpand en nous ses grces et les effets de sa misricorde,
proportion de l'esprance et confiance que nous avons en lui
9
: Que ceux qui se confient en lui connatront la vrit,
c'est--dire qu'il se manifestera eux, lui qui est la souveraine vrit
10
: Qu'ils ne pcheront point, ou selon la diction
hbraque, qu'ils ne seront point condamns et ne priront
________________
1. Sperantem in Domino misericordia circumdabit. Ps.XXXI, 10.
2. Dominus erit in latere tuo, et custodiet pedem tuum ne capiaris. Prov. III, 26.
3. Deus fortis meus, sperabo in eum; scutum meum et cornu salutis meae...Scutum est omnium sperantium in se. II Reg. XXII, 3,31.
4. Protector est omnium sperantium in se.Ps. XVII,31. Qui timent Dominum, speraverunt in Domino: adjuror eorum et protector eorum
est. Ps. CXIII, 11.
5. Abscondes eos in abscondito faciei tuae a conturbatione hominum; proteges eos in tabernaculo tuo a contradictione linguarum. Ps. XXX,
21.
6. Quoniam in me speravit, liberabo eum; protegam eum, quoniam congnovit nomen meum.. Cum ipso sum in tribulatione; eripiam eum
et glorificabo eum. Ps. XC, 14-15.
7. Quam magna multitudo ducedinis tuae, Domine, quam abscondisti timentibus te! Perfecisti eis, qui sperant in te, in conspectu filiorum
hominum. Ps. XXX, 20.
8. Qui sperant in te, in aeternum exultabunt, et habitabis in eis. Ps. V, 12.
9. Fiat misericordia tua, Domine , super nos, quemadmodum speravimus in te. Ps. XXXII, 22.
10. Qui confidunt in illo intelligent veritatem. Sap. III, 9
I-236
point, c'est--dire qu'ils ne permettra pas qu'ils tombent en des pchs qui soient capables de les sparer d'avec lui
et de les rduite dans son tat de perdition
1
: Que ceux qui ont esprance en lui se sanctifient comme lui-mme est
saint
2
: Que jamais aucun de ceux qui se sont confis en lui, n'a t confondu ni frustr de son attente
3
; Qu'il leur
accorde tout ce qu'ils lui demandent avec confiance
4
: Enfin que rien n'est impossible ceux qui ont croyance et
confiance en lui, mais qu'ils peuvent tout, appuys sur sa bont et sur sa vertu
5
.
Je n'aurais jamais fait, si je voulais rapporter ici tous les autres textes de la Parole sacre, par lesquels Dieu nous
recommande la vertu de confiance. Il semble qu'il ne peut jamais se contenter de nous tmoigner en mille endroits
de l'criture sainte, combien cette sainte vertu lui est chre et dlicieuse, et combien il aime et favorise ceux qui se
confient et abandonnent entirement au soin paternel de sa divine Providence.
Nous lisons au troisime livre des Insinuations de la divine pit de sainte Gertrude, que Notre-Seigneur Jsus dit
un jour cette grande sainte, que la confiance filiale que l'me chrtienne a en lui, est cet oeil de l'pouse sacre,
duquel le divin poux va disant au Cantique des Cantiques: Vulnerasti cor meum, soror mea, sponsa: vulnerasti
cor meum in uno oculoreum tuorum, Vous avez bless mon coeur, ma soeur, mon pouse, vous avez bless mon
coeur par l'un de vos yeux; parce celui-l, dit-il, me transperce le coeur d'une flche d'amour, lequel a une
confiance assure en moi,
____________________
1. Et non delinquent omnes qui sperant in eo. Ps. XXXIII, 23.
2. Et omnis qui habet spem in eo, sanctificat se, sicut et ille sanctus est. I Joan. III,3.
3. Nullus speravit in Domino et confusus est. Eccli. II,11.
4. Et omnia quaecumque petieritis in oratione credentes, accipietis. Matth. XXI, 22.
5. Si potes credere, omnia possibilia sunt credendi. Marc. IX, 22.
I-237
que je puis, que je sais , et que je veux l'assister fidlement en toutes choses; et cette confiance fait une telle
violence ma pit, que je ne puis aucunement m'absenter de lui
1
.
Et dans la Livre de la grce spciale de sainte Mechtilde, nous trouvons que ce mme Jsus lui dit ainsi: Ce m'est
un singulier contentement que les hommes se confient en ma bont, et s'appuient sur moi. Et partant, quiconque
se confiera beaucoup en moi, avec humilit toutefois, je le favoriserai en cette vie, et en l'autre je lui ferai plus qu'il
ne mrite. Tant plus que quelqu'un se fiera en moi, et se prvaudra de ma bont, tant plus il y gagnera, d'autant
qu'il est impossible que l'homme n'obtienne ce qu'il croit saintement, et espre d'obtenir, pour lui avoir t promis.
Et partant, il est fort utile l'homme qu'esprant de moi des choses grandes, il se fie bien en moi
2
. Et la mme
sainte Mechtilde, laquelle demanda Dieu ce que c'tait principalement qu'elle devait croire de son inneffable bont,
il rpondit: Croyez assurment qu'aprs le trpas, je vous recevrai ainsi que le pre reoit soi son fils bien-aim,
et que jamais il n'y a aucun pre qui ait dparti tous ses moyens avec autant de fidlit et d'affection son fils
unique, comme je vous ferai part de tous mes biens. Quiconque croira cela fermement de ma bont, et avec humble
charit, sera bien heureux
3
.
_________________
1. Unus oculorum electae quo transvulnerat cor meum, secura confidentia est, quam habere de me, quod vere possim, sciam et velim sibi in
omnibus fideliter adesse: quae confidentia tantam vim facit, pietat meae, quod nullatenus possum ipsi abesse. Legatus divinae pietatis, 1.
3, c. 7.
2. Multum placet mihi ut homines de me confidenter magna praesumant; nam quisquis mihi crediderit quod post hanc vitam supra meritum
suum illi benefaciam, et proinde me laudans gratias egerit in hac vita, in tantum mihi accepteum erit, quod eum in quantumcumque credere
aut praesumere potest, tantum et in infinitum amplius supra omne meritum suum remunerabo: quia impossibile est hominem non percipere
ea quae credidit et speravit. Idoque utile est homini et a me magnum sperando, bene mihi credat. Liber spec. grat. p.3, c.5.
3. O dulcissime..dic quaeso quid credere debeam tuae ineffabili bonitati. Respondit: Certa spe credere debes quod te post mortem suscipiam,
sicut pater filium suum amantissimum, et quod nunquam aliquis pater tam fideliter cum unico filio suam haereditatem divisit, sicut ego
omnia bona mea et meipsum tibi communicabo. Liber spec. grat. 1.c.
I-238
XXX.-Continuation du discours prcdent de la confiance.
Pour nous affermir davantage dans cette sacre confiance, notre trs doux et trs aimable Sauveur prend au regard
de nous les noms et les qualits les plus douces et les plus amoureuses qui puissent tre. Car il se dit et est en effet
notre ami, notre avocat, notre mdecin, notre pasteur, notre frre, notre pre, notre me, notre esprit et l'poux de nos
mes; il nous appelle ses ouailles, ses frres, ses enfants, sa portion, son hritage, son me, son coeur, et nos mes
ses pouses.
Il nous assure, en divers lieux de ses saintes critures, qu'il est dans un soin et dans une vigilance continuelle au
regard de nous
1
; qu'il nous porte et qu'il nous portera toujours lui-mme dans son sein, dans son coeur et dans ses
entrailles; et il ne se contente pas de dire une fois ou deux qu'il nous porte en cette faon, mais il le dit et le redit
jusqu' cinq fois en un mme lieu
2
. Et ailleurs: qu'encore bien qu'il se trouvt une mre qui vnt oublier l'enfant
qu'elle a port dans ses entrailles, lui pourtant ne nous oubliera jamais, et qu'il nous a crits en ses mains, afin de
nous avoir toujours devant
____________________
1. Cui (Deo) cura est de omnibus Sap. XII, 13.Ipsi (Deo) cura est de vobis. I Pet. V, 7
2. Audite me, domus Jacob, qui portamini a meo utero, qui estamini a mea vulva. Usque ad senectam ego ipse, et usque ad canos ego protabo:
ego feci, et, ego feram: ego portabo et salvabo. Is. XLVI, 3-4. Le V.P. Eudes goutait tellement ce chapitre d'Isae qu'il l'a insr dans son
Office du Sacr Coeur de Jsus. Il forme la seconde leon pour le jour de l'Octave.
I-239
ses yeux
1
; que quiconque nous touche, touche la prunelle de ses yeux
2
; que nous ne devons point avoir soin des
choses qui nous sont ncessaires pour le vivre et le vtir, qu'il sait bien que nous avons besoin de ces choses-l,
et qu'il en a soin pour nous
3
; qu'il a compt tous les cheveux de notre tte, que pas un d'iceux ne prira
4
; que son
Pre nous aime comme il l'aime lui-mme, et qu'il nous aime comme son Pre l'aime
5
; qu'il veut que nous soyons l
o il est, c'est--dire que nous soyons reposant avec lui dans le sein et dans le coeur de son Pre
6
; que nous soyons
assis avec lui dans son trne
7
; et qu'en un mot nous ne
soyons qu'un, voire que nous soyons consomms en unit avec lui et avec son Pre
8
. Si nous l'avons offens, il
nous promet que, retournant vers lui avec humilit, repentance, confiance en sa bont et rsolution de nous sparer
du pch, il nous recevra, il nous embrassera,
_______________
1. Numquid oblivisci potest mulier infantem suum, et non misereatur filio uteri sui? Et si illa oblita fuerit, ego tamen non obliviscar tui, Ecce
in manibus meis descripsi te: muri tui coram oculis meis semper. Is. XLIV, 15-17. Le P. Eudes a pris ce passage d'Isae pour en faire la
troisime antienne des II. Vpres de son Office du Sacr Coeur de Jsus.
2. Qui enim tetigerit vos, tangit pupillam oculi mei. Zach. II, 8.
3. Nolite ergo solliciti esse, dicentes: quid manducabimus, aut quid bibemus, aut quo operiemur? Haec enim omnia gentes inquirunt. Scit
enim Pater vester, quia his omnibus indigetis, Quaerite primum regnum Dei, et justitiam ejus: et haec omnia adjicientur vobis. Matth.
VI, 31, 33.
4. Vestri autem capilli capitis omnes numerati sunt. Matth. X, 30. Et capillus de capite vestro non peribit. Luc. XXI, 18.
5. Pater juste...dilectio qua dilexisti me in ipsis sit. Joan XVII, 26. Sicut dilexit me Pater, et ego dilexi vos. Joan. XV, 9.
6. Pater, quos dedisti mihi volo ut ubi sum ego et illi sint mecum. Joan, XVII, 24.
7. Qui vicerit, dabo ei sedere mecum in throno meo. Apoc. III, 21. Cf. Office du Sacr Coeur de Jsus, aux I Vpres, 5e antienne.
8. Ut omnes unum sint sicut tu, Pater, in me et ego in te, ut et ipsi in nobis unum sint...Sint unum sicut et nos unum sumus. Ego in eis,
et tu in me; et sint consummati in unum. Joan. XVII, 21-23. Cf. Office du Sacr Coeur, aux II vpres, 4e antienne.
I-240
il oubliera tous nos pchs, et nous revtira de la robe de sa grce et de son amour, dont avions t dpouills par
notre
faute
1
.
En suite de cela, qui n'aura confiance, et qui ne s'abandonnera entirement au soin et la conduite d'un ami, d'un
frre, d'un pre, d'un poux, lequel a une sagesse infinie pour connatre ce qui nous est le plus avantageux, pour
prvoir tout ce qui peut nous arriver, et pour choisir les moyens les plus convenables afin de nous conduire au but
de notre souverain bonheur; comme aussi une bont extrme pour nous vouloir toute sorte de bien, avec une
puissance immense pour dtourner le mal qui peut nous arriver, et nous faire le bien qu'il veut nous procurer?
Mais afin que vous ne pensiez pas ses paroles et ses promesses soient sans effet, voyez un peu ce qu'il a fait et
souffert pour vous en son Incarnation, en sa vie, en sa passion, et en sa mort; et ce qu'il fait encore tous les jours
dans le trs saint Sacrement de l'Eucharistie; comme il est descendu du ciel en terre pour l'amour de vous; comme
il s'est humili et ananti jusqu' vouloir tre enfant, natre dans une table, s'assujettir toutes les misres et
ncessits d'une vie humaine, passible et mortelle; comme il a employ tout son temps, toutes ses penses, paroles
et actions pour vous; comme il a livr son trs saint corps Pilate, aux bourreaux et la croix; comme il a mis sa vie,
et rpandu son sang jusqu' la dernire goutte, comme il vous donne, et si souvent, par la sainte Eucharistie, son
corps, son sang, son me, sa divinit, tous ses trsors, tout ce qu'il est, et tout ce qu'il a de plus cher et de plus
prcieux. O bont,
________________
1. Si autem impius egerit poenitentiam ab omnibus peccatis sis quae operatus est, et custodierit omnia paecepta mea, et fecerit judicium et
justitiam, vita vivet et non morietur. Omnium iniquitateum ejus quas opeatus est, non recordabor.: Ezech. XVII, 21. Cito proferte stolam
primam, et induite illum. Luc XV, 22.
I-241
amour, trs bon et trs aimable Jsus! Que ceux-l esprent en vous, qui connaissent votre trs doux et trs
saint nom
1
, qui n'est autre qu'amour, tout bont et toute misricorde. Mais je ne m'tonne pas s'il y en a peu qui se
confient parfaitement en vous, parce qu'il y en a peu qui s'tudient connatre et considrer les effets de votre
infinie bont, O mon Sauveur, certes il faut avouer que nous sommes bien misrables, si nous n'avons confiance en
votre bont, aprs nous avoir fait voir tant et tant de tmoignages de votre amour vers nous! Car si vous nous avez
tant fait et tant souffert, et si vous nous avez donn des choses si grandes, que feriez-vous encore maintenant, et
que nous donneriez-vous, si nos allions vous avec humilit et confiance?
Entrons donc dans un grand dsir de nous bien tablir dans cette divine vertu; ne craignons point, mais soyons
courageux former des hauts desseins de servir et aimer trs parfaitement et trs saintement notre trs adorable et
trs aimable Jsus, et entreprendre des choses grandes pour sa gloire, selon le pouvoir et la grce qu'il nous en
donnera. Car, encore bien que nous ne puissions rien de nous-mmes, nous pouvons tout en lui, et son aide ne nous
manquera point, si nous avons confiance en sa bont.
Mettons entre ses mains, et abandonnons totalement aux soins paternels de sa divine Providence tout ce qui nous
concerne pour le corps et pour l'me, pour les choses temporelles et spirituelles, pour notre sant, pour notre
rputation, pour nos biens, pour nos affaires, pour les personnes qui nous touchent, pour nos pchs passs, pour
l'avancement de nos mes dans les voies de la vertu et de son amour, pour notre vie, pour notre mort, et pour notre
salut mme et pour notre ternit, et
__________________
1. Et sperent in te qui noverunt nomen tuum. Ps. IX, 11.
I-242
gnralement pour toutes choses, nous assurant en sa pure bont qu'il en prendra un soin particulier, et qu'il
disposera de toutes choses en la meilleure manire qui puisse tre.
Prenons bien garde ne nous appuyer point, ni sur le pouvoir ou la faveur de nos amis, ni sur nos biens, ni sur notre
esprit, ni sur notre science, ni sur nos forces, ni sur nos bons dsirs et rsolutions, ni sur nos prires, ni mme sur
la confiance que nous sentons avoir en Dieu, ni sur les moyens humains, ni sur aucune chose cre, mais sur la seule
misricorde de Dieu. Ce n'est pas qu'il ne faille employer les choses susdites, et apporter de notre ct tout ce que
nous pouvons pour vaincre le vice, pour nous exercer en la vertu et pour conduire et accomplir les affaires que Dieu
nous a mises en main, et nous acquitter des obligations qui sont attaches notre condition. Mais nous devons
renoncer tout l'appui et toute la confiance que nous pourrions avoir sur ces choses-l, et nous appuyer sur la
pure bont de Notre-Seigneur. De sorte que nous devons prendre autant de soin et travailler autant de notre ct,
comme si nous n'attendions rien de la part de Dieu: et nanmoins nous ne devons non plus nous appuyer sur notre
soin et travail, que si nous ne faisions rien du tout, mais attendre tout de la seule misricorde de Dieu.
C'est quoi nous exhorte le Saint-Esprit, quand il dit par la bouche du Prophte-Roi: Revela Domino viam tuam, et
spera in eo, et ipse faciet
1
: Mettez entre les mains de Dieu toute la conduite de votre vie, et tout l'tat de vos
affaires, et ayez esprance en lui, et il en prendra soin. Et en un autre lieu: Jacta super Dominum curam tuam, et
ipse te enutriet
2
: Laissez le soin de vous-mmes et de tout ce qui vous touche Notre-Seigneur,
_________________
1. Ps. XXXVI, 5.
2. Ps. LIV, 23.
I-243
et lui-mme vous nourrira. Et parlant par le prince des Aptres, il nous avertit de jeter tous nos soins et sollicitudes
en Dieu, d'autant qu'il a soin de nous: Omnem sollicitudinem vestram projicientes in eum, quoniam ipsi cura est
de vobis
1
. C'est ce que Notre-Seigneur dit sainte Catherine de Sienne: Ma fille, oublie-toi et pense moi, et moi
je penserai continuellement toi
2
.
Prenez aussi cet enseignement pour vous. Mettez votre soin principal viter tout ce qui dplat Notre-Seigneur,
et le servir et aimer parfaitement, et il convertira toutes choses, mme vos fautes, en votre avantage.
Accoutumez-vous faire souvent des actes de confiance en Dieu, mais spcialement lorsque vous serez attaqu de
penses ou sentiments de crainte et de dfiance, soit pour vos pchs passs, soit en quelque autre sujet. levez
aussitt votre coeur vers Jsus et lui dites, tantt avec le Prophte royal: Ad te, Domine, levavi animam meam: Deus
meus, in te confido, non erubescam
3
: O Seigneur, j'ai lev mon me et mon coeur vers vous; en vous, mon Dieu,
je me confie; que je ne sois point confus ni frustr de mon attente. Neque irridant me inimici mei, etenim universi
qui sustinent te, non confondentur
4
; Que mes ennemis ne s'jouissent point de moi; car tous ceux qui mettent leur
attente en vous ne demeureront point confus. In te, Domine, speravim non confundar in aeternum
5
: C'est en
vous, Seigneur, que j'ai mis mon esprance, je ne serai point confondu ternellement. Deus meus, sperabo in eum
6
: Dieu est mon Dieu, c'est pourquoi je mettrai toute mon esprance en lui. Dominus
mihi adjutor, non timebo quid faciat mihi homo
7
; Le Seigneur est mon aide, je ne craindrai
_________________
1. I Pet. V, 7
2. Raymond de Capoue, Vie de sainte Catherine de Sienne, 1re partie, ch.6
3. Ps. XXIV , 2.
4. Ps. XXIV, 3.
5. Ps. XXX, 2.
6. Ps. XC, 2.
7. Ps. CXVII, 6.
I-244
point ce que l'homme me peut faire. Dominus mihi adjutor, et ego despiciam inimicos meos
1
: Le Seigneur est mon
aide, c'est pourquoi je dfierai tous mes ennemis. Bonum est confidere in Domino quam confidere in homine
2
:
Oh! qu'il vaut bien mieux se confier au Seigneur que de se confier en l'homme. Et si ambulavero in medio umbrae
mortis, non timebo mala, quoniam tu mecum es
3
: Quand bien je marcherai au milieu de l'ombre de la mort, je ne
craindrai aucun mal, car vous tes avec moi.
Tantt avec le prophte Isae: Ecce Deus salvator meus, fiducialiter agam, et non timebo
4
: Voici que Dieu est mon
Sauveur, je marcherai avec confiance en toutes mes actions et ne craindrai point.
Une autre fois avec le saint homme Job: Etiam si occiderit me, in ipso sperabo
5
: Quand bien Dieu me tuerait,
j'esprerais en lui.
Une autre fois avec ce pauvre homme de l'vangile: Credo, Domine, adjuva incredulitatem meam
6
: Seigneur,j'ai
croyance et confiance en vous, aidez mon incrdulit.
Ou bien avec les saints Aptres: Domine, adauge nobis
fidem
7
: Seigneur, augmentez-nous la foi et la confiance.
Ou bien dites ainsi: O bon Jsus, c'est en vous seul que j'ai mis toute ma confiance. O ma force et mon unique
refuge, je me donne et abandonne tout vous, faites de moi tout ce qu'il vous
plaira.
O mon doux amour, ma chre esprance, je mets entre vos mains et vous sacrifie mon tre, ma vie, mon me et tout
ce qui m'appartient, afin que vous en disposiez en temps et en ternit, comme il vous plaira pour votre gloire.
_____________
1. Ps. CXVII, 7.
2. Ps. CXVII, 8.
3. Ps. XXII, 4.
4. Is. XII, 2.
5. Is. XII, 2.
6. Marc. IX, 23.
7. Luc. XVII, 5.
I-245
Enfin la confiance est un don de Dieu qui suit l'humilit et l'amour. C'est pourquoi demandez-la Dieu, et il vous la
donnera; et tchez de faire toutes vos actions en esprit d'humilit et pour le pur amour de Dieu, et vous goterez
bientt la douceur et la paix qui accompagne la vertu de confiance.
XXXI.- De la soumission et obissance chrtienne.
La soumission continuelle que vous devons avoir au saint vouloir de Dieu est la vertu la plus universelle, et dont
l'usage nous doit tre plus ordinaire, parce qu' toute heure il se prsente des occasions de renoncer notre propre
volont, pour nous soumettre celle de Dieu, laquelle est toujours trs facile connatre. Car Dieu a voulu que les
choses qui sont extrmement ncessaires soient trs faciles trouver. Par exemple, le soleil, l'air, l'eau et les autres
lments sont trs ncessaires la vie naturelle de l'homme; aussi ces choses sont communes et exposes tout le
monde.
Semblablement, Dieu ne nous ayant mis en ce monde que pour faire sa volont, et notre salut dpendant de cela, il
est extrmement ncessaire que nous connaissions aisment la volont de Dieu en toutes les choses que nous avons
faire. C'est pourquoi il nous l'a rendue trs facile connatre, nous la manifestant par cinq voies principales qui sont
trs certaines et videntes: 1- par ses commandements; 2- par ses conseils; 3- par les lois, rgles et obligations de
la condition en laquelle nous sommes; 4- par les personnes qui ont autorit et conduite sur nous; 5- par les
vnements, toutes les choses qui arrivent tant marques infaillibles que Dieu les veut ainsi, soit par volont
absolue, ou par volont de permission. De sorte que, si nous ouvrions tant soit peu les yeux de la foi, il nous serait
trs facile, toute heure et
I-246
en toute rencontre, de connatre la trs sainte volont de Dieu, et cette connaissance nous la ferait aimer et nous
porterait nous y soumettre.
Mais, afin de nous bien tablir dans cette soumission, il est ncessaire d'imprimer bien avant dans notre esprit quatre
vrits que la foi nous enseigne:
1-Que la mme foi, qui nous apprend qu'il n'y a qu'un seul Dieu qui a cr toutes choses, nous oblige de croire que
ce grand Dieu ordonne et gouverne toutes choses sans aucune exception, soit par volont absolue, soit par volont
de permission; et qu'il ne se fait rien au monde qui ne soit sujet l'ordre de sa divine conduite, et qui ne passe ou
par les mains de sa volont absolue, ou par celles de sa permission, qui sont comme les deux bras de sa Providence,
avec lesquels elle gouverne toutes choses: Tua, Pater, Providentia gubernat
1
.
2- Que Dieu ne veut rien et ne permet rien que pour sa plus grande gloire, et qu'en effet il tire sa plus grand gloire
de toutes chose. Car, Dieu tant le crateur et le gouverneur du monde, ayant fait toutes choses pour soi-mme,
ayant un zle infini pour sa gloire, et tant infiniment sage et puissant pour savoir et pouvoir acheminer toutes
choses cette fin, il est trs certain qu'il ne veut et ne permet point qu'il se passe rien dans le monde qui ne soit pour
sa plus grande gloire, et mme pour le bien de ceux qui l'aiment et qui se soumettent ses divines ordonnances;
puisque son Aptre nous annonce que toutes choses cooprent au bien de ceux qui aiment Dieu
2
. De sorte que,
si nous voulions aimer Dieu et adorer sa sainte volont en toutes occurrences, toutes chose russiraient notre plus
grand bien; et il ne tient qu' nous que cela ne soit.
__________________
1. Sap. XIV, 3.
2. Diligentibus Deum omnia cooperantur in bonum. Rom. VIII,28. Cf. Augustinum, De correp. et grat. c.9, n. 24.
I-247
3-Que la volont de Dieu, soit absolue, soit de permission, est infiniment sainte, juste, adorable et aimable, et qu'elle
mrite d'tre infiniment et galement adore, aime et glorifie en toutes choses telles qu'elles soient.
4-Que Jsus-Christ Notre-Seigneur a fait profession, ds le premier moment de sa vie et de son entre au monde, de
ne faire jamais sa volont, mais celle de son Pre, selon le tmoignage authentique de saint Paul crivant aux
Hbreux: Jsus entrant au monde dit (partant son Pre ternel): Me voici, je viens; au commencement du livre il
est crit de moi que je fasse, Dieu, votre volont
1
; et selon ce qu'il a dit depuis lui-mme: Je suis descendu du ciel,
non pour faire ma volont, mais la volont de celui qui m'a envoy
2
. Aussi ne l'a-t-il jamais faite; mais quoique sa
volont ft sainte, difie et adorable, nanmoins il l'a quitte et comme anantie, pour suivre celle de son Pre, lui
disant incessamment, en toutes choses, ce qu'il lui a dit en la veille de sa mort, au jardin des Olives; Non pas ma
volont, mais la vtre soit faite, mon Pre
3
.
Si nous considrons bien ces vrits, nous aurons une grande facilit nous soumettre en toutes choses la trs
adorable volont de Dieu. Car, si nous considrons que Dieu ordonne et dispose tout ce qui se passe au monde;
qu'il dispose toutes choses pour sa gloire et pour notre plus grand bien, et que sa disposition est trs juste et trs
aimable; nous n'attribuerons pas les choses qui arrivent, ni la fortune ou hasard, ni la malice du diable ou des
hommes, mais l'ordonnance de Dieu, que nous aimerons et embrasserons tendrement,
__________________
1. Ideo ingrediens mundum dicit: Hostiam et oblationem noluisti; corpus autem aptasti mihi. Tunc dixi: Ecce venio; in capite libri sciptum
est de me: ut faciam, Deus, voluntatem tuam. Heb. X. 5-7.
2. Descendi de coelo, non ut faciam voluntatem meam, sed voluntatem ejus qui misit me. Joan. VI, 38.
3. Pater,... non mea voluntas, sed tua fiat. Luc XXII, 42.
I-248
sachant trs assurment qu'elle est trs sainte et trs aimable, qu'elle n'ordonne et ne permet rien que pour notre plus
grand bien, et pour la plus grande gloire de notre bon Dieu, laquelle nous devons aimer par-dessus toutes choses,
puisque nous ne sommes au monde que pour aimer et procurer la gloire de Dieu.
Et si nous considrons attentivement que notre chef, qui est Jsus, a dlaiss et comme ananti une volont si sainte
et si divine comme est la sienne, pour suivre la trs rigoureuse et trs svre volont de son Pre sur lui, qui a voulu
qu'il ait souffert des choses si tranges, et qu'il soit mort d'une mort si cruelle et si honteuse, et ce pour ses ennemis;
aurons-nous peine de quitter une volont toute dprave et corrompue par le pch comme est la ntre, pour faire
vivre et rgner en sa place la trs sainte, trs douce et trs aimable volont de Dieu?
C'est en ce point que consiste la soumission et obissance chrtienne, savoir, continuer la soumission et
obissance trs parfaite que Jsus-Christ a rendue, non seulement aux volonts que son Pre lui a dclares par lui-
mme, mais mme celles qu'il lui a dclares par sa sainte Mre, par saint Joseph, par l'ange qui l'a conduit en
gypte, par les Juifs, par Hrode et par Pilate. Car il s'est soumis non seulement son Pre, mais il s'est assujetti
toutes les cratures pour la gloire de son Pre et pour l'amour de nous.
XXXII.- Pratique de la soumission et obissance chrtienne.
Afin de rduire en pratique les vrits susdites, adorez en Jsus cette divine et adorable soumission qu'il a si
parfaitement exerce. Anantissez souvent ses pieds toutes vos volonts, dsirs et inclinations, lui protestant
I-249
que vous n'en voulez point d'autres que les siennes, et le priant qu'il les fasse rgner parfaitement en vous.
Vivez dans une continuelle rsolution de mourir et de souffrir plutt toutes sortes de tourments que de contrevenir
au moindre des commandements de Dieu, et dans une disposition gnrale de suivre ses conseils, selon la lumire
et la grce qu'il vous donnera, selon votre condition et selon l'avis que vous en prendrez de votre directeur.
Regardez et honorez les personnes qui ont autorit et supriorit sur vous, comme personnes qui vous tiennent la
place de Jsus-Christ et terre; et suivez leurs volonts comme les volonts de Jsus-Christ, pourvu qu'elles ne soient
point manifestement contraires ce que Dieu commande et dfend.
Le prince des Aptres, saint Pierre, passe bien plus outre; car il nous exhorte de nous soumettre toute humaine
crature, pour l'amour de Dieu: Subjecti estote omni humanae creaturae, propter Deum
1
. Et saint Paul veut que
nous nous estimions comme suprieurs les uns des autres: Superiores sibi invicem arbitrantes
2
. Suivant ces divins
enseignements de ces deux grands Aptres, nous devons regarder et honorer toutes sortes de personnes comme
nos suprieurs et suprieures, et tre disposs renoncer notre propre jugement et la volont d'autrui. Car, en
qualit de chrtiens qui doivent vivre dans les sentiments et dispositions de Jsus-Christ, nous devons faire
profession, avec ce mme Jsus-Christ, de ne faire jamais notre propre volont, ains d'obir toutes les volonts de
Dieu; et, en cas de doute, c'est--dire en cas que nous ne connaissions pas assurment quelle est la volont de Dieu
en diverses occurrences qui se prsentent,
______________
1. I Pet. II,13.
2. Philip. II,13.
I-250
nous devons faire la volont de qui que ce soit, regardant tous les hommes pour nos suprieurs, et nous soumettant
leur volont en ce qui nous est possible, et en ce qui n'est point contraire Dieu et aux obligations de notre
condition, prfrant nanmoins toujours ceux qui ont plus d'autorit et de droit sur nous.
Regardez et observez les lois, les rgles et les obligations de votre tat, office ou condition, comme les marques
infaillibles de ce que Dieu demande de vous; et, en l'honneur de l'obissance trs exacte et de l'assujettissement trs
parfait que Jsus a rendu, non seulement aux rgles que son Pre lui a donnes et aux heures et moments qu'il lui
a prescrits et dtermins pour faire toutes ses actions, mais mme aux lois humaines; assujettissez-vous aux rgles
et obligations de votre condition, aux heures et moments auxquels vous devez vous acquitter des devoirs et
fonctions de votre office, et mme aux lois humaines et civiles; tout cela pour l'amour de celui qui, pour l'amour de
vous, a pass le premier par cet assujettissement.
Dans tous les vnements qui arriveront, soit par la volont absolue de Dieu, soit par sa volont de permission,
adorez, bnissez et aimez l'une et l'autre, et lui dites avec son Fils bien-aim, mais dsirez de le lui dire, autant qu'il
vous sera possible, dans le mme esprit et dans le mme amour, soumission et humilit dans laquelle son Fils lui a
dit : Pater, non quod ego volo, sed quod tu; non mea voluntas, sed tua fiat
1
: O mon Pre, non pas ce que je veux,
mais ce que vous voulez; non pas ma volont, mais la vtre soit faite. Ita, Pater quoniam sic fuit placitum ante te
2
: Oui, mon Pre, je le veux ainsi, puisque c'est votre bon plaisir.
_______________
1. Marc. XIV,36; Luc XXII, 42.
2. Matth. XI, 26.
I-251
Quand vous sentirez quelque inclination ou dsir de quelque chose, tout aussitt anantissez-le aux pieds de Jsus;
et si l'inclination est puissante, ne cessez d'y renoncer, de l'anantir, et de prier ce mme Jsus qu'il l'anantisse en
vous, jusqu' ce que vous vous sentiez dispos vouloir le contraire, s'il le voulant ainsi.
Lorsqu'il vous vient quelque pense ou crainte de perdre votre sant, ou votre rputation ou vos biens, ou vos
parents, vos enfants, vos amis ou quelque autre chose semblable, anantissez votre volont aux pieds de Jsus, pour
adorer, aimer et bnir la sienne, comme si la chose tait dj, ou pour le temps qu'elle doit arriver, en cette faon:
O Jsus, j'anantis toutes mes volonts et inclinations vos pieds, j'adore; j'aime et je loue de tout mon coeur votre
trs sainte et trs aimable volont; et, malgr toutes rpugnances et sentiments contraires, je veux vous aimer, bnir
et glorifier en tout ce qu'il vous a plu, et en tout ce qu'il vous plaira ordonner sur moi et sur tous ceux qui me
touchent, en temps et en ternit. Vive Jsus, vive la trs sainte volont de mon Jsus; que la mienne soit dtruite
et anantie pour jamais, et que la sienne rgne et soit accomplie ternellement en la terre comme au ciel!
XXXIII.- La perfection de la soumission et obissance chrtienne.
Non seulement Jsus-Christ Notre-Seigneur a fait toutes les volonts de son Pre, et s'est soumis lui et toutes
choses pour l'amour de lui; mais encore il a mis tout son contentement, sa flicit et son paradis en cela: Meus cibus
est, ut faciam voluntatem ejus qui misit me
1
: Ma viande est, dit-il, que je fasse la volont
_________________
1. Joan. IV, 34.
I-252
de celui qui m'a envoy, c'est--dire je n'ai rien de plus dsirable, ni de plus dlicieux, que de faire la volont de mon
Pre. Car en effet, dans toutes les choses qu'il faisait, il prenait un contentement infini les faire, parce que c'tait
la volont de son Pre. Dans les souffrances qu'il portait, il mettait sa joie et sa flicit selon l'esprit, parce que c'tait
le bon plaisir de son Pre. A raison de quoi, le Saint-Esprit parlant du jour de sa passion et de sa mort, il l'appelle le
jour de la joie de son coeur
1
. Semblablement. dans toutes les choses qu'il voyait arriver et devoir arriver au monde,
il y trouvait la paix et le contentement de son esprit, d'autant qu'il ne regardait en toutes choses que la trs aimable
volont de son Pre.
Aussi, en qualit de chrtiens qui doivent tre revtus des sentiments et dispositions de leur chef, nous devons non
seulement nous soumettre Dieu et toutes choses pour l'amour de Dieu, mais aussi nous devons mettre tout notre
contentement, notre batitude et notre paradis en cela. C'est la prire que nous faisons tous les jours Dieu: Fiat
volontas tua, sicut in caelo et in terra: Que votre volont soit faite en la terre comme au ciel. Or, dans le ciel, les
Saints mettent tellement leur flicit et leur paradis dans l'accomplissement des volonts de Dieu, que plusieurs
d'entre eux, qui voient leurs pres et mres, leurs frres et soeurs, leurs femmes et enfants dans l'enfer, se rjouissent
des effets que la justice de Dieu opre sur eux; parce que les Saints n'tant qu'un avec Dieu, n'ont qu'un mme
sentiment et volont avec lui. Or, Dieu veut que sa justice soit exerce sur ces misrables qui l'ont bien mrit, et il
prend un contentement infini dans les effets de sa justice aussi bien que dans ceux de sa misricorde.
_________________
1. ...in die laetitiae cordis ejus. Cant. III,11.
I-253
C'est pourquoi les Saints y prennent aussi contentement; Laetabitur justus cum viderit vindictam; manus suas
lavabit in sanguine peccatoris
1
: Le juste se rjouira en la vue de la divine vengeance sur les injustes; il lavera ses
mains dans le sang du pcheur. C'est ainsi que nous devons mettre toute notre joie dans les effets de la divine
volont, puisque nous devons tcher de l'accomplir en la terre comme au ciel.
Deux raisons nous obligent cela:
1. Parce que n'tant crs que pour glorifier Dieu, et la gloire de Dieu tant notre dernire fin, il s'ensuit que nous
devons mettre notre flicit dans la gloire de Dieu, et par consquent dans tous les effets de sa divine volont,
puisqu'ils sont tous pour sa plus grande gloire.
2. Parce que Notre-Seigneur nos ayant dclar qu'il veut que nos ne soyons qu'un avec lui et avec son pre, il
s'ensuit que nous ne devons avoir qu'un mme esprit et sentiment avec lui, comme il a t dit de ceux qui sont au
ciel, et par consquent que nous devons mettre notre joie, notre batitude et notre paradis en cela mme en quoi les
Saints, la trs sainte Vierge, le Fils de Dieu et le Pre ternel mettent leur paradis et leur batitude.
Or les Saints, la trs sainte Vierge, le Fils de Dieu et le Pre ternel trouvent leur contentement et leur paradis en
toutes chose, parce que les Saints, et la trs sainte Vierge regardent la volont de Dieu en toutes choses, dans
lesquelles ils prennent tout leur contentement; et parce que Dieu prend un contentement et une joie infinie en toutes
ses volonts et permissions, et en toutes ses oeuvres: Laetabitur Dominus in operibus suis
2
. Dieu ne serait pas
Dieu, s'il ne prenait un contentement infini en tout ce qu'il fait. Et cela est tellement vrai, qu'il prend autant de
contentement dans les oeuvres et
_________________
1. Ps. LVII,11.
2. Ps. CIII. 31.
I-254
dans les effets de justice qu'il opre sur les damns, comme dans les effets de bont qu'il opre dans les Bienheureux,
selon de divin oracle: Comme le Seigneur s'est rjoui auparavant en vous bienfaisant, ainsi il se rjouira en vous
perdant et dtruisant
1
. C'est pourquoi aussi nous devons mettre notre joie et notre paradis en toutes les volonts,
permissions et oeuvres de Dieu, et gnralement en toutes choses, except dans le pch que nous devons dtester
et avoir en horreur, adorant nanmoins et bnissant la permission de Dieu et l'ordonnance de sa justice, qui, par un
juste jugement, permet qu'en punition d'un pch, le pcheur tombe dans un autre pch.
Et par ainsi nous avons moyen, avec la grce de Notre-Seigneur, de vivre toujours content, et de possder le paradis
en la terre. Certes nous serions bien difficiles contenter, si nous n'tions contents de ce qui contente Dieu, les
Anges et les Saints, lesquels ne se rjouissent pas tant de la trs grande gloire qu'ils possdent, comme de
l'accomplissement de la volont de Dieu en eux, c'est--dire de ce que Dieu se contente et se plat les glorifier. Et
nous n'aurons pas sujet de nous plaindre d'tre dans le paradis de la Mre de Dieu, du Fils de Dieu et du Pre ternel.
XXXIV.- Pratique de la parfaite soumission chrtienne.
Si donc vous dsirez possder un vrai paradis en la terre, priez Jsus qu'il tablisse en vous ces saintes dispositions
d'une parfaite soumission toutes ses divines volonts. Et afin d'y cooprer de votre part, tchez
__________________
1. Et sicut ante laetatus est Dominus super vos, bene vobis faciens.., sic laetabitur disperdens vos atque subvertens. Deut. XXVIII, 63.
I-255
non seulement de vous soumettre Dieu en toutes choses, mais encore de vous y soumettre avec joie et
contentement.
Quand vous ferez quelque action, tchez de la faire, non seulement pour l'amour de Notre-Seigneur, mais de la faire
tellement pour l'amour de lui, que vous mettiez tout votre contentement, votre flicit et votre paradis la faire, parce
que c'est pour l'amour de lui, et parce que c'est sa volont et son contentement que vous la fassiez.
Quand il vous arrivera quelque chose, si elle est contre votre volont, mettez-y votre contentement parce que c'est
la volont de Dieu. Si elle est selon votre dsir, rjouissez-vous, non pas de ce que votre volont soit accomplie, mais
celle de Dieu.
Dans toutes les choses qui se passent au monde, n'y regardez que la volont et la permission de Dieu, et,
considrant que Dieu met son contentement en toutes ses volonts tant absolues que de permission, qu'il a toujours
son compte en toutes choses, et qu'il tire toujours sa plus grande gloire de tout, dtestez d'un ct les pchs qui
se commettent contre lui, dans les choses qui s'arrivent; et d'ailleurs mettez votre contentement dans les choses dans
lesquelles il met le sien.
Je ne dis pas que vous ayez un contentement et une joie sensible en tout ce que vous faites et souffrez, et en tout
ce qui se passe au monde, - cela n'appartient qu'aux Bienheureux;- mais je parle ici de la joie et du contentement
d'esprit et de volont que vous pouvez avoir facilement, moyennant la grce de Notre-Seigneur, puisqu'il n'y a qu'
dire: Mon Dieu, je veux, s'il vous plat, pour l'amour de vous, mettre tout mon contentement vouloir, faire, ou
souffrir ceci ou cela, parce que c'est votre volont et contentement. Et par ce moyen vous aurez un contentement
d'esprit et de volont en toutes choses. Et mme cette pratique, plusieurs fois ritre, amoindrira et dtruira la peine
et rpugnance
I-256
naturelle que vos pourriez sentir en plusieurs choses, et fera que vous trouverez de la douceur et du contentement
mme selon les sens, l o vous sentiez auparavant de l'amertume et de la peine.
Pour vous rendre cette pratique plus familire, accoutumez-vous, en toutes les choses que vous voyez arriver en
ce monde, d'lever votre coeur vers Jsus, et lui dites ainsi:
O Jsus, c'est vous qui ordonnez, qui faites, ou qui permettez ces choses, et vous faites et voulez toutes choses
avec un contentement infini. O mon Dieu, je me donne vous: faites s'il vous plat que je n'aie qu'un mme esprit,
sentiment, disposition et volont avec vous; que je veuille tout ce que vous voulez; que je le veuille avec
contentement, comme vous le voulez avec contentement, et que je mettre toute ma flicit et mon paradis en toutes
vos oeuvres et volonts.
Dans les choses auxquelles vous sentez de la rpugnance, dites ainsi:
O Jsus, malgr toutes les rpugnances et contrarits de ma propre volont et de mon amour-propre, je veux
souffrir cette peine et affliction (ou je veux faire cette action) pour l'amour de vous, et je la veux tellement souffrir (
ou faire ) pour l'amour de vous, que je veux mettre en cela toute ma flicit et mon paradis, parce que c'est votre
sainte volont.
Dans les choses auxquelles vous sentez de la consolation et du contentement, dites ainsi:
O Jsus, je me rjouis de ce que cela est ainsi arriv (ou bien: je veux faire cette action), non pas parce que cela est
arriv selon mon contentement ( ou parce que je sens de la satisfaction faire cette action), mais parce que c'est votre
volont et votre contentement que cela soit arriv ainsi ( ou bien, que je fasse ce que je vais faire).
Faisant ainsi, vous commencerez votre paradis ds ce
I-257
monde, vous jouirez d'une paix et contentement perptuel, vous ferez vos actions comme Dieu fait ses actions, et
comme Notre-Seigneur Jsus-Christ faisait les siennes, lorsqu'il tait en la terre, c'est--dire en esprit de joie et de
contentement, qui est ce qu'il dsire et ce qu'il a demand son Pre pour nous en la veille de sa mort, par ces
paroles; Ut habeant gaudium meum impletum in semetipsis
1
; Qu'ils aient ma joie accomplie en eux-mmes.
C'est ici la suprme perfection de la soumission chrtienne et du pur amour de Dieu; car le souverain degr de l'amour
divin consiste faire, souffrir et accepter toutes choses pour l'amour de Dieu, avec joie et contentement. Et une
personne qui fera ce saint usage des choses qui se passent au monde, qui souffrira les peines qui lui arriveront en
cette disposition, et qui fera ses actions en cette manire, donnera plus de gloire et de contentement Dieu, et
avancera plus en un jour dans les voies de son amour, qu'elle ne ferait en toute sa vie en faisant autrement.
XXXV.- De la charit Chrtienne.
Ce n'est pas sans raison que le Fils de Dieu, ayant dit dans son saint vangile, que le premier et le plus grand des
commandements de Dieu est que nous l'aimions de tout notre coeur, de toute notre me et de toutes nos forces, nous
dclare en suite que le second commandement, qui nous oblige d'aimer notre prochain comme nous-mmes, est
semblable au premier
2
. Car en effet, l'amour de Dieu et du prochain sont insparables;
__________________
1. Joan, XVII,13.
2. Diliges Dominum Deum tuum ex toto corde tuo, et in tota anima tua, et in tota mente tua. Hoc est maximum et primum mandatum.
Secundum autem simile est huic: Diliges proximum tuum sicut teipsum. Matth. XXII, 37-39.
I-258
ce ne sont point deux amours, ce n'est qu'un seul et unique amour; et nous devons aimer notre prochain du mme
coeur et du mme amour duquel nous aimons Dieu, parce que nous le devons aimer non pas en lui, ni pour lui, mais
en Dieu et pour Dieu; ou pour mieux dire, c'est Dieu mme que nous devons aimer dans le prochain.
C'est ainsi que Jsus nous aime: il nous aime en son Pre et pour son Pre, ou plutt il aime son Pre en nous, et il
veut que nous nous aimions les uns les autres, comme il nous aime. Celui-ci, dit-il, est mon commandement, que vous
vous aimiez les uns les autres comme je vous ai aims
1
.
C'est en ce point que consiste la charit chrtienne, nous aimer les uns les autres, comme Jsus-Christ nous aime.
Or il nous aime tant, qu'il nous donne tous ses biens, tous ses trsors, lui-mme, et qu'il emploie tous ses pouvoirs
et tous les ressorts de sa sagesse et de sa bont pour nous bien faire. Sa charit est si excessive vers nous, qu'il
souffre longtemps et avec une trs grande douceur et patience de nos dfauts; qu'il est le premier nous rechercher
lorsque nous l'avons offens, lui qui ne nous fait que toute sorte de bien, et qui semble prfrer en quelque manire
nos commodits, contentements et intrts aux siens, s'tant assujetti durant sa vie passible toutes sortes
d'incommodits, de misres et de tourments, pour nous en dlivrer et nous rendre bienheureux. En un mot, il a tant
d'amour pour nous, qu'il emploie toute sa vie, son corps, son me, son temps, son ternit, sa divinit et son
humanit, tout ce qu'il est, tout ce qu'il a et tout ce qu'il peut, pour nous; et qu'il est tout charit et tout amour vers
nous, en ses penses, paroles et actions.
__________________
1. Hoc est praeceptum meum, ut diligatis invicem, sicut dilexi vos. Joan. XV, 12.
I-259
Voil le rgle et le modle de la charit chrtienne. Voil ce qu'il demande de nous, quand il nos commande de nous
aimer les uns les autres comme il nous aime. C'est ainsi que nous devons nous entr'aimer, en faisant les uns au regard
des autres ce que Jsus-Christ a fait au regard de nous, selon le pouvoir qu'il nous en donne.
Pour vous porter et animer davantage cela, regardez votre prochain en Dieu et Dieu en lui; c'est--dire, regardez-le
comme une chose qui est sortie du coeur et de la bont de Dieu, qui est une participation de Dieu, qui est cre pour
retourner dedans Dieu, pour tre loge un jour dedans le sein de Dieu, pour glorifier Dieu ternellement, et dans
laquelle Dieu sera en effet ternellement glorifi, soit par misricorde ou par justice. Regardez-le comme une chose
que Dieu aime, en quelque tat qu'il soit; car Dieu aime tout ce qu'il a cr, voire mme les diables, en tant que ses
cratures, et il ne hait rien de ce qu'il a fait; il n'y a que le pch qu'il n'a point fait, qu'il a en horreur. Regardez-le
comme celui qui est sorti d'un mme principe que vous, qui est enfant du mme Pre, qui est cr pour mme fin, qui
appartient un mme Seigneur, qui est rachet du mme prix, c'est--dire du prcieux sang de Jsus-Christ; qui est
membre d'un mme chef, savoir de Jsus, et d'un mme corps, savoir de l'glise de Jsus; qui est nourri d'une
mme viande, c'est--dire, de la prcieuse chair et du prcieux sang de Jsus; et avec lequel, par consquent, vous
ne devez avoir qu'un esprit, qu'une me et qu'un coeur. Regardez-le encore comme celui qui est le temple du Dieu
vivant, qui porte en soi l'image de la trs sainte Trinit et le caractre de Jsus-Christ a tant travaill, a tant souffert,
tant employ de temps et donn son sang et sa vie; et enfin comme celui qu'il vous recommande comme lui-mme,
vous assurant que
I-260
ce que vous ferez au plus petit des siens, c'est--dire, de ceux qui croient en lui, il le tiendra fait comme lui mme
1
. Oh! si nous pesions et considrions bien l'importance de ces vrits, quelle charit, quel respect, quel honneur
aurions-nous au regard les uns des autres! Quelle crainte aurions-nous au regard d'offenser l'union et la charit
chrtienne, soit par nos penses, soit par nos paroles et actions! Que ne ferions-nous , que ne souffririons-nous pas
les uns pour les autres! Avec quelle charit et patience supporterions-nous et excuserions-nous le dfauts d'autrui!
Avec quelle douceur, modestie et retenue converserions-nous les uns avec les autres! Quel soin aurions-nous de
contenter un chacun, de complaire tout le monde en bien pour l'dification, ainsi que parle saint Paul!
2
O Jsus,
Dieu d'amour et de charit, imprimez ces vrits et ces dispositions dans nos esprits et dans nos coeurs.
XXXVI.- Pratique de la charit chrtienne.
Si vous dsirez vivre dans l'esprit de la charit chrtienne, qui n'est autre qu'une continuation et accomplissement
de la charit de Jsus, il est ncessaire de vous exercer souvent dans les pratiques suivantes.
Adorez Jsus, qui est tout charit; bnissez-le pour toute la gloire qu'il a rendue son Pre, par les exercices
continuels de sa charit. Demandez-lui pardon de tous les manquements que vous avec jamais commis contre la
charit, le priant qu'il offre sa charit son Pre pour vous et en satisfaction de ces manquements. Donnez-vous
lui, le suppliant qu'il dtruise en vos
__________________
1. Amen dico vobis, quamdiu fecisti uni ex his fratibus meis minimis, mihi fecistis. Matth. XXV, 40.
2. Unusquisque vestrum proximo suo placeat in bonum ad aedificationem. Rom. XV, 2.
I-261
penses, paroles et actions, tout ce qui est contraire la charit, et qu'il fasse vivre et rgner en vous sa trs parfaite
charit.
Relisez et pesez souvent ces parles de saint Paul: La charit est patiente, elle est bnigne; la charit n'est
point envieuse, elle n'a point d'insolence, elle ne s'enfle point, elle n'est point ambitieuse, elle ne cherche point
ses intrts, elle n'est point dpiteuse, elle ne pense point mal. Elle ne s'jouit point de l'iniquit, mais elle
s'jouit de la vrit. Elle endure tout, elle croit tout, elle espre tout, elle souffre tout. La charit ne dchoit jamais
1
.
Adorez Jsus prononant ces paroles par la bouche de son Aptre, donnez-vous lui pour les mettre en
usage, et le priez qu'il vous donne grce pour cela.
Dans les services que vous rendez autrui, et dans toutes les actions que vous faites pour le prochain, soit
par obligation, soit par charit, levez votre coeur vers Jsus, et lui dites ainsi:
O Jsus, je veux faire cette action, s'il vous plat, en l'honneur et union de la charit que vous avez au
regard de cette personne, et pour l'amour de vous-mme que je dsire regarder et servir dans cette mme personne.
Lorsque par ncessit vous donnez quelque repos, nourriture ou rafrachissement votre corps, faites-le
dans cette mme intention, regardant votre sant, votre vie et votre corps, non pas comme chose vtre, mais comme
un des membres de Jsus, selon la parole sacre, et comme chose qui appartient Jsus, selon ce divin oracle:
Corpus autem Domino
2
, et de laquelle par consquent vous devez avoir soin, non pas pour vous,
__________________
1. Charitas patiens est, benigna est; charitas non aemulatur, non agit perperam, non inflatur, non est ambitiosa, non quaerit quae sua sunt,
non irritatur, non cogitat malum, non guadet super iniquitate, congaudet autem veritati; omnia souffert, omnia credit, omnia sperat, omnia
sustinet. Charitas numquam excidit. I Cor. XIII,4-8.
2. I Cor. VI, 13.
I-262
mais pour Jsus, autant qu'il est ncessaire pour son service, vous souvenant, l'imitation de sainte Gertrude
1
, de
ce que Notre-Seigneur a dit, que ce qu'on fera au plus petit des siens, c'est lui-mme qu'on le fera
2
.
Dans les discours et compliments qu'on appelle, ne permettez point votre langue de profrer des paroles
de complaisance, qui ne soient point dans votre coeur; car il y a cette diffrence entre les mes saintes et chrtiennes,
et les mes mondaines, que les unes et les autres se servent des mmes compliments et faon de parler, dont on a
accoutum d'user dans les rencontres et honntes visites: celles-l le font de coeur, et dans l'esprit de la charit et
vrit chrtienne; mais celles-ci le font de bouche seulement, et dans l'esprit de mensonge et de fausse complaisance.
Je ne dis pas qu'il soit ncessaire que vous ayez toujours l'esprit prsent et appliqu former ces penses
et ces intentions chaque fois que vous saluez quelqu'un, ou que vous profrez quelque parole l'honntet, ou que
vous faites quelque action pour le prochain, quoiqu'il ft trs bon nanmoins que cela ft; mais pour le moins, ayez
une intention gnrale dans le fond de votre me de faire ainsi toutes choses dans l'esprit de la charit de Jsus, et
tchez de la renouveler devant Dieu, quand il vous en donnera la pense.
Lorsque vous sentez quelque rpugnance, ou aversion, ou sentiment d'envie au regard d'autrui, ayez soin
ds le commencement d'y renoncer fortement, de l'anantir aux pieds de Notre-Seigneur, de le prier qu'il l'anantisse
____________________
1. Cf. Legatus divinae pietatis, I. III. c.13; I, IV, c. 35.
2. Quamdiu fecistis uni es his fratibus meis minimis, mihi fecistis. Matth. XXV, 40.
I-263
lui-mme et qu'il vous remplisse de sa divine charit; et de produire des actes intrieurs de charit au regard de cette
personne-l, en cette faon:
O Jsus, je veux aimer cette personne-l pour l'amour de vous. Oui, mon Sauveur, en l'honneur et union
de la charit que vous lui portez, je la veux aimer de tout mon coeur, et je me donne vous pour faire et souffrir pour
elle tout ce qu'il vous plaira. Efforcez-vous aussi de lui parler, et d'exercer des actions extrieures de la charit vers
elle, et ne cessez de faire ainsi, jusqu' ce que vous ayez entirement effac en vous ce sentiment d'aversion et de
rpugnance.
Si on vous a offens, ou si vous avez offens quelqu'un, n'attendez pas qu'on vous vienne rechercher; mais
souvenez-vous que Notre-Seigneur a dit: Si tu apportes ton oblation l'autel, et l il te souvient que ton frre a
quelque chose l'encontre de toi, laisse l ton oblation, et t'en va premirement te rconcilier avec ton frre
1
.
Et pour obir ces paroles du Sauveur, comme aussi en l'honneur de ce qu'il est le premier nous rechercher, lui qui
ne nous fait que toutes sortes de faveurs, et qui ne reoit de nous que toutes sortes d'offenses: allez rechercher celui
que vous avez offens, ou qui vous a offens, pour vous rconcilier avec lui, vous disposant lui parler avec toute
sorte de douceur, de paix et l'humilit.
Si en votre prsence on tient quelques discours au dsavantage d'autrui, dtournez-les prudemment et
doucement, s'il est possible, tchant de faire cela en sorte que vous ne donniez pas sujet d'en dire encore davantage;
car en ce cas il vaudrait mieux se taire et se contenter de ne tmoigner point d'attention ni de complaisance ce qu'on
dit.
Priez Notre-Seigneur particulirement, qu'il imprime
_______________________
1. Si ergo offers munus tuum ad altare, et ibi recordatus fueris quia frater tuus habet aliquid adversum te; relinque ibi munus tuum ante altare,
et vade prius reconciliari fratri tuo. Matth. V, 24.
I-264
dans votre coeur une charit et une affection tendre vers les pauvres, les trangers, les veuves et orphelins.
Regardez ces personnes-l, comme personnes qui vous sont recommandes par le plus grand de vos amis,
qui est Jsus, lequel vous les recommande dans ses saintes critures trs souvent, trs instamment, et comme soi-
mme; et en cette vue, parlez-leur doucement, traitez-les charitablement, et leur rendez toute l'assistance que vous
pourrez.
XXXVII.- De la charit et du zle pour le salut des mes.
Surtout ayez une charit toute spciale vers les mes de tous les hommes, mais particulirement de ceux qui vous
appartiennent, ou qui dpendent de vous, procurant leur salut en toutes les manires qu'il vous sera possible. Car
saint Paul nous dclare que celui qui n'a pas soin des siens, et principalement de ceux de sa famille, il a reni la
foi et est pire qu'un infidle
1
. Souvenez-vous qu'elles ont cot les travaux et souffrances de trente-quatre ans, le
sang et la vie d'un Dieu, et que l'oeuvre le plus grand, le plus divin et le plus agrable Jsus que vous puissiez faire
au monde, c'est de travailler avec lui au salut des mes qui lui sont si chres et prcieuses. Et partant, donnez-vous
lui pour y travailler ne toutes les manires qu'il demande de vous. Estimez-vous trs indigne d'tre employ en un
si grand oeuvre; et nanmoins, lorsqu'il se prsentera quelque occasion d'aider au salut de quelque pauvre me, (ce
qui arrivera fort souvent si vous y prenez garde), ne la laissez jamais passer, ains demandez premirement grce
Notre-Seigneur, puis vous employez selon votre
__________________
1. Si quis autem suorum et maxime domesticorum curam non habet, fidem negavit et est infideli deterior. I Tim. V, 8.
I-265
condition et le pouvoir qu'il vous en donnera, avec tout le soin, la diligence et l'affection qu'il vous sera possible,
comme pour une affaire qui est de plus grande consquence que s'il y allait de tous les biens temporels, voire de la
vie corporelle de tous les hommes qui sont au monde. Et faites cela pour le pur amour de Jsus et afin que Dieu soit
aim et glorifi ternellement dans les mes, sachant que vous devriez tenir grande faveur et bndiction de
consommer tout votre temps, toute votre sant, toute votre vie et tous les trsors du monde, si vous les possdiez,
pour aider au salut d'une seule me, pour laquelle Jsus-Christ a donn tout son sang et a employ et consomm tout
son temps, sa vie et ses forces.
O Jsus, zlateur des mes, et amateur du salut humain, imprimez, s'il vous plat, les sentiments et
dispositions de votre zle et charit trs ardente vers les mes, dans les coeurs de tous les chrtiens.
XXXVIII. De la vraie dvotion chrtienne.
En suite de ce que nous avons dit par ci-devant des vertus chrtiennes, il est facile de connatre ce que c'est que la
vraie dvotion chrtienne, et en quoi elle consiste. Car puisque toutes les vertus chrtiennes ne sont autres que les
vertus de Jsus-Christ, qu'il a exerces pendant qu'il tait sur la terre, et dont nous devons continuer l'exercice
pendant que nous sommes en ce monde; il s'ensuit ncessairement que la vraie dvotion chrtienne n'est autre que
la dvotion sainte et divine de Jsus-Christ, que nous devons continuer et accomplir en nous.
Or Jsus-Christ Notre-Seigneur a mis sa dvotion accomplir trs parfaitement toutes les volonts de son
Pre, et mettre en cela tout son contentement. Il a mis sa dvotion servir son Pre, et servir mme aux
I-266
hommes pour l'amour de son Pre, ayant voulu prendre la forme et la qualit basse et abjecte de serviteur, pour
rendre davantage d'honneur et d'hommage la grandeur suprme de son Pre par ce sien abaissement. Il a mis sa
dvotion aimer et glorifier, et faire aimer et glorifier son Pre dans le monde; faire toutes ses actions pour la pure
gloire et amour de son Pre, et les faire avec des dispositions trs saintes, trs pures et trs divines, c'est--dire,
avec une humilit trs profonde, avec une charit trs ardente au regard des hommes, avec un dgagement trs
parfait de soi-mme et de toutes choses, avec une application et union trs forte au regard de son Pre, avec une
soumission trs exacte au vouloir de son Pre, et avec joie et contentement. Enfin, il a mis sa dvotion tre tout
immol et sacrifi la pure gloire de son Pre, ayant voulu prendre la qualit d'hostie et de victime, ayant voulu
passer en cette qualit par toutes sortes de mpris, d'humiliations, de privations, de mortifications intrieures et
extrieures, et enfin par une cruelle et honteuse mort, pour la gloire de son Pre.
Ce sont trois professions solennelles, et comme trois voeux que Jsus a faits ds le moment de son
Incarnation, et qu'il a accomplis trs parfaitement en sa vie en sa mort.
1. Ds le moment de son Incarnation, il a fait profession d'obissance son Pre, c'est--dire, qu'il a fait
profession de ne faire jamais sa volont, ains d'obir trs parfaitement toutes les volonts de son Pre, et de mettre
toute sa flicit et sa joie en cela, comme il a t dit.
2. Il a fait profession de servitude au regard de son Pre. Car c'est la qualit que son Pre lui donne, parlant
par un prophte: Servus meus es tu Isral,quia in te gloriabor
1
. C'est la qualit qu'il prend lui-mme: Formam
____________________
1. Is. XLIX, 3.
I-267
servi accipiens
1
, s'abaissant jusqu' un tat et forme de vie humble et servante ses cratures, jusqu' l'opprobre
et au supplice cruel et servile de la croix, pour l'amour de nous et pour la gloire de son Pre.
3. Il a fait profession d'tre hostie et victime, toute consacre et immole la gloire de son Pre, depuis le
premier moment de sa vie jusqu'au dernier.
Voil en quoi consiste la dvotion de Jsus. C'est pourquoi, puisque la dvotion chrtienne n'est autre que
la dvotion de Jsus-Christ, nous devons mettre notre dvotion en ces mmes choses-l. Et pour cet effet nous
devons prendre une liaison et union trs troite et trs intime, et avoir une adhrence et application trs parfaite
Jsus, en toute notre vie, en tous nos exercices et en toutes nos actions.
C'est l le voeu solennel et la profession publique, premire et principale que nous faisons au baptme, en
la face de toute l'glise. Car alors, - pour parler selon saint Augustin
2
, saint Thomas en sa Somme
3
, et le Catchisme
du Concile de Trente
4
, nous faisons voeu et profession solennelle de renoncer Satan et ses oeuvres, et d'adhrer
Jsus-Christ, comme les membres avec leur chef, de nous livrer et consacrer entirement
_________________
1. Phil. II,7.
2. Voventur autem omnia quae offeruntur Deo, maxime sancti altaris oblatio; quo sacramento praedicatur nostrum illud votum maximum,
quo nos vovimus in Christo esse mansuros, utique in compage corporis Christi. Epist. 149 (alias 59), ad Paullinum, n.16.
3. In Baptismo vovent homines abrenuntiare diabolo et pompis ejus, et fidem servare...Sub voto baptizatorum cadit abrenuntiare pompis
diaboli, et fidem Christi servare. S., Th. 2-2,88,1, ad 1.
4. Aequum est nos ipsos, non secus ac mancipia, Redemptori nostro et Domino in perpetuum addicere et consecrare. Et quidem cum baptismo
initiaremur, ante Ecclesiae fores id professi sumus: declaravimus enim nos Satanae et mundo renuntiare, et Jesu Christo totos nos tradere.
Quod si, ut Christianae militiae adscriberemur, tam sancta et solemni professione nos ipsos Domino nostro devovimus: quo supplicio digni
erimus, si...ex mundi et diaboli praeceptis ac legibus vixerimus. Catech. Conc. Trid. p.1,a.2, n.18 et 19.
I-268
lui et de demeurer en lui. Or faire profession d'adhrer Jsus-Christ et de demeurer en lui, c'est faire profession
d'adhrer sa dvotion, ses dispositions et intentions, ses lois et maximes, son esprit et sa conduite, sa vie,
ses qualits et vertus, et tout ce qu'il a fait et souffert
1
.
C'est pourquoi, en faisant voeu et profession d'adhrer Jsus-Christ et de demeurer en lui, qui est le plus
grand de tous nos voeux, dit saint Augustin, votum maximum nostrum
2
, nous faisons trois grandes professions,
qui sont trs saintes et divines, et que nous devons souvent considrer.
1. Nous faisons profession avec Jsus-Christ, de ne faire jamais notre propre volont; ains de nous
soumettre toutes les volonts de Dieu, et d'obir toutes sortes de personnes , en ce qui n'est point contraire
Dieu, et de mettre en cela tout notre contentement et notre paradis.
2. Nous faisons profession de servitude au regard de Dieu et de son Fils Jsus-Christ, selon ces paroles
de saint Paul: Nos servos vestros per Jesum
3
. Et en suite de cette profession, tous les chrtiens n'ont rien eux, non
plus que des esclaves, et n'ont point droit de faire aucun usage ni d'eux-mmes, ni des membres et sentiments de
leurs corps, ni des puissances de leurs mes, ni de leur vie, ni de leur temps, ni des biens temporels qu'ils possdent,
que pour Jsus-Christ, et pour les membres de Jsus-Christ, qui sont tous ceux qui croient en lui.
3. Nous faisons profession d'tre des hosties et victimes sacrifies continuellement la gloire de Dieu,
spirituales hostias, dit le prince des Aptres
4
. Obsecro
___________________
1. Cf. Brulle, Narr, XXIV.
2. S. Augustinus, 1.c.
3. II Cor. IV,5.
4. I Pet. II, 5.
I-269
vos, fratres, per misericordiam Dei, ut exhibeatis corpora vestra hostiam viventem, sanctem, Deo placentem, dit
saint Paul
1
: Je vous prie, mes frres, par la misricorde de Dieu, que vous offriez vos corps en sacrifice vivant, saint,
plaisant Dieu. Et ce qui est dit ici de nos corps se doit dire aussi de nos mes. A raison de quoi nous sommes
obligs de glorifier et aimer Dieu, selon toutes les puissances de nos corps et de nos mes, de le faire glorifier et
aimer autant qu'il nous est possible, de ne chercher en toutes nos actions et en toutes choses que sa pure gloire et
son pur amour, de vivre en sorte que toute notre vie soit un continuel sacrifice de louange et d'amour vers lui, et
d'tre prts d'tre immols, consomms et anantis pour sa gloire.
En un mot, Christianismus est professio vitae Christi: le Christianisme c'est une profession de la vie de
Jsus-Christ, dit saint Grgoire de Nysse
2
. Et saint Bernard nous assure que Notre-Seigneur ne met point au rang
des profs de sa religion ceux qui ne vivent point de sa vie: Non inter suos deputat professores, quos vitae suae
cernit desertores.. C'est pourquoi nous faisons profession de Jsus-Christ au saint Baptme, c'est--dire que nous
faisons profession de la vie de Jsus-Christ, de la dvotion de Jsus-Christ, de ses dispositions et intentions, de ses
vertus, de son parfait dgagement de toutes choses. Nous faisons profession de croire fermement tout ce qu'il nos
enseigne, tant par lui-mme que par son glise, et de mourir plutt que de nous dpartir le moins du monde ce cette
crance. Nous faisons profession de faire avec lui une guerre mortelle au pch, de vivre dans un esprit de
continuelle oraison comme il a vcu, de
_____________________
1. Rom. XII,1.
2. Initio operis ad harmonium. Note marginale du V.P., Eudes dit. de 1653 et de 1666. Ce texte ne se trouve pas la lettre dans saint Grgoire
de Nysse, mais il est le rsum exact de l'admirable lettre Harmonius.
I-270
porter avec lui sa croix et sa mortification en nos corps et en nos mes, de continuer l'exercice de son humilit, de
sa confiance en Dieu, de sa soumission et obissance, de sa charit, de son zle la gloire de son Pre et au salut
des mes, et de toutes les autres vertus. Enfin nous faisons profession de ne vivre en la terre et au ciel que pour tre
Jsus, et pour l'aimer et l'honorer en tous les tats et mystres de sa vie, et en tout ce qu'il est en lui-mme et hors
de lui-mme; et d'tre toujours disposs souffrir toutes sortes de supplices, mourir de mille morts, s'il tait
possible, voire tre anantis mille fois, s'il se pouvait, pour son pur amour et pour sa pure gloire. Voil le voeu et
la profession que tous les chrtiens font au baptme. Voil en quoi consiste la vraie dvotion chrtienne; et toute
autre dvotion, s'il y en peut avoir d'autre, n'est que tromperie et perdition.
XXXIX.- Pratique de la dvotion chrtienne.
Pour entrer dans cette sacre dvotion, adorez Jsus dans sa trs parfaite dvotion, et dans la profession qu'il a faite
son Pre ds le moment de son Incarnation, et qu'il a observe trs parfaitement en toute sa vie. Bnissez-le pour
la gloire qu'il a rendue son Pre par ce moyen. Demandez-lui pardon des manquements que vous avec commis
contre le voeu de la profession que vous avec faite au baptme, priez-le qu'il les rpare par sa trs grande
misricorde. Considrez devant Dieu les obligations trs grandes qui sont jointes ce voeu et profession.
Renouvelez souvent en vous le dsir de vous en acquitter, priez Jsus qu'il vous donne grce pour cela, et qu'il
tablisse en vous sa trs saine dvotion. Mettez toute votre dvotion la pratique des choses susdites, dans
lesquelles Jsus a mis sa dvotion; et en tout
I-271
ce que vous ferez et souffrirez, ayez soin de vous unir la dvotion de Jsus, en cette faon:
O Jsus, je me donne vous pour faire cette action, ou pour porter cette affliction, en union de la trs
parfaite dvotion avec laquelle vous avec fait toutes vos actions, et souffert toutes vos afflictions.
Faisant ainsi, vous vivrez dans la vraie et parfaite dvotion, par le moyen de laquelle vous formerez Jsus
en vous, selon le souhait de son Aptre: Donec formetur Christus in vobis
1
; et vous serez transforms en Jsus,
selon la parole de ce mme Aptre: In eamdem imaginem transformamur
2
; c'est--dire, vous ferez vivre et rgner
Jsus en vous, vous ne ferez qu'un avec Jsus, et Jsus sera tout en vous, selon la parole sacre: Consummati in
unum, et omnia in omnibus
3
; qui est le but et la fin laquelle tend la vie, la pit et dvotion chrtienne. C'est
pourquoi il est ncessaire de vous faire voir de quelle importance est ce grand oeuvre de la formation de Jsus dans
nos mes, et ce qu'il faut faire pour l'y former.
XL. - De la formation de Jsus en nous.
Le mystre des mystres et l'oeuvre des oeuvres, c'est la formation de Jsus, qui nous est marque en ces paroles
de saint Paul: Filioli, quos iterum parturio, donec formetur Christus in vobis
4
. C'est le plus grand mystre, et le plus
grand oeuvre qui se fasse au ciel et en la terre, par les personnes les plus excellentes de la terre et du ciel, c'est--dire,
par le Pre ternel, par le Fils et par le Saint-Esprit, par le trs sainte Vierge et par la sainte glise.
C'est l'action la plus grande que le Pre ternel fasse
__________________
1. Gal.IV,19
2. II Cor. III,18
3. Joan. XVII, 23; I Cor. XV, 28.
4. Gal. IV,19.
I-272
dans toute l'ternit, durant laquelle il est continuellement occup produire son Fils en soi-mme. Et hors de soi-
mme il n'opre rien de plus admirable que lorsqu'il le forme dans le trs pur sein de la Vierge, au moment de
l'Incarnation. C'est l'oeuvre le plus excellent que le Fils de Dieu ait opr en la terre, se formant soi-mme dans sa
sainte Mre et dans son Eucharistie. C'est l'opration la plus noble du Saint-Esprit, qui l'a form dans les sacres
entrailles de la Vierge, laquelle aussi n'a jamais rien fait et ne fera jamais rien de plus digne que lorsqu'elle a coopr
cette divine et merveilleuse formation de Jsus en elle. C'est l'ouvrage le plus saint et le plus grand de la sainte
glise, laquelle n'a point d'emploie plus relev que lorsqu'elle le produit en une certaine et admirable manire, par la
bouche de ses prtres, dans la divine Eucharistie, et qu'elle le forme dans les coeurs de ses enfants, n'ayant point
d'autre but en toutes ses fonctions que de former Jsus dans les mes de tous les chrtiens.
Aussi ce doit tre notre dsir, notre soin et notre occupation principale, que de former Jsus en nous, c'est-
-dire, de le faire vivre et rgner en nous, et d'y faire vivre et rgner son esprit, sa dvotion, ses vertus, ses
sentiments, ses inclinations et dispositions. C'est cette fin que doivent tendre tous nos exercices de pit. C'est
l'oeuvre que Dieu nous met entre les mains, afin que nous y travaillions continuellement.
Deux raisons trs puissantes nous doivent animer de travailler fortement l'accomplissement de cet oeuvre:
1. Afin que le dessein et le dsir trs grand que le Pre ternel a de voir son Fils vivant et rgnant en nous
soit accompli. Car depuis que son Fils s'est ananti pour sa gloire et pour notre amour, il veut qu'en rcompense de
son anantissement, il soit tabli et rgnant en toutes choses. Il aime tant ce Fils trs aimable, qu'il ne veut rien voir
que lui en toutes choses, et ne veut point avoir d'autre objet de son regard, de sa complaisance et de
I-273
son amour. C'est pourquoi il veut qu'il soit tout en toutes choses, omnia in omnibus
1
, afin qu'il ne voie et n'aime rien
que lui en toutes choses.
2.Afin que Jsus tant form et tabli en nous, il y aime et glorifie dignement son Pre ternel et soi-mme,
suivant ces paroles de saint Pierre: Ut in omnibus honorifecetur Deus, per Jesum Christum
2
, lui seul tant capable
d'aimer et glorifier dignement son Pre ternel et soi-mme.
Ces deux raisons doivent allumer en nous un dsir trs ardent d'y former et tablir Jsus, et de rechercher
tous les moyens qui peuvent servir cette fin, dont je m'en vas vous en proposer quelques-uns.
XLI.- Ce qu'il faut faire pour former Jsus en nous.
Nous avons quatre choses faire pour former Jsus en nous.
1. Nous devons nous exercer le regarder en toutes choses, et n'avoir point d'autre objet, en tous nos
exercices de dvotion et en toutes nos actions, que lui et tous ses tats, mystres, vertus et actions. Car il est tout
en toutes chose: il est l'tre des choses qui sont, la vie des choses vivantes, la beaut des choses belles, la
puissance des puissants, la sagesse des sages, la vertu des vertueux, la saintet des saints. Et nous ne faisons
presque point d'action qu'il n'en fait quelqu'une semblable pendant qu'il tait en la terre, laquelle nous devons
regarder imiter en faisant la ntre. Par ce moyen nous remplirons notre entendement de Jsus, et nous le formerons
et tablirons dans notre esprit, en pensant ainsi souvent lui et en le regardant en toutes choses.
____________________
1. I Cor. XV, 28.
2. I Pet. IV, 11.
I-274
2. Nous devons former Jsus, non seulement dans notre esprit en pensant lui et en le regardant en toutes
choses, mais aussi nous le devons former dans nos coeurs par le frquent exercice de son divin amour. Pour cet effet
nous devons nous accoutumer lever souvent notre coeur vers lui par amour, selon les diverses pratiques que
vous avez en ce livre, faire toutes nos actions pour son pur amour, et lui consacrer toutes les affections de notre
coeur.
3. Il faut former Jsus en nous par un entier anantissement de nous-mmes et de toutes chose en nous.
Car si nous dsirons que Jsus vive et rgne parfaitement en nous, il faut faire mourir et anantir toutes les cratures
dans nos esprits et dans nos coeurs, et ne les regarder ni aimer plus en elles-mmes, mais en Jsus et Jsus en elles.
Il faut faire tat que le monde et tout ce qu'il y a au monde est ananti pour nous, et qu'il n'y a plus que Jsus au
monde pour nous, et que nous n'avons plus contenter que lui, ni regarder et aimer que lui.
Il faut aussi travailler nous anantir nous-mmes, c'est--dire, notre propre sens, notre propre volont.
notre amour-propre, notre orgueil et vanit, toutes nos inclinations et habitudes perverses, tous les dsirs et
instincts de la nature dprave, et tout ce qui est de nous-mmes. Car n'y ayant rien en nous de nos-mmes, qui ne
soit dprav et corrompu par le pch, et par consquent qui ne soit contraire Jsus-christ, et qui ne s'oppose
sa gloire et son amour, il faut que tout soit dtruit et consomm, afin que Jsus-Christ vive et rgne en nous
parfaitement.
C'est ici le fondement principal, le premier principe et le premier pas de la vie chrtienne. C'est ce qui
s'appelle, dans la Parole sacre et dans les livres des saints Pres, se perdre soi-mme, mourir soi-mme, prir soi-
mme, renoncer soi-mme. C'est un des principaux soins que nous devons avoir, un des principaux
I-275
exercices auquel nous devons nous employer, par les pratiques de l'abngation, de l'humiliation et de la mortification
intrieure et extrieure, et un des plus puissants moyens dont nous devons nous servir pour former et tablir Jsus
en nous.
4. Mais, parce que ce grand oeuvre de la formation de Jsus en nous surpasse incomparablement nos
forces, le quatrime et principal moyen est d'avoir recours la puissance de la grce divine, et aux prires de la trs
sainte Vierge et des Saints.
Prions donc souvent la trs sainte Vierge, tous les Anges et le Saints, de nous y aide par leurs prires.
donnons-nous la puissance du Pre ternel, et l'amour et zle trs ardent qu'il a pour son fils, le suppliant qu'il
nous anantisse entirement, pour faire vivre et rgner son Fils en nous.
Offrons-nous aussi au Saint-Esprit pour la mme intention et lui faisons la mme prire.
Anantissons-nous souvent aux pieds de Jsus, et tout ce qui est de nous, et le supplions par ce trs grand
amour par lequel il s'est ananti soi-mme, d'employer lui-mme sa divine puissance, pour nous anantir et pour
s'tablir en nous, lui disant cette fin:
O bon Jsus, je vous adore dans votre divin anantissement marqu en ces paroles de vote Aptre:
Exinanivit semetiptum
1
. J'adore votre trs grand et trs puissant amour vers votre Pre et vers nous, lequel vous
a ainsi ananti. Je me donne et m'abandonne entirement la puissance de ce divin amour, afin qu'il m'anantisse
totalement. O trs puissant et trs bon Jsus, employez vous-mme votre puissance et votre bont infinie pour
m'anantir, et pour vous tablir en moi, et pour anantir en moi mon amour-propre, ma propre volont, mon propre
esprit, mon orgueil et toutes mes passions, sentiments
____________________
1. Phil. II, 7.
I-276
et inclinations, afin d'y tablir et d'y faire rgner votre saint amour, votre sacre volont, votre divin esprit, votre trs
profonde humilit, et toutes vos vertus, sentiments et inclinations.
Anantissez aussi toutes les cratures en moi, et m'anantissez moi-mme dans l'esprit et dans le coeur
de toutes les cratures, et vous mettez en leur place et en la mienne, afin qu'tant ainsi tabli en toutes chose, on ne
voie plus, on n'estime plus, on ne dsire plus, on ne recherche et on n'aime plus rien que vous, on ne parle plus que
de vous, on ne fasse plus rien que pour vous; et que par ce moyen vous soyez tout et fassiez tout en tous, et que
vous aimiez et glorifiez votre Pre et vous-mme en nous et pour nous, et d'un amour et d'une gloire digne de lui et
de vous.
XLII.- Du bon usage qu'il faut faire des consolations spirituelles.
Comme la vie que le Fils de Dieu a eue sur la terre est partage en deux tats diffrents, savoir tat de consolation
et de jouissance, et tat d'affliction et de souffrance; ayant joui, en la partie suprieure de son me, de toutes sortes
de dlices et de contentements divins; et ayant souffert, en la partie infrieure et en son corps, toutes sortes
d'amertumes et de tourments: aussi la vie de ses serviteurs et de ses membres tant, comme nous avons dit, une
continuation et imitation de la sienne, est toujours mle de joie et de tristesse, de consolations et d'afflictions. Et
comme le Fils de Dieu a fait un usage tout divin de ces deux tats diffrents, et a galement glorifi son Pre ternel
en l'un et en l'autre: aussi nous devons nous tudier faire un saint usage de l'un et de l'autre, et y rendre Dieu
toute la gloire qu'il demande de nous, afin que nous puissions
I-277
dire avec le saint roi David: Je bnirai et glorifierai le Seigneur en tout temps; sa louange sera toujours en ma
bouche
1
.
C'est pourquoi nous mettons ici l'usage qu'il en faut faire pour tre fidle Dieu et le glorifier au temps de
la joie et au temps de la tristesse.
Pour le premier, tous ceux qui traitent de cette matire nous enseignent que nous ne devons pas faire grand
tat des consolations, telles qu'elles soient, ou intrieures ou extrieures, ni les dsirer et demander quand nous ne
les avons pas, ni craindre de les perdre quand nous les avons, ni nous estimer plus que les autres pour avoir de
belles penses, de grandes lumires, plusieurs sentiments ou affections sensibles de dvotion, ou des tendresses,
des larmes et autres choses semblables: parce que nous ne sommes pas en ce monde pour jouir, mais pour souffrir,
l'tat de la jouissance tant rserv pour le ciel, et l'tat de la souffrance tant assign la terre, par hommage aux
souffrances que le Dieu de la terre et du ciel y a portes.
Mais nanmoins, quand il plat Dieu nous donner des consolations, il ne faut pas les rejeter ni les
mpriser, de peur de nous rendre coupables d'orgueil et de prsomption; ains, de quelque ct qu'elles viennent, ou
de Dieu, ou de la nature, ou d'ailleurs, il faut mettre notre soin en faire bon usage, et faire servir toutes choses
Dieu, de quelque part qu'elles soient, en cette manire.
1. Il nous faut beaucoup humilier devant Dieu, nous reconnaissant trs indignes de toute grce et
consolation, et pensant qu'il nous traite comme personnes faibles et imparfaites, comme petits enfants qui ne
peuvent encore manger de viandes solides, ni se soutenir sur leurs pieds,
__________________
1. Benedicam Dominum in omni tempore; semper laus ejus in ore meo Ps. XXXIII, 2.
I-278
mais qu'il faut nourrir de lait et porter entre les bras, autrement ils tomberaient par terre et mourraient.
2. Il ne faut pas permettre notre amour-propre de se repatre de ces gots et sentiments spirituels, ni
notre esprit de s'y baigner et reposer, et d'y prendre complaisance; mais il les faut renvoyer leur source et les
redonner celui qui nous les a donns, c'est--dire les rfrer Dieu et les remettre en Dieu, qui est le principe de
toute consolation, et qui est seul digne de toute jouissance; lui protestant que nous ne voulons point d'autre
contentement que son contentement, et que, moyennant sa grce, nous sommes prts de le servir ternellement, pour
l'amour de lui-mme, sans aucune recherche ni prtention de consolation et rcompense.
3. Il faut mettre toutes les bonnes penses, sentiments et consolations qui nous arrivent, entre les mains
de Notre-Seigneur Jsus-Christ, et le prier qu'il en fasse pour nous tout l'usage qu'il veut que nous en fassions pour
sa gloire; et au reste les faire servir Dieu, nous animant par l aimer plus ardemment et servir plus
courageusement et fidlement celui qui nous traite si doucement et si amoureusement, aprs avoir mrit tant de fois
d'tre dpouills entirement de toutes ses grces, et d'tre totalement abandonns de lui.
XLIII.- Du saint usage qu'il faut faire des scheresses et afflictions spirituelles.
Toute la vie de Jsus-Christ Notre-Seigneur, qui est notre Pre et notre chef, ayant t remplie de travaux,
d'amertumes et de souffrances, tant extrieures qu'intrieures, il n'est pas raisonnable que ses enfants et ses
membres marchent par une autre voie que celle par laquelle il a march. Et il nous fait une grande
I-279
grce, et (nous) n'avons pas sujet de nous plaindre, quand il nous donne ce qu'il a pris pour lui-mme, et qu'il nous
rend dignes de boire avec lui dans le calice que son Pre lui a donn avec tant d'amour, nous le prsentant avec le
mme amour avec lequel son Pre (le) lui a donn. C'est en ce point qu'il nous tmoigne davantage son amour, et qu'il
nous donne des marques assures que nos petits services lui sont agrables. Aussi n'entendez-vous pas son Aptre
qui crie que tous ceux qui veulent vivre pieusement et saintement en Jsus-Christ, souffriront perscution
1
; et
l'Ange Raphal qui dit au saint homme Tobie: Parce que tais agrable Dieu, il a t ncessaire (remarquez bien
cette parole) que tu fusses prouv par la tentation et affliction
2
et le Saint-Esprit, qui nous parle en cette faon,
par la bouche de l'Ecclsiastique: Mon fils, en approchant du service de Dieu, demeure en justice et en crainte, et
prpare ton me la tentation. Humilie ton coeur et souffre, et ne te hte point au temps de visitation. Soutiens
les souffrances de Dieu, sois conjoint Dieu et attends, afin que ta vie croisse en la fin. Prends tout ce qui te sera
prsent, et souffre en douleur, et aie patience en ton humilit: car au feu est prouv l'or et l'argent, mais les
hommes qui sont pour tre reus, sont prouvs en la fournaise d'humiliation
3
. Paroles toutes divines, qui nous
apprennent que la vraie preuve et affliction, soit de la
___________________
1. Et omnes qui pie volunt vivere in Christo Jesu persecutionem patientur. II Tim. III, 12.
2. Et quia acceptus eras Deo, necesse fuit ut tentatio probaret te. Tob.XII,13.
3. Fili, accedens ad servitutem Dei, sta in justitia, et timore, et praepara animam tuam ad tentationem. Deprime cor tuum, et sustine; .. et
ne festines in tempore abductionis. Sustine sustentationes Dei; conjugere Deo, et sustine, ut crescat in novissimo vita tua. Omne quod tibi
applicitum fuerit, accipe; et in dolore sustine, et in humilitate tua patientiam habe; quoniam in igne probatur aurum et argentum, homines
vero receptibiles in camino humiliationis. Eccli.II,1-6.
I-280
part du monde ou du diable, soit de la part de Dieu mme, qui semble quelque fois se retirer des mes qui l'aiment,
pour prouver et exercer leur fidlit.
C'est pourquoi ne vous trompez pas, vous imaginant qu'il n'y ait que des roses et des dlices dans les voies
de Dieu. Vous y trouverez plusieurs pines et travaux; mais quoi qu'il arrive, aimez toujours Notre-Seigneur
fidlement, et son amour changera le fiel en miel, et l'amertume en douceur. Faites mieux: prenez rsolution de mettre
votre paradis et tout votre contentement, durant que vous serez en cette vie, dans les croix et dans les peines, comme
dans la chose en laquelle vous pouvez davantage glorifier Dieu et lui tmoigner votre amour, et comme la chose en
laquelle votre Pre, votre poux, votre chef qui est Jsus a mis sa joie et son paradis, pendant qu'il a t au monde,
puisque le Saint-Esprit appelle le jour de sa passion le jour de la joie de son coeur
1
.
C'est l'usage que vous devez faire de toutes sortes d'afflictions corporelles et spirituelles. Mon dessein
nanmoins n'est pas de vous parler ici des afflictions corporelles et extrieures, ayant rserv cela pour la sixime
partie de ce livre, l o trouverez un exercice qui vous aidera les porter chrtiennement. Ici j'ai vous proposer
l'usage que vous devez faire des afflictions intrieures et spirituelles, comme sont les scheresses, les tristesses et
ennuis, les craintes et les troubles intrieurs, les dgots des choses de Dieu, et toutes les autres peines d'esprit qui
arrivent aux mes qui servent Dieu. Car c'est chose de trs grande importance de savoir bien user de ces choses, et
tre fidle Dieu en cet tat. Pour cette fin, voici comment il faut s'y comporter.
1.Adorez Jsus dans les souffrances, privations, humiliations,
________________
1. In die laetitiae cordis ejus. Cant. III,11.
I-281
troubles, tristesses et dlaissements qu'il a ports en son me sainte, selon ses siennes paroles: Mon me est
remplie de maux; Maintenant mon me est trouble; Mon me est triste jusqu' la mort
1
. Adorez les dispositions
de son me divine en cet tat, et le bon usage qu'il en a fait pour la gloire de son Pre. Donnez-vous lui pour entrer
dans ces mmes dispositions, et pour faire le bon usage de vos peines qu'il a fait des siennes. Offez-les-lui en
l'honneur des siennes. Priez-le qu'il les unisse aux siennes, qu'il les bnisse et sanctifie par les siennes, qu'il supple
vos dfauts, et qu'il en fasse pour vous l'usage qu'il a fait des siennes pour la gloire de son Pre.
2. Ne vous amusez point rechercher en particulier la cause de l'tat o vous tes, ni examiner vos pchs;
mais humiliez-vous en la vue de toutes vos fautes et infidlits en gnral, et adorez la divine justice, vous offrant
Dieu pour porter toutes les peines qu'il lui plaira en hommage de sa justice, et vous estimant encore trs indigne
que cette mme justice prenne la peine de s'exercer sur vous. Car nous devons reconnatre que le moindre de nos
pchs mrite que nous soyons entirement dlaisss de Dieu. Et lorsque nous sommes dans cet tat de scheresse
et de dgot au regard des choses de Dieu, et qu' peine nous pouvons penser Dieu et prier Dieu, sinon avec mille
distractions, nous devons nous souvenir que nous sommes trs indignes de toute grce et consolation, que Notre-
Seigneur nous fait encore une grande faveur de souffrir que la terre nous porte, et que nous avons mrit tant de
fois d'tre comme les damns qui en toute l'ternit ne pourront avoir que des penses de blasphme et d'horreur
au
_______________________
1. Repleta est malis anima mea. Ps LXXXVII, 4.Nunc anima mea turbata est. Joan XII, 27.Tristis est anima mea usque ad mortem.
Math. XXVI, 38.
I-282
regard de Dieu. C'est ainsi qu'il nous faut profondment humilier devant Dieu en cet tat.
Car c'est le dessein que Dieu a sur nous pour lors, c'est ce qu'il attend de nous. Il veut que nous
reconnaissions ce que nous somme de nous-mmes, et que nous nous tablissions bon escient dans une profonde
connaissance et sentiment de notre nant, afin que , lorsqu'il nous donne quelque bonne pense et sentiment de
pit, ou quelque autre grce, notre orgueil et notre amour propre ne se l'approprient pas, l'attribuant notre soin,
vigilance et coopration; mais que nous la lui rfrions, reconnaissant que cela n'est pas de nous, mais de sa seule
misricorde, et mettant toute notre confiance en sa pure bont.
3.Prenez bien garde de ne pas vous laisser emporter la tristesse et au dcouragement, mais rjouissez-vous
en la vue de trois choses.
1.) De ce que Jsus est toujours Jsus, c'est--dire toujours Dieu, toujours grand et admirable, toujours en
mme tat de gloire, de jouissance et de contentement, sans que rien soit capable de diminuer sa joie et sa flicit:
Scitote quoniam Dominus ipse est Deus
1
; et dites: O Jsus, ce m'est assez de savoir que vous tes toujours Jsus!
O Jsus, soyez toujours Jsus, et je serai toujours content, quoi qu'il me puisse arriver!
2.) Rjouissez-vous de ce que Jsus est votre Dieu et est tout vtre, et de ce que vous appartenez un si
bon et si aimable Seigneur, vous souvenant de ce que dit le Prophte royal: Beatus populus, cujus Dominus Deus
ejus
2
: Bienheureux le peuple qui a le Seigneur pour son Dieu!
3.) Rjouissez-vous, sachant que c'est alors que vous pouvez servir Notre-Seigneur plus purement, et lui
faire paratre que vous l'aimez vritablement pour l'amour de
_____________________
1. Ps. XCIX,3.
2. Ps. CXLIII,15.
I-283
lui-mme, et non point pour les consolations qu'il vous donnait auparavant. Et afin de faire voir par effet la fidlit
et puret de votre amour vers lui, ayez soin de faire toutes vos actions et exercices ordinaires avec toute la puret
et perfection qu'il vous sera possible. Et d'autant plus que vous sentirez en vous de froideur, de lchet et de
faiblesse, ayez davantage de recours celui qui est votre force et votre tout, donnez-vous lui plus fortement, levez
votre esprit vers lui plus frquemment. Ne laissez pas de faire souvent des actes d'amours vers lui, ne vous souciant
point si vous ne les faites pas avec la ferveur et consolation ordinaire. Car qu'importe que vous soyez content ou
non, pourvu que votre Jsus soit content? Or, bien souvent ce que nous faisons en cet tat de scheresse et
dsolations spirituelle le contente et lui agre davantage, -pourvu que nous tachions de le faire avec une intention
pure de l'honorer,- que ce que nous faisons avec beaucoup de ferveur et de dvotion sensible; parce que celui-ci
est pour l'ordinaire accompagn d'amour-propre, et celui-l en est plus pur. Enfin, ne vous dcouragez point pour
les manquements et lchets que vous commettez durant que vous tes en cet tat; mais humiliez-vous-en devant
Notre-Seigneur, priez-le qu'il les rpare par sa trs grande misricorde, ayez confiance en sa bont qu'il le fera; et
surtout conservez toujours en vous un grand dessein et une puissante rsolution, quoi qu'il vous arrive, de le servir
et aimer parfaitement et de lui tre fidle jusqu'au dernier soupir de votre vie, vous confiant toujours en lui qu'il vous
donnera cette grce par sa trs grande bnignit, nonobstant toutes vos infidlits.
I-284
XLIV.- Que la perfection et consommation de la vie et saintet chrtienne, c'est le martyre, et en quoi consiste
le vrai martyre.
Le comble, la perfection et consommation de la vie chrtienne, c'est le saint martyre. C'est le plus grand miracle que
Dieu opre dans les chrtiens que la grce du martyre; et c'est la chose la plus grande et la plus merveilleuse que les
chrtiens puissent faire pour Dieu que de souffrir le martyre pour lui. c'est la faveur la plus signale que Jsus-Christ
fait ceux qu'il aime spcialement, de les rendre semblables lui en leur vie et en leur mort, et de les rendre dignes
de mourir pour lui, comme il est mort pour son Pre et pour eux. C'est dans les saints Martyrs qu'il fait paratre
davantage la puissance merveillable de son divin amour; et entre tous les saints, ce sont les saints Martyrs qui sont
les plus admirables devant Dieu. Aussi voyons-nous que les plus grands saints du paradis, comme saint Jean-
Baptiste et tous les Aptres, sont martyrs. Ce sont les saints de Jsus que les martyrs. C'est lui-mme qui les appelle
ainsi, parlant par l'oracle de son glise, Sancti mei, Mes saints
1
. Car, encore bien que tous les saints
appartiennent Jsus , nanmoins les saints Martyrs lui appartiennent d'une manire toute propre et spciale, parce
qu'ils ont vcu et qu'ils sont morts pour lui. C'est pourquoi il leur tmoigne un amour tout singulier et extraordinaire,
et leur promet les choses les plus grandes et avantageuses qu'il leur puisse promettre.
1. Il leur annonce, parlant par la bouche de son glise, qu'il leur donnera un lieu particulier et signal dans
le royaume de son Pre: Dabo sanctis meis locum nominatum in regno Patris mei
2
_________________
1. Brev. rom., com. mart., 8 resp.
2. Brev. rom., com. mart., 2 noct., 1 ant.
I-285
2. Il leur promet qu'''il leur donnera manger de l'arbre de vie qui est dans le paradis de son Dieu
1
, c'est-
-dire de lui-mme, comme l'expliquent les saints docteurs
2
. De sorte que c'est comme s'il leur disait: Vous avez perdu
une vie humaine et temporelle pour moi, je vous en donnerai une divine et ternelle. Car je vous ferai vivre de ma vie,
et je serai moi-mme votre vie dans l'ternit.
3. Il leur dclare qu'il leur donnera une manne cache: Vincenti dabo manna absconditum
3
. Quelle est cette
manne cache, sinon le divin amour qui rgne parfaitement dans le coeur des saints Martyrs, qui change ds la terre
l'amertume des supplices et l'enfer des tourments en un paradis de douceur et de dlies incroyables, et qui les comble
dans le ciel de joies et de contentements ternels et innarrables, pour les peines passagres qu'ils ont souffertes
en ce monde?
4. Il les assure qu''il leur donnera puissance sur toutes les nations, comme il l'a reue de son Pre, et
puissance si grande qu'ils auront pouvoir de les briser comme le potier peut briser le pot qu'il a form
4
: c'est--
dire, qu'il les fera rgner et dominer comme lui sur tout l'univers; qu'il les constituera juges de tout le monde avec lui:
Judicabunt nationes et dominabuntur populis
5
; et qu'ils jugeront et condamneront avec lui les impies au jour du
jugement. ___________________________
1. Vincenti dabo edere de ligno vitae, quod est in paradiso Dei mei. Apoc.II, 7.
2. Christus namque lignum vitae est, cujus et in caelesti paradiso visione, et in praesenti Ecclesia corpore, sanctae reficientur animae.
Rupertus in h.1. Istud lignum (vitae), Christus est... quo fruuntur beati. Nam ejus divinitate reficiuntur interius, et ejus humanitate exterius,
secundum quod dicit Augustinus super illud Job X: Ingredietur et egredietur et pascua inveniet. Nicolaus de Lyra in h.1. Cf. etiam A
Lapide.
3. Apoc. II,17.
4. Qui vicerit...dabo illi potestatem super gentes; et reget eas in virga ferrea, tanquam vas figuli confrigentur, sicut et ego accepi a Patre meo.
Apoc. II,26-28.
5. Sap. III, 8.
I-286
5. Il leur promet qu'il les revtira de ses couleurs, savoir de blanc et de rouge, qui sont les couleurs du Roi des
martyrs, selon ces paroles de la divine Amante: Mon bien-aim est blanc et rouge tout ensemble
1
. Aussi ce sont
les couleurs des Martyrs: ils portent les livres de leur Matre, ils sont vtus de blanc. Ils ont lav leurs robes et les
ont blanchies au sang de l'agneau, dit la parole sacre
2
. Ils chemineront avec moi en vtements blancs, dit le Fils
de Dieu
3
; et celui qui vaincra sera revtu de vtements blancs: parce que le martyre est un baptme qui efface
toutes sortes de pchs, et qui revt les mes des saints Martyrs de la gloire et lumire immortelle. Ils sont aussi
vtus de rouge, qui signifie le sang qu'ils ont rpandu, Rubri sanguine fluido, chante la sainte glise
4
, comme aussi
l'amour trs ardent avec lequel ils l'ont rpandu.
6. Il leur annonce qu''il crira sur eux le nom de son Dieu et de son Pre, et le nom de la cit de son Dieu
5
qui est
autant comme s'il disait, selon l'explication du pieux et docte Rupert
6
: Ils seront mon Pre et ma Mre: je les
regarderai, aimerai et traiterai en cette qualit. Car aussi a-t-il dit ailleurs que celui-l est sa Mre qui fait la volont
de son Pre
7
. Or, il n'y a rien en quoi la volont de Dieu soit si parfaitement accomplie que dans le martyre.
______________________
1. Dilectus meus candidus et rubicundus. Cant. V, 10.
2. Laverunt stolas suas, et dealbaverunt in sanguine Agni. Apoc. VII, 14.
3. Ambulabunt mecum in vestimentis albis... Qui vicerit sic vestietur vestimentis albis. Apoc. III, 4-5.
4. Brev. Rom., com. mart., hymnus ad vesperas.
5. Scribam super eum nomen Dei mei, et nomen civitatis Dei mei. Apoc. III, 12.
6. Igitur cum de isto... dicitur: Scribam super eum nomen Dei mei et nomen civitatis Dei nova Jerusalem, idem est ac si diceret: ille pater
meus et mater mea dicetur et erit, et hoc nomen aeternum haereditabit. Rupertus in h. l.
7. Quicumque enim fecerit voluntatem Patris mei, qui in coelis est, ipse meus frater, et soror et mater est. Matth. XII, 50.
I-287
C'est pourquoi le Fils de Dieu parlant de son Pre et de ses saints Martyrs, dit qu'il a merveilleusement accompli
toutes ses volonts en eux: Sanctis, qui sunt in terra ejus, mirificavit omnes voluntates meas in eis
1
. De plus, il leur
dit qu''il crira aussi sur eux son nouveau nom, qui est Jsus
2
; car les saints Martyrs ayant imit trs parfaitement
Jsus en sa vie et en sa mort, pendant qu'ils ont t en la terre, ils lui ressembleront si admirablement dans le ciel,
qu'ils seront nomms Jsus, et qu'ils seront Jsus en effet en une certaine et admirable manire, savoir par une trs
parfaite ressemblance et merveilleuse transformation.
7. Il leur donne parole qu'il les fera seoir avec lui dans son propre trne, comme il est assis avec son Pre dans son
trne
3
. Et la sainte glise, en la fte de chaque martyr, nous le reprsente parlant ainsi son Pre: Volo, Pater, ut
ubi ego sum, illic sic et minister meus
4
: Je veux, mon Pre, que mon serviteur soit l o je suis, c'est- -dire qu'il
soit rsidant et reposant avec moi dans votre sein et dans votre coeur paternel.
Je sais bien que la plupart de ces promesses faites aux Martyrs s'adressent aussi aux autres Saints; mais nanmoins
elles s'adressent aux Martyrs d'une manire beaucoup plus spciale et avantageuse, parce que ce sont les Saints de
Jsus, qui portent sa marque et son divin caractre, qu'il aime d'un amour particulier, et qui il donne des privilges
extraordinaires.
O bont! amour! excs de l'amour et de la bont de Jsus au regard de ses saints Martyrs! O bon Jsus, que
bienheureux sont ceux qui sont aims de vous, et qui vous aiment rciproquement! Oh! que bienheureux sont
_________________________
1. Ps. XV, 3.
2. Scribam super eum.., nomen meum novum. Apoc. III, 12.
3. Qui vicerit, dabo ei sedere mecum in throno meo: sicut et ego vici, et sedi cum Patre meo in throno ejus. Apoc. III, 21.
4. Brev. rom. com. un, mart., 5 ant. ad Laudes.
I-288
ceux qui portent en eux une image parfaite de votre trs sainte vie et de votre trs amoureuse mort! Que bienheureux
sont ceux qui sont appels au souper des noces de l'Agneau: Beati qui ad cenam nuptiarum Agni vocati sunt
1
!Que
bienheureux sont ceux qui lavent leurs robes dans le sang de ce mme Agneau: Beati qui lavant stolas suas in
sanguine Agni
2
!Que bienheureux sont ceux qui ne veulent point de vie en la terre, qu'afin de l'employer toute pour
la gloire, et la sacrifier enfin pour l'amour de ce trs doux et trs aimable Agneau! D'autant que, pour parler selon le
langage du Saint-Esprit, c'est ici la fin de toute consommation et perfection, et la consommation finale et parfaite de
toute saintet; puisque l'homme ne peut rien faire de plus grand pour son Dieu, que de lui sacrifier ce qu'il a de
plus cher, savoir son sang et sa vie, et de mourir pour lui
3
qui est ce en quoi consiste le vrai et parfait martyre.
Car il y a diverses sortes de martyrs et de martyres. Ceux-l sont martyrs en quelque faon devant Dieu, qui sont
dans une vritable disposition et volont de mourir pour Notre-Seigneur, quoique en effet ils ne meurent pas pour
lui. Ceux-l sont aussi martyrs en quelque sorte, dit saint Cyprien, qui sont prts de mourir plutt que de l'offenser
4
Mortifier sa chair et ses passions, rsister
________________________
1. Apoc., XIX, 9.
2. Apoc. XXII, 14.
3. Majorem hac dilectionem nemo habet, quam ut animam suam ponat quis pro amicis suis. Joan. xv, 13. Martyrium inter omnes actus
virtuosos maxime demonstrat perfectionem charitatis: quia tanto magis ostenditur aliquis aliquam rem amare, quanto proea rem magis amatam
contemnit, et rem magis odiosam eligit pati. Manifestum est autem quod inter omnia bona praesentis vita maxime amat homo ipsam vitam,
et e contrario maxime odit ipsam mortem, et pracipue cum doloribus corporalium tormentorum. Et secundum hoc patet quod martyrium
inter cateros actus humanos est perfectius secundum suum genus. S. Th. 2-2, 124, 3.
4. Nec solum animadversos et interfectos divina pollicitationis manent pramia, sed, etiamsi ipsa passio fidelibus desit, fides tamen integra
atque invicta perstiterit, et, contemptis ac relictis suis omnibus, Christum se sequi Christianus ostenderit, ipse quoque a Christo inter
martyres honoratur... Vivere omnes dicit (Spiritus sanctus (Apoc. xx, 4) et regnare cum Christo, non tantum qui occisi fuerint, sed et
quicumque, in fidei firmitate et Dei timore perstantes imaginem bestiae non adoraverint. Cyp. De exhortatione martyrii,c.12.
I-289
ses apptits drgls, et persvrer ainsi jusqu' la fin pour l'amour de Notre-Seigneur, c'est un genre de martyre, dit
saint Isidore
1
. ouffrir patiemment pour ce mme sujet les ncessits et misres de la pauvret, ou quelque autre
affliction, ou bien endurer doucement les injures, calomnies et perscutions, et ne rendre point mal pour mal, ains
bnir ceux qui nous maudissent, et aimer ceux qui nous hassent, c'est une autre espce de martyre, au dire du grand
saint Grgoire
2
.
Mais le vrai et parfait martyre ne consiste pas seulement a souffrir, ains mourir. De sorte que la mort est de l'essence
et de la nature du martyre parfait et accompli. Cela veut dire que, pour tre vraiment et parfaitement martyr, au sens
et en la manire que la sainte glise prend le mot de martyr, il est ncessaire de mourir, et de mourir pour Jsus-Christ.
Il est vrai pourtant que, si quelqu'un fait quelque action pour l'amour de Notre-Seigneur, ou souffre quelque peine
pour son sujet, laquelle selon le cours ordinaire des choses devrait lui apporter la mort, et que, par une puissance
de Dieu extraordinaire et miraculeuse, il en soit prserv, encore bien que depuis il vive longtemps, et qu'il meure
enfin d'une mort commune et ordinaire, nanmoins Dieu qui l'a dlivr miraculeusement de la
_____________________
1. Duo sunt martyrii genera, unum in aperta passione, alterum multi hostis insidias tolerantes, et cunctis carnalibus desideriis resistentes,
per hoc quod se omni potenti Deo in corde mactaverunt, etiam pacis tempore martyres facti sunt. Isid. hisp. Etymolog. I. VII, c. XI.
2. Quod si perfecte agimus in occulta animi virtute. Nam, non solum imminentes poenas evademus, sed una cum martyribus gloria
remunerabimur. Nam quamvis occasio persecutionis desit, habet tamen et pax nostra suum martyrium: quia, etsi carnis colla ferro non
subdimus, spiritali tamen gladio carnalia desideria in mente trucidamus. Greg. Homil. III in Evang. n. 4.]
I-290
mort qu'il tait prt de souffrir pour lui, ne le privera pas de la couronne du martyre, pourvu qu'il persvre jusqu'
la fin en sa grce et en son amour. Tmoins saint Jean l'vangliste
1
, sainte Thcle, la premire de son sexe qui a
souffert le martyre pour Jsus-Christ
2
, saint Flix, prtre de Nole
3
,et d'autres que l'glise honore comme de vrais
martyrs, encore qu'ils ne soient pas morts entre les mains des tyrans et dans les tourments qu'ils ont soufferts pour
Notre-Seigneur; mais qu'ils aient vcu longtemps depuis et soient morts d'une mort commune et ordinaire, ayant t
prservs de la mort qu'ils taient prts d'endurer pour Jsus-Christ, par une puissance divine et extraordinaire
4
.
Mais hors cela, c'est--dire hors un semblable miracle qui empche l'effet de la mort, pour tre vraiment martyr, il est
ncessaire de mourir, et de mourir pour Jsus-Christ, c'est--dire de mourir ou pour sa personne mme, ou pour
soutenir l'honneur de quelques-uns de ses mystres et sacrements, ou pour la dfense de son glise, ou pour le
soutien de quelque vrit qu'il a enseigne ou de quelque vertu qu'il a pratique, ou pour viter quelque
_____________________
1. Joannes Evangelista senio confectus quievit, sed tanquam martyr celebratur ab Ecclesia, die 6 maii, propter cruciatum quem Romae passus
est. In ferventis etenim olei dolium conjectus, divina protegente eum gratia, illaesus evasit. Bened. XIV, De servor. Dei.beatif., 1. III, c.
XXII.
2. Sancta Thecla Protomartyr a Patribus appellatur, cum prima fuerit ex feminis, que martyrium pro Christo subierit... Fuit nempe illa ad
bestias damnata, sed incolumis evasit, non sine speciali ope divina. BENED. XIV, 1. C. Cf. Acta Sanctorum, ad diem 23 septembris.
3. Nolae in Campania natalis sancti Felicis presbyteri, qui, ut sanctus Paulinus episcopus scribit, cum a persecutoribus post tormenta in
carcerem mitteretur, et cochleis ac testulis vinctus superpositus jaceret, nocte ab angelo solutus atque eductus fuit; postmodum vero, cessante
persecutione, cum vitae exemplo ac doctrina multos ad finem Christi convertisset, clarus miraculis in pace quievit. Martyr. rom., ad diem
14 Januarii.
4. BENOIT XIV, l.c. cite saint Grgoire vque, saint Martin, saint Silvre, saint Marcel papes.
I-291
pch raison qu'il lui est dsagrable, ou pour l'aimer si ardemment que la violence sacre de son divin amour nous
fasse mourir, ou pour faire quelque action qui soit rfre sa gloire.
Car le docteur anglique nous assure que quelque action que ce soit, mme une action humaine et naturelle, tant
rfre la gloire de Dieu et faite pour son amour, nous peut rendre martyrs et nous rends martyrs en effet, si elle
vient tre cause de notre mort
1
.
C'est pourquoi je vous conseille et exhorte d'avoir un grand soin d'lever votre coeur vers Jsus au commencement
de vos actions, afin de les lui offrir, et de lui protester que vous les voulez faire pour son amour et sa gloire. Car si,
par exemple, l'assistance corporelle ou spirituelle que vous rendez un malade, ou quelque autre chose semblable
vous apporte un mal qui soit cause de votre mort, et que vous ayez vraiment fait cette action pour l'amour de
Notre-Seigneur, vous serez rput devant lui comme martyr, et vous aurez part la gloire des saints martyrs qui sont
dans le ciel
2
. Et beaucoup davantage si vous l'aimez si fortement, si ardemment, que l'effort et la puissance de l'amour
sacr vienne consommer et dtruire en vous la vie corporelle. Car cette mort est un martyre minent, et c'est le plus
noble et le plus saint de tous les martyres. C'est le martyre de la Mre d'amour, la trs sainte Vierge. C'est le martyre
du grand saint Joseph, de saint-Jean l'vangliste, de sainte
___________________
1. Quia bonum humanum potest effici divinum, ut si referatur inDeum, ideo potest esse quodcumque bonum humanum martyrii causa,
secundum quod in Deum refertur. S. TH. 2-2, 124, 5 ad 3.
2. De illis qui in obsequio pestiferorum ex caritate moriuntur di cit Martyrologium romanum 28 feb.: Quos veluti martyres religiosa fides
venerari consuevit. Et veros martyres esse tenent 12 academia, 13 Cardinales, et plus quam 300 auctores, contra Hurtad. et alios. LIGUORI,
Theologia moralis, 1. VI, n. 100. A l'poque du B. P. Eudes Thophile Raynaud a dfendu cette opinion dans deux ouvrages intituls: De
martyrio per pestem, et De vera martyrii notione.
I-292
Madeleine, de sainte Thrse, de sainte Catherine de Gnes, et de plusieurs autres saints et saintes. Et mme, c'est
le martyre de Jsus, lequel est mort, non seulement dans l'amour et pour l'amour, mais aussi par l'excs et la puissance
de ce mme amour.
XLV.- Que tous les chrtiens doivent tre martyrs, et vivre dans l'esprit du martyre, et quel est cet esprit
Tous les chrtiens, de quelque tat et condition qu'il soient, doivent tre toujours prpars souffrir le martyre pour
Jsus-Christ Notre-Seigneur; et ils sont obligs de vivre dans la disposition et dans l'esprit du martyre pour plusieurs
raisons.
1. Parce qu'ils appartiennent Jsus-Christ par une infinit de titres: raison de quoi, comme ils ne doivent vivre que
pour lui, ils sont obligs de mourir pour lui, selon ces dignes et sacres paroles de saint Paul: Nul de nous ne vit
soi, et nul ne meurt soi. Car soit que nous vivions, nous vivons au Seigneur; soit que nous mourions, nous
mourons au Seigneur. Soit donc que nous vivions, ou que nous mourions, nous sommes au Seigneur. Car pour cela
Jsus-Christ est mort et ressuscit, afin qu'il rgne sur les vivants et sur les morts
1
.
2. Parce que Dieu ne nous ayant donne l'tre et la vie que pour sa gloire, nous sommes obligs de le glorifier en la
manire la plus parfaite qui puisse tre, savoir en lui sacrifiant notre tre et notre vie en hommage de sa vie et de
son tre suprme, et pour lui protester par l que lui seul est digne d'tre et de vivre, et que toute
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1. Nemo enim vestrum sibi vivit, et nemo sibi moritur; sive enim vivimus, Domino vivimus, sive morimur, Domino morimur. Sive ergo
vivimus, sive morimur, Domini sumus. In hoc enim Christus mortuus est et resurrexit, ut et mortuorum et vivorum dominetur. Rom.
XIV, 7-10.

I-293
autre vie doit tre immole et anantie aux pieds de sa vie souveraine et immortelle.
3. Dieu nous commande de l'aimer de tout notre coeur, de toute notre me et de toutes nos forces, c'est--dire du plus
parfait amour duquel nous le pouvons aimer. Or. pour l'aimer en cette sorte, nous devons l'aimer jusqu'au point de
rpandre notre sang et mettre notre vie pour lui. Car c'est en cela que consiste le souverain degr de l'amour, vu que,
dit le Fils de Dieu, Il n'y a point de plus grande charit, que de mourir pour la chose qu'on aime
1
.
4. Comme Notre-Seigneur Jsus a eu, ds le moment de son Incarnation, une soif trs ardente et un dsir trs
puissant de rpandre son sang et de mourir pour la gloire de son Pre et pour notre amour, et que nanmoins, n'ayant
pas pu pour lors accomplir ce dsir par lui-mme, d'autant que le temps destin cela par l'ordonnance de son Pre
n'tait pas encore arriv, il a choisi les saints Innocents martyrs, pour accomplir par eux ce sien dsir, et pour mourir
en eux en quelque manire: aussi, depuis qu'il est ressuscit et mont au ciel, il a toujours conserv ce mme dsir
de souffrir et de mourir pour la gloire de son Pre et pour notre amour. Mais, ne pouvant plus souffrir ni mourir par
lui-mme, il veut encore souffrir et mourir dans ses membres, et il cherche partout des personnes dans lesquelles il
puisse effectuer ce dsir. C'est pourquoi, si nous avons quelque zle pour l'accomplissement des desseins et dsirs
de Jsus, nous devons nous offrir lui afin qu'il rafrachisse en nous, s'il faut ainsi parler, cette soif trs ardente, et
qu'il y accomplisse ce dsir trs puissant qu'il a de rpandre son sang et de mourir pour l'amour de son Pre.
5. Nous avons fait profession au Baptme, ainsi qu'il a t dit, d'adhrer Jsus-Christ, de le suivre et imiter,
__________________
1. Majorem hac dilectionem nemo habet, ut animam suam ponat quis pro amicis suis. Joan. XV, 13.
I-294
et par consquent d'tre des hosties et victimes consacres et sacrifies sa gloire. Ce qui nous oblige de le suivre
et imiter en sa mort aussi bien qu'en sa vie, et d'tre toujours disposs lui sacrifier notre vie et tout ce qui est de
nous, suivant ces saintes paroles: Nous sommes livrs mort tous les jours pour l'amour de vous, et sommes estims
comme brebis de l'occision, et qu'on mne la boucherie
1
.
6. Jsus-Christ tant notre chef et nous ses membres, comme nous devons vivre de sa vie, aussi sommes-nous
obligs de mourir de sa mort, puisqu'il est tout vident que les membres doivent vivre et mourir de la vie et de la mort
de leur chef, selon ce sacr texte de saint Paul: Nous portons toujours partout la mortification de Jsus en notre
corps, et nous sommes toujours livrs mort pour Jsus, afin que la vie de Jsus soit aussi manifeste en notre
chair mortelle
2
.
7. Mais surtout la plus puissante et pressante raison qui nous oblige au martyre, c'est le martyre trs sanglant et la
mort trs douloureuse que Jsus-Christ Notre-Seigneur a souffert en la croix pour l'amour de nous. Car ce trs aimable
Sauveur ne s'est pas content d'employer toute sa vie pour nous; mais il a voulu encore mourir pour notre amour,
et il est mort effectivement de la plus cruelle et ignominieuse mort qui fut, ni qui sera jamais. Il a mis une vie dont un
seul moment vaut mieux que toutes les vies des hommes et des anges, et il serait prt, s'il tait besoin, de mourir
encore mille fois. Et, en effet, il est continuellement sur nos autels en qualit d'hostie et de victime, l o il est et sera
____________________
1. Propter te mortificamur tota die: aestimati sumus sicut oves occisionis. Ps. XLIII, 22
2. Semper mortificationem Jesu in corpore nostro circumferentes, ut et vita Jesu manifestetur in corporibus nostris. Semper enim nos qui
vivimus, in mortem tradimur propter Jesum, ut et vita Jesu manifestetur in carne nostra mortali. II Cor. IV, 10-11.
I-295
immol tous les jours et toute heure, jusqu'au jour du jugement, autant de fois que le divin sacrifice de l'autel, non
sanglant et sans douleur, est et sera clbr jusqu' la fin du monde; pour nous tmoigner par l qu'il est prt, s'il en
tait besoin, d'tre sacrifi autant de fois pour l'amour de nous, d'un sacrifice sanglant et douloureux, tel qu'a t celui
de la croix.
Oh! quelle bont! oh! quel amour! Je ne m'tonne pas si on a vu des cent, des deux cents, des quatre cents, voire
des mille, des dix mille, des vingt mille, des trente mille, des trois cent mille martyrs, rpandre leur sang et donner leur
vie pour Jsus-Christ. Car, ce mme Jsus- Christ tant mort pour tous les hommes, certes tous les hommes devraient
mourir pour lui. Je ne m'tonne pas si les saints Martyrs, et tous ceux qui Jsus a fait connatre et sentir les saintes
ardeurs de ce divin amour qui l'a attach une croix, ont une soif si ardente et un dsir si enflamm de souffrir et de
mourir pour l'amour de lui. Je ne m'tonne pas si plusieurs ont souffert en effet des tourments si atroces, et avec tant
de contentement et de joie, que les bourreaux taient plus tt lasss de les tourmenter qu'eux d'endurer, et que tout
ce qu'ils enduraient de plus cruel ne leur semblait rien eu gard au dsir insatiable qu'ils avaient de souffrir pour
Jsus-Christ. Mais je m'tonne de nous voir maintenant si froids en l'amour d'un si aimable Sauveur, si lches
souffrir les moindres choses, si attachs une vie si misrable et chtive, telle qu'est la vie de la terre; et si loigns
de la vouloir sacrifier pour celui qui sacrifi une vie si digne et si prcieuse pour nous. Quelle apparence de se dire
chrtien, et adorer un Dieu crucifi, un Dieu agonisant et mourant en une croix, un Dieu perdant pour l'amour de nous
une vie si noble et si excellente, un Dieu se sacrifiant tous les jours devant nos yeux sur nos autels, pour la mme
fin, et n'tre point disposs lui sacrifier tout ce que nous pouvons avoir de plus cher au monde, et notre vie mme
I-296
qui d'ailleurs lui appartient par tant de raisons ? Certes nous ne sommes pas vraiment chrtiens, si nous ne sommes
dans cette disposition. C'est pourquoi je dis, et il est tout manifeste quiconque considrera bien les vrits
prcdentes, que tous les chrtiens doivent tre martyrs, sinon par effet, au moins par disposition et par volont.
Ce qui est tellement vrai, que, s'ils ne sont martyrs de Jsus-Christ, ils seront martyrs de Satan. Choisissez lequel des
deux vous aimez le mieux. Si vous vivez sous la tyrannie du pch, vous serez martyr de votre amour-propre et de
vos passions, et par consquent martyr du diable. Mais si vous dsirez tre martyr de Jsus-Christ, vous devez
tcher de vivre dans l'esprit du martyre.
Quel est l'esprit du martyre ? C'est un esprit qui a cinq qualits trs excellentes:
1. C'est un esprit de force et de constance, qui ne peut tre branl ni vaincu par promesses ni par menaces, par
douceur ni par rigueur, et qui ne craint rien que Dieu et le pch.
2. C'est un esprit d'humilit trs profonde, qui a en horreur la vanit et la gloire du monde, et qui aime les mpris et
humiliations.
3. C'est un esprit de dfiance de soi-mme, et de confiance trs assure en Notre-Seigneur Jsus, comme en celui qui
est notre force et en vertu duquel nous pouvons tout.
4. C'est un esprit de dgagement trs parfait du monde et de toutes les choses qui sont au monde. Car ceux qui ont
sacrifier leur vie Dieu doivent aussi lui sacrifier toutes les autres choses.
5. C'est un esprit d'amour trs ardent vers Notre-Seigneur Jsus-Christ, qui porte ceux qui sont anims de cet esprit
faire tout et souffrir tout pour l'amour de
I-297
celui qui a tout fait et tout souffert pour eux, et qui les embrase et enivre tellement qu'ils regardent, recherchent et
dsirent, pour l'amour de lui, les mortifications et souffrances comme un paradis, et qu'ils fuient et ont en horreur les
plaisirs et dlices de ce monde comme un enfer.
Voil l'esprit du martyre. Priez Notre-Seigneur, qui est le Roi des Martyrs, qu'il vous remplisse de cet esprit. Priez la
Reine des Martyrs, et tous les Martyrs aussi, qu'ils vous obtiennent cet esprit du Fils de Dieu par leurs saintes
prires. Ayez dvotion spciale tous les saints Martyrs. Comme aussi ayez soin de prier Dieu pour tous ceux qui
doivent endurer le martyre, afin qu'il leur donne la grce et l'esprit du martyre; mais spcialement pour ceux qui auront
souffrir au temps de la perscution de l'Antchrist, qui sera la plus cruelle de toutes les perscutions.
Enfin tchez d'imprimer en vous par imitation une image parfaite de la vie des saints Martyrs, et, qui plus est, de la
vie du Roi et de la Reine des Martyrs, Jsus et Marie, afin qu'ils vous rendent dignes de leur tre semblables en leur
mort.
XLVI-. lvation Jsus sur le sujet du martyre.
O Trs aimable Jsus, prosterns vos pieds dans le plus profond de notre nant, en Union de toute l'humilit,
dvotion et amour du ciel et de la terre, nous vous adorons, bnissons et glorifions en toutes les manires qu'il nous
est possible, comme le premier et souverain martyr de votre Pre ternel, et le Roi de tous les Martyrs. Nous vous
adorons et bnissons dans le martyre trs sanglant que vous avez souffert en votre Passion et en votre croix. Nous
vous honorons et rvrons dans le martyre trs douloureux que votre sainte Mre a port
I-298
au pied de votre croix, l o son me sainte a t transperce du glaive de douleur, et l o elle a souffert en son
Coeur maternel le mme martyre que vous avez endur en votre corps sacr. Comme aussi nous vous louons et
magnifions dans les divers martyres de vos Saints, qui ont endur tant et de si atroces tourments pour l'amour de
vous.
Nous vous rendons mille et mille actions de grces, pour la trs grande gloire que vous avez rendue votre Pre et
vous-mme, par ces diverses sortes de martyre que vous avez ports en vous-mme, en votre bienheureuse Mre
et en vos Saints. Et nous vous offrons tout l'amour, la gloire et les louanges qui vous ont t rendus par votre trs
sainte Mre et par vos Saints dans leur martyre. Oh! que de joie pour nos coeurs, en la vue de la gloire infinie que
vous avez rendue votre Pre par vos souffrances et votre mort, et que votre Pre vous a donne raison de la mort
et des tourments que vous avez soufferts pour lui et pour nous! Oh! que de consolation de vous voir tant aim et
glorifi dans vos saints Martyrs, et de les voir tant glorifis et aims en vous et par vous!
O Jsus, l'amour et la force des saints Martyrs, nous adorons et bnissons infinies fois toutes les penses, les
desseins et l'amour infini que vous avez eu de toute ternit au regard de tous les Martyrs qui ont t depuis le
commencement, et qui seront jusqu' la fin du monde dans votre glise. Bni soyez-vous jamais, trs doux Jsus,
pour toutes les grces et les merveilles que vous avez opres et que vous avez dessein d'oprer en eux et par eux.
O trs dsirable Jsus, vous n'tes plus capable de souffrir, ni de mourir en vous-mme; et nanmoins vous avez
encore un trs grand dsir de souffrir et de mourir jusqu' la fin du monde dans vos membres, afin de glorifier votre
Pre par la voie des souffrances et de la
I-299
mort, jusqu' la fin du monde. Et vous cherchez partout des personnes dans lesquelles vous puissiez accomplir ce
vtre dessein. Nous voici, bon Jsus, nous voici qui nous offrons vous de tout notre coeur, voire de mille coeurs
et de cent mille volonts, afin que vous daigniez vous servir de nous pour cette fin. Voici nos corps et tous les
membres de nos corps tout prts, moyennant votre grce, de souffrir toutes sortes de tourments, afin que votre dsir
soit accompli, et que la soif trs ardente que vous avez de souffrir et de mourir dans vos membres, pour l'amour de
votre Pre, soit aucunement rafrachie en nous.
O trs adorable Jsus, puisque vous ne nous avez crs que pour votre gloire, faites que nous vous glorifiions en
la manire la plus parfaite en laquelle nous pouvons vous glorifier, savoir en mourant pour votre honneur.
O l'unique objet de nos amours, vous nous commandez de vous aimer de tout notre coeur, de toute notre me et de
toutes nos forces. C'est ce que nous dsirons, Seigneur; et pour cet effet nous souhaitons de rpandre notre sang
et de sacrifier notre vie pour votre amour; mais c'est tout ce que nous pouvons faire que de souhaiter, si vous
n'accomplissez, par votre trs grande misricorde, les dsirs qu'il vous plat nous donner.
O trs bnin Sauveur, puisqu'il vous plat, par un excs de bont admirable, tre notre chef, et que nous soyons vos
membres, faites par cette mme bont que nous vivions de la vie de notre chef, et que nous mourions de sa mort.
C'est quoi vous nous avez obligs, lorsque vous nous avez incorpors avec vous par le saint Baptme, l o vous
nous avez fait faire profession et promesse solennelle d'adhrer vous, de vous suivre partout, et par consquent
d'tre, votre imitation, des victimes destines au sacrifice de votre gloire. Donnez-nous donc la
I-300
grce d'accomplir parfaitement cette promesse et profession sainte et sacre. Faites que nous vous suivions en votre
vie et en votre mort, et que nous soyons immols comme vous, pour votre amour et pour la gloire de votre Pre.
O le bien-aime de nos mes, vous contemplant dans votre croix, nous voyons votre trs saint corps tout couvert de
plaies, de sang et de douleurs, depuis les pieds jusqu' la tte. Hlas! Sauveur, vous voil languissant, agonisant
et souffrant en toute extrmit. Vous voil mourant d'une mort, la plus cruelle et la plus honteuse de toutes les morts,
Et non content de cela, vous voici encore en qualit d'hostie sur nos autels, l o vous tes sacrifi tous les jours
et toute heure, pour nous tmoigner par l que vous tes encore prt de souffrir et mourir mille fois, s'il en tait
besoin; et tout cela pour l'amour de nous, trs chtives et indignes cratures. Ah! bon Jsus, que vous
rendrons-nous, que ferons-nous, que souffrirons-nous pour l'amour de vous ? C'est trop peu, c'est trop peu de
n'avoir qu'un corps immoler pour celui qui en a immol un si saint et si digne pour nous. C'est trop peu de n'avoir
qu'une vie perdre pour celui qui en a perdu une pour notre sujet, dont un seul moment valait mieux que toutes les
vies des hommes et des Anges. C'est trop peu de ne mourir qu'une fois pour celui qui est mort pour notre amour et
d'une mort infiniment prcieuse. H! trs cher Jsus, certes si nous avions tous les corps humains qui ont t, sont
et seront, trs volontiers, moyennant votre grce, nous les voudrions livrer et abandonner pour vous toutes sortes
de supplices. Et, si nous avions toutes les vies des hommes et des Anges, de trs bon coeur nous vous les offririons
pour tre sacrifies votre gloire. Oh! s'il tait possible de mourir autant de fois pour votre amour, comme il a y de
moments en tous les sicles passs, prsents et venir, que nous nous estimerions heureux!
I-301
Ah! le trs unique amour de nos coeurs, qui fera que nous nous voyions tout rouges de notre sang, et tout couverts
de plaies et de douleurs pour l'amour de vous, comme vous l'avez t autrefois pour l'amour de nous ? Oh! si un jour
nous nous voyions en ce dsirable tat, que de louanges, que de bndictions nous vous donnerions! Oh!
bienheureux et mille fois bienheureux le jour auquel vous accomplirez le dsir extrme que nous avons d'tre sacrifis
votre pur amour! O feux, flammes, glaives, roues, gibets, ghennes, toutes les confusions, mpris et
opprobres! tous les tourments, rages et cruauts des hommes et des diables, de la terre et de l'enfer, venez fondre
sur nous, pourvu que nous aimions toujours notre trs aimable Jsus, que nous l'aimions en mourant et que nous
mourions pour son amour, afin de l'aimer et bnir jamais dans la vie de l'ternit!
Nous savons bien, bon Jsus, que de nous-mmes nous n'avons pas le pouvoir de souffrir la moindre chose du
monde; nanmoins nous avons une trs grande confiance en votre infinie bont que vous serez notre force, et qu'en
vous nous pourrons tout. Nous n'ignorons pas aussi que nous sommes trs indignes de choses si grandes; mais,
tant mort pour nous, vous tes trs digne que nous mourions pour vous, et vous avez assez de bont et de
puissance pour nous en rendre dignes.
C'est de quoi nous vous supplions trs humblement et trs instamment, trs bon Jsus, par cet amour trs ardent
qui vous a fait mourir pour nous en une croix, par ce prcieux sang que vous avez rpandu, par cette mort trs
douloureuse que vous avez soufferte, par le trs grand amour que vous portez votre sacre Mre, la Reine des
Martyrs, par celui que vous portez tous vos saints Martyrs et par celui qu'ils vous portent, et en somme par tout
ce que vous aimez au ciel et en la terre.
Rendez-nous dignes de cette misricorde, par votre
I-302
trs grande bont, pour l'amour de vous-mme, et pour la gloire de votre saint nom. Et pour cet effet donnez-nous,
s'il vous plat, ds maintenant, l'esprit du martyre, c'est--dire la grce et les dispositions qui sont requises pour le
martyre. Faites que nous soyons forts et constants faire et souffrir courageusement toutes choses pour votre
gloire, et ne craindre rien au monde que vous et ce qui vous dplat. Que nous n'ayons aucun appui sur nos forces,
ni sur tout ce qui est de nous; mais que toute notre confiance soit en votre seule bont. Que nous ayons en horreur,
comme l'enfer, la gloire, la vanit, les plaisirs et les dlices du monde; et que nous mettions toute notre flicite et
notre paradis dans les mpris, abjections, travaux et perscutions. Que nous vivions dans un parfait oubli et
dgagement de nous-mmes, du monde et de toutes les choses du monde. Et surtout que nous soyons tellement
embrass du feu de votre saint amour, que nous ne respirions plus rien que ce mme amour, que nous brlions
continuellement d'un dsir trs ardent de vous aimer toujours de plus en plus, et de faire et souffrir choses grandes
pour votre pur amour; et que finalement notre vie soit consomme et dtruite dans les flammes et par les feux sacrs
de ce divin amour. tablissez puissamment en nous, bon Jsus, ces divines qualits de l'esprit du martyre,
imprimez-les aussi dans tous ceux que vous avez choisis de toute ternit pour les associer au rang de vos saints
Martyrs, spcialement dans ceux qui auront souffrir et mourir pour vous en la dernire et terrible perscution de
l'Antchrist.
O Mre de Jsus, Reine de tous les Martyrs, saints Martyrs de Jsus priez, s'il vous plat, ce mme Jsus, que par
son infinie bont il accomplisse ces choses en nous, pour sa seule gloire et pour sont trs pur amour.
Enfin, trs aimable Jsus, faites, s'il vous plat, que dsormais nous vivions d'une vie qui aille imitant
I-303
parfaitement votre trs sainte vie et celle de votre bienheureuse Mre et de vos saints Martyrs, afin que nous
mritions d'tre semblables vous et eux en la mort comme en la vie, et de chanter ternellement avec eux et avec
vous le trs doux cantique de votre sainte louange et de votre divin amour.
XLVII.- Oraison en l'honneur de tous les saints Martyrs.
Ant. Mirabilis es, Domine Jesu, magnus et laudabilis nimis in sanctis Martyribus tuis. Mirificasti omnes voluntates
tuas in ipsis, et desiderium animae eorum tribuisti eis. Omnis spiritus laudet te, et omnes virtutes tuae benedicant
tibi.
Vers. Orate pro nobis, omnes sancti Martyres.
Resp. Ut digni efficiamur amore Jesu, et societate passionum ejus.
OREMUS
DOMINE JESU, qui maxima potentia et amoris tui miracula in passione ac morte tua, et in sanctis Martyribus
demonstrasti: da nobis quaesumus, intercedentibus sanctis Martyribus tuis, Stephano, Laurentio, Eustachio, Blasio,
Clemente et Agathangelo
1
, Thecla, Catharina, Felicitate, Caecilia, Agnete, et omnibus aliis, pro amore tuo prospera
mundi despicere; nulla ejus adversa
___________________
1. Le B. P. Eudes avait une grande dvotion aux SS. Clment et Agathange, cause des atroces tourments qu'ils ont soufferts pour Jsus-Christ.
Il avait compos, en leur honneur et en celui de tous les saints martyrs, un office dont l'oraison diffre peu de la prsente; il l'avait fix au
23 janvier; et il recommandait ses prtres d'en dire la collecte la messe, quand la rubrique le permettait, pour obtenir l'esprit du martyre.
Cf. Offices et Messes du Bienheureux.
I-304
formidare; in omnibus nos humiliare; te semper magis atque magis toto corde, ore et opere diligere; passionibus tui
sociari; morti tua configurari; ac denique tibi viventes et morientes, velut hostias sanctas atque placentes, in
sacrificium laudis, gloriae et amoris immolari. Qui vivis et regnas cum Deo Patre, in unitate Spiritus Sancti Deus, per
omnia saecula saeculorum. Amen.
I-305
TROISIME PARTIE
CONTENANT CE QU'IL FAUT FAIRE AU COMMENCEMENT, LA FIN ET DURANT
LE COURS DE CHAQUE ANNE, POUR VIVRE CHRTIENNEMENT ET
SAINTEMENT, ET POUR FAIRE VIVRE ET RGNER JSUS EN NOUS.
[pour commencer l'anne]
I.- Comme il faut commencer l'anne avec Jsus
1
.
Le grand aptre saint Paul nous annonce, que Jsus-Christ est mort pour tous, afin que ceux qui vivent ne vivent
plus pour eux, ains pour celui qui est mort pour eux
2
, et qu'il est mort pour nous, afin que, soit que nous veillions,
soit que nous dormions, nous vivions ensemble
_____________________
2. Si quis ad laudem et ob amorem meum hoc die (Circumcisionis), hoc est anni initio, per
veram cordis compunctionem retractare studuerit, quid in quibuslibet regulae suae articulis
deliquerit, et studium de caetero cavendi proposuerit; huic ego adesse volo tanquam magister
benignissimus, qui praedilecto sibi et delicato discipulo ad discendas litteras in sinu suo,
indice preostendens, incorrecta delet, et omissa rescribit, omnes ejus defectus misericorditer
emendando, et negligentias quasque paterne supplendo. Et cum ipse more puerili alias
divagando aliqua transivit inconsiderata, ego interim pro eo diligentissima consideratione
sua supplebo neglecta. Revel. gertrudiana, I IV, c. 5.
3. Et pro omnibus mortuus est Christus, ut et qui vivunt jam non sibi vivant, sed ei qui pro
ipsis mortuus est II Cor. V, 15.
I-306
avec lui
1
. Et le mme Jsus-Christ nous assure que ses dlices sont d'tre toujours avec nous
2
. C'est pourquoi, pour
ne le priver pas de ses dlices, ni de l'effet de sa trs sainte mort, nous devons mettre toutes nos dlices converser
avec lui, et rechercher toutes sortes de saintes inventions, afin d'tre toujours avec lui, de ne le perdre jamais de vue,
de l'avoir pour notre objet en toutes choses de veiller et de dormir, vivre et mourir avec lui, et commencer et finir avec
lui notre vie, nos annes, nos mois et nos jours. Nous dirons, en la septime partie, comme il faut commencer et finir
notre vie avec Jsus; et ici je m'en vais vous proposer la manire de commencer et finir, et de bien employer chaque
anne de notre vie avec ce mme Jsus.
Pour commencer chaque anne de notre vie avec Jsus il la faut commencer comme Jsus a commenc la vie
temporelle et passible qu'il a eue sur la terre. Pour cet effet, au commencement de chaque anne, il nous faut prendre
quelque temps pour nous mettre aux pieds de Jsus, et pour lui rendre nos devoirs et hommages, par le moyen des
pratiques que je m'en vais vous proposer en forme d'lvation, afin que toutes sortes de personnes s'en puissent
servir.
II.- lvation Jsus, pour lui rendre tous nos devoirs au commencement de chaque anne.
O Jsus, mon Seigneur, je vous adore, vous bnis et vous aime autant qu'il m'est possible, dans le premier moment
de votre vie passible et mortelle sur la terre.
J'adore toutes les penses, sentiments et dispositions
____________________
1. Qui (Christus) mortuus est pro nobis, ut sive vigilemus sive dormiamus, simul cum illo vivamus. I Thes. V, 10.
2. Deliciae meae esse cum filiis hominum. Prov. VIII, 31.
I-307
saintes de votre me divine, et tout ce qui s'est pass en vous en ce premier moment.
O admirable Jsus, je vois que, ds ce premier instant de votre vie mortelle, vous vous tournez vers votre Pre ternel
pour l'adorer, aimer et glorifier, pour lui rfrer votre tre et votre vie, avec toutes ses dpendances, et pour vous
donner lui, afin de faire et souffrir tout ce qu'il lui plaira pour sa gloire et pour notre amour. Comme aussi je vois
qu'au mme instant, vous tournez votre esprit et votre coeur vers moi, pour penser moi, pour m'aimer, pour former
de grands desseins sur mon me, et pour me prparer des grces trs particulires. Bni soyez-vous, bon Jsus,
et que toutes les cratures du ciel et de la terre, et toutes les puissances de votre divinit et de votre humanit vous
bnissent ternellement pour toutes ces choses.
O Jsus, je me donne vous pour commencer cette anne comme vous avez commenc votre vie sur la terre, et pour
entrer avec vous dans les saintes dispositions avec lesquelles vous avez fait les choses susdites; imprimez-les en
moi, s'il vous plat, par votre trs grande misricorde.
O trs adorable Jsus, en l'honneur et union de l'humilit, de l'amour et des autres saintes dispositions avec
lesquelles vous avez ador et aim votre Pre ternel, et vous vous tes donn lui au premier moment de votre vie,
je vous adore, je vous aime et vous glorifie en toutes les manires qu'il m'est possible, comme mon Dieu et mon
Sauveur, comme l'auteur des temps, le Roi des sicles et des annes, et comme celui qui m'avez achet au prix de
votre sang toutes les armes, les jours, les heures et les moments que j'ai vivre sur la terre.
O Jsus, je vous rfre, vous offre et vous consacre tous mes moments, mes heures, mes jours mes annes, mon tre
et ma vie avec toutes ses appartenances, vous protestant que je ne veux user de ces choses que pour
I-308
votre pure gloire, et que je dsire que toutes mes penses, paroles, actions, battements de coeur, respirations, et
toutes les autres choses qui se passeront en moi en cette anne et en toute ma vie, soient autant d'actes de louange
et d'amour vers vous. Faites, s'il vous plat, mon cher Jsus, que cela soit ainsi, par votre trs grande puissance
et bont.
Je vous offre aussi, Jsus, tout l'amour et la gloire qui vous sera rendue, et je m'unis tout l'honneur et toutes
les louanges qui vous seront donnes durant cette anne et tout jamais, par votre Pre ternel, votre Saint-Esprit,
votre sacre Mre, vos Anges, vos Saints et toutes vos cratures.
O trs aimable Jsus, j'adore tous les desseins que vous daignez avoir sur moi pour cette anne. Ne permettez pas,
s'il vous plat, que j'y mette empchement. Je me donne vous, pour faire et souffrir tout ce qu'il vous plaira pour
l'accomplissement de ces mmes desseins. Et, en l'honneur et union du mme amour avec lequel vous avez accept,
ds le moment de votre Incarnation, toutes les souffrances que vous aviez porter en votre vie, j'accepte et embrasse
ds maintenant, pour l'amour de vous, toutes les peines de corps et d'esprit que j'aurai souffrir durant cette anne
et en toute ma vie.
O mon Sauveur, il viendra une anne qui sera la dernire de ma vie, et peut-tre que ce sera celle-ci. Oh! si j'tais
assur que cela ft, avec quel soin et ferveur l'emploierais-je votre service! Mais, quoique c'en soit, je veux regarder
cette anne comme si c'tait la dernire de ma vie, et je la dsire employer comme s'il ne me restait plus que ce
temps-l pour vous aimer et glorifier en ce monde, et pour rparer les manquements que j'ai commis par le pass en
votre saint amour. Donnez-moi, s'il vous plat, bon Jsus, toutes les grces qui me sont requises pour cela.
I-309
III- lvation la sainte Vierge pour le commencement de l'anne.
O Vierge sainte, Mre de mon Dieu et de mon Sauveur, je vous honore et vous rvre autant que je puis et que je
dois, dans le premier moment de votre vie. J'honore et rvre toutes les dispositions de votre me sainte et tout ce
qui s'est pass en vous en ce moment.
Vous avez commence ds cet instant, Vierge sacre, aimer et glorifier Dieu trs parfaitement, et, depuis ce premier
moment jusqu'au dernier de votre vie, vous l'avez toujours glorifi et aim de plus en plus. Et moi, depuis tant
d'annes que je suis au monde, je n'ai pas encore commenc l'aimer et le servir comme il faut.
O Mre de misricorde, priez votre Fils qu'il me fasse misricorde. Supplez, s'il vous plat, mes dfauts, offrez-lui
pour moi tout l'amour et la gloire que vous lui avez jamais rendue, en satisfaction des manquements que j'ai commis
l'aimer et le glorifier. Faites-moi participant de l'amour que vous lui portez, et de votre fidlit en ce mme amour,
et le priez pour moi qu'il me donne la grce que je commence, pour le moins maintenant, l'aimer parfaitement, et que
tout ce qui se passera en moi, en cette anne et en toute ma vie, soit consacre sa gloire et votre honneur.
Anges de Jsus, Saints et Saintes de Jsus, priez, s'il vous plat, Jsus pour moi, qu'il me donne nouvelle grce et
nouvel amour vers lui, afin que j'emploie cette anne et toute ma vie au service de sa seule gloire et de son pur amour.
I-310
[DE LA DVOTION AUX MYSTRES DE NOTRE-SEIGNEUR]
IV.- Que nous sommes obligs d'avoir une dvotion spciale tous les tats et mystres de la vie de Jsus, et
comme il les faut tous honorer en chaque anne.
Nous avons tant et de si puissantes obligations d'honorer et d'aimer Jsus en lui-mme et en tous les tats et
mystres de sa vie, que celui qui voudrait entreprendre de les dnombrer, entreprendrait une chose impossible. J'en
marquerai nanmoins ici quelques-unes, et vous dirai en premier lieu que, comme nous devons continuer et accomplir
en nous la vie, les vertus et actions de Jsus sur la terre, aussi nous devons continuer et accomplir en nous les tats
et mystres de Jsus, et prier souvent ce mme Jsus qu'il les consomme et accomplisse en nous et en toute son
glise. Car c'est une vrit digne d'tre remarque et considre plus d'une fois, que les mystres de Jsus ne sont
pas encore dans leur entire perfection et accomplissement. D'autant que, combien qu'ils soient parfaits et accomplis
en la personne de Jsus, ils ne sont pas nanmoins encore accomplis et parfaits en nous qui sommes ses membres,
ni en son glise qui est son corps mystique. Car le Fils de Dieu a dessein de mettre une participation, et de faire
comme une extension et continuation en nous et en toute son glise du mystre de son Incarnation, de sa naissance,
de son enfance, de sa vie cache, de sa vie conversante, de sa vie laborieuse, de sa Passion,
I-311
de sa mort et de ses autres mystres, par les grces qu'il nous veut communiquer, et par les effets qu'il veut oprer
en nous par ces mmes mystres; et par ce moyen il veut accomplir en nous ses mystres.
A raison de quoi saint Paul dit que Jsus-Christ s'accomplit en son glise
1
, et que nous concourons tous sa
perfection et l'ge de sa plnitude
2
, c'est--dire, comme il a dj t dit, son ge mystique qu'il a dans son corps
mystique, qui est l'glise, lequel ge ne sera point accompli qu'au jour du jugement. Et ailleurs le mme aptre parle
de la mme plnitude de Dieu qui s'accomplit en nous, et de la croissance et augmentation de Dieu en nous
3
. Et
en un autre endroit, il dit qu'il accomplit en son corps la Passion de Jsus-Christ
4
. Or, ce qu'il dit de
l'accomplissement du mystre de la Passion, se peut dire aussi de l'accomplissement des autres tats et mystres de
Jsus.
Ainsi le Fils de Dieu a dessein de consommer et accomplir en nous tous ses tats et mystres. Il a dessein
d'accomplir en nous l'tat de la vie divine qu'il a eue de toute ternit dans le sein de son Pre, imprimant en nous
une participation de cette vie, et nous faisant vivre avec lui d'une vie toute pure et divine.
Il a dessein d'accomplir en nous l'tat de sa vie passible et mortelle, nous faisant vivre sur la terre, par le moyen de
sa grce, d'une vie passible et mortelle qui aille imitant et honorant la sienne.
Il a dessein de consommer en nous le mystre de son Incarnation, de sa naissance, de sa vie cache, en se
_________________
1. Et ipsum dedit caput supra omnem Ecclesiam, quae est corpus ipsius, et plenitudo ejus. Eph. I, 22-23.
2. Donec occurramus omnes in unitatem fidei..., in virum perfectum in mensuram aetatis plenitudinis Christi. Eph. IV, 13.
3. Impleamini in omnem plenitudinem Dei. Eph. III, 19.
4. Adimpleo ea quae desunt passionum Christi in carne mea. Col. I, 24.
I-312
formant et comme s'incarnant dedans nous et an prenant naissance dans nos mes, par les saints sacrements de
Baptme et de la divine Eucharistie, et en nous faisant vivre d'une vie spirituelle et intrieure, qui soit cache avec
lui dans Dieu.
Il a dessein de perfectionner en nous le mystre de sa Passion, de sa mort et de sa Rsurrection, en nous faisant
souffrir, mourir et ressusciter avec lui et en lui. Il a dessein d'accomplir en nous l'tat de la vie glorieuse et immortelle
qu'il a au ciel, en nous faisant vivre avec lui et en lui, lorsque nous serons au ciel, d'une vie glorieuse et immortelle.
Et ainsi il a dessein de consommer et accomplir en nous et en son glise tous ses autres tats et mystres, par une
communication et participation qu'il nous veut donner, et par une continuation et extension qu'il veut faire en nous
de ces mmes tats et mystres.
Et ce dessein du Fils de Dieu ne sera point accompli jusqu'au jour du jugement. De sorte que, comme les Saints ne
seront point consomms et accomplis jusqu' la consommation du temps que Dieu a donn aux hommes pour leur
sanctification, c'est--dire jusqu' la consommation des sicles: aussi les mystres de Jsus ne seront point accomplis
jusqu' la fin du temps que ce mme Jsus a dtermin pour la consommation de ses mystres en nous et en son
glise, c'est--dire jusqu' la fin du monde.
Or, la vie que nous avons en la terre ne nous est donne que pour l'employer l'accomplissement de ces grands
desseins que Jsus a sur nous. C'est pourquoi nous devons employer tout notre temps, nos jours et nos annes
cooprer et travailler avec Jsus en ce divin ouvrage de la consommation de ses mystres en nous; et nous y devons
cooprer par bonnes oeuvres, par prires, et par une application frquente de notre esprit et de notre coeur
contempler, adorer et honorer les divers tats et
I-313
mystres de Jsus dans les divers temps de l'anne, et nous donner lui, afin qu'il opre en nous, par ces mmes
mystres, tout ce qu'il dsire y oprer pour sa pure gloire. C'est la premire raison qui nous oblige d'avoir une
dvotion spciale tous les tats et mystres de la vie de Jsus.
V.- De quelques autres raisons qui nous obligent d'avoir une dvotion spciale tous les tats et mystres
de la vie de Jsus, et de les honorer tous en chaque anne.
Plusieurs autres raisons nous obligent d'avoir une dvotion trs particulire tous les tats et mystres de la vie de
Jsus, dont j'en mettrai encore ici quatre, outre la prcdente, qui sont trs puissantes.
1. Parce que nous devons imiter notre Pre cleste, selon cet enseignement de saint Paul: Estote imitatores Dei, sicut
filii charissimi
1
. Or, ce Pre divin est continuellement occup contempler, glorifier et aimer son Fils Jsus, et le
faire aimer et glorifier en lui-mme, et en tous ses tats et mystres.
2. Parce que nous devons aimer et honorer singulirement toutes les choses par lesquelles Dieu est aim et glorifi.
Or, toutes les choses qui sont en Jsus rendent une gloire infinie Dieu. C'est pourquoi nous devons honorer trs
particulirement et infiniment, s'il tait possible, tous les tats et mystres, et les moindres choses qui sont en Jsus.
Et nous avons infiniment plus d'obligation de les honorer et de remercier le Fils de Dieu de la gloire qu'il a rendue
son Pre par ses mystres, que non pas des grces et du salut qu'il nous a acquis par ces mmes mystres; d'autant
que l'intrt de Dieu nous doit tre infiniment plus cher que le ntre.
____________________
1. Eph. V, 1.
I-314
3. Parce que la sainte glise, ou plutt le Saint-Esprit parlant par l'oracle de l'glise, nous invite continuelle ment
adorer et glorifier les divers tats et mystres de Jsus. Car pourquoi est-ce qu'au commencement, la fin, au milieu,
et en toutes les parties principales de la sainte Messe, c'est--dire dans le cantique Gloria in excelsis, dans le sacr
Symbole, dans le dernier vangile In principio erat Verbum, et en plusieurs autres endroits de la sainte Messe;
comme aussi dans le Symbole que nous disons tous les jours, au commencement, au milieu et la fin du divin office,
et dans plusieurs autres parties de ce mme office: pourquoi est-ce, dis-je, que le Saint-Esprit en toutes ces choses
nous met sans cesse devant les yeux les divers tats et mystres de la vie de Jsus, sinon afin qu'ils soient l'objet
de nos contemplations et adorations, et le sujet de tous nos exercices de pit; et qu'ainsi ils soient le pain quotidien
et la nourriture ordinaire de la vie de nos mes, qui ne doivent vivre que de la foi, de la considration et de l'amour
qu'elles doivent avoir au regard des mystres de Dieu et de Jsus-Christ, selon cette parole de saint Paul: Le juste
vit de la foi
1
?
4. Nous avons obligation trs spciale d'honorer tout ce qui est en Jsus; parce que toute grandeur mrite honneur
et hommage, et une grandeur infinie mrite un honneur et un hommage infini. Or, Jsus est le grand des grands, il
est la grandeur mme, et une grandeur infinie et incomprhensible. Et tout ce qui est en sa divinit et en son
humanit, tous ses tats et mystres, et les moindres choses qui se sont passes en lui, portent en soi une grandeur
et une dignit infinie, et contiennent une infinit de merveilles: raison de quoi elles mritent un honneur et une
gloire infinie.
Et cependant ces choses si grandes, si dignes et si saintes
____________________
1. Justus ex fide vivit. Heb. X, 38.
I-315
sont si peu connues, si peu considres et si peu honores, et par ceux-l mme qui se disent les enfants de Jsus,
qui portent son nom, et qui ne sont en la terre que pour connatre et aimer ce mme Jsus, sa vie et ses mystres, et
qui ne peuvent avoir de vraie vie que dans cet amour et connaissance, suivant ces grandes paroles de la Vrit
mme. Celle-ci est la vie ternelle, qu'ils vous connaissent seul vrai Dieu, et celui que vous avez envoy,
Jsus-Christ
1
.
C'est en ce point que consiste la vie bienheureuse du ciel, et c'est en ce mme point que consiste la vraie vie de la
terre: a connatre, aimer et honorer la vie, les tats et les mystres de Jsus. Ce sera sur ce sujet qu'on nous fera
rendre compte l'heure de la mort; et un des plus grands reproches qui nous sera fait en cette heure, ce sera du peu
d'application que nous aurons eu la vie et aux mystres de Jsus, pour les considrer et honorer. Ce sera pour cette
fin que le Fils de Dieu tiendra son jugement universel en la consommation des sicles, pour faire rendre, en la
puissance de sa justice, l'honneur et l'hommage qui est d tous ses mystres par toutes les cratures, et mme par
ses propres ennemis, et ce en la face du ciel et de la terre. C'est pour cela aussi qu'il y a un enfer, afin que ceux qui
n'auront point honor en la terre les mystres de Jsus, par amour et volont, les honorent dans l'enfer par contrainte
et par force, et par les effets de la justice de Dieu sur eux.
C'est pourquoi, afin de n'tre pas du nombre de ces malheureux, nous devons mettre notre soin principal et notre
dvotion a considrer et honorer les divers tats et mystres de Jsus. Nous devons toujours prfrer les ftes de
Jsus, qui arrivent durant le cours de l'anne, comme aussi celles de sa sainte Mre, toutes les autres
____________________
1. Haec est autem vita aeterna, ut cognoscant te solum Deum verum, et quem misisti Jesum Christum. Joan. XVII, 3.
I-316
ftes; et nous devons tellement disposer notre temps et nos exercices de pit, que nous honorions toute la vie de
Jsus, et tous les tats et mystres de cette mme vie durant le cours de chaque anne. Pour cet effet voici l'ordre
qu'on y peut tenir.
VI.- De l'ordre qu'il faut tenir pour honorer en chaque anne tous les tats et mystres de Jsus, et qu'il en
faut choisir un honorer pour toute notre vie et pour chaque anne.
Commenant par le premier de tous les tats de Jsus, qui est l'tat de sa vie divine qu'il a eue au sein de son Pre
de toute ternit, il est bon de l'honorer au temps qui prcde l'Avent, afin que par ce moyen nous adorions Jsus
dans la vie qu'il a eue au sein de son Pre de toute ternit, auparavant que de l'adorer dans la vie qu'il a eue au sein
de la Vierge dans la plnitude des temps. Or, j'entends par le temps qui prcde l'Avent les mois d'octobre et de
novembre.
Je rserve nanmoins les deux dernires semaines de novembre, durant lesquelles il est bon d'honorer la vie que
Jsus a eue dans le monde avant son Incarnation l'espace de cinq mille ans, c'est--dire depuis la cration du monde
jusqu' l'Incarnation de l'Auteur du monde. Car, durant ce temps, Jsus tait vivant en quelque manire dans les
esprits et dans les coeurs des Anges du ciel et des Patriarches, Prophtes et Justes de la terre, qui connaissaient qu'il
devait venir au monde, et qui l'aimaient, le dsiraient, l'attendaient et le demandaient Dieu continuellement. Il tait
vivant de la mme sorte dans les mes des saints Pres qui taient aux Limbes. Comme aussi il tait vivant dans l'tat
de la loi mosaque, qui n'tait faite que pour le figurer et annoncer, et pour disposer le monde croire en lui et le
recevoir lorsqu'il viendrait.
I-317
Au temps de l'Avent, nous devons honorer le mystre de l'Incarnation' et de la rsidence de Jsus en Marie l'espace
de neuf mois.
Depuis Nol jusqu' la Purification, la sainte Enfance de Jsus, et tous les mystres qui sont enclos en icelle, selon
les divers temps que l'glise nous les propose honorer, comme le mystre de sa Naissance, de sa rsidence dans
l'table de Bethlem, de sa Circoncision, de son piphanie, de sa Prsentation au temple, de sa fuite et de sa demeure
en gypte jusqu' l'ge de sept ans, de son retour d'gypte en Nazareth, de sa demeure a Nazareth, des voyages qu'il
a faits au temple de Jrusalem avec sa sainte Mre et saint Joseph, de sa perte au temple, et de sa sance au milieu
des Docteurs l'ge de douze ans.
Depuis la Purification jusqu'au mercredi des Cendres, la vie cache et laborieuse qu'il a eue, avec sa sainte Mre et
saint Joseph, jusqu' l'ge de trente ans.
Depuis le mercredi des Cendres jusqu'au premier dimanche de Carme, le Baptme de Jsus au fleuve de Jourdain,
et sa manifestation en ce lieu par la voix du Pre, disant: Celui-ci est mon Fils bien-aim, auquel j'ai pris ma
complaisance
1
, par la descente du Saint-Esprit sur lui en forme de colombe, et par le tmoignage de saint
Jean-Baptiste.
La premire semaine de Carme, nous avons honorer la vie solitaire de Jsus dans le dsert.
La seconde, sa vie publique et conversante avec les hommes, depuis l'ge de trente ans jusqu' l'ge de trente-trois
ans et trois mois, c'est--dire jusqu' sa mort; laquelle vie nous est propose honorer durant le temps de Carme
dans les vangiles que la sainte glise rcite en chaque jour de ce mme temps. Nanmoins, parce que c'est trop peu
d'une semaine pour honorer cet tat de la
___________________
1. Hic est Filius meus dilectus in quo mihi complacui. Matt.III, 17.
I-318
vie conversante de Jsus, et que nous ne pouvons pas y employer davantage de temps en Carme, cause des
autres mystres qu'il y faut honorer, nous y emploierons encore quelque temps aprs la fte du Saint-Sacrement,
comme nous dirons ci-aprs.
Les quatre autres semaines de Carme seront ddies l'honneur de la vie pnitente de Jsus, qui est compose de
quatre parties, savoir: d'humiliations, de privations, de souffrances extrieures et de souffrances intrieures. En la
premire de ces quatre semaines, nous honorerons toutes les humiliations que Jsus a portes en sa vie, tant
intrieures qu'extrieures. En la seconde, ses privations extrieures et intrieures. En la troisime, les souffrances
extrieures qu'il a endures en son corps. En la quatrime, les souffrances intrieures qu'il a portes en son me.
Le Jeudi saint, nous honorerons l'institution de la sainte Eucharistie de Jsus, et le lavement qu'il a fait des pieds de
ses saints Aptres.
Depuis le Vendredi saint jusqu'au Dimanche de la rsurrection, nous adorerons Jsus dans ses langueurs, dans son
agonie, dans sa croix, dans sa mort, dans la descente de son me aux Limbes, et dans la spulture de son corps.
Le dimanche de Pques, nous devons honorer la Rsurrection de Jsus et son entre dans sa vie glorieuse; comme
aussi en tous les autres dimanches de l'anne, qui sont tous consacrs l'honneur de la rsurrection de Jsus.
Depuis Pques jusqu' l'Ascension, nous honorerons la vie glorieuse de Jsus, et le sjour qu'il a fait en la terre aprs
sa Rsurrection.
Depuis l'Ascension jusqu' la Pentecte, nous honorerons encore la vie glorieuse que Jsus a au ciel depuis son
Ascension, c'est--dire depuis seize cents ans; comme aussi nous devons honorer cette mme vie glorieuse de Jsus
en tous les dimanches de l'anne.
I-319
Depuis la Pentecte jusqu' la fte de la sainte Trinit, nous avons honorer la mission du Saint-Esprit de Jsus, et
toutes les grandeurs, qualits et mystres de ce divin Esprit.
En la fte de la sainte Trinit, nous adorerons la vie de la sainte Trinit dans Jsus, et la vie de Jsus dans la sainte
Trinit, laquelle nous devons aussi honorer en chaque dimanche de l'anne; car le jour du dimanche est consacr
l'honneur du mystre de la sainte Trinit, l'honneur de la vie de la sainte Trinit dans Jsus, et de la vie de Jsus
dans la sainte Trinit; l'honneur du mystre de la Rsurrection et de l'tat de la vie glorieuse de Jsus.
Les trois jours qui suivent aprs la fte de la sainte Trinit seront ddis l'honneur des trois personnes divines:
le lundi l'honneur du Pre, le mardi l'honneur du Fils, et le mercredi l'honneur du Saint-Esprit.
Durant l'octave du Saint-Sacrement, comme aussi tous les jeudis de chaque semaine, nous honorerons l'tat et la vie
de Jsus dans la sainte Eucharistie depuis seize cents ans.
Ce qu'il y aura de temps depuis l'octave du Saint-Sacrement jusqu'au mois d'aot, sera partag en deux galement,
dont la premire partie sera ddie l'honneur de la vie publique et conversante de Jsus, qui n'a pas eu assez de
temps au Carme pour y tre honore.
La seconde partie sera employe honorer le mystre du second avnement de Jsus, et du jugement gnral et
public qu'il exercera en la consommation des sicles, qui est un des mystres de la vie glorieuse de Jsus, et qui est
le premier mystre que la sainte glise nous propose dans son sacr Symbole adorer, aprs le mystre de
l'Ascension et de la sance de Jsus la dextre du Pre.
Durant le mois d'aot, nous honorerons les quatre
I-320
choses principales qui sont en Jsus et dont il est compos, savoir:
1. Sa divinit ou essence divine, laquelle lui est commune avec le Pre et le Saint-Esprit et selon laquelle il est Dieu
comme le Pre et le Saint-Esprit, Dieu infini, incomprhensible, ternel, immortel, tout-puissant, tout sage, tout bon,
et orn de toutes les autres perfections qui sont dans l'essence divine.
2. Sa personne divine, qui lui est propre et particulire, et selon laquelle il est le Fils de Dieu, le Verbe, l'image et la
splendeur du Pre, et le divin exemplaire sur lequel le Pre a form toutes choses.
3. Son me sainte, avec toutes ses puissances, mmoire, entendement, et volont.
4. Son corps sacr, avec tous les membres, sentiments et parties de corps difi, entre lesquels son prcieux sang
et son Coeur divin doivent tre particulirement honors.
Durant le mois de septembre, nous honorerons les sept tats et empires de Jsus, savoir:
1. L'tat et l'empire de Jsus dans le monde naturel, compos des quatre lments de la terre, de l'eau, de l'air et du
feu, et de toutes les choses naturelles qui sont au monde.
2. L'tat et l'empire de Jsus dans le monde spirituel et mystique, c'est--dire dans l'glise militante.
3. L'tat et l'empire de Jsus dans la mort, dans la quelle sa souverainet, sa justice, son ternit, sa mort et sa vie
immortelle sont honores.
4. L'tat et l'empire de Jsus dans le jugement particulier qu'il exerce tous les jours et toute heure sur les mes qui
sortent de cette vie, et dans lequel sa justice, son quit, sa vrit, sa puissance et sa majest divine sont aussi
beaucoup honores.
5. L'tat et l'empire de Jsus dans l'glise souffrante, c'est--dire dans le purgatoire, l o sa divine volont, sa
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justice, sa bont et ses souffrances sont continuellement glorifies.
6. L'tat et l'empire de Jsus dans l'enfer, l o toutes ses perfections divines et tous ses mystres sont honors en
une manire terrible et admirable.
7. L'tat et l'empire de Jsus dans l'glise triomphante qui est au ciel.
Voil sept tats et empires de Jsus, que nous pourrons honorer durant le mois de septembre, lesquels j'appelle ainsi,
parce que Jsus est rgnant et triomphant en tous ces lieux et en toutes ces choses, et parce que tous ces lieux et
toutes ces choses sont pleines de la gloire, de l'honneur, de la puissance, de la prsence et de la majest de Jsus,
comme je ferai voir plus amplement en son lieu, s'il plat Dieu m'en donner le temps et la grce.
Dans les ftes de la sainte Vierge et aux samedis, nous honorerons la vie de Jsus dans la Vierge, et toutes les
merveilles et mystres qu'il a oprs en elle.
Dans les ftes des Anges et des Saints, qu'on clbre durant le cours de l'anne, nous honorerons la vie de Jsus
dans les Anges et dans les Saints.
Ainsi nous ne devons, rien laisser en Jsus, quoi nous ne rendions quelque honneur particulier. Ainsi nous le
devons regarder et honorer en tous lieux, en tout temps et en toutes choses. Et ainsi nous devons honorer durant
le cours de l'anne tous ses tats et tous ses mystres. Mais, afin de vous faciliter davantage le moyen de les
honorer, en attendant qu'il plaira Dieu me donner le temps et la grce d'achever un autre livre que j'ai commenc,
dans lequel il sera parl plus amplement de tous les tats et mystres de Jsus
1
, je m'en vais vous proposer les
choses principales que nous avons considrer
____________________
1. Le B. P. Eudes fait probablement allusion l'ouvrage signal par le P. Costil, Fleurs, I, p. 644, sous ce titre: Tout Jsus, divis en douze
livres, qui donnent le moyen de connatre et aimer Notre-Seigneur et de l'honorer en toutes choses en vivant de son esprit. De son ct,
le P. de Montigny, Vie du P. Eudes, p. 438, mentionne des Exercices intrieurs sur les Mystres de Jsus, diviss en douze livres, qui
vraisemblablement ne sont autres que Tout Jsus. Cet ouvrage, rest manuscrit, est aujourd'hui perdu.
I-322
et honorer en chaque tat et mystre de la vie de Jsus,et la manire de les honorer.
Mais auparavant je vous dirai encore que, comme nous sommes obligs d'avoir dvotion particulire quelques
Anges et a quelques Saints que nous devons honorer spcialement durant toute notre vie; et comme il est bon aussi
de choisir tous les ans quelque ordre des Saints et des Anges pour les honorer particulirement durant le cours de
l'anne; qu' plus forte raison, aprs avoir recommand cela Dieu et avoir invoqu le Saint-Esprit et pris l'avis de
ceux qui nous conduisent, nous devons choisir quelque tat ou mystre de Jsus, pour l'honorer particulirement
en toute notre vie. Comme aussi il est bon d'en prendre un tous les ans, au jour de l'Ascension du Fils de Dieu, pour
y rendre quelque honneur spcial durant le cours de l'anne; et ce en la manire qui sera propose ci-aprs pour
honorer les mystres de Jsus.
VII.- Des sept choses que nous avons considrer et honorer en chaque mystre de Jsus.
Entre une infinit de merveilles qui sont renfermes dans chaque mystre de la vie de Jsus, il y a sept grandes
choses que nous devons y considrer et honorer, dont la connaissance vous donnera beaucoup de lumire,
d'ouverture et de facilit vous occuper sur les mystres du mme Jsus.
La premire, c'est le corps et l'extrieur du mystre, c'est--dire tout ce qui s'est pass extrieurement dans
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le mystre. Par exemple, ce qui s'est pass extrieure ment dans le mystre de la Naissance de Jsus, comme la nudit,
la pauvret, le froid, l'impuissance et la petitesse dans laquelle il est n, les petits drapeaux dont il a t envelopp,
sa rsidence dans la crche et sur le foin entre l'ne et le boeuf, ses larmes et ses cris enfantins, les petits
mouvements de ses pieds et de ses mains sa cres, le premier usage qu'il a fait de ses yeux, de sa bouche et de ses
autres sens, le repos qu'il a eu dans le sein de sa bienheureuse Mre, la nourriture qu'il a prise ses sacres mamelles,
les doux baisers et embrassements qu'il a reus d'elle et de saint Joseph, la visite des pasteurs, et toutes les autres
choses qui se sont dites et faites extrieurement dans l'table de Bethlem, en la nuit de la naissance du Fils de Dieu.
Voil ce que j'appelle le corps et l'extrieur du mystre de la naissance de Jsus. Et ainsi tout ce qui s'est pass
extrieurement dans le mystre de l'Incarnation, de la Circoncision, de la Prsentation au temple, de la fuite en gypte,
de la Passion, et dans tous les autres tats et mystres; tout ce qui s'est pass, dis-je, en l'extrieur de chaque
mystre, tout ce qui s'y est dit, fait et souffert extrieurement, soit par le Fils de Dieu, soit par les autres personnes,
tant angliques qu'humaines, qui ont t prsentes au mystre, tout cela est le corps du mystre. Et tout cela mrite
d'tre considr et honor; car il n'y a rien de petit; ains tout est grand, tout est divin et adorable dans les mystres
de Jsus.
Et, si le Fils de Dieu prend la peine et a soin d'appliquer son esprit et son coeur divin (qui ne devrait, ce semble, point
avoir d'autre application qu' la divinit mme) considrer et compter tous nos pas et tous les cheveux de notre tte,
ainsi qu'il l'assure lui-mme
1
; et
____________________
1. Gressus meos dinumerasti. Job. XIV, 16, Cf. XXXI, 4; XXXIV, 21. Vestri capilli capitis omnes numerati sunt. Matth. X, 30.
I-324
remarquer, crire dans son Coeur, et conserver dans ses trsors les moindres actions que nous faisons pour lui,
afin de les honorer et glorifier toute ternit dans le ciel: quel soin devons-nous avoir d'appliquer nos esprits et
nos coeurs a considrer, adorer et glorifier toutes les moindres choses qui se sont passes dans sa vie et dans ses
mystres; vu qu'il n'y a rien en iceux qui ne soit infiniment grand et admirable, et qui ne mrite un honneur et
adoration infinie.
La seconde chose que nous avons considrer et honorer en chaque mystre du Fils de Dieu, c'est l'esprit et
l'intrieur du mystre, c'est--dire la vertu, la puissance et la grce particulire qui rside dans le mystre et qui lui
est propre et particulire, chaque mystre ayant sa vertu et son esprit de grce propre et particulier; comme aussi
les penses et intentions, les affections, sentiments, dispositions et occupations intrieures avec lesquelles il a t
opr; en un mot tout ce qui s'est pass intrieurement en icelui, dans l'esprit, dans le Coeur et dans l'me sainte de
Jsus, lorsqu'il a opr ce mystre, et dans les esprits et les coeurs de toutes les personnes qui y taient prsentes.
Par exemple, tout ce qui s'est pass intrieurement dans les mystres de l'Incarnation, de la Naissance, de la Passion,
et dans les autres mystres du Fils de Dieu, comme les penses de son esprit, les affections et sentiments de son
Coeur, les dispositions intrieures d'humilit, de charit, d'amour, de soumission, de douceur, de patience et de
toutes sortes de vertus, avec lesquelles il a opr ses mystres; les occupations intrieures qu'il a eues en tous ses
mystres et actions au regard de son Pre ternel, de soi-mme, de son Saint-Esprit, de sa bienheureuse Mre, de
ses Anges, de ses Saints, de tous les hommes en gnral, et d'un chacun de nous en particulier; comme aussi la
puissance, la vertu, et l'esprit
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de grce qu'il a mis dans le mystre de son Incarnation, de sa Naissance, de sa Passion, et dans ses autres mystres:
tout cela est ce que j'appelle l'esprit, l'intrieur et comme l'me du mystre.
Et c'est ce qui doit tre principalement considr et honor dans les mystres de Jsus; et toutefois c'est ce qui est
le moins considr et honor. Car plusieurs se contentent de contempler le corps et l'extrieur, sans passer l'esprit
et l'intrieur de ces mmes mystres. Cependant c'est l'esprit et l'intrieur qui est le principal, le fond, la substance,
la vie et la vrit du mystre: l o le corps et l'extrieur n'est que comme l'corce, l'accessoire, l'appartenance et l'tre
accidentel du mystre. L'extrieur et le corps est passager et temporel; mais la vertu intrieure et l'esprit de grce qui
rside en chaque mystre est permanent et ternel.
De l vient que nous disons que les mystres de Jsus ne sont point passs, mais qu'ils sont toujours prsents,
c'est--dire selon l'esprit, l'intrieur, la vrit et la substance des mystres, et non pas selon le corps et l'extrieur. Il
est vrai pourtant qu'on peut dire aussi que, selon le corps mme et l'extrieur, ils sont toujours prsents en quelque
manire devant Dieu, comme toutes choses lui sont toujours prsentes, par la vertu de son ternit, qui fait qu'il n'y
a rien de pass ni d'avenir, mais que tout est prsent devant les yeux de Dieu.
La troisime chose que nous devons honorer dans les mystres de Jsus, ce sont les effets qu'il a oprs et qu'il
opre continuellement par chacun de ses mystres. Car le Fils de Dieu est appel, dans ses critures, Agneau occis
ds le commencement du monde
1
, parce qu'il a opr ds le commencement du monde, et opre incessamment, par
sa mort, par son Incarnation et par tous ses autres
_____________________
1. Agnus qui occisus est ab origine mundi. Apoc. XIII, 8.
I-326
mystres, plusieurs effets admirables de gloire, de flicit, de lumire, de grce, de misricorde, de justice et de
terreur, dans le ciel, dans la terre, dans l'enfer, sur les hommes, sur les Anges et sur toutes les cratures, comme il
sera montr ailleurs plus amplement, s'il plat Dieu.
La quatrime chose qui doit tre adore en chaque mystre de Jsus, ce sont les desseins particuliers que ce mme
Jsus a en chacun de ses mystres. Car il a quelques desseins particuliers en chaque mystre, comme de glorifier
son Pre et soi-mme par ce mystre, de glorifier ce mystre en certaines manires et par certaines voies particulires
qui nous sont inconnues, de sanctifier les mes, et oprer par ce mystre plusieurs autres effets que nous ne
connaissons pas.
La cinquime chose qui est considrer et honorer dans les mystres de Jsus, c'est la part, la liaison et
l'appartenance spciale que la sainte Vierge a en chaque mystre. Car elle a une part et une appartenance toute
particulire et extraordinaire en tous les tats et mystres de son Fils. Elle y a plus de part, elle seule, que tous les
Anges et les Saints, et tout le monde ensemble; parce que le Fils de Dieu a opr en elle choses plus grandes et plus
admirables par chacun de ses mystres, qu'il n'a opr dans tous les Anges, dans tous les Saints et dans tout le reste
du monde. Comme aussi cette bienheureuse Vierge a plus rendu d'honneur, elle seule, tous les mystres de son
Fils, que tous les Anges, tous les Saints et tout le monde ensemble.
La sixime chose qui est considrer et honorer dans les mystres de Jsus, c'est l'appartenance et la part que les
Anges et les Saints, qui appartiennent particulirement chaque mystre, ont en ce mme mystre. Car
I-327
chaque mystre de Jsus a ses Anges et ses Saints particuliers, qui lui sont affects et ddis spcialement.
Par exemple, les Anges et les Saints du mystre de l'Incarnation sont la sainte Vierge, saint Joseph, saint Gabriel, tous
les Saints qui ont eu dvotion particulire ce mystre, et quelque ordre des Anges que nous ne connaissons pas,
quoique pourtant il est croyable que c'est l'ordre des Sraphins qui est ddi spcialement honorer ce mystre,
parce que c'est un mystre d'amour.
Les Anges et les Saints du mystre de la Naissance sont la sainte Vierge, saint Joseph, saint Gabriel, les saints
Pasteurs, les saints qui ont eu dvotion particulire ce mystre, comme saint Bernard et plusieurs autres. Les Anges
et les Saints du mystre ou de l'tat de l'Enfance, sont encore la sainte Vierge, saint Joseph et saint Gabriel; car ces
trois l ont part tous les mystres du Fils de Dieu. Et, outre ceux-l, saint Jean Baptiste, qui a t sanctifie par Jsus
enfant; saint Zacharie, sainte lisabeth; saint Simon le juste, qui a reu et port l'enfant Jsus entre ses bras au jour
de sa Prsentation au temple; sainte Anne la prophtesse, qui se trouva au temple en ce mme jour, et qui le reut
aussi entre ses bras, comme il est bien croyable; les saints Rois, les saints Innocents martyrs et non martyrs
1
, tous
les saints Anges gardiens de ces mmes Saints, et plusieurs autres Saints et Anges que nous ne savons pas.
Les Anges et les Saints de la vie cache de Jsus sont la sainte Vierge et saint Joseph, saint Gabriel saint
Jean-Baptiste, tous les Saints avec lesquels, il a convers durant le temps de sa vie cache, tous les Saints qui ont
men une vie cache et solitaire, et quelque ordre des Anges que nous ne savons pas. Car, comme l'ordre des Trnes
est ddi spcialement accompagner et honorer Jsus au
___________________
1. Les saints Innocents non martyrs dont parle le B. P. Eudes sont sans doute les Enfants morts en bas ge aprs avoir t rgnrs par le
Baptme.
I-328
mystre du Saint-Sacrement de l'autel, selon que ce mme Jsus l'a rvl la bienheureuse Angle de Foligno
1
:
aussi il est trs probable que chacun des autres mystres de Jsus a quelque ordre particulier des Anges, qui est
consacr et employ spcialement l'honorer.
Les Anges et les Saints de la vie publique et conversante de Jsus sont tous ses Aptres et disciples, et tous les
Saints et Saintes avec lesquels il a convers durant le temps de sa vie publique et conversante, et les Anges gardiens
de tous ces mmes Saints.
Les Anges et les Saints du mystre de sa Passion, de sa croix et de sa mort sont spcialement la sainte Vierge, saint
Gabriel, saint Jean l'vangliste, sainte Madeleine, sainte Marthe, sainte Marie Salome, les autres saintes femmes
qui taient au pied de sa croix, tous les saints Martyrs, tous les Saints qui ont eu dvotion spciale ce mystre, et
quelque ordre des Anges que nous ne savons pas.
Ainsi tous les autres tats et mystres de Jsus ont leurs Anges et leurs Saints particuliers, qui ont part et
appartenance spciale chaque mystre, d'autant que le Fils de Dieu a opr et opre encore maintenant, par chaque
mystre, quelques effets plus particuliers de grce, de saintet, de lumire, d'amour et de gloire, dans les Anges et
dans les Saints qui sont ddis chaque mystre; comme aussi ces mmes Anges et Saints ont rendu et rendront
ternellement dans le ciel quelque honneur et hommage particulier au mystre auquel ils appartiennent spcialement.
La septime chose que nous devons considrer et rvrer dans les mystres de Jsus, c'est la part singulire et
__________________
1. Et vidi quomodo Christus veniebat (in altare) cum pulcherrima societate, et ego delectabar valde in videndo illam societatem... Miranti
autem mihi de pulchritudine illius societatis et desideranti scire qui essent, dictum est mihi quod illa societas essent Throni. Arnaldus,
Vita B. Angela de Fulginio, c. VII.
I-329
spciale que nous y avons. Car nous avons une part toute particulire en chaque mystre du Fils de Dieu, d'autant
que ce mme Fils de Dieu, en chaque mystre qu'il a opr, a eu quelque pense, quelque dessein et quelque amour
particulier au regard d'un chacun de nous. Il a eu dessein de nous communiquer quelques grces et de nous faire
quelques faveurs spciales, tant en la terre qu'au ciel, par chaque mystre qu'il a opr. Ce qui nous oblige aussi de
rendre quelque honneur particulier tous ses mystres.
VIII.- De sept manires par lesquelles nous devons honorer les mystres de Jsus.
Les mystres de Jsus tant si admirables et si dignes d'honneur, et nous ayant tant d'obligations de les honorer,
nous ne devons rien omettre faire et souffrir pour les honorer, mais nous les devons glorifier en toutes les
manires que nous le pouvons. Or, voici sept manires par lesquelles nous les pouvons et devons honorer.
1. Par penses, considrations, affections, dispositions et actes intrieurs de notre esprit et de notre coeur,
appliquant notre coeur et notre esprit les contempler et considrer, et les adorer et glorifier.
2. Par nos paroles, discours et entretiens familiers. Car tous les discours, communications et entretiens que les
chrtiens ont les uns avec les autres en la terre, ne devraient point avoir d'autre sujet que Jsus, et les vertus et
mystres de la vie de Jsus, comme ils n'en auront point d'autre dans le ciel.
3. Par tous nos exercices et actions extrieures de pit, comme dire ou entendre la sainte Messe, Communier, se
confesser, entendre les confessions, rciter l'office divin, et tous les autres exercices de dvotion que nous
pratiquons d'ordinaire; comme aussi par toutes les autres
I-330
actions extrieures que nous faisons tous les jours, rfrant et offrant toutes ces choses Jsus, en l'honneur et
hommage du mystre que nous avons honorer. Par exemple, si nous avons honorer le mystre de l'Incarnation,
il faut lui offrir ainsi les actions susdites: O Jsus, je vous offre ce divin sacrifice de la Messe, cette sainte
communion, et toutes les autres que je ferai aujourd'hui en l'honneur du trs adorable mystre de votre Incarnation.
4. Par les exercices d'humiliation, de mortification et de pnitence, les offrant Jsus pour cette mme fin.
5. Par imitation, lorsque nous tchons d'imiter et d'imprimer en nous le mystre que nous voulons honorer, en ce en
quoi il est imitable. Par exemple, si nous avons le mystre de l'Enfance de Jsus honorer, nous devons tcher de
l'imiter en la simplicit, humilit, douceur, obissance, puret et innocence de sa sainte Enfance, et ainsi d'imprimer
en nous une image de l'Enfance de Jsus. Et c'est ici une des plus parfaites manires d'honorer les mystres de Jsus.
6. Par tat, c'est--dire, lorsque nous honorons les mystres de Jsus non seulement par quelques actions extrieures
ou quelques actes intrieurs qui sont passagers, mais lorsque nous sommes dans un tat qui est stable et permanent,
et qui de soi-mme va continuellement honorant quelque tat et mystre de Jsus. Par exemple, si vous tes dans
un tat de pauvret intrieure ou extrieure, et que vous portiez cet tat avec patience et soumission Dieu, vous
honorez par tat la pauvret de Jsus, c'est--dire que vous tes dans un tat qui de soi va continuellement honorant
l'tat de pauvret dans lequel Jsus a t rduit volontairement, pendant qu'il tait en la terre.
Si vous tes rduit, par quelque infirmit ou maladie, dans un tat de faiblesse et d'impuissance telle que vous ne
pouvez vous remuer ni vous servir qu' peine, et que
I-331
vous portiez cet tat avec soumission au vouloir de Dieu et en l'honneur de l'impuissance en laquelle Jsus a t
rduit en son Enfance, vous honorez par tat cet tat d'impuissance et de faiblesse de l'enfant Jsus.
Si vous tes dans un tat de vie retire et solitaire, et que vous aimiez votre solitude pour l'amour de Dieu, vous
honorez par tat la vie cache et solitaire de Jsus.
Si vous tes dans un tat de croix, de douleurs et de peines extrieures ou intrieures, et que vous portiez cet tat
avec humilit et amour, en l'honneur des croix et des souffrances extrieures et intrieures de Jsus, vous honorez
par tat le mystre de la Passion et des souffrances de Jsus, et cette manire d'honorer les mystres et tats du Fils
de Dieu est trs excellente.
7. Nous les devons honorer par une trs humble et profonde reconnaissance de notre indignit, incapacit et
impuissance leur rendre l'honneur qu'ils mritent; reconnaissant qu'il n'y a lien en nous qui soit digne d'tre
employ les honorer, mais au contraire que tout ce qui est en nous, comme de nous, met opposition la gloire que
nous leur devrions rendre, et qu'il n'y a que Jsus qui soit digne de s'honorer soi-mme et d'honorer ses mystres
selon qu'ils le mritent. A raison de quoi nous le devons prier qu'il les glorifie lui-mme en nous, en toutes les
manires qu'il dsire:
IX.- De sept autres manires par lesquelles nous pouvons honorer les tats et mystres de Jsus.
Nous avons dit ci-devant qu'une des manires par lesquelles nous pouvons honorer les mystres de Jsus, c'est par
dispositions et actes intrieurs. Or, en voici sept, desquels vous pouvez vous servir pour vous occuper et entretenir
intrieurement avec Jsus sur le sujet de ses mystres.
I-332
1. Nous devons contempler, adorer,glorifier et aimer Jsus, en tout ce qu'il est gnralement dans tout l'tat du
mystre que nous honorons, et dans toutes les circonstances et appartenances d'icelui. Puis, si nous voulons
descendre dans les particularits du mystre, nous le pourrons contempler, adorer, aimer et glorifier en tout ce qu'il
est: 1.) dans le corps et l'extrieur du mystre; 2.) dans l'esprit et l'intrieur du mystre; 3.) dans les effets qu'il a
oprs par ce mystre; 4.) dans les desseins qu'il a en chaque mystre; 5.) dans la part que la sainte Vierge y a; 6.)
dans la part que les Anges et les Saints appartenant au mystre y ont; 7.) dans la part que nous y avons.
2. Nous devons nous rjouir de voir Jsus si grand, si admirable, si rempli d'amour, de charit, de saintet et de toute
sorte de vertu et perfection, dans le mystre auquel nous le contemplons; comme aussi nous rjouir de le voir aimer
et glorifier son Pre si hautement et si dignement dans ce mystre, et de l'y voir si parfaitement et si magnifiquement
aim et glorifi par son Pre, par son Saint-Esprit, par sa sainte Mre, par ses Anges et par ses Saints.
3. Nous devons bnir et remercier Jsus pour tout l'amour et la gloire qu'il a rendue et rendra ternellement son Pre
et soi-mme par chacun de ses mystres; comme aussi pour toutes les grces et faveurs qu'il nous a faites et tout
le monde, par chaque mystre qu'il a opr. Mais nous devons beaucoup plus le remercier du premier que du second,
c'est--dire de la gloire qu'il a rendue son Pre et soi-mme, que non pas des grces qu'il nous a faites par ses
mystres, parce que l'intrt de Dieu nous doit tre plus cher que le notre. Voire il suffit, si nous voulons, de le
remercier de la gloire qu'il a rendue son Pre et soi-mme par ses mystres sans le remercier en particulier des
grces qu'il nous a acquises; car, s'il nous a acquis et s'il nous donne
I-333
quelques grces par ses mystres, c'est pour glorifier son Pre et soi-mme dedans nous. De sorte qu'en le remerciant
de la gloire qu'il a rendue son Pre et soi-mme par chaque mystre, c'est le remercier aussi des grces qu'il nous
a faites par chaque mystre; et c'est l'en remercier d'une manire toute sainte, toute pure, toute dsintresse, et qui
nous fait oublier nous-mmes, pour ne regarder que Dieu dans nos exercices intrieurs.
4. Nous devons nous humilier aux pieds de Jsus, et lui demander pardon des manquements que nous avons commis
l'honorer dans le mystre dans lequel nous le considrons, du dshonneur que nous lui avons rendu par nos
pchs, et des empchements que nous avons mis, en nous et en autrui, la gloire de ce mystre et
l'accomplissement des desseins que ce mme Jsus a en icelui; le suppliant de suppler notre dfaut, et de se rendre
a soi-mme au centuple tout l'honneur que nous aurions du lui rendre dans ce mystre, et suppliant aussi le Pre
ternel, le Saint-Esprit, la sacre Vierge, tous les Anges et les Saints de rparer ces ntres manquements, et de rendre
pour nous Jsus, et lui rendre au centuple, toute la gloire que nous aurions d lui rendre dans ce mystre.
5. Nous devons rfrer Jsus tous les effets de grce, de gloire et de saintet qu'il a jamais oprs par chaque
mystre, au ciel et en la terre, et lui offrir toute la gloire, l'amour et les louanges qui lui ont t et seront rendues
jamais en chacun de ses mystres, par son Pre ternel, par son Saint-Esprit, par sa bienheureuse Mre, par ses
Anges, par ses Saints, spcialement par ceux qui appartiennent particulirement chaque mystre, et par toutes les
cratures qui sont au ciel, en la terre et en l'enfer. Car nous avons dj dit, et nous le ferons voir plus clairement en
un autre lieu, que tous les mystres de Jsus sont honors mme dans l'enfer, par la puissance de sa divine Justice.
Nous devons nous unir tout cet honneur
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qui t, est et sera rendu en tout l'univers et par toutes choses aux mystres de Jsus. Et nous devons prier le Pre
ternel, le Saint-Esprit, la sainte Vierge, les Anges et les Saints, spcialement ceux qui ont appartenance particulire
chaque mystre, de nous associer l'honneur qu'ils rendent et rendront jamais aux mystres de Jsus.
6. Nous devons nous donner Jsus, pour honorer le mystre que nous avons honorer, en toutes les manires
qu'il dsire. Et, aprs avoir employ tout le pouvoir et la capacit qu'il lui plaira de nous donner pour honorer ce mme
mystre, nous devons le supplier qu'il daigne lui-mme employer la puissance et les inventions saintes de son esprit
et de son amour pour l'honorer en nous; et, cette fin, qu'il anantisse en nous tout ce qui est contraire la gloire
de ce mystre, qu'il opre en nous par ce mystre toutes les grces et tous les effets qu'il dsire y oprer, qu'il nous
rgisse selon l'esprit et la grce de ce mystre, qu'il imprime en nous une image et participation de ce mystre, qu'il
consomme en nous ce mystre, et qu'enfin il accomplisse tous les desseins qu'il a au regard de nous dans ce mme
mystre, nous donnant lui pour faire et souffrir tout ce qu'il lui plaira pour cette fin.
7. Nous devons prier Jsus qu'il imprime dans les coeurs de tous les chrtiens un trs grand zle de la gloire de ses
mystres; qu'il dtruise dans leurs mes tout ce qui met empchement leur gloire; qu'il les fasse connatre et glorifier
par tout le monde, autant qu'il le dsire; qu'il les consomme et accomplisse dans son glise, et qu'il accomplisse tous
les desseins qu'il a en eux, nous offrant encore lui pour faire et souffrir tout ce qu'il lui plaira cette intention. Voil
diverses manires d'honorer les mystres de Jsus entre lesquelles vous pourrez choisir celles qui seront plus
convenables votre disposition, et vous servir
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tantt de l'une, tantt de l'autre, tantt de plusieurs ensemble, selon la grce que Notre-Seigneur vous en donnera,
et selon la conduite de son esprit sur vous.
Mais, afin de vous en rendre la pratique plus aise, voici que je vous rduis ces sept dernires manires en forme
d'lvation, que j'applique au mystre de la sainte Enfance de Jsus, et que vous pourrez appliquer tous ses autres
mystres en particulier.
X.- lvation Jsus sur le mystre de son Enfance, laquelle peut tre applique tous ses autres mystres.
O bon Jsus, je vous adore, vous aime et vous glorifie en tout ce que vous tes, et en tout ce que vous avez opr
et oprez encore dans l'tat de votre sainte Enfance. J'adore et rvre toutes les penses, desseins, sentiments,
dispositions et occupations intrieures de votre me sainte en cet tat, au regard de votre Pre, de vous-mme, de
votre Saint-Esprit, de votre sacre Mre, de vos Anges, de vos Saints et de moi en particulier.
2. Je me rjouis, bon Jsus, vous contemplant dans l'tat de votre Enfance, et voyant que vous y aimez et glorifiez
tant votre Pre, que vous y tes tant aim et glorifi par votre Pre, et que vous y tes si rempli de vertus,
d'excellences et de grandeurs.
3. Je vous remercie infiniment pour tout l'amour et la gloire que vous avez rendue votre Pre et vous-mme dans
ce mystre.

4. Je vous demande pardon, mon Sauveur, de tous les manquements que j 'ai commis vous honorer dans ce
mystre, et de tous les empchements que j'ai apports aux grces que vous aviez dessein d'oprer en moi par ce
mystre. Supplez mon dfaut, s'il vous plat, et vous rendez pour moi au centuple tout l'honneur que
I-336
j'aurais d vous rendre. O Pre de Jsus, Saint-Esprit de Jsus, Mre de Jsus, Anges de Jsus, Saints et Saintes de
Jsus, glorifiez Jsus pour moi dans ce mystre, etc...
5. O Jsus, je vous rfre tous les effets de grce et de gloire que vous avez oprs au ciel et en la terre par votre
sainte Enfance. Et je vous offre tout l'amour et la gloire qui vous a t et sera jamais rendue en ce mystre, en la
terre et au ciel, par votre Pre ternel, votre Saint-Esprit, votre sacre Mre, tous vos Anges et tous vos Saints, les
suppliant de m'unir avec eux dans les louanges qu'ils vous donnent et donneront ternellement sur ce sujet.
6. O divin Enfant Jsus, je me donne vous pour honorer le mystre de votre Enfance en toutes les manires qu'il
vous plaira. Anantissez en moi tout ce qui est contraire la gloire de ce mystre. Faites-moi participant de la
simplicit, humilit, douceur, puret, innocence, obissance, et des autres vertus de votre sainte Enfance, et me
mettez par ce moyen dans un tat d'enfance sainte et sacre, qui aille imitant et honorant l'tat de votre divine
Enfance.
7. O trs aimable Jsus, imprimez dans les coeurs de tous les chrtiens un trs grand zle de la gloire de ce divin
mystre. Dtruisez en eux tout ce qui y met empchement. Faites-le glorifier par tout le monde en la manire que vous
le dsirez, et accomplissez tous les desseins que vous avez en ce mystre. Je me donne vous pour faire et souffrir
tout ce qu'il vous plaira cette intention.
I-337
DE LA DVOTION VERS LA TRS SAINTE VIERGE
XI.- Comme il faut honorer Jsus en elle, et elle en Jsus.

La dvotion vers la trs sainte Vierge Mre de Dieu est si agrable son Fils, et est si recommandable, si chre et
si familire tous les vrais chrtiens, qu'il n'est pas ncessaire de la recommander ceux qui dsirent vivre
chrtiennement, comme sont ceux auxquels j'adresse ce livre. Seulement je vous dirai que nous ne devons point
sparer ce que Dieu a uni si parfaitement. Jsus et Marie sont si troitement lis ensemble, que qui voit Jsus voit
Marie, qui aime Jsus aime Marie, qui a dvotion Jsus a dvotion Marie. Jsus et Marie sont les deux premiers
fondements de la religion chrtienne, les deux vives sources de toutes ces bndictions, les deux sujets de notre
dvotion, et les deux objets que nous devons regarder en toutes nos actions et exercices. Celui-l n'est pas vraiment
chrtien, qui n'a point de dvotion la Mre de Jsus-Christ et de tous les chrtiens. Aussi saint Anselme
1
et saint
Bonaventure
2
assurent qu'il est impossible que ceux-l aient part avec Jsus-Christ, qui ne sont point aims de sa
sainte Mre; comme au contraire
____________________
1. Sicut enim, o Beatissima, omnis a te aversus, a te despectus necesse est ut intereat; ita omnis ad te conversus et a te respectus impossibile
est ut pereat. S. ANSELM, Orat. LI ad B. Mariam.
2. Ipse sine ea (Maria) non salvabit te. Quemadmodum infans sine nutrice non potest vivere, ita sine Domina nostra nec possis habere
salutem. S. Bonavent.
I-338
qu'il est impossible que ceux-l prissent, qu'elle regarde de bon oeil.
Et puisque nous devons continuer les vertus et porter en nous les sentiments de Jsus, nous devons aussi continuer
et porter en nous les sentiments d'amour, de pit et de dvotion que ce mme Jsus a eus au regard de sa
bienheureuse Mre. Or, il l'a aime trs parfaitement et l'a honore trs hautement, la choisissant pour sa Mre, se
donnant elle en qualit de Fils, prenant d'elle un tre et une vie nouvelle, voulant avoir relation vers elle,
s'assujettissant elle, et prenant conduite d'elle en l'extrieur durant son enfance et sa vie cache, l'tablissant
Souveraine du ciel et de la terre, et la glorifiant et faisant glorifier par tout le monde.
Pour continuer en la terre cette pit et dvotion de Jsus au regard de sa trs sainte Mre, nous devons avoir une
dvotion toute spciale vers elle et l'honorer trs particulirement. Or, afin de l'honorer comme Dieu le demande de
nous, et comme elle dsire, nous avons trois choses a faire.
1. Il nous faut regarder et adorer son Fils en elle, et; n'y regarder et adorer que lui. Car c'est ainsi qu'elle veut tre
honore, parce que d'elle-mme et par elle-mme elle n'est rien, mais son Fils Jsus est tout en elle: il est son tre, sa
vie, sa saintet, sa gloire, sa puissance et sa grandeur. Il faut le remercier pour la gloire qu'il s'est rendue soi-mme
en elle et par elle; nous offrir lui et le prier qu'il nous donne a elle, et qu'il fasse en sorte que toute notre vie et nos
actions soient consacres l'honneur de sa vie et de ses actions; qu'il nous fasse participants de l'amour qu'elle lui
a porte et de ses autres vertus; et qu'il se serve de nous pour l'honorer, ou plutt pour s'honorer soi-mme en elle,
en la manire qu'il lui plaira.
2. Nous la devons reconnatre et honorer comme la Mre de notre Dieu, et ensuite comme notre Mre et Souveraine;
la remercier pour tout l'amour, la gloire et
I-339
les services qu'elle a rendus son Fils Jsus-Christ Notre-Seigneur; lui rfrer notre tre et notre vie aprs Dieu; nous
mettre en sa dpendance et la prier de prendre la conduite de tout ce qui nous regarde; nous donner et assujettir a
elle en qualit d'esclaves, la suppliant qu'elle prenne un plein pouvoir sur nous, comme sur une chose qui est
entirement sienne; qu'elle dispose de nous comme il lui plaira pour la gloire de son Fils; qu'elle daigne se servir de
toutes nos actions pour honorer celles de son Fils; et qu'elle nous associe tout l'amour et toutes les louanges
qu'elle lui a jamais rendues et qu'elle lui rendra toute ternit. Et il est bon de lui rendre ces devoirs tous les jours,
et plus spcialement une fois la semaine, ou pour le moins une fois par mois. A cette fin vous pourrez vous servir
d'une oraison la sainte Vierge qui est en la premire partie, page 148, et d'une autre lvation qui est ci-aprs, page
343.
3. Nous pouvons et devons honorer cette trs honorable Vierge par pense et considration d'esprit, considrant
la saintet de sa vie et la perfection de ses vertus; par paroles, prenant contentement parler et entendre parler de
ses excellences; par actions, lui offrant nos actions en l'honneur et union des siennes; par imitation, tchant de
l'imiter en ses vertus, spcialement en son humilit, en sa charit, en son pur amour, en son dgagement de toutes
choses et en sa puret toute divine: la pense de laquelle doit mettre en nous un puissant dsir de fuir, de craindre
et d'avoir en horreur plus que la mort, les moindres choses contraires la puret, soit en pense, ou en parole, ou
en action. Enfin nous pouvons honorer la sacre Vierge par quelque prire ou exercice de dvotion, comme le
chapelet dont l'usage doit tre commun tous les chrtiens, et l'office de Notre-Dame, que nous devons rciter en
union de l'amour et de la dvotion de son Fils Jsus vers
I-340
elle, et en l'honneur de la vie de son Fils et de la sienne, et de leurs vertus et actions, en la manire qui sera propose
sur ce sujet en la VIe partie.
J'ajouterai encore ce mot, que, comme nous devons honorer en chaque anne quelque mystre particulier de Jsus,
ainsi qu'il a t dit par ci-devant: aussi il est bon de choisir tous les ans, au jour de l'Assomption de la sainte Vierge,
quelqu'un des mystres de sa vie, pour lui rendre quelque honneur particulier durant l'anne. C'est pourquoi j'ai mis
ici les principaux.
XII- Les principaux tats et mystres de la vie de la sainte Vierge
1
.
Les principaux tats et mystres de la vie de la trs sainte Vierge sont: sa Conception; sa rsidence dans les
bienheureuses entrailles de sainte Anne sa mre; sa Naissance; le jour auquel elle a reu le saint nom de Marie, qui
fut huit jours aprs sa naissance
2
; sa Prsentation
___________________
1. Le B. P. Eudes fit clbrer dans sa Congrgation des ftes en l'honneur du Mariage de la Bienheureuse Vierge avec saint Joseph de
Notre-Dame de Piti, de l'Apparition de Notre-Seigneur sa sainte Mre aprs sa rsurrection, des Joies de la Bienheureuse Vierge, de
Notre-Dame des Anges, du saint Nom de Marie, de Notre-Dame de la Victoire, de la Sainte-Enfance, de l'Expectation et surtout du trs saint
Coeur de Marie. Il avait lui-mme compos des offices propres pour plusieurs de ces ftes. Cf. Le Dor, Les Sacrs-Coeurs, et le V. J. Eudes,
tom. I, p. 18.
2. Apud Hebraeos mos inolevit octavo die infantibus nomen imponere, quo die juxta legem circumcidebantur: de foeminis autem nihil certi
reperitur. Forsan enim octavo quoque die ipsis nomen indebatur... Cui existimationi subsidiantur ritus aliquarum ecclesiarum in Hispania,
nempe Toletanae, Conchensis, et aliae in Castella, quae diem 15 septembris vel, quia hic impediri solet, 17 diem septembris auctoritate
Pontificia Mariani nominis impositioni dedicarunt... Aliqui in ea sunt sententia, ut asserant, sicut maribus transactis septem immunditiae
diebus, octavo die, quo circumcisio fiebat, nomen imponebatur, ita similiter post duas hebdomadas, quibus immunda erat mater, juxta ritum
menstrui, ut docet Moyses (Levit. XII), foeminis infantibus nomen indebatur. Statuit itaque haec sententia B. V. inditum fuisse nomen
quintodecimo a nativitatis die, ac proinde 22 septembris. In hac re nihil certi hucusque reperire potui. VEGA, Theologia Mariana, Palaestra,
XVIII, cert. I.
I-341
au temple; tout l'tat de son enfance jusqu' l'ge
de douze ans; sa demeure dans le temple et le service qu'elle y a rendu jusqu' l'ge de quinze ans
1
; son saint
mariage avec saint Joseph, dont on fait la fte en quelques glises le quinzime de janvier; l'Incarnation de Jsus en
elle, et son tablissement dans la dignit de Mre de Dieu l'ge de quinze ans; la rsidence de Jsus en elle; sa
Visitation au regard de sainte lisabeth, et sa demeure de trois mois en sa maison
2
; son voyage de Nazareth en
Bethlem; son divin enfantement; sa Purification; sa fuite et sa demeure en gypte avec l'enfant Jsus et saint
Joseph; son retour d'gypte et sa demeure en Nazareth avec son Fils jusqu' l'ge de trente ans de ce mme Fils
Jsus; tous les voyages qu'elle a faits avec son Fils Jsus, le suivant partout durant le temps de sa vie conversante;
son martyre au pied de la croix; sa rjouissance en la Rsurrection et Ascension de son Fils;
_________________
1. Pour fixer l'ge de la sainte Vierge au moment de sa sortie du temple et de son mariage avec saint Joseph, les auteurs s'appuient
communment sur ce texte d'Evodius, premier successeur de saint Pierre sur le sige d'Antioche, que cite NICEPHORE, Hist. Lib. II, c.
III: Trimula cum esset in templum praesentata, ibi... traduxit annos undecim: deinde vero sacerdotum manibus Joseph ad custodiam est
tradita, apud quem quum menses peregisset quatuor, ab angelo laetum illud (Incarnationis) accepit nuntium. Peperit autem hujus mundi
lucem, annum agens quindecimum, vigesima quinta die mensis decembris. Christophore de CASTRO, Hist. Dieparae, C. IV, conclut
de ce texte que la sainte Vierge fut fiance saint Joseph l'ge de treize ans et trois mois, et qu'elle conut le Sauveur quatre mois plus
tard, et par consquent dans sa quatorzime anne. Mais BARONIUS, Apparatus ad Annales ecclesiasticos, nn. XLVII LIV, et aprs lui le
P. de BRULLE, Vie de Jsus, c. Vll, pensent que la sainte Vierge resta au temple jusqu'a sa quinzime anne. Tout naturellement le P.
Eudes adopte l'opinion du P. de Brulle, son matre. Cf. VEGA, Theologia Mariana, Palaestra, 22, cert 3.
2. Mansit autem Maria cum illa quasi tribus mensibus, et reversa est in domum suam. Luc. I, 56.
I-342
tout l'tat de sa vie sur la terre depuis l'Ascension de son Fils jusqu' son Assomption; les saintes communions
qu'elle a faites durant ce temps-l; sa bienheureuse mort; sa glorieuse rsurrection; sa triomphante Assomption; son
tablissement la dextre de son Fils en qualit de Souveraine du ciel et de la terre; la vie glorieuse et bienheureuse
qu'elle a dans le ciel depuis son Assomption.
XIII.- lvation Jsus, pour l'honorer dans sa sainte Mre, et dans tous les mystres de sa vie en gnral et
en particulier.
O Jsus, Fils unique de Dieu, Fils unique de Marie, je vous adore gnralement en tout ce que vous tes et en tout
ce que vous avez jamais opr dans votre trs sainte Mre. Et je vous adore particulirement, je vous aime et glorifie
en tout ce que vous tes et en tout ce que vous avez opr en elle au mystre de sa Conception, de sa Naissance,
de sa Prsentation, etc...
Je me rjouis infiniment, mon Jsus, de vous voir si grand, si admirable, si glorifi et si aim dans votre
bienheureuse Mre.
Je vous remercie de tout mon coeur, pour toute la gloire que vous vous tes rendue et rendrez jamais dedans elle.
Je vous demande pardon, mon Sauveur, de tous les manquements que j'ai commis honorer votre trs honorable
Mre, et de tout ce que j'ai fait en ma vie qui lui a t dsagrable. Supplez, s'il vous plat, a mon dfaut, et lui rendez
pour moi tout l'honneur que j'aurais du lui rendre en toute ma vie.
O Jsus, je vous rfre tous les effets de saintet et d'amour que vous avez jamais oprs dans votre aimable Mre;
et je vous offre toute la gloire et l'amour qui vous a jamais t rendu en elle et par elle.
I-343
O bon Jsus, je me donne tout a vous, dtruisez en moi tout ce qui dplat a votre sainte Mre. Donnez-moi a elle
entirement. Faites que toute ma vie et mes actions soient consacres l'honneur de sa vie et de ses actions.
Faites-moi participant de l'amour et du zle que vous avez pour sa gloire, ou plutt pour votre gloire en elle; comme
aussi du trs pur amour qu'elle vous porte, du zle trs ardent qu'elle a pour votre gloire, de son humilit et de ses
autres vertus. Enfin daignez vous servir de moi, O Jsus, mon Seigneur, pour glorifier et faire glorifier votre sainte
Mre, ou plutt pour vous glorifier et faire glorifier en elle, en toutes les manires qu'il vous plaira.
XIV.- lvation la trs sainte Vierge, qui peut tre applique chaque mystre de sa vie.
O Vierge sainte, j'adore et honore en toutes les manires qu'il m'est possible votre Fils Jsus en vous. Et je vous
honore et rvre, autant que je puis et que je dois, selon tout ce que vous tes en lui et par lui. Et particulirement
je vous honore et rvre dans le mystre de votre Conception, de votre Naissance, etc. J'honore tous les sentiments
et dispositions de votre me sainte et tout ce qui s'est pass en vous dans ce mystre.
Bnite soyez-vous, O Vierge sacre, pour toute la gloire que vous avez rendue Dieu dans ce mystre et en toute
votre vie.
Je vous demande pardon, O Mre de misricorde, pour tous les manquements et pchs que j'ai commis en toute ma
vie, au regard de vous et de votre Fils, et, en satisfaction, je vous offre tout l'honneur et les louanges qui vous ont
jamais t donnes au ciel et en la terre.
O Mre de Jsus, je me donne tout vous, donnez-moi, s'il vous plat, votre Fils; dtruisez en moi, par vos
I-344
mrites et prires, tout ce qui lui dplat. Faites-moi participant de votre trs pur amour, de votre humilit et de vos
autres vertus. Faites que toute ma vie et mes actions soient consacres l'honneur de la vie et des actions de votre
Fils. Unissez-moi tout l'amour et la gloire que vous lui rendez et rendrez ternellement, et vous servez de mon tre,
de ma vie et de tout ce qui est en moi, comme de chose pleinement vtre, pour le glorifier en toutes les manires que
vous voudrez.
I-345
DE LA DVOTION VERS LES SAINTS
XV.- Comme nous devons honorer Jsus dans les Saints, et les Saints dans Jsus, et comme il les faut prier,
et porter leurs reliques.
Nous devons avoir dvotion tous les Saints et Anges, et spcialement notre bon Ange et au Saint duquel nous
portons le nom, aux Saints et Saintes qui ont convers avec Notre-Seigneur en la terre, l'ordre des Anges et Saints
auxquels nous devons tre associs dans le ciel, aux Saints et Anges protecteurs des lieux ou nous sommes et par
ou nous passons, et des personnes avec lesquelles nous frquentons.
Nous les devons honorer, parce que Jsus les aime et honore: Quicumque glorificaverit me, glorificabo eum, ce
dit-il
1
: Quiconque me glorifiera, je le glorifierai; et que le Pre ternel honore ceux qui servent son Fils: Si
quelqu'un me sert, dit le Fils de Dieu, mon Pre l'honorera
2
; comme aussi, parce qu'ils aiment et honorent Jsus,
et qu'ils sont ses amis, ses serviteurs, ses enfants, ses membres et comme une portion de lui-mme; et qu'ainsi en
les honorant, c'est l'honorer lui-mme, puis- qu'il est tout en eux.
A raison de quoi nous devons regarder et honorer les reliques de leurs corps, comme une portion de Jsus et
___________________
1. I Reg. II, 30.
2. Si quis mihi ministraverit, honorificabit eum Pater meus. Joan. XII, 26.
I-346
une partie de ses membres, et les porter sur nous en union de l'amour avec lequel il porte tous ses Saints de toute
ternit dans son sein et son Coeur, et pour nous unir l'amour et aux louanges que ces Saints-l, dont nous portons
des reliques, lui ont rendu, rendent et rendront ternellement.
Pour honorer les Saints comme il faut:
1. Nous devons adorer Jsus en eux; car il est tout en eux: Omnia in omnibus
1
. Il est leur tre, leur vie, leur saintet,
leur flicit et leur gloire. Nous devons le remercier de la gloire et des louanges qu'il s'est rendues soi-mme en eux
et par eux, et l'en remercier davantage que pour les grces qu'il leur a communiques, et qu'il nous a communiques
par eux, parce que l'intrt de Dieu nous doit tre plus cher que le ntre. Nous devons lui offrir tout l'honneur et
l'amour que ses Saints lui ont rendu, et le prier qu'il nous fasse participants de ce mme amour, et de toutes leurs
autres vertus.
Conformment cela, lorsqu'on fait quelque voyage, ou qu'on communie, ou qu'on dit la sainte messe, ou qu'on fait
quelque autre action en l'honneur de quelque Saint, il faut l'offrir a Jsus pour les intentions susdites, en cette
manire:
O Jsus, je vous offre ce voyage, cette communion, cette messe ou cette action, en l'honneur de tout ce que vous
tes dans ce Saint; en action de grces pour toute la gloire que vous vous tes rendue vous-mme dedans lui et
par lui; pour l'augmentation de sa gloire, ou plutt de la vtre en lui; pour l'accomplissement de tous les desseins
que vous avez au regard de lui; et afin que vous me donniez, par ses prires, votre saint amour et toutes les autres
grces qui me sont requises pour vous servir parfaitement.
___________________
1. Eph. I, 23.
I-347
2. Lorsque nous nous adressons aux Saints, il faut nous humili devant eux, nous estimant trs indignes de penser
eux, ni qu'ils pensent nous; les remercier des services et de la gloire qu'ils ont rendue Notre-Seigneur; nous
offrir eux, et les prier qu'ils nous offrent Jsus et qu'ils le prient de dtruire en nous tout ce qui lui dplat, et de
nous faire participants des grces qu'il leur a donnes; et les prier encore qu'ils l'honorent et aiment pour nous, qu'ils
lui rendent pour nous, et au centuple, tout l'amour et la gloire que nous aurions du lui rendre en toute notre vie; qu'ils
nous associent l'honneur et aux louanges qu'ils lui rendent dans le ciel, et qu'ils se servent de nous pour l'honorer
et glorifier en toutes les manires qu'il leur plaira.
3. Quand nous allons par le chemin, et que nous passons par une ville ou village, ou que nous arrivons en quelque
lieu pour y sjourner ou reposer, il est bon de saluer les Anges et les Saints protecteurs de ce lieu
1
; prier notre bon
Ange qu'il les salue pour nous; et leur demander permission, comme aux seigneurs de ce mme lieu, d'y passer ou
sjourner; considrant qu'ils pourraient trs justement nous en dfendre l'entre ou le passage, vu que nous sommes
pcheurs et indignes que la terre nous porte, et que mme il est craindre que nos pchs n'attirent quelque
chtiment et maldiction de Dieu sur les lieux ou nous demeurons et par ou nous passons. A raison de quoi nous
pouvons bien imiter saint Dominique, lequel, quand il entrait dans une ville, priait Dieu qu'il n'abmt pas cette ville
cause de ses pchs. Comme aussi il est bon de prier les Anges et les Saints protecteurs des lieux par ou nous
passons et l ou nous demeurons, de glorifier et aimer Notre-Seigneur pour nous,
__________________
1. Le B. P. Eudes se servait cet effet de la formule suivante: Avete, omnes Angeli et omnes Sancti et Sanctae Dei, benedicti sitis in
aeternum, et intercedere dignemini pro nostra omniumque salute.
I-348
et de suppler aux dfauts que nous y commettrons, pendant que nous serons en ces lieux-l.
Quand nous avons traiter avec quelques uns, c'est une pratique fort sainte de saluer leurs bons Anges et leurs
Saints protecteurs, et les prier qu'ils les disposent ce qui est de plus convenable pour la gloire de Dieu, dans
l'affaire que nous avons traiter avec eux.
Il est fort bon aussi de choisir la Toussaint un ordre des Saints; et la Saint-Michel un choeur des Anges, pour
les honorer, ou plutt pour honorer Jsus en eux plus particulirement durant cette anne-l, en la manire qui a t
propose, et dont la pratique sera mise ci-aprs.
Voici les choeurs des Anges et les ordres des Saints:
Les Sraphins. Les Chrubins. Les Trnes. Les Dominations. Les Vertus. Les Puissances. Les Principauts les
Archanges. Les Anges.
Les Saints Patriarches. Les saints Prophtes. Les saints Aptres. Les saints Martyrs. Les saints Prtres. Les saints
Confesseurs. Les saintes Vierges. Les saintes Veuves. Les saints Innocents.
Or, pour vous faciliter davantage le moyen d'honorer Jsus dans ses Saints, et les Saints dans Jsus, je m'en vais
vous en rduire la pratique dans les deux levations suivantes, que j'appliquerai a saint Jean l'vangliste, et que
vous pourrez appliquer chaque saint en particulier.
XVI.- lvation Jsus pour l'honorer dans saint Jean vangliste, laquelle peut tre applique tous les autres
Saints en particulier.
O Jsus, je vous adore en tout ce que vous tes, et en tout ce que vous avez jamais opr dans tous vos Saints, et
spcialement dans votre bienheureux Aptre et vangliste saint Jean. O grand Jsus, vous tes tout en toutes
choses, et je ne veux rien regarder et honorer
I-349
que vous en toutes choses, et spcialement en vos Saints et en votre disciple bien-aim saint Jean. Car vous tes
tout en lui: vous tes son tre, sa vie, sa saintet, sa flicit et sa gloire. Oh! que vous tes admirable, mon Jsus,
dans tous vos Saints et spcialement en celui-ci! Oh! combien vous tes aim et glorifi en lui! H! que j'en suis aise,
mon Sauveur, et que je vous bnis pour toute la gloire que vous vous rendez a vous-mme dans ce grand Aptre!
O bon Jsus, je vous offre tout l'honneur et l'amour que ce divin vangliste vous a jamais rendu et vous rendra
ternellement. Je me donne tout vous: anantissez en moi tout ce qui vous dplat, et me faites participant des
grces que vous avez donnes ce grand Saint, spcialement de son humilit, de son amour vers vous, de sa charit
vers le prochain et de ses autres vertus.
XVII.- Oraison saint Jean vangliste, qui peut tre applique tous les Saints en particulier.
O bienheureux Aptre et vangliste saint Jean, j'adore et honore Jsus en vous, et je vous honore et rvre en
Jsus en toutes les manires qu'il m'est possible. Je vous remercie de tout mon coeur, pour tout l'amour et les
services que vous avez jamais rendus mon Sauveur. Je m'offre vous, offrez-moi et me donnez pour jamais Jsus.
Dtruisez en moi, par vos prires et mrites, tout ce qui est contraire sa gloire. Servez-vous de moi, s'il vous plat,
comme d'une chose qui est entirement entre vos mains, pour le glorifier et aimer en toutes les manires qu'il vous
plaira. Faites-moi participant de votre trs pur amour vers lui, et de vos autres vertus. Aimez-le et glorifiez-le pour
moi. Supplez tous les manquements que j'ai commis en toute ma vie, et ceux
I-350
que je pourrais encore commettre en son amour et en son service, et lui rendez pour moi au centuple tout l'amour et
l'honneur que je devrais lui rendre. Unissez-moi tout l'amour et les louanges que vous lui avez rendues et que vous
lui rendrez a jamais. Priez-le pour moi que je ne vive plus que pour l'aimer; que je meure plutt mille fois, s'il tait
possible, que de l'offenser; que tout ce qui a t, est et sera en moi, soit converti en louange et en amour vers lui;
et qu'enfin je meure dans l'exercice de son trs pur amour.
I-351
DE LA RETRAITE ANNUELLE
et de quelques autres exercices spirituels.
XVIII.- Excellence et pratique de la Retraite annuelle.
C'est une chose trs sainte, trs importante, et dont l'utilit ne peut tre parfaitement connue que par ceux qui
l'exprimentent, que de prendre tous les ans quelque temps pour vaquer Dieu, et s'employer dans les exercices de
la pit et de l'oraison avec plus de soin qu' l'ordinaire. Car, comme les personnes du monde, outre la rfection
ordinaire qu'ils donnent tous les jours leurs corps, font encore quelquefois des festins extraordinaires, l ou ils se
rjouissent plus qu'ils n'ont de coutume ordinairement: aussi est-il bien propos que tous les chrtiens, qui font
profession de vivre saintement, outre les exercices ordinaires de dvotion, aient leurs festins et rjouissances
spirituelles extraordinaires, en s'appliquant Dieu, et en s'employant l'aimer et glorifier avec plus d'affection et de
ferveur qu' l'ordinaire. Car c'est en cela vraiment que consiste la parfaite joie et les vritables dlices, traiter et
conserver avec Dieu par le moyen de la sainte oraison.
C'est quoi saint Paul exhorte non seulement les religieux et religieuses, mais aussi tous les chrtiens, et mme les
personnes maries, leur conseillant de se sparer quelquefois pour un temps des usages et obligations mutuelles
de leur condition, pour vaquer l'oraison
1
.
_____________________
1. Nolite fraudare invicem, nisi forte ex consensu ad tempus, ut vacetis orationi. I Cor. VII, 5.
I-352
C'est ce qui a t pratiqu de tout temps dans l'glise de Dieu. Car nous lisons de plusieurs saints et prlats de
l'glise, que, se dmettant du soin de leurs occupations ordinaires et affaires domestiques, ils se retiraient souvent
pour quelque temps en des lieux solitaires, pour s'appliquer totalement contempler, aimer et glorifier Dieu.
C'est ce que j'appelle retraite annuelle, parce que cela est pratiqu tous les ans, une fois pour le moins, dans toutes
les communauts religieuses dans lesquelles la pit et l'amour de Dieu rgnent. Cela est pratiqu aussi par plusieurs
personnes du monde, qui prennent tous les ans huit ou dix jours, durant lesquels ils disent adieu entirement tous
les soins des choses terrestres, et se retirent dans quelque maison sainte, pour s'employer totalement durant ce
temps dans les exercices de la pit et du divin amour.
Si votre condition ou vos trop grandes occupations ne vous permettent pas de faire cela de la sorte, ou d'y employer
tant de temps, pour le moins tachez de prendre quelque temps, pour vous employer en icelui aux exercices de la prire
et de l'amour de Dieu, plus soigneusement et fervemment qu' l'ordinaire, en la manire que vous enseignera celui
qui vous avez donn la conduite de votre me.
Cette retraite doit se faire pour trois fins principales:
1. Pour continuer et honorer les diverses retraites de Jsus; comme la retraite qu'il a eue de toute ternit au sein de
son Pre; celles qu'il a eues: dans le sein de sa Mre l'espace de neuf mois; dans l'table de Bethlem l'espace de
quarante jours; dans l'gypte l'espace de sept ans; en Nazareth durant tout le temps de sa vie cache qui a dur
jusqu' l'ge de trente ans; dans le dsert l'espace de quarante jours; dans le ciel et dans la gloire du Pre depuis son
Ascension; et dans le Saint- Sacrement, l o il est comme en retraite et dans un tat
I-353
de vie cache depuis seize cents ans et y sera jusqu' la consommation des sicles. Comme aussi pour honorer les
diverses retraites de la sainte Vierge, et la part qu'elle a eue dans celles de son Fils. Et ainsi le premier but et la
premire et principale intention de la retraite doit tre d'aimer et glorifier Jsus et sa trs sainte Mre, et de nous lier
et donner toujours de plus en plus au Fils et la Mre.
2. Pour rparer, durant le temps de la retraite, les ngligences et fautes que nous avons commises durant l'anne,
contre l'amour et la gloire de Jsus et de Marie.
3. Pour prendre de nouveaux dsirs et de nouvelles forces, et se disposer recevoir de nouvelles grces, afin de
marcher plus courageusement dans les voies du divin amour, et de dtruire entirement tous les obstacles qui s'y
pourront rencontrer.
Enfin nous devons regarder la retraite comme un paradis, et le temps de la retraite comme une petite portion de
l'ternit, et tcher de faire durant ce temps ce qu'on fait dans le paradis et dans l'ternit, commenant ici-bas la vie
et les exercices qui nous occuperont ternellement dans le ciel, c'est--dire contempler, aimer et glorifier Dieu,
comme on le contemple, aime et glorifie incessamment dans le ciel. Nous devons aussi regarder et employer le temps
de la retraite, comme s'il ne nous restait plus que cela de vie et de temps pour aimer et glorifier Jsus, et pour rparer
les manquements que nous avons commis en toute notre vie le glorifier et aimer. Et surtout nous lui devons
protester que nous dsirons nous employer en ces saints exercices, non point pour notre consolation, mrite et
intrt particulier, mais pour son seul contentement et pour sa pure gloire. Et, parce que les personnes religieuses
ont coutume de renouveler leurs voeux au temps de leur retraite, je mettrai ici une lvation Jsus sur ce sujet, pour
faire ce renouvellement avec les dispositions qui sont requises.
I-354
XIX.- lvation Jsus, pour renouveler les trois voeux de religion.
O Jsus, mon Seigneur, je vous adore, je vous aime, je vous glorifie dans votre sainte pauvret, dans votre divine
puret et dans votre trs parfaite obissance. Et je vous adore et glorifie dans tous les desseins que vous avez sur
toutes les mes qui vous ont fait ou feront voeu de pauvret, de chastet et d'obissance, et particulirement sur
la mienne.
Je vous rends grces infinies, bon Jsus, pour toute la gloire que vous avez rendue votre Pre et a vous-mme,
par votre pauvret, chastet et obissance et par la pauvret, chastet et obissance de votre sainte Mre et de
toutes les saintes mes religieuses.
Je vous demande pardon de tous les manquements que j'ai commis contre ces saints voeux: et, en satisfaction, je
vous offre tout l'honneur que vous vous tes rendu vous-mme, par votre pauvret, chastet et obissance et par
la pauvret, chastet et obissance de votre sainte Mre et de toutes les saintes mes religieuses; vous suppliant
trs humblement de suppler mes dfauts, et de vous rendre vous-mme tout l'honneur que j'aurais d vous
rendre par l'observance de mes trois voeux; et m'offrant vous pour faire et souffrir tout ce qu'il vous plaira pour cet
effet.
O mon Jsus, je vous offre derechef ces trois voeux que je vous ai faits, de pauvret, chastet et obissance, et
proteste en la face du ciel et de la terre que je les veux observer parfaitement jusqu'au dernier soupir de ma vie, en
l'honneur et hommage de votre divine pauvret, chastet et obissance, et de celle de votre sainte Mre.
Je me donne vous, Jsus: anantissez-en moi, s'il vous plat, tout ce qui est contraire ces trois choses, et
I-355
me donnez grce pour observer ces trois voeux en toute la perfection que vous demandez de moi.
O Mre de Jsus, Anges de Jsus, Saints et Saintes de Jsus, priez Jsus pour moi qu'il anantisse en moi tout ce
qui lui dplat, et qu'il tablisse en moi une participation et une image de sa pauvret, de sa chastet et de son
obissance, qui aille imitant et adorant continuellement l'tat de sa vie pauvre, pure et obissante qu'il a mene en
la terre.
XX.- Exercice de pit, pour rparer les manquements qu'on a commis en toute sa vie au regard de Jsus, et
pour consacrer toutes les annes de notre vie l'honneur de chaque anne de sa vie
1
.
Comme le Fils de Dieu emploie tous les ressorts de sa divine sagesse pour trouver des inventions saintes de se
donner nous et de nous tmoigner l'amour qu'il nous porte: ainsi nous devons rechercher toutes sortes de saintes
inventions pour consacrer et employer entirement tous les temps et tats de notre vie sa gloire et son amour.
Et d'autant que nous l'avons si peu honor et tant offens en toute notre vie, ayant t ses ennemis durant les
premiers mois d'icelle, ayant vcu sans sa connaissance durant les premires annes de notre enfance, et lui ayant
t si infidles en tout le reste du temps que nous avons vcu en la terre; nous devons employer toutes sortes de
moyens pour rparer nos infidlits et manquements, autant qu'il nous sera possible avec l'aide de sa grce.
Pour cet effet, voici ce qu'il est bon de faire. Prenez
___________________
1. Cet exercice peut se rattacher la retraite annuelle, et en tre comme la continuation.
I-356
tous les ans autant de jours comme vous avez vcu d'annes en la terre; et, aprs vous tre profondment humili
devant Notre-Seigneur, en la vue des pchs et ingratitudes de votre vie passe, lui en avoir demand pardon, et
l'avoir suppli qu'il les efface dans son prcieux sang et qu'il les consomme dans le feu de son divin amour,
tablissez-vous dans une puissante rsolution d'entrer dans une nouvelle vie, et de commencer aimer et honorer
Jsus, comme si vous commenciez vivre.
Formez un grand dsir d'employer ces jours comme si c'taient les premiers jours de votre vie, ou comme si c'taient
les derniers, et qu'il ne vous restt plus que cela de temps pour aimer et glorifier ce mme Jsus en la terre. Tchez
de faire, pour le moins en chaque jour, ce que vous auriez du faire en chaque anne de votre vie, et d'employer ce
temps si saintement, et de vous comporter dans toutes vos actions et exercices si parfaitement, que vous puissiez
rparer aucunement les dfauts de votre vie passe.
A cette fin, voici ce que vous avez faire en chaque jour.
Au premier jour, qui sera employ pour rparer les manquements de la premire anne de votre vie, vous avez trois
choses faire.

1. Adorez Jsus en la premire anne de sa vie, et en tout ce qui s'est pass en lui durant cette premire anne.
Accusez-vous devant lui, et lui demandez pardon de tout le dshonneur que vous lui avez rendu par l'tat du pch
originel, dans lequel vous avez t durant une partie de la premire anne de votre vie
1
. Et, en satisfaction,
___________________
1. On peut concevoir une certaine douleur d'avoir t conu avec la souillure originelle, et d'avoir vcu durant quelques mois dans l'inimiti
de Dieu. Cf. S. THOM. 3, 84, 2 ad 3. Mais nos pchs personnels sont les seuls dont nous ayons nous accuser et pour lesquels il faille
demander pardon Dieu. Au reste la pratique propose ici par le B. P. Eudes n'a rien de commun avec cette proposition condamne par
Alexandre VIII, le 7 dcembre 1690: Homo debet agere tota vita poenitentiam pro peccato originali. Cette proposition a t condamne
comme contraire la doctrine catholique sur l'efficacit du Baptme. Or on sait que le B. P. Eudes non content d'exalter en maints endroits
de ses ouvrages l'excellence et l'efficacit du Baptme, a compos le Contrat de l'homme avec Dieu par le saint Baptme pour faire connatre
les merveilleux effets de ce sacrement et les obligations qui en dcoulent pour nous.
I-357
offrez au Pre ternel tout l'honneur que son Fils Jsus lui a rendu en la premire anne de sa vie sur la terre, et offrez
Jsus tout l'honneur que sa sainte Mre lui a rendu en la premire anne qu'elle a vcu sur terre.
2. Offrez au Pre ternel tout ce qui s'est pass en vous durant la premire anne de votre vie, et le suppliez que, par
le trs grand zle qu'il a de la gloire de son Fils et par l'amour trs ardent qu'il lui porte, il anantisse tout ce qu'il y
a eu de mauvais dans cette premire anne de votre vie; et qu'il convertisse tout ce que vous avez souffert, et tout
ce qui s'est pass en vous extrieurement et intrieurement durant cette mme anne, en louange, en gloire et en
amour au regard de son Fils, et au regard de ce qu'il a souffert et de ce qui s'est pass en lui extrieurement et
intrieurement durant la premire anne de sa vie dans le monde.
Priez aussi Jsus qu'il anantisse tout ce qu'il y a eu de mal en cette premire anne de votre vie, et qu'il convertisse
tout ce qui s'est pass en vous durant cette mme anne en louange, gloire et adoration au regard des choses qui
se sont passes en lui durant la premire anne de sa vie, c'est--dire qu'il fasse en sorte que tout ce que vous avez
souffert en votre corps et en votre me, et tout l'usage que vous avez fait des membres, sentiments et puissances
de votre corps et de votre me durant cette premire anne de votre vie, soit consacr l'honneur de ce qu'il a
souffert en son corps et en son me et de
I-358
l'usage qu'il a fait des membres, sentiments et puissances de son corps et de son me durant la premire anne de
sa vie.
Faites aussi la mme prire au Saint-Esprit; et semblablement priez la sainte Vierge, tous les Anges et les Saints qu'ils
fassent en sorte, par leurs mrites et prires, que tout ce qui s'est pass en cette premire anne de votre vie, rende
un hommage et une gloire ternelle ce qui s'est pass en Jsus durant la premire anne de sa vie.
3. Offrez Jsus toutes les actions que vous ferez en ce premier jour, et tout l'amour, les louanges et adorations que
vous lui rendrez, en union de tout l'amour, la gloire et les louanges qui lui ont t donnes en la premire anne de
sa vie, par son Pre ternel, par lui-mme, par son Saint-Esprit, par sa sainte Mre, par ses Anges et par tous les
Saints. Et priez le Pre ternel, le Saint- Esprit, de lui rendre pour vous au centuple toute la gloire et l'amour que vous
auriez d lui rendre en cette premire anne de votre vie, si vous aviez eu l'usage de raison. Voil ce que vous avez
faire au premier jour qui rpondra la premire anne de votre vie.
Au second jour, qui rpondra la seconde anne, et en chacun des autres jours qui rpondront chaque anne,
vous pratiquerez ces mmes exercices que vous aurez pratiqus au premier jour except que, dans les jours qui
rpandront aux annes de votre enfance, durant lesquelles vous avez demeur dans la grce du Baptme, vous
n'aurez point demander pardon des pchs que vous y avez commis, ayant t incapable pour lors de pcher. Mais
bien aurez-vous vous humilier beaucoup d'avoir t si longtemps sans connatre et sans aimer Dieu, et d'avoir port
en vous, durant ce mme temps-l, le principe et la source de tout pch,
I-359
c'est--dire, les restes et la corruption du pch originel, laquelle est source de tout pch
1
.
Si vos annes passent celles de la vie temporelle de Jsus, vous pourrez continuer les mmes exercices au regard
des annes de la vie glorieuse que Jsus a dans le ciel. Car, encore bien que la dure de cette vie glorieuse et
ternelle de Jsus ne se compte pas par annes dans le ciel et son regard, comme sa vie temporelle, parce que dans
l'ternit il n'y a point de temps ni d'annes; nanmoins, dans la terre et notre gard, elle se compte par annes. Car
nous comptons seize cent tant d'annes de la vie glorieuse que Jsus a dans le ciel depuis sa rsurrection.
De sorte que, si vous passez au-del de trente-quatre ans, qui est le nombre des annes de la vie temporelle de Jsus,
au trente-cinquime jour de cet exercice de pit, qui rpondra la trente-cinquime anne de votre vie, vous
adorerez Jsus dans la premire anne de la vie glorieuse qu'il a au ciel; et, au jour suivant, dans la seconde anne;
et ainsi de suite, faisant les mmes exercices, au regard des annes de la vie glorieuse de Jsus, qui ont t proposs
au regard des annes de sa vie temporelle.

Vous pourrez faire cet exercice, non seulement pour vous, mais aussi pour ceux auxquels vous avez quelque liaison
ou obligation particulire, unissant les annes de leur vie avec les vtres, et faisant pour eux et pour vous
ensemblement les mmes pratiques en chaque jour. Et tout cela nanmoins,non pour eux ni pour vous,
__________________
1. Les restes et la corruption du pch originel, dont parle le B. P. Eudes, ne sont autre chose que la concupiscence dont le Concile de Trente
a dit, Sess. V can. 5: Manere autem in baptizatis concupiscentiam vel fomitem, haec sancta Synodus fatetur et sentit: quae quum ad agonem
relicta sit, nocere non consentientibus, sed viriliter per Christi Jesu gratiam repugnantibus, non valet: quinimo, qui legitime certaverit
coronabitur.
I-360
mais pour Jsus, pour sa gloire et pour son trs pur amour.
Durant le temps de cet exercice, vous pourrez vous servir, si vous y trouvez dvotion, du chapelet de la gloire de
Jsus, qui est tel.
XXI.- Le chapelet de la gloire de Jsus.
Ce chapelet est compos de trois dizaines et de quatre grains, qui font trente-quatre petits grains, en l'honneur des
trente-quatre annes de la vie de Jsus sur la terre.
Au commencement, il faut dire trois fois: Veni Domine Jesu: Venez, Seigneur Jsus, qui sont les dernires paroles
par lesquelles saint Jean finit son Apocalypse, et ce pour invoquer et attirer Jsus dans notre me, dans notre esprit
et dans notre coeur, et le supplier qu'il vienne en nous pour y anantir tout ce qui lui dplat, et pour nous remplir
de sa grce, de son esprit et de son pur amour. Et il est bon aussi de dire ces mmes paroles au commencement de
nos autres prires et actions pour la mme intention.
A chaque petit grain, il faut dire ainsi: Gloria tibi, Domine Jesu, qui natus es de Virgine, cum Patre et Sancto Spiritu
in sempiterna saecula. Amen.
Et, en disant cela, il faut offrir Jsus toute la gloire qui lui a t donne en chaque anne de sa vie, par son Pre,
par son Saint-Esprit, par sa sainte Mre et par tous ses Anges et Saints, en satisfaction des manquements que nous
avons commis au regard de lui, en chaque anne de notre vie; comme aussi lui offrir chaque anne de notre vie, le
suppliant qu'il fasse en sorte que tout ce qui s'y est pass, soit consacr l'honneur de ce qui s'est pass en chaque
anne de la sienne.
I-361
Par exemple, au premier grain, en disant Gloria tibi Domine Jesu, etc... il faut offrir Jsus toute la gloire qui lui a
t rendue en la premire anne de sa vie, par les personnes susdites, en satisfaction des manquements que nous
avons commis l'honorer en la premire anne de notre vie. Comme aussi il faut lui offrir la premire anne de notre
vie, le suppliant qu'il fasse en sorte que tout ce qui s'est passe en elle soit consacr a l'honneur de ce qui s'est passe
en la premire anne de sa vie.
Au second grain, il faut lui offrir toute la gloire qui lui: a t donne en la seconde anne de sa vie, par son Pre, etc.
Comme aussi lui offrir la seconde anne de notre vie, le suppliant, etc. Et ainsi de suite, aux autres grains.
Aux gros grains, il faut dire le Gloria Patri, et, en le disant, offrir la sainte Trinit toute la gloire que Jsus lui a
rendue et lui rendra ternellement, en satisfaction de tous les manquements que nous avons commis au regard de
la mme Trinit.
XXII.- De quelques autres exercices spirituels qu'il est bon de faire tous les ans.
C'est aussi une trs sainte pratique de prendre tous les ans quelque temps pour rendre a Dieu les devoirs que nous
aurions t obligs de lui rendre l'heure de notre naissance et de notre baptme, si nous avions eu l'usage de
raison; comme aussi ce que nous devrions lui rendre a l'heure de la mort, et pour nous prparer par ce moyen la
mort. Mais nous rservons les exercices qu'il, faut faire sur ces sujets, pour la dernire partie de ce livre.
I-362
XXIII.- Ce qu'il faut faire pour se disposer gagner les Indulgences
1
.
Parce qu'il se prsente souvent, durant le cours de l'anne, des occasions de gagner des Indulgences, et que la
plupart des chrtiens se contentent d'y rechercher seulement l'exemption de la peine qui est due leurs pchs,
n'ayant point presque d'autre motif que leur propre intrt, ce qui empche que plusieurs ne les gagnent, et que Dieu
soit glorifie en ce sujet selon son dessein; il est propos de vous proposer les intentions et dispositions que vous
devez avoir, afin de gagner les Indulgences saintement et pour la pure gloire de Dieu. Pour cet effet, lorsque vous
dsirez gagner quelque Jubil ou autre Indulgence, prparez-vous y en cette matire.
1. Adorez le trs grand amour par lequel Dieu vous y veut donner la grce des Indulgences. L'amour trs ardent que
Dieu nous porte fait qu'il a un trs grand dsir de nous voir bientt unis avec lui; et, d'autant qu'il sait bien que les
peines que nous avons mrites par nos pchs retarderont l'accomplissement de ce sien dsir, nous retenant en
purgatoire, si elles ne sont effaces en ce monde, il nous veut donner les Indulgences, qui est la voie la plus courte
et la plus facile pour les effacer. Donnez-vous donc lui pour les gagner, non pas tant par la considration de votre
propre intrt, comme afin que son dsir soit accompli. Et faites toutes les choses qui sont faire pour les gagner,
en l'honneur et union de ce trs pur amour par lequel Dieu a dsir de vous les donner.
2. Adorez le trs grand amour de Jsus, par lequel il vous a acquis les Indulgences; lesquelles vous devez regarder
comme un des fruits de la Croix et de la Passion
_____________________
1. Cf. Brulle, Oeuvres de pit, CLXXXVIII, CLXXXIX.
I-363
de Jsus, et comme une chose qui lui a cote bien cher, puisqu'il les a acquises au prix de son sang et de sa mort.
A raison de quoi il faut dsirer les gagner, afin que le Fils de Dieu ne soit point frustr du fruit et de l'effet de sa croix,
et afin qu'une chose qui lui a cote si cher ne se perde pas, et ne soit rendue vaine et inutile au regard de vous.
3. Adorez la Justice divine, laquelle vous tes redevable des peines dues vos pchs, et dsirez de gagner les
Indulgences, non pas tant pour tre dlivr de ces mmes peines, comme afin que la Justice de Dieu soit satisfaite
et glorifie par ce moyen.
4. Il est bon encore d'adorer tous les desseins que Dieu a sur nos mes de toute ternit. Car Dieu a dessein de toute
ternit de nous tablir en un haut degr de grce en la terre, et de gloire dans le ciel. Mais nous avons mis beaucoup
d'empchements l'accomplissement de ses desseins par nos pchs. Car, encore bien que ces mmes pchs nous
soient pardonns quant la coulpe, les ayant bien confesss, nanmoins nous nous sommes rendus indignes de
recevoir beaucoup de grces que Dieu avait dessein de nous donner, si nous n'y eussions mis empchement par nos
offenses. Or, il dsire, par le moyen des Indulgences, d'effacer cette indignit et de lever ces empchements que le
pch a mis en nous l'accomplissement de ses desseins. Il veut nous rendre capables et nous mettre en tat de
recevoir les mmes grces qu'il avait dessein de nous donner, afin que par ce moyen ses desseins soient accomplis.
Dsirons donc de gagner les Indulgences, non pas tant pour tre exempts des peines du purgatoire, comme afin que
Dieu ne soit point frustr de l'accomplissement des desseins qu'il daigne avoir sur nous.
5. Dsirons encore de les gagner, afin que notre me tant parfaitement purifie, par le moyen des Indulgences, de
plusieurs effets malins que le pch laisse en
I-364
nous, qui nous empchent d'aimer Dieu parfaitement, nous puissions l'aimer plus purement et plus ardemment Pour
cet effet, lorsqu'il se prsente quelque occasion d'Indulgence, disons ainsi au Fils de Dieu:
O Jsus, je me donne vous, pour faire tout ce que vous dsirez que je fasse, afin de gagner cette Indulgence, en
l'honneur et union du trs grand amour avec lequel vous me l'avez acquise par votre prcieux sang, en hommage de
votre divine justice, pour l'accomplissement de vos desseins sur moi, et afin que je puisse vous aimer et glorifier plus
parfaitement.
XXIV.- De la confession annuelle.
Aprs avoir fait une confession gnrale une bonne fois en notre vie, nous ne devons plus penser nos pchs
passs pour les considrer et examiner en particulier, nous contentant de les dtester en gnral et de nous en
humilier devant Dieu. Mais c'est une chose trs salutaire et trs importante de faire une confession annuelle,
c'est--dire d'an en an, des principales fautes qu'on a commises durant l'anne; parce qu'il est fort craindre que nous
n'ayons commis plusieurs dfauts dans nos confessions ordinaires, pour n'y avoir pas toujours apport la
prparation, la contrition et les autres dispositions requises; et qu'on ne peut apporter trop de soin et de diligence
dans une affaire si importante comme est le salut d'une me qui est cre pour aimer et glorifier Dieu ternellement.
C'est une chose usite parmi toutes les personnes qui dsirent plaire Dieu et assurer, autant qu'il se peut et par
toutes sortes de voies, leur salut pour la gloire de Dieu. Mme il y en a plusieurs qui font cela de six mois en six mois,
et d'autres encore plus souvent.
Suivez donc cette sainte pratique, pour le moins la
I-365
fin de chaque anne, pour rparer en quelque sorte par ce moyen les manquements que vous avez commis durant
l'anne, et vous disposer servir et aimer Dieu plus parfaitement l'anne suivante. Si vous ne le faites a la fin de
l'anne, faites-le en quelque autre temps, selon l'avis de votre confesseur; mais que ce soit avec une prparation,
humiliation et contrition extraordinaire.
Et surtout ayez soin en cette action, comme en toutes les autres, de protester Notre-Seigneur que vous ne la voulez
point faire pour la dcharge et satisfaction de votre. esprit, ni pour votre mrite et intrt, mais pour son seul
contentement et pour sa pure gloire.
I-366
POUR FINIR L'ANNE
XXV.- Comme il faut finir l'anne avec Jsus.
Pour finir chaque anne de notre vie avec Jsus, il la faut finir comme Jsus a fini la vie mortelle et passible qu'il a
eue sur la terre. Pour cet effet, la fin de chaque anne, il faut prendre quelque temps pour rendre nos devoirs et
hommages Jsus, en la manire qui sera marque dans l'lvation suivante.
XXVI.- lvation Jsus, pour lui rendre nos devoirs la fin de chaque anne.
O mon Seigneur Jsus, je vous adore, je vous aime et vous glorifie au dernier jour, en la dernire heure, et au dernier
moment de votre vie mortelle et passible sur la terre. Et j'adore en vous tout ce qui s'y est pass extrieurement et
intrieurement en ce dernier jour, c'est--dire vos dernires penses, paroles, actions, souffrances, le dernier usage
que vous avez fait des sentiments de votre sacr corps, et les dernires dispositions de votre me sainte, auxquelles
je dsire m'unir ds maintenant, pour le dernier jour de ma vie.
O divin Jsus, je vois, par la lumire de la foi, qu'en ce dernier jour de votre vie, vous adorez et aimez votre Pre
infiniment. Vous le remerciez trs dignement de toutes les grces qu'il vous a faites, et qu'il a faites par vous tout
le monde, durant le temps que vous avez demeur en la terre. Vous lui demandez pardon pour tous
I-367
les pchs des hommes, vous offrant lui pour en porter la pnitence. Vous pensez moi avec un trs grand amour
et un trs grand dsir de m'attirer vous. Et enfin vous sacrifiez votre sang et votre vie si digne et si prcieuse, pour
la gloire de votre Pre et pour notre amour. Bni soyez-vous infinies fois pour toutes ces choses.
O bon Jsus, en l'honneur et union de l'amour, de l'humilit et des autres saintes dispositions avec les- quelles vous
avez fait les choses susdites, je vous remercie infiniment pour toute la gloire que vous avez rendue votre Pre,
durant le temps que vous avez t en la terre; et pour toutes les grces que vous m'avez faites et tous les hommes,
en cette anne et en toute notre vie; et pour celles que vous nous auriez faites, si nous n'y avions point mis
d'empchement.
Je vous demande trs humblement pardon de tous les outrages et indignits que vous avez reues en mon occasion,
pendant que vous avez t au monde, et de toutes les offenses que j'ai commises contre vous en cette anne. Et, en
satisfaction, je vous offre tout l'amour et la gloire qui vous a t rendue, durant que vous avez t au monde et
durant cette anne, par votre Pre ternel, par votre Saint-Esprit, par votre sacre Mre, par tous vos Anges et par
tous vos Saints. Comme aussi je m'offre a vous pour en porter en ce morde et en l'autre toute la pnitence qu'il vous
plaira.
O trs aimable Jsus, j'adore les penses et les desseins, que vous avez daign avoir sur moi au dernier jour de votre
vie; et je me donne vous, afin de faire et souffrir tout ce que vous dsirez de moi, pour l'accomplissement de ces
mmes desseins. Faites que je meure plu- tt mille fois que d'y mettre empchement.
O bon Jsus, je vous offre le dernier jour la dernire heure, le dernier moment de ma vie et tout ce qui se passera en
moi extrieurement et intrieurement en ce dernier jour c'est--dire mes dernires penses, paroles,
I-368
actions et souffrances et le dernier usage des sentiments de mon corps, et des puissances de mon me. Faites, s'il
vous plat, que toutes ces choses soient consacres l'honneur du dernier jour, de la dernire heure, du dernier
moment de votre vie et des choses dernires qui se sont passes en vous. Que je meure dans l'exercice de votre saint
amour; que mon tre et ma vie soit sacrifie et consomme pour votre gloire, et que le dernier soupir de ma vie soit
un acte de pur amour vers vous. C'est mon intention, mon dsir et mon attente, mon cher Jsus, appuy que je suis
sur les excs de votre infinie bont. Faites, s'il vous plat, par votre trs grande misricorde, que cela soit ainsi.
XXVII.- lvation la sainte Vierge pour la fin de l'anne.
O Mre de Jsus, Mre de vie, Mre de l'ternel et Immortel, je vous honore et rvre au dernier jour, en la dernire
heure et au dernier moment de votre vie. Et j'honore en vous tout ce qui s'y est pass en votre sacre corps et en votre
me sainte, c'est--dire vos dernires penses, paroles et actions, le dernier usage que vous avez fait des sentiments
de votre corps et des puissances de votre me, mais surtout le dernier acte d'amour que vous avez produit au regard
de votre Fils Jsus.
Je vous bnis et remercie de tout mon coeur, Vierge sacre, pour toute la gloire que vous avez rendue Dieu durant
votre vie, et pour toutes les grces que vous avez jamais obtenues de sa bont, pour moi et pour tous les hommes,
et spcialement durant cette anne.
Je vous demande pardon, Mre de misricorde, de toutes les offenses que vous avez reues en la terre, pendant
que vous y avez t; comme aussi de celles que j'ai commises cette anne contre vous. Et, en satisfaction, je
I-369
vous offre tout l'honneur qui vous a jamais t rendu au ciel et en la terre.
O Mre d'amour, je vous offre le dernier jour, la dernire heure, le dernier moment de ma vie, et tout ce qui se passera
en moi en ce dernier jour, en l'honneur du dernier moment, de la dernire heure, du dernier jour de votre vie, et de tout
ce qui s'est pass en ce mme jour dedans vous. Unissez-moi, s'il vous plat, aux dispositions saintes et divines de
votre coeur et de votre me en ce jour. Faites, par vos mrites et prires, que mes dernires penses, paroles, actions
et respirations, soient consacres l'hommage des dernires penses, paroles, actions et respirations de votre Fils
et de vous; que je meure dans l'exercice de son saint amour; que je sois tout consomm et sacrifi sa gloire, et que
le dernier soupir de ma vie soit un acte de trs pur amour vers lui.
O Anges de Jsus, Saints et Saintes de Jsus, priez Jsus qu'il accomplisse ces choses en moi, par sa trs grande
misricorde et pour l'amour de lui-mme.
I-370
QUATRIME PARTIE
CONTENANT CE QU'IL FAUT FAIRE EN CHAQUE MOIS, POUR VIVRE
CHRTIENNEMENT ET SAINTEMENT, ET POUR FAIRE VIVRE ET RGNER
JSUS EN NOUS.
I.- Ce qu'il faut faire au premier et dernier jour du mois.
Le premier et [le] dernier jour de chaque mois nous doivent tre fort considrables. Car nous devons regarder le
premier, comme sic'tait le premier jour de notre vie, et entrer ce jour-l dans un nouveau dsir et rsolution de servir
et aimer Dieu parfaitement, et de bien employer ce mois-l en son service et en sa gloire, le considrant comme si ce
devait tre le dernier mois de notre vie. Mais particulirement nous devons regarder et employer le dernier jour,
comme nous voudrions employer le dernier jour de notre vie. Et nous devons consacrer ce premier et dernier jour
de chaque mois l'honneur du premier et dernier jour de la vie de Jsus, comme il a t dit du premier et dernier jour
de chaque anne, afin de commencer et finir ainsi nos annes et nos mois avec Jsus. C'est pourquoi vous pourrez
vous servir, au commencement et la fin du mois, des mmes exercices qui ont t proposs pour le commencement
et la fin de l'anne.
I-371
II.- Qu'il est bon d'avoir un jour de retraite en chaque mois, et de ce qu'il faut faire en ce jour.
Outre la retraite annuelle dont nous avons parl, il est bon encore de prendre un jour en chaque mois, comme le
premier jeudi du mois, ou quelque autre jour, pour renouveler et accrotre les bons sentiments, dsirs et rsolutions
qu'on a prises durant la retraite annuelle; pour rparer les manquements qu'on a commis durant le mois servir et
aimer Dieu; pour s'appliquer Dieu ce jour-l, et faire toutes ses actions ordinaires avec plus d'attention et de
perfection qu' l'ordinaire; et pour s'employer durant ce mme jour, avec plus de soin et de ferveur, dans les exercices
de la louange et de l'amour de Jsus. C'est pourquoi j'ai mis ci-dessous divers exercices et chapelets de louange, de
gloire et d'amour vers Jsus, desquels vous pourrez vous servir en ce jour de retraite, employant tantt l'un, tantt
l'autre, selon la grce que Dieu vous donnera.
Mais, auparavant, je vous dirai que, pour vous exciter et enflammer davantage louer et aimer Jsus, il est bon que
vous preniez quelque temps en ce mme jour, pour considrer avec attention ce que je vais vous proposer en la
mditation suivante.
III.- Mditation pour s'exciter louer et glorifier Jsus.

1. Considrez que Jsus est infiniment digne de toute louange, gloire et bndiction, et pour une infinit de raisons.
Car il mrite des louanges infinies pour tout ce qu'il est et pour tout ce qu'il fait au regard de son Pre ternel, le
glorifiant et aimant infiniment et continuellement de toute ternit et toute ternit; et pour tout ce qu'il est en
soi-mme, en sa divinit, en toutes ses divines
I-372
perfections, en sa personne divine, en son humanit sacre, en son corps, en son me, en toutes les parties de son
corps et de son me, la moindre desquelles mrite une louange infinie; en tous ses tats et mystres; en toutes ses
qualits et offices; en toutes ses paroles, penses, actions et souffrances; en toutes ses vertus, et en toutes les
choses qui sont en lui, dont la plus petite est tellement digne de louange, que, quand tous les Anges et les Saints
seraient occups durant toute l'ternit la louer et glorifier de toutes leurs forces, ils ne pourraient pas lui rendre
la gloire qu'elle mrite.
De plus il mrite une louange immortelle pour tout ce qu'il est et pour tout ce qu'il fait au regard de son Saint-Esprit,
de sa sainte Mre, de tous ses Anges, de tous ses Saints, de tous les hommes, de tous les chrtiens et de toutes les
cratures qui sont en la terre, et mme dans l'enfer. Car il ne mrite pas moins de louanges pour les effets de sa
justice, que pour ceux de sa misricorde, tout ce qui est en lui et de lui tant galement saint et adorable. Oh! que
de sujets et de raisons de bnir et glorifier ce trs adorable et trs aimable Jsus! Mais souvenez-vous toujours que
vous devez tre beaucoup plus port le louer et aimer pour ce qu'il est et pour ce qu'il fait au regard de son Pre,
de soi-mme et de son Saint-Esprit, que non pas pour ce qu'il est et pour ce qu'il fait au regard de vous et des autres
cratures; parce que l'intrt de Dieu nous doit tre infiniment plus cher que le ntre.
2. Considrez que vous n'tes au monde que pour glorifier et aimer Jsus; que vous y avez une infinit d'obligations
particulires, raison de toutes les grces qu'il vous a faites; et partant que ce doit tre votre principal, voire votre
unique soin et occupation; que toute votre vie doit tre un continuel exercice d'amour et de glorification vers ce
mme Jsus; que toutes vos penses, paroles,
I-373
actions et affections doivent tendre l, et que tout votre temps et toutes les puissances de votre me et de votre
corps doivent tre employes cela. Et cependant, qu'au lieu de l'avoir aim et glorifi, vous n'avez presque fait autre
chose en toute votre vie, que de l'offenser par penses, paroles et actions, et par toutes les parties de votre corps
et de votre me. Humiliez-vous profondment devant lui et lui demandez pardon, et entrez dans un grand dsir de
rparer toutes ces fautes, et de vous employer dsormais l'aimer et glorifier parfaitement.
3. Faites une revue et un examen sur votre vie, sur vos actions et comportements, et considrez quelle chose il y a
en vous, soit en votre corps, soit en votre me, qui met plus empchement l'amour et la gloire de Jsus; et prenez
une puissante rsolution de la combattre, vaincre et dtruire quelque prix que ce soit; vous donnant aussi ce
mme Jsus, et le suppliant qu'il l'anantisse lui-mme par la puissance de sa grce et de son divin amour.
En suite de cela, employez toutes les puissances de votre me louer et glorifier ce divin Sauveur, en la manire qui
suit, ou en quelque autre manire qu'il vous inspirera, soit de bouche ou de coeur seulement, par voie de mditation
et lvation intrieure.
IV.- Exercice de louange et de glorification vers Jsus.
Trs adorable et trs honorable Jsus, puisque vous tes si plein de grandeurs et de perfections qui vous rendent
digne d'une louange infinie, et puisque je ne suis au monde que pour vous glorifier, et que j'y ai une infinit
d'obligations; je dsire maintenant employer toutes les puissances de mon me et de mon corps vous bnir
I-374
et magnifier; et je supplie votre Pre ternel, votre Saint Esprit, votre sacre Mre, vos Anges vos Saints, et toutes
les cratures du ciel et de la terre, de vous bnir avec moi, pour tout ce que vous tes au regard de votre Pre divin,
de vous-mme, de votre Saint-Esprit, de votre bienheureuse Mre, de tous vos Anges, de tous vos Saints, de tous
les hommes, de tous les chrtiens, de moi en particulier, et de toutes les choses cres.
O bon Jsus, je vous demande pardon de tout mon coeur, de ce qu'au lieu de vous avoir lou et glorifi jusqu'
prsent, je n'ai presque fait autre chose que de vous dshonorer et offenser. Et, en satisfaction, je vous offre toutes
les louanges qui vous ont t et seront jamais rendues au ciel et en la terre.
O mon cher Jsus, je me donne tout vous, anantissez en moi tout ce qui est contraire votre gloire, et convertissez
tout ce qui a t, est et sera en mon corps et en mon me, en louange et bndiction vers vous.
H! Jsus, vous tes tout infiniment louable: que je sois aussi tout louange vers vous. Si j'avais en moi toutes les
forces de toutes les cratures qui sont au ciel et en la terre, je les devrais toutes employer en votre louange; combien
donc suis-je oblig d'y employer le peu que j'en ai? Que donc tout ce qui est en moi soit employ et consomm
vous bnir et magnifier. Benedic, anima mea, Domino. et omnia quae intra me sunt, nomini sancto ejus
1
.
O admirable Jsus, j 'entends votre sacre Parole qui me commande de vous bnir de toute ternit et toute ternit:
Benedicite Domino Deo vestro, ab aeterno usque in aeternum
2
. Pour cet effet, je vous offre toutes les bndictions
qui vous ont t donnes de toute ternit par votre Pre ternel, par vous-mme et par votre Saint-Esprit;
__________________
1. Ps. CII, 1. 2.
2. II Esdr. IX, 5.
I-375
comme aussi celles qui vous seront donnes toute ternit, m'unissant toutes ces bndictions, et vous suppliant
de m'y unir par votre trs grande bont.
O grand Jsus, vous tes partout. Selon votre divinit, vous remplissez le ciel, la terre et l'enfer mme de la grandeur
immense de votre divine majest, et vous tes trs digne d'tre aim et glorifi partout. Aussi tes-vous aim et
glorifi infiniment au ciel, en la terre et mme en l'enfer, par votre Pre ternel et par votre Saint-Esprit, qui sont
partout avec vous, et qui vous aiment et glorifient incessamment en tout lieu.
Et ainsi les cieux, la terre, et mme les enfers sont remplis de votre amour, de votre gloire et de votre louange: Pleni
sunt coeli et terra gloria tua
1
. Je dis mme les enfers, parce qu'ils sont pleins de l'amour, de la gloire et des louanges
qui vous y sont donnes par votre Pre et par votre Saint-Esprit. Ah! mon cher Jsus, que d'aises et de rjouissances
pour moi de voir que tout le monde est ainsi rempli de votre gloire!
Certes, mon Sauveur, puisque vous tes ainsi partout, et que vous mritez d'tre lou en tous lieux, je veux aussi
vous louer partout. Et, cette fin, je m'unis et vous supplie de m'unir toute la gloire qui vous est rendue au ciel, en
la terre et en l'enfer, et qui vous y sera rendue jamais.
De plus, je veux descendre maintenant en esprit dans l'enfer; et l, au milieu de vos ennemis, malgr la haine et la rage
qu'ils ont contre vous, en union du trs grand amour que votre Pre et votre Saint-Esprit vous portent en ce lieu, je
vous adore, je vous aime et vous bnis de tout mon coeur, mon Seigneur Jsus, pour tout ce que vous tes en
vous-mme et en toutes choses, et mme pour tous les effets de justice que vous oprez sur les dmons et sur les
damns.
________________
1. Isa. VI, 3.
I-376
O trs adorable Jsus, que n'ai-je en moi toutes les forces et toute la capacit que ces malheureux avaient autrefois
de vous aimer et glorifier, et qu'ils ont perdue par leur malice, afin de l'employer votre louange et en votre amour!
Hlas! Seigneur, ces perfides sont continuellement appliqus, et de toute leur puissance, vous offenser! H! que
n'ai-je au moins autant de ferveur et d'attention vous louer, comme ils ont de fureur et d'application vous
blasphmer! Mais si je pouvais en quelque faon rparer le dshonneur et les maldictions qu'ils rendent a mon
Sauveur!
O bon Jsus, ces misrables ayant reu de vous l'tre, la vie et les perfections naturelles qu'ils ont, ils devraient les
employer pour votre gloire; et cependant ils font tout le contraire. Mais je dois et veux suppler leur dfaut, et faire
pour eux ce qu'ils devraient faire. Car l'tre, la vie et les perfections naturelles des dmons et de tous les rprouvs
vous appartenant, mon Dieu, comme une chose qui est sortie de vous, et par consquent m'appartenant aussi,
puisque toutes choses sont moi, selon cette parole de votre Aptre: Omnia vestra sunt
1
, parce qu'en vous donnant
moi, vous m'avez donn tout ce qui est vous; il s'ensuit ncessairement que je puis et que je dois employer pour
votre gloire cet tre, cette vie et cette perfection naturelle des dmons et damns, parce que je suis oblig d'employer
tout ce qui m'appartient votre gloire et votre louange. C'est pourquoi je vous offre et rfre ces choses, mon
Jsus. comme choses miennes; je vous en fais hommage, je les anantis vos pieds, et je les sacrifie entirement et
pour jamais votre louange et votre gloire. C'est l l'usage et l'emploi que j'en dsire faire, afin qu'ainsi, malgr ces
malheureux, vous soyez glorifi dedans eux.
_________________
1. I Cor,III, 22.
I-377
Outre cela, je veux encore descendre en esprit dans l'enfer, me mettre dans la place que vous connaissez, mon Dieu,
que j'ai mrite par mes pchs, et dans laquelle j'aurais t en effet, si vous ne m'en aviez dlivr par votre
misricorde. Et l je veux vous adorer et vous aimer, mon Souverain Juge, et je veux vous adorer, vous aimer et
vous glorifier dans tous les effets de justice que vous auriez oprs sur moi toute ternit, si votre misricorde
n'avait eu compassion de ma misre.
O trs bnin Jsus, j'ai une confiance trs grande dans votre infinie bont, que vous me donnerez la grce d'tre du
nombre de ceux qui vous bniront ternellement. Mais nanmoins, si j'tais si malheureux que de rsister aux
desseins de votre bont, et de me rendre par mes pchs la victime de votre justice, je voudrais ds maintenant,
grand Dieu, faire volontairement et par amour ce qu'alors je devrais faire, et que pourtant je ne ferais pas, si ce n'tait
ncessairement et par force; c'est--dire je voudrais des maintenant adorer, aimer et bnir de tout mon coeur et de
toutes mes forces, votre trs quitable jugement sur moi, et tous les effets que votre justice oprerait en moi toute
ternit, et ainsi dire avec votre prophte: Justus es Domine, et rectum judicium tuum
1
:Vous tes juste, Seigneur,
et votre jugement est droit et quitable. Mais pourtant, mon trs dsirable Jsus, j'ai derechef une confiance trs
assure en votre immense misricorde, que vous me dlivrerez d'un tel malheur. Car, hlas! Non mortui laudabunt
te, Domine, neque omnes qui descendunt in infernum
2
: Les morts, c'est--dire ceux qui sont morts de la mort
ternelle, ne vous loueront point, Seigneur, ni tous ceux qui descendent en enfer. C'est pourquoi, Hic ure, hic
seca, modo in aeternum parcas
3
: Brlez, dchirez, mettez-moi en pices, et me faites
___________________
1. PS. CXVIII, 137.
2. Ps. CXIII, 17.
3. S. AUGUSTINUS.
I-378
souffrir mille enfers en ce monde, pourvu que vous me pardonniez dans l'ternit, et que je sois du nombre de ceux
qui vous loueront et aimeront ternellement.
V.- Continuation de l'exercice de louange et de glorification vers Jsus.
Aprs vous avoir ainsi ador et bni dans l'enfer, trs aimable Jsus, je dsire passer dans le purgatoire, pour vous
y adorer, aimer et glorifier semblablement, dans tous les effets de justice que vous y oprez, et mme dans ceux que
vous y oprerez un jour sur moi, lorsque je serai en ce lieu; comme aussi pour m'unir tout l'amour et la gloire qui
vous a t, est et sera rendue en ce mme lieu.
Du purgatoire, je passe dans ce monde visible, l ou je vois trois tats de choses diffrentes, dans lesquelles je dsire
vous bnir et magnifier, Jsus, souverain Seigneur du monde.
Le premier, c'est l'tat des cratures irraisonnables et inanimes, desquelles votre sacre Parole m'apprend que non
seulement elles vous louent et magnifient continuellement et selon toute l'tendue de leur tre et de leur puissance
naturelle, mais mme qu'elles sont tout confession, c'est--dire, tout louange et tout magnificence au regard de vous!
Confessio et magnificentia opus ejus
1
. Oh! que je me rjouis, mon Crateur, de vous voir ainsi incessamment glorifi
par toutes vos cratures; de voir que toutes vos oeuvres sont pleines de votre gloire, selon ce divin oracle: Gloria
Domini plenum est opus ejus
2
; et de voir que tout l'univers est rempli de votre louange
__________________
1. Eccli. XLII, 16.
2. Ps. CX, 3.
I-379
en tant de manires! Oh! que je suis coupable, et quelle confusion pour moi de voir que les cratures insensibles me
font ma leon, en ce qui est de la gloire que je dois rendre votre divine Majest! O Seigneur, permettez-moi de me
joindre toutes les bndictions qui vous sont donnes continuellement par toutes vos cratures. O chres
cratures de mon Dieu, bnissez-le, louez-le, et l'exaltez pour moi en tous les sicles: Benedicite omnia opera Domini
Domino, laudate et superexaltate eum in saecula
1
. O divin Crateur, ne permettez pas que je vive en la terre, que pour
vous bnir incessammment avec toutes vos cratures.

Le second tat qui est dans le monde, c'est l'tat des mchants, c'est--dire de ceux qui sont ou sans connaissance,
ou sans amour au regard de vous, trs bon Jsus, et qui commencent faire en la terre ce que les damns font dans
l'enfer, c'est--dire, vous dshonorer et offenser continuellement. Que je supple leur dfaut, mon Jsus, par
l'aide de votre grce; que je vous aime et bnisse pour eux et pour toutes les faveurs que vous leur avez faites, dont
ils ne vous savent aucun gr; et que je rfre et sacrifie votre gloire l'tre, la vie et les perfections naturelles que
vous leur avez donnes comme choses miennes, puisque tout ce qui est vous est moi, ainsi que je vous ai rfr
et sacrifi l'tre, la vie et les perfections naturelles de ceux qui sont dans l'enfer.
Le troisime tat que je vois dans le monde, Jsus, c'est l'tat des bons, lequel comprend une grande quantit de
saintes mes vivant dans le monde et dans plusieurs communauts religieuses, qui sont employes vous louer
incessamment, avec une telle affection et un tel ordre, qu'il ne se passe heure ni moment au jour et en la nuit, que
vous ne receviez beaucoup de gloire et de
____________________
1. Dan. III, 57.
I-380
louanges par elles. C'est de quoi je me rjouis infiniment, mon Dieu, et je dsire, s'il vous plat, m'unir toutes les
bndictions qui vous ont t, sont et seront donnes en la terre par toutes les mes qui vous appartiennent.
De la terre je m'lve au ciel, l o je vois votre Pre ternel, votre Saint-Esprit, votre bienheureuse Mre, avec tant
de millions de Sraphins, de Chrubins, de Trnes, de Dominations, de Vertus, de Puissances, de Principauts,
d'Archanges, d'Anges, de Patriarches, de Prophtes, d'Aptres, de Martyrs, de Prtres, de Confesseurs, de Vierges,
de Veuves, d'Innocents et d'autres Saints, qui sont perptuellement occupes vous aimer et glorifier de toutes leurs
forces et avec tant d'amour et d'application! Ah! mon cher Jsus, que j'ai de contentement de vous voir tant aim et
magnifi! Je vous offre toute cette gloire et ces louanges. O Pre de Jsus, Saint-Esprit de Jsus, Mre de Jsus,
Anges de Jsus, Saints et Saintes de Jsus, associez-moi, s'il vous plat, toutes les bndictions que vous donnez
mon Seigneur Jsus, et me faites participant de l'amour, de l'attention, de la puret et saintet avec laquelle vous
le louez incessamment, afin que je le loue avec vous et que je commence faire, ici-bas en la terre, ce que j'espre
et dsire faire ternellement avec vous dans le ciel.
O trs divin Jsus, je me rjouis infiniment de ce que vous tes si plein de grandeur et de perfection, et en suite si
digne de gloire et de louange, que toutes les cratures ensemble, qui sont au ciel et en la terre, ne peuvent point vous
louer dignement, votre mrite et votre louange surpassant infiniment toute la capacit du ciel et de la terre vous
louer, selon ces paroles de votre Prophte royal: Confessio ejus super caelum et terram
1
. Il n'y a que votre Pre et
votre Saint-Esprit qui vous donnent une louange digne de votre grandeur infinie. Toutes les autres louanges
___________________
1. Ps. CXLVIII, 14.
I-381
qui vous sont rendues au ciel et en la terre, ne sont point dignes de vous, car elles sont finies, et vous mritez une
louange infinie.
O Pre de Jsus, Saint-Esprit de Jsus, que ferai-je pour vous? Que vous rendrai-je pour la gloire que vous donnez
mon Seigneur Jsus-Christ? Certes, quand, par imagination de chose impossible, je n'aurais jamais reu ni ne
recevrais jamais de vous aucune faveur, je voudrais nanmoins vous servir et aimer ternellement, pour l'amour et
la gloire que vous donnez celui qui est mon tout, et que j'aime plus que moi-mme.
O Pre de Jsus, Saint-Esprit de Jsus, je vous supplie de tout mon coeur, par le trs grand amour que vous portez
mon Sauveur et par le zle trs ardent que vous avez de sa gloire, de rparer tous les dfauts que j'ai commis en
ses louanges, et de lui rendre pour moi au centuple toute la gloire que j'aurais du lui rendre en toute ma vie. O bon
Jsus, je me donne vous, pour vous louer et glorifier en toutes les manires qu'il vous plaira. Faites que dsormais
toute ma vie soit un continuel sacrifice de louange et de bndiction vers vous; mais bnissez-vous vous-mme pour
moi: Benedicite omnes virtutes Domini, Domino
1
: Que toutes les vertus, c'est--dire toutes les forces et puissances
de votre divinit et de votre humanit, Seigneur Jsus, soient employes a vous bnir pour moi, et vous exalter
et magnifier incessamment et ternellement.
VI.- Le chapelet du Pre ternel de Jsus.
En ce jour de retraite que vous ferez une fois par mois, pour vous employer plus particulirement aimer et glorifier
Jsus, vous pourrez, si vous voulez, dire un
__________________
1. Dan. III, 61.
I-382
chapelet que j'appelle le chapelet du Pre de Jsus, parce qu'il s'adresse au Pre ternel, pour le prier qu'il loue et
glorifie son Fils Jsus en nous, et pour nous.
Ce chapelet est compos de trente-quatre petits grains, en l'honneur des trente-quatre annes de la vie de Jsus sur
la terre.
Au commencement, il faut dire trois fois ces paroles: Veni, Pater Jesu: Venez, Pre de Jsus, pour invoquer et
attirer en nous le Pre de Jsus, et pour nous donner lui, afin qu'il dtruise en nous tout ce qui est contraire la
gloire de son Fils, et qu'il l'y glorifie en toutes les manires qu'il dsire.
chaque petit grain, il faut dire ainsi: Pater, clarifica Filium tuum, ut Filius tuus clarificet te: Pre ternel, glorifiez
votre Fils, afin que votre Fils vous glorifie
1
.
C'est la prire que le Fils de Dieu a faite son Pre ternel, en la veille de sa mort. C'est pourquoi nous ne pouvons
faire aucune prire au Pre ternel, qui lui soit plus agrable que celle-ci, et en laquelle nous lui puissions faire une
demande qui lui plaise davantage que celle que nous lui faisons en cette prire.
Mais, en disant cette prire, souvenez-vous qu'elle est sortie du Coeur et de la bouche de Jsus, et vous unissez
l'humilit, la puret, l'amour, et toutes les saintes dispositions et intentions avec lesquelles ce mme Jsus l'a
faite, pour supplier le Pre ternel qu'il glorifie son Fils Jsus par tout le monde, qu'il dtruise en vous et en tous les
hommes tout ce qui est contraire sa gloire qu'il y mette toutes les grces et vertus requises, afin qu'il y soit
parfaitement glorifi, et qu'enfin il emploie lui-mme la puissance de son zle et de son amour vers son Fils pour l'y
glorifier en toutes les manires qu'il dsire.
___________________
1. Joan. XVII, 1.
I-383
Aux gros grains, il faut dire: Gloria tibi, Domine Jesu, qui natus es de Virgine, etc; et, en le disant, offrir Jsus toute
la gloire qui lui a t, est et sera rendue jamais au ciel et en la terre.
VII.- Exercice d'amour vers Jsus.
Entre les devoirs et exercices d'une me vraiment chrtien, le plus noble, le plus saint, le plus relev et celui que Dieu
demande de nous principalement, c'est l'exercice du divin amour. C'est pourquoi vous devez avoir un grand soin,
dans tous vos exercices de pit et dans toutes vos autres actions, de protester Notre-Seigneur Jsus-Christ que
vous les voulez faire, non pour la crainte de l'enfer, ni pour la rcompense du paradis, ni pour le mrite, ni pour votre
satisfaction et consolation, mais pour l'amour de lui-mme, pour son contentement, pour sa seule gloire et pour son
trs pur amour.
Comme aussi vous devez souvent vous exercer dans les considrations et dans les actes de ce divin amour.
Je vous en ai dj marqu plusieurs dans les prcdents exercices; mais, outre cela, en voici encore trente-quatre,
en l'honneur des trente-quatre annes de la vie de Jsus sur la terre, toute d'amour, avec quelques autres, desquels
vous pourrez vous servir en tout temps, mais spcialement en ce jour de retraite que vous ferez tous les mois, ou bien
en quelque autre jour qu'il serait bon de prendre exprs en chaque mois, pour vous employer bon escient en cette
divine occupation, qui est la plus grande, la plus sainte et la plus digne occupation des Anges, des Saints et de Dieu
mme, en laquelle il a t, est et sera employ durant tous les espaces infinis de l'ternit.
I-384
VIII.- Exercice d'amour divin, contenant trente-quatre actes d'amour vers Jsus, en l'honneur des trente-quatre
annes de la vie toute d'amour qu'il a eue dans le monde.
I. O Jsus, mon Seigneur, vous tes tout aimable, tout infiniment aimable, et infiniment digne d'tre aim. C'est assez,
mon Dieu, que j'aie cette connaissance. Qu'ai-je faire de tant de science, de lumires et de considrations? Il me
suffit de savoir que mon Jsus est tout aimable, et qu'il n'y a rien en lui qui ne soit digne d'tre infiniment aim. Que
donc mon esprit se contente de cette connaissance; mais que mon coeur ne se rassasie jamais d'aimer celui qui ne
peut jamais tre assez aim.
II. Hlas! il est vrai, je le sais bien, mon Sauveur, qu'il n'est pas digne de vous aimer, ce coeur trop chtif et imparfait;
mais vous tes trs digne d'tre aim, et vous n'avez cr ce pauvre coeur que pour vous aimer; voire mme vous
lui commandez, sous peine de la mort, et de la mort ternelle, de vous aimer. Ah! Dieu de mon coeur, il n'est point
besoin de commandement; c'est ce que je veux, Seigneur, c'est ce que je dsire, c'est pour cela que mon coeur
soupire. Oui, mon Jsus, je souhaite ardemment de vous aimer. Oui, mon cher Jsus, je ne veux plus avoir d'autre
dsir que celui-ci. Adieu toute autre pense, toute autre inclination, tout autre vouloir. Je ne souhaite plus qu'une
chose, je ne dsire plus rien qu'une seule chose, je ne veux plus rien sinon d'aimer Jsus, l'amour et les dlices du
ciel et de la terre. H! Jsus, h! mon cher Jsus, qu'est-ce que je dsire en la terre? Rien autre chose, mon Tout,
sinon de vous aimer.
III. O trs dsirable Jsus, certes je veux vous aimer; mais je veux vous aimer, non pas seulement de toute la
puissance de ma volont qui est trop faible, mais je veux
I-385
vous aimer de toute l'tendue et de toutes les forces de votre divine volont, qui est mienne, puisque vous vous tes
tout donn moi; comme aussi de toutes les volonts des hommes et des Anges, qui sont encore toutes miennes,
puisqu'en vous donnant moi, vous m'avez tout donn. Ah! Seigneur, plt Dieu tre tout converti en dsir, en
soupir, en vouloir, et en langueur, pour dsirer et vouloir davantage vous aimer!
IV. O le Dsir de mon me, exaucez ma prire, s'il vous plat; entendez les soupirs de mon coeur et ayez piti de moi.
H! vous le savez bien, Seigneur, ce que j'ai vous demander, mon coeur vous l'a tant dit. Je ne demande rien autre
chose, sinon la perfection de votre saint amour. Je ne dsire plus rien, sinon de vous aimer et de crotre toujours de
plus en plus en ce dsir. O l'objet de tous mes dsirs, accroissez en moi ce dsir que vous m'avez donn de vous
aimer; mais accroissez-le tellement, et le rendez si puissant et si ardent, que dsormais je languisse incessamment
du dsir de votre amour.
V. O tout aimable et tout dsirable Jsus, allumez en mon me une soif si ardente, une faim si extrme de votre saint
amour, que ce me soit un martyre continuel de ne vous aimer pas assez, et que rien ne me puisse plus affliger en ce
monde, sinon de vous aimer trop peu.
VI. H! bon Jsus, qui ne voudrait vous aimer? H! qui ne souhaiterait d'aimer toujours de plus en plus une bont
si aimable? Mon Dieu, ma vie, mon tout, je ne puis me contenter de vous dire que je dsire vous aimer en la manire
la plus parfaite qui me sera possible, et que je le dsire tellement, que, s'il tait possible, je voudrais que pour cela
tout mon esprit fut converti en souhait, mon me en dsir, mon coeur en soupir, et ma vie en langueur.
I-386
VII. O le Roi de mon coeur, ayez piti de ma misre, s'il vous plat. Je veux vous aimer, vous le savez; mais, hlas!
vous voyez combien j'ai de choses en moi contraires votre amour. La multitude innombrable de mes pchs, ma
propre volont, mon amour-propre, mon orgueil et tous mes autres vices et imperfections m'empchent de vous aimer
parfaitement. Oh! que je dteste et que j'ai en horreur toutes ces choses qui s'opposent au dsir que j'ai de vous
aimer! Mon Dieu, que faut-il que je fasse pour les anantir? car me voici tout prt de faire et de souffrir tout ce qu'il
vous plaira pour cette fin. H! Seigneur, si je pouvais et s'il m'tait permis de me mettre en pices, de me rduire en
cendre et en poudre, et de m'anantir entirement pour anantir en moi tout ce qui est contraire votre amour, que
je le ferais trs volontiers, moyennant votre grce! Mais vous, mon Sauveur, mettez-y la main vous-mme, s'il vous
plat. Employez la puissance de votre bras, pour exterminer de mon me tous les ennemis de votre amour.
VIII. O Jsus, il n'y a rien en vous qui ne soit tout amour, et tout amour pour moi; et, au lieu que je devrais tre tout
amour pour vous, il n'y a rien en moi, comme de moi, tant en mon corps qu'en mon me, qui ne soit tout contraire
votre amour. Oh! douleur! Oh! angoisse! quel moyen de me pouvoir supporter? H! divin amour, ou tes-vous? o
est votre puissance? o est la force de votre bras? O feu consommant et dvorant, o sont vos clestes ardeurs?
Que ne me consommez-vous entirement, puisque tout ce qui est en moi vous est si contraire? Que
n'anantissez-vous totalement en moi cette vie maligne et pcheresse, pour y tablir votre vie sainte et divine?
IX. O amour tout puissant, je me livre et abandonne tout votre puissance sacre. Venez, venez, s'il vous plat, en
moi, pour y dtruire tout ce qui vous dplat,
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et pour y tablir pleinement votre cleste empire. S'il ne tient qu' souffrir afin que cela soit, je m'offre vous de tout
mon coeur, pour souffrir, tous les martyres et tourments qui ont jamais t et seront soufferts dans le monde. Ne
m'pargnez donc point, amour. Pourvu que je sois dlivr de tout ce qui dplat en moi mon Sauveur, et de tout
ce qui m'empche de l'aimer, il ne m'importe pas; car enfin je veux aimer mon Jsus, et je le veux aimer parfaitement,
quelque prix que ce soit et aux dpens de quoi que ce puisse tre.
X. O Dieu amour, vous tes tout aimable, tout aimant, tout amour, et tout amour vers moi. H! que je sois aussi tout
amour vers vous, et que le ciel et la terre soient tout convertis en une pure flamme d'amour vers vous!
XI. Ah! mon doux amour, qui m'empchera dsormais de vous aimer, depuis que je connais votre immense bont?
Sera-ce mon corps? Je le rduirai plutt en poudre. Seront-ce mes pchs passs? O bon Jsus, je les abme tous
dans la mer de votre prcieux sang, Et, avec cela, voici mon corps et mon me, faites-moi souffrir tout ce qu'il vous
plaira, pour les effacer entirement, afin qu'ils ne m'empchent point de vous aimer. Quoi donc? Sera-ce le monde,
ou les cratures? Non, non, je renonce de tout mon pouvoir toutes les affections sensibles des choses cres. Je
consacre tout mon coeur et toutes mes affections Jsus, mon Crateur et mon Dieu. Et pour toi, monde, qui es
excommuni de mon Jsus, puisqu'il a dit qu'il n'est point du monde, que ceux qui sont lui n'en sont point, comme
il n'en est point, et qu'il ne prie point pour le monde: sache une bonne fois que je renonce toi pour jamais; que je
te veux fuir comme un excommuni; que je te veux regarder comme un Antchrist, ennemi de mon Seigneur
Jsus-Christ; que je ne veux non plus faire tat de tes louanges, de tes blmes, de tes plaisirs et vanits,
I-388
et de tout ce que tu estimes et chris le plus, que d'un songe ou d'une fume qui ne fait que passer; que je veux avoir
en horreur ton esprit, ta conduite, tes sentiments et tes maximes damnables; et qu'enfin je veux autant har et
perscuter ta malice, comme tu hais et perscutes la bont de mon Seigneur Jsus-Christ.
Adieu donc, monde, derechef, adieu tout ce qui n'est point Dieu; Jsus sera dsormais mon monde, ma gloire, mon
trsor, mes dlices et mon tout. Je ne veux plus rien voir que Jsus: fermez-vous tout le reste, mes yeux, car lui
seul est digne d'tre regard. Je ne veux plus plaire qu' mon Jsus; et je ne veux plus de coeur ni d'affection que
pour lui; je ne veux plus me rjouir qu'en son amour et en l'accomplissement de sa trs aimable volont; et je ne veux
plus m'attrister que de ce qui l'offense et de ce qui est contraire son divin amour. O amour, amour, ou mourir ou
aimer, mais plutt mourir et aimer! Mourir tout ce qui n'est point Jsus, aimer uniquement et souverainement ce
mme Jsus!
XII. O le Souverain de mes amours, vous ne m'avez mis au monde que pour vous aimer. Oh! que cette fin pour
laquelle vous m'avez cr est noble, sainte et releve! Oh! quelle faveur, quelle dignit pour toi, mon pauvre coeur,
d'tre cr pour la mme fin pour laquelle est le Dieu qui t'a cr, et pour tre occup dans le mme et le plus divin
exercice qui l'occupe continuellement! Ce grand Dieu n'est que pour se contempler et aimer soi-mme, et pour tre
perptuellement occup dans la contemplation et amour de soi-mme: et tu n'es fait que pour aimer ce mme Dieu
qui t'a fait, et pour tre employ ternellement le bnir et aimer. Qu' jamais soit-il bni et aim, ce Roi des coeurs,
qui m'a donn un coeur capable de l'aimer!
I-389
O Dieu de mon coeur, h! puisque vous ne m'avez cr que pour vous aimer, ne permettez point que je vive qu'en
vous aimant et en croissant toujours en votre amour. Ou mourir ou aimer! Plus de vie que pour vous aimer, mon Dieu;
plutt cent mille morts que de perdre jamais votre amour.
XIII. O divin amour, soyez la vie de ma vie, l'me de mon me et le coeur de mon coeur. Que je ne vive plus sinon en
vous et de vous. Que je ne subsiste plus que par vous. Que je n'aie plus aucune pense, que je ne dise plus aucune
parole, que je ne fasse plus aucune action, sinon par vous et pour vous.
XIV. O l'unique objet de mon coeur, vous seul tes digne d'tre aim. Tout ce qui n'est point vous n'est que nant,
et n'est pas digne mme d'tre regard. Aussi c'est vous seul que je veux, c'est vous seul que je cherche, c'est vous
seul que je veux aimer. Vous tes mon tout; tout le reste ne m'est plus rien, et je ne veux plus rien regarder ni aimer
qu'en vous et pour vous; ou plutt je ne veux plus rien regarder ni aimer que vous en toutes choses.
O trs cher Jsus, vous tes le plus grand de mes amis, voire vous tes mon seul et unique ami. Vous tes mon frre,
mon pre, mon poux et mon chef. Vous tes tout moi, et je veux tre tout vous, et tout vous pour jamais.
XV. O Jsus, qui tes uniquement aimable, uniquement aimant, et uniquement aim par votre Pre ternel et par tous
les clestes amants et amantes, faites que non seulement je vous aime souverainement pardessus toutes choses,
mais que je vous aime uniquement en toutes choses, et que, si j'aime quelque chose, je ne l'aime qu'en vous et pour
vous.
I-390
XVI. O l'unique amour de mon coeur! le seul objet de mes amours! il n'y a rien au ciel et en la terre qui soit digne
d'tre aim que vous. H donc! quand sera-ce qu'on ne verra et qu'on n'aimera plus rien en la terre et au ciel que
vous?
XVII. O Jsus' mon trs unique amour, sparez-moi entirement de moi-mme et de toutes choses; tirez-moi tout
vous, ravissez-moi en vous, possdez-moi si pleinement et si absolument, que rien n'ait aucune part en mon esprit
et en mon coeur que vous.
XVIII. O trs cher Jsus, que vous tes aimable et que vous tes peu aim! Le monde ne pense point vous, ni
vous aimer. Il ne pense qu' vous offenser, et perscuter ceux qui dsirent vous aimer. Que j'y pense pour le monde,
et que je ne pense plus qu' vous aimer! H! qui fera que je vous aime autant comme tout le monde vous devrait
aimer?
XIX. O Fils ternel du Pre ternel, qui tes tout aimable, tout aimant et tout amour, de toute ternit vous avez
commenc, sans commencement toutefois, m'aimer de toute ternit; raison de quoi, si j'avais t de toute ternit,
je vous aurais d aimer de toute ternit; et, cela n'tant pas, au moins aurais-je d vous aimer ds le premier instant
que j'ai eu l'usage de raison. Mais hlas! j'ai commenc bien tard vous aimer, et mme je n'oserais assurer que j'aie
encore commenc vous aimer comme il faut. O Dieu ternel, vous n'avez jamais t un moment sans m'aimer depuis
toute l'tendue de votre ternit, et je ne sais si j'ai encore employ un seul moment de ma vie vous aimer comme
je dois; mais je ne sais que trop que je n'en ai pass aucun jour sans vous offenser. Ah! quelle douleur, quel
crve-coeur mon me, Seigneur! Je suis insupportable moi-mme,
I-391
quand je pense cela. C'est ici, mon coeur, qu'il faut fendre de douleur. C'est ici, mes yeux, qu'il faut fondre en pleurs!
Ah! que ne suis-je chang en une mer de larmes et de larmes de sang, pour dplorer et effacer mes prodigieuses
ingratitudes au regard d'une bont si grande! O amour, amour, plus d'ingratitude, plus d'offense, plus de pch,
plus d'infidlit, plus rien qu'amour.
XX. O amour ternel, vous tes aim de toute ternit par votre Pre ternel et par votre Saint-Esprit. Je m'en rjouis
infiniment et je me joins cet amour, je me perds et abme dans cet amour que votre Pre et votre Saint-Esprit vous
porte de toute ternit.
XXI. O beaut ternelle, ternelle bont, si j'avais une ternit de vie sur la terre, je la devrais toute employer en
votre amour. Combien donc suis-je oblig d'y employer le peu de vie et de temps qui me reste? Ah! mon Seigneur,
je la consacre toute votre saint amour! Faites que je ne vive plus que pour vous aimer, et qu'il ne se passe plus
aucun moment de ma vie, qui ne soit employ en votre divin amour! Ou mourir, ou aimer! Mais surtout faites que je
vous aime toute ternit. Quoi qu'il arrive, je me joins ds maintenant tout l'amour qui vous sera port dans toute
l'ternit.
O ternit d'amour! Mon cher Jsus, brlez, tranchez, mettez-moi en poudre, et me faites souffrir tout ce qu'il vous
plaira en ce monde, pourvu que je vous aime ternellement.
XXII. O Roi des sicles et des temps, le bien-aim de mon me, qui avez achet au prix de votre sang tous les
moments de mon temps et de ma vie, afin que je les employasse vous aimer, hlas! c'est trop, c'est trop donn
l'amour de moi-mme, du monde et des choses
I-392
cres; c'est trop perdu de temps, et d'un temps qui vous a cot si cher, et qui me doit tre si prcieux, en ayant
affaire pour choses si grandes et si importantes comme sont les occupations et affaires de votre divin amour. Il est
temps, Jsus, il est temps que je commence m'employer bon escient dans les saints exercices de votre amour
sacr. Que je n'aie donc plus de vie ni de temps que pour vous aimer. Que je fasse tat qu'il n'y a plus que vous et
moi au monde; que je n'aie plus autre chose faire qu' penser vous et traiter avec vous coeur coeur, esprit
esprit; et que, de tout ce qui se passe au monde, rien ne me touche et ne m'appartienne, sinon le seul soin, et l'unique
dsir de vous aimer. O Jsus, accroissez tellement en moi ce dsir, rendez-le si ardent et si pressant, que ce ne soit
plus un simple dsir, mais une langueur continuelle. Que j'aspire vous incessamment, que je tende vers vous
perptuellement, que je soupire, que je languisse nuit et jour et sans cesse aprs vous. H! Jsus, h! Jsus, l'unique
amour de mes dsirs, quand sera-ce que je serai tout transform en une pure flamme d'amour vers vous?
XXIII. O amour immense, mon Dieu, vous remplissez le ciel et la terre, vous tes partout et en toutes choses.
Partout vous tes tout aimable et tout amour. Partout vous aimez infiniment votre Pre et votre Saint-Esprit, et vous
en tes infiniment aim; comme aussi vous m'aimez infiniment, en tous lieux et en toutes choses: que je vous aime
aussi partout, en tous lieux et en toutes choses, et que j'aime toutes choses en vous et pour vous. Pour cet effet, je
m'unis et me donne votre divine immensit, et, en la vertu de cette immensit divine, j'tends mon esprit et ma
volont partout et en tous les lieux du monde; et l, en toute la puissance et tendue immense de votre esprit et de
votre amour, je vous aime, vous glorifie et vous adore infinies fois.
I-393
Comme aussi je me joins tout l'amour que votre Pre et votre Saint-Esprit vous portent partout et en toutes les
choses qui sont au ciel, en la terre et mme dans l'enfer.
XXIV. O bont infinie, il faudrait un amour infini pour vous aimer dignement. Ah! que de joie pour mon me, que de
contentement pour mon coeur, de savoir que vous tes si bon, mon Jsus, si parfait et aimable, que, quand bien
toutes les cratures qui sont au ciel et en la terre emploieraient toutes leurs forces, et durant toute l'ternit, vous
aimer, elles ne pourraient pas vous aimer suffisamment; et qu'il n'y a que vous- mme, avec votre Pre et votre
Saint-Esprit, qui soyez capable de vous aimer dignement.
XXV. O bont infinie, si j'avais tous les coeurs et toute la capacit d'aimer des hommes et des Anges, voire si j'avais
une infinit de coeurs ou une capacit infinie d'aimer, je la devrais toute employer en l'amour de celui qui est
infiniment aimable et qui emploie tous les ressorts de sa sagesse, de sa puissance, de sa bont et de ses autres
divines perfections, m'aimer et oprer tant de merveilles pour mon amour. Combien donc suis-je oblig d'y
employer le peu de puissance que j'ai? Sus donc, mon cher Jsus, je veux puiser et consommer toutes les forces
de mon-corps et de mon coeur vous aimer. C'est trop peu, je veux ramasser en moi toutes les forces du ciel et de
la terre, qui sont miennes, car vous m'avez tout donn, et les employer toutes vous aimer; voire j'y veux employer
toutes les puissances de votre divinit et humanit, qui sont encore miennes, puisque vous vous tes donn
vous-mme moi.
Je vous aime donc, Jsus, je vous aime de toutes mes forces, c'est--dire de toutes les forces de mon corps et de
mon me, de toutes les forces de toutes les cratures
I-394
qui sont au ciel et en la terre, et de toutes les puissances de votre divinit et humanit.
XXVI. Mais que fais-je, mon Dieu? Je ne suis pas digne de vous aimer; il n'appartient qu' vous-mme d'exercer une
fonction si sainte et si divine. C'est pourquoi je m'anantis vos pieds, autant qu'il m'est possible, dans le plus
profond de mon nant. Je me donne tout vous: anantissez-moi vous-mme, par la vertu de cet amour trs-puissant
qui vous a abaiss dans notre nant, et vous tablissez en moi, afin que vous vous y aimiez vous-mme d'un amour
digne de vous, et que je vous aime dsormais, non plus par moi-mme, ni par les forces de mon esprit et de mon
amour particulier, mais par vous-mme et par la puissance de votre esprit et de votre amour.
XXVII. O trs aimable Jsus, vous nous assurez dans votre sainte Parole que votre Pre nous aime comme il vous
aime
1
, et que vous nous aimez comme votre Pre vous aime
2
, c'est--dire du mme coeur et du mme amour duquel
il vous aime. Et ensuite vous nous commandez de vous aimer comme vous aimez votre Pre, et de demeurer toujours
dans votre amour, comme vous demeurez toujours dans l'amour de votre Pre
3
. Mais, Seigneur, vous connaissez
l'impuissance et l'incapacit que j'ai de moi-mme vous aimer. C'est pourquoi, mon Dieu, donnez moi, s'il vous plat,
ce que vous me commandez, puis commandez-moi tout ce que vous voudrez
4
. Anantissez en moi mon propre coeur
et mon
_________________
1. Dilectio qua dilexisti me in ipsis sit. Joan. XVII, 26. 2.
2. Sicut dilexit me Pater et ego dilexi vos. Joan. XV, 9.
3. Manete in dilectione mea. Si praecepta mea servaveritis, manebitis in dilectione mea, sicut et ego Patris mei praecepta servavi, et maneo
in ejus dilectione. Joan. XV, 9-10.
4. Da quod jubes, et jube quod vis. S. AUGUSTINUS, Conf. I. X, C. XXXVII.
I-395
amour-propre, et y tablissez votre coeur et votre amour, qui n'est autre que celui de votre Pre, afin que je vous aime
dsormais comme vous aimez votre Pre, et comme votre Pre vous aime; que je demeure toujours dans votre amour,
comme vous demeurez toujours dans l'amour de votre Pre; et que je fasse toutes mes actions en la vertu et en la
conduite de ce mme amour. Oui, mon Jsus, c'est en cet amour ternel, infini et immense, duquel votre Pre vous
aime et duquel vous aimez votre Pre de toute ternit, que je veux dsormais vous aimer, et que je veux faire tout
ce que j'ai faire au regard de vous. C'est cet amour infini de votre coeur, et ce coeur immense tout rempli d'amour,
que je veux vous offrir et que je vous offre en effet comme chose mienne et comme mon propre coeur et amour,
puisque vous me l'avez donn en vous donnant moi, avec le coeur bien-aim de votre Mre bien-aime, coeur le
plus aimable, le plus aim et le plus aimant de tous les coeurs qui adorent le vtre; comme aussi avec tous les coeurs
de tous les divins amants qui sont au ciel et en la terre, que je vous offre semblablement comme chose mienne,
puisque votre saint Aptre m'apprend que votre Pre, en vous donnant nous, nous a donn toutes choses avec
vous
1
.
XXVIII. O Jsus, vous tes trs pur, vous tes la puret mme, et vous m'aimez d'un trs pur amour: je veux aussi
vous aimer de l'amour le plus pur qui me sera possible. C'est pourquoi je veux vous aimer en vous-mme, c'est--dire
en votre propre amour qui est trs pur. Je ne veux rien aimer que vous, et je ne veux vous aimer que pour vous et
pour votre seul contentement. Je vous aime donc, mon trs cher Jsus, je vous aime en ce
___________________
1. Quomodo non etiam cum illo omnia nobis donavit? Rom., VIII, 32.
I-396
trs pur amour auquel vous vous aimez vous-mme. Comme aussi je vous aime en l'amour trs pur auquel votre Pre,
votre Saint-Esprit, votre trs pure Mre, vos Anges et vos Saints vous aiment. O Pre de Jsus, Saint-Esprit de
Jsus, aimez mon Sauveur pour moi, et supplez tous les dfauts que j'ai jamais commis en son amour. O Mre de
Jsus, Anges de Jsus, Saints et Saintes de Jsus, toutes les cratures de Jsus, venez mon secours, aidez-moi
aimer votre Crateur et le mien. Venez, aimons-le, ce trs aimable Seigneur, employons et consommons tout notre
tre et toutes nos puissances aimer celui qui ne nous a crs que pour l'aimer.
XXIX. Ah! le cher ami de mon coeur et le cher coeur de mes amours! hlas! c'est chose bien dplorable et digne d'tre
dplore avec des larmes de sang, de vous voir si peu aim, voire mme de la plupart de ceux qui font profession de
vous aimer.
Chose trange, il n'y a rien de si aimable que vous, et il semble qu'il n'y a rien au monde qui soit moins aim que vous.
Il s'en trouve assez qui aiment votre paradis, et qui aiment les douceurs de votre grce et les consolations de votre
amour. Mais, hlas! peine de mille s'en trouve-t-il un qui vous aime purement pour l'amour de vous-mme. H!
Jsus, h! mon trs pur amour, c'est vous seul que je cherche, c'est vous seul que je dsire, c'est vous seul que je
veux aimer. Et je vous veux aimer, non point pour mon propre intrt et contentement, ni parce que c'est une chose
douce et pleine de consolation de vous aimer; mais parce que vous tes trs digne d'tre aim pour l'amour de
vous-mme.
XXX. H! quand sera-ce que je vous aimerai si purement, que je pourrai dire avec vrit: Mon Jsus est mon tout,
et tout le reste ne m'est plus rien; lui seul m'est suffisant, et je ne veux autre chose que lui; et je
I-397
ne le veux pas pour moi, mais pour lui-mme. Non, non ce ne sont point les joies du Paradis, ni les consolations du
cleste amour que je cherche; mais c'est le Seigneur du Paradis et le Dieu des consolations que j'aime. Et quand bien
(ce qui toutefois est impossible sa bont) il ne me donnerait jamais aucune consolation ni rcompense, si est-ce
pourtant que je le voudrais toujours aimer, parce qu'il est trs digne d'tre aim pour l'amour de lui-mme. Je ne veux
aucune rcompense que de le pouvoir aimer, et je ne veux l'aimer que pour l'aimer.
O bon Jsus, imprimez ces sentiments et dispositions dans mon coeur et dans les coeurs de tous les hommes, et
spcialement dans les coeurs de toutes les personnes pour qui vous savez que je dois et que je dsire vous prier
particulirement. O roi des coeurs, les voil, je vous les offre et sacrifie, tous ces pauvres coeurs que vous avez crs
pour vous aimer, et qui ne veulent plus respirer que votre amour. Anantissez en eux tout ce qui est contraire votre
sacre dilection, remplissez-les de votre divin amour. H! Sauveur, tirez-les vous, ravissez-les en vous, unissez-les
avec le vtre, absorbez-les dans le vtre, et faites qu'ils soient du nombre de ceux desquels il est dit: Vivent corda
eorum in saeculum saeculi
1
: Leurs coeurs vivront au sicle des sicles, c'est--dire vivront de la vie du divin
amour, pour aimer jamais le Dieu d'amour et de vie! Ah! que bienheureux sont ces coeurs, qui ne feront autre chose
en toute l'ternit, que d'adorer, louer et aimer le trs adorable et trs aimable coeur de Jsus! Bni soit celui qui les
a crs, ces coeurs bien-aims, pour tre glorifi et aim par eux ternellement.
XXXI. O le Dieu de ma vie et de mon coeur, vous tes toujours dans un continuel exercice, d'amour vers moi
___________________
1. Ps. XXI, 27.
I-398
Vous employez tout ce qui est de vous, et tout ce que vous avez cr au ciel et en la terre, pour me tmoigner votre
amour. raison de quoi j'apprends, d'un de vos divins amants, que le ciel et la terre et toutes les choses qui sont
en la terre et au ciel ne cessent de me dire que j'aime le Seigneur mon Dieu
1
. De sorte que tout ce que mes oreilles
entendent, tout ce que mes yeux voient, tout ce que mes autres sens gotent, touchent et sentent, tout ce que ma
mmoire, mon entendement et ma volont peuvent connatre et dsirer, toutes les choses visibles et invisibles qui
sont contenues dans l'ordre de nature, de grce et de gloire, toutes les grces temporelles et ternelles que j'ai reues
de vous, mon Dieu, tous vos Anges et vos Saints, tous les bons exemples qu'ils m'ont laisss par leurs vertus et
leurs saintes actions, toutes les merveilles que vous avez opres en votre trs sainte Mre, toutes les perfections
de votre essence et personne divine, tous les tats et mystres de votre divinit et humanit, toutes vos qualits et
vertus, toutes vos penses, paroles, actions et souffrances, tous les pas que vous avez faits sur la terre, toutes les
gouttes de sang que vous y avez rpandues, toutes les plaies que vous avez reues en votre corps: en un mot,
toutes les choses qui ont t et qui sont en l'tre cre et incr, au temps et en l'ternit, toutes ces choses, dis-je,
sont comme autant de bouches, mon Jsus, par lesquelles vous me prchez continuellement votre bont et votre
amour vers moi; sont autant de langues par lesquelles vous me protestez incessamment que vous m'aimez et me
conviez de vous aimer rciproquement; sont autant de voix par lesquelles vous me dites perptuellement: Amo te,
amo te: dilige me, quia ipse prior dilexi te.
____________________
1. Caelum, terra et omnia quae in eis sunt, non cessant mihi dicere, ut amem Dominum Deum meum. S. AUGUST., Manuale, C. XXIV.
I-399
Dilige DominumDeum tuum ex toto corde tuo, ex tota anima tua, et ex totis viribus tuis: Je vous aime, je vous aime:
aimez-moi, parce que je vous ai aim le premier. Aimez le Seigneur votre Dieu de tout votre coeur, de toute votre me
et de toutes vos forces. Enfin toutes ces choses sont autant de prdicateurs et de voix qui me crient sans cesse:
Amour, amour pour Jsus, qui est tout amour pour toi, et qui emploie tout ce qu'il est, tout ce qu'il a, tout ce qu'il
peut, tout ce qu'il sait, tout ce qu'il fait et tout ce qui dpend, de lui, au ciel et en la terre, pour te faire connatre
l'amour qu'il te porte, et pour gagner ton coeur et t'obliger l'aimer.
Ah! Seigneur mon Dieu, que votre volont est excessive, que votre amour est admirable vers moi! Vous m'aimez, me
dsirez, me cherchez avec autant de soin et d'ardeur comme si vous aviez bien affaire de moi, comme si j'tais quelque
chose et comme si je vous tais fort ncessaire. Vous dsirez autant me possder et craignez autant de me perdre
comme si, en me possdant ou en me perdant, vous possdiez ou perdiez quelque grand trsor. Vous recherchez mon
amiti avec autant d'insistance comme si votre bonheur en dpendait. Et, quand toute votre flicit et votre gloire
en dpendrait, Seigneur, que pourriez-vous faire davantage que ce que vous faites? O bont! bont! je me perds
dans vos abmes. O bont! est-il possible que vous soyez si peu considre, si peu aime, mais tant offense, tant
perscute par ceux que vous aimez tant? O coeur humain, que tu es dur, si tu n'es amolli par tant de voix si
puissantes et si amoureuses! Que tu es glac, si tu n'es embras par tant de feux et de flammes sacres! Que ferai-je,
mon Sauveur? Quel moyen de rsister tant d'attraits si violents de votre infinie bont? Que dirai-je, que rpondrai-je
toutes ces voix par lesquelles vous m'invitez de vous aimer? Que dsirez-vous, qu'attendez-vous de
I-400
moi, sinon que je vous rponde avec le Prince des Aptres: Amo te, amo te, je vous aime, je vous aime
1
?
Mais, hlas! au lieu de vous rpondre en cette faon jusqu' prsent, douleur! crve-coeur! j'ai rpondu contre
vous avec les cruels Juifs, par la voix de mes pchs : Tolle, tolle, crucifige eum
2
. Car tous mes pchs, mes
ingratitudes, mes inclinations perverses, mon amour-propre, ma propre volont, mon orgueil, tous mes autres vices,
toutes mes mauvaises penses, paroles et actions, tout le msusage que j'ai fait des sentiments de mon corps et des
puissances de mon me, et de toutes les choses qui sont en moi, comme de moi, sont autant de voix damnables, qui
crient sans cesse contre vous avec les Juifs: Tolle, tolle, crucifige eum. O ingratitude! cruaut! homme perfide
et dtestable, est-ce ainsi que tu aimes celui qui est tout amour pour toi? Est-ce ainsi que tu rponds celui qui
t'invite si doucement et si puissamment de l'aimer? Est-ce l ce que tu rends cette immense bont, pour tant de
biens que tu as reus d'elle? Pardon, mon Seigneur, pardon, s'il vous plat. Que toutes vos bonts et misricordes
(s'il m'est permis de parler ainsi) vous demandent pardon pour moi. Que votre sainte Mre, tous vos Anges et tous
vos Saints se prosternent vos pieds pour obtenir ce pardon de votre clmence. Que toutes les choses susdites,
par lesquelles vous me criez que je vous aime, soient autant de voix qui crient de ma part (en la manire que cela se
peut faire) devant le trne de votre bnignit, et ce en toute l'humilit, repentance et contrition qui fut et qui sera
jamais: Pardon, pardon, misricorde, misricorde ce pauvre pcheur!
O trs misricordieux Sauveur, recevez, s'il vous plat, et ayez agrable, par votre trs grande misricorde, les
_____________________
1. Joan. XXI, 15.
2. Joan. XIX, 15.
I-401
protestations que je vais vous faire pour l'avenir. O mon trs aimable Jsus, puisque vous tes toujours en exercice
d'amour vers moi, et que vous employez tout ce qui est en vous et hors de vous pour m'aimer, je veux aussi tre
toujours en exercice d'amour vers vous, et faire usage de tout ce qui est en moi et hors de moi, pour votre saint
amour. Et mme, quand, par imagination de chose impossible, je n'aurais aucune obligation de vous aimer, je voudrais
nanmoins vous aimer de tout mon coeur et de toutes les manires possibles.
Pour cet effet, je veux, s'il vous plat, que toutes mes penses, paroles et actions, tous les usages des sentiments de
mon corps et des puissances de mon me, toutes mes respirations, tous les battements de mon coeur, tous les
mouvements de mes veines, tous les moments de ma vie, toutes les choses qui ont t, sont et seront en moi, et
mme tous mes pchs, autant que cela se peut faire, par la puissance de votre sagesse et de votre bont, qui sait
bien faire cooprer toutes choses, mme les pchs, au bien de ceux qui vous aiment: je veux, dis-je, que toutes ces
choses soient converties en autant de voix, par lesquelles je vous aille disant continuellement et ternellement, et
ce en, tout l'amour du ciel et de la terre: Amo te, amo te, etiam, Domine Jesu, amo te: Je vous aime, je vous aime, oui,
mon Seigneur Jsus, je vous aime. Et s'il se trouve quelque chose en moi, ou quelque partie de mon me ou de mon
corps qui dise le contraire, ou qui s'oppose cela, je veux qu'elle soit rduite en poudre et jete au vent.
XXXII. Je dsire aussi que toutes les choses qui ont t, sont et seront, dans l'ordre de nature, de grce et de gloire,
dans le ciel, dans la terre, et mme dans l'enfer, soient autant de voix qui vous disent continuellement et jamais,
pour moi et de ma part: Amo te, amo te, Domine Jesu:Je vous aime, je vous aime, Seigneur Jsus.
I-402
Et c'est l'usage spirituel que je dois et veux faire de ces choses, comme de choses miennes, que vous m'avez
donnes, afin que je les emploie vous aimer, ainsi qu'il a t dit par ci-devant.
XXXIII. De plus je dsire encore, mon Jsus, que toutes les puissances et perfections de votre divinit et humanit,
tous vos tats, mystres, qualits, vertus, penses, paroles, actions et souffrances, toutes vos sacres plaies, toutes
les gouttes de votre prcieux sang, tous les moments de votre ternit, s'il est permis de parler ainsi, et gnralement
toutes les choses qui ont t et sont en votre corps, en votre me et en votre divinit, soient autant de voix qui vous
disent pour moi ternellement: Amo te, amantissime Jesu, amo te, bonitas infinita; amo te ex toto corde meo, ex tota
anima mea, et ex totis viribus meis, et magis atque magis amare volo
1
: Je vous aime, trs aimable Jsus, je vous
aime, bont infinie; je vous aime de tout mon coeur, de toute mon me et de toutes mes forces, et je veux vous
aimer toujours de plus en plus.
Enfin, mon Sauveur, je veux, s'il vous plat, qu'il n'y ait rien en mon tre et en ma vie, en mon corps et en mon me,
en mon temps et en mon ternit, qui ne soit converti en amour vers vous.

Et afin que ces miens dsirs et vouloirs soient autant efficaces [que possible], je dsire et veux toutes ces choses,
non en ma volont humaine et naturelle qui est trop faible, et qui n'est pas digne d'tre employe vouloir des
choses si grandes et si saintes, mais je le veux et dsire en votre divine volont, Jsus, qui est toute puissante, et
qui est mienne, puisque vous tes tout moi.
O mon Seigneur, si j'avais autant de pouvoir comme
_________________
1. Ces paroles sont tires en partie de l'Evangile de saint Jean ch. XXI, V. 15; et en partie du Manuel de saint Augustin, ch. X
I-403
j'ai de vouloir, certes je ferais que tous ces miens dsirs seraient parfaitement accomplis, pour votre gloire et amour.
Mais c'est moi de dsirer, et vous d'effectuer, qui pouvez tout ce que vous voulez et faites les volonts de ceux
qui vous craignent. Accomplissez donc ces miens dsirs, mon trs dsirable Jsus, je vous en supplie par tout ce
que vous tes, par toutes vos bonts et misricordes, par tout ce que vous aimez et par tout ce qui vous aime au ciel
et en la terre, et ce pour votre trs pur amour et contentement. Mais, puisque votre volont est mienne et que je veux
les choses susdites en la puissance de cette mme volont, j'ai une confiance trs assure de cette infinie bont,
qu'elles seront accomplies en la manire que votre sagesse ternelle trouvera la plus convenable la gloire de votre
divine grandeur.
XXXIV. Bon Jsus, quand sera-ce qu'il n'y aura plus rien en moi qui m'empche de vous aimer? Hlas! je vois bien
que ce ne sera point en la terre, mais seulement dans le ciel. O ciel, que tu es dsirable! C'est en toi qu'on aime Jsus
parfaitement; c'est en toi que l'amour de Jsus rgne pleinement; c'est en toi qu'on ne voit point de coeurs qui ne
soient tout transforms en ce divin amour. O terre, monde, corps, prison obscure de mon me, que tu es
insupportable! Infortun que je suis, qui me dlivrera de ce corps de mort? Faudra-t-il demeurer encore longtemps
en ce misrable exil, en cette terre trangre, et en ce lieu de pch et de maldiction? Viendra-t-il point bientt ce
jour, cette heure, ce moment tant dsirable et tant de fois dsir, auquel je commencerai a aimer trs parfaitement mon
trs aimable Sauveur?

Ah! mon Jsus, mon cher Jsus, mon trs cher Jsus, ne vous aimerai-je donc jamais selon que je le dsire? Dieu des
misricordes, n'aurez-vous point piti de ma douleur? N'entendrez-vous point mes soupirs? N'exaucerez-vous
I-404
point mes clameurs? H! Seigneur, c'est vous que je crie, c'est vous que je dsire, c'est aprs vous que je soupire;
et vous savez que je ne veux rien au ciel et en la terre, en la vie et en la mort, que votre pur amour.
Mre de Jsus, Ange de Jsus, Saints et Saintes de Jsus, toutes les cratures de Jsus, ayez compassion de mes
douleurs; parlez pour moi au bien-aim de mon me, dites-lui que je languis d'amour pour lui. Dites-lui que je ne veux
rien au temps et en l'ternit que son pur amour; non le ciel, non la gloire du ciel, non les grandeurs du paradis, non
les douceurs de sa grce, mais son trs pur amour. Dites-lui que je ne peux plus vivre sans ce pur amour. Dites-lui
qu'il se hte donc d'accomplir en moi les desseins et l'oeuvre de sa grce, et de me consommer tout dans son divin
amour, afin de me transporter bientt dans le royaume ternel de mme amour. Amen, veni, Domine Jesu
1
: Ainsi
soit-il, venez, Seigneur Jsus, venez, ma vie et ma lumire, venez, mon amour, venez, mon tout, venez en moi pour
y anantir tout ce qui est contraire votre amour. Venez-y, pour me transformer tout en amour vers vous. Venez-y,
pour m'attirer vous, et pour m'tablir bientt en ce lieu d'amour, l o rgne le vrai et parfait amour, l o tout est
amour, l o il n'y a que pur amour et amour continuel, invariable et ternel. H! Jsus, h! Jsus, l'unique amour de
mon coeur!
IX.- Actes d'amour vers Jsus captif dans les entrailles sacres de sa trs sainte Mre.

O Jsus, mon amour, je vous vois captif dans les trs pures entrailles de votre sainte Mre, mais beaucoup plus dans
les sacrs liens de votre divin amour. Que je vous aime, o bon Jsus, en ce mme amour qui vous a rduit en cet tat,
et que je sois captif avec vous de ce divin amour.
____________________
1. Apoc. XXII, 20.
I-405
O amour captivant Jsus en Marie et Marie en Jsus, captivez mon coeur, mon esprit, mes penses, dsirs et
affections dans Jsus, et tablissez Jsus en moi, afin que je sois tout rempli de lui, et qu'il vive et rgne en moi
parfaitement.
O Jsus, mon doux amour, je vous aime de tout l'amour duquel vous avez t aim, durant votre captivit de neuf
mois, par votre Pre ternel, par votre Saint-Esprit, par votre sainte Mre, par saint Joseph, par saint Gabriel, et par
tous les Anges et Saints qui ont eu quelque part spciale ce mystre d'amour.
O abme d'amour, vous contemplant dans les entrailles sacres de votre trs sainte Mre, je vous vois comme
divinement perdu et abm dans l'ocan de votre divin amour. H! que je me perde et que je m'abme saintement avec
vous dans ce mme amour!
X.- Actes d'amour vers Jsus naissant et considr comme enfant.

O Jsus, vous tes tout amour en tous les moments, tats et mystres de votre vie; mais surtout vous n'tes
qu'amour et douceur, au moment de votre naissance et en l'tat de votre sainte enfance. Que je vous aime donc en
ce moment et en cet tat; que le ciel et la terre vous aiment avec moi, et que tout le monde soit transform en amour
vers son Crateur et son Dieu, tout transform en douceur et amour vers, le monde. O trs aimable enfant, vous
naissez par amour, en amour et pour l'amour. Et vous aimez plus votre Pre ternel, au moment de votre naissance,
que tous les Anges et les hommes ensemble ne le pourraient aimer durant toute l'ternit. Aussi votre Pre vous aime
plus en ce monde,
I-406
qu'il n'a jamais aim et qu'il n'aimera jamais tous les hommes et les Anges ensemble. O Jsus, je vous offre tout cet
amour duquel vous avez t aim en votre naissance par votre Pre, comme aussi par votre Saint-Esprit, par votre
sacre Mre, par saint Joseph, par saint Gabriel et par tous les Anges et Saints qui ont particip spcialement ce
trs aimable mystre.
O amour de Jsus, qui triomphez de Jsus en tous ses tats et mystres, mais spcialement en l'tat de son enfance
et au mystre de sa croix, et qui, en ces deux mystres, menez en triomphe sa toute-puissance dans l'impuissance,
sa plnitude dans la pauvret, sa souverainet dans la dpendance, sa sagesse ternelle dans l'enfance, sa
jouissance et flicit dans les souffrances, et sa vie dans la mort: triomphez de moi, c'est--dire de mon amour-propre,
de ma propre volont et de mes passions, et me mettez dans un tat d'impuissance, d'indigence, de dpendance,
d'enfance sainte et divine, et de mort au monde et moi-mme, qui aille adorant et glorifiant l'impuissance, la
dpendance, l'enfance et la mort en laquelle vous avez rduit mon Jsus, dans le mystre de sa naissance et de sa
croix.
Ces actes d'amour sur la naissance et sur l'enfance de Jsus suffisent pour vous donner ouverture en faire d'autres
semblables sur les autres tats et mystres de Jsus.
XI.- Actes d'amour vers Jsus crucifi, qu'on peut faire en baisant le crucifix
1
.
Voici encore dix actes d'amour vers Jsus crucifi, que vous pouvez exercer en baisant le crucifix, et
___________________
1. L'ide de cet exercice a t vraisemblablement suggre au B. P. Eudes par les Rvlations de sainte Gertrude, l. I, ch. XLVIII l. IV, ch. II
et XVIII On lit dans le Testament du P. Eudes, art. 15: Je donne mon crucifix... a celui qui me succdera, le priant de faire tous les soirs
et tous les matins les actes qui sont marqus dans le Royaume de Jsus, au regard du crucifix. On peut conclure de ce texte que le P. Eudes
faisait lui-mme ces actes tous les soirs et tous les matins.
I-407
qu'il est bon de pratiquer une fois chaque jour, et ce au soir, aprs l'examen de conscience et les prires qui le
suivent, afin de finir la journe par ces actes d'amour vers Jsus, et d'obtenir de lui, par ce moyen, que vous finissiez
votre vie dans l'exercice de son saint amour.
En voici la manire:
1. Baisez le pied de la croix, et, en le baisant, dites ainsi en votre coeur:
O Jsus, en l'honneur et union du mme amour avec lequel vous avez bais, embrass et aim la croix qui vous a
t offerte au jour de votre sainte Passion, et qui vous a t prsente des le moment de votre Incarnation, j'aime et
embrasse de tout mon coeur toutes les croix, soit de corps, soit d'esprit, qu'il vous plaira m'envoyer en toute ma vie,
les unissant aux vtres, et vous suppliant de me faire participant de l'amour trs grand avec lequel vous les avez
portes.
2. Baisez la plaie des saints pieds de Jsus, avec ce dsir: O Jsus, je dsire, s'il vous plat, baiser vos saints pieds,
avec le mme amour que votre divine amante sainte Madeleine les a baiss en la maison du pharisien, lorsqu'elle a
mrit d'entendre ces douces paroles de votre bouche sacre: Tes pchs te sont pardonns.
3. Baisez encore les pieds de Jsus, avec ce dsir:
O Jsus, je dsire baiser vos pieds sacrs, en tout l'amour de toutes les bonnes mes qui sont en la terre, vous
offrant tout cet amour en satisfaction des manquements que j'ai commis vous aimer en toute ma vie.
4. Baisez la plaie de la main gauche, avec cette intention:
I-408
O Jsus, je veux baiser, s'il vous plat, cette sacre plaie, en union de tout l'amour que votre Archange saint Gabriel,
tous vos Sraphins et tous vos Anges, et spcialement mon Ange gardien, vous portent, vous offrant tout cet amour
en satisfaction des manquements que j'ai commis durant toute ma vie, en votre saint amour.
5. Baisez la plaie de la main droite, avec cette lvation de coeur vers Jsus:
O Jsus, je dsir baiser cette sainte plaie, en union de tout l'amour que tous les Saints et Saintes du ciel vous
portent, vous offrant tout cet amour en satisfaction des pchs que j'ai commis contre votre divin amour.
6. Baisez la plaie sacre du ct de Jsus, en union de l'amour de la sainte Vierge; ou plutt, vous estimant indigne
de baiser cette sainte plaie, priez la trs sainte Vierge qu'elle la baise pour vous, en cette faon:
O Mre de Jsus, baisez, s'il vous plat, pour moi la plaie sacre du ct de votre Fils, et, par ce saint baiser,
rendez-lui au centuple tout l'amour que j'aurais d lui rendre en toute ma vie.
Et, au lieu de baiser la plaie du ct, baisez celle des pieds, en ce dsir:
O Jsus, je dsire, s'il vous plat, baiser vos saints pieds, en union de tout l'amour que votre sainte Mre a pour
vous, vous offrant tout cet amour en rparation des manquements que j'ai commis vous aimer.
7. Baisez les saintes plaies du sacr chef de Jsus couronn d'pines; ou plutt, vous en estimant trop indigne,
adressez-vous au Pre ternel, et lui dites ainsi:
O Pre de Jsus, donnez, s'il vous plat, un trs saint baiser votre Fils bien-aim, et, par ce divin baiser, rendez-lui
mille fois au centuple tout l'amour que j'aurais d lui rendre en toute ma vie.
Et, au lieu de baiser les plaies du chef de Jsus, baisez derechef celle des pieds, en cette manire:
I-409
O Jsus, que je baise vos saints pieds, en tout l'amour que votre Pre ternel vous porte, autant que cela m'est
possible, vous offrant tout cet amour en satisfaction des manquements que j'ai commis vous aimer.
8. Baisez aussi les saints pieds de Jsus, en union de l'amour du Saint-Esprit, en cette manire:
O Jsus, que je baise vos saints pieds, en union de tout l'amour que votre Saint-Esprit vous porte, vous offrant tout
cet amour en satisfaction des fautes que j'ai commises contre votre divin amour.
9. Baisez encore ces pieds sacrs, en union de l'amour que Jsus se porte soi-mme, lui disant ainsi dans votre
coeur, et de bouche aussi, si vous voulez:
O Jsus, que je baise derechef vos pieds sacrs, en tout l'amour, autant que je le puis, que vous avez au regard de
vous-mme, vous offrant tout cet amour en satisfaction de mes dfauts, et vous suppliant de vous rendre vous-mme
mille fois au centuple tout l'amour que j'aurais d vous rendre depuis que je suis au monde.
10. Enfin, baisez encore une fois ces divins pieds, en tout l'amour sacr du ciel et de la terre ensemblement, en cette
sorte:

O Jsus, que je baise encore une fois vos divins pieds, en tout l'amour ensemblement, autant que cela est en mon
pouvoir, qui vous a t, est et sera port de toute ternit et toute ternit au ciel et en la terre, par toutes les
divines et saintes personnes qui vous aiment, vous offrant tout cet amour en satisfaction de tous mes pchs et
infidlits, et de tous les manquements que j'ai commis en toute ma vie vous aimer.
Remarquez, s'il vous plat, qu'en faisant ces actes d'amour, il n'est pas ncessaire, si vous ne voulez, ni de prononcer
de bouche les paroles, ni mme d'avoir actuellement dans l'esprit les penses qui sont ici marques; mais il suffit de
baiser le crucifix autant de fois comme
I-410
il a t dit, pour les intentions susdites. Et ainsi chacun de ces actes se peut faire en un moment. Il est bon pourtant,
au commencement, d'appliquer son esprit a ces penses et intentions; puis par aprs, quand on a pratiqu cet
exercice quelque temps, tout cela se fait aisment et en fort peu de temps.
On peut aussi faire ces dix actes sans crucifix, en disant dix fois cette sainte parole: O Jsus! et ayant volont
chaque fois de la dire pour les intentions susdites.
XII.-Le chapelet du saint amour de Jsus.
Il y a trois dizaines en ce chapelet, et quatre grains, qui font trente-quatre petits grains, en l'honneur des trente-quatre
annes de la vie toute d'amour que Jsus a mene sur la terre.
Au commencement il faut dire: Veni, sancte Spiritus, reple tuorum corda fidelium, et tui amoris in eis ignem accende:
Venez, Saint-Esprit, remplissez le coeur de vos fidles, et allumez en eux le feu de votre amour. Et ce pour
invoquer et attirer en nous le saint amour de Jsus, qui est son Saint-Esprit, et pour nous donner lui, afin qu'il
dtruise en nous tout ce qui lui est contraire, et qu'il aime lui-mme Jsus en toutes les manires qu'il dsire.
chaque petit grain, il faut dire ces paroles tires en partie de l'vangile
1
, en partie de saint Augustin
2
, l'imitation
de saint Pierre, qui dit trois fois Amo te Notre-Seigneur, lorsque, aprs sa rsurrection, il lui demanda s'il l'aimait:
Amo te, amantissime Jesu; amo te, bonitas infinita; amo te ex toto corde meo, ex tota anima mea, et ex
___________________
1. Joan. XXI, 15.
2. Manuale, c. X.
I-411
totis viribus meis, et magis atque magis amare volo; c'est- -dire: Je vous aime, trs aimable Jsus, je vous aime,
bont infinie, je vous aime de tout mon coeur, de toute mon me, et de toutes mes forces et je veux vous aimer
toujours de plus en plus.

En disant le premier Amo te, il faut dsirer de le dire en tout l'amour que le Pre ternel porte a son Fils. En disant le
second, il faut avoir intention de le dire en tout l'amour que le Fils de Dieu se porte soi-mme. En disant le troisime,
il faut avoir volont de le dire en tout l'amour que le Saint-Esprit porte Jsus, nous souvenant que le Pre ternel,
en nous donnant son Fils, nous a tout donn avec lui, comme dit saint Paul
1
, et par consquent que l'amour du Pre,
du Fils et du Saint-Esprit est nous, et que nous avons droit de l'employer, comme chose ntre, aimer Jsus.
En disant: Ex toto corde meo, de tout mon coeur, il faut entendre cela du Coeur de Jsus, de celui de la sainte
Vierge, et de tous les coeurs des Anges et des Saints du ciel et de la terre, lesquels tous ensemble ne sont qu'un seul
coeur avec le trs saint Coeur de Jsus et de Marie, par l'union qui est entre tous ces coeurs, et ce Coeur est notre
coeur, puisque saint Paul nous assure que toutes choses sans exception sont nous: Omnia vestra sunt
2
; et par
consquent nous le pouvons et devons employer, comme chose ntre, aimer Jsus.
En disant: Ex tota anima mea, de toute mon me, il faut entendre cela de l'me sainte de Jsus, de celle de la Sainte
Vierge, et de toutes les saintes mes qui sont au ciel et en la terre, lesquelles toutes ensemble, par l'union de la
charit, ne sont qu'une seule me, laquelle est ntre et dont nous devons faire usage pour aimer celui qui nous l'a
donne.
____________________
1. Rom. VIII, 32.
2. I Cor. III, 22.
I-412
En disant: Ex totis viribus meis , de toutes mes forces, il faut avoir intention d'employer toutes les puissances de
la divinit et humanit de Jsus, et toutes les forces de toutes les cratures qui sont au ciel, en la terre et dans l'enfer
mme, comme chose ntre, aimer Jsus.
En disant ces dernires paroles: Et magis atque magis amare volo, et je veux vous aimer toujours de plus en plus,
il faut avoir intention, non seulement d'employer toute notre volont vouloir aimer Jsus, mais encore d'y employer
toute l'tendue et la capacit infinie de la divine volont de Jsus qui est ntre, et de laquelle par consquent nous
pouvons et devons nous servir, pour vouloir aimer ce mme Jsus d'une volont infinie et digne de lui, notre volont
propre et naturelle n'tant pas capable de l'aimer dignement.
Aux grosses marques du chapelet, il faut dire ces paroles de saint Augustin: O ignis, qui semper ardes et nunquam
extingueris, o amor, qui semper ferves et nunquam tepescis, accende me, accende me totum, ut totus diligam te
1
: O
feu, qui tes toujours ardent et ne vous teignez jamais, amour, qui tes toujours fervent et qui jamais ne vous
refroidissez, enflammez-moi, embrasez-moi tout, afin que je sois tout feu d'amour vers vous.

Ou bien au lieu de cela vous pourrez dire: Veni, sancte Spiritus etc., comme il a t dit.
Je vous dirai encore ici par occasion qu'il est fort bon de dire les paroles susdites: Amo te, amantissime Jesu etc.,
aprs la sainte communion. Car, possdant en nous plus particulirement en ce temps-l l'amour du Pre, du Fils et
du Saint-Esprit, avec le Coeur divin et l'me sainte de Jsus, et toutes les puissances de sa divinit et de son
humanit, c'est alors que nous avons droit plus que jamais d'employer toutes ces choses-l, comme choses
____________________
1. S. AUGUSTINUS, Soliloquia, c. XIX.
I-413
pleinement ntres, pour aimer Jsus. Et c'est alors que nous pouvons bien lui dire avec vrit, dans les intentions
que nous avons. marques: Amo te, amantissime Jesu amo te, etc.
Comme aussi il est bon, en ce mme temps, de dire ce verset du Psalmiste: Benedic, anima mea, Domino; et omnia
qua intra me sunt, nomini sancto ejus
1
: Bnissez le Seigneur, mon me, et que toutes les choses qui sont en moi
bnissent son saint nom; entendant cela de Jsus, qui est en nous pour lors, comme l'me de notre me; comme
aussi de la trs sainte Trinit et de toutes les merveilles du ciel et de la terre, qui sont en nous par la sainte
Eucharistie, laquelle est un abrg de toutes les merveilles de Dieu; et dsirant que toutes ces choses, qui sont pour
lors en nous, soient employes bnir et glorifier Jsus pour nous, comme aussi bnir, glorifier et aimer la trs
sainte Trinit, et toute la plnitude de la divinit qui habite en Jsus.
XIII.- Qu'il est bon de prendre un Saint en chaque mois, pour nous aider aimer Jsus.
La principale prire que nous devons faire aux Saints et aux Anges, celle qui leur est la plus agrable, qu'ils coutent
trs volontiers et qu'ils exaucent avec contentement, c'est de les prier qu'ils aiment Jsus pour nous et qu'ils nous
aident l'aimer; car c'est en cela qu'ils mettent toute leur flicit. C'est pourquoi, outre les Saints auxquels nous
devons avoir dvotion spciale en toute notre vie, c'est une pratique fort sainte d'en prendre quelqu'un en chaque
mois, pour le prier tous les jours qu'il aime Notre-Seigneur pour nous, qu'il nous aide l'aimer, qu'il se serve de nous
pour l'aimer et glorifier, qu'il supple
___________________
1. Ps. CII, 1.
I-414
aux manquements que nous commettrons durant ce mois-l en son amour, et qu'il nous associe l'amour qu'il lui
porte; comme aussi pour aimer et glorifier Notre-Seigneur dans ce mme Saint, pour nous unir aux louanges qui lui
sont donnes par lui, et pour imiter les oeuvres et les vertus qu'il a exerces pour sa gloire.
XIV.- Du mois de Mars
1
.
Entre tous les mois de l'anne, le mois de mars nous doit tre en considration particulire. Car c'est en ce mois que
les plus grandes oeuvres et les plus saints mystres de Dieu ont t accomplis. C'est en ce mois que le monde a t
cr, selon l'opinion de plusieurs docteurs
2
. C'est en ce mois que les eaux du dluge se sont retires
3
, et que le
peuple de Dieu a t dlivr de la captivit d'gypte, et qu'il a pass pied sec au travers de la mer
____________________
1. Cf. BRULLE, Oeuvres de pit, XXII: Les grandeurs du mois de Mars.
2. Quatuor mundi tempora accipiuntur: ver, aestas, autumnus et hiems. Quod ergo tempus primum factum in mundo? Episcopi responderunt:
Vernum. Theophilus episcopus dixit: Probate quod dicitis. Et illi responderunt: Scriptum est: Gen. I. 11, Germinet terra foeni herbam
secundum genus suum, et lignum fructiferum ferens fructum suum; hoc autem temporibus veris accipitur. Theophilus dixit: In quo loco caput
mundi esse creditis: in principio temporis, aut in medio tempore, aut in fine? Episcopi responderunt: In aequinoctio, octavo calendarum
aprilium (die 25 martii). Theophilus episcopus dixit: Probate quod dicitis. Et illi responderunt: Scriptum est, Gen. I, 3 seq. quia fecit Deus
lucem, et vocavit Deus lucem diem : et fecit tenebras, et vocavit tenebras noctem : et divisit inter lucem et tenebras aquas partes. Concil.
Caesariense, apud Labb tom I, col. 597. Cf. Ven. BEDAM, De aequinoctio vernali; Corn. a Lapide, in Luc. I, 26.
3. Igitur sexcentesimo primo anno, primo mense, prima die mensis, imminutae sunt aquae super terram; et aperiens No tectum arcae, aspexit,
viditque quod exsiccata esset superficies terra. Gen. VIII, 13.
I-415
Rouge
1
. C'est en ce mois que le Fils de Dieu s'est incarn; qu'il a souffert, qu'il a t crucifi; qu'il est mort; qu'il a
dlivr les mes des saints Pres des Limbes; et qu'il est ressuscit. Car il est mort le mme jour qu'il s'est incarn
2
.
C'est en ce mois encore que le Trs Saint Sacrement de l'autel a t institu; que la bienheureuse Vierge a t tablie
dans sa dignit de Mre de Dieu; et que les saints Aptres ont t consacrs prtres par le Fils de Dieu. De sorte
que le mois de Mars est proprement et particulirement le mois de Jsus, parce que c'est en ce mois que Jsus a
commenc et termin sa vie sur la terre, et qu'il a opr ses plus grandes oeuvres. C'est le mois de la Mre de Jsus,
qui a t faite Mre de Dieu en icelui. C'est le mois du divin amour, puisque le Fils de Dieu a opr en icelui les plus
grands mystres de son amour, savoir le mystre de son Incarnation, de sa Passion et de son divin Sacrement. C'est
aussi en ce mois qu'on fait la fte de saint Joseph, pre de Jsus et poux de la trs sainte Vierge, et celle de saint
Gabriel, l'Ange servant de Jsus, et l'Ange gardien de la Mre de Jsus.
C'est pourquoi nous devons employer ce mois avec un soin, un renouvellement et une dvotion toute particulire.
___________________
1. Exod. X-XV.
2. Christus die 25 martii in utero Virginis conceptus est, et... eodem die crucifixus est in aquinoctio verno... Unde Ecclesia, in Martyrologio,
die 25 martii, recolit memoriam sancti Dismae latronis, qui cum Christo crucifixus, ab eoque conversus, audivit: Hodie mecum eris in
paradiso. Idem docet Augustinus, Chrysostomus, Tertullianus, D. Thomas, S. Antonius, Platina et Usuardus, quos citat et sequitur Suarez.
Corn. a Lapide, in Matth. XXVII, 35. Nous avons cit ce texte pour montrer que l'assertion du B. P. Eudes n'est pas gratuite. Mais nous
devons avouer que la date de la Passion est assez incertaine. M. FOUARD (La Vie de Jsus-Christ, appendice X) la place au 7 avril de l'an
30.
I-416
CINQUIME PARTIE
CONTENANT CE QU'IL FAUT FAIRE EN CHAQUE SEMAINE, POUR VIVRE
CHRTIENNEMENT ET SAINTEMENT, ET POUR FAIRE VIVRE ET RGNER
JSUS EN NOUS.
I.- De trois jours de la semaine que nous devons employer avec plus de rcollection.
Entre les jours de la semaine, il y en a trois spcialement qui nous doivent tre remarquables par-dessus tous les
autres et que nous devons employer avec plus de soin et d'application Dieu.

Le premier, c'est le lundi, qui est le premier jour de la semaine, et que nous devons consacrer l'honneur du premier
jour de la vie de Jsus dans le monde, comme il a t dit du premier jour de chaque mois; prenant en ce jour un
nouveau dsir de commencer une nouvelle vie pour Notre-Seigneur, et d'employer saintement la semaine son
service.
Le second, c'est le vendredi, qui est ddi au dernier jour de la vie de Jsus sur la terre, et que nous devons regarder
et employer comme si c'tait le dernier jour de notre vie.
Le troisime, c'est le samedi, qui est consacr l'honneur de la vie de Jsus en Marie et de Marie en Jsus laquelle
tous les chrtiens sont obligs d'avoir une dvotion toute particulire. C'est pourquoi nous devons
I-417
en ce jour rendre nos devoirs la trs sainte Vierge, avec un soin et une affection plus particulire, comme il a t
dit en la troisime partie, page 337; et tcher de rparer les manquements que nous avons commis, durant la semaine,
au regard d'elle et de son fils. Comme aussi, en la fin de ce jour, il est bon d'honorer la sainte Vierge en la dernire
heure et au dernier moment de sa vie, et lui offrir la dernire heure et le dernier moment de notre vie, en la manire
qui a t propose en la mme partie, page 368.

II.- Comme on peut honorer toute la vie de Jsus en chaque semaine.
Pour employer saintement tous les autres jours de la semaine, avec les trois dont nous venons de parler, il est bon
de ddier chaque jour quelque partie de la vie de Jsus, afin d'y rendre quelque honneur particulier en ce jour-l,
et de tcher de l'imprimer en nous par considration et imitation. Car, puisque, selon la parole de l'Aptre, nous
sommes tous morts en Adam, et vivants en Jsus-Christ
1
, et que Jsus-Christ est notre vie
2
, nous n'avons plus droit
de vivre en la terre, sinon de la vie de Jsus-Christ; et Dieu ne nous y laisse que pour travailler dtruire en nous
la vie maligne et pcheresse du vieil Adam, et a y tablir la vie sainte et divine de Jsus.
C'est pourquoi notre soin et exercice principal doit tre de considrer, adorer et imiter la vie de Jsus, afin que, par
ce moyen, nous formions et tablissions en nous une image parfaite de cette mme vie.
___________________
1. Et sicut in Adam omnes moriuntur, ita et in Christo omnes vivificabuntur. I Cor. XV, 22.
2. Cum Christus apparuerit, vita vestra. Col. III, 4.
I-418
Pour cette fin, voici quelques mditations pour chaque jour de la semaine, qui contiennent sommairement toute la
vie de Jsus, et que j'ai mises par forme d'lvation, afin que toutes sortes de personnes s'en puissent servir, pour
honorer en chaque jour de la semaine les divers tats de la vie de Jsus.
I-419
MDITATIONS
OU LVATIONS JSUS, POUR TOUS LES JOURS DE LA SEMAINE,
SUR LES DIVERS TATS DE SA VIE
1
III.- Premire Mditation, pour le dimanche. Sur la vie divine que Jsus a dans le sein de son Pre de toute
ternit.

O Jsus, mon Seigneur et mon Dieu, je vous contemple, adore et glorifie dans la vie divine que vous avez de toute
ternit dans le sein de votre Pre,
____________________
1. Ces mditations ont t dites part, dans notre sicle, sous ce titre: Mditations ou lvations Jsus pour tous les jours de la semaine,
sur les divers tats de sa vie, par le P. Jean Eudes, Instituteur et premier Suprieur de la Congrgation de Jsus et Marie. In-12 de 36 p.
Saint-Denis, Imprimerie de Prvot et Drouart, sans date. En outre elles ont t publies la suite d'une notice sur Franoise Durand, intitule:
Le triomphe de Jsus-Christ dans une me chrtienne ou les Vertus de F. Durand. 1 vol. in-12, Bordeaux, Gauvray jeune s. d. L'diteur les
annonce en ces termes dans sa prface, p. xv: Pour aider les mes pieuses marcher sur les traces de notre sainte institutrice (F. Durand)
et entrer dans ce pur esprit du christianisme, esprit d'union et de participation aux dispositions et sentiments de Notre-Seigneur en ses
diffrents mystres, j'ai cru ne pouvoir mieux faire que de mettre sous leurs yeux, la suite de cette admirable notice, les excellentes
mditations sur les divers mystres de la vie du Sauveur par le P. Jean Eudes, instituteur de la Congrgation de Jsus et Marie, une des
lumires de son temps... Je n'y ai fait aucun changement, persuad que la navet, l'abandon, l'onction et souvent mme la sublimit toute
divine qui rgnent dans ces pieux crits, sont prfrables mille fois une plus grande richesse de style.
I-420
avant votre Incarnation dans le sein virginal de votre Mre. Oh! combien cette vie est sainte, pure, divine, admirable,
pleine de gloire, de grandeur et de dlices pour vous! Oh! que je me rjouis de vous voir vivant de toute ternit
d'une vie si remplie de perfection, de contentement et de merveilles! Bni soyez-vous, Pre de Jsus, d'avoir donn
une telle vie votre Fils bien-aim! O Jsus, je vous offre toute la gloire, l'amour et les louanges que vous recevez
de votre Pre et de votre Saint-Esprit, durant toute l'ternit de votre vie divine.
2. O Jsus, vous contemplant dans votre vie divine et ternelle, je vois que le principal exercice qui vous y occupe
durant toute l'ternit, c'est de contempler, glorifier et aimer votre Pre, vous rfrer et donner lui comme votre
principe, lui rfrer et donner votre tre, votre vie, toutes vos perfections et tout ce que vous serez jamais, comme
chose que vous avez reue de lui, que vous dsirez employer pour le glorifier et aimer, et pour lui rendre une louange
et un amour digne de lui. Bni soyez-vous, Jsus, pour toutes ces choses. O Pre trs aimable, que je suis aise de
vous voir tant aim et glorifi par votre Fils! Je vous offre tout cet amour et cette gloire que vous recevez de lui
durant toute l'ternit de la vie divine qu'il a dans votre sein paternel avant son Incarnation.
3. O bon Jsus, vous avez employ toute votre vie divine pour moi. Car, de toute ternit et durant toute l'ternit
de votre vie divine, vous pensez moi, vous m'aimez, vous m'offrez votre Pre, et vous vous y offrez vous-mme,
pour venir un jour en la terre, afin de vous y incarner, d'y souffrir et d'y mourir pour l'amour de moi. O trs cher Jsus,
vous m'aimez de toute ternit, et je ne sais si j'ai encore commenc vous aimer comme il faut. Pardon, mon Sauveur.
H! que je ne vive plus que pour vous aimer dsormais, et toute ternit!
I-421
IV.- Seconde Mditation, pour le lundi. Pour le premier moment de la vie temporelle de Jsus.
1. O Jsus, je vous adore au moment de votre Incarnation, qui est le premier moment de votre vie temporelle et
passible. J'adore toutes les choses merveilleuses qui se sont passes en vous en ce moment. Oh! que de choses
grandes ont t opres en vous et par vous, en ce bienheureux instant, au regard de votre Pre, de votre
Saint-Esprit, de votre humanit sainte et de votre sacre Mre! Quelles penses, quelles affections, quel amour,
quelle application de votre me sainte au regard de votre Pre, en cet instant, pour l'adorer, le glorifier et vous
sacrifier entirement sa gloire, et l'accomplissement de toutes ses volonts! O bon Jsus, j'adore ces premires
penses et ces premiers actes d'adoration, d'oblation, d'amour et de louange que vous avez exercs pour lors au
regard de votre Pre. Oh! combien hautement et divinement vous l'avez glorifi et aim! Certes vous lui avez rendu
infiniment plus d'honneur et d'amour en ce seul moment, que tous les Anges et les hommes ne lui en ont rendu en
cinq mille ans qui ont procd votre Incarnation, et ne lui en rendront en toute l'ternit. O Pre de Jsus, que de
contentement pour mon me de vous voir tant aim et glorifi par votre Fils! O Jsus, qu' jamais soyez-vous bni,
aim et ador, pour l'honneur et l'amour que vous avez rendu votre Pre, au bienheureux moment de votre
Incarnation!
2. O Jsus, vous considrant en ce mystre, je vois, par la lumire de la foi, que vous avez de hautes penses et de
grands desseins sur celle dans laquelle il s'accomplit
I-422
et que vous oprez en elle des choses grandes et merveilleuses. O Jsus, j'adore les premires penses que vous
avez eues, les premiers actes d'amour que vous avez produits et les premiers effets de grce, de lumire et de
saintet trs minente que vous avez oprs au regard de votre sainte Mre, au moment de votre Incarnation. Comme
aussi j'honore les premiers actes d'adoration, de louange et d'amour d'une telle Mre au regard d'un tel Fils. Bni
soyez-vous, Jsus, Fils de Marie, pour toutes les merveilles que vous avez opres en votre divine Mre par ce
mystre admirable. Bnie soyez-vous, Mre de Jsus, pour toute la gloire que vous avez rendue votre Fils en ce
mme mystre. Unissez-moi, s'il vous plat, tout l'amour et l'honneur que vous lui avez rendu en ce premier instant
de sa vie, et me faites participant de ce mme amour que vous lui portez, et du zle que vous avez pour sa gloire.
3.- O trs aimable Jsus, au mme instant que vous vous tes tourn vers votre Pre, en suite de votre Incarnation,
vous vous tes tourn aussi vers moi. Au mme instant que vous avez commenc penser lui, vous rfrer lui
et l'aimer, vous avez commenc semblablement penser moi, vous donner moi et m'aimer. Au mme instant
que vous avez commenc vivre, vous avez commenc vivre pour moi, me prparer et acqurir des grces trs
signales, et former de grands desseins sur moi. Car ds lors vous avez pris dessein et avez conu un trs grand
dsir de mettre en moi une image du mystre de votre Incarnation, et de vous incarner en quelque faon dedans moi,
c'est--dire de m'unir vous et de vous unir moi corporellement et spirituellement par votre sainte grce et par vos
divins sacrements, et en une manire trs intime et particulire; et ensuite, de me remplir de vous-mme, et de vous
former et tablir en moi, afin d'y vivre et rgner
I-423
parfaitement. Oh! quelle bont, oh! quel amour! Bni soyez-vous infinies fois, bon Jsus! Que toutes vos
misricordes et toutes les merveilles que vous avez opres pour les enfants des hommes vous bnissent
ternellement! Je vous demande trs humblement pardon de l'empchement que j'ai apport par le pass
l'accomplissement de ces grands desseins que vous avez daign avoir sur moi. Ne permettez plus que j'y en apporte
pour l'avenir. Car je veux dsormais anantir en moi, quelque prix que ce soit, tout ce qui est contraire vos saintes
volonts. Mon Jsus, donnez-moi grce et force pour cela, s'il vous plat.
V.- Troisime Mditation, pour le mardi. Sur la Sainte Enfance de Jsus.
1. O grand et admirable Jsus, vous ne vous tes pas content de vous faire homme pour l'amour des hommes, mais
vous avez voulu aussi tre enfant, et vous assujettir toutes les bassesses et infirmits de l'enfance, pour honorer
votre Pre ternel en tous les tats de la vie de l'homme, et pour sanctifier tous les tats de notre vie. Bni
soyez-vous, bon Jsus, pour ces choses. Que tous vos Anges et vos Saints vous bnissent ternellement. O trs
aimable Enfant, je vous offre l'tat d'enfance par lequel j'ai pass, vous suppliant trs humblement que, par la vertu
de votre divine enfance, vous effaciez tout ce qu'il y a eu de mauvais et d'imparfait dans mon enfance, et que vous
fassiez en sorte que tout l'tat de mon enfance rende un hommage ternel votre trs adorable enfance.
2. O divin Jsus, vous contemplant dans votre sainte enfance, je vois que vous n'y tes pas oisif, mais que
I-424
vous y oprez choses grandes au regard de votre Pre ternel, tant sans cesse occup le contempler, adorer et
aimer; au regard de votre divine Mre, la comblant d'un monde de grces et de bndictions; au regard de saint
Joseph, du petit saint Jean-Baptiste et des autres Saints avec lesquels vous avez convers en votre enfance, oprant
en eux des effets admirables de lumire et de saintet. Je vous adore, vous aime et vous bnis dans toutes ces
divines occupations et dans ces effets merveilleux de votre divine enfance. Je vous offre tout l'honneur et l'amour
que vous avez reu, en votre sainte enfance, de votre Pre, de votre Saint-Esprit, de votre sainte Mre de saint
Joseph, de saint Jean-Baptiste, de saint Gabriel, et des autres Anges et Saints qui appartiennent spcialement votre
divine enfance.
3. O trs aimable Enfant, j'adore en vous toutes les penses, les desseins et l'amour trs ardent que vous avez eu au
regard de moi, lorsque vous tiez dans l'tat de votre enfance. Car vous pensiez moi, et vous m'aimiez
continuellement; et, ds lors, vous aviez un dessein et un dsir trs grand d'imprimer en moi une image de votre
divine enfance, c'est--dire de me mettre dans un tat d'enfance sainte et sacre, qui aille imitant et honorant la
douceur, la simplicit, l'humilit, la puret de corps et d'esprit, l'obissance et l'innocence plus qu'anglique de votre
sainte enfance. O mon Jsus, je me donne vous pour l'accomplissement de ce vtre dessein et dsir, et pour entrer
en cet tat. Et, pour cet effet, je tcherai dsormais, moyennant l'aide de votre grce que j'invoque de tout mon coeur
pour ce sujet, de me rendre doux, humble, simple, pur, obissant, sans fiel, sans amertume et sans malice, comme un
enfant, afin de rendre quelque honneur par ce moyen votre trs honorable enfance.
I-425
VI.- Quatrime Mditation, pour le mercredi. Sur la vie cache et laborieuse de Jsus.
I. O Jsus, nonobstant que vous eussiez tant et de si grandes choses dire et faire en la terre, et que vous eussiez
pu convertir tant d'mes, oprer tant de merveilles, et faire tant de bien par votre exemple et par vos saintes
prdications, si vous aviez convers avec les hommes: nanmoins vous n'avez point voulu y converser; ains vous
avez men une vie cache et inconnue en la terre jusqu' l'ge de trente ans, n'ayant rien fait en l'extrieur, durant ce
temps, qui vous pt faire connatre; ains vous tant toujours tenu cach et retir dedans votre Pre, dans lequel
votre esprit, votre coeur, vos penses, vos dsirs et affections taient sans cesse renfermes. Et vous avez fait cela
pour honorer, par cette vie cache, la vie cache que vous avez eue de toute ternit dans le sein de votre Pre; et
pour nous apprendre combien la solitude et retraite vous est agrable, puisque, de trente quatre ans que vous avez
vcu en la terre, vous n'en avez employ que quatre en la conversation des hommes, et trente dans la retraite et
solitude. Bni soyez-vous, bon Jsus, pour toute la gloire que vous avez rendue votre Pre, durant ces trente
ans de votre vie cache! Faites, s'il vous plat, qu'en l'honneur de votre vie cache et solitaire, j'aime dsormais la
solitude et retraite, tant extrieure qu'intrieure. Retirez-moi et me cachez dedans vous. Retirez mon esprit dans votre
esprit, mon coeur dans votre coeur, ma vie dans votre vie. De mon ct, je dsire avoir soin dsormais, moyennant
votre grce, de me retirer de toutes parts par pense et affection dedans vous, mon Jsus, comme dans mon lieu
de
I-426
refuge, dans mon centre, dans mon lment et dans mon paradis, hors lequel il n'y a qu'enfer et perdition. Je veux
toujours demeurer en vous, selon ce commandement que vous m'en avez donn: Manete in me
1
, c'est--dire, dans
votre esprit, dans votre amour, dans vos sentiments et inclinations, et n'en sortir plus jamais.
2. O trs grand et trs adorable Jsus, vous avez voulu mener une vie inconnue et mprise, une vie basse et abjecte
aux yeux des hommes, une vie pauvre, laborieuse et souffrante, portant le nom et travaillant au mtier de
charpentier, pour nous apprendre, premirement par votre exemple, ce que depuis vous nous avez enseign par vos
paroles, savoir que: Quod hominibus altum est, abominatio est ante Deum
2
: Ce qui est grand devant les hommes,
est abomination devant Dieu. O Jsus, imprimez cette vrit bien avant dans mon esprit, et gravez puissamment
dans mon coeur une haine et horreur trs grande de toute gloire, louange, grandeur et vanit, et de tout ce qui parat
et clate aux yeux des hommes, avec un amour et affection trs forte de tout ce qui porte bassesse, abjection et
humiliation.
3. O Jsus, vous tes Dieu comme votre Pre, et n'tes qu'un mme Dieu avec lui; vous n'avez qu'une mme
puissance et opration, vous avez cr et vous conservez et gouvernez avec votre Pre ce grand univers. Vous tes
occup avec lui, durant toute l'ternit, produire un Dieu et une personne divine, savoir le Saint-Esprit, qui est
Dieu comme lui et comme vous, et en d'autres choses grandes et dignes de votre grandeur suprme. Et nanmoins,
vous considrant dans l'tat de votre vie cache et laborieuse sur la terre, je vois que vous vous assujettissez aux
actions les plus communes et abjectes de la vie humaine, comme au boire, au manger, au dormir, au travail, gagnant
votre vie la peine de vos bras
____________________
1. Joan. XV, 4.
2. Luc. XVI, 15.
I-427
et la sueur de votre front, et toutes les autres actions et ncessits de la vie de l'homme. Mais ce qui est plein de
consolation et de merveilles, c'est que vous n'tes pas moins grand et admirable dans les choses petites que dans
les choses grandes. Car, dans ces actions basses et communes, vous y rendez une gloire infiniment grande votre
Pre, parce que vous faites toutes vos actions, Jsus, mme les plus petites et ordinaires, non avec les dispositions
communes et ordinaires, mais avec un amour infini vers votre Pre et vers nous. raison de quoi vous avez mrit
et acquis, par la vertu de vos saintes actions, une grce particulire pour toutes nos actions, afin de les faire
saintement. C'est pourquoi nous les pouvons et devons faire toutes saintement; autrement nous rendons la grce
que vous nous avez acquise pour ce sujet, vaine et inutile au regard de nous. Ne permettez pas que cela soit, bon
Jsus. Donnez-moi, s'il vous plat, cette grce que vous m'avez acquise par vos saintes actions, afin que je fasse
toutes les miennes saintement. C'est mon dsir et ma rsolution. Donnez-moi la grce, s'il vous plat, de la mettre en
effet pour votre pure gloire; et faites que pour l'avenir je vous offre toutes mes actions, mme les plus petites, en
l'honneur des vtres, et que je les fasse, autant qu'il me sera possible, dans les mmes dispositions et intentions
dans lesquelles vous avez fait les vtres.
VII.- Cinquime Mditation, pour le jeudi. Sur la vie conversante que Jsus a eue en la terre, et qu'il y a encore
par le Trs Saint Sacrement.
O trs aimable Jsus, vous tes vivant, rgnant et conversant de toute ternit avec votre Pre et votre Saint-Esprit.
Ah! que cette conversation vous est douce et dlicieuse! Que de gloire, que d'amour, que de louanges
I-428
vous y recevez de votre Pre et de votre Saint-Esprit! Et cependant vous avez voulu sortir du sein de votre Pre,
pour venir en la terre et pour converser, boire et manger familirement et visiblement, non seulement avec votre
sainte Mre, saint Joseph et vos saints Aptres et Disciples, mais encore avec des hommes pcheurs, desquels
vous n'avez reu que toutes sortes d'outrages et d'indignits. Et vous avez voulu faire cela: l.) pour rendre hommage,
par la conversation que vous avez eue avec votre sainte Mre, et vos saints Aptres et Disciples, la sainte et divine
conversation que vous avez eue avec votre Pre et votre Saint-Esprit dans l'ternit; 2.) Pour nous dlivrer, par la
peine que vous avez soufferte en la conversation des pcheurs, de la peine que nous avions mrite par nos pchs
d'tre rduits pour jamais en la misrable compagnie des dmons, et pour nous rendre dignes de vivre ternellement
en la socit de vos Anges, de vos Saints, de votre bienheureuse Mre et des trois Personnes ternelles; 3. ) Pour
nous tmoigner combien est vritable ce que vous dites, que vos dlices sont d'tre avec les enfants des hommes
1
; 4.) Pour nous acqurir, par le mrite de votre vie conversante, la grce qui nous est requise afin de converser
saintement les uns avec les autres; 5.) Afin que votre conversation toute sainte et divine nous soit un modle et un
exemple de la manire en laquelle nous devons converser avec le prochain.
2. Je vous adore, Jsus, je vous bnis et vous aime pour toutes ces choses. Je vous adore dans tout l'tat de votre
vie publique et conversante, qui a dur depuis votre ge de trente ans jusqu'au jour de votre mort. Je vous adore
et vous glorifie dans toutes les choses qui se sont passes en vous extrieurement et intrieurement durant ce temps,
c'est--dire dans toutes vos actions, paroles, prdications, miracles, voyages, travaux,
_________________
1. Deliciae meae esse cum filiis hominum. Prov. VIII, 31.
I-429
lassitudes, et dans toutes vos penses, sentiments, desseins, affections et dispositions intrieures. Je vous bnis
infinies fois pour toute la gloire que vous avez rendue votre Pre en toutes ces choses. Je vous offre tout l'amour
et l'honneur qui vous a t rendu, durant le temps de votre vie conversante, par toutes les saintes mes qui ont
convers avec vous. Je vous offre aussi toutes les conversations que j'ai eues et que j'aurai jamais avec le prochain,
en hommage des vtres, et vous supplie de faire qu'elles soient toutes consacres la gloire de votre vie
conversante.
3. O Jsus, j'adore en vous les dispositions et intentions toutes saintes et divines avec lesquelles vous avez
convers avec les hommes. Oh! avec quelle humilit, charit, douceur, patience, modestie, dgagement des cratures
et application Dieu vous avez convers! O mon Sauveur, je dsire dsormais converser avec mon prochain dans
ces mmes dispositions. Mais hlas! combien en suis-je loign; et combien de fautes y ai-je commises par le pass,
desquelles je vous demande pardon, et vous supplie d'imprimer dedans moi les susdites dispositions!
4. O Seigneur, vous ne vous contentez pas d'avoir demeur et convers avec nous durant le temps de votre vie
mortelle; mais, tant prt de vous en retourner au ciel, votre amour vers nous toujours insatiable, et le dsir extrme
que vous avez de nous tmoigner combien il est vrai que vos dlices sont d'tre avec nous, vous ont fait trouver
une invention admirable pour tre toujours avec nous, et mme pour faire votre demeure dedans nous, et pour vous
donner nous, avec tous les trsors et merveilles qui sont en vous; et ce par le moyen de votre divine Eucharistie,
qui est l'abrg de vos merveilles et le plus grand effet de votre amour vers nous. O amour, bont, que ne suis-je
converti en amour et en louange au regard de vous! O Jsus, pardonnez-moi
I-430
s'il vous plat, le msusage que j'ai fait par le pass d'une grce si grande; et faites que, pour l'avenir, je fasse un
meilleur usage de ce divin sacrement; et que, comme vous prenez vos dlices tre avec moi, je mette aussi tout mon
contentement converser avec vous, penser vous, et vous aimer et glorifier.
VIII.- Sixime Mditation, pour le vendredi. Sur les souffrances et sur la mort de Jsus.
1. O Jsus, vous tes l'amour et les dlices de Dieu et des Anges, du ciel et de la terre. Vous tes le Dieu des
consolations, la source de toute joie et flicit, et la rjouissance et batitude mme. Et cependant, vous regardant
dans l'tat de votre vie mortelle, et spcialement au dernier jour de cette vie, je vois que vous tes l'objet du courroux
et de la perscution du ciel, de la terre et de l'enfer, de Dieu, des hommes et de toutes les cratures. Je vois que toutes
choses se bandent gnralement contre vous, et s'emploient vous faire souffrir; et que vous tes comme un but
et un blanc expos toutes sortes de contradictions et d'outrages. Je vous vois tellement rempli de douleurs,
d'amertumes et de tourments en toutes les parties de votre corps et de votre me, qu'il semble que vous soyez tout
chang en douleur et en souffrance. raison de quoi votre Prophte vous appelle homme de douleurs, Virum,
dolorum
1
. H! mon cher Jsus, qui vous a rduit en un si pitoyable tat? C'est votre bont, mon Sauveur, c'est l'excs
de votre amour. O mon doux amour, que je vous adore, vous aime et vous bnisse dans toutes vos souffrances,
__________________
1. IS. LIII, 3.
I-431
tant intrieures qu'extrieures; mais surtout que je considre et que j'adore en vous les dispositions saintes et
divines avec lesquelles vous avez souffert. Oh! avec quelle soumission la volont de votre Pre; avec quelle
profonde humiliation de votre me sainte, en la vue de tous les pchs du monde dont vous tiez charg; avec
quelle charit vers nous; avec quelle patience et douceur vers vos ennemis, vous tes-vous comport au milieu de
tant de supplices! Ah! quelle confusion pour moi de voir mon Jsus souffrant des choses si tranges, et les souffrant
avec de telles dispositions, et de me voir si sensible dans les moindres peines et si dnu de semblables
dispositions! O bon Jsus, je me donne vous pour souffrir avec vous tout ce qu'il vous plaira, et je vous offre tout
ce que j'ai souffert et tout ce que j'ai souffrir en toute ma vie. Unissez, s'il vous plat, mes peines et travaux avec
les vtres; bnissez-les par les vtres; servez-vous-en comme des vtres, pour glorifier votre Pre et pour honorer
votre sainte Passion, et me faites participant de l'amour, de l'humilit et des autres dispositions avec lesquelles vous
avez souffert.
2. O trs aimable Jsus, vous avez souffert les tourments de la croix et de la mort avec tant d'amour vers votre Pre
et vers nous, que votre Saint-Esprit, parlant dans vos critures du jour de votre Passion et de votre mort, l'appelle
le jour de la joie de votre Coeur
1
, pour montrer que vous avez mis votre joie et votre contentement souffrir. O mon
Sauveur, que je mette aussi, votre imitation, ma joie et mon paradis en ce monde dans les peines et travaux, dans
les mpris et souffrances, comme en la chose dans laquelle je puis davantage vous rendre de gloire et d'amour!
Imprimez ces dispositions dans mon me, et gravez dans mon coeur une haine trs grande des dlices et plaisirs de
la terre, et une affection
___________________
1. In die latitiae cordis ejus. Cant. III, 11.
I-432
trs particulire au regard des travaux et souffrances.
3. O Jsus, je vous contemple et adore agonisant et mourant en la croix. J'adore les dernires choses qui se sont
passes en vous au de