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CRIOTERAPIA

CONCEPTO
Entre los agentes y medios fsicos que forman parte de la medicina fsica
teraputica o fisioterapia, se encuentra la energa trmica, la cual, si bien tiene sus
mximas aplicaciones en el calor, tambin desde muy antiguo !a utili"ado el fro
como agente teraputico#
Podemos definir la crioterapia como el con$unto de procedimientos que utili"an el
fro en la teraputica mdica% emplea muy di&ersos sistemas y tiene como ob$eti&o
la reducci'n de la temperatura del organismo, ya que esta reducci'n lle&a consigo
una serie de efectos fisiol'gicos beneficiosos y de gran inters en di&ersas
patologas#
(a crioterapia forma parte de las teraputicas pasi&as, es decir, de las que no
requieren la participaci'n del paciente y en las que, por ese moti&o, !ay que ser
muy cautos en su aplicaci'n, a fin de e&itar posibles abusos y efectos secundarios#
(os sistemas de aplicaci'n del fro como agente teraputico !an ido
e&olucionando a lo largo de la !istoria% en un principio se limitaban a la utili"aci'n
del agua fra, de la nie&e o del !ielo# ) mediados del siglo pasado fueron
descubrindose agentes refrigerantes, como el bromuro de etilo, el cloruro de etilo
y el sulfuro de carbono# *oy se dispone de sistemas de mayor eficacia en la
producci'n de una mxima disminuci'n de temperatura en el rea que !ay que
tratar en un tiempo bre&e% son los siguientes+ paquetes fros ,coldpac-s., bolsas
de !ielo, bloques o cubos de !ielo ,con los que se practica masa$e sobre la "ona
que !ay que tratar., toallas o pa/os !umedecidos e impregnados en !ielo
triturado, ba/os fros y aerosoles refrigerantes por &apori"aci'n, etc#
El grado de enfriamiento conseguido depender del medio utili"ado, del tiempo
durante el cual se !a aplicado, de la temperatura inicial, de la tcnica empleada,
de la locali"aci'n de la "ona concreta en la que se busca el efecto teraputico y de
otros factores indi&iduales#
P01NC1P1O2 31O4521CO2 6E )P(1C)C17N
(os medios que se emplean en crioterapia pueden producir su efecto refrigerante
por tres fen'menos fsicos bien distintos+ conducci'n, con&ecci'n y e&aporaci'n#
Cuando el medio empleado se pone en contacto directo con la "ona que !ay que
tratar, la transferencia de energa se produce por conducci'n% esto sucede cuando
se utili"an bolsas de !ielo, cubos o bloques de !ielo y toallas !umedecidas y
refrigeradas# En estos casos la transferencia de calor se produce por interacci'n
directa de las molculas del rea caliente con las del rea fra#
(a magnitud del cambio de temperatura y las modificaciones biofsicas
secundarias a ste &an a depender de una serie de factores, a los que nos !emos
referido anteriormente y entre los que destacamos+
a. (a diferencia de temperatura entre el ob$eto fro y los te$idos#
Cuanto mayor sea la diferencia de temperatura entre el ob$eto aplicado y el te$ido
sobre el que act8a, mayores sern los cambios o resultados obtenidos#
b. El tiempo de exposici'n#
(a temperatura de la piel en contacto con el agente disminuye en un tiempo muy
bre&e% se necesitan exposiciones ms prolongadas para obtener buenos
resultados en la refrigeraci'n de te$idos ms profundos ,subcutneo y m8sculos.#
c. (a conducti&idad trmica del rea sobre la que act8a el agente refrigerante#
No todos los te$idos tienen la misma capacidad para conducir o transmitir el calor%
la medida de esta capacidad se conoce como conducti&idad trmica# 6ado que la
conducti&idad trmica est relacionada con el contenido en agua de los te$idos y
que los m8sculos tienen un contenido en agua superior al del te$ido graso, se
deduce que se alcan"a ms fcilmente una disminuci'n de temperatura en las
regiones orgnicas recubiertas por escasa grasa subcutnea, que en aqullas en
que sta es abundante#
d. El tipo de agente utili"ado#
En el grado de enfriamiento conseguido influye, por 8ltimo, la forma de aplicaci'n
del agente% as, se consiguen mayores efectos en el mismo tiempo con bolsas de
!ielo que con pa/os fros o con paquetes de geles congelados% ello es debido a la
energa necesaria para des!acer el !ielo y transformarlo en agua, antes de que se
ele&e su temperatura#
(as diferentes modalidades crioterapias que utili"an el agua como medio basan su
enfriamiento en el mecanismo de con&ecci'n trmica, simple o for"ada, que se
estudia en los captulos dedicados a la !idroterapia#
El otro fen'meno fsico, base de algunos medios crioterpicos, es la &apori"aci'n#
Esta forma de transferencia de energa se produce mediante la utili"aci'n de
lquidos &oltiles fros ,refrigerantes., que se introducen en recipientes estancos
ba$o presi'n y que se emiten en finos aerosoles, cuando los recipientes que los
contienen se in&ierten#
(a &apori"aci'n se produce con la salida del lquido fuera del recipiente que lo
contiene# El &apor fro en contacto con la piel extrae calor% as se e$erce el efecto
buscado, que se obser&a principalmente en la piel# 2on insignificantes los cambios
de temperatura que se producen tanto en m8sculos como en el te$ido celular
subcutneo#
(a extensi'n del rea tratada y la sensibilidad indi&idual al fro son otros factores
que !ay que tener en cuenta a la !ora de anali"ar el grado de enfriamiento
conseguido#
E4ECTO2 4121O(791:O2
(os efectos que se persiguen en medicina fsica con la crioterapia son,
bsicamente+
; 6isminuci'n de la temperatura y metabolismo tisular#
; 6isminuci'n del flu$o sanguneo#
; 6isminuci'n de la inflamaci'n y el edema#
; 6isminuci'n del dolor y el espasmo muscular#
Como efectos fisiol'gicos, base de sus aplicaciones teraputicas, &amos a
referirnos ;por su importancia; a los que se producen sobre el sistema
circulatorio, a los que afectan a los ner&ios perifricos, a los que modifican la
fuer"a muscular o el m8sculo espstico, y a aquellos que influyen sobre las
reacciones fisiol'gicas que acompa/an a los traumatismos#
<# Efectos sobre los &asos sanguneos
(a reacci'n inmediata a la aplicaci'n de fro en el organismo es un descenso de
temperatura con modificaciones circulatorias, que, en aplicaciones de corta
duraci'n, producirn una &asoconstricci'n de arterias y &enas, mxima en el rea
directamente tratada#
Esta &asoconstricci'n se produce tanto por la acci'n directa del fro sobre la
musculatura lisa de los &asos, como por su acci'n indirecta, ya que al actuar sobre
las terminaciones ner&iosas cutneas da lugar a una excitaci'n refle$a de las fibras
adrenrgicas% stas, al aumentar su acti&idad, contribuyen a la &asoconstricci'n#
(a &asoconstricci'n as producida conduce a una reducci'n del flu$o sanguneo en
el rea tratada# Como consecuencia de ello, tambin se reduce la extra&asaci'n
del fluido dentro del intersticio#
) la reducci'n del flu$o sanguneo contribuir tambin el aumento de la &iscosidad
sangunea#
Cuando la aplicaci'n del estmulo fro excede los <= minutos, es decir, en
aplicaciones prolongadas, a la &asoconstricci'n inmediata sucede un fen'meno
cclico de &asodilataci'n, seguido nue&amente de &asoconstricci'n# Esta
respuesta o reacci'n al mantenimiento de la reducci'n de temperatura durante
largo tiempo se conoce con el nombre de !aming reaction o respuesta oscilante, y
fue descrita por Clar-e y (e>is# Estos autores explicaron el incremento del flu$o
sanguneo como un esfuer"o del organismo para mantener la temperatura en el
ni&el adecuado, a fin de pre&enir el da/o tisular# )firmaron que la dilataci'n de los
&asos que produce el incremento del flu$o sanguneo a temperaturas ba$as ocurre
principalmente en el m8sculo, y es independiente de la presi'n sangunea y de
otros factores# (a &asodilataci'n est mediada por ner&ios somticos y,
posiblemente, se produce por medio de un refle$o ax'nico#
(a respuesta oscilante tiene lugar tambin cuando la temperatura alcan"ada es
menor de <??C# )lgunos in&estigadores piensan que, adems de la acti&aci'n de
un mecanismo refle$o, el enfriamiento por deba$o de los <? ?C puede in!ibir la
acti&idad miognica de la musculatura lisa o reducir la sensibilidad de los &asos
sanguneos a las catecolaminas, que causa la &asodilataci'n#
)ctualmente, la existencia de una @&asodilataci'n por froA se encuentra muy
cuestionada# Existen datos, cada &e" ms firmes, que apuntan a que esta
&asodilataci'n si ocurre s'lo se presenta al final de aplicaciones muy
prolongadas y su efecto en el flu$o sanguneo es muy reducido#
B# Efectos sobre los ner&ios perifricos
(a aplicaci'n del fro produce una disminuci'n del dolor en el rea tratada, que
puede deberse tanto a la acci'n directa sobre las terminaciones ner&iosas
sensoriales y sobre las fibras y receptores del dolor, como a factores indirectos,
como la reducci'n de la tumefacci'n y del espasmo muscular que acompa/an a la
"ona lesionada#
El fro produce una disminuci'n de la &elocidad de conducci'n de los ner&ios
perifricos y una reducci'n o bloqueo de su acti&idad sinptica+ de a! su efecto
analgsico# (as fibras ner&iosas &aran en su sensibilidad al fro seg8n su dimetro
y su grado de mielini"aci'n# 2e !a demostrado que las ms sensibles son las
mielini"adas y de peque/o dimetro, ya que las amielnicas necesitan
temperaturas ms ba$as para ser bloqueadas#
Tambin se !a demostrado que el fro act8a, en ocasiones, como contrairritante
con poder antiflogisto en afecciones cr'nicas# Esto sucede, por e$emplo, en la
artritis reumatoide, por los efectos in!ibitorios del fro sobre las en"imas
destructoras dentro de la articulaci'n#
C# Efectos sobre la fuer"a muscular
(a influencia del fro en la acti&idad muscular se debe, por una parte, a su acci'n
sobre el proceso contrctil y, por otra, al efecto de la temperatura sobre la
transmisi'n neuromuscular#
2e !a comprobado experimental y clnicamente que algunos m8sculos son muy
termodependientes, mientras que otros apenas lo son#
(a funci'n muscular parece me$orar en las !oras siguientes al enfriamiento, sobre
todo cuando los estmulos fros !an sido de corta duraci'n, lo que se ac!aca a la
me$ora en su circulaci'n#
Cuando la duraci'n de la exposici'n al fro se alarga, puede esperarse que la
temperatura del ner&io disminuya# )s se reduce la potencia muscular, debido
probablemente a una reducci'n del flu$o sanguneo#
(a capacidad para sostener una contracci'n muscular mxima depende de la
temperatura y !a resultado ser mxima a los BD ?C# Por encima de esta
temperatura, el incremento del metabolismo celular pro&oca un comien"o de
fatiga, y por deba$o, inter&ienen tambin ciertos mecanismos, como es el
incremento de la &iscosidad, que impiden la buena reali"aci'n de los e$ercicios#
) pesar de ser un tema contro&ertido, parece existir acuerdo en que las
aplicaciones de fro poco duraderas pueden ensal"ar la funci'n muscular durante
un programa teraputico y que, por tanto, la medida de la fuer"a muscular deber
reali"arse antes de la aplicaci'n de fro al m8sculo, y no transcurridas unas !oras
tras su enfriamiento#
(a rigide" articular ,de origen mecnico. aumenta con el enfriamiento, debido al
aumento en la &isEcosidad del lquido sino&ial y de los te$idos conecti&os
articulares y periarticulares#
F# Efectos neuromusculares
(a crioterapia puede reducir temporalmente la espasticidad, ya que disminuye la
amplitud de los refle$os tendinosos profundos y la frecuencia del clonus, y puede
me$orar la capacidad del paciente para participar en un programa de terapia#
(a disminuci'n de la espasticidad puede deberse, en parte, a la reducci'n que el
fro produce del dolor y, en parte, a que da lugar a una disminuci'n en las
descargas de las fibras musculares aferentes#
El fro facilita la acti&idad de las motoneuronas alfa y disminuye la de las gamma#
Es una !erramienta de gran utilidad en los pacientes con lesiones de las
motoneuronas piramidales, aunque la base fisiol'gica de este efecto no est
totalmente esclarecida#
(as aplicaciones fras producen una disminuci'n de algunos refle$os, como el
patelar, mientras que a ciertos ni&eles de enfriamiento se produce un aumento de
algunos refle$os mono y polisinpticos# )l parecer, la sensibilidad propiocepti&a no
se modifica con aplicaciones de bre&e duraci'n#
=# Efectos en el sndrome postraumtico
)nte un trauma agudo, se sucede una serie de reacciones fisiol'gicas, que
aumentan el metabolismo celular y dan lugar a un incremento de la temperatura
en la lesi'n#
Con el aumento del metabolismo celular, se produce un fen'meno de
&asodilataci'n que aumenta consecuentemente la presi'n !idrosttica capilar#
Como respuesta a la agresi'n, se produce asimismo rotura de capilares y las
clulas reaccionan segregando sustancias &itamnicas, lo que en definiti&a
conduce a la formaci'n en la "ona lesional del !ematoma caracterstico% de este
modo aumenta la presi'n local y el dolor#
2i, por otra parte, se interrumpe o enlentece el flu$o sanguneo, tiene lugar el paso
de lquido seroso a la "ona lesionada, lo que origina un edema#
(a lesi'n inicial produce tambin dolor, por su acci'n directa sobre las
terminaciones ner&iosas# 2i la lesi'n afecta al m8sculo o te$idos &ecinos, se
genera un espasmo por la contracci'n in&oluntaria y mantenida, subsecuente al
refle$o del dolor# 2e establece un crculo &icioso dolorespasmo musculardolor#
El fro puede utili"arse como teraputica en estados postraumticos agudos, ya
que act8a sobre la secuencia de reacciones fisiopatol'gicas expuestas#
En efecto, el fro aplicado sobre la "ona traumati"ada produce &asoconstricci'n
arteriola, lo que reduce el aflu$o sanguneo y si se aplica en el momento inicial de
la lesi'n, puede reducir la formaci'n del !ematoma# 6isminuyen, asimismo, las
demandas metab'licas y la respuesta qumica del rea afectada# El fro !ace que
disminuya la prdida cal'rica y el metabolismo celular, con lo que decrece la
liberaci'n de agentes &asoacti&os ,como la !istamina. y, por consiguiente, la
permeabilidad capilar y la reacci'n inflamatoria local# (a menor permeabilidad
capilar !ace que disminuya tambin el infiltrado de lquido seroso en la "ona
lesionada, lo que limita la formaci'n de edema y disminuye la presi'n local, por lo
que ali&ia el dolor#
(a disminuci'n del metabolismo celular conduce a una reducci'n en el riesgo de
!ipoxia secundaria en los te$idos sanos adyacentes a la "ona lesionada# 6e esta
forma, adems de preser&ar la integridad de estos te$idos, se contribuye a
disminuir la producci'n de edema#
En la prctica, los efectos sobre la !emorragia son menos e&identes, ya que, por
muy preco" que se !aga una aplicaci'n, normalmente ya !an transcurrido
algunos minutos desde la producci'n de la lesi'n% tiempo suficiente para que
tenga lugar el proceso !emosttico fisiol'gico#
El enfriamiento produce, asimismo, una disminuci'n del espasmo muscular, efecto
que se explica por la interacci'n de una serie de factores en la disminuci'n del
dolor, ya mencionada, y en la disminuci'n de la sensibilidad de las fibras aferentes
musculares excitadas#
)unque toda&a existen contro&ersias sobre los efectos teraputicos del fro,
donde existe unanimidad es en considerar el fro como un agente teraputico de
gran utilidad en los enfermos traumati"ados, sobre todo en aplicaciones de corta
duraci'n y lle&adas a cabo en fases tempranas tras la agresi'n, ya que disminuye
los fen'menos edematosos e inflamatorios postraumticos# Estos efectos se
potencian si unimos, a la aplicaci'n del fro, el reposo, la compresi'n, la ele&aci'n
y la estabili"aci'n de la "ona lesionada#
Tanto la compresi'n como la ele&aci'n del miembro o "ona lesionada contribuyen,
con el fro, a disminuir la formaci'n de edema, el dolor y el espasmo muscular#
Gno de los factores ms importantes para el xito teraputico radica en la
aplicaci'n de estas medidas lo antes posible# En este sentido, es fundamental que
el fro se aplique inmediatamente despus de producido el traumatismo ,en los =
<? minutos siguientes.# (a eficacia es muc!o menor si el enfriamiento se reali"a
transcurrido de H a BF !oras#
4O0I)2 6E )P(1C)C17N
Traba$os experimentales y clnicos !an demostrado que puede conseguirse una
disminuci'n de la temperatura en estructuras como m8sculos, terminaciones
ner&iosas e incluso articulaciones, mediante aplicaciones sobre la superficie de la
piel de agentes refrigerantes#
2e dispone, en la actualidad, de multitud de mtodos que persiguen estos
ob$eti&os# (os ms utili"ados son aquellos que se basan en el empleo de !ielo y
agua#
Excluyendo las aplicaciones !idroterpicas fras, que se tratan en otro tema, las
formas ms frecuentes de crioterapia en medicina fsica incluyen+
3olsas de !ielo#
3olsas de gel ,coldpac-s.#
3olsas fras qumicas#
Toallas o compresas fras#
Crio masa$e#
Japori"adores fros#
Otros mtodos ,mquinas enfriadoras, manguitos enfriadores, etc#.#
El resultado de la utili"aci'n de cualquiera de estos mtodos es una cada casi
instantnea de la temperatura de la piel, acompa/ada de una disminuci'n casi tan
rpida de la temperatura subcutnea superficial y de una, generalmente, ms lenta
reducci'n de la temperatura muscular% esta lentitud depender en gran medida del
espesor de la grasa subcutnea que recubre la piel y del mtodo de enfriamiento
utili"ado#
El enfriamiento conseguido depender de+
El agente utili"ado#
(a duraci'n de la aplicaci'n#
El espesor de grasa subcutnea que recubre el rea que !ay que tratar#
(a temperatura relati&a de esta rea#
(a elecci'n del mtodo depender, asimismo, de+
2u disponibilidad o accesibilidad#
(a forma de la "ona que !ay que tratar y de su superficie#
El tama/o de la "ona#
)s, para el tratamiento de reas peque/as, como un tend'n o un peque/o
m8sculo abdominal, ser el masa$e con !ielo la forma ms efecti&a% si se trata, sin
embargo, del tratamiento de una extremidad, su inmersi'n en un ba/o fro ser la
me$or forma de cubrirla por completo% si lo que pretendemos es el tratamiento de
una articulaci'n, bolsas de !ielo o compresas !8medas y fras que se adapten a la
articulaci'n sern el mtodo de elecci'n#
El fro, como todos los agentes que se utili"an en terapia, no est exento de
riesgos# Por ello, para su correcta aplicaci'n, es necesario conocer a fondo el
mtodo de aplicaci'n del agente refrigerante que estemos utili"ando, las
sensaciones que notar el enfermo durante su aplicaci'n, las reacciones
esperadas y aquellas que pueden producirse de forma inesperada y que, por su
anormalidad, obligarn ;en ocasiones; a la interrupci'n del tratamiento#
) fin de e&itar estas reacciones an'malas, deber efectuarse un test de
!ipersensibilidad en una peque/a "ona cutnea antes del comien"o del
tratamiento# Gno de los mtodos ms simples consiste en reali"ar un masa$e con
un cubito de !ielo durante C minutos# Tras la aplicaci'n del masa$e, a los =
minutos aparece un eritema en la "ona, que dura otros = minutos, para &ol&er la
piel a la normalidad# En caso de positi&idad, el eritema es reempla"ado por una
ppula que cubre la "ona de aplicaci'n#
)ntes de cualquier aplicaci'n crioterapia, es necesario conocer cules son las
etapas de sensaciones por las que pasa el paciente# 3sicamente, la sucesi'n de
sensaciones es+
<#4ro#
B#6olor profundo#
C#2ensaci'n de pinc!a"os ,parestesia. y quema"'n#
F# Entumecimiento#
Con algunos mtodos ,p# e$#, ba/os !elados., al retirar la aplicaci'n suele
experimentarse una sensaci'n de dolorimiento pulsante, a &eces con sensaci'n
de calor#
) continuaci'n se describen las formas de aplicaci'n ms utili"adas#
1. Bolsas de hielo
) parte de ser un mtodo barato, diferentes estudios !an demostrado que, con
esta modalidad, se obtiene un enfriamiento de mayor intensidad y duraci'n en
te$idos profundos que el alcan"ado con las bolsas de gel congelado#
(as bolsas de !ielo se preparan introduciendo en una bolsa de plstico !ielo
mac!acado# El tama/o de la bolsa estar en consonancia con el de la "ona de
aplicaci'n# 2e disponen en contacto directo con la piel, fi$ndose mediante toallas,
almo!adillas o &endas elsticas, de forma que toda la bolsa y las "onas
adyacentes queden cubiertas#
2e recomienda una duraci'n del tratamiento mnima de B? minutos# Para obtener
un enfriamiento adecuado en te$idos profundos, !a de mantenerse durante C? o
incluso F? minutos, en "onas con abundante te$ido subcutneo o grandes masas
musculares#
Para el tratamiento inmediato de lesiones agudas, la crioterapia debe
acompa/arse de compresi'n firme, no excesi&a, y ele&aci'n de la "ona o
segmento lesionado# (a bolsa de !ielo se aplica cada BC !oras# 6urante los
perodos en los que se retira la bolsa, debe colocarse el &enda$e elstico y debe
mantenerse la ele&aci'n# 6urante el descanso nocturno, se mantiene la
compresi'n# Esta aplicaci'n intermitente de fro, como norma general, se reali"a
durante las primeras <BBF !oras a partir de la producci'n del traumatismo#
2. Bolsas o paquetes fros (cold-pacs!
Existe una gran &ariedad de estos dispositi&os, que tienen en com8n el !ec!o de
ser adaptables a la "ona que &a a ser tratada#
Gnos combinan !ielo prensado con alco!ol isoproplico, en porcenta$e de dos
partes de !ielo por una de alco!ol, o una me"cla de agua y glicerina% esta me"cla
&a introducida en una bolsa de plstico, preferiblemente doble, para su posterior
aplicaci'n# (a configuraci'n de estas bolsas !ace que sean de utilidad para
aplicaciones sobre "onas irregulares, como el !ombro#
Existen otros paquetes comerciali"ados, que contienen productos de consistencia
gelatinosa en&ueltos en &inilo, disponibles en una gran &ariedad de tama/os y
formas, para contornear el rea ob$eto de tratamiento# )lgunos de ellos sir&en
tanto para crioterapia como para aplicaciones de termoterapia superficial ,!eat
coldpac-s.# Estos dispositi&os se almacenan en una unidad de refrigeraci'n
especial o en un congelador a una temperatura de =
?
C, durante B !oras, como
mnimo, antes de su uso# 6ada su ba$a temperatura, ser necesaria la colocaci'n
de un pa/o !8medo entre la piel y el dispositi&o, a fin de asegurar que la
temperatura de contacto permanece cerca de los O
?
C y e&itar el enfriamiento
demasiado rpido de la superficie tisular# 2e recomienda no reali"ar aplicaciones
continuadas superiores a los B? minutos# Estas bolsas poseen una menor
capacidad refrigerante en profundidad que las bolsas de !ielo#
(as bolsas de @fro qumicoA producen enfriamiento mediante una reacci'n
qumica endotrmica, que se acti&a por compresi'n o golpeando contra una
superficie dura# 2on, generalmente de un solo uso y es necesario tener en cuenta
que la reacci'n qumica que se produce dentro de estos paquetes puede causar
quemaduras de la piel, si se agrietan y su contenido se derrama# Por otra parte, su
rendimiento trmico en profundidad es ba$o#
". Toallas o co#presas fras
2i introducimos toallas o pa/os gruesos en un recipiente que contenga !ielo
picado y agua, los extraemos y escurrimos fuera el exceso de !umedad, podemos
conseguir una forma de crioterapia que puede abarcar reas extensas#
2i las toallas tienen ri"o, las introducimos en el recipiente anterior y las sacudimos
ligeramente, las partculas de !ielo se ad!erirn a la toalla% sta conser&ar as su
ba$a temperatura, para ser aplicada sobre la superficie articular o "ona que !ay
que tratar# El enfriamiento alcan"ado con ste mtodo ser bastante superficial y,
por otra parte, ser necesario cambiar la toalla cada F o = minutos, ya que su ca
lentamiento se produce rpidamente#
$. %asa&e co' hielo (crio#asa&e!
Esta tcnica, tambin de gran simplicidad, utili"a bloques de !ielo a los que se les
dan formas de fcil manipulaci'n, como polos de !elado o @c!upac!upsA, que se
frotan sobre la superficie que &a a ser tratada con un lento y, en ocasiones,
enrgico mo&imiento#
2e emplea principalmente cuando las reas en las que se prescribe crioterapia
son peque/as# Con esta tcnica la temperatura alcan"ada no deber ser menor de
<=
?
C# Gna de sus indicaciones ms frecuentes es la obtenci'n de analgesia antes
de proceder a reali"ar un estiramiento musculotendinoso ,crioestiramiento.#
(a aplicaci'n se reali"a mediante pases circulares o longitudinales cubriendo la
mitad del pre&io# Normalmente, una &e" que la piel se !ace insensible al tacto fino
la aplicaci'n finali"a% generalmente este efecto se obtiene a los D<? minutos,
seg8n el tama/o de la "ona#
)unque el riesgo de efectos secundarios es mnimo en este caso, se pondr
especial atenci'n en la duraci'n de las fases que siguen a su aplicaci'n+ fro
intenso, quema"'n, dolor y analgesia# 2i la piel adquiere un color blanco o
a"ulado, se interrumpir el tratamiento, ya que probablemente nos encontremos
ante una tcnica incorrectamente aplicada ,puede estar abarcando un rea
excesi&amente extensa. o ante una reacci'n de !ipersensibilidad#
(os fines que, sobre todo, persigue esta tcnica son la analgesia, para lo cual se
aplica sobre peque/as "onas, como tendones, m8sculos y puntos dolorosos, o la
facilitaci'n de la acti&idad muscular, en cuyo caso se aplica enrgica y bre&emente
sobre la piel, el dermatoma, la ra" ner&iosa correspondiente o el m8sculo en
cuesti'n#
(. Aerosoles refri)era'tes
Tambin pueden producirse enfriamientos mediante lquidos &oltiles, que,
embotellados a presi'n, se emiten en forma de rfagas finas cuando la botella se
in&ierte# 2e pul&eri"an directamente sobre la "ona que !ay que tratar# (a
reducci'n de la temperatura que producen es de corta duraci'n y el lquido utili
"ado no debe ser ni t'xico ni inflamable#
Originariamente se utili"aban los de cloruro de etilo, anestsico t'pico empleado
sobre todo para el tratamiento de los puntos gatillo muscular, pero !a sido
prcticamente reempla"ado por ser &oltil, inflamable y presentar un peligro no
despreciable de producir congelaci'n# )ctualmente, los ms empleados son los de
clorofluorometano, me"cla de diclorofluormetano al <=K y
tricloromonofluormetano al H=K# No son inflamables y presentan menor riesgo de
producir congelaci'n, al no dar lugar a un descenso tan ele&ado de la temperatura#
El enfriamiento por estos mtodos es superficial, por lo que no resultan adecuados
cuando el ob$eti&o es enfriar te$idos profundos# 2on sus indicaciones principales el
tratamiento de los puntos gatillo y de los m8sculos contracturados, ya que intentan
su estiramiento#
(a aplicaci'n se reali"ar siguiendo el trayecto de las fibras musculares, desde su
parte proximal a la distal, cubriendo todo el m8sculo, en el caso en que tratemos
contracturas, o en los puntos gatillo, siguiendo una direcci'n paralela a lo largo del
m8sculo e insistiendo sobre el punto doloroso y !acia la "ona de dolor referido#
6urante la aplicaci'n se mantiene el recipiente a C? o F= cm de la superficie que
!ay que tratar, permitiendo que el c!orro incida en la piel en ngulo agudo a una
&elocidad aproximada de <? cm por segundo# Normalmente s'lo son necesarios
tres o cuatro barridos en una sola direcci'n# El estiramiento de la "ona suele
combinarse con la aplicaci'n, y debe iniciarse conforme se inicia la pul&eri"aci'n#
2er necesario tener precauciones sobre los posi bles fen'menos de congelaci'n#
Es preciso proteger al paciente de la posible in!alaci'n de estos &apores, as
como sus o$os, en el caso en que la aplicaci'n se realice cerca de ellos#
*. Otros #+todos
En estos mtodos se incluyen diferentes medios mecnicos ,mquinas
enfriadoras.% aunque existen &arios en el mercado, bsicamente consisten en un
dep'sito que contiene agua, !ielo u otro lquido refrigerante, el cual circula en el
interior de unas almo!adillas que se aplican sobre la "ona#
I,-ICACIO,E.
La aplicacin del fro en las distintas afecciones se basa en los efectos fisiolgicos que
produce. As, ser de gran utilidad, entre otros, en:
<# Cuadros postraumticos agudos#
B# )fecciones que cursan con espasticidad#
C# Luemaduras#
F# )fecciones que cursan con dolor y prurito#
=# Procesos inflamatorios#
(os traumatismos, ya sean musculoesquelticos agudos como posquir8rgicos
ortopdicos, se beneficiarn de la crioterapia, ya que disminuye la tumefacci'n, la
infiltraci'n de lquido dentro del intersticio, el !ematoma, el dolor y la !ipoxia
secundaria en los te$idos sanos adyacentes# Munto a la compresi'n y ele&aci'n de
la "ona afectada, obtendr, por lo general, muy buenos resultados#
(a aplicaci'n deber reali"arse tras el traumatismo, lo ms preco"mente posible, y
su duraci'n y el grado de enfriamiento alcan"ado en profundidad sern
importantes para el resultado obtenido#
Gna tcnica tambin utili"ada en estos casos es la criocinesiterapia o criocintica,
que combina la aplicaci'n de fro y la reali"aci'n de e$ercicios musculares# En
primer lugar, se aplica el fro, que al producir analgesia y reducir el espasmo
muscular facilitar la reali"aci'n de los e$ercicios prescritos#
(a criocintica, especialmente utili"ada en medicina del deporte, se inicia !acia el
a/o <NOF y su ob$eti&o bsico es obtener una relati&a anestesia de la "ona, de
forma que pueda comen"arse la mo&ili"aci'n preco"mente y pueda obtenerse un
rpido retorno a una funcionalidad normal de la "ona afectada#
)unque existen diferentes protocolos, !abitualmente la crioterapia suele aplicarse
durante alrededor de B? minutos% el entumecimiento persiste durante minutos,
momento en que &uel&e a aplicarse fro durante otros = minutos, !asta obtener de
nue&o el grado de anestesia# Esta secuencia suele repetirse = &eces# (os
e$ercicios se reali"an durante los perodos de entumecimiento% son progresi&os e
indoloros#
(as afecciones que cursan con espasticidad pueden tambin beneficiarse de la
crioterapia como tratamiento adyu&ante, ya que reduce temporalmente la
!ipertona, por lo que permite la reali"aci'n de determinados mo&imientos y
acti&idades#
Es de esperar que el fro, aplicado sobre el m8sculo !ipert'nico durante <?C?
minutos, e$er"a su efecto durante un tiempo de O?N? minutos, durante el cual, ya
con la espasticidad reducida, podrn reali"arse con mayor facilidad los e$ercicios
que estn indicados,
(a comple$idad del mecanismo neural subyacente a la espasticidad explica, para
algunos autores, que cada paciente presente una respuesta impredecible a la
aplicaci'n de agentes refrigerantes# )unque la mayor parte de los casos de
pacientes !emipl$icos que sufren !ipertona e !iperreflexia me$oran su funci'n
mediante la aplicaci'n de fro, existen otros casos en que su espasticidad no
responde y, en contadas ocasiones, incluso aumenta#
El fro aplicado tan pronto como sea posible tras producirse la agresi'n !a
demostrado ser de utilidad en las quemaduras le&es y superficiales, ya que reduce
el dolor, la extensi'n de la "ona eritematosa y las formaciones ampollosas que
suelen producirse#
Estudios experimentales en animales !an lle&ado a la conclusi'n de que el fro
in!ibe el desarrollo de las quemaduras inducidas, reduce su gra&edad y disminuye
el tiempo de curaci'n# Es condici'n indispensable para la obtenci'n de buenos
resultados que la aplicaci'n se realice preco"mente y sern me$ores a8n si la
quemadura es de escasa entidad#
2eg8n !emos comentado anteriormente, el fro disminuye el umbral del dolor al
actuar de forma directa sobre los receptores y fibras que lo conducen, y de forma
indirecta, al reducir la tumefacci'n dolorosa que acompa/a al trauma y producir
tambin una reducci'n en los espasmos musculares y en la espasticidad
En relaci'n al prurito, tambin es efica" y, comparado con otros agentes fsicos
,como el calor., !a demostrado ser de mayor utilidad# Parece ser que el fro act8a
directamente en los receptores sensoriales mediati"ando el prurito# *a resultado
ser efica" en dermatitis at'pica y otras afecciones en las que el prurito est
presente#
(os efectos &asoconstrictores del fro ;de los que se deri&a la disminuci'n de la
tumefacci'n, as como el !ec!o de que las en"imas destructoras en ciertos
procesos inflamatorios son ms acti&as a altas temperaturas; !acen que el fro
sea un agente teraputico efica" en los procesos inflamatorios agudos, como
bursitis, artritis, tendinitis, reumatismos en brote, etc#, ya que retrasa las
reacciones inflamatorias en cuanto a su toxicidad y extensi'n, y ali&ia su
sintomatologa#
RIE./O. 0 PRECA1CIO,E. E, .1 AP2ICACI3,
El aumento de la resistencia &ascular perifrica a la que conduce la
&asoconstricci'n causada por el fro, origina un incremento transitorio de la presi'n
arterial, lo que es necesario tener en cuenta a la !ora de programar esta
teraputica en enfermos !ipertensos# 2i se decidiera el tratamiento, los pacientes
!ipertensos deberan ser monitori"ados durante su aplicaci'n% si se apreciara una
ele&aci'n de la tensi'n arterial, ste debera interrumpirse#
Puesto que algunas de las respuestas circulatorias son mediadas por el sistema
ner&ioso simptico, <os efectos teraputicos esperados por la aplicaci'n del fro
pueden no producirse en los pacientes que presenten disfunciones &egetati&as#
(a e&aluaci'n de la fuer"a muscular de un paciente no deber reali"arse tras la
aplicaci'n de crioterapia, ya que podra enmascararse la realidad por los cambios
temporales que esta teraputica produce en el m8sculo#
*emos de tener en cuenta, asimismo, que la reducci'n de la temperatura
producida por el fro puede afectar al te$ido colgeno+ puede incrementarse su
&iscosidad y, por tanto, la rigide" articular#
Puesto que el proceso de curaci'n de las !eridas puede impedirse cuando estn
sometidas a ba$as temperaturas, ser prudente e&itar durante un tiempo la
aplicaci'n de fro intenso directamente sobre las !eridas#
*ay que e&itar la aplicaci'n prolongada de fro sobre reas en las que las
formaciones ner&iosas se encuentran situadas muy superficialmente# por el
posible problema neural, ya que se !an descrito casos de neuropraxia o
axonotmesis#
*emos de citar tambin como riesgos en crioterapia, aunque sean de infrecuente
aparici'n, la producci'n de quemaduras por !ielo en aplicaciones excesi&as en
tiempo o en temperatura conseguida o en casos que suponen una
predisposici'n a estos peligros, como sucede en trastornos que cursan con una
disminuci'n de la sensibilidad cutnea#
Otros riesgos, a8n de ms infrecuente aparici'n, son la necrosis grasa y los
fen'menos de congelaci'n, efectos de gran improbabilidad en la prctica
!abitual, cuando los mtodos utili"ados son los anteriormente descritos# )l
menos en este 8ltimo caso, son efectos que re&estiran, en caso de aparici'n,
escasa gra&edad#
(a sobrexposici'n al fro, al producir un importante aumento de la permeabilidad
capilar puede conducir a un aumento de la &iscosidad sangunea en los
capilares y a la producci'n de masas oclusi&as en stos#
Por 8ltimo, !emos de referirnos a la a&ersi'n al fro que presentan algunas
personas, lo que las lle&a a no tolerar este agente trmico% en ellas ser necesario
sustituir la crioterapia por otra !erramienta teraputica#
CO,TRAI,-ICACIO,E.
)dems de tener en cuenta los riesgos deri&ados de la aplicaci'n de fro y las
precauciones necesarias en su utili"aci'n, podemos considerar como contraindi
caciones de esta teraputica+
;(os trastornos &asculares perifricos#
;(as afecciones que cursan con &asoespasmos#
;(a arteriosclerosis#
;(a !ipersensibilidad al fro#
;El fro no debe aplicarse en reas cuya circulaci'n, principalmente arterial, est
afectada, ya que los efectos de &asoconstricci'n por l producidos pueden
agra&ar la situaci'n de la "ona ya deprimida nutricionalmente#
;Por ra"ones similares, las enfermedades que cursan con &asoespasmo, como
es la enfermedad de 0aynaud, constituyen tambin contraindicaci'n absoluta de
esta teraputica#
;(as alteraciones de la lu" &ascular que acompa/an a la arteriosclerosis pueden
agra&arse, asimismo, por los efectos &asoconstrictores producidos por el fro#
;Gn gran captulo de contraindicaciones est constituido por todos aquellos
sndromes que cursan con !ipersensibilidad al fro, entre los que se encuentran+
a. (a urticaria al fro, resultante de la liberaci'n de !istamina o sustancias afines
por parte de las clulas cebadas, lo que incrementa marcadamente la
permeabilidad capilar# 2e acompa/a de sntomas locales ,eritema, prurito###. y,
en casos gra&es, de sntomas generales% puede llegar al c!oque anafilctico y
al s!oc-#
b.(a crioglobulinemia resultado de la presencia de crioglobulinas en sangre,
protenas anormales que pueden precipitar a ba$as temperaturas y ocasionar
el bloqueo de los &asos# Puede asociarse, entre otros, a artritis reumatoide,
lupus eritematoso, mieloma m8ltiple y leucemias#
;(a intolerancia al fro, que puede aparecer en algunos tipos de alteraciones
reumticas y puede manifestarse por medio de dolor intenso, entumecimiento y
alteraciones cutneas, como enro$ecimiento, cianosis y manc!as#
;)quellas afecciones resultantes de la presencia de !emolisinas y aglutininas por
el fro en sangre, que cursan con sntomas generales ,malestar, escalofros,
fiebre., cutneos ,urticaria, acrocianosis, fen'meno de 0aynaud. y renales
,!emoglobinuria paroxstica.#
;Por 8ltimo, !emos de citar la tromboangetis obliterante como enfermedad en la
que est contraindicada la aplicaci'n de fro, ya que el =?K de los pacientes que
la padecen presentan una sensibilidad aumentada al fro o un fen'meno de
0aynaud#

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