Vous êtes sur la page 1sur 17

INFORME N3

TRATAMIENTO DE AGUAS
RESIDUALES INDUSTRIALES


CURSO : ING. DEL AGUA Y MEDIO AMBIENTE


PROFESOR : ING. Mg.Sc. Ricardo Apaclla Nalvarte



GRUPO : A


ALUMNOS :


2014



NDICE

I. INTRODUCCIN ..................................................................................................................... 3
II. MARCO TERICO ................................................................................................................... 3
2.1 TRATAMIENTOS PARA LA ELIMINACIN DE MATERIA EN SUSPENSIN ............. 4
2.1.1 Desbaste ...................................................................................................................... 5
2.1.2 Sedimentacin ............................................................................................................. 5
2.1.3 Filtracin ...................................................................................................................... 6
2.1.4 Flotacin ...................................................................................................................... 7
2.1.5 Coagulacin-Floculacin ............................................................................................. 8
2.2 TRATAMIENTOS PARA LA ELIMINACIN DE MATERIA DISUELTA ....................... 9
2.2.1. Precipitacin ............................................................................................................... 9
2.2.2. Procesos Electroqumicos ........................................................................................... 9
2.2.3. Intercambio Inico ...................................................................................................... 9
2.2.4. Adsorcin .................................................................................................................. 10
2.2.5. Desinfeccin .............................................................................................................. 10
2.4 TRATAMIENTOS EMERGENTES .................................................................................. 11
2.4.1 Oxidacin ................................................................................................................... 11
2.4.1 Membranas ................................................................................................................ 15
III. BIBLIOGRAFA ...................................................................................................................... 16
IV. ANEXOS ................................................................................................................................ 17
TABLA 1. Mtodos de eliminacin de compuestos orgnicos en aguas residuales ................ 17





Tratamiento de aguas residuales industriales
Ingeniera del agua y medio ambiente


I. INTRODUCCIN
El agua es tanto un derecho como una responsabilidad, y tiene valor econmico, social y
ambiental. Cada ciudadano, cada empresa, ha de tomar conciencia de que el agua dulce de
calidad es un recurso natural, cada vez ms escaso tanto a nivel superficial como subterrneo,
necesario no slo para el desarrollo econmico, sino imprescindible como soporte de cualquier
forma de vida en la naturaleza. No cabe duda de que la industria es motor de crecimiento
econmico y, por lo tanto, clave del progreso social. Sin embargo, demasiado a menudo la
necesidad de maximizar el proceso productivo excluye de la planificacin la proteccin del
Medio Ambiente.
El trabajo que nos ha tocado presentar en este segundo taller referente al tratamiento de
aguas residuales industriales consiste en exponer las tcnicas fsicas, qumicas y biolgicas que
existen para el tratamiento de estas aguas. El adecuado tratamiento de aguas residuales
industriales y su posterior reutilizacin para mltiples usos contribuye a un consumo
sostenible del agua y a la regeneracin ambiental del dominio pblico hidrulico y martimo y
de sus ecosistemas. Sin olvidar que el agua de calidad es una materia prima crtica para la
industria.
Expondremos diversos mtodos de tratamiento que existen y describiremos detalladamente
en qu consisten cada uno de ello, con el objetivo de aprender ms y poder aplicarlos en el
ejercicio de nuestra carrera profesional y contribuir en este proceso.
II. MARCO TERICO
Los compuestos orgnicos e inorgnicos se encuentran en aguas residuales procedentes de
instalaciones industriales diversas. A diferencia de las aguas residuales domsticas, los
efluentes industriales contienen con frecuencia sustancias que no se eliminan por un
tratamiento convencional, bien por estar en concentraciones elevadas, o bien por su
naturaleza qumica. Muchos de los compuestos orgnicos e inorgnicos que se han
identificado en aguas residuales industriales son objeto de regulacin especial debido a su
toxicidad o a sus efectos biolgicos a largo plazo.
Los principales tratamientos en cada una de las categoras son:

Pre tratamientos y tratamientos primarios: cribado, neutralizacin, coagulacin-
floculacin, sedimentacin, filtracin, floculacin, desarenado y desaceitado. Tienen
por objeto la eliminacin de slidos en suspensin, coloides, metales pesados y
aceites y grasas.

Tratamientos secundarios: lodos activados, filtros percoladores, lagunaje, etc. Se
elimina materia orgnica biodegradable.

Tratamientos terciarios:
- Procesos de oxidacin (destruccin o transformacin de materia orgnica y
compuestos inorgnicos oxidables) y de reduccin.
- Procesos de precipitacin qumica: eliminacin de metales y aniones inorgnicos.
Tratamiento de aguas residuales industriales
Ingeniera del agua y medio ambiente


- Arrastre con aire o vapor (stripping): eliminacin de compuestos voltiles.

El siguiente esquema resume el diagrama general de tratamiento:


En el contexto del tratamiento de contaminantes en efluentes acuosos, la aplicacin de una
tcnica no destructiva se entiende como una etapa previa de concentracin antes de abordar
su destruccin qumica. El carcter oxidable de la materia orgnica hace que a transformacin
en compuestos no txicos consista, en ltimo extremo, aunque no necesariamente en la
mineralizacin o conversin a dixido de carbono y agua. En muchos casos, el objetivo de los
procesos de oxidacin no es la mineralizacin completa, con conversin del carbono orgnico
a dixido de carbono, sino la transformacin de los contaminantes en sustancias
biodegradables que no originen problemas de inhibicin de biomasa en tratamientos
biolgicos convencionales o que permitan la descarga sin originar problemas de ecotoxicidad.
La aplicacin de un mtodo u otro depende fundamentalmente de la concentracin del
contaminante y del caudal de efluente. Determinadas tcnicas, como la incineracin y algunos
tratamientos de oxidacin, son utilizables slo cuando la concentracin de compuestos
orgnicos es elevada, mientras que otras, como la adsorcin y los procesos de oxidacin
avanzada, son tiles en efluentes con baja concentracin de contaminante (Andreozzi, 1999).
2.1 TRATAMIENTOS PARA LA ELIMINACIN DE MATERIA EN SUSPENSIN
La materia en suspensin puede ser de muy diversa ndole, desde partculas de varios
centmetros y muy densas (normalmente inorgnicas), hasta suspensiones coloidales
muy estables y con tamaos de partcula de hasta unos pocos nanmetros
(normalmente de naturaleza orgnica). Tambin la concentracin de los mismos, tanto
Tratamiento de aguas residuales industriales
Ingeniera del agua y medio ambiente


en el agua a tratar como en el agua una vez tratada, juega un papel fundamental a la
hora de la eleccin del tratamiento ms conveniente.
Las operaciones para eliminar este tipo de contaminacin de aguas suelen ser las
primeras en efectuarse, dado que la presencia de partculas en suspensin suele no ser
indeseable en muchos otros procesos de tratamiento.
La eliminacin de esta materia en suspensin se suele hacer mediante operaciones
mecnicas. Sin embargo, en muchos casos, y para favorecer esa separacin, se utilizan
aditivos qumicos, denominndose en este caso tratamientos qumico-fsicos.
A continuacin se describen las operaciones unitarias ms habituales. La utilizacin de
una u otra es funcin de las caractersticas de las partculas (tamao, densidad, forma,
etc.) as como de la concentracin de las mismas.
2.1.1 Desbaste
Es una operacin en la que se trata de eliminar slidos de mayor tamao que
el que habitualmente tienen las partculas que arrastran las aguas. El objetivo
es eliminarlos y evitar que daen equipos posteriores del resto de
tratamientos. Suele ser un tratamiento previo a cualquier otro.
El equipo que se suele utilizar son rejas por las que se hace circular el agua,
construidas por barras metlicas de 6 o ms mm, dispuestas paralelamente y
espaciadas entre 10 y 100 mm. Se limpian con rastrillos que se accionan
normalmente de forma mecnica.
En otros casos, si el tipo de slidos lo permite, se utilizan trituradoras,
reduciendo el tamao de slidos y separndose posteriormente por
sedimentacin u otras operaciones.

2.1.2 Sedimentacin
Operacin fsica en la que se aprovecha la fuerza de la gravedad que hace que
una partcula ms densa que el agua tenga una trayectoria descendente,
depositndose en el fondo del sedimentador. Esta operacin ser ms eficaz
cuanto mayor sea el tamao y la densidad de las partculas a separar del agua,
es decir, cuanto mayor sea su velocidad de sedimentacin, siendo el principal
parmetro de diseo para estos equipos. A esta operacin de sedimentacin
se le suele denominar tambin decantacin.
Realmente, este tipo de partculas (grandes y densas, como las arenas) se
tienen en pocas ocasiones en aguas industriales. Lo ms habitual es encontrar
slidos poco densos, por lo que es necesario, para hacer ms eficaz la
operacin, llevar a cabo una coagulacin-floculacin previa, que como se
explicar ms adelante, consiste en la adicin de ciertos reactivos qumicos
para favorecer el aumento del tamao y densidad de las partculas.
La forma de los equipos donde llevar a cabo la sedimentacin es variable, en
funcin de las caractersticas de las partculas a sedimentar (tamao, forma,
concentracin, densidad, etc.)

Tratamiento de aguas residuales industriales
Ingeniera del agua y medio ambiente


Sedimentadores rectangulares: La velocidad de desplazamiento horizontal
del agua es constante y se suelen utilizar para separar partculas densas y
grandes (arenas).
Este tipo de sedimentacin se denomina discreta, dado que las partculas no
varan sus propiedades fsicas a lo largo del desplazamiento hacia el fondo del
sedimentador. Suelen ser equipos poco profundos, dado que, al menos
tericamente, este parmetro no influye en la eficacia de la separacin, siendo
el principal parmetro el rea horizontal del mismo.

Sedimentadores circulares: Son ms habituales. En ellos el flujo de agua suele
ser radial desde el centro hacia el exterior, por lo que la velocidad de
desplazamiento del agua disminuye al alejarnos del centro del sedimentador.
Esta forma de operar es adecuada cuando la sedimentacin va acompaada de
una floculacin de las partculas, en las que el tamao de flculo aumenta al
descender las partculas, y por lo tanto aumenta su velocidad de
sedimentacin.

Sedimentadores lamelares: Han surgido como alternativa a los
sedimentadortes poco profundos, al conseguirse una mayor rea de
sedimentacin en el mismo espacio. Consisten en tanques de poca
profundidad que contienen paquetes de placas (lamelas) o tubos inclinados
respecto a la base, y por cuyo interior se hace fluir el agua de manera
ascendente. En la superficie inferior se van acumulando las partculas,
desplazndose de forma descendente y recogindose en el fondo del
sedimentador.

Las partculas depositadas en el fondo de los equipos (denominados fangos) se
arrastran mediante rasquetas desde en fondo donde se empujan hacia la salida.
Estos fangos, en muchas ocasiones y en la misma planta de tratamiento, se someten a
distintas operaciones para reducir su volumen y darles un destino final.
2.1.3 Filtracin
La filtracin es una operacin en la que se hace pasar el agua a travs de un medio
poroso, con el objetivo de retener la mayor cantidad posible de materia en
suspensin.
El medio poroso tradicionalmente utilizado es un lecho de arena, de altura variable,
dispuesta en distintas capas de distinto tamao de partcula, siendo la superior la ms
pequea y de entre 0.15 y 0.3 mm. Es una operacin muy utilizada en el tratamiento
de aguas potables, as como en el tratamiento de aguas para reutilizacin, para
eliminar la materia en suspensin que no se ha eliminado en anteriores operaciones
(sedimentacin). En aguas industriales hay mas variedad en cuanto al material filtrante
utilizado, siendo habitual el uso de Tierra de Diatomeas. Tambin es habitual, para
mejorar la eficacia, realizar una coagulacin-floculacin previa.
Tratamiento de aguas residuales industriales
Ingeniera del agua y medio ambiente


Hay muchas maneras de clasificar los sistemas de filtracin: Por gravedad o a presin,
lenta o rpida, de torta o en profundidad.
Filtracin por gravedad: El agua circula verticalmente y en descenso a travs
del filtro por simple gravedad. Dentro de este tipo, podemos hablar de dos
formas de operar, que nos lleva a tener una filtracin lenta, apenas utilizados
actualmente, o una filtracin rpida. El mecanismo de la separacin de slidos
es una combinacin de asentamiento, retencin, adhesin y atraccin, por lo
que se eliminan partculas mucho menores que el espacio intersticial. Es un
sistema muy utilizado en tratamiento para aguas potables.
Filtracin por presin. Normalmente estn contenidos en recipientes y el
agua se ve forzada a atravesar el medio filtrante sometida a presin. Tambin
en este caso puede haber filtracin lenta, en la que en la superficie del filtro se
desarrolla una torta filtrante donde la filtracin, a travs de esa superficie, es
por mecanismos fsicos y biolgicos. Por otro lado, en la filtracin rpida se
habla de filtracin en profundidad, es decir, cuando la mayor parte de espesor
de medio filtrante est activo para el proceso de filtracin y la calidad del
filtrado mejora con la profundidad. Esta filtracin a presin se suele utilizar
ms en aguas industriales.
En la actualidad y en algunas de sus aplicaciones, estos mtodos estn siendo
desplazados por operaciones con membranas, especialmente por micro
filtracin, de las que se hablar en el captulo correspondiente.
2.1.4 Flotacin
Operacin fsica que consiste en generar pequeas burbujas de gas (aire), que se
asociarn a las partculas presentes en el agua y sern elevadas hasta la superficie, de
donde son arrastradas y sacadas del sistema. Obviamente, esta forma de eliminar
materia en suspensin ser adecuada en los casos en los que las partculas tengan una
densidad inferior o muy parecida a la del agua, as como en el caso de emulsiones, es
decir, una dispersin de gotas de un lquido inmiscible, como en el caso de aceites y
grasas. En este caso las burbujas de aire ayudan a flotar ms rpidamente estas
gotas, dado que generalmente la densidad de estos lquidos es menor que la del agua.
En esta operacin hay un parmetro importante a la hora del diseo: La relacin
aire/slidos, ml/l de aire liberados en el sistema por cada mg/l de concentracin de
slidos en suspensin contenidos en el agua a tratar. Es un dato a determinar
experimentalmente y suele tener un valor ptimo comprendido entre 0.005 y 0.06.
En el tratamiento de aguas se utiliza aire como agente de flotacin, y en funcin de
cmo se introduzca en el lquido, se tienen dos sistemas de flotacin:
Flotacin por aire disuelto (DAF): En este sistema el aire se introduce en el
agua residual bajo una presin de varias atmsferas. Los elementos principales
de estos equipos son la bomba de presurizacin, el equipo de inyeccin de
aire, el tanque de retencin o saturador y la unidad de flotacin propiamente
dicha, donde tiene lugar la reduccin brusca de la presin, por lo que el aire
disuelto se libera, formando multitud de microburbujas de aire.
Tratamiento de aguas residuales industriales
Ingeniera del agua y medio ambiente


Flotacin por aire inducido: La operacin es similar al caso anterior, pero la
generacin de burbujas se realiza a travs de difusores de aire, normalmente
situados en la parte inferior del equipo de flotacin, o bien inducidas por
rotores o agitadores. En este caso el tamao de las burbujas inducidas es
mayor que en el caso anterior.
Histricamente la flotacin se ha utilizado para separar la materia slida o
liquida flotante, es decir, con una menor densidad que el agua. Sin embargo la
mejora en la generacin de burbujas adecuadas y la utilizacin de reactivos
para favorecer la operacin (por ejemplo sustancias que disminuyen la tensin
superficial) ha hecho posible la utilizacin de esta operacin para la
eliminacin de materia ms densa que el agua. As se utiliza en el tratamiento
de aguas procedentes de refineras, industria de la alimentacin, pinturas, etc.
Una tpica aplicacin es tambin, aunque no sea estrictamente tratamiento de
aguas, el espesado de fangos. En esta operacin se trata de espesar o
concentrar los fangos obtenidos en operaciones como la sedimentacin.

2.1.5 Coagulacin-Floculacin
Como ya se ha mencionado en varias ocasiones, en muchos casos parte de la materia
en suspensin puede estar formada por partculas de muy pequeo tamao (10-6
10-9 m), lo que conforma una suspensin coloidal. Estas suspensiones coloidales
suelen ser muy estables, en muchas ocasiones debido a interacciones elctricas entre
las partculas.
Por tanto tienen una velocidad de sedimentacin extremadamente lenta, por lo que
hara inviable un tratamiento mecnico clsico. Una forma de mejorar la eficacia de
todos los sistemas de eliminacin de materia en suspensin es la adicin de ciertos
reactivos qumicos que, en primer lugar, desestabilicen la suspensin coloidal
(coagulacin) y a continuacin favorezcan la floculacin de las mismas para obtener
partculas fcilmente sedimentables. Es una operacin que se utiliza a menudo, tanto
en el tratamiento de aguas residuales urbanas y potables como en industriales
(industria de la alimentacin, pasta de papel, textiles, etc.)
Los coagulantes suelen ser productos qumicos que en solucin aportan carga elctrica
contraria a la del coloide. Habitualmente se utilizan sales con cationes de alta relacin
carga/masa (Fe3+, Al3+) junto con polielectrolitos orgnicos, cuyo objetivo tambin
debe ser favorecer la floculacin:
Sales de Fe3+: Pueden ser Cl3Fe o Fe2(SO4)3, con eficacia semejante. Se
pueden utilizar tanto en estado slido como en disoluciones. La utilizacin de
una u otra est en funcin del anin, si no se desea la presencia de cloruros o
sulfatos.

Sales de Al3+: Suele ser Al2(SO4)3 o policloruro de aluminio. En el primer
caso es ms manejable en disolucin, mientras que en el segundo presenta la
ventaja de mayor porcentaje en peso de aluminio por kg dosificado.

Polielectrolitos: Pueden ser polmeros naturales o sintticos, no inicos
(poliacrilamidas) aninicos (cidos poliacrlicos) o catinicos (polivinilaminas).
Las cantidades a dosificar son mucho menores que para las sales, pero tanto la
eficacia como el coste es mucho mayor.

Tratamiento de aguas residuales industriales
Ingeniera del agua y medio ambiente


2.2 TRATAMIENTOS PARA LA ELIMINACIN DE MATERIA DISUELTA

2.2.1. Precipitacin
Consiste en la eliminacin de una sustancia disuelta indeseable, por adicin de
un reactivo que forme un compuesto insoluble con el mismo, facilitando as su
eliminacin por cualquiera de los mtodos descritos en la eliminacin de la
materia en suspensin.

Un reactivo de muy frecuente uso en este tipo de operaciones es el Ca2+, dada
la gran cantidad de sales insolubles que forma, por ejemplo es el mtodo
utilizado para la eliminacin de fosfatos (nutriente). Adems posee cierta
capacidad coagulante, lo que hace su uso masivo en aguas residuales urbanas
y muchas industriales de caractersticas parecidas.

2.2.2. Procesos Electroqumicos
Est basado en la utilizacin de tcnicas electroqumicas, haciendo pasar una
corriente elctrica a travs del agua (que necesariamente ha de contener un
electrolito) y provocando reacciones de oxidacin-reduccin tanto en el ctodo
como en el nodo. Por tanto se utiliza energa elctrica como vector de
descontaminacin ambiental, siendo su coste uno de las principales
desventajas de este proceso. Sin embargo como ventajas cabe destacar la
versatilidad de los equipos, la ausencia tanto de la utilizacin de reactivos
como de la presencia de fangos y la selectividad, pues controlar el potencial de
electrodo permite seleccionar la reaccin electroqumica dominante deseada.

2.2.3. Intercambio Inico
Es una operacin en la que se utiliza un material, habitualmente denominado
resinas de intercambio inico, que es capaz de retener selectivamente sobre su
superficie los iones disueltos en el agua, los mantiene temporalmente unidos a
la superficie, y los cede frente a una disolucin con un fuerte regenerante.
La aplicacin habitual de estos sistemas, es por ejemplo, la eliminacin de sales
cuando se encuentran en bajas concentraciones, siendo tpica la aplicacin
para la desmineralizacin y el ablandamiento de aguas, as como la retencin
de ciertos productos qumicos y la desmineralizacin de jarabes de azcar.
Entre las ventajas del proceso inico en el tratamiento de aguas cabe destacar:
o Son equipos muy verstiles siempre que se trabaje con relativas bajas
concentraciones de sales.
o Actualmente las resinas tienen altas capacidades de tratamiento,
resultando compactas y econmicas
o Las resinas son muy estables qumicamente, de larga duracin y fcil
regeneracin
o Existe cierta facilidad de automatizacin y adaptacin a situaciones
especficas

Tratamiento de aguas residuales industriales
Ingeniera del agua y medio ambiente


2.2.4. Adsorcin
El proceso de adsorcin consiste en la captacin de sustancias solubles en la
superficie de un slido. Un parmetro fundamental es este caso ser la
superficie especfica del slido, dado que el compuesto soluble a eliminar se ha
de concentrar en la superficie del mismo. La necesidad de una mayor calidad
de las aguas est haciendo que este tratamiento est en auge. Es considerado
como un tratamiento de refino, y por lo tanto al final de los sistemas de
tratamientos ms usuales, especialmente con posterioridad a un tratamiento
biolgico.
2.2.5. Desinfeccin
La desinfeccin pretende la destruccin o inactivacin de los microorganismos
que puedan causarnos enfermedades, dado que el agua es uno de los
principales medios por el que se transmiten. Los organismos causantes de
enfermedades pueden ser bacterias, virus, protozoos y algunos otros. La
desinfeccin se hace imprescindible para la proteccin de la salud pblica, si el
agua a tratar tiene como finalidad el consumo humano. En el caso de aguas
residuales industriales, el objetivo puede ser no solo desactivar patgenos,
sino cualquier otro organismo vivo, si lo que se pretende es reutilizar el agua.
Para llevar a cabo la desinfeccin se pueden utilizar distintos tratamientos:
Tratamiento fsico (calor, radiacin..), cidos o bases, etc pero
fundamentalmente se utilizan agentes oxidantes, entre los que cabe destacar
el clsico Cl2 y algunos de sus derivados, o bien procesos de oxidacin
avanzada (O3, fotocatlisis heterognea).




















Tratamiento de aguas residuales industriales
Ingeniera del agua y medio ambiente












2.4 TRATAMIENTOS EMERGENTES

2.4.1 Oxidacin
Oxidacin Qumica
Incineracin: Consiste en la oxidacin trmica completa del residuo en fase gas y a
temperatura elevada. Es un mtodo til nicamente cuando se trata de pequeas
cantidades de aguas con una concentracin elevada de contaminantes oxidables. En
caso contrario, los costes de operacin asociados a la necesidad de utilizar un
combustible auxiliar, se vuelven excesivos. Aunque los costes de inmovilizado son
elevados, la tecnologa est bien establecida. Puede ser una buena eleccin
tecnolgica cuando se utiliza en combinacin con una operacin de separacin previa
que concentre el contaminante, por ejemplo una ultrafiltracin. An as, en el
tratamiento de efluentes lquidos resulta una tcnica costosa adems de impopular.
Oxidacin hmeda no cataltica (WAO): La oxidacin hmeda es un proceso clsico
de tratamiento que se ha venido aplicando desde hace ms de cincuenta aos y en el
cual la materia orgnica, soluble o en suspensin, se oxida con oxgeno disuelto
procedente de aire o corrientes gaseosas enriquecidas en oxgeno. La qumica del
proceso transcurre por va radicalaria, de forma que son los radicales formados a
partir del oxgeno, los que reaccionan con la materia orgnica. Por este motivo, la
oxidacin hmeda, tanto cataltica como no cataltica, se incluye a veces entre los
procesos avanzados de oxidacin, cuya caracterstica definitoria es la implicacin de
radicales hidroxilo como agentes oxidantes indirectos. Aqu se ha reservado, sin
embargo, la denominacin de avanzados para los procesos basados especficamente
en la promocin de radicales hidroxilo. Los dems, que pueden incluir hidroxilos
entre las especies oxidantes, pero cuyo diseo no est determinado por su
generacin, se han clasificado como procesos de oxidacin directa. Una caracterstica
esencial de los procesos de oxidacin hmeda no cataltica es la formacin de cidos
carboxlicos como productos finales no mineralizables y que esencialmente
corresponden a los cidos frmico, actico y oxlico. La proporcin de estos
compuestos es variable en funcin de los parmetros de diseo del proceso, pero
tpicamente representan el 5-10% del carbono orgnico total (Total Organic Carbon =
TOC) del efluente de partida. Puesto que se tata de compuestos biodegradables, es
posible limitar la extensin de la oxidacin teniendo en cuenta que se trata de
Tratamiento de aguas residuales industriales
Ingeniera del agua y medio ambiente


compuestos que no presentan problemas de toxicidad en depuradoras. Si, por el
contrario, las concentraciones de contaminante son bajas y no es posible utilizar la
oxidacin como pretratamiento antes de un sistema de depuracin biolgica, es
necesario utilizar catalizadores con el fin de evitar temperaturas de proceso
prohibitivas. La temperatura de tratamiento de los procesos de oxidacin hmeda es
funcin de la naturaleza de los compuestos que se deben degradar, pero en general
oscila entre 150 y 350C con una presin de operacin entre 20 y 200 bar
dependiendo esencialmente de la temperatura. El rendimiento de la oxidacin,
medido como porcentaje de demanda qumica de oxgeno oscila entre el 75 y el 90%.
La oxidacin hmeda se puede aplicar en corrientes cuyo contenido en materia
oxidable oscile entre 500 y 15000 mg/L de demanda qumica de oxgeno y se vuelve
autotrmica para valores de demanda qumica de oxgeno superiores a 20 g/L.
Oxidacin hmeda cataltica (CWAO): En casos en los que sea necesario alcanzar una
tasa de mineralizacin alta, el proceso de oxidacin hmeda se puede llevar a cabo
en presencia de catalizadores con el fin de acelerar la velocidad de la reaccin de
degradacin de los compuestos orgnicos. La oxidacin hmeda cataltica (CWAO) es
capaz de mineralizar la prctica totalidad de los contaminantes orgnicos junto con
compuestos inorgnicos tales como cianuros y amonaco y como la oxidacin
hmeda, puede utilizar aire u oxgeno como agente oxidante. El catalizador hace
posible la operacin en condiciones de temperatura y presin ms moderadas que
las de la oxidacin hmeda no cataltica y, por tanto, mejorar el balance econmico
del proceso. Los catalizadores suelen ser metales u xidos metlicos soportados,
pero tambin se han estudiado otras sustancias, tanto en sistemas homogneos
como heterogneos. La oxidacin hmeda cataltica permite llevar a cabo la
oxidacin de compuestos orgnicos en agua a presin moderada (en cualquier caso
superior a la presin de vapor del agua y en general en el rango 15-50 bar) y a una
temperatura comprendida entre 120C y 250C, que es funcin esencialmente del
tipo de catalizador. La eficacia del proceso en cuanto a la reduccin de DQO puede
oscilar entre el 75% y el 99%: el catalizador permite alcanzar grados de oxidacin
elevados o trabajar con menores tiempos de residencia a eficacia reducida, un
equilibrio que decide el tipo de contaminante a eliminar. La oxidacin hmeda
cataltica est particularmente indicada en el caso de efluentes concentrados
(demandas qumicas de oxgeno mayores que 10000 mg/L, para las cuales el proceso
no requiere aporte externo de energa) o que contengan compuestos no
biodegradables o txicos para los sistemas biolgicos de depuracin. El proceso no es
eficaz econmicamente frente a los procesos avanzados de oxidacin en el caso de
efluentes con baja carga orgnica (demandas qumicas de oxgeno menores que 5000
mg/L).
Oxidacin hmeda supercrtica (SWAO): En los procesos de oxidacin hmeda
mencionados hasta ahora el oxidante primario debe atravesar la interfase gas-
lquido. Esto impone limitaciones al diseo de reactores puesto que debe de tenerse
en cuenta una posible limitacin a la velocidad de transferencia de materia. Si se
rebasa el punto crtico del agua (647.096 K, y 22.064 MPa) desaparece la diferencia
entre fases a la vez que los coeficientes de transporte alcanzan valores elevados, lo
que permite operar con velocidades de oxidacin elevadas. De esta forma, los
compuestos orgnicos txicos y refractarios a la oxidacin pueden degradarse con
gran eficacia a temperaturas comprendidas entre 400 y 650 C con tiempos de
Tratamiento de aguas residuales industriales
Ingeniera del agua y medio ambiente


residencia muy pequeos (30-90 s). Adems, el proceso permite tratar efluentes con
contaminantes muy diversos, incluyendo metales, que son transformados en sus
xidos. Por otro lado, la presin que requiere oxidacin supercrtica es muy elevada y
en las condiciones de presin y temperatura de la operacin existe una fuerte
incidencia de la corrosin debida a la oxidacin de halgenos, fsforo y azufre,
factores ambos que fuerzan a utilizar materiales costosos. Finalmente, en agua
supercrtica la solubilidad de muchos compuestos inorgnicos es pequea, por lo que
las sales tienden a depositarse en el reactor y en las conducciones ocasionando
problemas de erosin y taponamiento. La Tabla 3.1 resume alguna de las
caractersticas ms importantes de los procesos de oxidacin directa con nfasis
especial en sus limitaciones. De nuevo es conveniente indicar, que la diferencia entre
procesos de oxidacin directa y procesos avanzados de oxidacin es bastante
arbitraria y que se ha reservado la denominacin de avanzados para los procesos
basados en la generacin de radicales hidroxilo en su versin ms restrictiva.






Tratamiento de aguas residuales industriales
Ingeniera del agua y medio ambiente


Procesos avanzados de oxidacin (AOP)
Oxidacin avanzada con ultrasonidos (O3/US y H2O2/US)
Recientemente se ha descrito el uso de ultrasonidos como fuente de energa para la
degradacin de compuestos orgnicos en medio acuoso. Los ultrasonidos generan
burbujas de cavitacin que crecen durante los ciclos de compresin-descompresin
hasta alcanzar un tamao crtico desde el cual implotan transformando la energa en
calor. En el interior de las burbujas de cavitacin, las condiciones de temperatura y
presin pueden alcanzar los 5000C y 1000 bar, condiciones en las cuales incluso las
molculas de agua se decomponen homolticamente generando radicales HO+ y H+.
Los radicales formados pueden recombinarse de la misma forma o reaccionar con
sustancias presentes en el medio de reaccin originando su degradacin en el caso
de tratarse de molculas orgnicas complejas. La eficacia de los ultrasonidos es
mayor cuanto ms elevada sea su frecuencia. En cualquier caso, los radicales pueden
escapar de las burbujas de cavitacin difundiendo hacia el seno de la fase y
favoreciendo la extensin de la oxidacin. Obviamente, la generacin de radicales se
facilita si en el medio existen molculas que se rompan con facilidad tales como
ozono o perxido de hidrgeno, que por otro lado son los precursores habituales de
radicales hidroxilo en los procesos avanzados de oxidacin. Sin embargo, la
generacin de ultrasonidos es costosa y el mtodo est an en sus primeas fases de
desarrollo lejos de una posible aplicacin comercial.
Mtodos electroqumicos: Los procesos electroqumicos para la oxidacin de
contaminantes orgnicos se basan en la utilizacin de energa elctrica para romper
los enlaces de las molculas. Se clasifican como procesos avanzados de oxidacin
porque los electrones se transfieren al compuesto orgnico en ltimo extremo
mediante la intervencin de radicales hidroxilo. (Aunque la oxidacin electroqumica
de compuestos orgnicos est favorecida termodinmicamente con respecto a la
oxidacin del agua, sta es mucho ms rpida debido a su mayor concentracin.) La
principal ventaja de este tipo de procesos es evitar la introduccin de reactivos en
disolucin. En la oxidacin andica, los compuestos orgnicos se oxidan mediante los
radicales hidroxilos generados en un nodo a partir de la oxidacin de molculas de
agua. En la oxidacin electroqumica, los compuestos orgnicos reaccionan con
oxidantes moleculares generados electroqumicamente, como el perxido de
hidrgeno que se produce en ctodos, por ejemplo de grafito, a partir del oxgeno
disuelto en el medio:

La capacidad oxidativa del perxido de hidrgeno puede incrementarse en medio
cido con la introduccin de una sal de Fe(II) de una forma similar a la que se
describi al tratar el reactivo de Fenton. En este caso, a las vas ya descritas para la
regeneracin del catalizador a partir del Fe(III), se une la reduccin catdica directa:

Tratamiento de aguas residuales industriales
Ingeniera del agua y medio ambiente


El proceso descrito se conoce como Electro-Fenton y, en caso de que se combine con
aporte de radiacin ultravioleta, Foto-Electro-Fenton. El nodo suele ser de Pb/PbO2
o de platino. Este tipo de procesos presenta como desventaja fundamental su coste
elevado en comparacin con otros procesos de oxidacin avanzada. Adems, es
necesario convertir el efluente en conductor para lo que suele ser necesario aadir
una sal.
2.4.1 Membranas
Las membranas son barreras fsicas semipermeables que separan dos fases,
impidiendo su ntimo contacto y restringiendo el movimiento de las molculas a travs
de ella de forma selectiva. Este hecho permite la separacin de las sustancias
contaminantes del agua, generando un efluente acuoso depurado. La rpida
expansin, a partir de 1960, de la utilizacin de membranas en procesos de separacin
a escala industrial ha sido propiciada por dos hechos: la fabricacin de membranas con
capacidad para proporcionar elevados flujos de permeado y la fabricacin de
dispositivos compactos, baratos y fcilmente intercambiables donde disponer grandes
superficies de membrana. Caractersticas de los procesos de separacin con
membranas:
Permiten la separacin de contaminantes que se encuentran disueltos o dispersos en
forma coloidal
Eliminan contaminantes que se encuentran a baja concentracin
Las operaciones se llevan a cabo a temperatura ambiente
Procesos sencillos y diseos compactos que ocupan poco espacio
Pueden combinarse con otros tratamientos
No eliminan realmente el contaminante, nicamente lo concentran en otra fase
Pueden darse el caso de incompatibilidades entre el contaminante y la membrana
Problemas de ensuciamiento de la membrana: necesidad de otras sustancias para
llevar a cabo la limpieza, ajustes de pH, ciclos de parada para limpieza del equipo
Deficiente escalado: doble flujo-doble de equipos (equipos modulares)
Ruido generado por los equipos necesarios para conseguir altas presiones
Uso
Filtracin en lnea
Las membranas de dispone en la lnea de flujo del efluente que se desea tratar (alimentacin),
quedando las partculas contaminantes retenidas en el interior de las membranas y
generndose una corriente depurada (permeado). Las membranas utilizadas son de tipo filtro
profundo, dispuestas en cartuchos.

Tratamiento de aguas residuales industriales
Ingeniera del agua y medio ambiente


Filtracin tangencial
El efluente que se desea tratar se hace circular tangencialmente a la membrana. Los
contaminantes quedarn en la superficie de la membrana, siendo arrastrados por el flujo
tangencial, evitndose el ensuciamiento de la membrana. Esta forma de operar genera a partir
de la alimentacin dos corrientes o flujos: concentrado, con una concentracin de
contaminantes mayor que en la alimentacin, y permeado, con una concentracin de
contaminantes que hacen posible su vertido o reutilizacin. Las membranas utilizadas son de
tipo tamiz o densas.


III. BIBLIOGRAFA
Tratamientos avanzados de aguas residuales industriales. Consultado el 30 de mayo
del 2014. Disponible en:
http://www.madrimasd.org/informacionidi/biblioteca/publicacion/doc/vt/vt2_tratami
entos_avanzados_de_aguas_residuales_industriales.pdf
Tratamiento de aguas residuales industriales
Ingeniera del agua y medio ambiente


IV. ANEXOS
TABLA 1. Mtodos de eliminacin de compuestos orgnicos en aguas residuales