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Ahmed Tlili

LETTRE BOURGUIBA
(janvier 1966)


Au seuil de la dixime anne dindpendance, et au moment o le peuple tunisien traverse lune des
phases les plus critiques de son histoire, mon devoir me commande dinsister encore une fois auprs de
vous pour demander de repenser, sans passion, la politique ou, plus exactement, les mthodes de
gouvernement qui ont conduit la Tunisie a une situation si grave aujourdhui quelle risque de devenir,
dans un proche avenir sans issue.
Conu et rdig dans le maximum de srnit, le prsent message na dautre sens que celui de me
permettre de continuer contribuer, dans la mesure de mes modestes moyens, au service de ce peuple
pour lequel nous avons tant souffert ensemble, en mme temps, de tacher dviter votre noble et
longue mission un chec que lhistoire ne manquera pas dassocier votre nom.
Ce double souci sexplique la fois par ma volont de persvrer dans laction en faveur de notre
peuple, aux destines duquel vous prsider maintenant et par la vieille amiti qui nous lie et qui mincite
a vous rappeler la phrase historique que vous avez prononce, les larmes aux yeux, devant le Bureau
Politique du Parti, le jour o vous avez t investi des responsabilits du Pouvoir : La tache qui
mattend est trop lourde pour que je puisse lassumer sans votre concours : sil marrive de me tromper,
votre devoir est de me reprendre .
La mme motion, que je ressentais lpoque, ou que jcoutais attentivement ces propos, me saisit
linstant mme ou jcris ces lignes pour vous convaincre des vritables ralits tunisiennes actuelles, des
dangers qu elles comportent et des solutions possibles faciles adopter dans limmdiat en vue dy
parer temps. Car le panorama de la vie publique tunisienne actuelle semble lobservateur superficiel
et mme certains dirigeants caractris par quatre traits dominants :
1. I. Un pouvoir fort exerc exclusivement par le Chef de 1Etat
2. II. Une gestion saine et efficiente des affaires politiques conomiques et sociales.
3. III. Une satisfaction gnrale marque par lapprobation unanime de toutes les couches
de la population.
4. IV. Et enfin, comme corollaire, la stabilit relle et la confiance totale en lavenir.
Or ce ne sont l que des apparences cachant des ralits nettement diffrentes sinon contraires qui
appellent un examen minutieux et objectif de la situation sous peine de se trouver un jour dpass par
les vnements.


UN PEUPLE ACCUSE DE MANQUE DE MATURITE
Le meilleur moyen darriver une conclusion positive est de commencer par faire une courte
rtrospective sur notre pass rcent pour en dgager les enseignements susceptibles de vous aider
trouver la solution du problme.
Notre succs dans la phase de lutte pour la libration nationale est d en majeure partie, deux
constantes que nous navons jamais perdues de vue et qui ont toujours guid notre action, savoir :
I) Un rgime qui simpose un peuple par la force et refuse de lassocier la gestion de ses propres
affaires est fatalement vou lchec. La meilleure preuve en a t fournie par notre propre accession
lindpendance. Le peuple tunisien. qui est pourtant lun des plus petits de la terre, est arriv, parmi les
premiers, secouer la tutelle de lune des plus grandes nations du monde, prcisment parce que le
rgime du protectorat, qui lui avait t impose par la force, sobstinait vouloir considrer indfiniment
le peuple tunisien comme mineur et lui refusait son droit naturel se gouverner lui-mme. Toute notre
argumentation lpoque tendait dmontrer le contraire parce que nous tions convaincus de la
maturit de notre peuple et de son aptitude assumer pleinement les responsabilits publiques. Ce qui a
t prouv dans une premire tape par sa victoire sur le rgime du protectorat.
2) Aucun progrs notable ne peut tre accompli sur le plan conomique et social dans le cadre dun
systme politique ou le peuple, qui est le principal intress en la matire, na aucun droit de regard
cest--dire ne participe pas au pouvoir de dcision. Cest l dailleurs, le diffrend essentiel qui nous
opposait aux fractions de Tunisiens sincres qui nourrissaient, la chimre de vouloir raliser
indirectement les aspirations populaires par la voie duvres conomiques ou sociales entreprises dans
un contexte o ladministration du pays et son contrle leur chappaient totalement. Et cest la raison
pour laquelle toutes leurs tentatives ont successivement chou lune aprs lautre, consacrant ainsi la
justesse de nos vues et donnaient la priorit la prise du pouvoir par le peuple pour lui permettre de
raliser lui-mme sa promotion dans les domaines o II se trouvait en retard.
Ce sont ces deux principes-clef qui ont prsid la naissance du mouvement national au dbut du sicle
dou le nom Parti et sa signification. Ils ont t aussi la base de la crdibilit du No-Destour, de sa
force, de son dynamisme, de ses structures dmocratiques ainsi que du regroupement autour de toutes
les forces saines de la nation une poque o, pendant trs longtemps, ses vritables membres
reprsentaient numriquement moins de 1% de la population. II a pu ainsi accomplir des miracles
malgr lexistence dadversaires nombreux et varies dont le plus Irrductible tait la coalition
colonialiste. Malheureusement, partir de 1960 la valeur de ces deux principes a commenc tre
nglige pour se trouver aujourdhui compltement ignore. Les consquences de cette volution ont
t dabord la baisse progressive de lenthousiasme populaire aussi bien dans lensemble du pays quau
sein mme du PARTI. puis lapathie, la rsignation, le mcontentement diffus et enfin lhostilit larve
quasi gnrale.
Dans une coupure relle et effective entre le peuple et son rgime. A ce stade de la situation la
confrontation des rfrences trompeuses avec les ralits vraies simpose comme une ncessite urgente
et imprieuse si lon veut viter lirrparable. En effet, la presque totalit des tunisiens applaudit peu
prs chaque jour en chur pendant que toute la presse et la radio chantent longueur de journe les
louanges du rgime. Mats pris Individuellement chacun critique en priv. Ces critiques trs souvent
fondes arrivent se cristalliser autour de dnominateurs communs dordre politique, conomique ou
sociaux pour provoquer priodiquement des ractions sporadiques telles que les manifestations
spontanes de Djlass, Kairouan, Msaken ou Sidi Ali Rais qui se terminent dans la rpression souvent
sanglante. Plus grave encore est laction clandestine. Incontrle et Incontrlable qui se traduit par la
distribution de tracts, les Inscriptions sditieuses sur les murs pour sorganiser progressivement en
conspirations qui se trament dans 1ombre dont lune a abouti au complot de 1962 qui a failli emporter
tout le rgime.
Paralllement. se dveloppe hors des frontires une autre opposition, non moins dangereuse, due au
nombre toujours croissant de rfugies politiques fuyant le pays, auxquels sadjoignent les migres
conomiques qui narrivent pas trouver demploi et constituent avec les premiers, un peu par- tout, des
noyaux dune opposition organise mais anime par la seule hantise dabattre le rgime par la violence,
toujours prte a utiliser tous les moyens dont elle peut disposer en faisant appel laide trangre quelle
que soit sa forme ou son origine.
Cette opposition extrieure se trouve par surcrot renforce par un apport constant de travailleurs l
tranger dont le mcontentement provient de leurs conditions de vie dplorables, aggrave par l
indiffrence leur gard des reprsentations diplomatiques de leur pays. Elle acquiert encore plus de
consistance et surtout plus de conscience et dorganisation en contact et avec la participation dlments
estudiantins dus par la politique nationale de leur pays et dcides rester ltranger au terme de
leurs tudes.
Lensemble de ces oppositions dues au mcontentement constitue, malgr leur apparente disparit, un
facteur important de menace srieuse. il peut, par lui-mme, si des circonstances propices se prsentent
renverser le rgime. A dfaut il peut provoquer, consciemment ou non, lintervention, dautres forces
internes ou externes dont laction, isole ou conjugue avec les premires cites risque fort dtre
dcisive pour dboucher sur un coup dEtat qui entrane le pays dans une re ou dictateurs se
succderont interminablement compromettant la promotion du peuple pour plusieurs gnrations. Face
ces dangers, sur quoi repose actuellement le rgime ?
Les forces vives de la nation groupes au sein dorganisations populaires authentiques et bien
structures ont t, soit limines, soit transformes en simples instruments dexcutons. Une raction
populaire favorable la dfense du systme actuel est donc carter. Mme si on la suscitait et la
conduisait loccasion pour dfendre le rgime, elle resterait sans effet parce que les structures
dmocratiques qui lui donnaient vie, dynamisme, foi et vitalit ont t toutes dtruites pour cder la
place de vritables appareils administratifs dont les fonctionnaires nomms se bornent une routine
quotidienne parce que mus uniquement par le mobile de lintrt personnel comme on va le voir un peu
plus loin. Ils ragiront exactement comme avaient ragi les fonctionnaires du rgime colonial devant
loffensive du mouvement national.
La drive scuritaire.
Cest ainsi que les effectifs de larme ont plus que doubl par rapport ceux du temps du protectorat.
La police a plus que tripl pendant que la garde nationale a presque quintupl en comparaison avec lex-
gendarmerie franaise. A ces effectifs sajoute la contribution importante des fonds secrets de la
Prsidence, des Ministres de lIntrieur et des Affaires Etrangres et autres sources y compris une
partie des crdits de lutte contre le sous-dveloppement utiliss par les Gouverneurs des fins de
renseignements.
Mais cet appareil ainsi que les dpenses quil occasionne pse trs lourdement sur le petit pays quest le
notre. Par lactivit qui en dcoule, il augmente le malaise dun peuple qui a dj prouv sa capacit se
rvolter contre un tel systme et le briser. Car, actuellement, tout citoyen, quelque soit son rang dans
la socit ou ses fonctions politiques, est troitement surveill par plusieurs polices qui saffrontent dans
une surenchre qui les oblige inventer les renseignements.
Les surveillances sexercent de la faon la plus maladroite mme dans les ministres sur les hommes
politiques et sur les techniciens, dans les organisations nationales et mme dans le Parti. A lUniversit
ou les agents pullulent, on pousse le zle jusqua charger les tudiants innocents, dans la proportion de I
sur 10, de se surveiller les uns les autres et dpier les faits et gestes de leurs professeurs, ouvrant ainsi de
tristes perspectives pour notre jeunesse montante.
Dans les campagnes, les Gouverneurs omnipotents ont la haute main sur toute ladministration de la
rgion, ils dictent leurs ordres indiscutables aux chefs de service locaux mme aux techniciens auxquels
ils se substituent en cas de besoin. Certains Gouverneurs se plaisent entretenir cette guerre des polices
et singnient crer la division parmi les populations en utilisant leurs propres rseaux de
renseignements et en sexerant ainsi dvelopper leur habilet politique.
La pratique de ces mthodes policires qui nont aucun rapport avec la dfense et la scurit nationales,
sexerce contre les nationaux mme a ltranger et particulirement en France, en Algrie et en Libye.
La plus grande arme dans ce genre dactivit est le passeport auquel sajoute lutilisation exagre des
fonds secrets. Le passeport est un droit constitutionnel dont bnficie en principe chaque citoyen, il est
souvent retire ou refus au gr des autorits administratives sur la base de faux renseignements fournis
par les informateurs intresses.
Cest ainsi que les tudiants, parfois vous a une carrire brillante dont le pays peut tre bnficiaire, se
voient privs de leur passeport et empchs de terminer leurs tudes commences ltranger, sur
simple prsomption, ils se trouvent ainsi briss.
Les victimes peuvent tre des travailleurs qui perdent le gagne-pain de leurs familles a cause du retrait
de leur passeport, a loccasion du cong pass en Tunisie, parce quils sont signals comme ntant pas
orthodoxes par des agents sans scrupules.
Dans les trois pays susmentionns, de vritables brigades de polices tunisiennes oprent presque au
grand jour, encadrant littralement travailleurs, commerants et tudiants. Ces derniers en souffrent le
plus parce quils sont non seulement surveills, mais aussi a cause de lintervention constante de ces
polices dans leurs affaires intrieures, intervention qui manifeste surtout lors des lections des sections
de lUnion Gnrale des Etudiants en vue de truquer les votes ou dintimider les jeunes lecteurs, crant
ainsi une atmosphre telle que les tudiants se trouvent acculs se jeter aveuglement dans les
mouvements extrmistes dopposition les plus divers.
Des sommes considrables sont ainsi chaque anne gaspilles sur les fonds des dpartements de
lIntrieure et des Affaires Etrangres au lieu dtre utilises par les Ministres de lEducation Nationale
et des Affaires Sociales a lamlioration des conditions dhabitat des travailleurs et des tudiants, a la
rtribution dun nombre aussi grand que possible dattaches culturels et sociaux soccupant du sort de
ces nationaux a ltranger et enfin a la cration duvres sociales en leur faveur.
Dune faon gnrale, ce systme policier, si actif tant lintrieur qua lextrieur du pays, na que des
aspects ngatifs, il accentue le mcontentement, au lieu de le rsorber, par la multiplication des atteintes
aux liberts. Aucun citoyen nest aujourdhui a labri dune mesure arbitraire.
Sur simple dcision dun gouverneur souvent mal inspir, on est loign de sa rsidence, ou envoy au
camp dEl Haouareb, sans quaucun compte ne soit tenu de la situation familiale ou matrielle de
lintress et sans mme que soient examins les aspects humains des consquences dune telle mesure.
Le cas est moins dramatique quoique beaucoup plus frquent, des fonctionnaires de lEtat qui sont
muts doffice, dans les mmes conditions, non pas sur la base de normes professionnelles, mais selon le
bon plaisir des autorits administratives.
La dpendance de la justice
Le mal nest pas circonscrit a ces seules limites, des arrestations sont frquemment opres sans ordre de
la Justice et restent souvent ignores du public puisque la presse ne peut pas parler. Ceci rappelle un peu
les lettres de cachet dune priode clbre de lhistoire de France. Les victimes, condamnes ou pas,
restent au secret, et, dans beaucoup de cas, leurs familles restent dans lignorance de leur lieu de
dtention. Nos prisons ressemblent en cela aux fameuses oubliettes du moyen- ge.
Tout cela se passe en Tunisie ou lorganisation judiciaire est lune des plus vieilles dans le monde. Ces
atteintes flagrantes aux droits de lhomme sont commises sans aucune considration pour cette Justice
qui est pourtant, tous les points de vue, digne des pays les plus civiliss. Alors, comment expliquer que
cette justice se trouve dans lincapacit ou plutt dans limpossibilit de jouer son rle dans un pays qui
se dit rpublicain et dont la constitution lui attribue toutes les prrogatives du 3eme pouvoir.
Pour expliquer ce phnomne et justifier lattitude de la justice dans ce contexte, il y a lieu de se
reporter a la conception actuelle du Pouvoir excutif qui considre la sparation des pouvoirs, consacre
par la Constitution de 1959, comme un non-sens et un anachronisme dans la jeune Tunisie, dou les
incursions frquentes de lexcutif dans le judiciaire et ses interventions publiques dans des cas prcis
notoirement connus.
Il y a aussi le fait que, des les premiers pas de la Tunisie indpendante, des promotions ont t opres
dans le corps, de la magistrature ne respectant pas les rgles davancement dans la hirarchie et crant
des injustices au profit des magistrats considrs a tort comme patriotes et, par consquent, fidles au
rgime. Lhumiliation de la magistrature a t acheve par lpuration ou encore larrestation de
certains de ses membres a la faveur dvnements qui nont pas encore t tirs au clair.
Quant aux droits de la dfense en matire juridictionnelle, on peut dire quen Tunisie, ils sont plutt
thoriques quand il sagit de procs ou ladministration est mle de prs ou de loin. Le barreau a accus
des coups durs qui lui ont servi de leon. il a connu lincarcration de son btonnier, la dissolution de son
conseil de lordre, son remplacement par un comite de gestion nomm, larrestation dun membre
minent de ce mme comite (dput et responsable important du Parti dont il est lun des plus vieux
militants) et enfin sa mise en prison qui, au moins, naurait pas t si rigoureuse dans un pays tant soit
peu dmocratique.
Le complot contre la socit civile
Dans le mme ordre dides, on ne peut pas sempcher dvoquer les assauts subis par les autres corps
de llite tunisienne intellectuelle : mdecins, professeurs, ingnieurs, pharmaciens, etc. Aux attaques
publiques dont ils ont t tous lobjet, ils nont jamais eu loccasion de rpondre puisque la presse nest
pas libre et ils se cantonnent dans une attitude de rserve plutt que de donner la mesure de leur
comptence dont le pays a tant besoin.
Certains dentre eux choisissent de quitter la Tunisie pour des cieux plus favorables a leur activit. En
1964, javais t voir un minent professeur de mdecine a Paris pour me faire ausculter. Au moment de
lexamen, qui se droulait devant une vingtaine dassistants et en prsence de lun de ses confrres
enseignant dans une facult nord-africaine, le professeur aborda la question de la nouvelle facult de
mdecine de Tunis et dclara quelle devait servir et suffire a elle-mme pour les quatres pays du
Maghreb, ajoutant quen principe, elle en avait bien les moyens. Pensant laspect budgtaire du
problme, je demandais tre clair davantage. Notre professeur qui connat bien la Tunisie et les
tunisiens, sadressant a moi tout en se tournant de temps a autre vers son confrre assis a cote : Savez-
vous quils ont un grand nombre de spcialistes qui enseignent dans les facults de France pendant que la
leur fait appel a des professeurs trangers . Immdiatement aprs la visite, je suis all minformer
auprs des tudiants sur le nombre approximatif et la qualit des mdecins auxquels faisait allusion
notre professeur. La rponse gnrale est que nous avons dans ce cas une trentaine, au minimum, de
spcialistes et que, sur plus de 400 tudiants en mdecine, un pourcentage lev a lintention de ne plus
rentrer.
Le contact avec les autres tudiants me permit de dceler le mme comportement dans les autres
disciplines. Sans dsarmer, je demandais a voir un professeur tunisien pour discuter avec lui. On me prit
rendez-vous avec un spcialiste dans lhpital mme ou il exerce aprs son travail de facult. On prit
soin de me mettre au courant de ses ides politiques. Je me suis trouve en prsence dun grand patron
trs considre dans tout lhpital. A mes questions, il me rpondit : Ne croyez pas, Monsieur, que je
reste a Paris parce que je ne suis pas daccord avec la politique officielle ou parce quici je gagne plus
dargent comme on se plait trs souvent a le dire a Tunis, a propos des mdecins, jai bien dpass ce stade,
je suis un chercheur, ma seule passion est mon mtier que jentends exercer dans la libert. Or, en Tunisie,
on vous empche de travailler selon votre got ; nimporte quel profane qui a une qualit politique
quelconque a le droit de se mler de vos activits techniques . Jessayais de discuter avec lui sur ce point
prcis. il coupa court a lentretien en disant : Si vous ntes pas convaincu, vous pouvez continuer votre
enqute auprs de tous ceux qui, comme moi, prfrent ne pas rentrer en attendant des jours meilleurs et ils
sont lgions . Cette rponse mincita pousser lenqute qui mdifia dfinitivement sur le drame de
notre jeunesse qui est lun des nombreux problmes poses notre pays.
LA CRISE DU PARTI
Pour voir clair dans tous ces problmes, il serait rationnel de srier les questions et de traiter en premier
lieu du Parti. Nous devons avouer que, malgr lesprit et la lettre de la Constitution, nous avons abouti
en fait au parti unique de Gouvernement sans mme y inclure le maigre correctif du centralisme
dmocratique tel quil a t prvu par les inventeurs de ce systme.
Ainsi le Destour et le parti communiste, qui ne gnaient en rien le No-Destour, ni avant ni aprs
lindpendance, ont t purement et simplement supprimes au moment o leur influence tait en dclin.
Leur maintien aurait servi au No-Destour de point de repre dans son volution et de miroir dans son
action. Leur prsence et leurs critiques auraient contribue viter les erreurs possibles du Parti sur
lequel sappuie le gouvernement, et ceci, sans bouger pour le gouvernement puisqu a eux deux ils ne
rassemblent pas les 5% des suffrages. La chose est dautant plus vraie que leur limination est
intervenue aprs la consolidation de lIndpendance et surtout aprs la disparition de toute subversion.
Lviction de ces deux partis a eu pour consquence linfiltration de leurs membres les plus dynamiques,
principalement les communistes, dans les rouages du gouvernant et du parti o ils dtiennent des
responsabilits importantes. On peut, ce propos, invoquer la conversion. Une question se pose alors :
quel degr de sincrit accorder a la conversion dun transfuge militant qui, tout le long de sa vie, a eu
des ides diffrentes, voire opposes, et qui se rallie juste aprs que la victoire de son adversaire a t
entirement acquise ?
Cette question en amne une autre : par quel paradoxe un parti dissous soutient la politique du
Gouvernement mme qui la interdit en publiant des prises de position dans ce sens ? Ou encore, par
quel hasard un gouvernement, qui a supprim un parti, en arrive-t-il a justifier une partie de sa politique
auprs de loplnion en se prvalant publiquement des positions du parti illgal a l gard de certains
problmes ?
Il est bien patent que la rponse a ces questions dcoule de lexpose qui prcde. Ceci nous conduit tout
naturellement examiner la situation de notre parti, le No-Destour.
A partir de 1958. le No-Destour a commence a se transfigurer, malheureusement pas dans le meilleur
sens. La suppression du mode lectif dans la dsignation des cadres rgionaux tait la blessure grave
quil a reue et qui commena menacer sa sant. En effet, plusieurs mois avant le Congres de 1955,
cette reforme a t introduite et applique, dissolvant les fdrations lues pour les remplacer dans
chaque rgion par un dlgue nomm par le sommet et muni des pleins pouvoirs.
Ctait la une grave entorse faite dune faon flagrante aux statuts du Parti dont les structures ne
pouvaient tre modifies que par un Congres rgulier. Cest aussi un coup trs srieux port la
dmocratie au sein du Parti. Le Congres de Sousse a t mis devant le fait accompli contre lequel il ne
pouvait rien puisquil tait lui-mme prpar par ces dlgus. Cest a dire que les congressistes essaient
choisis par eux ou dsigns avec leur bndiction. Puis ce fut, pendant longtemps, la longue succession
de sanctions qui pleuvaient sur les militants au nom du bureau politique dont les membres ntaient
informs que le lendemain par les journaux. Ces militants sanctionns navaient aucun recours, puisque
le conseil de discipline prvu par les statuts na jamais fonctionn et les intresss ntaient mme pas
entendus.
LETAT PARTI
En 1964, ce fut le coup de grce pour le Parti, toujours avant le Congres (Bizerte) et pour le mettre,
encore une fois, devant le fait accompli : on dcida de remplacer les dlgus par les gouverneurs, chefs
de rgion, qui devaient coiffer le Parti dans leurs provinces, chose qui ne sest jamais vue dans ce quon
peut appeler honntement un Parti.
En plus, le Congres se termine par des lections sans dsigner les membres de son bureau politique qui
seront nomms quelques jours aprs, non pas sur la base du scrutin mais selon dautres critres. Et le
bureau politique largi, quon baptisa aprs coup comite central, comprend doffice les ministres, les
gouverneurs, les directeurs dadministration et mme les chefs de la police et de la garde nationale.
Le Parti devient alors, a tous les chelons, compos de simples citoyens quon peut qualifier de civils et
de fonctionnaires dautorit, donc de gens arms qui peuvent pour le moins intimider les premiers.
Comment alors stonner de la disparition de toute franchise au sein de ce parti dont linefficacit sest
rvle au grand jour lors de la dcouverte du complot de 1962 ?
A cette occasion, tout le monde sest trouv surpris par lvnement. Parti en tte. La conclusion tirer
et qui aurait d tre tire, hlas immdiatement aprs le complot, est que le Parti en tant que tel nexiste
plus. On peut lappeler appareil dexcution, administration de propagande, tout ce que lon veut, mais
pas un parti au vrai sens du mot.
Comment appeler Parti un corps inerte parce que sans me qui lanime, il na aucune libert de
mouvement et, par consquent, aucun moteur qui sappelle la foi, il ne bouge que lorsquil est secoue
den-haut. Lutilit de son existence mme, dans ltat actuel o il se trouve, est fort contestable parce
quil fait double emploi avec certains services gouvernementaux. La discussion, au sein de ses instances
et de celles de tous les organismes intermdiaires et de base, est devenue littralement impossible par
suite de sa propre composition. Est-il concevable quil y ait franchise et libert dexpression dans une
runion groupant le simple citoyen et le fonctionnaire tout puissant qui le tient a sa merci et qui peut
lloigner ou mme lemprisonner quand bon lui semble ?
Je commencerai par rendre hommage a la valeur et a lintgrit de tous les camarades que jai connus au
bureau politique en 1955. Ctait une quipe entirement dvoue au Parti et a lintrt gnral du pays
et dont les units, se compltant, constituaient un organe harmonieux et comptent dont le niveau ne le
cdait en rien aux instances similaires des partis les plus modestes. Si ce bureau politique avait continue
se runir rgulirement et a discuter des grands problmes du Parti et du pays nous nen serions pas
arrives l aujourdhui. Malheureusement, ces runions ont commence sespacer de plus en plus depuis
la prise du pouvoir jusqua cesser presque entirement.
Je parle des runions du bureau politique au grand complet avec participation du secrtaire gnral et
surtout du prsident, car ce sont celles-l et seulement celles-l ou lon prend les dcisions. Or, ce genre
de runions peut se compter sur le bout des doigts et elles se tiennent presquexclusivement pour
entriner un acte gouvernemental dune grande gravite pris en dehors du Parti, ou pour exclure lun de
nos camarades, membre du bureau politique, en vertu du fameux article 16 qui permet aux membres du
bureau politique de sexclure mutuellement ou, pour mieux sexprimer, permet au bureau politique de
les exclure lun aprs lautre jusqua puisement.
En plus de leur raret, ces runions ne comportaient ni procs-verbaux ni mme ordre du jour, prtabli
a telle enseigne que, dans la plupart des cas, on se trouve plusieurs camarades a nous interroger, a
lentre, sur le ou les points a discuter, puisquon arrivait sans dossier, sans documentation prpare
pour nous trouver dans la position trs inconfortable ou chacun est oblig dimproviser tant bien que
mal sa contribution par des ides nouvelles. Cest bien les raisons pour lesquelles le bureau politique na
pas t a mme djouer normalement le rle qui lui est dvolu.
Il est navrant et mme extrmement pnible dcrire de pareilles vrits, mais il est ncessaire de revoir
nos points faibles si nous avons la volont et le dsir de nous amliorer. Toujours propos du bureau
politique, il faut reconnatre quil y a des consultations individuelles faites par le prsident. Mais ce
systme est vici a la base, en ce sens que la consultation ne touche pas tous les membres du bureau
politique et surtout quelle exclut la confrontation des ides, dou les erreurs, les questions de personnes
et la division au sein dun organe compos a lorigine de camarades dune mme gnration ayant vcu
ensemble, lutt ensemble, souffert ensemble et vibr ensemble de la mme faon : cette rupture de
lhomognit de lquipe sest produite insensiblement mais effectivement et se corse par un autre
lment, non moins dterminant, quon peut qualifier pour le moins danomalie et qui nest autre que le
cumul des responsabilits, celle de membre du bureau politique avec celle de ministre dans un rgime
prsidentiel.
En effet, comment admettre quun ministre, constitutionnellement responsable uniquement devant son
prsident qui peut le renvoyer a tout moment, puisse tracer a ce prsident la politique quil doit suivre
au gouvernement ? Comment peut-on tenir la double position de lgislateur et dexcutant
simultanment devant la mme personne ? Cest l, lune des aberrations des rgimes prsidentiels bases
sur le systme du Parti unique lequel doit, en principe, tre la source de la politique gouvernementale.
Tous ces facteurs historiques, personnels et constitutionnels expliquent leffacement, combien
regrettable, du bureau politique en tant quorgane et en tant quindividus. Sans incriminer personne, on
peut affirmer, sans risque de se tromper que cest cette situation tragique qui est a la base mme de tout
le mal dont souffre actuellement le pays, mal qui est du a labsence dune force politique, en loccurrence
le Parti, capable, dlaborer une politique cohrente et de la suivre dans lexcution. Car, en fait, le vide
politique cre par labsence de vie dans le Parti na t combl ni par les organisations nationales, qui
ont un caractre essentiellement professionnel, ni par lexistence dinstitutions valables et efficaces.
MISE AU PAS DES ORGANISATIONS NATIONALES
Les quatre organisations nationales les plus importantes sont l U.G.T.T., lU.G.E.T., lU.T.C.A., et
lU.N.A.T. Cette dernire, cre a des fins politiques pour supplanter lU.G.A.T. dissidente, a fait un
mauvais dpart et na pu donner a lagriculture une impulsion notable pour une srie de raisons qui ont
frein laction des cadres dont certains sont trs comptents.
LU.T.I.C.A., qui devait pendant lindpendance, amener linitiative prive a concourir efficacement au
dveloppement conomique du pays sest trouve, elle aussi, handicape, ds le dpart par le retrait aux
chambres conomiques de la plus grande partie de leurs attributions. Ses difficults sont dues aussi au
dirigisme troit et dsordonn qui a caractris la politique conomique du pays pendant ces dernires
annes et que personne ne pouvait corriger, faute de libert dexpression. Enfin, les Immixtions
successives dans les affaires intrieures de cette organisation notamment par la nomination sa tte de
directeurs trangers la profession, ont achev le dcouragement de ses dirigeants qui ont fini par
accepter de faire jouer leur centrale le rle de simple figurant.
Sur le plan estudiantin, la crise de lU.G.E.T., qui se poursuit depuis quelques annes, a une porte plus
vaste si on lexamine sous son vritable jour. Une tradition sest instaure depuis lindpendance,
consistant accorder des postes importants ses dirigeants successifs sans tenir compte de leur
comptence par rapport a celles de leurs camarades. Le rsultat de cette politique sest trouv confirm
par le mot le plus clbre dun homme dEtat Quand il y a une charge a octroyer alors quil y a cent
postulants, on cre un ingrat et 99 mcontents .
Cette raison, conjugue avec la limitation toujours croissante des liberts, a suscite chez nos tudiants un
sentiment de malaise qui grandit de jour en jour, lequel sentiment na pas manqu dtre dcel par le
pouvoir qui a essay dy remdier par des moyens qui se sont avrs plus nocifs que le mal lui-mme,
aboutissant a crer de toute pice un vritable problme de la jeunesse dans son ensemble- En effet,
le pouvoir a cru bon de noyauter lU.G.E.T. et de la submerger par la cration, en son sein, de troupes
de choc relevant directement du Parti, il couronne lopration par la fusion des divers mouvements de
jeunesse, scouts compris, dans une formation nationale recevant ses mots dordre den haut.
Or, mme vue sous langle purement tactique, cette unification impose dbouche inluctablement sur
ltalement du mcontentement et fausse par la mme lesprit de tous les jeunes en gnral, mme ceux
groups dans la jeunesse destourienne dj mcontente des structures du Parti. Car la sagesse la plus
lmentaire commande de laisser, au jeune la plus grande marge possible de libert, sans quoi, il ne
pouvait spanouir et dvelopper toutes ses facults naturelles.
Le tout est une question de dosage. Dans ce domaine, il faut faire la distinction entre lorientation
discrte et labsolutisme qui engendre la raction de rvolte. Dans une mme famille compose de
plusieurs frres jeunes, on dcouvre des penchants diffrents. Malgr qu ils aient les mmes parents et
quils vivent dans le mme milieu, lun peut tre attir par la politique, lautre par les arts, le troisime
par les sports, le quatrime par les sciences, le cinquime par la vie socialiste, etc. il sagit de respecter la
personnalit de chacun en tenant compte de son temprament et de ses aptitudes naturelles au lieu de
vouloir les modeler dans un mme moule, si lon veut obtenir de chacun deux des comptences plus
vastes parce que librement dveloppes.
Cette varit dans la complmentarit sera le plus grand fauteur dharmonie de notre socit de demain
parce que le jeune, qui a t lev dans le respect de sa personnalit par la libert dont il a joui, pendant
son ge critique, sera, lorsqu il devient adulte, plus respectueux de la libert des autres. Dans le cas
contraire, il se forme en lui une tendance prcoce la dictature et au fascisme par raction inverse et par
contamination. Ce sont la les raisons pour lesquelles, sans tre un grand pdagogue, on peut tre
partisan de la libert pour les jeunes afin dviter a lavenir du pays les dangers dune formation base
sur le dirigisme a outrance.
Sur un autre plan, les permisses quon dcle dj chez nos jeunes, qui viennent daffronter la vie depuis
quelques annes, ne sont pas encourageantes. Le comportement de la jeunesse active lgard de
lintrt gnral laisse beaucoup dsirer dans son ensemble. Il se distingue par trois caractristiques
principales : larrivisme, lindiffrence ou lhostilit a lgard du rgime.
Entre les trois, il nexiste pas dautre attitude telle que lidalisme sincre qui donne naissance au
dvouement a la chose publique dans labngation. Pourquoi ? Parce que les normes quitables nont
pas t respectes dans le recrutement et lavancement de ces jeunes a leur entre dans la vie. Au lieu de
leur appliquer les critres de justice et dgalit pour tous, tels que les examens et les concours, on sest
base sur des considrations de personnes ou de parente, o encore sur la fidlit prsume. A tel point
que personne nignore aujourdhui que les nouveaux effectifs de nos administrations et des entreprises
nationalises ou semi-nationalises sont constitues presque exclusivement de Fonctionnaires de la
mme ville, de la mme rgion ou de la mme famille dite spirituelle, autrement dit, on retrouve partout
les clients de tel ou tel homme politique influent, a quelques exceptions prs.
Ces injustices, dans un pays ou la Fonction publique, constitue un privilge, sont commentes dans tous
les milieux et ont surtout des rpercussions trs dangereuses sur le moral des jeunes aussi bien ceux qui
travaillent que ceux qui poursuivent encore leurs tudes : les uns sont satisfaits tout en restant
insatiables, les autres sont mcontents et se retranchent dans une indiffrence qui dgnre rapidement
en opposition.
Un phnomne analogue, mais dune signification beaucoup plus profonde, se retrouve dans laccession
aux responsabilits politiques : la plupart des jeunes qui ont risqu leur carrire et parfois leur vie en
militant, durant leurs tudes secondaires ou suprieures, dans les rangs du Parti ou ils taient pour ainsi
dire lvs, ou ils ont assume de lourdes responsabilits pendant des annes, ny militent plus
aujourdhui ou, tout au plus, sinscrivent pour la forme dans une cellule sans dployer la mme activit
quauparavant. Certains dentre eux se consacrent entirement a leur profession librale pendant que
dautres acceptent un emploi quelconque dans une entreprise analogue et se trouvent ainsi perdus pour
le Parti.
La ralit est que cette catgorie de jeunes, qui a acquis, en mme temps que ses diplmes universitaires
une formation politique prouve par la pratique au cours de longues annes de militantisme, se
trouvent tre remplace au Parti par des jeunes de la mme gnration, ou mme par des plus vieux
queux, venus de lextrieur et appartenant aux horizons les plus divers. Lexplication en est la suivante :
le parti tant devenu un appareil dont les fonctionnaires sont nomms par le sommet ? Il ny a plus de
place pour les intellectuels militants qui dsirent servir et percer, les horizons tant hermtiquement
bouchs.
La place est donc laisse aux autres dont certains sont des transfuges et mme des collaborateurs du
rgime dfunt. Ces derniers se croyant plus intelligents que les premiers, estiment plus malin de jouer le
jeu en entrant dans le systme tel quil est pour satisfaire leurs ambitions matrielles et morales sans
pour autant croire au rgime et en ses hommes quils pensent supplanter la premire occasion
favorable, alors que la premire catgorie de jeunes, malgr, son loignement, garde un certain
attachement nostalgique ce qui a t son Parti et ses anciens dirigeants.
En rsume, dans tout le problme de la jeunesse, tous les jeux sont fausses aujourdhui et il est urgent de
faire un rexamen complet et profond de lensemble de la question en traitant de tous les aspects qui s y
rapportent de prs ou de loin. Ce cuisant problme ne sera pas rsolu tant quon ne sera pas dcide
donner a chaque jeune une chance gale dans une comptition mene dans la franchise et la loyaut,
avec une attitude impartiale et juste du pouvoir qui doit accorder aux jeunes le maximum de liberts.
Ces rgles sont applicables tous les domaines de la vie publique et le syndicalisme ouvrier ny chappe
pas.
UN COMPLOT CONTRE LU.G.T.T.
Le syndicalisme tunisien a connu en moins de 9 ans dindpendance nationale trois crises qui ont entrave
son essor.
La premire remonte a 1956. Elle est provoque ouvertement par le pouvoir naissant qui est intervenu
dans un diffrent interne pour susciter la scission et lencourager ouvertement, agissant pour des raisons
trs peu justifiables puisque de toute faon ce diffrend aurait pu tre rgie a lintrieur mme de la
centrale et par les syndicalistes eux-mmes.
La seconde se situe en 1963, date a laquelle le pouvoir intervient galement pour modifier, par des
moyens proclams dmocratiques, la composition du comit directeur de lorganisation.
Enfin, en Juillet 1965 lU.G.T.T. perd, en mme temps que toute libert daction, sa physionomie.
Lexplication dtaille de ces crises, de leurs origines, de leurs causes profondes, de leur droulement et
de la responsabilit de chacun durant ces 9 annes reviendrait a faire lhistoire du syndicalisme tunisien
dans sa partie la plus riche en vnements, il vaut mieux se borner souligner encore une fois que les
avatars connus par le syndicalisme tunisien sont inhrents au contexte gnral caractris par labsence
de discussion, mme au niveau le plus lev, des dirigeants politiques nationaux.
Ces trois crises, comme dautres vnements importants de la vie nationale, trouvent leur origine dans
les conseils de clans intresss qui changent souvent mais ont le mme dnominateur commun : lintrt
personnel au mpris de lintrt suprieur de la nation. Toute autre justification ne peut tre tenue pour
valable comme on pourrait aisment le dmontrer si lon voulait piloguer longuement l-dessus.
Aussi, les reproches adresss publiquement au syndicalisme en Tunisie ne rsistent aucun examen. Au
contraire, pour tout dmocrate authentique et pour tout homme politique averti, le respect de
lorganisation syndicale tunisienne simpose. Ayant ses racines dans le syndicalisme allemand de la
priode hroque de la social-dmocratie du dbut du sicle et instruite par les premires centrales
ouvrires du tiers-monde, elle a su concevoir la mthode la plus saine daffranchir lhomme de toutes les
entraves politiques et conomiques et dassurer sa promotion sociale, son action a t toujours mene
sans haine ni complexe.
Tous les autres jugements ports sur elle ne cadrent pas avec la ralit. Et la ralit cest la participation
de lU.G.T.T. la lutte pour la libration nationale, cest son action acharne pour doter la Tunisie
indpendante dune administration moderne, cest sa participation effective et positive ldification
dune conomie nationale aussi dmocratique que possible, cest son souci constant de raliser le bien
tre, la paix et la libert pour tous les hommes sans distinction aucune. Cest aussi pour la jeune Tunisie
la paix sociale maintenue grce au syndicalisme, malgr labsence de ngociation avec le patronat et
malgr les erreurs du gouvernement sur le plan conomique.
Lassimiler au syndicalisme dit rvolutionnaire, qui veut instaurer la dictature du proltariat, est un
argument qui ne peut tre retenu parque quil na aucun rapport avec la philosophie de lU.G.T.T. il ne
peut tre retenu que par ceux qui veulent transformer lU. G .T .T .en une simple courroie de
transmission, telle quelle existe dans le pays ou rgne cette prtendue dictature du proltariat,
LU.G.T.T qui tait la deuxime force vive de la nation aprs le Parti, vient dtre mise a son tour sur
la touche. Les consquences seront trs graves, car le sort subi par ces deux forces cre un grand vide et
la nature a horreur du vide qui risque dtre combl dun moment lautre.
Le sort rcent dun chef dEtat voisin, dont la plus grave erreur a t de supprimer le parti et les
syndicats, mrite plus dune mditation. On peut rpondre que les situations ne sont pas pareilles et que
lhistoire ne se rpte pas de la mme faon, on peut dire aussi que les nombreux coups dEtats auxquels
on assiste en Afrique sont dus au fait que les armes ne sont pas pareilles et les rgimes non plus.
LE PARLEMENT : UNE TRISTE ET AMERE ILLUSION
Si lon aborde la reprsentation nationale, on pourra facilement soutenir que lAssemble nationale est
une caricature de ce qui a t prvu par la constitution et que la reprsentation des citoyens se reflt
dans une triste et amre illusion, aprs avoir soulev des espoirs au lendemain de lindpendance.
Lassemble constituante, lue dans des circonstances encore difficiles pour le pays, bnficiait de
beaucoup plus de confiance de la part du peuple. Son lection stait droule en 1956 dans le contexte
de la multiplicit des partis et une plus grande libert. En dehors des listes du front national,
confectionnes en collge, et aprs consultations dmocratiques de la base de toutes les organisations
nationales, il y a eu des listes concurrentes dans plusieurs circonscriptions. Puis vint la 1re lgislative
qui fut lue dans des conditions plus dfavorables par suite du dcoupage administratif et la
modification de la loi lectorale dans un sens plus rigide. Les listes avaient t tablies par le Parti, mais
le bureau politique, au moins, en a discut quoique ni les organisations nationales ni la base naient t
consultes srieusement.
Avec la 2e lgislative de novembre 1964, cest la fin de toute dmocratie. Les Partis ayant t supprimes,
aucune liste adverse na t prsente. Mme le bureau politique na pas eu examiner la liste prsente
au nom du Parti, il ignore ou et comment elle a t prpare et par qui. Le candidat tte de liste na pas
t consult sur la composition de sa liste.
On en est arriv avoir les lections les plus curieuses du monde, aprs 9 ans dindpendance durant
lesquels la dmocratie aurait du faire des progrs par suite de son apprentissage par le peuple. Certains
militants, dont des candidats, se demandaient entre eux pourquoi le Gouvernement procdait aux
lections. Pourquoi tant de dpenses et de drangements pour faire venir les lecteurs et les inviter
dposer dans lurne le seul bulletin mis leur disposition sans aucune possibilit de choix ? Puisque les
dputs sont choisis davance, autant les nommer par dcret et conomiser temps, argent et
drangement de tout un peuple.
Au cours de ces conversations, certains ont mme parl de la sagesse dun rgime militaire qui laisse aux
membres de son Parti unique la libert de saffronter dans les lections pour la dputation nationale afin
de connatre les plus reprsentatifs parmi eux. Ils soulignent ainsi la diffrence, au dsavantage,
naturellement, du rgime civil tunisien.
Personnellement, jai assist une scne qui en dit long sur la faon dont le peuple juge nos lections.
Ctait dans le bureau de vote fminin dun village de ma circonscription. Une mnagre entre, salue,
attend son tour, puis dpose sur le bureau 5 cartons dlecteur en disant : Je viens voter pour moi et
pour 4 de mes voisines : elles ont des enfants et leurs maris aux champs, elles doivent prparer le manger
avant le retour des maris .
- Chacun doit voter pour soi, rpondit la prsidente.
- Mais cest la mme chose, rplique llectrice.
- Non, ce nest pas la mme chose. Cest un devoir civique que chaque Tunisien est tenu daccomplir
en personne. Vos voisines doivent apprendre a voter. il faudrait leur dire de venir comme vous.
- Mais, Madame, elles ont vot avant comme on vote aujourdhui elles savent mettre un papier dans
la boite, je le ferai a leur place.
- Non, Madame, la loi interdit et puis il faut que vos voisines fassent leur devoir civique.
- Notre devoir civique, nous le connaissons dj depuis long- temps, quand tout notre quartier a t
ratisse par larme franaise, nos maisons brles et mes voisines et moi interroges par les gendarmes,
alors que nos gosses pleuraient, vous vous en souvenez ?
- Oui, Madame, cest un autre devoir a accomplir
- Quel devoir ? On nous appelle et on nous drange pour des corves inutiles. Eh bien, moi-mme,
lavenir, je ne viendrai plus, Comme les autres .
Elle me regarde, puis ajoute : dailleurs, mme cette fois, je refuse de la faire cette corve . Elle prend
les 5 cartes et sen va. Je quittai le bureau de vote compltement boulevers en dcidant dinterrompre
ma tourne. En rencontrant un ami sur mon chemin, je lui racontai la scne dont jai t tmoin. Il clata
de rire en disant cette femme est folle : elle ne sait pas que, si elle ne vote pas, on vote quand mme a sa
place ? Comment ? Demandai-je cest si simple quand un bureau na pas de nombre important, on
fait le bourrage des urnes pour montrer un bon pourcentage. Je courus chez le gouverneur pour lui
demander de donner les instructions pour mettre fin de telles pratiques. Il me rassurait en me disant
que le cas sest produit effectivement a une petite chelle mais quil avait dj prvenu tous les bureaux
de vote de ne pas refaire les erreurs des lections prcdentes et quil ne croit pas que lopration se
renouvelle encore. Le soir, au local du Parti, je racontai toutes mes aventures de la journe mes
camarades responsables de cellules.
- Tu ny es vraiment pas, me rpondirent-ils.
- De quoi sagit-t-il ?
- Mais cest frquent, le bourrage des urnes, puisque les reprsentants des candidats ne veulent pas
assister aux oprations. Dailleurs, pourquoi perdent-ils leur temps puisquil ny a pas de liste adverse ?
Tu te rappelles quand il y avait la liste communiste dans notre rgion, nos amis nont pas bouge des
bureaux. On se regardait avec nos adversaires Comme des chiens de faence. Maintenant, le combat
cesse faute de combattants .
Celui qui parlait ainsi sur un ton mi-srieux, mi-plaisant, voyant mon air grave, ajouta, comme sil
voulait me taquiner davantage : il y a aussi le cadrage des rsultats qui consiste, a lchelle du
gouvernorat, a rectifier les chiffres pour que M. Le Prsident ait le maximum de voix et pour que toi, tte
de liste, tu passes le premier parmi tes colistiers .
Jtais littralement cur et, pendant que mes camarades continuaient bavarder, un souvenir me
revint lesprit. Je nentendais plus ce quils disaient. Je me rappelai en effet, quun jour, alors que nous
tions runis autour de vous au Palais de la Prsidence, quelques camarades du bureau politique et moi,
nous avions voqu la rvolution algrienne, alors a ses dbuts. Au cours de la conversation, et a la suite
dun court silence, vous ftes la rflexion : Et dire que cette guerre a t dclenche parce que les
Algriens ont t toujours berns, surtout par le truquage des lections .
Cette phrase ne cesse de rsonner dans ma tt. Il y a environ deux semaines, a lissue dune confrence
que javais donne a lUniversit de Californie du Sud, sur les Partis uniques dans le tiers-monde, je fus
harcel de questions auxquelles je rpondis avec facilit. Vers la fin, lun des auditeurs, qui tait
silencieux durant toute la discussion, se leva et me demanda avec lair triomphal de quelquun qui avait
une colle a poser : les agences de presse viennent dannoncer, ce matin, un complot suivi dun coup
dEtat au Nigeria qui est le pays le plus dmocrate dAfrique et peut-tre du tiers-monde. Comment
expliquez-vous le fait alors que le Nigeria na pas le systme du Parti unique ? Je ne suis pas au courant
de ces vnements que vous venez de mapprendre, lui rpondis-je, mais la rponse est simple. II y a un an
et demi environ, les lections ont t truques au Nigeria et cette pratique a continu depuis. On ne peut pas
berner le peuple indfiniment .
Revenons maintenant a lAssemble nationale tunisienne et avouons quelle na rien dun pouvoir
lgislatif rel. Sincure pour certains, rcompense pour dautres, elle constitue cependant pour quelques
dputs lespoir dune dmocratisation qui, malheureusement, sestompe chaque jour davantage.
Jusqua prsent, la lgislation na pas encore discute un seul texte pris sur son initiative quelle a au
mme titre que le Gouvernement. Pourtant, elle a prsent au dbut trois projets, auxquels lexcutif na
donne aucune suite. Les dputes, qui en avaient reu copie et constat le silence du Gouvernement, ont
bien compris. Ils ont compris dautant mieux que les lois les plus importantes et les plus vitales pour le
pays avaient t adoptes en toute hte pendant la constituante qui navait pas, dans ses prrogatives, le
pouvoir de lgifrer. Ils ont compris aussi en constatant que la plus grande majorit des lois sont prises
pendant les intersessions de la lgislative, sous forme de dcrets-lois, pour tre entrines par la suite.
Un seul texte gouvernemental a t repouss depuis que la vie parlementaire existe.
Malgr cela, il na pas manqu de donner lieu a des reproches et a des rcriminations. La ralit est
quune petite Chambre compose de 90 dputs ne peut lgifrer utilement, surtout que prs de son
cinquime appartient a lexcutif (ministres, ambassadeurs, chefs de cabinets, maires nomms de Tunis,
etc.). La prsence de membres de lexcutif, uniquement responsables devant le prsident, fausse le jeu
des votes.
Il ny a donc pas lieu de stonner si lAssemble na jamais pris de dcision hardie et quelle sest
toujours cantonne a enregistrer et a approuver les dcisions importantes. Cette passivit sexplique
galement par latmosphre gnrale qui rgne dans le pays ou, en labsence dun 3me pouvoir, le
dput est la merci de lexcutif comme nimporte quel citoyen. Ceci est dautant plus vrai que ce
dput doit sa place uniquement au Pouvoir excutif.
Le cas le plus typique du fonctionnement de cette malheureuse Assemble est celui de la dernire
sance a laquelle jai participe a loccasion dune leve dimmunit parlementaire. Toutes les rgles de
procdure, connues en la matire et appliques dans tous les parlements du monde, ont t sciemment
ngliges. Mme le rglement de lAssemble na pas t respecte pour permettre a une certaine
orchestration de se manifester. Mais ceci est un point de dtail sans grande valeur par rapport
lensemble de ce problme crucial.
Pour rcapituler en ce qui concerne les institutions, on peut affirmer que, dans la pratique, il nexiste
actuellement que le pouvoir excutif qui dirige seul le pays avec, autour de lui le vide complet. Ainsi, il
fait cavalier seul et le fait est dautant plus triste que le peuple se dtache de lui pendant que la situation
se dtriore de plus en plus dans tous les domaines.
UNE ECONOMIE DANS LIMPASSE
Il est superflu de la dcrire sur le plan conomique. Limpasse est patente et ne ncessite pas de
dmonstration qui prendrait trop de place ici. Les causes bien connues (dirigisme a outrance avec
improvisation, bureaucratie irresponsable parce que non contrle par lopinion, relations instables avec
nos partenaires trangers qui se rpercutent sur nos changes, etc.), se doublent de la dsaffection des
travailleurs et des entrepreneurs qui constatent que leurs efforts sont vains.
Sans laide trangre, le pays connatrait la famine qui sajouterait ainsi au chmage dj en croissance
continue. Pendant ce temps, Une nouvelle classe se forme en senrichissant au dtriment dun peuple qui
sombre dans la pauvret et la misre. La corruption, Disparue pendant les 6 premires annes
dindpendance, rapparat.
Cest la course laccumulation des fortunes par la construction de vritables palais, lacquisition de
fermes et, pour les plus malins lexportation des capitaux. Sans gnraliser, on remarque que cette
pidmie a atteint des fonctionnaires et responsables importants de lEtat qui donnent ainsi le bon
exemple au peuple qui les observe. Est-ce la leur confiance dans le rgime quils servent ? Cest au
contraire une absence de foi en son avenir. Au premier signe de danger qui le menacera, ce sera la
panique. Leur premier geste sera de se ruer sur les compagnies de transport et vers les frontires comme
cela a t le cas une fois.
Le prsident de la Rpublique est le seul ou lun des rares a croire que tout va pour le mieux dans le
pays que la gestion des affaires est saine et que le pays progresse dans tous les domaines. On ne peut pas
nier quune poigne de gens se donnent corps et me a lintrt gnral. Parmi eux, on peut citer
quelques militants et vieux dirigeants qui nont jamais cesse de faire les ngres depuis la lutte pour la
libration jusquaujourdhui, en passant par la rsorption de la rsistance, la lutte contre la subversion, la
mise en place de ladministration, la ou les batailles de lvacuation, la consolidation du prestige a
lextrieur, la guerre dAlgrie. etc.).
Ces gens-la travaillent par habitude et peut-tre par routine comme Charlie Chaplin dans lun de ses
films : Mais le reste, le commun des mortels, a trouve le filon, il a dcouvert quil ne sert rien de se
fatiguer puisque les mrites ne sont pas rcompenss et que, souvent mme ce sont les moins mritants
et les plus combinards qui sont rcompenss.
Les murs ont donc chang en fonction des donnes de la situation. Le travail est compltement
dlaiss dans les bureaux et dans les ateliers. On lit le journal pendant toute la matine pour le
commenter pendant toute laprs-midi et la journe est ainsi meuble. On croit que lopinion nen sait
rien et mme si elle sait et on sait quelle sait, elle ny peut rien puisquelle est billonne. Reste le
Prsident, qui peut le toucher ? Mme ceux qui le veulent parmi les gens sincres ne peuvent pas lui
signaler les dfauts du rgime, car il se fche en apprenant de telles choses. Donc lirresponsabilit et l
impunit sont totales.
Ouvrons une petite parenthse sur la presse et le droit d expression. Tous les journaux sont
subventionnes et, par consquent, enchans. Dailleurs, il y en a trs peu, moins du quart de ce qui
existait dans les annes1937.
En plus, ils sont vides et publient les mmes textes fournis par lagence officielle de presse. En lisant un
journal en arabe et un autre en franais, on dcouvre une excellente cole de traduction pour celui qui
veut se perfectionner dans les deux langues. Mais personne ne les lit, malgr labonnement quasi
obligatoire pour certains journaux et les efforts du Parti et du Gouvernement. On prfre lire la presse
trangre quon peut mieux commenter comme il est dit plus haut.
Dans le domaine culturel, cest le jdanovisme, cest a dire lorientation de la production des lettres et des
arts. Cette production est faible, trs faible par rapport ce que peut donner llite dun pays de vieille
civilisation et a double culture comme la Tunisie. Lexpression se rduit lapologisme. On se rabat sur
les publications trangres qui constituent plus du triple dans la consommation. Le pays perd ainsi des
devises qui sont assez importantes selon des tudes srieuses en la matire, pendant que lindustrie du
livre, en gnral, se trouve prive de plus de dix mille emplois, ce qui est apprciable pour un petit pays
sous-dvelopp comme la Tunisie.
Laspect le plus important de cette question reste videmment celui qui a trait au domaine politique et a
lvolution psychologique du peuple et surtout du gouvernement, seul responsable de la conduite des
affaires, Car ce manque dinformation sur les donnes exactes du pays est beaucoup plus prjudiciable
au gouvernement qui se trouve amen adopter des positions ne tenant pas compte des vrais facteurs
qui doivent la dterminer.
UN REGIME EN REPTURE DATTACHE AVEC LA REALITE
Sans vouloir dramatiser et tout en ne faisant que constater, il est vident que le rgime est actuellement
isol aussi bien lintrieur qu lextrieur. Pour ce qui est du dernier aspect, il vaut mieux ne pas en
traiter ici et le laisser par consquent de cot. Mais, lintrieur, aucun rapport troit et suivi nexiste
entre le peuple et son gouvernement, il y a bien quelques gens et quelques groupes qui gravitent autour
du prsident qui dtient tous les pouvoirs. Mais ce sont des gens presque tous intresss.
La grande stratgie consiste, de nos jours, lapproche. Des clans se font et se dfont pour atteindre ce
but. On utilise des allis permanents ou occasionnels. On fait appel aux services de toute personne
susceptible de lapprocher. Les gens qui sont connus comme ayant accs auprs de lui sont sollicites,
choys et mme tiraills par les divers groupes. Ils ont un grand nombre damis, chacun de ces derniers a
le secret espoir quun mot en sa faveur puisse tre place loccasion dune conversation.
Lintention peut aussi ne pas tre louable et consister vouloir discrditer un adversaire. La dlation
sinstalle sans quaucune calomnie ne soit, confondue par la confrontation : cest en faveur du groupe qui
excelle le plus dans ce genre de combines que penche naturellement le plateau de la balance. Et le
scnario continue, toujours de plus belle.
Ces murs ont commenc percer ds que les opportunistes de tout bord se sont assurs que
lindpendance est devenue certaine, bien assise et irrversible. Alors, on les a vus, comme les scargots
aprs les pluies, montrer dabord timidement leurs cornes, puis ramper doucement pour faire leur petit
chemin. Le prsident, dabord sur ses gardes parce que prvenu et instruit de sa propre exprience, puis
insensiblement, sest laisse influencer par laccent de sincrit de ces qumandeurs travestis en
conseillers bnvoles qui sont arrives, force de persvrance dans la plnitude, marque de leurs
empreintes les dcisions les plus graves du Prsident.
La politique du gouvernement a ainsi progressivement chappe la logique qui commande que les
dcisions ce niveau doivent tre prises, aprs discussion et confrontation des points de vue, au sein
dun aropage responsable et bien habilit cette fin. Ainsi, galement, le Prsident a acquis le
sentiment et mme la conviction quil gouverne et gouverne bien, ne percevant pas les forces occultes
souvent contradictoires qui linspirent indirectement dans son action.
Cette impression nest-elle pas confirm tous les jours par les manifestations de satisfaction et
dapprobation quil constate partout et toujours ? Voici la presse, la radio, les applaudissements, les
ralisations, les inaugurations Donc, tout marche bien et lavenir est rose. Mais il ne se rend pas
compte que le monde est devenu malin. Pendant que le peuple observe et connat toute la ralit cruelle
qui se droule devant ses yeux dans cette petite maison de verre, de lautre cot, cest dire de celui des
gens qui travaillent pour leur unique intrt, il y a une machine formidable de tromperie. Sans avoir le
cur au travail rel, cette dernire catgorie soigne chacun sa petite rputation pour quelle parvienne
aux oreilles du Prsident.
Et ce sont les manifestations spontanes, les pomes, les confrences de presse propos de tout et de
rien, les crations de ce qui est dj construit, les inaugurations de ce qui a t inaugur deux ou trois
fois dj, les tournes tapageuses dinspection, les sanctions sporadiques pour redresser les brebis
galeuses, les dclarations larodrome, etc etc.
Mais il y a une fausse note dans tout cela. Dans presque toutes les dclarations, on retrouve peu prs
ce mme cliche : en excution des ordres de Monsieur le Prsident dont je me fais linterprte auprs de
vous. Ces phrases se traduisent par le fait que lorateur, non convaincu de ce quil dit et de ce quil fait,
vite dy assumer une responsabilit quelconque et prend la prcaution de mnager lavenir. Le jour
venu, il se prsentera comme un simple excutant, ce qui serait au moins une circonstance attnuante.
Monsieur le Prsident,
Par cette lettre, jai voulu vous faire entendre la voix dun militant que vous connaissez bien et dont vous
nignorez point les ides qui ne sont pas nouvelles pour vous. La place me manque dans un document de
ce genre et je ne peux malheureusement pas tayer cette courte dissertation par des chiffres, des dates et
autres prcisions sur cette volution que jai voque et dont chaque jalon est marqu par une position
que jai prise en toute loyaut, pour rectifier le courant.
Je pense, en mon me et conscience, que jai suivi les vnements, avec lucidit, a chacune de leurs
manifestations. Issu du peuple ayant gravi tous les chelons de la hirarchie syndicale et politique par
mes propres moyens, reste en contact permanent avec le peuple malgr ma haute position sociale et les
critiques et calomnies que cette situation mattire, je suis rest mme de rpondre toutes les
questions qui se posaient moi sur le plan public sauf une : M. Bourguiba a t-il vraiment besoin de tout
cela ?
Je me suis trs souvent pose cette question sans pouvoir y rpondre malgr toutes les hypothses que jai
chafaudes. En admettant que Bourguiba, imbu de sa mission historique et au rle quil croit de son
devoir de jouer, juge ncessaire de rester au pouvoir le plus longtemps possible pour asseoir lavenir du
pays sur des bases solides, qui len empcherait sil appliquait une politique dmocratique ? Est-ce la
meilleure vole quil considre comme tant la seule susceptible de le maintenir la prsidence de la
Rpublique ?
Est-il ncessaire pour cela de recourir des mthodes dsutes qui consistent changer priodiquement
dquipe ou de collaborateurs enjouant les clans et en humiliant ses collaborateurs par le limogeage ou
lloignement, pour les rcuprer ensuite quand ils sont compltement finis ? Ou bien en intervenant
dans les affaires intrieures des organisations nationales, qui ont contribue la prise du pouvoir, pour les
vider de toute substance ?
Ces mthodes, style XIXe sicle, ne peuvent avoir aujourdhui defficacit que dans certains grands pays
qui se suffisent eux-mmes et o de pareilles tactiques sont une goutte deau dans un ocan. Elles ne
sont pas valables dans un petit pays comme la Tunisie o tout se sait parce que tout le monde se connat.
Elles favorisent au contraire lopportunisme, la corruption sous toutes ses formes, la dissolution des
murs politiques a lchelle de tout un peuple et discrditent par la mme le rgime.
En outre, au ressentiment populaire se joint la haine ineffaable des cadres humilis, mme si ces
derniers ont t rcuprs et honors. La dtrioration de notre si belle situation au dpart est trs
dangereuse actuellement, dans cette phase o le monde entier est en pleine bullition, surtout en
Afrique. Nous portons dj une trs lourde responsabilit dans lvolution du continent africain o nous
avons inaugure la mode du rgime prsidentiel sappuyant sur le Parti unique. Nous sommes lge du
transistor et la contagion joue trs facilement. Si nous ne nous ressaisissons pas a temps, nous risquons
dtre entrans nous-mmes -dans le sillon que nous avons nous-mmes trac lAfrique, surtout que
nos frontires sont une passoire.
Tabler sur la passivit du peuple tunisien, cest se bercer dillusions. il a les ressorts les plus souples mais
les plus solides et il ne faut pas oublier qua travers son histoire il a plus dune fois recouru, en dsespoir
de cause, a la gurilla dont il est linventeur .
Et alors ? Que faire ? Vous devez certainement le savoir mieux que moi puisque vous ts mon an et
que vous ts mieux plac. Je vais vous exposer mon raisonnement si vous voulez bien en tenir compte.
Bourguiba est un homme qui a accd a la magistrature suprme avec un capital immense de crdit
populaire. Ce crdit se serait perptu indfiniment sil avait t compens de votre part par une
confiance quivalente dans le peuple et ses cadres. Or, cela na pas t le cas. Vous avez, au contraire,
parl de manque de maturit dans les campagnes et de rgionalisme, ce qui est en contradiction avec
toutes nos thses de la priode coloniale. En supposant que ce jugement soit fond, quavons- nous fait
pour parer a ces insuffisances et pour apprendre au peuple la dmocratie dune faon progressive.
Voulons-nous, oui ou non, lui garantir un avenir stable et heureux ? Or, cest le contraire qui est arrive.
La dmocratie sest rtrcie peu a peu comme une peau de chagrin. Pendant ce temps, lhomme de la
rue se demandait : Est-ce que Si El Habib est bien informe de la situation ? Certainement, on le
trompe , il dit cela surtout quand il entend vos discours optimistes comprenant des dtails, des chiffres
ou des prcisions faux parce que fournis par des services ou des fonctionnaires sans scrupules.
Maintenant et depuis plus de trois ans dj, lhomme de la rue ne fait plus le mme commentaire. Le ton
a change et lon dit : On sait maintenant o il va, son intention est de serrer toujours davantage . Vous
pouvez dmentir ces prvisions et commencer arer le rgime en permettant aux courants dides de
sexprimer et aux, comptences de se manifester dans la libert.
Ainsi, par tapes gradues, vous pourrez difier une vritable dmocratie dans le pays lui garantissant la
stabilit. Votre position nen sera que plus renforce et votre prestige grandi. Vous aurez, par la mme
occasion, facilite votre succession, une succession sans douleur. Sinon, aprs vous, cest le chaos. Dans ce
cas, votre action prsente, quelle que soit la noblesse de ses mobiles, sera svrement condamne par la
postrit et votre passe glorieux sera ni parce que lhistoire a toujours jug les hommes clbres a
travers leurs derniers rsultats et non sur la base de leurs intentions ou de leurs actions premires.
Ces rflexions ne posent aucun dilemme. il ny a pas dalternative, car la possibilit existe dune Tunisie
dmocratique et stable jusqua la fin de ses jours. Ce nest pas la une simple vue de lesprit et je prcise
en prconisant la dmocratisation, je ne recommande pas louverture subite de toutes les vannes, il y a
lieu de commander par le Parti et les organisations nationales qui doivent redevenir les piliers dacier, et
non dargile, du rgime. Lopration consiste les ranimer en leur permettant de se reconstruire
librement a partir de la base, selon dautres normes :
- Libert locale de discussion et de dcision avec facult dexprimer mme publiquement leurs
opinions ou programme par voie de presse.
- Libert de choix de leurs responsables par voie lective a tous les chelons.
- Rglement de leurs confits intrieurs par leurs conseils librement lus cette fin avec recours
ventuel a la justice en cas dappel.
Pour tre effectives, ces mesures doivent saccompagner de linterdiction totale aux fonctionnaires
dautorit (police. garde. corps prfectoral. etc.) ainsi quaux magistrats dadhrer aux associations
politiques et aux syndicats professionnels. Mme les membres du Parti devenus fonctionnaires des
catgories ci-dessus doivent le quitter. Les ministres doivent le quitter. Les ministres doivent se mettre
en cong du Parti. Ainsi, et ainsi seulement, la peur et la mfiance, avec tout ce quelles comportent
dhypocrisie et de calculs sordides disparatront pour cder la place a lmulation franche saine et loyale
mme sous limpulsion de convictions sincres.
Et si une apprhension quelconque subsiste quand au bon usage des liberts par ces organisations, on
pourra adopter la lgislation en vigueur en la matire en y incluant des correctifs tires de larsenal
lgislatif trs vaste et trs vari des pays qui ont fait leurs preuves dans la dmocratie.
Personnellement, je nai aucune crainte de ce cot-la car je suis rassur par la richesse de notre pays en
cadres comptents, dvous et consciencieux. Cette premire tape doit naturellement comprendre
labolition de toute la lgislation dexception qui donne aux autorits de larges pouvoirs sur la libert des
individus. il y a, lieu, notamment, de penser a prendre le texte organique concernant le Conseil dEtat et
de pourvoir a sa mise en place dans les meilleurs dlais. il ne manque pas de juristes et de dirigeants
politiques prouvs pour faire fonctionner cette institution de la faon la plus conforme a lintrt
suprieur du pays.
Dans la seconde tape, aprs deux ans environ, on peut envisager le retour aux urnes pour dgager une
reprsentation nationale plus valable. Les lections municipales prvues pour mai 1966 pourront, en
attendant, servir de test a condition quelles soient entoures des garanties dmocratiques ncessaires et
si les conditions ne sont pas remplies a cette date, on peut les renvoyer pour quelques temps et prendre
les dtails ncessaires a cette fin.
De toute faon, la pratique qui consiste prparer en haut lieu les lections pour les orienter, les
contrler et les interprter, doit cesser dans lintrt national bien compris. A cet effet, et pour ne pas
continuer berner llecteur, on peut limiter le nombre des listes a trois ou mme a deux. Cette mesure
ne serait pas conforme a la constitution dans le sens de la lgislation du tripartisme ou mme du
bipartisme et ce serait la une innovation tunisienne qui portera ses fruits pendant que le Parti unique,
souvent constitutionnel, est en train de provoquer les pires catastrophes sous dautres cieux.
Enfin, dans la dernire tape, vous pourrez prendre une amnistie gnrale, en faveur de tous les
condamnes politiques de lintrieur et de lextrieur pour permettre, surtout a ces rfugis qui tranent
un peu partout dans le monde, de rentrer au bercail et de servir leurs pays, Et tout cela sera votre uvre,
la plus belle uvre de votre vie qui vous garantira une place de choix dans lhistoire. Vous aurez ainsi
ralis deux miracles. Et vous aurez prouv au monde et a vous-mme que, dans un pays jeune, on, peut,
malgr les avis contraires des soi-disant experts, instaurer la dmocratie.
Personnellement, je suis sur du succs, car je crois fermement a ces Ides que jai mrement rflchies et
pour lesquelles je continuerai de lutter jusquau dernier souffle de ma vie. Moi, jai lespoir que le
prsent message serve entre nous de trait dunion et ressuscite la vritable communion de sentiments et
de pense qui nous a longtemps lies et qui a porte ses meilleurs fruits pour le bien de notre chre
Tunisie. Avec mes sentiments les plus sincres.