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Livret sur lenvironnement 2013

Les problmes de leau en 26 questions


Ghislain de Marsily
Sommaire
1. Allons-nous manquer deau au XXI
e
sicle ?
2. Do vient leau sur Terre ?
3. Peut-on fabriquer de leau ?
4. Comment fonctionne le cycle de leau ?
5. Quelle est la rpartition de cette ressource en eau sur la plante ?
6. Quels sont les stocks deau sur terre ?
7. Les changements climatiques vont-ils modifier la disponibilit de leau ?
8. La frquence des vnements extrmes va-t-elle changer ?
9. Y aura-t-il bientt une crue centennale Paris, quelques 100 ans aprs celle de 1910 ?
10. Peut-on se protger contre les crues ?
11. O sont les zones principales o on manque actuellement deau sur terre ?
12. Les cosystmes aquatiques naturels ont-ils encore assez deau ?
13. Quelle est la qualit actuelle des milieux aquatiques et des cosystmes ?
13.1 Pollution diffuse dorigine agricole
13.2 La pollution urbaine
13.3 La pollution industrielle.
13.4 Quappelle-t-on un parc naturel hydrologique ?
13.5 Et les zones humides ?
13.6 Quest-ce que cest que la directive cadre europenne sur leau ?
13.7 Et dans les pays en dveloppement ?
14. Leutrophisation
15. Les agences de leau
16. Combien dtres humains nont pas accs leau potable ?
17. La qualit de leau potable dans les pays dvelopps est-elle bonne ?
18. Combien consomme-t-on deau minrale, et pourquoi ?
19. Do viennent les eaux de sources et les eaux minrales ?
20. Quels sont les besoins en eau potable de la plante ?
21. Quels sont les besoins en eau agricole de la plante ?
22. Quels sont les besoins en eau industrielle de la plante ?
23. Quelle est la consommation totale en eau de la plante ?
24. Comment va-t-on nourrir la plante en 2050 ?
25. Peut-il y avoir des famines dramatiques sur Terre par manque deau ?
26. Y aura-t-il des guerres de leau ?
27. Faut-il conomiser leau ?
28. Lempreinte eau
29. Leau en France
29.1 Le cycle hydrologique en France
29.2 Prlvements et consommation deaux de surface et souterraines
29.3 Stockage deau en barrages
30. Perspective
Bibliographie


2

1. Allons-nous manquer deau au XXI
e
sicle?
Globalement, la rponse est non. Il y aura toujours assez deau sur Terre pour les besoins
en eau domestique dune humanit en forte croissance, mme si elle passe 9 milliards
dhabitants en 2050, comme cela est anticip. Le vrai problme de leau est sa disponibilit
locale pour lagriculture (pluviale ou irrigue), qui risque de faire dfaut aux endroits
cultivables et l o augmente trs fortement la population (Asie, Afrique), dans des zones dj
en dficit hydrique. Or environ 90 % de nos besoins en eau sont pour nous nourrir
Le problme est aussi la concurrence permanente entre production agricole et prservation
dcosystmes naturels (forts, prairies, zones humides) en bon tat malgr la pression
agricole trs forte pour nourrir la population mondiale. Voir question 21 ci-aprs.
Cependant, localement, la rponse peut tre diffrente. Nous verrons la question 7
(changement climatique) que la rpartition actuelle des prcipitations peut changer assez
fortement dans certaines zones, en particulier dans la rgion Mditerranenne, les pluies
peuvent y tre plus faibles quavant, en particulier en t, tandis que lvapotranspiration
augmente. Il peut donc y avoir des manques en eau localement, et des besoins lmentaires
non satisfaits, si des adductions deau nont pas t mises en place, ou des usines de
dessalement de leau de mer, ou autre solution technique (conomies deau, recyclage). En
France, le Sud-est ne manquera jamais deau, grce au chteau deau que constituent les
Alpes. Mais le Sud-ouest, la rgion parisienne, et dautres, pourraient manquer deau, si des
amnagements ne sont pas construits temps (retenues, adduction grande distance). Dans
dautres rgions, ce nest pas seulement le changement climatique qui sera la cause dun
manque deau, cest la croissance dmographique et surtout urbaine. Actuellement, la moiti
environ de lhumanit vit en ville, il est anticip que ce chiffre passe 70 % en 2050. Les trs
grandes villes (plus de cinq millions dhabitants) vont tre trs nombreuses en Afrique, en
Asie, en Amrique du Sud, et auront de srieux problmes dalimentation en eau, qui
demanderont parfois des adductions sur des distances dpassant 100 km, en sus de solutions
techniques comme les conomies deau, le recyclage, le dessalement, etc.
2. Do vient leau sur Terre ?
Des plantes dites telluriques (Mercure, Vnus, la Terre et Mars), la Terre est celle qui
contient de loin le plus deau, pour lessentiel sale. Cette eau y est venue lors de la formation
de la Terre, pas accrtion et collision de matriaux solides, leau contenue stant en majorit
rassemble en surface. De plus, la Terre a t bombarde aprs sa formation par des comtes
contenant beaucoup deau et par des mtorites, la part de leau des comtes par rapport la
premire tant encore lobjet de dbats. Une trs faible quantit de leau accumule sur Terre
est partie dans lespace, par dissociation de la molcule deau en altitude par le rayonnement
solaire, puis dpart de lhydrogne insuffisamment retenu par la gravit. On estime quelques
mtres deau la perte cumule depuis la cration de la Terre, il y a 4,6 milliards dannes,
alors que la Terre possde environ lquivalent de 3 000 m deau
1
. Les plantes comme
Mercure et Mars ont perdu par ce processus la majeure partie de leur eau. Vnus en a gard
beaucoup. Les plantes gantes plus loignes du soleil (Jupiter, Saturne, Neptune, )
contiennent de trs grandes quantits deau.


1
Cette hauteur deau cumule ou perdue reprsente la quantit quivalente si toute la Terre tait recouverte
deau, comme un immense ocan.



3

3. Peut-on fabriquer de leau ?
La synthse de leau est facile, il suffit de faire brler de lhydrogne et de loxygne !
Mais pour fabriquer ces constituants, il faut en gnral des quantits trs importantes
dnergie, par exemple en lectrolysant de leau ! On fabriquerait donc de leau avec de leau,
en ayant dpens beaucoup dnergie pour rien. Mais on peut fabriquer de leau douce avec
de leau sale, par dessalement, soit par vaporation/condensation, soit par osmose inverse,
cette dernire technique tant plus efficace et moins chre. Le cot du dessalement est
aujourd'hui un peu infrieur 1 par mtre cube, et dcroit chaque anne, mais il dpend
fortement du prix de l'nergie. Si cette option est envisageable pour leau domestique, elle est,
de rares exceptions prs, totalement irraliste pour leau destine lagriculture: titre
dexemple, pour produire par dessalement leau d'irrigation ncessaire la satisfaction des
besoins en nourriture des 3 milliards dtres humains supplmentaires susceptibles de venir
sur la Terre dici 2050, estime 4 000 km
3
/an, il faudrait dpenser en nergie l'quivalent
de trois fois la quantit de ptrole et de gaz actuellement consomms dans le monde.
4. Comment fonctionne le cycle de leau ?
Le cycle hydrologique externe perptuel de leau douce fonctionne par vaporation,
condensation et prcipitation, son moteur thermique est le rayonnement solaire. Ce cycle
alimente les continents et y maintient la vie et tous les cosystmes que nous connaissons,
pour lesquels leau douce est indispensable. La ressource en eau renouvelable de la plante est
donc uniquement fournie par les prcipitations annuelles sur les continents, qui sont estimes
113 000 km
3
/an. Cela correspond en moyenne une lame deau de pluie de lordre de
840 mm/an, pour une surface de continents de 134 millions de km.
Le devenir moyen de cette ressource est alors le suivant :
- 73 000 km
3
/an repartent vers latmosphre, par vaporation directe et surtout par
transpiration de la vgtation. Cette quantit d'eau alimente la fois lagriculture
pluviale (5 000 km
3
/an actuellement) et le fonctionnement des cosystmes. Ce nest
donc en rien une perte ;
- 3 500 km
3
/an sont constitus de glaces de mer (icebergs), rejets par les calottes
glaciaires polaires (Antarctique et Groenland), qui fondent en mer et participent au
fonctionnement de la circulation gnrale ocanique ;
- 36 000 km
3
/an constituent lcoulement total sur les continents ; on y distingue 26 000
km
3
/an qui rejoignent les rivires par ruissellement direct lorsquil pleut (une fraction
peut tre rcupre par des barrages et utilise par lhomme ; ce flux sert aussi aux
cosystmes aquatiques lacustres, fluviaux et ctiers) et 10 000 km
3
/an qui sinfiltrent
dans les sols et scoulent dans les nappes souterraines (alimentant les rivires
lorsquil ne pleut pas (7 800 km
3
) ou rejoignant directement la mer (2 200 km
3
)).
Le bilan est ainsi boucl. Il faut noter que leau des prcipitations sur les continents
provient globalement pour 65 % de lvaporation sur ces mmes continents, et pour 35 %
seulement de lvaporation sur les ocans. Localement bien sr, ces pourcentages peuvent
varier. Le temps moyen de rsidence de leau dans chacun des rservoirs du cycle de leau
est de 9,5 jours dans latmosphre, 17 jours dans les rivires, 30 ans dans les lacs deau douce,
1 500 ans dans les eaux souterraines, 3 000 ans dans les ocans, 10 000 ans dans les glaces de
lAntarctique, 5 000 ans dans les glaces du Groenland et 300 ans dans les glaciers de
montagne. En ordre de grandeur, une eau vapore parcourt 1 000 km dans latmosphre
avant de retomber en pluie. Pour locan, lvaporation est estime 413 000 km
3
/an, et les
prcipitations 373 000 km
3
/an.


4

Quel est le rle de la fort sur le cycle de leau ? Cest une ide trs solidement ancre dans
les esprits que la fort attire la pluie, ce qui nest pas exact, ou en tous cas pas de faon
significative, contrairement ce que raconte Giono dans Lhomme qui plantait des arbres .
La fort (ou la vgtation) retient leau, rduit le ruissellement, et augmente donc
lvapotranspiration du sol. Les rivires ont donc moins deau, car la fort la consomme. Il est
estim par exemple que lavance de la fort dans la rgion de Montpellier a diminu les
ressources en eau denviron 15 %. Leau vapore retombe bien en pluie quelque part mais
beaucoup plus loin, en moyenne 1000 km. Si on coupait la fort amazonienne linfiltration
serait plus faible, le ruissellement plus intense, lrosion augmenterait, chargeant en sdiments
leau qui scoule, et il pleuvrait un peu moins, probablement en Argentine ! Mais quel
dsastre cologique ! En Afrique du Sud, devant la rarfaction des ressources en eau, les
autorits ont dcid de faire couper les arbres imports, comme les eucalyptus, qui asschent
les nappes. Mais lchelle du globe, la prsence de fort augmente la pluie et les ressources
en eau, car lvapotranspiration accrue augmente la contribution continentale la vapeur
deau atmosphrique, et donc in fine les pluies.
5. Quelle est la rpartition de cette ressource en eau sur la plante ?
La rpartition de cette ressource sur la Terre est trs ingale. Par exemple, sur le mridien
de Paris, aux latitudes polaires, il pleut trs peu, de lordre de moins de 200 mm/an. Les
prcipitations augmentent ensuite jusquaux zones tempres (pratiquement jusqu'au centre de
la France), pour atteindre environ 700 1 000 mm/an, puis dcroissent (zone
mditerranenne) pour presque sannuler dans la ceinture des dserts chauds (le Sahara).
Au sud de cette zone, les prcipitations augmentent nouveau, dans la zone tropicale, pour y
culminer vers 2 300 mm/an.
Ce type de rpartition est peu prs le mme pour tous les mridiens et pour lhmisphre
Sud. Il est d la circulation gnrale de latmosphre autour du globe. De plus, les
prcipitations augmentent en gnral avec laltitude (elles doublent tous les 2000 m environ)
et avec lexposition au vent.
6. Quels sont les stocks deau sur Terre ?
Les rserves du globe en eau douce sont donnes dans le tableau 1. Mis part les glaces,
difficiles utiliser et qui sont dailleurs actuellement en partie consommes dans les zones o
elles fondent par effet du rchauffement climatique, les nappes souterraines constituent les
principales rserves d'eau douce de la plante, le reste tant ngligeable. Certains pays ont
dj commenc prlever ces rserves deau souterraines. Cest le cas, par exemple, de lInde
qui, puisant dans ses nappes phratiques superficielles, est en passe dpuiser, dici dix ou
vingt ans, tous ses stocks rgulateurs deau souterraine. Ce pays ne pourra plus, ensuite,
quutiliser les flux annuels des prcipitations rechargeant les eaux souterraines, trs variables
dune anne lautre, qui se seront infiltrs pendant la saison humide prcdente. Il en est de
mme de la Chine du Nord. Les pays du Maghreb (Algrie, Tunisie, Libye) exploitent, quant
eux, de trs grands aquifres sahariens dont les ressources sont normes, et pourraient tenir
des sicles au rythme actuel des prlvements. Mais ces eaux sont chres (cots de pompage,
cots de transfert vers le nord en Libye, etc.) et ce type de grands aquifres fossiles est
relativement rare sur Terre. Leau dans les nappes du Sahara sy est infiltre il y a environ
10 000 ans ou avant, quand le climat du Sahara tait encore humide, comme le montre le trac
des anciennes rivires, encore visibles dans la topographie. La figure 1 suivante illustre ces
rserves par rapport la taille de la terre.



5


Milieux Volumes, km
3

Neige et glace de lAntarctique, du Groenland et des montagnes 28 millions
Eaux souterraines moins de 500 m de profondeur 7,5 millions
Eaux souterraines plus de 500 m de profondeur 7,5 millions
Eaux de tous les lacs deau douce 176 000
Eaux prsentes dans les sols 122 000
Eaux des mers intrieures 105 000
Eaux prsente tout instant dans latmosphre 12 700
Eaux prsentes tout instant dans toutes les rivires 1 700
Eau des cellules vivantes 1 100

Tableau 1 Volume estim des rserves deau douces sur terre. Dans les ocans le volume deau sale est de
1 335 millions de km
3
.Il y aurait dans le manteau autant deau que dans les ocans.


Figure 1 Volume deau sur terre compar au volume de la Terre. La goute bleue comprend lensemble de leau,
douce et sale, la petite goutte droite est leau douce, et celle en dessous est leau douce sans les glaces.
Dessin publi par Le Monde .
7. Les changements climatiques vont-ils modifier la disponibilit de leau ?
Oui. Il est prvu par les modles de climat que globalement, les prcipitations vont
augmenter, mais que les zones climatiques actuelles vont se dplacer vers les ples. Sur notre
longitude, par exemple, il pleuvra ainsi un peu plus en Europe du Nord, moins en Europe du
Sud et Afrique du Nord, et nouveau plus au sud du Sahara et en zone tropicale. Voir la fiche
Le changement climatique d aux activits humaines .
8. La frquence des vnements extrmes va-t-elle changer ?
Oui, voir la fiche Le changement climatique d aux activits humaines . Les
vnements extrmes (crues, scheresses) risquent de voir leur frquence se modifier avec les
changements du climat, en frquence et en intensit. Dans les zones o il pleuvra plus, les
crues deviendraient plus violentes, et dans les rgions o il pleuvra moins, les scheresses


6

deviendraient plus frquentes. Mais les deux volutions peuvent se faire simultanment, quel
que soit le sens de variation de la pluie.
9. Y aura-t-il bientt une crue centennale Paris, quelques 100 ans aprs celle
de 1910 ?
Les crues sont des phnomnes dont loccurrence est certaine, mais la date imprvisible.
On tente, partir des chroniques du pass, de dterminer la frquence de retour (ou la
probabilit dadvenue) dune crue dintensit donne en un lieu donn. On ajuste pour cela
des expressions mathmatiques bien choisies sur les frquences historiques des crues
observes, avec la trs grande difficult que les enregistrements les plus anciens ont dbut il
y a seulement cent ou deux cents ans, parfois beaucoup moins. Il est donc trs hasardeux de
donner des probabilits pour les vnements extrmes de frquence de retour gale ou
suprieure au sicle. De plus, les changements climatiques vont probablement faire voluer la
frquence des vnements extrmes et les lois cales sur la priode antrieure ne seront plus
reprsentatives. En rsum, il ny a aucune raison statistique que la prochaine crue centennale
Paris se produise maintenant, sa probabilit doccurrence est simplement de 1/100 chaque
anne, et elle na pas une probabilit plus grande de se produire en 1911, en 1950, ou en 2020.
10. Peut-on se protger contre les crues ?
Pour se protger contre les crues, quatre mesures sont mettre en uvre :
- tout dabord, ne pas construire en zone inondable; la dlimitation de ces zones est
chose faisable, compte tenu de la morphologie des valles et des traces laisses dans le
paysage par les crues, mme anciennes ;
- avoir un trs bon service d'annonce de crues qui surveille en permanence ltat des
bassins dangereux, prend en compte les prvisions de pluies donnes par la
mtorologie et calcule lavance avec des modles le dbit (et ventuellement la
hauteur dinondation). Le dlai de prvision est fonction de la nervosit des
bassins. Il peut tre de plusieurs jours pour les grands bassins lents (comme la Seine)
ou de quelques heures pour les petits bassins o des orages violents peuvent survenir
(comme pour les Gardons issus des massifs cvenols). Ce dlai peut servir organiser
lvacuation des populations. La France a rcemment mis en place un service
dannonce de crue, le SCHAPI (Service central dhydromtorologie et dappui la
prvision des inondations), en charge de cette responsabilit au niveau national ;
- rduire la vulnrabilit des zones qui seront inondes. On peut amnager lespace de
faon plus ou moins prudente pour mieux rsister une situation de crue. Par exemple,
Paris, on peut installer les transformateurs EDF sur les hauteurs plutt que le long de
la Seine; ainsi, en cas de crue, seule la partie effectivement inonde sera prive
dlectricit, et non pas toute la ville. De mme, on peut prvoir des mthodes rapides
de fermeture tanche des bouches de mtro, afin dviter que les lignes ne soient
coupes. De trs nombreuses mesures de prcaution peuvent ainsi tre mises en uvre
en se prparant lavance la crue ;
- construire des amnagements de protection contre les crues, cest--dire maintenir ou
amnager des zones d'expansion des crues dans les zones en amont, au lieu de
canaliser les eaux vers le chenal principal. Cela va ennoyer des zones rurales en
amont, mais prserver des zones urbanises en aval. Construire galement des
barrages de stockage de leau en amont. Paris, aprs la crue de 1910, il a fallu


7

soixante ans pour que quatre barrages
2
, qui servent en partie la protection contre les
crues, et en partie au soutien dtiage, soient difis en amont de la capitale ; mais ils
ne suffiront pas viter que Paris soit en partie inond, quand une crue analogue
celle de 1910 se reproduira : leur effet sera de rduire la hauteur deau dans Paris
denviron 30 cm. Il faut non seulement concevoir des digues de protection mais en
assurer galement un entretien rgulier afin dviter des catastrophes, comme la
rupture des digues du Rhne en amont dArles en 2003, ou de celles de La Nouvelle-
Orlans en 2005. Mais ni les digues ni les barrages ne peuvent tre une protection
absolue; ceux-ci sont dimensionns pour protger contre une crue de frquence de
retour donne et sont inefficaces, voire dangereux, pour une crue plus intense. Il faut
enfin noter que les barrages, qu'ils soient de protection contre les crues ou de stockage,
ont pour consquence la rtention des sdiments normalement charris par les cours
deau, engendrant en aval des dficits sdimentaires (rosion, affouillement) le long
des cours deau et mme le long des ctes.
11. O sont les zones principales o on manque actuellement deau sur Terre ?
En associant chaque zone climatique le pourcentage de la population mondiale qui y vit,
lcoulement total, et le ruissellement direct scoulant dans les rivires, on peut constater que
la rpartition actuelle de la population ne suit pas du tout la disponibilit de la ressource en
eau (tableau 2). Aux rgions dficitaires en eau pour des raisons physiques (prlvements
suprieurs 75 % des ressources) sajoutent celles qui prsentent un dficit pour des raisons
conomiques, par manque de moyens pour mettre en valeur et exploiter la ressource
(barrages, adductions,), alors que la ressource en eau existe (figure 2).

Classe
climatique
Zones de vgtation
A
[%]
POP
[%]
Q
[%]
q
[mm a
-1
]
Polaire et Froid Toundra et polaire, parcs froids 14.8 3.2 11.9 245
Frache Toundra forestire, fort borale 11.3 4.0 11.6 313
Tempre Fort tempre, fort tempre chaude 9.9 23.3 15.2 465
Steppe Steppe, Chaparral 9.7 13.6 1.9 59
Aride Dserts froids, dserts chauds 18.5 7.9 0.3 5
Subtropicale Tropicale semi-aride, fort tropicale sche 18.3 24.8 8.8 147
Tropicale
Humide
Fort tropicale saisonnire, fort tropicale
pluvieuse
17.5 23.2 50.3 872

Tableau 2 Classification des climats et des zones de vgtation, adapte de Viviroli et al., (2007). Lantarctique
et la partie englace du Groenland sont exclus. A : Proportion de la surface totale des continents (total: 133.6
millions km
2
) ; POP : proportion de la population globale (total: ~7 milliards dhabitants) ; Q : proportion du dbit
dcoulement total (total: 36 200 km
3
a
-1
) ; q : Ruissellement direct.


2
Grands Lacs de Seine : Lac Marne (364,5 Mm
3
), Lac Seine (219,6 Mm
3
), Lac Aube (183,5 Mm
3
), Lac de
Pannecire sur lYonne (82,5 Mm
3
)


8


Figure 2 Zones o svit en 2000 un manque chronique de ressources en eau, du point de vue physique ou
conomique. Daprs IWMI (2007).
Rouge : Dficit physique ; plus de 75 % du dbit des rivires est prlev pour les besoins de lhomme,
en tenant compte des recyclages. Des pays arides faible demande peuvent ainsi ne pas tre en dficit.
Rose : Plus de 60 % du dbit des rivires est prlev. Ces bassins vont devenir rouges dans un futur
proche.
Orange : Dficit conomique en eau. Les ressources sont abondantes par rapport aux usages, avec
moins de 25 % de prlvements du dbit des rivires, mais la sous-alimentation svit. La capacit
financire en moyens dquipement fait dfaut.
Bleu : Ressources en eau abondantes. Prlvements infrieurs 25 % du dbit des rivires.
12. Les cosystmes aquatiques naturels ont-ils encore assez deau ?
Depuis son apparition sur Terre, lhomme a utilis son profit, et drob peu peu aux
cosystmes naturels, une partie sans cesse croissante des ressources issues du cycle
hydrologique naturel, essentiellement pour faire fonctionner son avantage des cosystmes
agricoles artificiels. Longtemps insignifiant, ce dtournement de la ressource est devenu de
plus en plus important. Quen sera-t-il en 2050, quand la Terre comptera peut-tre 9 milliards
dhabitants ?
Le reste des ressources en eau non utilises par lhomme entretient en effet le
fonctionnement des cosystmes naturels (forts, zones humides, espaces naturels),
alimente les fleuves et les nappes, qui permettent galement lexistence dautres cosystmes
aquatiques particuliers le long de leur cours ou en zone ctire. Tous ces systmes tant en
quilibre avec les ressources disponibles, tout prlvement supplmentaire par lhomme se
fait ncessairement leurs dpens ; soumis la diminution de leurs ressources, ils doivent soit
s'adapter, soit disparatre si les changements dpassent leurs seuils de rsilience . Les
milieux les plus menacs sont les zones humides naturelles (marais, ) dont la superficie a
t en perptuelle rgression par drainage et assainissement. En France, les zones humides qui
nous restent sont maintenant protges. On estime aux Etats Unis que 54 % des zones
humides ont t perdues depuis larrive des premiers colons ; ce chiffre doit tre plus fort en
Europe, amnage depuis longtemps ; en France il nexiste pas encore dinventaire complet
des zones humides.



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13. Quelle est la qualit actuelle des milieux aquatiques et des cosystmes ?
Les atteintes la qualit des milieux aquatiques dans les pays dvelopps sont aujourdhui,
par ordre d'importance, la pollution diffuse dorigine agricole, les pollutions urbaines, la
pollution industrielle et enfin les retombes des pollutions atmosphriques.
13.1. Pollution diffuse dorigine agricole
Les pollutions agricoles concernent dabord les excs de fertilisation azote, qui
contaminent les nappes souterraines et les rivires par des nitrates. Dans bien des nappes
superficielles en rgion agricole, la teneur en nitrates dpasse dj la norme de potabilit fixe
50 mg/l de NO3, et continue de crotre. Rduire cette pollution serait en thorie facile, il
suffirait de mettre moins dengrais dans les champs, avec pour consquence une certaine
diminution des rendements. On a pu montrer rcemment cependant que la relation entre la
production agricole et lapport dengrais est initialement une croissance linaire, mais que,
pass un certain point, cette courbe sincurve et se rapproche dun palier : toute augmentation
de lapport dengrais ne se traduit plus par une augmentation significative des rendements,
mais principalement par une augmentation des rejets dans lenvironnement. Loptimum des
apports dengrais est cependant difficile estimer, et varie chaque anne avec le climat. On
pourrait donc rduire ces rejets par rduction des apports, avec des pertes de rendements
minimes. Il reste en convaincre les agriculteurs et les pouvoirs publics. Mais le dlai entre la
cause (lapport dengrais azots) et les consquences (la teneur en nitrates dans le milieu) peut
se chiffrer en dcennies, du fait de la lenteur des coulements souterrains. Il faudra tre trs
patient pour esprer revenir un tat normal quand on rduira la fertilisation. La profession
agricole souvre peu peu la recherche de solutions, mais demande en change une prise en
charge par la collectivit du manque gagner d cette rduction des rendements. On
cherche actuellement optimiser cet apport d'engrais au cours du temps, en fonction du
climat, de la vulnrabilit des milieux, de la prsence de captages protger, du type de
culture, ou encore en mettant en place, en hiver, sur les sols usuellement nu, des cultures
intermdiaires piges nitrates (CIPAN), comme la moutarde, qui vont extraire du sol les
nitrates au lieu de les laisser se lessiver par les pluies. Au printemps, ces CIPAN sont enfouis,
servant dengrais vert. Les pandages de lisiers sur les champs contribuent aussi fortement,
dans certaines zones comme en Bretagne, lapport de nitrates. Les apports en phosphates
sont plus gnants pour les rivires et moins pour les nappes, car ils sont peu solubles et se
fixent en gnral sur les matires particulaires, que l'on va retrouver dans les rivires en cas
drosion. Les apports en nitrates et en phosphates sont ainsi responsables, dans les lacs,
rivires et zones ctires, du phnomne deutrophisation (voir question 14).
Lagriculture utilise aussi des pesticides qui se retrouvent dans leau, par infiltration ou
ruissellement, responsables de teneurs parfois suprieures aux normes de potabilit dans les
eaux superficielles et souterraines. Ces normes sont trs svres (0,1 g/l pour un pesticide
identifi, ou 0,5 g/l pour un mlange de pesticides), mais les effets de ces pesticides (ou de
leurs molcules filles, produites par biodgradation) sont difficiles apprcier et
insuffisamment connus. On peut lutter contre cette pollution par lagriculture biologique, en
plein dveloppement, ou par la mise au point de nouvelles molcules plus actives, donc
utilises en plus petites quantits, et prsentes des teneurs plus faibles, infrieures aux
normes. Les tests de toxicit de ces nouveaux produits les disent peu toxiques, plus facilement
biodgradables, mais cela reste controvers.
13.2. La pollution urbaine
Les pollutions urbaines sont aujourdhui, dans les pays dEurope, de mieux en mieux
matrises grce la construction de stations dpuration des eaux uses. Les rejets urbains en


10

temps normal contiennent de la matire organique biodgradable, de lammoniac, des nitrates,
des phosphates (dont une grande partie provient des lessives), et parfois des mtaux lourds.
En temps de pluie, les eaux de lessivage des toitures et des chausses apportent des
hydrocarbures, des mtaux et des micropolluants organiques issus des retombes des fumes,
comme les PCB (polychlorobiphnyles) et les HAP (hydrocarbures aromatiques
polycycliques), et des matires en suspension. Le traitement de ces eaux uses peut tre plus
ou moins pouss, permettant dliminer une grande partie de ces polluants, mais des cots
de plus en plus levs. Le rsultat est l : la qualit des eaux des rivires en Europe sest trs
notablement amliore depuis les annes 1960. Les principaux problmes aujourdhui, dans
les grandes villes, portent sur lamlioration des traitements (ammoniac, dnitratation,
dphosphatation) et sur les eaux de ruissellement en temps de pluie, qui peuvent donner des
dbits levs sur de priodes courtes, et qui jusquici ne sont pas ou peu traites. Les rejets de
substances mdicamenteuses dans les eaux uses urbaines (principalement par les urines) ne
sont pas ou peu retenus par les installations de traitement. Ils restent des concentrations
faibles, mais on sinterroge sur dventuels effets long terme sur la sant des cosystmes et
de lhomme, dans la mesure o les eaux dun fleuve ayant reu les eaux uses dune ville sont
bien souvent prleves dans la ville suivante en aval pour son alimentation.
La baignade dans les cours deau situs en aval des grandes agglomrations reste un sujet
proccupant, car les rejets des stations dpuration ne sont pas striliss. Mais imposer cette
strilisation serait un leurre, car chaque orage risque dapporter aux cours deau des flux
importants de bactries pathognes lessives des sols, qu'il est impossible de contrler.
13.3. La pollution industrielle
Les pollutions industrielles sont de plus en plus traites la source et les normes de rejet de
plus en plus svres. Cela a grandement contribu lamlioration de la situation. Les efforts
portent aujourdhui sur la lutte contre les rejets de micropolluants (on parle par exemple de
polluants organiques persistants, ou POP, ou encore de perturbateurs endocriniens, qui
incluent les rsidus de mdicaments). Mais les industries traditionnellement polluantes ont
tendance rechercher des installations dans des pays aux normes moins contraignantes,
devant les cots levs des contraintes environnementales dans les pays dvelopps.
Un gros problme est celui des PCB (polychlorobiphnyles), un hritage du pass, que lon
retrouve en quantit notable pigs dans les sdiments du fond de nombreuses rivires, en
particulier le Rhne en aval de Lyon. Les poissons fouisseurs peuvent en tre contamins, et
bien souvent la pche en est interdite. Lors des crues, ces sdiments peuvent tre partiellement
rods, et ainsi polluer les eaux par des matires en suspension toxiques. Avec le temps, mais
un temps long, ces produits finiront par tre limins, mais on voit mal quelle autre solution
adopter, le dragage mettrait bien trop dlments en suspension, et le devenir des boues de
curage est problmatique, sans parler du cot. Dans la Dordogne, en aval dune usine
mtallurgique de la Vieille Montagne , les sdiments du fleuve taient pollus par des
mtaux lourds, fixs aux sdiments. Chaque crue en remettait une grande quantit en
suspension. Une solution imagine a t de recouvrir le fond de la rivire par des sdiments
propres, qui empchaient cette remise en suspension.
Le rchauffement des cours deau par les rejets des centrales thermiques peut poser
quelques problmes lenvironnement en t, particulirement en priode de canicule, et
contraindre les centrales rduire la production. Lors de la canicule de 2003, des autorisations
de dpassement des normes de rejet thermique ont d tre accordes par les Prfets, pour
conserver lalimentation lectrique du pays, mais elles ont t peu utilises, EDF ayant pu
quilibrer la production. Il semble cependant que les normes thermiques soient juste titre


11

du point de vue de la prcaution svres, et quun court dpassement puisse tre tolr par
les cosystmes. Aux tats-Unis, les normes de rejet thermiques sont en effet moins svres
quen Europe. Le stockage et le turbinage de leau pour la production hydrolectrique peuvent
tre en concurrence avec les besoins deau agricole en t, ou avec les besoins des
cosystmes fluviaux, ltat ngociant en gnral avec lexploitant un dbit minimum
rserv qui doit en permanence tre respect. Ces dbits rservs sont en passe dtre
prochainement rvalus, car lEtat doit dici 5 ans environ reprendre puis raffecter la
majorit des concessions hydro-lectriques dtenues aujourdhui par EDF. Des rgles de
gestion nouvelles devront tre dfinies. Lamnagement des cours d'eau, en particulier la
chenalisation pour la navigation, peut poser des problmes pour lhabitat des poissons.
13.4. Quappelle-t-on un parc naturel hydrologique ?
Pour aboutir une qualit des eaux souterraines et superficielles beaucoup mieux garantie,
en particulier pour l'alimentation en eau potable, dans les pays dvelopps se dgage une
tendance sanctuariser des zones tendues, pour que les activits humaines polluantes,
agricoles principalement mais aussi industrielles, soient interdites ou rigoureusement
rglementes. Ces zones, o leau reprsente llment naturel protger, sont parfois
appeles Parcs naturels hydrologiques . Un usage forestier, par exemple, pourrait tre
compatible avec ces parcs. De telles zones sont en cours de cration (ou au moins dtudes)
dans de nombreuses communes de France. Cela est cohrent avec la politique de protection
des captages prioritaires choisis dans le cadre du Grenelle de lEnvironnement, dont les
bassins dalimentation des captages (les BAC) doivent tre protgs, et avec la politique
europenne (voir 13.6).
13.5. Et les zones humides ?
Les zones humides naturelles dans les valles sont aujourdhui, en Europe, mieux
protges, alors que, depuis des sicles, elles taient peu peu draines et mises en
exploitation agricole. Leur conservation contribue au maintien de la biodiversit, car ce sont
des milieux trs riches du point de vue de la flore et de la faune.
13.6. Quest-ce que cest que la directive cadre europenne sur leau ?
La directive-cadre europenne de 2000 impose aux tats membres de mettre en uvre des
mesures de protection des milieux afin de revenir, en 2015, la bonne qualit cologique
des masses deau , ou la bonne qualit chimique des eaux souterraines. Ces masses deau
sont des units hydrologiques supposes homognes (lac, bief dun cours deau, nappe ou
portion de nappe souterraine). La France a dfini 10 395 masses deaux superficielles sur son
territoire, et 553 masses deaux souterraines, o ces mesures de protection devront tre
appliques avant 2015 pour rtablir la qualit, avec report possible en 2021 ou 2027, en cas
dimpossibilit. De trs nombreuses mesures de protection et de restauration de la qualit
doivent tre mises en uvre dici l. Les agences de leau (voir question 15) sont charges de
dfinir et dappliquer cette politique.
13.7. Et dans les pays en dveloppement ?
Dans les pays en dveloppement, la qualit des eaux connat en gnral une forte
dgradation, lquipement en stations de traitement tant insuffisant et lquipement industriel
du pays tant jug prioritaire par rapport la protection de lenvironnement. Les pollutions
dorigine agricole sont aussi prsentes, en particulier dans les pays ayant connu la rvolution
verte du bon en avant de la production agricole, ayant pratiquement radiqu les
famines. Seule lAfrique est pour linstant reste en grande partie trangre la rvolution


12

verte et utilise peu dengrais et de pesticides, avec hlas une large part de sa population sous-
alimente, environ 600 millions de personnes, alors que lAsie du Sud-est nen comprend
quenviron 300 millions. Mais le problme principal de qualit des eaux dans les pays en
dveloppement est la pollution bactrienne, par les excrments humains, de leau dite potable
non (ou insuffisamment) traite (voir 16).
14. Leutrophisation
3

Leutrophisation des plans deau (lacs, rivires, mers ctires) est la consquence dun
apport excessif de nutriments dans les eaux, qui permet un dveloppement trop important du
phytoplancton (algues microscopiques ou macroscopiques, comme les fameuses algues vertes
des plages bretonnes), ou mme des macrophytes (plantes fixes au fond). La composition de
la matire organique constituant les algues obit un rapport peu prs constant entre leurs
lments constitutifs, dit rapport de Redfield ; celui-ci est en moyenne de 106 moles de
carbone, pour 16 moles dazote, et 1 mole de phosphore. De plus, la prsence ou labsence de
silice va dterminer la nature du phytoplancton prsent : il faut en plus 20 moles de silice pour
que les diatomes, squelette siliceux, se dveloppent. Quand la silice est consomme, ce
sont dautres micro-algues qui se forment, des dinoflagells ou des cyanophyces, qui peuvent
secrter dans leau des substances toxiques pour lhomme, pour la faune, et rendent plus
difficile le traitement de leau pour la potabilisation.
Le carbone provient de latmosphre et est fabriqu par la photosynthse partir du CO
2
.
La silice provient de la dissolution de ce minral dans les roches et les sols, et dpend de la
gologie par la nature de ces roches et de loccupation des sols. En condition naturelle, ce sont
lazote et surtout le phosphore, peu prsents dans leau, qui sont les facteurs limitant du
dveloppement des algues, le phosphore tant gnralement limitant dans les eaux
continentales, et lazote en mer. Mais les apports dengrais azots et phosphats viennent
rompre ce contrle naturel : le phosphore, peu soluble, est apport leau par les particules
argileuses en suspension, dtaches des sols par lrosion, sur lesquelles le phosphore sest
adsorb. Il peut tre dsorb ou passer en solution dans leau quand les conditions deviennent
rductrices. Le phosphore provient aussi des rejets domestiques (matire organique dorigine
humaine qui en contient, et lessives). Dsormais, le phosphore peut tre bien trait en station
dpuration des eaux domestiques. Lazote sous forme de nitrates est trs soluble et est
mobilis par le ruissellement et aussi entran vers les eaux souterraines. Les eaux uses
domestiques en contiennent aussi, parfois sous forme dammonium, qui en absence de
traitement tertiaire, est oxyd en nitrates dans la rivire en consommant de loxygne de leau.
Cet excs de nutriments conduit un excs de matire organique autochtone quon appelle
leutrophisation dont les consquences sont doubles. Leutrophisation peut tre lorigine
dhypoxies (manque doxygne dissous dans leau) svres. En effet, dans les lacs, les algues
mortes sdimentent et la dcomposition de cette matire organique algale par les bactries va
consommer tout loxygne de leau dans les couches profondes du lac et engendrer lanoxie,
avec rarfaction, voire disparition, de la macrofaune ; dans les rivires, peu profondes, ce
mcanisme se produit moins, car la circulation constante de leau par le courant permet la r-
oxygnation de leau ; dans la zone claire de la colonne deau, la photosynthse algale peut
conduire une sursaturation importante en oxygne pendant le jour alors que la nuit la
biomasse produite respire et consomme de loxygne ; en cas de temps couvert, la rduction
de la photosynthse tandis que la respiration se poursuit peut conduire lanoxie.
Leutrophisation peut aussi conduire un disfonctionnement de la chaine trophique. Ainsi,
dans tous les milieux, et en particulier en mer ctire, si la silice nest pas disponible en

3
Texte de J. Garnier, UMR SISYPHE, CNRS-Universit Paris VI.


13

quantit suffisante, elle devient le facteur limitant de la croissance des diatomes, petite
algues facilement consommes par le plancton animal, et les algues qui se dveloppent sont
les ditextenoflagells ou les cyanophyces, sans silice, souvent coloniales difficilement
consommables, certaines mucilagineuses, formant des mousses qui saccumulent sur les
plages, dautres produisant des toxines qui conduisent la fermeture de la pche. Ces milieux
sont alors fortement dgrads. La biomasse non consomme constitue alors une charge
organique qui consomme de loxygne de sorte que les deux mcanismes peuvent coexister.
Dans les zones ctires dupwelling, l o remontent des eaux profondes froides riches en
nutriments (issus de l dcomposition de la matire organique dans les grands fonds), il se
produit des croissances trs fortes de phytoplancton de type diatomes, qui en font des eaux
extrmement poissonneuses et productrices, et sans manifestations telles que laccumulation
de matire organiques et hypoxie ou la production de toxine: on ne parle pas deutrophisation.
15. Les agences de leau
La gestion des eaux en France est organise, depuis 1964, par grand bassin hydrographique
et non par rgion ou dpartement. Les usagers de leau dun bassin sont en effet solidaires,
tant du point de vue de la quantit que de la qualit, les pollutions de lamont se retrouvant
laval. Cela demande donc une nouvelle organisation administrative en six agences
financires de bassin , ou agences de leau : Adour-Garonne, sige Toulouse ; Artois-
Picardie, sige Douai ; Loire-Bretagne, sige Orlans ; Rhin-Meuse, sige Metz ; Rhne-
Mditerrane-Corse et DOM-TOM, sige Lyon ; Seine-Normandie, sige Nanterre.
Avec la mise en uvre de la directive cadre sur leau de 2000, les bassins hydrographiques
ont t transforms en District Hydrographiques, au nombre de 12, reprsents sur la figure 3
ci-dessous. Mais les structures de gestion restent les six agences de leau dj prsentes.



















Figure 3 Les districts hydrographiques franais.
Chaque agence de leau est dote dune sorte de parlement local de leau , le Comit de
bassin, o sont reprsents les lus, ladministration, les industriels, les agriculteurs, les
associations dusagers et quelques scientifiques. Le Comit de bassin vote le montant des
redevances (qui doivent tre cependant approuves par le Parlement), et la rpartition des


14

recettes entre les diffrents programmes. Les redevances portent sur les volumes de
prlvement (eau urbaine et industrielle surtout, et trs peu agricole), et galement sur les
rejets polluants dans les rivires. Les pollutions agricoles jusquici ne payent pas de
redevance, contrairement au principe gnral pollueur-payeur .
Les agences ont aussi pour objet llaboration et la mise en uvre des SDAGE (Schma
directeur damnagement et de gestion des eaux) et leur dclinaison locale par petites units
hydrographiques en SAGE (Schma damnagement et de gestion des eaux) en favorisant la
gestion quilibre et conome de la ressource et des milieux aquatiques. Ltat assurant ses
missions rgaliennes de surveillance et de police de leau, lintervention des agences de leau
se fait essentiellement par loutil financier ; elles peroivent des redevances sur les
prlvements et les rejets polluants, et utilisent largent collect pour aider amliorer la
gestion des eaux : subventions (ou prts) pour la ralisation douvrages permettant ladduction
deau (barrages, captages superficiels ou souterrains, conduites, etc.) ; galement pour la
construction de stations dpuration des eaux uses, pour les collectivits locales et pour les
industriels ; et enfin mesures de protection du milieu naturel ou de rhabilitation (re-
naturation des rivires, entretien des marais et zones humides, chelles poissons et
restauration des zones de frayres pour permettre aux poissons de franchir les obstacles et
accomplir leur cycle de vie, etc.). Une nouvelle structure interbassin a t cre,
lONEMA (Office national de leau et des milieux aquatiques), qui se substitue lancien
Conseil suprieur de la pche ; il a comptences pour seconder les agences dans leurs
missions.
Cest grce aux agences de leau que se sont peu peu mises en place lensemble des
stations de traitements des eaux uses, tant pour les eaux domestiques que les eaux
industrielles, et maintenant les eaux agricoles et dorage. Pour fixer les ides, le budget annuel
des six agences de leau est actuellement de 14 milliards dEuros.
16. Combien dtres humains nont pas accs leau potable
4
?
En 2000, environ 1,1 milliards dtres humains navaient pas accs un point deau
potable proche de chez eux, 3 milliards pas de robinet deau chez eux, et 2,6 milliards ne
disposaient pas de lassainissement. Le problme nest pas technique, mais financier. Les
Nations unies estiment que, chaque anne, environ 1,7 million dindividus meurent de
diarrhe (dont 45 % en Afrique sub-saharienne, 40 % en Asie du Sud-est et 15 % dans le reste
du monde). La plupart de ces diarrhes sont dues linsalubrit de leau (pollution
bactrienne). Les enfants sont les plus touchs. La diarrhe est la deuxime cause de
mortalit, aprs les infections aigus des voies respiratoires (2 millions de morts), et avant la
malaria (0,9 million), la rougeole (0,4 million) et le sida (0,35 million).
Les Objectifs du Millnaire pour le Dveloppement (OMD) ont t adopts en septembre
2000 New York lors du Sommet du Millnaire des Nations unies. Parmi ces objectifs, au
nombre de huit, laccs leau potable napparait que discrtement parmi ceux du chapitre
consacr lenvironnement. Ils visent diviser par deux les chiffres daccs leau et
lassainissement dici 2015.


4
Extrait de larticle : MARSILY, G. de, BERTRAND, J. (2011) La distribution deau potable : la situation dans
les pays en dveloppement. Responsabilit & Environnement (Les Annales des Mines), n63 Juillet 2011, 24-33.



15

Le Comit des droits conomiques, sociaux et culturels des Nations unies a intim aux
tats signataires de la convention de lONU de respecter, protger et mettre en uvre le droit
leau et lassainissement. Ce droit consiste en un approvisionnement suffisant,
physiquement accessible et un cot abordable, dune eau salubre et de qualit acceptable
pour les usages personnels et domestiques de chacun. Le 28 juillet 2010, les Nations unies
ont enfin dclar que l accs leau propre et lassainissement faisait partie des droits
fondamentaux de la personne humaine .
Au sens des OMD, lobjectif vise modestement laccs un point deau amlior
proximit du domicile. Ce nest donc ni lambition dune eau rellement potable, ni
lobjectif dun accs ais pour tous. De mme, lobjectif dun assainissement amlior
nest pas le raccordement un rseau dgout ; il se limite lexistence de latrines. Ainsi, les
OMD devraient tre considrs comme un minimum, pralable ncessaire avant latteinte
ultrieure dun accs universel. Or, mme si les OMD taient atteints, cest--dire mme si
lon alimentait en eau amliore 550 millions dhabitants de plus quen 2000 et si lon
dotait dun dispositif dassainissement amlior 1,3 milliard dhabitants de plus dici 2015,
il resterait encore 800 millions de personnes dpourvues deau potable et 1,8 milliard
dpourvues dassainissement en 2015, du fait de la croissance dmographique.
lheure actuelle, selon les Nations unies, les OMD pour leau et pour lassainissement
sont en retard. La figure 4 montre les dates auxquelles ces objectifs pourraient tre atteints, au
rythme actuel dquipement.



Figure 4 Dates auxquelles seront atteints les Objectifs du millnaire au rythme actuel, selon les Nations
unies. Sont en retard sur les objectifs : pour leau : 55 pays, pour lassainissement : 74 pays.
En simplifiant lextrme et en caricaturant, la situation actuelle dans les pays en
dveloppement peut se rsumer ainsi : dans les plus grandes villes, il existe en gnral un
rseau de distribution. Plus ou moins ancien, il ne couvre quune faible partie de la population
urbaine et il est souvent en mauvais tat, avec un taux de fuites trs lev (suprieur 50 %,
alors que le taux admissible ne devrait pas dpasser 20 %). Par manque deau la production,



16

mais surtout du fait dune maintenance dfaillante et cause des fuites, ce rseau nest pas
aliment en continu, mais parfois seulement quelques heures par jour, voire par semaine.
Ce systme pousse au gaspillage (constitution de rserves chez lhabitant, qui sont rejetes
quand leau revient au robinet) et une pnurie aggrave. Quand le rseau nest pas aliment,
les points de fuite se transforment en points dentre dans le rseau pour les eaux uses du
sous-sol (prsentes cause du dfaut gnralis de systme dassainissement). Si bien que
mme si leau injecte dans le rseau en amont tait traite et potable, ce qui est rarement
garanti, elle ne le serait plus larrive. Pour sapprovisionner en eau, les citoyens urbains ont
recours diverses solutions : lacheter un voisin si celui-ci est un privilgi disposant dun
branchement ou dun forage particulier, sapprovisionner des bornes-fontaines publiques ou
des kiosques privs, lacheter des porteurs deau, compter sur la distribution deau par
camions citernes. Dans les quartiers priphriques, souvent totalement dpourvus de rseau et
urbaniss de faon anarchique, les points deau sont plus rares encore. Leau ny est distribue
que par porteurs, brouettes, camions La potabilit de leau prtendue potable nest pas
assure. Les habitants qui le peuvent la font bouillir pour la dbarrasser des germes
pathognes, mais lnergie est chre et sa disponibilit pose problme. On se contente donc
plus gnralement dacheter cette mme eau au dtail, fort cher et sans aucune garantie relle.
En Hati, on estimait (avant le sisme) que seuls 20 % de la population urbaine avait accs
leau au robinet domicile, 7 % via une fontaine publique, 15 % disposait dune ressource
prive (forage, puits ), 8 % puisaient leau dans une rivire (or, cest dune rivire quest
partie lpidmie de cholra) et 43 % sapprovisionnaient, au seau (ou boquite ), auprs
dun revendeur, les autres achetant des livreurs en camion ayant accs une source ou
collectant leau de pluie.



Figure 5 Diffrents modes dapprovisionnement en eau en zone urbaine, et puits traditionnel en zone rurale.
Lassainissement toutes eaux est en gnral totalement inexistant. Les eaux uses
courent dans des rigoles le long des rues et aboutissent aux ruisseaux, rivires ou points bas
sans tre traites. Elles sont souvent rutilises, laval, par les cultivateurs et les marachers,
qui revendront ainsi aux habitants de la ville des aliments contamins par leurs eaux uses.
Dans les zones rurales, leau provient soit dun plan deau superficiel (rivire, mare,
marigot), soit dun puits traditionnel, do on la tire au moyen dun seau, ou encore de forages
tubs raliss grce certains programmes dhydraulique villageoise. Dans ce dernier cas,


17

leau est en gnral de meilleure qualit, sauf si une infiltration deaux uses (provenant des
lessives, des latrines ou des lieux dabreuvage des bestiaux) se produit une trop faible
distance du puits, auquel cas on constate une contamination des eaux.
Il faut encore citer le cas de la contamination naturelle des eaux par des lments contenus
dans les roches. Le cas le plus dramatique est celui de la plaine du Gange (au Bangladesh et
en Inde), o les sdiments issus de lHimalaya contiennent un peu darsenic. Pour amliorer la
qualit de leau potable, prleve traditionnellement dans les eaux de surface, trs pollues,
les Anglais ont incit les populations rurales forer des puits peu profonds, qui dlivraient au
dbut une eau non contamine. Mais, peu peu, ces eaux se sont charges en arsenic, parce
que les conditions gochimiques doxydorduction, dans ce milieu perturb par lagriculture,
ont fait passer larsenic en solution, avec des rsultats catastrophiques : plusieurs centaines de
millions de personnes reoivent des doses excessives darsenic, qui provoquent de graves
maladies (cancers, anmies, maladies de la peau, neuropathologies). Traiter les eaux pour
en extraire larsenic est possible, mais trop onreux. Alors, on cherche forer des puits plus
profonds, pour atteindre des couches gologiques non contamines Dans certains pays,
cest lexcs de fluor qui pose problme, avec, l encore, son cortge de maladies associes,
qui affectent en particulier les os.
Pourquoi le progrs est-il si lent, malgr les priorits affiches par toutes les parties
prenantes (Institutions du dveloppement, OMS, ONG) ? Les raisons sont multiples :
pauvret des populations et manque de financements, non-acceptabilit culturelle ou sociale
du paiement dun service que beaucoup considrent comme devant tre gratuit, faiblesse et
manque de stabilit des institutions publiques, raret des ressources humaines dencadrement,
corruption, insuffisance des infrastructures de base (nergie, transport, communications), etc.
Tous ces facteurs sont rellement en jeu, mais ils nexpliquent pas tout. Les services de
tlphonie mobile, eux, se rpandent aujourdhui presque partout, mme dans les quartiers les
plus pauvres On notera surtout que certains pays, qui ne sont pas mieux dots, progressent
remarquablement en matire daccs leau (cest le cas, par exemple, de la Colombie, du
Burkina Faso, de lOuganda, du Sngal ou encore du Maroc). De mme, certains
oprateurs publics (comme la Phnom Penh Water Authority, au Cambodge) ou privs (tels
que Suez Environnement Alger) parviennent des rsultats exemplaires dans certaines
villes, tandis que dautres villes du mme pays ne progressent pas.
Le premier frein apparent au progrs de ces services est labsence de demande effective de
la part des citoyens concerns. Linadquation entre loffre de services et les attentes des
populations est la premire explication, mais elle saccompagne surtout de labsence despoir
quune amlioration soit possible. Labsence de demande traduit donc une rsignation, sans
doute en raison dun manque de rfrences dautres ralits, mais aussi en raison dun
manque de confiance dans les acteurs concerns (les oprateurs et les pouvoirs publics). Il est
ncessaire de briser ce cercle vicieux, qui ne fait quentretenir limmobilisme. Susciter la
demande, susciter la confiance est un premier objectif ; il ne peut tre atteint que si lensemble
des acteurs (oprateurs et autorits locales, institutions financires du dveloppement,
ONG) le partagent et sy attellent ensemble.
17. La qualit de leau potable dans les pays dvelopps est-elle bonne ?
La qualit des eaux des rseaux publics varie bien sr en fonction des lieux. Les procds
existent et samliorent danne en anne pour produire de leau potable dexcellente qualit
partir des eaux des milieux naturels, superficielles ou souterraines. La vigilance dans le
contrle est ici la principale garantie. Elle est applique selon les pays avec plus ou moins de
rigueur. Les normes de qualit (actuellement de lordre de 80 paramtres surveills) sont


18

dfinies par lOrganisation mondiale de la sant (OMS) et le plus souvent reprises par les
lgislations europennes ou nationales. Du point de vue des normes, leau est en gnral
mieux protge que ne le sont les aliments ou lair que lon respire. La tendance actuelle en
Europe est de fabriquer de leau potable partir deaux brutes le moins pollues possibles en
choisissant de prlever la ressource dans des bassins o des mesures de protection exigeantes
sont imposes. Le cot des investissements consentis au fil des ans pour ladduction en eau
potable et lassainissement est estim, dans les pays dvelopps, quelques milliers deuros
par foyer, et le prix pay par lusager en France est de lordre de 1 4 euros par mtre cube.
Lessentiel de la dpense porte en gnral sur lentretien du rseau, pour viter les pertes, qui
parfois peuvent atteindre plus de 50 % de leau produite. En France, le principal problme de
qualit reste les accidents de contamination bactrienne, particulirement dans les petites
distributions rurales, o les contrles sont plus difficiles. Il sagit le plus souvent de
contamination lintrieur du rseau de distribution. Les dpassements de normes sont trs
surveills et doivent tre ports par les Maires la connaissance des administrs. Les prfets
peuvent prendre des arrts dinterdiction de consommation si ncessaire. Leffet des
micropolluants organiques et des rsidus de mdicaments, parfois prsents en trace dans les
eaux, font lobjet de travaux de recherche nombreux, non encore conclusifs. Les effets les
plus redouts sont ceux de synergie entre molcules, encore trs mal connus. Mais
lamlioration constante de ltat gnral de sant des populations ne fait pas redouter
lexistence de grands dangers dans ce domaine.
18. Combien consomme-t-on deau minrale, et pourquoi ?
En consommant en moyenne plus de 142 litres d'eau minrale naturelle en 2006, les
franais sont aprs les italiens puis les allemands et juste derrire les espagnols, parmi les
premiers consommateurs d'eau minrale naturelle en Europe et dans le monde, les pays anglo-
saxons tant loin derrire. Les eaux minrales reprsentent en Europe 84 % des eaux
embouteilles, les eaux de source 13 %, et les eaux de table (eaux rendues potable par
traitement) 3 %. Cette consommation peut sexpliquer par la saveur de ces eaux (absence de
chlore, got naturel, addition de gaz carbonique naturel pour 15 % des eaux minrales en
France, ou 44 % en Europe) et plus par leur rputation dittique que par leur qualit
intrinsque d'eau potable par rapport aux eaux des rseaux, qui sont en gnral excellentes de
ce point de vue. La pollution constate et trs mdiatise des eaux naturelles par lagriculture
(nitrates et pesticides) est galement mise en avant pour expliquer cet engouement, malgr le
prix en gnral mille fois plus lev des eaux en bouteille par rapport aux eaux du robinet. Les
eaux en bouteille constituent aussi un recours disponible partout et en abondance, en cas
daccident sur un rseau, comme cela sest dj produit dans le pass. Dans certains pays o
leau de distribution publique est de mauvaise qualit, les eaux en bouteille ou en conteneurs
sont devenues un moyen usuel daccs leau potable, ce qui rduit la demande de qualit sur
le rseau. Dans certains pays galement (tats- Unis, Grande-Bretagne, Russie, ), les eaux
de table embouteilles ou en conteneurs sont produites partir deaux brutes quelconques, par
des traitements sophistiqus comme la double osmose inverse, la strilisation et lajout de
constituants minraux jugs ncessaires la sant. Aux tats-Unis, par exemple, plus leau est
artificielle , plus elle semble prise par le consommateur alors quun europen lui
trouverait un got dtestable !
En Europe, la production d'eau minrale naturelle annuelle avoisine les 25 milliards de
litres. Avec plus de 6,5 milliards de litres en 2004, la France est le troisime producteur de
l'Union europenne aprs l'Italie et l'Allemagne qui affichent respectivement 7,8 et 7,5
milliards de litres. La France est le premier exportateur mondial d'eaux minrales naturelles
(Groupes Nestl, Danone, Neptune et St-Amand), ce qui permet au commerce extrieur de la
France d'tre excdentaire dans ce domaine. Cette industrie a gnr en 2004 un chiffre


19

d'affaires de 3,5 milliards d'euros, ce qui reprsente 2,5 % du total de l'industrie
agroalimentaire franaise. Les exportations continuent de progresser rgulirement au rythme
de la production, dont elles reprsentent le tiers. Elles se font vers le Benelux, l'Allemagne, le
Royaume-Uni, les tats-Unis et le Japon. 50 % de l'eau minrale naturelle est consomme sur
les continents europen et nord-amricain. Si l'Europe de l'ouest reste le principal march au
monde en termes de consommation par habitant (une centaine de litres par habitant en 2006),
l'Amrique du Nord est le march le plus important en volume. La progression des
exportations du secteur s'explique surtout par l'ouverture des marchs des pays mergents et
en particulier asiatiques. La consommation mondiale deau embouteille en 2005 a t de 168
milliards de litres, soit, rapporte la population de la plante, 27 litres par habitant.
19. Do viennent les eaux de source et les eaux minrales ?
Les eaux de source sont des eaux souterraines provenant de bassins hydrogologiques en
gnral profonds ou bien protgs, qui ne sont pas contamins par les activits humaines en
surface. Les eaux captes doivent tre potables sans traitement, ni bactriologique ni
chimique, mis part une ventuelle aration pour faire prcipiter le fer et le manganse. Les
eaux minrales sont des eaux de source qui sont de plus dclares favorables la sant par
lAcadmie de mdecine. Leurs proprits chimiques doivent tre trs constantes dans le
temps, attestant ainsi de leur bonne protection contre les eaux superficielles ventuellement
contamines. Contrairement aux eaux de sources, elles ne doivent pas ncessairement tre
potables au sens des normes de potabilit, certaines dentre elles contiennent en effet des
teneurs trop fortes en certains lments, mais que lAcadmie de mdecine a jug un
moment donn comme favorable certains traitements. Il faut alors les consommer comme
un mdicament. Depuis peu, lEurope a autoris certaines eaux minrales tre traites pour
en enlever certains lments dits indsirables , quand ils sont en concentration excessive
par rapport aux normes, comme le fluor, larsenic, etc. Elles portent pourtant toujours la
mention naturelles , ce qui est critiquable.
20. Quels sont les besoins en eau potable de la Plante ?
La quantit deau de boisson minimale recommande par les mdecins est de 2 l/j, et elle
peut tre double ou triple en cas de chaleur et de scheresse. Si on y ajoute les besoins de la
vie quotidienne, ce chiffre atteint, au minimum, 20 l/j par habitant pour les pays les plus
pauvres en eau (par exemple la zone ctire dpourvue deau douce de la Mauritanie) plus
de 500 l/j dans les pays richement dots ou peu conomes (tats-Unis, certaines villes
dArgentine, Afrique du Sud, Royaume-Uni...). En France, la consommation moyenne est de
lordre de 150 200 l/j par habitant en ville (chiffre qui inclut leau des installations
artisanales, commerces, etc., les fuites des rseaux et leau de lavage des rues et de lutte
contre les incendies), un peu moins la campagne. La moyenne mondiale est estime 300
l/j, soit 110 m
3
/an par habitant. En 2050, la population mondiale pourrait tre de 9 milliards
dindividus, aprs cette date, la population devrait cesser de crotre (sauf en Afrique) et mme
commencer dcrotre. En prenant comme hypothse 9 milliards dindividus consommant
chacun 250 l/j, la quantit totale deau ncessaire pour satisfaire les besoins domestiques
reprsenterait 825 km
3
deau par an (1 km
3
est gal 1 milliard de m
3
et 1 m
3
quivaut 1 000
litres), soit 0,7 % de la pluie qui tombe chaque anne sur les continents, ou encore 6 % de la
fraction de l'eau dite rcuprable qui s'coule dans les rivires et dans les nappes souterraines.
Mais cette eau ainsi utilise ne disparat pas puisquelle est, pour lessentiel, rejete dans
le milieu naturel, avec ou sans traitement, et peut ventuellement tre rutilise plus en aval.
On voit ici la diffrence essentielle entre prlvements et consommation , la part
consomme est celle qui est vapore et ne participe plus aux coulements. Elle est en


20

moyenne de 14 % pour leau domestique, de 13 % pour leau industrielle et de 70 % pour
leau agricole. Clairement, la plante ne manquera jamais d'eau domestique .
21. Quels sont les besoins en eau agricole de la plante ?
Aujourdhui, quelque 9 300 km
3
deau par an sont ncessaires pour nourrir 7 milliards
dhabitants, dont 5 600 km
3
deau de pluie entirement vapore tombant sur 1,5 milliards
dhectares dagriculture dite pluviale et 3 700 km
3
deau prleve dans le milieu naturel
(rivires, nappes) pour arroser 280 millions dhectares dagriculture irrigue. Sur ces 3 700
km
3
/an deau prleve pour lirrigation, 1 700 km
3
seulement sont utilement vapors par les
plantes, le reste sinfiltre dans les nappes ou est drain et participe aux coulements sur les
continents, ou encore est gaspill par vaporation dans lair. Ainsi, quelque 7 300 km
3
deau
par an sont rellement utiliss pour nourrir les hommes, soit environ 1 050 m
3
deau par an et
par habitant, soit 2 860 l/j et par habitant. Cela reprsente 6 % de la pluie sur les continents. Il
faut savoir cependant qu'aujourdhui, un milliard dindividus sont sous-aliments du fait de
leur pauvret. En 2050, avec 9 milliards dhabitants, si chacun mange sa faim, et si les
habitudes alimentaires ne changent pas, il faudra donc utiliser rellement de lordre de 10 000
km
3
deau par an, soit 9 % de la pluie sur les continents, ce qui napparat pas globalement
trs proccupant, mais pourrait en revanche devenir localement trs difficile, compte tenu de
lingale rpartition spatiale et temporelle de la pluie. La part de ces 10 000 km
3
qui
proviendra de lagriculture pluviale et celle de lagriculture irrigue ne sont pas encore fixes
aujourdhui et influenceront beaucoup lagriculture mondiale. Si on prend en compte les
volutions probables des habitudes alimentaires (tableau 3), on peut penser que la
consommation accrue de viande dans le monde, et particulirement en Asie, pays
traditionnellement plus vgtarien, pourrait porter les besoins rels en 2050 11 000 ou 12
000 km
3
/an au lieu de 10 000 km
3
, car il faut par exemple 13 000 litres deau pour produire
un kilogramme de viande de buf, soit 13 fois plus que pour un kilo de bl Il faut noter que
leau agricole disparat en majeure partie de leau scoulant sur les continents puisquelle est
vapore par la vgtation, lexception des excs dirrigation. Pour nourrir la plante, le
facteur limitant lchelle du globe, cest la disponibilit en terres cultivables, pas leau. Mais
localement, leau peut tre le facteur limitant comme dans les zones arides. Ds aujourdhui,
les zones arides sont obliges dimporter de la nourriture pour satisfaire leur besoins, en
provenance des pays plus riches en eau o la production agricole peut tre excdentaire (pays
de lOCDE, Amrique du Sud principalement).
Produits vgtaux Eau consomme Produits animaux Eau consomme
Huiles 5 000 Buf 13 000
Riz 1 500 2 000 Volailles 4 100
Bl, crales C3 1 000 ufs 2 700
Mas, crales C4 700 Lait 800
Agrumes 400
Marachage 200 - 400
Pommes de terre
100

Tableau 3 Quantits deau requises en m
3
/t (ou litres par kg) pour produire les bases alimentaires. Partie
consomme brute (non en matire sche) des diffrents produits. Daprs Acadmie des sciences (2006).


21

22. Quels sont les besoins en eau industrielle de la plante ?
On estime aujourdhui ce chiffre environ 200 m
3
/an et par habitant, ou encore 550 l/j par
habitant, soit 1/5 de leau agricole. Mais cette fois leau industrielle nest que trs peu
consomme , elle est utilise puis rejete dans le milieu, parfois rchauffe (eau de
refroidissement des centrales thermiques) ou plus ou moins dgrade (processus industriels
polluants), ou seulement turbine ou utilise pour la navigation. Ce chiffre peut varier
beaucoup en fonction des procds techniques utiliss, des recyclages raliss, du prix, des
conomies deau, etc. Il n'est en tout tat de cause que de lordre de 1 % de leau de pluie sur
les continents.
23. Quelle est la consommation totale en eau de la plante ?
En 2000, anne o ces chiffres sont les mieux connus, la consommation estime deau
domestique, agricole (eau pluviale et eau dirrigation) et industrielle (tableau 4) montre que la
totalit des prlvements deau par lhomme a t de 5 200 km
3
(660 + 3 250 + 1 290),
auxquels il faut ajouter 5 000 km
3
deau de pluie utilise directement par lagriculture
pluviale, soit 10 200 km
3
, ce qui reste infrieur 10 % des prcipitations sur les continents.
Les prvisions pour 2050 sont de 18 000 km
3
/an, soit 16 % des prcipitations. On voit donc
bien que, globalement, lchelle de la plante, les hommes ne devraient pas manquer deau
dans le futur proche.


Population
millions
Eau
domestique
prleve
km
3
/an
Eau agricole
pluviale
utilise
km
3
/an
Eau agricole
dirrigation
prleve
km
3
/ an
Eau
dirrigation
consomme
km
3
/an
Eau
industrielle
prleve
km
3
/an
Europe 512 80 420 225 100 285
Asie 3.612 290 2900 1.800 830 330
Afrique 853 40 700 200 90 32
Amrique du
Nord
489 130 400 400 185 390
Amrique du
Sud
367 50 300 100 45 105
Australie, Iles
du Pacifique
30 8 30 25 20 3
Russie et ex
URSS
310 62 250 500 230 145
TOTAL 6.200 660 5.000 3.250 1.500 1.290
Eau
consomme
- 40 5.000 - 1.500 130

Tableau 4 Estimation des quantits deau prleve et consomme dans le monde en 2000, adapt de
(Acadmie des sciences, 2006), avec des hypothses de proportionnalit faites sur le nombre dhabitants pour les
chiffres mal connus. Ces estimations ne sont pas prcises.
24. Comment va-t-on nourrir la plante en 2050 ?
Le problme essentiel de leau du XXI
e
sicle est de nourrir la plante (Griffon, 2006). Les
besoins augmentent avec la croissance dmographique encore forte, en Afrique et en Asie.
Aujourdhui, trois crales, le bl, le mas et le riz, chacune raison de 700 millions de tonnes
par an, fournissent 60 % de la nourriture mondiale. La premire chose faire est de rduire les
pertes ou le gaspillage, qui atteignent des ordres de grandeur scandaleux de 30 % de la
nourriture produite. Dans les pays dvelopps, cette nourriture est jete dans les poubelles par


22

les consommateurs, parfois mme dans des emballages qui nont pas t ouverts, la date de
vente tant dpasse, ce qui pourtant ne veut pas dire que la nourriture est avarie ; dans les
pays en dveloppement, les pertes se produisent surtout par mauvaise rcolte dans les champs,
et par mauvaises conditions de stockage. Ensuite, il faut augmenter les rendements, mieux
utiliser leau (selon le slogan more crop per drop, plus de rcolte pas goutte deau), cest--
dire dviter les pertes en eau, ou de choisir des cultures plus productives quantit deau
gale (tableau 3). On espre ainsi, au mieux dici 2050, des conomies deau de lordre de
20 %, notoirement insuffisantes par rapport aux besoins. On pourrait penser quune autre
solution serait daugmenter les surfaces dagriculture irrigue, qui produisent par hectare en
gnral 40 % de plus que celles en agriculture pluviale. Au rythme actuel daugmentation de
1,34 millions dhectares par an de ces surfaces irrigues, on passerait de 280 millions
dhectares aujourdhui 330 millions dhectares irrigus en 2050, ce qui est aussi notoirement
insuffisant. Il faudrait dcupler le rythme actuel damnagement des primtres irrigus pour
rpondre aux besoins croissants, ce qui est peu envisageable. En effet, au prix actuel des
crales, la rentabilit des investissements n'est pas assure et les financeurs institutionnels
(Banque mondiale, FMI) se dtournent de ces grands amnagements de retenues deau et
primtres irrigus, qui, par le pass, ont galement eu, pour certains dentre eux, des
consquences environnementales dsastreuses et une efficacit douteuse. Mais une tendance
rcente se manifeste pour revoir cette politique, depuis la crise des crales en 2008 et les
famines rcentes dans la corne de lAfrique en 2011 et dans lAfrique de lOuest Sahlienne
en 2012.
La solution vers laquelle on se dirige est une forte augmentation de lagriculture pluviale,
qui occupe actuellement 1,5 milliards dhectares, et devrait crotre dici 2050 de 0,5 1
milliard dhectares. De telles surfaces cultivables en agriculture pluviale semblent
disponibles, mais pas partout (tableau 5) : lAsie et le Moyen-Orient/Afrique du Nord sont
trs proches des limites dutilisation de leurs sols, alors que ces deux zones sont en trs forte
expansion dmographique. En revanche, lAfrique subsaharienne, galement en trs forte
expansion dmographique, a largement les sols ncessaires pour produire la nourriture dont
elle a besoin, mais avec cependant des disparits rgionales trs importantes (manque ici,
excs l). LAmrique latine, puis les pays de lOCDE et la Russie et tats associs (ex
URSS) auraient les moyens de produire la nourriture ncessaire. On sait que le Brsil,
lArgentine sy prparent, et que les tats-Unis sont dj les premiers exportateurs mondiaux
de denres alimentaires. Selon ce scnario, on se dirigerait vers un large effort de
dfrichement des zones actuellement non cultives mais cultivables, qui sont aujourdhui
occupes par la vgtation naturelle (fort, steppe, pampa). Cela saccompagnera
ncessairement de fortes atteintes aux cosystmes naturels et dune rduction massive de la
biodiversit, mais que faire ? Laisser les nouveaux habitants mourir de faim? Une autre
consquence sera que de nombreux pays perdront tout espoir dautosuffisance alimentaire, et
seront dpendants dautres pays pour leur alimentation, avec les risques de pressions
politiques que cela implique, et les tensions qui pourront en rsulter sur les prix des denres
agricoles en cas de pnuries. Une marque de cette volution est le rcent intrt port par
certains pays (Japon, Core, Chine, pays du Golfe Persique) pour acheter ou louer pour cent
ans des terres aujourdhui inexploites, en Afrique, Madagascar ou en Amrique du Sud.
Cette politique usurpatrice est dangereuse et pourra dans lavenir provoquer des conflits.



23






Monde


Asie


Amrique
Latine

Moyen-
Orient et
Afrique
du Nord


Afrique
Subsaharienne

Pays de
lOCDE
(Europe,
Amrique du
Nord,
Japon)


Russie
Surface
cultive en
2000 (a)

1600

439

203

86

228

387

265
Surface
cultivable (b)

4400

586

1066

99

1031

874

497
a/b 39 % 75 % 19 % 87 % 22 % 44 % 53 %

Tableau 5 Superficies cultives et cultivables dans le monde, en millions dhectares, selon M. Griffon, 2006.
Il faut ajouter cela que lagriculture sera aussi sollicite pour la production de biomasse
des fins nergtiques, ce qui engendrera une tension supplmentaire sur la production
alimentaire, mais fait dire aussi que la contribution des bionergies aux besoins nergtiques
mondiaux sera, en tout tat de cause, modeste.
Quant aux pays riches en eau, comme la France, ils peuvent ici ou l, en fonction des
saisons, des alas climatiques, des effets dus aux changements climatiques (cf. questions 7 et
8), connatre des contraintes de restriction dusage de la ressource, certes trs gnantes pour
les consommateurs, mais somme toute non gnratrices de catastrophes. Il sagit, et il sagira,
pour les autorits de grer les conflits dusages et de donner la priorit en cas de pnurie
ceux qui sont considrs comme les plus importants : eau domestique, bien sr, mais aussi eau
ncessaire aux cosystmes fragiles, qui constituent des usages galement prioritaires, pour le
maintien de lenvironnement et de la biodiversit, tout aussi importants que les activits
productives (agriculture, industrie). La production agricole risque den souffrir.
Y-a-t-il une alternative ce scnario, qui apparat trs pnalisant pour lenvironnement de
la plante et qui ne fait pas lunanimit ? D'autres solutions sont voques : laugmentation
des rendements agricoles par fertilisation accrue et meilleure utilisation de leau, mais cette
option ne semble pas suffisante ; lamlioration gntique des plantes pour les faire produire
plus en consommant moins deau est apparemment un faux espoir (Tardieu, 2005), car il est
tabli que, si une plante consomme moins deau, elle produit moins de matire sche :
louverture des stomates rgle non seulement la transpiration mais aussi lentre de CO
2
et la
photosynthse ; rduire lune rduit aussi lautre. Cependant, il faut videmment poursuivre
les recherches pour tenter damliorer les rendements quantit deau consomme gale.
Restent les cultures hors sol, dites hydroponiques, avec une production par unit de surface et
une efficacit dutilisation de leau trs leves, mais les cots de production sont aussi trs
importants. Seuls les pays riches pourront sy engager. Le dfrichement, plus ou moins
tendu, semble donc inluctable si les dmographes ne se trompent pas lourdement.
On ne peut pas parler de lalimentation mondiale sans parler dun autre flau, celui de
lobsit. On estime quen 2005, il y avait 1,3 milliards de personnes en surpoids, dont 400
millions dobse; 800 millions vivent dans les PED. Si les tendances actuelles se poursuivent,
il y aurait en 2030 3,3 milliards de personnes en surpoids ou obse, 80 % dans les PED. Les
consquences sur la sant sont graves : maladies cardiovasculaires, cancer colorectal, etc. Les


24

causes en sont pour lessentiel un excs dhuiles vgtales, de sucres simples, de produits
carns et de confiseries. La nourriture de la plante rclame de repenser galement la nature
des produits consomms.
25. Peut-il y avoir des famines dramatiques sur Terre par manque deau ?
Il semble que la rponse soit malheureusement oui. Dj, en 1998, de mauvaises rcoltes
en Asie du Sud-Est, dues une scheresse dclenche par un vnement El Nio intense,
avaient entran des achats de crales massifs sur les marchs mondiaux, avec une rduction
importante des stocks, rendant prilleuse la situation si la scheresse stait prolonge. Or,
chaque anne, la situation devient de plus en plus tendue, en raison de la croissance
dmographique. Il faut savoir quen 1876-1878, par exemple, une scheresse catastrophique a
svi simultanment en Inde, en Chine, au Brsil et en thiopie, pour ne citer que quelques-uns
des pays pour lesquels on dispose de donnes. Il y aurait eu cette poque prs de 30 millions
de morts (Davis, 2006) pour une population mondiale de 1,5 milliard dhabitants. Un
vnement semblable se serait galement reproduit en 1896-1900, avec un mme ordre de
grandeur du nombre des victimes. Ces phnomnes simultans lchelle du globe seraient la
consquence dvnements El Nio d'ampleur exceptionnelle, comme il semble s'en produire
en moyenne deux fois par sicle (Ortlieb, 2000). Quoi qu'il en soit, et compte tenu en
particulier de laugmentation probable de la frquence des vnements extrmes due aux
changements climatiques, et de la croissance continuelle de la dmographie, il semble certain
que ce type de catastrophe se reproduira dans un avenir plus ou moins proche. Les stocks
mondiaux
5
risquent de ne pas tre suffisants pour satisfaire la demande. De plus, comme la
montr le Prix Nobel dconomie Amartya Sen (Sen et Drze, 1999), la cause la plus
frquente des pertes en vies humaines en cas de rduction des rcoltes est la perte instantane
de pouvoir dachat qui frappe les paysans les plus pauvres, dont les rcoltes ont disparu, mais
aussi dautres catgories sociales dfavorises qui nont plus les moyens dacheter la
nourriture devenue chre, quand bien mme celle-ci serait disponible.
Avec la mondialisation croissante des changes de nourriture, il est probable que les lois
du march entraneront, en cas de pnurie, une augmentation vertigineuse des prix mondiaux
agricoles, et que la famine touchera alors les plus pauvres, mme si des stocks existent encore
et que les moyens de transport sont disponibles. A. Sen montre en effet que, dans le milieu
des annes 1970, une famine a frapp lthiopie, et que des gens sont morts de faim au
voisinage de voies de communication et alors que le pays disposait, dans dautres rgions, de
stocks suffisants : les ressources financires des affams ne leur permettaient pas dacheter, et
laide mondiale n'a pas t sensibilise temps. Il est probable, bien que regrettable, qu'il
faille que se dclenche une telle crise de grande ampleur pour que le monde se dcide
bouger et crer des stocks plus importants, dans les pays o les risques de manque sont les
plus grands, cest--dire dans les zones dj les plus dfavorises, o les moyens financiers ne
sont pas runis pour crer ces stocks. Ces stocks peuvent tre familiaux, locaux ou rgionaux,
pas ncessairement internationaux.
26. Y aura-t-il des guerres de leau ?
Difficile dtre affirmatif. Il y a dj des conflits latents ayant le partage de leau pour
cause, le principal est entre lthiopie, le Soudan et lgypte, ce dernier pays ayant
officiellement fait savoir que la construction de barrages en thiopie pour retenir et utiliser
leau du Nil Bleu serait un casus belli. Pourtant les besoins en eau de ces deux pays

5
Ils sont actuellement denviron 400 millions de tonnes de crales, soit 20 % de la consommation annuelle
mondiale, soit encore moins de 3 mois, auquel il faut ajouter un stock trs important de btail sur pied.



25

augmentent trs rapidement, du fait de laugmentation dmographique. La ngociation sera-t-
elle en mesure de prvenir la guerre ? Lthiopie a commenc construire ces fameux
barrages, pendant que lgypte connat un profond changement politique. Lthiopie tant
chrtienne et lgypte domine par lIslam, les ngociations sont difficiles et cette question
religieuse a dj compromis un projet daccord labor par la Banque mondiale du temps de
Moubarak, qui prvoyait de construire en thiopie des barrages en altitude, o lvaporation
serait bien moindre que dans la plaine du Nil Assouan, o les gyptiens et les Soudanais
stockent actuellement leur eau. Leau de ces barrages serait destine lgypte et au Soudan,
et pourrait aussi produire de llectricit. Lconomie deau sur lvaporation Assouan aurait
pu bnficier lthiopie, sans toucher aux ressources en eau des autres pays. Mais ce projet
est lheure actuelle dans limpasse. Lexemple de lInde et du Pakistan, en tat de conflit
permanent, donne de lespoir. Ces deux pays ont en effet russi continuer grer de faon
stable et pacifique leurs ressources en eau communes, les eaux de lIndus, par la ngociation,
qui ne sest jamais arrte, mme dans les moments les plus tendus. Dautres zones de conflits
potentiels sont le Moyen-Orient, lAsie du Sud-est, lAfrique Australe, etc.
27. Faut-il conomiser leau ?
Sachant, comme il a t vu ci-dessus, que la plante va avoir de plus en plus besoin deau
pour satisfaire une population en forte croissance, la question qui vient naturellement
lesprit est : Faut-il conomiser leau ? La rponse est bien sr oui, toute conomie ou
rduction dun gaspillage est une action qui va dans le bon sens. Encore faut-il savoir ce que
lon doit conomiser en priorit et quand, car ne pas utiliser deau quand on vit ct dun
grand fleuve en crue naura videmment pas deffet sur la disponibilit en eau dans un pays
assoiff 10 000 km de l ! Nous avons vu que la demande quotidienne deau dans un pays
Europen est de lordre 200 l/j en eau domestique, de 550 l/j en eau industrielle, et de 2 860 l/j
en eau agricole, seule cette dernire tant en majorit rellement consomme, les deux autres
tant prleves puis restitues ( 85 %) au milieu naturel. Pour les individus, conomiser de la
nourriture est donc le poste le plus efficace pour conomiser leau, et de plus cette nourriture
conomise est transportable (ou conomise en ne limportant pas) et peut tre mise la
disposition des populations qui en manquent. Pour donner un exemple, jeter 100 g de viande
de buf reprsente un gaspillage, selon la Table 3, de 1 300 l deau, soit plus de 6 jours de
toute sa consommation domestique. Jeter 100 g de pain reprsente un gaspillage de 100 l
deau Il est donc scandaleux, dans un monde o certains ne mangent pas leur faim, de
gaspiller leau en jetant de la nourriture. conomiser leau industrielle nest pas directement
la porte des citoyens, si ce nest en conomisant les produits industriels eux-mmes, car
jeter ou ne pas rparer un objet industriel qui peut encore tre utilis en le remplaant par un
objet neuf consomme de leau, de lnergie, des matires premires, utiliss pour le produire
(voir question 28). Leau rellement consomme par lindustrie est cependant une faible
fraction de leau prleve (estime 13 %), ce qui conduit dire que si on raisonne en eau
rellement consomme, les prlvements industriels psent peu sur le bilan, conomiser les
objets produits par lindustrie est plus important en termes dnergie et de matires premires.
Enfin pour leau domestique, le problme est un peu le mme. Si lon est dans un pays o
leau est rare (ou une saison o leau est rare), il est clair quil faut rduire au minimum sa
consommation deau domestique, et encourager les recyclages, pour permettre chacun, y
compris les cosystmes, davoir accs leau. Gaspiller leau revient supprimer cet accs
certains des utilisateurs. Mais quand leau est relativement abondante, en un lieu ou une
saison donne, conomiser leau du robinet agit en fait trs peu sur la ressource en eau : leau
prleve est en majorit (85 %) restitue presque instantanment au milieu naturel, aprs
passage dans les installations et stations de traitement des eaux uses, en particulier si leau
est prleve dans une rivire et rejete dans la mme rivire. Ce qui est conomis en


26

rduisant sa consommation quotidienne, par exemple de 100 l/j, ce qui est beaucoup, cest au
mieux 15 l deau
6
, mais surtout de lnergie lectrique de pompage de leau, en moyenne en
France de lordre de 0,75 kWh par m
3
, soit 0,075 kWh pour 100 l, cest dire lquivalent de
1 h de fonctionnement dune ampoule de 75 W. teindre la lumire dans les locaux inoccups
est donc souvent plus efficace pour les conomies globales que de ne pas se laver !
conomiser de leau chaude est encore plus important pour rduire la consommation
dnergie, par exemple gaspiller 100 l deau chaude reprsente environ 40 h de consommation
dune ampoule de 75 W. Et rduire de 1 km par jour sa distance parcourue en automobile
reprsente en moyenne une conomie globale de 1,34 kWh, soit 18 h de fonctionnement
dune ampoule de 75 W. Mais une conomie importante deau peut tre ralise par le
monde agricole, en ne gaspillant pas leau, on a vu en effet (question 21) que sur 3 700
km
3
/an deau agricole prleve, 1 700 km
3
/an seulement sont rellement utiliss, le reste tant
vapor en pure perte, ou retournant dans les coulements souterrains par infiltration dans les
canaux et parcelles irrigues, ce qui nest pas vraiment une perte. Il est donc possible de faire
des conomies en irriguant mieux (ne pas faire daspersion le jour, utiliser le goutte--
goutte) ou en utilisant des plantes couvrant mieux le sol (pour viter lvaporation sur sol
nu) ou plus efficaces (par exemple riz cultiv sous eau pendant la premire partie de son
cycle, puis irrigu mais sans plan deau pour le reste).
28. Lempreinte eau
7

Il est ncessaire, pour comprendre les enjeux lis cette ressource vitale quest leau
douce, den considrer loffre et la demande dans leur ensemble : cest la raison dtre de
lempreinte eau, un nouvel indicateur de lusage direct ou indirect de leau par le
consommateur ou le producteur. Mis au point en 2002 par le Pr. Arjen Y. Hoekstra, de
lUnesco-IHE, et dvelopp ensuite par lUniversit de Twente (Pays-Bas), lempreinte eau
permet, entre autres, dalerter sur les pressions exerces localement sur les ressources en eau,
et de mettre en vidence le fait que de nombreux pays doivent importer une part importante de
biens, notamment agricoles, qui demandent beaucoup deau pour leur production.
Lempreinte eau dun individu, dune communaut ou dune entreprise est dfinie comme
le volume total deau douce utilis pour produire les biens et services consomms par
lindividu ou la communaut, ou produits par lentreprise (ou le producteur agricole). La
figure 5 donne deux exemples dempreinte eau de produits de consommation courants.

6
La rduction du flux deau use ne procure en fait pas dconomies la station de traitement, car la charge
polluante rejete par un tre humain est peu prs constante, et son traitement ne dpend que trs peu du volume
deau dans laquelle elle est dilue.

7
Adapt du Rapport du WWF Lempreinte eau de la France , 2012, www.wwf.fr, et de la Newsletter du
WWF de Juillet 2010 connatre lempreinte de leau .



27



Figure 5 Exemple dempreinte eau de quelques produits de consommation courants.
Lempreinte eau a trois composantes :
- lempreinte eau verte : cest la consommation des eaux de pluie, notamment par
vaporation dans les cultures agricoles ;
- lempreinte eau bleue : cest la consommation des eaux de surface et des eaux
souterraines
- lempreinte eau grise : cest le volume deau douce requis pour diluer les polluants
rejets dans des proportions suffisantes pour que la qualit de leau corresponde aux
normes en vigueur.
Lempreinte eau au sein dun pays , ou Empreinte eau de production nationale ,
correspond au volume total deau douce consomm ou pollu lintrieur du territoire du
pays. Elle se compose de :
- lempreinte eau interne de consommation nationale, cest--dire leau utilise pour
fabriquer les produits consomms par la population nationale.
- leau virtuelle exporte des produits fabriqus dans le pays, cest- dire leau utilise
pour fabriquer sur le territoire des produits destins lexport.
- lempreinte eau de consommation nationale correspond la quantit totale deau
utilise pour produire les biens et services consomms par les habitants dun pays. Elle
est constitue dune composante interne et externe :
- lempreinte eau interne de consommation nationale
- lempreinte eau externe de consommation nationale , cest--dire leau utilise par
dautres pays pour fabriquer les produits au sein des pays considrs, et consomms
ensuite en France.
- leau virtuelle de rexportation correspond leau utilise pour fabriquer les
produits imports qui sont ensuite rexports. Ces composantes de lempreinte eau
nationale dfinissent pour finir les notions deau virtuelle : eau virtuelle importe, eau
virtuelle exporte, budget eau virtuelle.
Lestimation de lempreinte eau de la France a t mene pour la premire fois en 2012 par
lUniversit de Twente (Pays-Bas) pour le WWF-France. Elle a t quantifie selon les bases
de calcul de la comptabilit nationale. Les valeurs prsentes correspondent une moyenne


28

tablie sur la priode 1996 2005. noter que les DOM-TOM ne sont pas inclus dans
ltude, les donnes ntant pas disponibles pour ces territoires.
Lempreinte eau de production de la France (leau utilise sur le territoire pour la
production de biens et services) est de 90 milliards de m
3
par an
8
. Les cultures agricoles
reprsentent 86 % de cette empreinte eau, essentiellement sous forme deau verte. Le mas
reprsente lui seul 50 % de lempreinte eau bleue de production agricole, avec un impact
massif sur les bassins de la Loire, de la Garonne et de la Seine. Lempreinte eau dun
consommateur franais est de 1,786 m
3
par an. La consommation de viande totalise 36 % de
cette empreinte eau (via le mas et le soja pour le btail), et le lait 10 % de lempreinte eau
verte de consommation (via les fourrages). Le coton reprsente 57 % des importations
dempreinte eau bleue de la France. 47 % de lempreinte eau franaise est externe (cest leau
utilise ltranger pour fabriquer les produits imports puis consomms en France) : la
France dpend donc presque pour moiti de ltranger pour son approvisionnement en eau,
avec un dficit de 12,8 milliards de m
3
par an.
Lempreinte eau est le premier indicateur valuer la soutenabilit de lusage de leau, en
identifiant les bassins ( points chauds ) qui souffrent dune raret en eau bleue due
lempreinte eau franaise, affectant aussi bien les activits humaines que la biodiversit. En
France, les bassins de la Loire, la Garonne, la Seine et lEscaut sont particulirement touchs.
ltranger, la consommation en France de coton affecte des bassins comme celui de la Mer
dAral, de lIndus ou du Guadalquivir. Le sucre de canne, le riz et le soja sont les autres
produits agricoles lorigine de points chauds ltranger.
En France, la consommation de produits industriels reprsente 10 % de lempreinte eau de
consommation totale. 57 % de lempreinte eau grise de consommation de la France vient de
ces produits industriels, et provient en majorit de produits imports, avec des points chauds
qui se situent notamment en Chine, en Russie, en Allemagne et aux tats-Unis. Lempreinte
eau est un outil oprationnel qui permet dagir pour prserver la ressource en eau, que ce soit
au niveau des particuliers, des collectivits territoriales et des entreprises.
29. Leau en France
La France est un de plus grands tats membres de lUnion europenne (550 000 km
2
) qui
possde de hautes montagnes (les Alpes, les Pyrnes, le Massif Central), de vastes plaines et
quatre types de climat (ocanique, continental, mditerranen et alpin) mais o prdomine le
climat ocanique. Les prcipitations sont abondantes et rgulires et le Rhne est, pour
lEurope, un grand fleuve, aliment par un puissant chteau deau, les Alpes (les
prcipitations doublent environ tous les 2000 m). La ressource en eau annuelle potentielle par
habitant est de 3 200 m
3
contre 2 000 en Allemagne et 1 400 pour lAngleterre et le Pays de
Galle (et 2 200 pour le Royaume-Uni tout entier). En gnral, la qualit des eaux
continentales et ctires est relativement bonne et, comme le dveloppement de lirrigation est
rest globalement assez modr, la France na pas de problmes graves de pnurie deau, au
moins en annes normales sous le climat actuel, et est presque totalement autonome pour ses
besoins directs en eau (voir question 28 Empreinte eau).
29.1. Le cycle hydrologique en France
Les principaux termes du bilan hydrologique moyen annuel de la France, en y incluant la
Corse mais pas les territoires doutre-mer, sont donns ci-dessous.

8
On rappelle (voir question 29) que le bilan hydrologique de la France donne 479 milliards de m
3
/an pour les
prcipitations totale, et 175 milliards de m
3
/an pour le total des coulements, fleuves et nappes souterraines.


29


Principaux flux du bilan hydrologique moyen annuel Volumes en km
3
/an
Prcipitations totales sur la France 479
Evapotranspiration relle totale 297
Ecoulement intrieur total 182
Total des exportations deau vers les voisins de la France,
principalement lAllemagne, le Luxembourg et la Belgique
18
Total des importations des voisins de la France (excluant le Rhin)
principalement le Rhne partir de la Suisse et la Garonne de
lEspagne.
11
Total des ressources en eaux de la France 175
Recharge totale des nappes souterraines ; 98% de cette eau scoule
ensuite en rivire, et 2% scoule directement en mer.
100
Eaux de ruissellement 75
Total des prlvements par les hommes pour des besoins
nergtiques
19
Total des prlvements deau de surface (sauf nergie) 8,7
Total des prlvements deau souterraine. 6,3

Tableau 6 Bilan hydrologique de la France.

29.2. Prlvements et consommation deaux de surface et souterraines
Le total des prlvements deaux de surface et souterraines en France et une estimation de
la quantit deau rellement consomme et non rendue au rseau hydrographique en aval sont
donns ci-dessous.

Prlvements Eau
domestique
Industrie Irrigation Production
dnergie
Total
Eaux de surface 2,6 2,3 3,8
19
8,7
+ 19
Eaux souterraines 3,7 1,5 1,1 0,019 6,3
Total 6,3 3,8 4,9 19 34
Estimation des
quantits deau
rellement
consommes
14%
0,880
14%
0,420
75%
3,675
2%
0,380
16%
5,355

Tableau 7 Prlvements deau en France pour lanne 2001-2002, en km
3
. Les prlvements pour la production
dnergie ne comprennent pas ceux faits en eaux sales (Gironde et bord de mer).
Environ 2 % seulement de leau utilise pour produire de lnergie est rellement
consomme, le reste retourne en rivire, aussi bien pour le refroidissement des centrales
thermiques que la production hydrolectrique. Pour les usages domestiques, il existe 35 000
points de captage (4% deau de surface, 96% deau souterraine) ; la consommation est de
14 % du volume prlev ; pour lindustrie, de 11 % ; mais pour lagriculture, la
consommation est denviron 75 % du prlvement, car 25 % de leau est perdue pendant le
transport par les canaux et par infiltration dans les aquifres. Sur ces 75 % consomms,
environ 20 % est aussi perdue dans latmosphre lors de laspersion ou si leau svapore sur


30

un sol nu. Lirrigation est le consommateur principal aussi bien deau de surface que deau
souterraine en France (81 % de toute leau consomme). On peut y ajouter une estimation de
la quantit deau de pluie consomme par lagriculture, 157 km
3
par an. Lagriculture
consomme alors un volume total de 160 km
3
par an, soit 98 % de la consommation totale
deau en France.
La superficie irrigue en France est pass de 450 000 ha en 1955 1,5 millions dhectares
en 1990 et est peu prs constante depuis, alors quenviron 2,7 millions dhectares se prtent
des cultures irrigues. Les cultures irrigues pour lanne 2000 sont pour 50 % le mas, 11
% le marachage et culture sous serre, 7 % les vergers, 7 % le fourrage, le reste distribu sur
pomme de terre, bl, autres crales, tournesol, soja, protagineux, prairies.
On peut estimer la consommation de la vgtation naturelle et des forts, (terres non
agricoles) 130 km
3
par an. Leau qui scoule dans les lacs et les rivires satisfait aux
besoins des cosystmes aquatiques, mais nest pas consomme : elle est seulement utilise
par la vitesse quelle donne au courant, la temprature quelle maintient, les nutriments
quelle apporte, etc.
29.3. Stockage deau en barrages
Les barrages ont t construits initialement principalement pour la production
hydrolectrique, puis galement pour soutenir les dbits dt pour lagriculture, les besoins
industriels et domestiques, et enfin pour rpondre aux besoins de refroidissement des centrales
thermiques. La protection contre les crues est aussi un de leurs objectifs, par exemple en
rgion parisienne. La capacit totale des barrages-rservoirs franais est de 12 km
3
mais ils
laissent scouler un volume annuel 15 fois plus grand, car leau quils contiennent est sans
cesse renouvele. 75 % des rserves de la France sont gres actuellement par EDF. Le
volume total des lacs deau douce en France est estim 43 km
3
, y compris la partie franaise
du lac Lman Genve ; le volume de glace dans les montagnes franaises est estim 17
km
3
.
30. Perspective
Trouver leau ncessaire pour nourrir une population en augmentation encore forte est le
vritable dfi concernant cette ressource vitale. La croissance du nombre dhabitants,
principalement en Asie, va trs vite rendre les besoins en eau et en terres cultivables de ce
continent suprieurs aux ressources locales. Incapable bientt dassurer son autosuffisance
alimentaire, il ne pourra s'alimenter qu'en important massivement de la nourriture, ce quon
appelle de leau virtuelle , ou en laissant sa population migrer. LAmrique du Sud parat
alors tre le principal continent capable de fournir la production agricole ncessaire, mais au
prix de vastes dfrichements, rduisant encore un peu plus la part de la plante rserve aux
cosystmes naturels et la biodiversit. LEurope du Nord, la Russie et lAmrique du Nord
pourront aussi fournir une partie des besoins, le rchauffement climatique tant susceptible de
permettre la mise en culture de 160 millions dhectares de terres dans les pays nordiques,
tandis quil fera perdre environ 110 millions dhectares dans les zones Mditerranennes.
LAfrique pourrait rester globalement autosuffisante, malgr une trs forte croissance
dmographique, en mettant en culture une vaste partie de ses espaces naturels, mais avec des
disparits rgionales trs fortes ; il vraisemblable que les quipements et investissements
ncessaires cette croissance de la production agricole ne soit pas au rendez-vous, et que
lAfrique continue dpendre, comme elle le fait aujourdhui, de nourriture importe. Il est
craindre cependant que des crises climatiques majeures (scheresses, par exemple lies des
vnements El Nio) puissent engendrer des famines dramatiques simultanes sur plusieurs


31

continents. Devant un tel dfi, les autres problmes lis leau paraissent presque
secondaires. Ils portent sur les effets des changements climatiques, sur la distribution deau
potable, sur les risques de pnurie dans la zone mditerranenne, sur la qualit de l'eau et des
cosystmes, sur les crues. Une bonne ingnierie de lamnagement conue pour respecter et
conserver les cosystmes naturels et une gestion cohrente et patrimoniale de la ressource
devraient permettre de les rsoudre, si les moyens matriels ncessaires y sont consacrs
temps.

Bibliographie

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