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PALLAS, 82, 2010, pp.

171-198
Les Pyrnes romaines, la frontire,
la ville et la montagne.
Lapport de larchologie du paysage
Philippe LEVEAU
Universit Aix-Marseille 1
Josep Maria PALET MARTINEZ
ICAC, Tarragone
Introduction : relire la thmatique de la frontire
Cet article a une double origine. La premire est lactualit archologique reprsente
par des recherches qui intressent la partie axiale de la chane des Pyrnes, donc un espace
ltude duquel P. Sillires participe. Elle est ici plus particulirement reprsente par la
parution du volume consacr aux fouilles du monument de Panissars qui ont permis de
rsoudre le problme de la localisation du trophe lev en 71 av. J.-C. par Pompe son
retour victorieux dHispanie
1
. Partag entre lEspagne et la France, ce qui justiait que les
fouilles dont il a t lobjet aient donn lieu une opration transfrontalire , ce monument
avait occup une place importante dans ltablissement de la frontire des Pyrnes. La seconde
est une rexion plus gnrale sur le thme de la frontire et sur la ville de montagne,
dont les origines sont dans les recherches conjointes menes dans les Alpes du Sud depuis
une dizaine dannes dans le cadre institutionnel dun programme interrgional associant
lInstitut Catalan dArchologie Classique (ICAC) et le Centre Camille Jullian. Mais elle
recoupe des recherches actuelles sur loccupation de la montagne Pyrnenne conduites sur
les deux versants du Massif par luniversit de Toulouse II le Mirail, le laboratoire Traces
et lICAC
2
. Cest pour nous loccasion de montrer lintrt pratique de larchologie du
paysage pour une rexion sur lorganisation de lespace, sur la ville et le territoire.
1 Castellvi et al, 2008.
2 La dmarche a t prsente loccasion de la Journe dtudes co-organise le 12 dcembre 2008
par Ch. Rendu et R. Sablayrolles sur Continuits et ruptures dans lexploitation des espaces
montagnards : quels marqueurs archologiques entre temps court et temps long (Antiquit -
Moyen ge) ? , dans le cadre du sminaire des quipes Terrae (UMR FRAMESPA) et Villes et
agglomrations, terroirs et territoires (UMR TRACES) de lUniversit de Toulouse Le Mirail.
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1. Lorganisation des espaces provinciaux : limites et frontire dans les Pyrnes
Lobjet principal de la publication du trophe de Panissars nest videmment pas de
discuter de la question de la frontire des Pyrnes. Il sagissait de publier le monument
que Pompe avait lev au passage de la route qui conduisait de Rome lextrmit de
la Pninsule ibrique pour commmorer la soumission de 876 oppida ab Alpibus ad nes
Hispaniae ulterioris (des Alpes aux limites de lEspagne ultrieure). Ce trophe occupait une
position centrale dans lespace soumis son imperium. la n du mme sicle, un autre
trophe clbra la victoire dAuguste sur les peuples des Alpes, La Turbie, en un point
de passage oblig sur la route littorale la marge sud de lespace sur lequel Auguste avait
exerc son imperium. La question de la frontire nintervient que dans un second temps dans
linterprtation dune caractristique architecturale qui le distingue fondamentalement du
trophe de La Turbie : le passage de la voie dans son socle qui permet de le caractriser comme
une porte tropaephore inspire de modles grecs dAsie Mineure. Selon G. Castellvi,
J. M. Nolla et I. Rod, la symbolique [de la porte] parat vidente lentre de la province
dHispanie citrieure
3
: elle renverrait au passage dune frontire.
Cette vidence lest moins quil ne parat
4
. En effet, dans le cas quils invoquent, le
monument que vit Apollonios sur le champ de la bataille o Alexandre vainquit Porus, la
rfrence la geste dAlexandre claire parfaitement le choix que t Pompe. Elle est une
constante chez lui comme chez les imperatores romains. Mais cest beaucoup plus loin
quApollonios et ses compagnons trouvrent les autels et la borne qui marquaient la limite
des conqutes dAlexandre (Philostrate, Vie dApollonios, III, 42). En fait linterprtation du
trophe comme une monumentale borne frontire sinscrit dans une qute du trophe qui
dbute au xv
e
s. Le chapitre quils lui consacrent en montre les enjeux. En effet, il ne sagit
pas seulement de lidentication rudite dun monument. Sa localisation fut au XVII
e
s. un
des arguments dans une bataille dexperts dont lissue qui ntait rien moins que le trac de la
frontire dont nous avons hrit. Elle justia la division actuelle des pays catalans par le trait
des Pyrnes. Ce point appelle une rexion sur la rfrence Rome dans la thmatique de
la frontire et sur la manire dont le pass romain fut utilis par les monarchies espagnole
et franaise dans la construction dune frontire qui brisait les anciennes solidarits entre les
deux versants du massif. Car comme la montr lhistorien D. Nordman et contrairement ce
quimaginent une majorit de Franais, le modle pyrnen est une tape dans la dmarche
qui aboutit privilgier la rfrence naturelle lhritage historique dans la construction des
frontires.
Le retour cette distinction nous conduit sparer deux questions. La premire est la place
des Pyrnes dans la gopolitique romaine. Obstacle majeur dans le systme de circulation, y
ont-elles jou le rle de limite franche entre deux ensembles provinciaux qui justierait leur
utilisation comme frontire historique entre deux des grandes monarchies europennes ? La
3 Castellvi et al., 2008, p. 294.
4 On se reportera au compte-rendu de P. Gros (Gros, 2009) qui se rallie aux interprtations
architecturales proposes mais en souligne le caractre hypothtique. La position du monument
double par rapport la voie nest pas assure : passait-elle proximit ou en dessous ? J.M. Nolla
relevait labsence de claveaux.
LES PYRNES ROMAINES, LA FRONTIRE, LA VILLE ET LA MONTAGNE 173
seconde est lutilisation du concept de frontire-espace qui, labor pour traiter de la zone du
limes, caractriserait un espace inscrit lintrieur de lEmpire romain.
1. 1. Lorganisation des espaces provinciaux : Rome et les communauts indignes
Lhistoriographie a insist sur la faible importance des oprations militaires conduites par
Rome dans les Pyrnes lors de la conqute des provinces de lOccident. Il ne sy produisit rien
daussi grave que dans les Alpes occidentales o la farouche rsistance des Salasses entrana la
destruction de ce peuple. Concluant un bilan de la conqute, Ch. Rico constate qu entre
218 et 19 , ces oprations ne furent vraisemblablement dcides quen fonction de
limportance que reprsentaient certaines valles pour les communications entre les Gaules et
la pninsule Ibrique
5
. De son ct, retraant les pratiques conqurantes qui ont prsid
linvention de la province romaine dEspagne citrieure de 197 A.C. Agrippa , P. Le
Roux, historien du fait militaire dans la pninsule Ibrique, a insist sur la faible importance
du problme militaire dans les Pyrnes : malgr le prcdent de la guerre csarienne ,
crit-il, le risque de coalition entre populations den de et dau-del des Pyrnes tait
considr comme ngligeable
6
. Faiblesse ne signie videmment pas inexistence . Le
mot sentend sans doute par comparaison avec la duret des campagnes menes par Auguste
contre les Astures et des Cantabres dans les annes 30-20 et acheves en 19 av. J.-C. par
Agrippa. La conqute romaine na videmment pas t ici plus pacique quailleurs. Les
pisodes o les troupes romaines eurent affronter les montagnards ne manquent pas.
Mais avant la guerre de Sertorius, les Pyrnes restent un thtre militaire marginal. Cest
ce que relevaient F. Beltrn et F. Pina en 1994. Aux II
e
et I
er
s. av. J.-C., expliquaient-ils,
durant la conqute romaine de la pninsule Ibrique, la valle de lEbre, principal couloir
de communication au nord-est de la pninsule, constitue laxe de pntration de la cte
mditerranenne vers lintrieur. Sa valle moyenne correspondait une limite culturelle entre
Ibres, Vascons et Celtibres. Historiquement, dans la zone pyrnenne, lopposition la plus
marque ne divise pas les versants nord et sud. Elle se situe entre une moiti orientale tourne
vers la Mditerrane et une moiti occidentale oriente lAtlantique. Dans le sens nord-sud,
la chane est traverse divers cols par de grands axes routiers qui en assurent la permabilit
7
.
Les choses changent partir des guerres de Sertorius. Mais les rcits des historiens accordent
plus dimportance aux guerres que les Romains se livrrent entre eux, la guerre de Sertorius
et aux oprations de Pompe, qu lintervention des peuples indignes qui tentrent den
proter avec des convictions variables. La fondation des villes de Lugdunum au centre et
de Pompaelo louest sont les tmoignages les plus marquants dune prise de contrle des
Pyrnes par Rome, quaux deux extrmits est et ouest de la chane, les trophes de Panissars
et dUrkulu marquent de manire symbolique
8
.
Robert Sablayrolles a consacr dimportants dveloppements luvre pyrnenne de
Pompe. Pour lui, la route dIlerda vers la Transalpine par la valle des Nogueras, le Port
de Bonaigua et de la haute valle de la Garonne aurait t emprunte ds 78 av. J.-C. par
5 Rico, 1997, p. 146.
6 Le Roux, 2005, p. 59.
7 Beltrn et Pina, 1994, p. 105.
8 Beltrn et Pina, 1994, p. 115-117.
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Manlius qui, aprs sa dfaite, se repliait dEspagne vers la Transalpine. Accordant sa conance
au tmoignage de Jrme contre lhrtique Vigilance, il pense que les montagnards qui
lavaient ranonn auraient t ensuite punis par Pompe et regroups Lugdunum. Selon lui,
Pompe a voulu crer une confdration domine dmographiquement par la population
aquitaine , mais amalgamant des populations venues du versant sud des Pyrnes
9
. Ainsi est
cr un ensemble mritant le nom de pyrnen . Par la suite, ce sont des considrations
administratives et non militaires qui, selon lui, expliqueraient le transfert augusten des
Convnes et des Ausques de la Narbonnaise lAquitaine dans les annes 16-13 avant
J.-C. : la volont dinclure dans une Aquitaine mridionale frachement pacie louest par
les oprations militaires de M. Valerius Messalla Corvinus en 29-28 av. J.-C., un bloc dj
marqu par plus de cinquante annes de prsence romaine . Ainsi des raisons logistiques
justieraient le rle de capitale rgionale dvolu Lugdunum
10
.
La situation nest pas fondamentalement diffrente de celle que lon observe lautre
extrmit des Pyrnes, en Narbonnaise. Les auteurs saccordent reconnatre avec lhistorien
nerlandais Ch. Ebel que, dans un premier temps, la partie occidentale de la Transpadane,
future Narbonnaise, a t administre depuis la Tarraconaise
11
. partir du rgne dAuguste,
les versants nord et sud du massif se trouvent rpartis entre trois provinces : au nord la
Narbonnaise et lAquitaine, au sud la Tarraconaise. Cette rforme administrative est un
moment essentiel dans la perception des Pyrnes comme frontire
12
(g. 1).
Cette limite qui ne prend dailleurs forme que durant le I
er
s. tait celle des peuples de la
montagne qui se trouvaient rattachs une province ou une autre. Nul besoin de tracer une
quelconque frontire : les limites des provinces sont celles des peuples qui sont sous le contrle
des gouverneurs. Ceci vrie une observation de D. Nordman : un souverain connat ses
vassaux qui connaissent les leurs et ainsi de suite jusqu ce que lon arrive aux communauts
paysannes. In ne, les limites prcises du royaume sont tablies par les paysans, ici des
montagnards. Mais la reconnaissance de ces limites et leur utilisation dans la dlimitation
des provinces de Gaule et dHispanie ne prjugent pas de ltroitesse des relations entre les
communauts culturelles des deux versants de la chane
13
. Ctait dj lide exprime par
J. Pons (1994).
1. 2. Historiographie de la frontire des Pyrnes : lhistoire et la raison
14
Prsentant les limites des deux cits des Consoranni et des Convnes, R. Sablayrolles a
fait lhistorique des pres dbats auxquels donna lieu la constitution des deux dpartements
9 Sablayrolles, 2006, p. 62.
10 Sablayrolles, 2006, p. 63-64 et p. 66.
11 Ebel, 1976.
12 Beltrn et Pina, 1994 ; Beltrn, 2006.
13 Olesti, 2008, p. 100.
14 Historiquement, dans lEurope de la priode moderne, la frontire du Trait des Pyrnes sinscrivait
dans une dialectique de la paix et de la guerre entre les nations. En ce sens, les frontires deviennent
un objet conventionnel o lhistoire (la frontire historique ) soppose la nature ( la frontire
naturelle ) comme le rel (la complmentarit des espaces) au rationnel (leur sparation). Le rappel
de lantique Iulia Libyca fut probablement un lment important du dossier.
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de lArige et de la Haute-Garonne
15
. Ils aboutirent des choix o les rsultats confronts
aux limites piscopales, rputes plus proches des cits antiques , permettent de saisir des
logiques territoriales concurrentes. Dans ce cas, il ne sagit que de limites dpartementales.
La dmarche doit tre prolonge pour la frontire des Pyrnes entre lEspagne et la France
qui en reprend le trac. Lhistoriographie des Pyrnes romaines est en effet profondment
marque par la formation de la frontire. Pour en comprendre la raison, il faut remonter au
Trait des Pyrnes voqu plus haut et lire les passages que lui consacre Daniel Nordman
dans son livre sur les Frontires de la France.
Au nom des deux monarchies dsireuses den nir avec les guerres opposant les royaumes
de France et dEspagne, Mazarin et Mndez de Haro avaient x la frontire des royaumes
aux Pyrnes. Dans sa version franaise, larticle 42 dcidait que Les monts Pyrnes qui
avaient anciennement divis les Gaules des Espagnes seront aussi dornavant la division des deux
mmes royaumes . Dans sa version castillane, il tait formul ainsi : los montes Pirineos que
comunmente han sido siempre tenidos por divisin de las Espaas y de las Galias. Ainsi le trait
prvoyait de fonder la frontire sur lhistoire en revenant lancienne division entre les Gaules
et les Espagnes. Mais, alors que les ngociateurs espagnols retiraient des adverbes siempre et
comunmente lide dune continuit jusqu lpoque actuelle et dune rfrence lopinion
de tous, soit au tmoignage des paysans, les ngociateurs franais rigeaient lAntiquit en
modle. Ils ne discutent pas des limites que lune ou lautre monarchie a pu atteindre, mais
de la seule extension des Gaules et des Espagnes romaines. Daniel Nordman met en effet
en vidence le rle dcisif de Pierre de Marca dans l Explication de larticle 42 du trait
des Pyrnes par laquelle on ralisa le passage des textes au terrain. Ce savant, parfait
connaisseur des sources grecques et latines avait depuis longtemps en vue la rdaction dun
vaste ouvrage sur les pays frontires de lEspagne et de la France . Lexpertise de Pierre de
Marca, le commissaire franais, t tourner la bataille lavantage de la monarchie franaise.
Aux Espagnols qui veulent placer la limite au pied des Pyrnes, il oppose le trophe lev au
sommet des Pyrnes par Pompe.
Ce retour lhistoire moderne permet de comprendre les ambiguts de la notion de
frontire applique aux Pyrnes. Cette frontire est naturelle si on lenvisage lchelle du
massif. Elle est historique si lon considre lchelle du trac. La suite de lhistoire devait
montrer les difcults de dnir sur le terrain une ligne prcise. Celle qui fut dnie ne
pouvait pas sappuyer sur des documents cartographiques prcis et comportait un certain
nombre dentorses la logique topographique du partage des eaux. Ce nest videmment
pas en sappuyant sur la carte de Peutinger (qui nest pas une carte) que lon pouvait
construire la frontire de paix espre. Son trac respectait les droits de lies et passeries qui
permettent aux communauts paysannes de jouir de coutumes de pacages sur les terres du
pays voisin de lautre ct de la frontire. Cette prcision explique par exemple ce que lon
a considr comme une aberration de ce trac : il laisse lEspagne lenclave de Llivia qui
avait pu prouver quelle ntait pas un village mais une ville et ntait donc pas incluse dans
les trente-trois villages de Cerdagne cds la France. Au centre, le Val dAran, haut bassin
de la Garonne, est une comarca de la Rgion autonome de Catalogne, tandis que lAndorre
15 Sablayrolles, 1996, p. 45-47 ; 2006, p. 48-50.
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a maintenu son indpendance. Utilises pour construire une frontire de la paix , les
Pyrnes nont pas cess dtre une frontire dhostilit au XVIII
e
s.
16
.
Le Trait des Pyrnes tait simplement un moment de lhistoire de la frontire moderne.
Il annonait le triomphe dun modle bien diffrent de ceux qui entassent des titres et des
droits
17
. Moment dcisif sans doute pour la constitution de la frontire actuelle, il sinscrit
dans un processus qui sachve avec la constitution de vritables cadastres frontaliers permettant
dappliquer le principe des eaux pendantes dont la frontire du Dauphin avec le Pimont
donne un exemple. la Paix dUtrecht, ce principe fut appliqu la dlimitation de la frontire
du Dauphin avec le Pimont. Les deux tiers des villages du Brianonnais passent au Pimont
qui en retour cde la valle de lUbaye et Barcelonnette. Les limites entre la France, le Pimont et
le comt de Nice furent xes sur les sommits des Alpes et le critre des eaux pendantes
prsida au partage les plaines
18
. Il nest plus fait rfrence lhistoire.
Ce dtour vers lhistoire moderne de la frontire na videmment pas pour objectif
de mesurer les progrs accomplis depuis P. de Marca dans la gographie historique des
Pyrnes. Constater la manire dont la frontire a t construite permet de dconstruire la
thmatique des Pyrnes comme pays de frontire . La conqute romaine ne change rien
la position des diffrentes tribus lintrieur des ensembles ethniques qui y connent,
celtes, ibres ou anctres des basques. Elle en rpartit la juridiction entre les gouverneurs
romains appels traiter des relations entre elles et le pouvoir central. Les limites que lon
relve dans les Pyrnes romaines doivent tre compris partir dopportunits qui relvent de
lorganisation provinciale romaine. Ceci nous incite revenir sur la distinction entre limites
provinciales romaines et limites ethniques en rappelant celle que fait Strabon, lorsqu la n
de lintroduction du livre IV de sa Gographie, il explique quil faut distinguer les divisions
naturelles et ethniques et les divisions administratives tablies par les hgmones (Gographie,
IV, 1,1 = C177). Ce constat rejoint la question pose par P. Le Roux propos de la dnition
de la province comme construction territoriale ou construction administrative ?
19
.
2. Les Pyrnes, frontire-espace ou marge ?
Ces considrations incitent revenir sur la thmatique moderne de la frontire en
rappelant la suite de D. Nordman limportance de la distinction fondamentale quil
convient de faire entre limite et frontire. Pour justier un modle pyrnen illustrant
une tape dans la convergence entre frontire et limite, cet historien rappelait larticle que
L. Febvre
20
consacra ces deux termes. La langue franaise les distingue lorigine ,
expliquait-il, mais ils tendent peu peu se rapprocher, jusqu ce quils deviennent peu
prs interchangeables dans la seconde moiti du XIX
e
s. et au XIX
e
s. La ractivation de cette
distinction simpose actuellement comme le symtrique de la dsactivation slective des
16 Nordman, 1998, p. 323.
17 Nordman, 1998, p. 150.
18 Nordman, 1998, p. 348.
19 Le Roux, 2006, p. 126-130.
20 Febvre, 1928.
LES PYRNES ROMAINES, LA FRONTIRE, LA VILLE ET LA MONTAGNE 177
frontires intra-europennes et lavnement dune Europe des rgions rapprochant celles
quune histoire rcente a divises
21
.
2. 1. Les concepts de frontire-espace et de marge
Justiant le sous-titre de son livre, Ch. Rico explique comment sest impose lui la
problmatique dune frontire qui nest pas seulement une limite, mais aussi zone , un
espace qui sest construit de part et dautre
22
. Cela le conduit rappeler les travaux de
Ch. R. Whittaker
23
qui, dans une srie de confrences, proposait une conceptualisation
gnrale des frontires romaines. Il y voyait un concept gopolitique applicable aux ensembles
si diffrents (et mal connus) que sont les frontires de lAfrique romaine et celles du Nord
et du Nord-Est de lEurope germanique. Cet historien dont les travaux font rfrence a
renouvel une rexion trop dpendante dune conception du limes romain dni par une
ligne dfensive, comme une fortication continue ventuellement appuye sur un obstacle
topographique. Sous linuence de lhistoriographie nord-amricaine, frontire avait ni
par dsigner une zone par contamination avec la notion de front pionnier , une expression
forge pour traduire lavance du dfrichement de terres vides ou sous-peuples par des
migrants.
Dans cette acception, la dimension sociale du concept est essentielle : la frontire est un
espace o mergeait une socit dote de caractres particuliers. Dans le cas nord-amricain,
prvalait la dimension de dynamique sociale. De mme, la confrontation entre Romains,
indignes romaniss et Barbares engendrait de nouvelles formations sociales. Cette seconde
acception de la notion a eu une importance particulire dans les dbats sur le limes, soit donc
la frontire entre Rome et le monde barbare. De part et dautre, explique Ch. R. Whittaker,
se constituait un espace transitoire, une zone de contact contenant les germes dune nouvelle
organisation. Il ny a pas lieu de revenir sur les dbats auquel a donn lieu le limes, mais sur
le sens de sa dmarche. Ce quil faut retenir de la notion de frontire conue comme un
espace, cest lide selon laquelle les frontires ont toujours t des endroits de confusion
ethnique . Elle explique la position critique quil adoptait par rapport lethnocentrisme
de Turner auquel il reprochait doublier le rle fondamental des populations autochtones
24
.
En effet, plus que louverture vers un territoire occuper, quil soit vide ou vider de ses
habitants, ce qui dnit la frontire selon C. R. Whittaker, cest linteraction, le mlange
ethnique. Depuis, la remise en question de ce mythe identitaire de la nation amricaine a t
conrme par le livre de lhistorien amricain Richard White, maintenant traduit en franais.
Reprenant lhistoire de la rgion des Grands Lacs, il en remet en question la pertinence. Ainsi
conue, la frontire nest pas un front pionnier , mais bien un espace o slabore une
socit nouvelle.
21 Lintrt dune dconstruction de lide de frontire remettant en question notre perception des
frontires historiques simpose avec les travaux actuels des gographes (Voir ceux du Groupe
Frontire : Ch. Arbaret-Schulz, A. Beyer, J.-L. Piermay, B. Reitel, C. Selimanovski, Ch. et P. Sohn,
La frontire, un objet spatial en mutation , EspacesTemps. net, Textuel, http://espacestemps.net/
document842.html).
22 Rico, 1997, p. 13.
23 Whittaker, 1989.
24 Whittaker, 1989, p. 25.
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Mais si Ch. Rico a raison dinsister sur lapport du concept de frontire-espace, il nen reste
pas moins que, dans son utilisation premire, celui-ci portait sur les frontires de lEmpire
avec le monde barbare, non sur des frontires internes
25
. Dans cette perspective, on peut
sinterroger sur lopportunit de lutiliser propos des Pyrnes romaines, comme dailleurs
pour toute autre zone interne de lEmpire.
Il se dgage des considrations qui viennent dtre dveloppes que la notion de
frontire sapplique mal aux Pyrnes romaines. La ligne de sparation des trois provinces
romaines entre lesquelles le massif a t partag est une simple limite administrative, non
une frontire au sens o nous lentendons. Une fois la conqute acheve, il ny a jamais eu
dans les Pyrnes despace libre chappant au contrle de Rome. Des tentatives pour
appliquer aux Pyrnes, le concept de la frontire comme espace, on retiendra seulement
lide quil sagit dune zone particulire que peut clairer le concept de marge . Ce concept
de gographie humaine a fait lobjet dune tude qui en rvle lintrt. Brigitte Prost a fait
son propos les remarques suivantes. La marge est excentrique lorganisation territoriale
(que cette excentricit soit spatiale ou fonctionnelle), elle est en rupture avec elle (de faon
brutale ou progressive), il sagit dune situation temporaire, intermdiaire, qui peut avoir
une tendue, une intensit et, bien sr, une dure variable
26
. Dans sa dimension spatiale
et fonctionnelle, elle est conue en fonction du concept de centre et priphrie comme
un lment en disfonctionnement du systme territorial. Sa dimension chronologique, la
marginalisation , est tout aussi importante. Elle rsulte en effet dun processus historique,
qui de ce fait a un dbut et une n.
2. 2. Lapport de larchologie du paysage dans les Pyrnes orientales et centrales
Lapplication au terrain des considrations qui viennent dtre dveloppes est rendue
possible par larchologie du paysage , une approche pluridisciplinaire qui combine
prospections archologiques, sondages de reconnaissance et dvaluation avec des tudes
paloenvironnementales
27
. Conrmant les espoirs qui taient fonds sur la mthode, elle a
permis de caractriser loccupation de la montagne, en y distinguant dans le temps des phases
demprise et de dprise et en identiant dans lespace des diffrences entre valles et secteurs
dune mme valle
28
. Vri dans les Alpes Occidentales
29
, ce constat justie lintrt dune
approche micro-rgionale et interdit une explication par un modle unique.
2. 2. 1. Iulia Libyca, la Montagne dEnveig et la Cerdagne
Les premires recherches ont en effet port sur la montagne dEnveig, au sud du massif
du Carlit dans la partie franaise de la Cerdagne, louest de lenclave de Llivia o, la
premire en France, une quipe pluridisciplinaire mit en pratique des mthodes permettant
dcrire lhistoire dun espace qui semblait chapper au temps historique
30
. Ch. Rendu y
25 Pour une rexion critique sur la notion de front pionnier applique au processus de romanisation
de la valle du Rhne, voir Leveau, 2005a.
26 Prost, 2004.
27 Leveau, 2005b et 2008.
28 Ejarque et al., sous presse ; Riera et al., 2009.
29 Segard, 2008.
30 Davasse et al., 1997.
LES PYRNES ROMAINES, LA FRONTIRE, LA VILLE ET LA MONTAGNE 179
a parfaitement dcrit et interprt ce quelle a quali de singularit romaine . Car la
priode y tait caractrise par un recul de loccupation saisonnire pastorale. Le I
er
s. y est
reprsent par trois sites seulement : une charbonnire au site du Pla de lOrri et deux traces
de frquentation lies une occupation pastorale diffuse identies, sur un petit abri et une
cabane lOrri den Corbill
31
. Ces donnes archologiques saccordent avec la dynamique
paysagre. Pour la priode romaine, des analyses polliniques et anthracologiques
32
montrent
la fois une reforestation locale spcialement visible dans le diagramme de la tourbire de Pla
de lOrri (2105 m) et une baisse de la pression pastorale en altitude, traduisant soit un recul
de llevage, soit son dplacement vers des zones plus basses
33
. Ainsi, la convergence des
courbes polliniques et anthracologiques avec celle de loccupation de la montagne correspond
un moment dans lhistoire de lestive de Cerdagne marque par une coupure plus nette
entre les diffrents espaces plaine, pimont, versant aboutissant une marginalisation
graduelle des reliefs .
Le recul des activits pastorales dans la montagne dEnveig contraste avec lexpansion
agricole dans la plaine aux alentours de la ville romaine de Iulia Libyca (Llivia), telle quelle
tait tablie par des travaux rcents. Ch. Rendu en concluait que le centre urbain aurait attir
une partie des paysans de la montagne et entran un recentrage des activits vers le bas dans le
contexte dune croissance agricole de la plaine lie son urbanisation. Dans cette perspective,
les reliefs deviennent des marges intgres la croissance essentiellement agricole de la
plaine par le fait dune attraction qui aurait abaiss le centre de gravit du versant en mme
temps quelle rorientait la structure de llevage
34
. Dans la haute plaine de Cerdagne, les
recherches des dernires annes montrent que le premier tmoignage durbanisation chez les
Cerretani, le peuple protohistorique qui loccupe, est constitu par loppidum du Castellot
(Bolvir de Cerdanya). Des fouilles qui ont t dveloppes depuis 2007 y ont identi un
tablissement entour dune enceinte entourant une supercie denviron 5000 m
2
. Date
entre le III
e
et le I
er
s. av. J.-C., loccupation de ce site est en rapport avec librisation, puis
la romanisation de la rgion
35
. La fondation de Iulia Libyca serait en relation directe avec
labandon de cet oppidum lpoque csarienne. La plaine aurait alors fait lobjet dune
centuriation dont les traces ont t identies par carto- et photo-interprtation
36
. Dans ce
contexte, la fondation de nouveaux tablissements aurait entran une augmentation de la
pression agricole en plaine et des excdents agricoles stocks
37
. Ainsi, selon O. Olesti et
O. Mercadal, la priode augustenne constituerait un moment dcisif dans limplantation
du modle de la civitas (ville et territoire) dans ce secteur dsormais romanis des Pyrnes.
31 Rendu, 2003, p. 520 ; Kotarba et al. 2007, p. 370-372.
32 Davasse et al., 1997.
33 Rendu et al., 1995, p. 664 ; Rendu, 2003, p. 247-429.
34 Rendu, 2003, p. 521.
35 Mercadal et Olesti, 2001 et 2005 ; Olesti, 2008.
36 Olesti, 1993 et 1999.
37 Marcadal et Olesti, 2001 ; Olesti 1999, 2008.
Philippe LEVEAU - Josep Maria PALET 180
2. 2. 2. Les apports de larchologie du paysage en Andorre et dans la Serra del Cadi
La prsence de Iulia Libyca au cur du massif est lie la position de la Cerdagne dans
le systme de circulation lintrieur de la chane. Cette haute plaine sallonge dest en ouest
sur 40 km de long et 7 km de large entre 1 000 et 1 300 m daltitude, entre deux chanes de
montagne dont laltitude approche les 3 000 m, le massif du Carlit au nord, celui du Puigmal
au sud. Cette orientation qui contraste avec lorientation nord-sud de la plupart des valles
des Pyrnes orientales lui assure une place particulire dans les communications. Elle est
traverse par un axe qui, connu sous le nom de strata Ceretana dans la documentation du
Haut Moyen ge, occupe une place majeure dans le processus de romanisation du massif. Il
relie Ilerda Ruscino en empruntant la valle du Sgre. Les agglomrations de Iulia Libyca et
Orgellum se trouvent sur son trac. Sur cet axe, se branche une voie secondaire qui, reliant la
plaine dUrgell (Orgellum) la valle du Valira, axe principal de lAndorre, eut galement un
rle majeur dans la romanisation
38
. Elle assurait aussi un passage important entre les deux
versants des Pyrnes par le col dEnvalira (Pas de la Case), lArige et la Cerdagne par la
valle du Carol. Cest dans ce contexte gographique que lICAC a dvelopp des oprations
darchologie du paysage. Elles ont port de part et dautre de la haute valle du Sgre sur
deux secteurs qui relevaient vraisemblablement de Iulia Libyca : au nord, la valle andorrane
de Madriu Perata Claror et au sud la Serra del Cadi. Les rsultats obtenus restituent une
image diversie de lincidence de la romanisation sur la haute montagne ainsi que de son
intgration dans le systme romain doccupation du territoire.
Situe au sud-est de la principaut, la frontire avec la Catalogne, la valle de Madriu-
Perata-Claror est inscrite comme paysage culturel au Patrimoine Mondial de lUnesco
depuis 2004. Conduites dans les communes dEscaldes-Engordany et Encamp, les recherches
archologiques ont permis didentier plus de 400 structures relevant de plusieurs type, dates
par radiocarbone entre le Nolithique nal et la priode moderne : cabanes de bergers et de
charbonniers, enclos pastoraux, couloirs de traite, terrasses de charbonnage, fours, etc,
associes en une quarantaine de sites
39
. Lanalyse dune carotte prleve dans une tourbire
2180 m daltitude rvle les premires traces danthropisation au nolithique ancien
40
. Le
nolithique nal/bronze ancien y apparat comme une priode cl. Aprs un repli qui dure
jusqu la n de lge du Fer, les indicateurs polliniques montrent une reprise de lexploitation
forestire et pastorale qui safrme au tournant de lre et saccentue partir du IX
e
sicle.
Pour la priode romaine, plusieurs structures de petite taille, des enclos et des cabanes que des
analyses C14 datent des I
er
-II
e
s. montrent une continuit de lactivit pastorale de tradition
prromaine au-dessus de la ligne suprieure de la fort, entre 2200 et 2400 m. Mais le fait
le plus notable est la mise en vidence de fours que leur type et des analyses (en cours)
permettent dassocier lexploitation de la rsine du pin noir, lespce dominante dans la fort
38 Bosch et Yez, 2005.
39 Ejarque et al., sous presse ; Palet et al., 2006, 2007 et sous presse.
40 Miras et al., 2007.
LES PYRNES ROMAINES, LA FRONTIRE, LA VILLE ET LA MONTAGNE 181
du Madriu, entre II
e
et le VII
e
s. Six fours poix
41
ont t identis dans la partie suprieure
de la valle entre 2200 m et 2350 m. Pour cette mme poque, les diagrammes polliniques
montrent une exploitation diversie dans un paysage plus ouvert. Ceux de deux tourbires
situes lune au Bosc dels Estanyons (2180 m) proximit des fours, lautre au Riu dels
Orris (2390 m) au-dessus de ces mmes fours attestent une attaque marque de la fort
(chnes, pins et sapins) et une extension des pturages
42
. Ce constat justie lhypothse dune
exploitation de la fort pour la production de la poix. Par ailleurs, celle-ci rend compte dune
diminution des microcharbons associs aux incendies, soit dune dforestation sans feu
atteste par les diagrammes polliniques. Il semble que les activits pastorales ne se soient pas
tendues toute la valle et quau total dans les valles de Madriu-Perata-Claror, la priode
romaine ait t caractrise par une complmentarit dactivits.
La seconde opration a t conduite en Haut Urgell par lICAC sur la valle de la Vansa
(la Vansa-Frnols et Josa-Tuixn, Alt Urgell) sur le versant mridional de la Serra del Cad
dans le Parc Naturel du Cad-Moixer. La Chane du Cadi qui culmine 2642 m sallonge
entre Puigcerd et la Seu dUrgell sur une vingtaine de kilomtres dest en ouest. Cest le
plus occidental des massifs calcaires des Pr Pyrnes catalanes. La phase romaine (I
er
-II
e
s.)
y est caractrise par le dveloppement des activits mtallurgiques associes au grillage du
minerai de fer. Sur le site du Goler (2050 m) trois fours mtallurgiques ont t fouills. Ils
sont dats des I
er
et II
e
s. par le mobilier cramique (TS Hispanique Drag 29 Drag 27 Drag
29/37, Drag 37)
43
. Ces fouilles ont fourni la preuve de diffrentes tapes dutilisation, dont la
plus rcente se situe aux environs du II
e
sicle. Mais des dates radiocarbones obtenues laissent
penser que lexploitation a commenc au dbut du I
er
s. avant J.-C. Lexpansion de llevage
est atteste sur les sites du Goler et du Pradell au Bas Empire. Sur le second de ces sites,
celui de Pradell qui se trouve sur le versant nord de la chane, 2025 m daltitude, lanalyse
anthracologique de niveaux dats du IV
e
s. par le
14
C a permis didentier des poteaux ayant
renforc des cltures
44
. Ainsi, pas plus que dans les valles du haut bassin du Sgre, la priode
romaine ne correspond une phase de repli des activits conomiques. La spatialisation des
donnes par lanalyse micro-rgionale permet denvisager une spcialisation dans les modes
doccupation. Ces tudes de cas montrent que la variabilit dans loccupation du sol pour
la priode romaine ne se limitait pas une chelle rgionale, mais pouvait galement se
matrialiser au niveau micro-rgional
45
.
2. 2. 3. Les Pyrnes centrales : les valles de la Noguera Pallaresa
Les prospections archologiques effectues plus louest dans les Pyrnes centrales
valident limage dun paysage mosaque . Les valles de la Noguera Pallaresa (Pallars Sobir
41 La grande quantit de bois du pin brl ou carbonis en particulier prsente dans le canal
dvacuation des fours ainsi que labsence absolue de scories renforcent lhypothse (Palet, 2009).
Lexploitation de la rsine de pin tait apprci dans lAntiquit et est bien documente dans des
contextes similaires, dans des rgions du Massif Central (Trintignac, 2001, p. 227-229).
42 Ejarque et al., 2008 et 2010.
43 Palet et al., 2006 et 2007.
44 Euba, 2009, p. 89-90.
45 Ejarque, sous presse.
Philippe LEVEAU - Josep Maria PALET 182
et Alta Ribagora) au sud du Val dAran, taient traditionnellement associes celle dune
marginalit contrastant avec le dynamisme du versant nord du Val dAran et de la Haute-
Garonne plus directement en rapport avec Lugdunum Convenarum
46
. Contredisant cette
image, des recherches coordonnes par E. Gassiot de lUniversit Autonome de Barcelone
ont mis en vidence des activits mtallurgiques associes lexploitation extensive des
minralisations supercielles dhmatites et de limonites. Des fouilles ont permis didentier
plusieurs fosss situs sur des crtes et associs des ateliers et fours de grillage et de rduction
du minerai de fer
47
. Au nord, dans la valle de Baiasca (2050 m), les dates radiocarbones
placent le dbut de lexploitation la n de la priode protohistorique et dans les premiers
temps de la priode romaine. Le rle de la romanisation est indniable. Sur ces sites, la
dcouverte de crales est sans doute lie des activits agricoles de haute montagne. Un peu
plus au sud, dans la valle du Romadriu (2150 m) des fosss plus tardives (IV
e
-VI
e
s.) ont t
aussi attests ; ils sont en rapport avec des monticules de scories de la priode romaine. Enn,
plus au nord-est dans ce mme secteur, la Vallferrera, une intense activit de charbonnage
lie la mtallurgie du fer a t date notamment du Bas Empire
48
.
Ces valles relvent de la cit dAeso (Pline, Hist. Nat., III, 23) (Isona, Conca Dell, Pallars
Juss) dont la fondation au dbut du I
er
s. av. J.-C. est lie au contrle des communications dans
le contexte des guerres sertoriennes. Elle exploitait un territoire de plaine o la prospection
a permis didentier des tablissements ruraux dats du Haut Empire. On a propos dy
reconnatre une centuriation au module de 15 actus, vraisemblablement augustenne
49
.
Comme Iulia Libyca en Cerdagne, Aeso a montr limplantation du modle romain de la civitas
dans les Pr Pyrnes du sud. Ce constat est verser au dossier controvers des relations entre le
haut bassin de la Garonne, la voie du Val dAran et la valle du Sgre par le port de la Bonaigua,
le Pla de Bret et la valle des Nogueras. Situs respectivement 2072 m et 1860 m daltitude, ils
auraient constitu des passages accessibles vers le versant sud de la chane entre la Transalpine
et lHispania Citerior par les Pyrnes centrales, vraisemblablement partir la rorganisation
pompienne des territoires pyrnens
50
. Nous avons vu que, selon R. Sablayrolles, ce passage
avait t emprunt en 78 av. J.-C. par Manlius pour regagner la Transalpine la suite de
sa dfaite face au questeur de Sertorius. De tradition prhistorique et protohistorique, ce
grand axe de circulation a toujours reli ces communauts montagnardes. Toutefois, entre le
Gallego et le Sgre, la difcult du franchissement du Montsech, lun des massifs accols la
chane axiale
51
, explique les doutes que suscite cette hypothse.
Par leur htrognit et leur complexit, les situations mises en vidence dans les
oprations qui viennent dtre prsentes valident le constat fait par D. Galop au nord de la
chane. Si les paysages pyrnens nont pas connu de bouleversements durant cette priode ,
crivait-il, les indices dune slectivit antique, dicte par un souci de rentabilit permettent
46 Cots, 2003, p. 124.
47 Gassiot et Jimnez, 2006.
48 Plachs et al, 2009.
49 Pay et al., 1994 ; Reyes et al., 1998.
50 Sablayrolles, 2005, p. 143-144.
51 Rico, 1997, p. 227-228.
LES PYRNES ROMAINES, LA FRONTIRE, LA VILLE ET LA MONTAGNE 183
dimaginer que certains secteurs ont fait lobjet de transformations
52
. Deux exemples
peuvent tre verss au dossier
53
. Le premier est celui de la Barousse, dans le haut bassin de
la Garonne, que F. Rchin mettait en parallle avec la situation de la montagne dEnveig en
Cerdagne
54
. Ce secteur de moyenne montagne est caractris par un systme dexploitation
agro-sylvo pastoral dans le contexte duquel il convient de replacer les sanctuaires tudis
par J.-L. Schenck-David et Lussault
55
. Les deux diagrammes tmoignent de dfrichements.
Mais, lpoque romaine, la fort reste dominante. Cest seulement dans la seconde moiti
du premier millnaire quapparaissent les indices nets dun dveloppement agricole
56
. La
prsence de Lugdunum au dbouch de la valle aurait conduit les communauts rurales
se dtourner de la haute valle. Cela conrme le schma propos par Ch. Rendu : Latonie
relative des volutions sur le versant ne serait pas le signe dun repli dun non vnement
mais celui dune orientation conomique diffrente des pimonts
57
. Le second exemple
porte sur la fort dIraty, un secteur du Pays Basque, trs loign dIluro. Deux squences
polliniques, celles dOccabe (1300 m) et surtout dArxilondo (1100) y attestent une
augmentation des indicateurs polliniques associs llevage dans un contexte marqu par
une intensication des pratiques agropastorales et des dforestations, alors que, dans dautres
zones (actuelles) destives du Pays Basque, lvolution est oppose, comme dans le cas que
caractrise la squence dAtxuria (500 m)
58
.
3. Les paradigmes de la romanisation
3. 1. Les Romains et la montagne
Linterprtation des relations entre les populations pyrnennes de lpoque romaine et la
montagne propose ici doit tre confronte avec celle qui a servi pour expliquer un fait analogue
dans les Alpes. En effet constatant que, dans le secteur du Brianonnais quil a prospect, la
valle de Freissinires, afuente de la haute Durance , dans le Champsaur voisin
59
, dans le
Diois et le Vercors
60
et en Ubaye
61
, la priode romaine se caractrisait par un net dclin des
occupations daltitude, alors que les conditions climatiques taient plus favorables, Kevin
Walsh en a attribu la responsabilit une conscience romaine du risque environnemental
qui rendrait compte dune hostilit des Romains la montagne
62
. Les connaissances dont
52 Galop, 2005, p. 326.
53 Pour une tude plus prcise du pastoralisme dpoque romaine sur le versant nord des Pyrnes, voir
Leveau, 2009.
54 Rchin, 2006, p. 265-266.
55 Schenck-David, 2005 ; Lussault, 1997, p. 215-216.
56 Galop, 1998, p. 221-247.
57 Rendu, 2003, p. 521.
58 Galop, 2005, p. 323.
59 Palet, 2006.
60 Morin et Picavet, 2006.
61 Garcia et al., 2006.
62 Lide tait emprunte Michel Tarpin qui, dans les annes 1990, dans un premier tat de ses
recherches parlait de La ngation des Alpes dans limaginaire romain (Tarpin, 1992).
Philippe LEVEAU - Josep Maria PALET 184
on dispose sur les conditions climatiques de cette priode interdisent en effet de rechercher
lexplication dune dprise dans une aggravation de lala (anglais hazard). Une perception
aigu du risque environnemental aurait amen les populations romaines de lpoque se
dtourner de cet espace. Ainsi une conscience du risque susciterait une marginalit
63
. La
proposition de Kevin Walsh sur la marginalit et le risque doit tre replace dans la perspective
constructionniste qui domine lhistoriographie anglo-saxonne. Exploitant la composante
sociale de reprsentations qui se situent au croisement des deux ralits objectives que lala
et la vulnrabilit, elle rintroduit le climat comme principe explicatif de loccupation de la
haute montagne : la variation de la perception se substituerait aux oscillations climatiques
64
.
Kevin Walsh conteste linterprtation propose par Prgrine Horden et Nicholas Purcell
qui dnonaient la prsentation de la montagne en termes malthusiens par la gographie
historique en gnral et par Fernand Braudel en particulier et dveloppaient lide de
lintgration des montagnes et de leur interdpendance avec la plaine
65
. Examinant dans
un chapitre intitul Imperatives of Survival : Diversity, Store, Redistribute la question
du systme alimentaire mditerranen la lumire de ce quils appellent la New ecological
Economic History , ils distinguaient trois formes de marginalit dnies par leur relation
avec les conditions environnementales rgionales ou locales
66
.
Il est de fait que la perception dun risque environnemental a eu des effets sur les modes
de peuplement de la montagne. Ainsi, dans les Alpes, lhistorien du climat Christian Pster
a montr comme ce quil a appel leffet le paradigme du dboisement , sa relation
avec la torrentialit , a justi une lgislation qui, par les restrictions imposes aux usages
traditionnels, a eu des consquences sur le peuplement de la montagne
67
. On ne peut pas
exclure qu Rome au I
er
s. de notre re, lopinion publique ait t sensible aux consquences
de la gestion de leau dans les Apennins, comme cela a t le cas pour les villes les pimonts
alpins au XIX
e
sicle
68
. Mais il est impossible de gnraliser une situation particulire lItalie
impriale. Les tudes qua suscites lintrt port au risque environnemental montrent que
sa gestion et son intgration dans la vie quotidienne sont dans [les valles des Pyrnes
centrales] sont un fait social qui a imprgn la culture, limaginaire, les comportements, les
modes de vie et lhabitat des communauts montagnardes
69
. Il ne sagit pas seulement de
constater que les groupes sociaux qui vivent dans des milieux risque sy accoutument et
tendent le nier. La localisation des occupations pyrnennes anciennes daltitude montre
lanciennet dune culture du risque dans les socits de montagne. Quant aux sources
crites, on y retrouverait vraisemblablement des tmoignages permettant dy reconnatre
une perception du risque intgre celle des milieux daltitude, bien diffrente en tout
cas de sa perception en termes de catastrophe qui caractrise la vision contemporaine de la
63 Walsh, 2005.
64 Walsh, 2005, p. 301-302.
65 Walsh, 2005, p. 80-82.
66 Horden et Purcell, 2000, p. 178-182.
67 Pster, 2002. C'est ce qu'ont montr les gomorphologues historicistes . Voir : lhomme et
lrosion le climat, lrosion et les paradigmes de la dforestation (Leveau, 2008, p. 52-54).
68 Leveau, 2008a.
69 Barr, 2002, p. 175-192.
LES PYRNES ROMAINES, LA FRONTIRE, LA VILLE ET LA MONTAGNE 185
montagne
70
. Dans la Vie de Caligula, Sutone cite la construction dune ville dans les Alpes.
Il na pas eu le temps de raliser ce projet. Mais il le considrait comme digne du prince
qui nourrissait les espoirs du Snat au dbut de son rgne et non du monstre quil est
devenu
71
. Au plan des faits, le dclin observ par Kevin Walsh concerne les seules occupations
pastorales. Les recherches particulirement dveloppes dont elle a fait lobjet ont montr
que, dans les Pyrnes, lexploitation minire avait connu un remarquable dveloppement
durant lAntiquit romaine
72
. En ralit, la priode romaine voit les installations prennes
les plus hautes que les Alpes aient connues jusqualors, les stations des cols du Petit et du
Grand-Saint-Bernard qui assurent le passage entre les Gaules et lItalie. Les agents de Rome,
fonctionnaires et reprsentants du pouvoir , avaient de bonnes raisons de franchir les
cols lhiver et ladministration y entretenait une prsence
73
. Il faut donc admettre qu cette
poque, existent deux modes bien distincts doccupation de la montagne : celui dont il vient
dtre question et un autre, indigne et li lagropastoralisme de montagne
74
. Sans doute,
lpoque romaine, des montagnards ont-ils eu de meilleures raisons de descendre dans des
valles en dveloppement que celles de fuir un environnement qui les aurait effrays. En
dnitive, la convergence de facteurs sociaux, conomiques et culturels parat la meilleure
explication de la dynamique paysagre et de la diversit des modes doccupation du sol en
haut montage. Cest lhypothse que vrie dans la valle du Madriu la spatialisation des
donnes relatives lexploitation des ressources
75
. Dans ces conditions, il ny a pas lieu de
contester les observations de P. Horden et N. Purcell sur lintgration plaine / montagne.
Cette dernire nest pas seulement dnie par la topographie. Elle est galement caractrise
par un systme dexploitation, le pastoralisme qui exploite ltagement de la vgtation, la
caractristique cologique utilise pour dnir la montagne.
3. 2. La ville romaine et la montagne
Le second paradigme territorial quil convient dexaminer est celui de la ville romaine
conue comme un centre organisant un territoire, ici un territoire de montagne. Certes, dans
une approche strictement naturaliste o la montagne est dnie par sa topographie
76
, on
doit se rendre une vidence : il nexiste quune seule ville romaine lintrieur des Pyrnes :
Iulia Libyca en Cerdagne. Toutes les autres villes rpondant la dnition classique de la ville
romaine se trouvent lextrieur de la montagne sur ses pimonts. Christian Rico observe
70 Reyt, 2000, p. 35-46.
71 la suite de ce passage, Sutone enchane : Hactenus quasi de principe, reliqua ut de monstro narranda
sunt (Sutone, Caligula, XXII). Sur ce procd rhtorique de la distinction entre species positives et
ngatives chez Sutone, voir Gascou, 1984, p. 695-697.
72 Sablayrolles, 1996, p. 58-59.
73 Leveau, 2008a.
74 Leveau, 2009.
75 Ejarque et al., 2010.
76 On prendra garde aux diffrentes dnitions de la montagne. Pour les naturalistes, la donne
cologique est plus importante que la topographie. Un relief est une montagne si le gradient
altitudinal permet dy observer un changement dans la vgtation. Mais, dans la toponymie, des
collines sont appeles montagne bien quelles nexcdent pas une altitude mdiocre (200
300 m), parce que cest l que lon envoyait les troupeaux du village.
Philippe LEVEAU - Josep Maria PALET 186
quelles taient installes au pied de la montagne : Iacca, Labitolosa et Aeso, sur le versant
oppos Lugdunum et lantique Saint-Lizier
77
. Dans cette perspective, la ville est considre
comme trangre la montagne.
Lide dune incompatibilit entre la ville et la montagne a t soutenue pour le massif
alpin
78
. Ainsi le protohistorien Aim Bocquet dfend lide dune Civilisation alpine
originale fonde sur la coopration dans les charges, dans lgalit des droits de chacun,
condition indispensable pour la survie dans un milieu difcile, hostile mme
79
. Elle aurait
acquis ses caractristiques durant la Protohistoire, avant la conqute romaine qui marque le
dbut dune diffusion du phnomne urbain. Invite traiter de la ville romaine dans un
dossier consacr la ville alpine, Maria Antonia Cavallaro choisit de prsenter le cas dAugusta
Praetoria, Aoste, cration coloniale dans la montagne, survenue la suite de la destruction
du peuple des Salasses. Elle offrirait aux populations des Alpes un exemple idal de ville
rsidentielle dote dun urbanisme monumental, reet des valeurs de la civilisation , ce qui
la range parmi villes vitrines, en exposition permanente des avantages que la cit romaine
offre thoriquement tous
80
.
Du ct espagnol, M. Martin Bueno et M. L. Cancela ont vu dans les rares centres
urbains des enclaves dans un milieu indigne
81
. Pour rendre compte de cette relation,
Christian Rico recourt au concept de ville-vitrine qui a t utilis par J.-P. Bost propos des
villes dAquitaine. Ce dernier leur attribuait un rle dexposition permanente des avantages
et des bienfaits de la civilisation romaine dont, thoriquement, personne ntait exclu
82
. Ce
concept doit tre replac dans le contexte de sa formulation dans un colloque o il avait t
amen utiliser oralement propos de Caesarea de Maurtanie, il y aura bientt une trentaine
dannes, une poque o dbutaient les tudes sur le territoire des villes romaines et sur
les relations quelles entretenaient avec le monde rural
83
. Lexpression tait inspire de la
situation de Berlin lpoque de la guerre froide. Dans la guerre idologique, que le Monde
libre livrait au communisme, la russite matrielle de cette ville tait susceptible dinciter
les Allemands de lEst renverser le rgime. Ce concept pouvait clairer le texte fameux o
Tacite, faisant lloge de son beau-pre Agricola, prsente le programme dvelopp par celui-
ci pour rallier Rome les lites bretonnes (Tacite, Agricola 21). La manire dont Sertorius se
comportait avec les Ibres ntait dailleurs pas fondamentalement diffrente.
Le concept de ville-vitrine est un de ceux qui ont t utiliss dans les annes 1980 au
moment o historiens et archologues recherchaient des concepts susceptibles de caractriser
77 Rico, 1997, p. 295-296.
78 Pour une critique de ce paradigme ici rsume, on se reportera Leveau, 2008 b.
79 La citation est emprunte au protohistorien Aim Bocquet qui prsente en ces termes La conqute
de lArc Alpin par lhomme dans une synthse crite lintention des naturalistes (Bocquet, 1999,
p. 241). Pour une rexion sur la dimension identitaire de cette vision de la relation entre la ville
alpine et la montagne, voir Leveau, 2008b.
80 Cavallaro, 2004, p. 28.
81 Rico, 1997, p. 329 et p. 93.
82 Bost, 1982, p. 65.
83 Le concept de ville vitrine est li celui de la ville de consommation la mode dans les annes
1980. Il claire une ralit indniable de la ville, mais en occulte le rle organisateur.
LES PYRNES ROMAINES, LA FRONTIRE, LA VILLE ET LA MONTAGNE 187
la ville romaine dans son contexte provincial, plus particulirement en relation avec la question
de la romanisation. Depuis, la rexion historique sur la romanisation permet dinterprter
les donnes de manire sensiblement diffrente. Insrant le texte de Tacite dans un contexte
archologique bien mieux connu, Pierre Gros a soulign la dimension plus rhtorique
quhistorique dun modle tablissant une relation (trop) directe entre romanisation et
urbanisation avec un raccourci chronologique qui en compromet la vraisemblance. Au
programme dAgricola rpond le discours anti-romain de Calgacus (Tacite, Agricola 30-
32)
84
. Dans le cas des Alpes, les auteurs saccordent maintenant souligner la dimension
ethnographique de sources crites qui ne peuvent pas tre prises au pied de la lettre.
La distinction entre deux modes doccupation de la montagne dans les Alpes est claire
par la rexion conduite par Pascal Arnaud sur la gestion des ressources naturelles et
lintgration conomique des provinces dOccident dans le processus de dveloppement et de
romanisation daprs Strabon . Reprenant les conclusions dEdward-Charles Van der Vliet
sur le passage de la barbarie la civilisation
85
, P. Arnaud dcrit lethnographie de Strabon
comme une construction topique , cest--dire une succession dtats permettant de rendre
compte de la ralit, autrement dit une forme de modlisation. Lapparente transparence des
faits en ralit passs au crible dun schme invariable nen est quun pige plus sournois pour
tre mieux dissimul. Lapparente cohrence du processus ethno historique dcrit nest que
celle dune construction intellectuelle pralable qui a agglomr autour delle des lments
chronologiques disparates pour autant quelle confortait le schme tabli
86
. Cest dans ce
contexte, souligne-t-il, quil faut placer le cas de la Turdtanie ibro-romaine qui constitue le
plus bel exemple dintgration acheve dans la Gographie de Strabon. Rome obit un devoir
dingrence en dplaant les populations montagnardes vers les plaines, en les contraignant
abandonner leurs villages pour construire des villes et en construisant des routes qui brisent
les contraintes de la nature
87
.
Poursuivant le raisonnement, on refusera de considrer la ville romaine comme
extrieure la montagne et lie un mode de vie labor en plaine et tranger ses valeurs
et son fonctionnement traditionnel. En fait, la ville cre une polarit intgrant la plaine
et la montagne dans un territoire commun autour dun lieu central. Cette ide dune ville
romaine intgrant deux espaces a t dveloppe par R. Sablayrolles propos de Lugdunum.
Appuye sur les derniers contreforts calcaires des Pyrnes, Lugdunum , crit-il, tait
en effet physiquement la charnire de deux univers : la montagne au sud, riche de son
pastoralisme et de ses ressources naturelles, comme le bois, la pierre, le minerai voire les
eaux thermales, ; la plaine de la Garonne au nord, terroir agricole fertile, tendu, et axe
dchange et de communication
88
.
84 Gros, 2005, p. 210.
85 Van der Vliet, 1984, p. 29-86.
86 Arnaud, 2004, p. 36.
87 Arnaud, 2004.
88 Sablayrolles, 2005, p. 141.
Philippe LEVEAU - Josep Maria PALET 188
3. 3. La ville romaine dans les Pyrnes et la non-ville
Le faible nombre dagglomrations pyrnennes et pr-pyrnennes disposant des
monuments qui dnissent la ville romaine
89
nest pas seulement li lavancement de la
recherche archologique. Cest un tat de fait. Certes, sur le versant sud de la chane, seule
Labitolosa (Las Puebla de Castro, Huesca) a fait lobjet de fouilles importantes
90
. Mais Iulia
Libyca reste une petite ville. Pompaelo (Pamplona) a t cre comme Lugdunum dans le
contexte de la guerre de Sertorius. Situe lemplacement dun tablissement indigne dans
un secteurs daccs la rgion pyrnenne
91
, elle accde au droit latin lpoque avienne,
mais son tendue nexcde pas la douzaine dhectares. Les deux autres villes du versant sud,
Iacca et Aeso, sont plus mal connues.
Sur le versant nord dampleur moindre, lurbanisation la romaine est encore plus faible
que cette brve liste ne lindique. Ludgunum apparat exceptionnelle par son importance.
Ruscino qui occupe lextrmit orientale de la chane une position en pimont et Oiasso
(Irun) lextrmit oppose entretiennent avec la montagne des rapports qui font hsiter
les y inclure. Mais, si la qualit de ville ne peut videmment pas tre refuse Saint-
Bertrand-de-Comminges, il en va autrement de Saint-Lizier, antique capitale des Consoranni.
Robert Sablayrolles a montr que la restitution de la ville du Haut Empire ne repose en
dnitive, que sur le rapprochement avec le schma de Saint-Bertrand-de-Comminges ;
aucune donne archologique solide ne permet de reconstruire Saint-Lizier une ville basse du
Haut Empire, extrieure lenceinte. Les seuls vestiges qui puissent sapparenter des dices
publics ou privs sont les diverses dcouvertes fortuites effectues Saint-Girons
92
. Les
autres capitales de cits du versant nord, Illuro (Oloron) que citait Ch. Rico
93
et Beneharnum
(Lescar)
94
ne disposent pas de monuments publics connus.
En dnitive, sur le versant nord des Pyrnes, et apparemment il en tait de mme
sur le versant sud , prdominent des agglomrations secondaires du type vicus que lon peut
rpartir en quatre types : des agglomrations thermales, des agglomrations routires, des
agglomrations dartisans et des agglomrations paysannes agropastorales. Les plus connues
sont les agglomrations thermales du massif, Amlie-les-Bains, Aquae Onesiae/Bagnres-de-
Luchon, Aquae/Bagnres-de-Bigorre, Cauterets sur le versant nord, probablement Bnasque
sur le versant sud. Au cours des sicles, elles ont fait lobjet de transformations qui empchent
de les connatre avec prcision. Ce que lon en sait conrme quelles taient frquentes par les
aristocraties rgionales qui venaient y prendre les eaux, aimaient sy retrouver et y retrouver le
confort de la vie auquel elles taient accoutumes, limage de la station alpine dAix-les-Bains,
Aquae des Allobroges
95
. Les agglomrations routires bncient dune situation privilgie. En
89 Une ville peut tre considre comme romaine si elle correspond un modle de ville que
caractrisent des institutions, un type de relation avec le pouvoir central, un plan et des monuments,
soit des structures politiques et des structures matrielles.
90 Chasseigne et al., 2006.
91 Pons, 1994, p. 77-80.
92 Sablayrolles, 1996, p. 47-48.
93 Rico, 1997, p. 194. Sur ce site : Dumonteil, 2003.
94 Rchin, 2008.
95 Leveau, 2007.
LES PYRNES ROMAINES, LA FRONTIRE, LA VILLE ET LA MONTAGNE 189
labsence de vestiges archologiques assurs, leurs noms latins ont t conservs par les documents
routiers. Ces derniers privilgient videmment les trois routes transpyrnennes assurant les
relations interprovinciales, la via Domitia-via Augusta, la via ab Caesaraugusta Beneharno et la
via ab Asturica Burdigala par les Ports de Cize. Mais ces mmes auteurs saccordent reconnatre
lexistence dautres itinraires dont le plus important passait par Iulia Libyca et la Cerdagne
et le plus mal connu assurait la liaison entre Lugdunum et Ilerda par la valle de la Garonne,
le port de la Bonaigua et la valle des Nogueras. Selon Robert Sablayrolles, cet axe quaurait
emprunt L. Manlius en 78 av. J.-C., expliquerait la prsence dun poste de la Quadragesima
Galliarum Lugdunum et rendrait compte des preuves matrielles dchanges entre les deux
versants
96
. La relation entre les rseaux viaires et lhabitat est la base du phnomne de
lagglomration. En montagne, le compartimentage de lespace d au relief et les contraintes
quil impose la circulation ainsi que lutilisation agropastorale lui confrent des caractristiques
qui le diffrencient de la plaine
97
. La notion de rseau urbain sy applique bien, mais elle se
traduit par lorganisation en chapelet de sites d peu prs gale importance le long dun axe
routier. Empchant la hirarchisation des agglomrations, la linarit des valles est galement
lorigine dune caractristique des territoires de montagne : la localisation excentre des chefs-
lieux par rapport leur territoire. Ainsi, la montagne constitue un excellent moyen daborder
la relation entre la ville, conue comme lieu central, et le territoire dans ses deux acceptions
despace administratif et despace naturel.
Le troisime type est illustr par le cas de Saint-Bat chez les Convnes. Traitant de
cette cit, Sablayrolles pouvait y citer trois agglomrations secondaires illustrant la place des
diffrentes activits conomiques
98
: la pierre Saint-Bat, le thermalisme Luchon et la
route Saint-Martory, o lon situe Calagorris
99
. Leur rle parat assur, mme dans le cas de
Saint-Bat o lon a voulu situer (sans preuves) un pagus
100
. Larchologie funraire plaide
en faveur de lexistence dagglomrations paysannes convnes. Mais aucune nest connue
avec certitude. Traitant de lArige, R. Sablayrolles sinterroge sur le sens donner aux
dcouvertes ponctuelles faites sur des sites de hauteur installs en des points nvralgiques
de la communication au dbouch des bassins montagnards de lHers et de lArige ou plus
laval dans la plaine (Pamiers et Mirepoix). Leur position et le mobilier archologique leur
confrent une fonction de relais conomiques
101
. Ce type de site doit ses caractristiques aux
spcicits des territoires de montagne o se juxtaposent des units paysagres htrognes
allant de la basse plaine alluviale aux alpages de la trs haute montagne. Autour des
agglomrations, ltagement altitudinal gnre une organisation de lespace qui, comme en
plaine, enregistre leffet dun loignement du centre mais qui est galement dtermin par
leffet de la biogographie sur lexploitation des ressources agropastorales. Le phnomne
96 Sablayrolles, 2006, p. 61 et 72.
97 Jean-Luc Fray, colloque international Petites villes de montagne, de lAntiquit au XX
e
sicle
Clermont-Ferrand juin 2007 ; Petites villes de montagne en Europe, Moyen ge/poque
moderne , IX
e
session de la Confrence internationale dHistoire Urbaine, Lyon 27-30 aot 2008.
98 Sablayrolles, 2006, p. 75.
99 Sablayrolles, 2006, p. 415-419.
100 Sablayrolles, 2006, p. 236.
101 Sablayrolles, 1996, p. 60.
Philippe LEVEAU - Josep Maria PALET 190
a t relev dans les Alpes loccasion dun dbat sur la ville alpine. Jean-Bernard Racine
relevait une remarque du politologue Karl W. Deutsch propos des cantons montagnards de
Suisse Centrale o il propose de reconnatre les origines prcoces de lurbanit helvtique : Il
sagit de mme dune ville naturelle, avec les montagnes en lieu et place dun mur denceinte,
et des cols en guise de porte. Il sagit donc dune rgion agricole, qui se gouverne la faon
dune ville, qui se comporte comme une communaut urbaine
102
. Une rfrence simpose
aux gographes, celle dun type de lieu central appel Stdli en Suisse Centrale et Flecken
en Allemagne. Malgr leur faible extension, la diversit des pratiques auxquelles rpondent
ces agglomrations leur confre une des caractristiques de la ville dans les reprsentations
cognitives : la capacit dtre un lieu de valorisation politique, conomique et sociale. ce
titre, elles sont les lointaines hritires dun type de ville dont les sources crites permettent
de retrouver les origines en Grce avant la mutation qui conduit la cit classique. Ce type
est dcrit par Thucydide partir de la Sparte du V
e
s. et lAthnes davant que Thse nait
runi les bourgades de lAttique pour constituer une agglomration centrale , la ville issue
du synoecisme, la Xsunoikistheisis polis , lAthnes classique
103
.
Lintrt de cette rexion rside dans la reconnaissance dun type de ville qui nest pas
la ville romaine, ville-vitrine, dont il a t question, ni tout fait la non-ville
104
dans la
dnition quen donne Pierre Gros, celle de sites intermdiaires dont les fonctions, derrire
un habillage dapparence urbaine, ne sont plus celles de la ville romaine traditionnelle
105
.
Car cest prcisment cet habillage qui manque.
Conclusion : la montagne Pyrnenne dans une approche rgionale
Entendons-nous sur les objectifs poursuivis. Il ne sagit pas de revenir sur des acquis. Les
Pyrnes sparent la France de lEspagne. Les limites provinciales romaines sont appuyes sur
des donnes naturelles. Pompe a lev son trophe au col de Panissars qui a t certainement
un point marquant de la limite, comme le soulignent G. Castellvi, J.-M. Nolla et I. Rod,
lorsquils rapprochent le trophe de Pompe de celui dAlexandre. Les critiques de la notion
de frontire sont historiographiques : elles prennent en compte les conditions de sa
formulation et portent sur lutilisation qui en est faite. Nous avons voulu ici montrer comment,
aprs avoir servi justier la construction de lespace politique franais, elle avait trouv une
nouvelle lgitimit dans les annes 1990 avec la formulation quen t C.R. Whittaker. Elle
marquait une ouverture disciplinaire. J.-P. Morel en faisait le constat loccasion dun colloque
de lAfrica Romana. Regrettant une csure entre la Grce et Rome , qui, poursuivait-il,
correspond une tendance constante de nos tudes antiques , il concluait une srie de
102 Racine, 1999, 1, p. 112 ; Deutsch, 1976.
103 Pour une rexion sur le passage fameux de Thucydide, le modle de ville quil dnit dans son
introduction (Archologie) lhistoire de la Guerre du Ploponnse et la relation entre celui-ci et la
ville protohistorique, voir Leveau, paratre.
104 Gonzalez Roman, 1997, p. 26-32 ; Craco Rugini, 1989, p. 214-225.
105 Le concept de non-ville est emprunt aux urbanistes qui lont labor dans les annes 1930 la suite
de la crise du modle urbain traditionnel pour rendre compte des formes urbaines que dsignent
dans notre vocabulaire les mots banlieue , bourgs et faubourgs (voir Gros, 1998, p. 21).
LES PYRNES ROMAINES, LA FRONTIRE, LA VILLE ET LA MONTAGNE 191
remarques et de rexions sur la frontire par un constat : Dans ltude des frontires et des
conns durant lAntiquit, ce sont les observations ethnographiques ou la frontier history
amricaine qui ont t et sont encore actuellement sollicites en priorit lorsquon cherche
pour les situations antiques des points de comparaison ou des analogies heuristiques
106
.
La dmarche mritait tre poursuivie par un retour sur lhistoire en dconstruisant un
des paradigmes fondateurs de la thorie des frontires naturelles. Pas plus que la Via Domitia
ne peut tre prsente comme une voie internationale
107
sous prtexte quelle traverse le
territoire de deux nations modernes, lEspagne et de la France, et conduit vers une troisime,
lItalie, il nexiste de frontires internes dans lEmpire romain. Les utilisations dont elle est
lobjet font de la notion de frontire une source de confusion. Lhostilit rciproque des
Romains et les montagnards qui, dans le cas prsent, en sont une des justications est un
mythe historiographique recoupant lopposition socit de plaine/socit de montagne. Dans
les Alpes, cette prtendue hostilit justia la prsentation des montagnes comme des espaces
particuliers qui auraient chapp un processus durbanisation qui, lpoque romaine,
concerne lensemble de lEurope. Cette exclusion ne se conoit que dans une dnition
restrictive de lespace montagnard. Nous avons rappel que, dans la partie positive du rgne
de Caligula, Sutone citait la construction dune ville dans les Alpes juste avant le projet
de percer listhme de Corinthe. La montagne nexclut la ville que dans un raisonnement
circulaire qui la dt comme telle. Il est faux de dire que la montagne exclut la ville. Il est en
revanche vrai que la contrainte topographique en explique la petite taille.
Dune manire gnrale, lensemble des auteurs saccorde reconnatre qu lpoque
prromaine, la crte pyrnenne na pas spar des populations appartenant une mme
communaut culturelle. Dans le titre de sa contribution au colloque consacr linvention
dune gographie de la pninsule Ibrique
108
, Ch. Rico rafrmait lutilit du paradigme de
la frontire naturelle. Observant que, dans le mme colloque, depuis la n de lAntiquit
et jusquau XVII
e
s., les Pyrnes navaient pas constitu une frontire politique, F. Beltrn
soulignait le caractre marginal dune perception des Pyrnes justiant leur utilisation
comme limite provinciale
109
. Nos remarques vont dans le mme sens. Il nous semble que
la spcicit de lpoque romaine sestompe si lon revient la distinction entre limite et
frontire. Le concept de frontire-espace a t labor pour traiter de la zone du limes. Son
transfert des limites de lEmpire un espace intrieur de lEmpire romain sinscrit comme
une tape dans une dmarche aboutissant la reconnaissance des diversits rgionales. Les
Pyrnes sont lune de ces rgions. Notre critique du paradigme de la frontire sinscrit dans
un aggiornamento de cette notion. Il nous a sembl bon dappliquer lAntiquit les critiques
adresses par Daniel Nordman lutilisation de lalternative commode entre zone et ligne
106 Morel, 2003, p. 177-190.
107 La via Augusta/via Domitia a fait lobjet de programmes interrgionaux, transfrontaliers dont on
comprend la place dans un projet consistant abattre les frontires de lEurope. Le souci mdiatique
qui explique lutilisation du terme de voie internationale son propos occulte lintrt de se
rfrer un Empire dont les provinces ntaient pas spares par des frontires (intrieures) mais
seulement par des limites internes.
108 Rico, 2006.
109 Beltrn, 2006, p. 223-224.
Philippe LEVEAU - Josep Maria PALET 192
dans la littrature scientique. Considre comme un dpassement de la notion de limite
dont on dnonce le caractre articiel, elle contribue embrouiller le dbat en occultant la
ncessit de cette distinction.
C. R. Whittaker contestait dj le crdit accord la conception de la frontire dveloppe
par Turner. Sa dimension identitaire appelle un parallle vident avec celui des Pyrnes dans
lhistoriographie des frontires de la France. Cest pourquoi la notion de marge emprunte
aux gographes parat mieux rendre compte des diversits rgionales des espaces dans un
empire dont la cohrence territoriale ne correspond pas au mythe de Rome que la postrit
a construit.
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