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Tema 7.

Interaccionismo
[Ciencias sociales y conocimiento histrico]


1) George H. Mead.

El norteamericano George H. Mead (1863-1931) fue discpulo de William James,
aunque tambin recibi otras influencias (como la del idealismo hegeliano), sobre
todo durante su periodo de formacin en Alemania. Puede ser considerado, por
lo tanto, como un filsofo de la escuela pragmatista norteamericana (junto a
John Dewey o James H. Tufts); y dentro de este grupo destac por su orienta-
cin preferente hacia la psicologa social. Sus obras ms importantes son recopi-
laciones pstumas de artculos, conferencias o clases universitarias, entre las
que destaca Mente, persona y sociedad (1934).
El objeto de la psicologa de Mead era comprender la mente humana; pero
pretenda un acercamiento cientfico y pragmtico que se alejara de las especu-
laciones filosficas y se fijara en las manifestaciones observables de la mente, es
decir, en las conductas. Esto no le acerc a la escuela llamada propiamente con-
ductismo, fundada por John Watson y aplicada a la psicologa social por B.F.
Skinner, a la que consideraba excesivamente determinista. Los conductistas
puros estudiaban la conducta humana como equivalente a la conducta animal,
de manera que gran parte de su trabajo se bas en experimentos sobre la con-
ducta de los animales mediante mecanismos de estmulo y respuesta.
La diferencia de Mead con esa escuela del conductismo es que Mead esta-
bleca una distincin entre la conducta del hombre y la de los animales, que pro-
ceda del hecho de que el ser humano es un sujeto (o un yo). Esto significa que el
ser humano es el nico de los animales que tiene la capacidad de observarse
desde el exterior y reflexionar sobre l mismo como objeto.
La dimensin social del pensamiento de Mead es mucho mayor que la de
otras corrientes de la psicologa, ya que consideraba que las conductas de un
individuo aislado no tienen sentido por s mismas y que slo pueden compren-
derse en su contexto social, es decir, ponindolas en relacin con las conductas
del grupo del que forma parte. La teora del sujeto que elabor Mead rompe con
toda una tradicin individualista occidental, al considerar que es un sujeto
esencialmente social por dos motivos:

- Por su dimensin interaccionista, es decir, porque tiene la capacidad de
adoptar mentalmente el punto de vista de los dems y prever sus actitudes
y reacciones.
- Por su dimensin simblica, es decir, porque comparte con sus semejantes
unos cdigos de comunicacin que atribuyen significados a unos smbo-
los. Tales smbolos no se limitan al lenguaje, sino que incluyen tambin
los gestos no verbales a los que en una cultura se atribuyen significados
especficos (como pueden ser los saludos, los modales, las formas de ex-
presar actitudes hacia los otros con los movimientos de la cara y del cuer-
po, etc.)

El mtodo particular que acu consista en observar e interpretar los
gestos sociales, unidades mnimas del comportamiento humano que, interpreta-
das en su contexto social, pueden revelar mecanismos mentales. Mead parti del
anlisis de los gestos de los animales en las obras de Darwin y de Wundt. Y lo
aplic al anlisis de los gestos humanos como actos en los que el individuo res-
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ponde a los actos de otros; es decir, componentes de la interaccin social. Los
gestos son vehculos de significados que los dems son capaces de interpretar;
abrevian o condensan informacin sobre un conjunto complejo de ideas, actitu-
des o sentimientos; e incluyen informacin sobre las intenciones de una accin,
anticipando muchas veces acciones que no llegarn a completarse o ni siquiera a
iniciarse. En suma, los gestos son smbolos y, como tales, constituyen la base
del lenguaje. En opinin de Mead, este lenguaje de los gestos es la sustancia del
pensamiento humano, pues la inteligencia no puede desarrollarse sino mediante
una conversacin interiorizada a base de gestos.
El carcter social de los gestos radica en que stos slo adquieren signifi-
cado como smbolos en la medida en que los dems los sepan descifrar; y el gru-
po sabe descifrar los gestos porque emplea el mecanismo de ponerse en el lugar
de quien los hace para interpretar su sentido. As es como surge el otro genera-
lizado, que es el conjunto de actitudes comunes al grupo que cada individuo
asume como contexto social de su propio comportamiento. En la medida en que
los individuos, desde nios, empiezan a ponerse en el lugar del otro y a permitir
que las actitudes de los otros determinen su propia conducta, se convierten en
miembros del grupo. Y a partir de ese momento, sus actos son sociales, no slo
porque se producen en un contexto determinado por la presencia externa de
otros, sino tambin porque los otros estn en cierto modo dentro de la mente
de cada individuo, condicionando la conducta desde el interior.
Mead estableci as una continuidad entre la mente y la vida social. Los
otros estn presentes en cada uno de nosotros mediante la representacin sim-
blica que hace posible el lenguaje y el pensamiento. Y los actos de los indivi-
duos son guiados por la imaginacin social, es decir, por concepciones social-
mente basadas de lo que es posible que ocurra. La idea de una continuidad en-
tre individuo y sociedad hizo que las propuestas de Mead fueran muy bien aco-
gidas entre los socilogos, dando origen a una corriente sociolgica, conocida
como el interaccionismo simblico.

2) Interaccionismo simblico

Las aportaciones de G.H. Mead, procedentes de mbitos ajenos a la sociologa,
como eran la filosofa y la psicologa, acabaron por turbar el panorama terico de
las ciencias sociales. Hasta la dcada de 1950, el estudio de las interacciones
entre los individuos se consideraba un asunto de la psicologa, mientras que la
sociologa se ocupaba de revelar las estructuras sociales profundas y latentes,
con un horizonte ms global (en el doble sentido de que adoptaba una ptica
macrosocial y de largo plazo). Este reparto de tareas se relacionaba con la pre-
tensin de supremaca que mantena la sociologa como reina de las ciencias
sociales desde su fundacin en tiempos de Comte: la sociologa se ocupaba de
los temas verdaderamente importantes, dejando a la psicologa estos asuntos
menores relacionados con la accin individual y la subjetividad.
Las aportaciones de Mead y otras que siguieron en la misma lnea, todas
ellas procedentes de los Estados Unidos, acabaron por obligar a los sociolgos a
incorporar ese tipo de preocupaciones por la interaccin de los individuos en la
sociedad, transformando el panorama de las ciencias sociales desde los aos 60
hacia una mayor atencin a lo subjetivo, lo personal y lo individual.
Aunque George H. Mead fue contemporneo de Durkheim y de Weber, la
escuela del interaccionismo simblico no se desarroll hasta despus de su
muerte, ocurrida en 1931, y no fue una corriente importante de las ciencias so-
ciales hasta la dcada de 1960. Mencionaremos a dos de los autores ms rele-
vantes de la escuela, como son Blumer y Goffman.

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2.1/ Herbert Blumer.

Fue el socilogo norteamericano Herbert Blumer (1900-1987) quien dio nombre
a esta corriente en un artculo de 1937, y quien se esforz por introducir la filo-
sofa de Mead en la sociologa. Haba sido alumno del propio Mead, y dedic una
parte de su trabajo a analizar tanto la obra de Mead como la del pragmatismo
americano en general, y la de Dewey en particular; despus emprendi un deba-
te con el funcionalismo de Talcott Parsons y de Robert Merton, defendiendo la
alternativa terica implcita en el interaccionismo simblico.
El planteamiento de Blumer insista en la idea de sujeto de Mead, a la que
aadi una cualidad ms: la capacidad de autointeractuar. Esto significa que,
adems de interactuar unos con otros, los seres humanos interactan tambin
consigo mismos, pues antes de actuar en pblico hablan consigo mismos, se
dan indicaciones, discuten las posibilidades de actuacin y evalan as los resul-
tados posibles. Autointeractuando, las personas valoran las consecuencias
previsibles de diferentes conductas y eligen una de ellas.
Al contrario de planteamientos como los de Durkheim o Parsons, que in-
sistan en cmo la sociedad influye sobre sus miembros, hacindoles interiorizar
valores colectivos que la mantienen unida, Blumer dio ms importancia a las
interpretaciones que cada individuo hace del mundo exterior y de los valores que
observa en l. Cada objeto puede tener significados muy distintos para las per-
sonas de una misma sociedad, segn su experiencia y sus puntos de vista. Y la
existencia de pautas sociales comunes depende de que muchas personas hagan
interpretaciones similares de un fenmeno o de una situacin. Sin embargo, el
significado que cada uno le d a un objeto no es caprichoso ni depende exclusi-
vamente de la mente de cada individuo: stos se apoyan en marcos interpretati-
vos previos.
Es importante subrayar que, para Blumer, esos marcos interpretativos
son plurales. En esto, Blumer se distancia de Mead, quiz porque le toc vivir en
una sociedad ms compleja y menos uniforme que la de su maestro. Mientras
que la idea del otro generalizado de Mead sugiere una tendencia al consenso
interpretativo como fuente de la cohesin social, Blumer y los interaccionistas
posteriores tienden a prescindir de esa idea, aceptando que puede existir una
pluralidad cultural que conduce a interpretaciones diversas de la realidad convi-
viendo en una misma sociedad.
Como vemos, Blumer introdujo en la sociologa el punto de vista indivi-
dualista y subjetivo presente en el pensamiento de Mead. Dicho punto de vista
ha recibido muchas crticas, por parte de otras corrientes sociolgicas, que acu-
san al interaccionismo simblico de no prestar la suficiente atencin a la fuerza
de las estructuras sociales sobre los agentes individuales, ni a la importancia de
los efectos no deseados de las acciones humanas; esto es, que los interaccionis-
tas atribuyen a los sujetos un grado exagerado de autonoma y de autoconcien-
cia.

2.2/ Erving Goffman.

Si Blumer desarroll un marco terico general para el interaccionismo simblico,
su discpulo Erving Goffman (1922-1982) lo aplic sistemticamente en sus in-
vestigaciones, orientadas en un sentido enormemente original e innovador.
Goffman lleg tardamente a la sociologa, despus de dedicarse a las ciencias
naturales y al cine. En su obra se aprecia la influencia tanto de su maestro,
Blumer, como de Mead, Durkheim y Simmel.
Goffman se dedic a analizar los encuentros directos entre las personas,
incluyendo tanto los aspectos verbales como no verbales de esa interaccin, pero
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evitando desarrollar un marco terico de referencia, coherente con el resultado
de sus investigaciones. Sus obras fundamentales son: La presentacin de la per-
sona en la vida cotidiana (1969), Relaciones en pblico (1971) y Formas de hablar
(1981).
Mediante el anlisis emprico de situaciones de encuentro cara a cara en-
tre personas, Goffman muestra que el orden social descansa sobre un conjunto
muy complejo de normas y presupuestos que la gente acepta y pone en prctica,
de manera inconsciente. Las normas que regulan la interaccin no son impues-
tas por la fuerza de una clase dominante ni de una estructura social impersonal,
sino que son configuradas y reelaboradas continuamente por los sujetos, en su
bsqueda de seguridad; los sujetos, por tanto, intervienen activamente en la de-
finicin del orden social, aunque no sean conscientes de ello.
La forma en que cada uno se presenta ante los dems no tiene nada de
casual ni de natural. Las personas regulan constantemente la informacin que
dan de s mismas, manifestando en parte su forma de ser y tambin ocultndola
en parte; para ello eligen desde la forma de vestirse hasta las palabras, los ges-
tos, las miradas, los movimientos que hacen, etc. Con todo ello, expresan su po-
sicin, procurando dar la impresin de que actan correctamente y de que aca-
tan los valores sociales oficialmente acreditados. Durante el encuentro, el sujeto
no slo se preocupa de regular su propia imagen y de adaptarla a esos valores
dominantes, sino que tambin tiene que estar atento a los signos que le enva el
otro, tratando de reconocer en l la misma actitud.
Entre las seales ms importantes que los sujetos se envan continua-
mente, Goffman destaca las relativas al grado de implicacin y de accesibilidad
que cada uno desea mostrar al otro. Mediante los gestos y el lenguaje, un sujeto
comunica a otro en qu medida le est prestando atencin o no, y en qu medida
se muestra dispuesto a entablar una interaccin ms intensa (seales especial-
mente importantes entre desconocidos, en los momentos previos o iniciales de
una conversacin). Cuando no se desea entablar esa interaccin focalizada (es
decir, personalizada cara a cara), los sujetos se tratan con lo que Goffman llama
desatencin corts, es decir, un conjunto de signos de que se respeta al otro en
su intimidad, que contribuye a reforzar mutuamente la impresin de que el en-
torno es predecible y seguro.
El anlisis que hace Goffman de la presentacin pblica de las personas
ante la sociedad utiliza mltiples analogas con las representaciones teatrales,
razn por la que se conoce a esta corriente, dentro del interaccionismo simbli-
co, como enfoque dramatrgico. Efectivamente, Goffman llama actuacin a
toda actividad individual que sirve para influir sobre la audiencia que participa
en un encuentro. El marco en el que se produce el encuentro se denomina fren-
te, e incluye todo lo que ayuda a la audiencia a definir la situacin; bsicamente,
esto incluye dos aspectos:

- Escenario: elementos contextuales y accesorios que permiten que se pro-
duzca la accin. Suele estar ligado a un espacio fsico concreto, un lugar.
Los espacios sociales se delimitan, distinguiendo entre:

Regin frontal, es decir, el lugar destinado a las actuaciones pbli-
cas.
Regin trasera, es decir, el lugar destinado a actividades de apoyo o
preparatorias de la actuacin de la regin frontal; es un lugar pro-
tegido, en donde los sujetos encuentran un escape emocional para
la tensin acumulada en la actuacin de la regin frontal (por
ejemplo: en un restaurante, la cocina para un camarero obligado a
mostrar una actitud deferente y servicial en el comedor ante los
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clientes). La audiencia suele apartarse voluntariamente de esas re-
giones traseras, para permitir la intimidad del actor y para no verse
alterados por el descubrimiento de las facetas que ste haya prefe-
rido ocultar en su actuacin.

- Frente personal: aspectos vinculados a la persona que acta, y que van
con l a donde vaya: su lenguaje corporal, su forma de hablar, su aspecto
fsico, su atuendo... Todos estos elementos del frente personal remiten a
dos significados complementarios:

Por un lado, al aspecto, es decir, a la posicin social del actor (de
carcter permanente) y a su posicin ritual (de carcter temporal:
en qu situacin se encuentra en ese momento concreto).
Por otro lado, la actitud, es decir, qu papel pretende representar el
actor en ese encuentro.

Normalmente, se espera que haya una cierta correspondencia entre todos estos
elementos: el escenario, el aspecto y la actitud; pero no siempre es as. Cuando
hay falta de concordancia entre ellos, se producen situaciones cmicas o dram-
ticas, que crean incomodidad a los participantes. Para evitar que esto se produz-
ca, los actores procuran no adoptar una actitud ni un aspecto que puedan resul-
tar impropios de la situacin. Las acciones o los smbolos que no concuerden
con la situacin, debern ser ocultados.
La regulacin de estas actuaciones obedece a un guin del que los sujetos
son al mismo tiempo intrpretes y en parte, al menos autores. Ese guin se
construye a partir de las normas que gobiernan la vida social, y que pueden ser
de varios tipos:

1) Simtricas o asimtricas.
Una norma simtrica es la que entraa expectativas recprocas, y una a-
simtrica la que no.
2) Reguladoras o constitutivas.
Una norma reguladora es la que da directrices sobre cmo comportarse
en una situacin determinada. Una norma constitutiva es ms general, y
se refiere al contexto social en el que se producen los encuentros y las si-
tuaciones.
3) Fundamentales o ceremoniales.
Una norma fundamental es la que orienta el comportamiento de los suje-
tos en reas de importancia primordial. Una norma ceremonial es la que
regula el comportamiento en asuntos que, por s mismos, tienen una im-
portancia menor.

Goffman resalt la importancia de este ltimo tipo de normas, las ceremonia-
les, que aunque regulan aspectos aparentemente triviales de la vida, son nece-
sarias para crear los sentimientos de seguridad sobre los que se apoya la con-
fianza social. Las normas ceremoniales regulan dos aspectos de la interaccin
social:

- Por un lado, la deferencia: el modo en que se tienen que presentar las
personas para demostrar que son fiables.
- Por otra parte, la conducta: el modo de mantener la seguridad y la con-
fianza de los dems, expresndoles aprecio mediante ciertos ritos:

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Ritos de evitacin: consisten en mantener intacta la esfera ideal
que rodea a cada individuo (no invadir su intimidad mostrando
excesiva curiosidad; silenciar los episodios que puedan resultar
incmodos...).
Ritos de presentacin: saludos, cumplidos, tratamientos, invita-
ciones...

Lgicamente, la validez de todas estas normas (ceremoniales o fundamentales)
depende del contexto. Goffman habla de conveniencia situacional para referirse a
ese valor contextual de todas las normas. Los individuos que viven en sociedad
adquieren desde nios unos conocimientos prcticos y tcitos que les permiten
interpretar las situaciones en las que tienen que actuar, y saber las normas apli-
cables a cada caso. Algunas enfermedades mentales consisten precisamente en
no saber adaptar las conductas a lo que se considera normal en cada situacin
social.
Los planteamientos de Goffman, que nunca quiso elevar sus conclusiones
al nivel de una teora general, han sido muy criticados. Inicialmente, se le acus
de preocuparse por asuntos triviales, ignorando las cuestiones importantes rela-
tivas a la organizacin social en su conjunto; pero esa crtica ha ido remitiendo
con el tiempo, y hoy en da se suele aceptar que las aportaciones del interaccio-
nismo simblico son relevantes para comprender el funcionamiento de la socie-
dad.
Otro tipo de crtica es la que acusa a Goffman y a los dems interaccionis-
tas de etnocentrismo, en el sentido de no darse cuenta de que las frmulas con-
cretas de interaccin personal que han detectado estn condicionadas por la
cultura del medio en el que se realizan, que suelen ser sociedades urbanas occi-
dentales; en otros contextos, la forma de relacionarse unas personas con otras
podra ser tan diferente que invalidaran incluso los conceptos fundamentales de
Goffman, como su concepcin del sujeto.

3) Etnometodologa.

Harold Garfinkel (1926- ) cre una variante especial del interaccionismo, que l
mismo llam etnometodologa. Esta corriente, que sigue en muchos aspectos a
Mead, sigue en otros a Parsons, aunque critica abiertamente algunos aspectos
del pensamiento de ste. Garfinkel tom de la fenomenologa de Edmund Hus-
serl la idea de que los individuos dan sentido al mundo que les rodea mediante
un sentido comn, que produce en ellos una actitud natural; dicha idea lleg
a la sociologa a travs del filsofo norteamericano Alfred Schutz (1899-1959),
que propuso indagar las implicaciones que tiene para el funcionamiento de la
vida social el hecho de que los individuos no se comportan con arreglo a una
racionalidad cientfica, sino con arreglo a una racionalidad de sentido comn
que es plural, que obedece a un espacio y a un tiempo concretos, y que no ex-
amina continuamente todos los asuntos a la luz de la razn, sino que suspende
la duda en la vida cotidiana y da por sentado un orden social basado en la reci-
procidad de las expectativas.
A partir de ese planteamiento, Garfinkel desarroll la etnometodologa,
es decir, el estudio de los etnomtodos: las rutinas de la vida cotidiana, en las
que la gente corriente utiliza los procedimientos interpretativos, los supuestos y
las expectativas que dan sentido a lo que le rodea y le permiten actuar. Todas las
personas, en su vida diaria, emplean reservas de conocimiento o interpreta-
ciones de sentido comn que les tipifican a ellos mismos y a sus acciones. Una
de las caractersticas ms importantes de esos saberes es que los individuos los
han adquirido de forma inconsciente y no seran capaces de explicarlos en forma
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de discurso terico (saben cmo actuar con arreglo a esas normas, pero no sa-
ben formularlas); otra es que tienden a pensar intuitivamente que los dems
comparten las mismas interpretaciones de la realidad, y esperan de ellos lo mis-
mo que uno espera de los dems. La importancia de los etnomtodos es que
constituyen la manera en que los sujetos construyen continuamente la realidad
social.
La etnometodologa, ms que una teora, ha sido una corriente volcada
hacia el trabajo emprico. Por ejemplo, uno de los trabajos ms conocidos de
Garfinkel fue sobre un transexual llamado Agnes: nacido varn, a los 19 aos se
hizo una operacin de cambio de sexo. Desde entonces era biolgicamente una
mujer, pero tard mucho ms tiempo en adquirir el gnero femenino, en el sen-
tido de que desconoca multitud de normas implcitas de comportamiento que
cualquier mujer aprende desde nia, y que l tuvo que descubrir e interiorizar
una por una: desde las formas de hablar hasta la de andar, gesticular, mirar,
moverse, saludar, etc. Tal como lo muestra Garfinkel, Agnes tuvo que aprender
las rutinas del gnero femenino como el que aprende una lengua extranjera para
la que no existen diccionarios ni libros de gramtica.
Otro estudio famoso de Garfinkel se refiere al incumplimiento de las nor-
mas. Pidi a sus estudiantes que se comportaran en sus casas durante algn
tiempo como si fueran huspedes, lo cual implicaba un trato mucho ms distan-
te, respetuoso y formal que el que solan tener con los dems miembros de su
familia; el resultado fue que la mayora de los padres que desconocan el motivo
de esa conducta se sintieron molestos, ofendidos y desconcertados. Garfinkel
concluy de aquel estudio que existen reglas especficas que regulan el compor-
tamiento cotidiano de los sujetos en su interaccin con los dems, y que la gente
muestra una gran lealtad hacia esas reglas; la vulneracin de esas normas pro-
voca un conflicto y una condena moral del transgresor, al que se tacha de loco,
malvado o desviado. Con este y con otros experimentos, Garfinkel ha llegado
a demostrar que los individuos son muy reacios a modificar sus interpretaciones
del mundo, sus expectativas y sus rutinas sociales, incluso cuando surgen alte-
raciones en su entorno; esas rutinas, expectativas e interpretaciones, todas ellas
implcitas, gozan de un gran apoyo emocional y constituyen el fundamento de la
cohesin social.

4) Teora del campo y dinmica de grupos.

El panorama de la psicologa social en el siglo XX ha estado dominado por cua-
tro grandes corrientes, tres de las cuales han sido mencionadas ya:

El psicoanlisis (tema 4).
El conductismo (mencionado en este mismo tema 7).
Y el interaccionismo (que acabamos de explicar).

La cuarta corriente representativa, dentro de la psicologa social, es la teora del
campo de Kurt Lewin (1890-1947). Este autor era alemn, de origen judo; por
esa razn, tuvo que escapar de la persecucin nazi, a pesar de su prestigio cien-
tfico, y refugiarse en los Estados Unidos, en donde desarroll su pensamiento
en los aos 30 y 40. Por su formacin perteneca a la corriente de la psicologa
de la Gestalt, centrada en el estudio de la percepcin y de cmo sta organiza la
experiencia individual. Pero Lewin no fue un seguidor ortodoxo de la Gestalt,
sino que desarroll sus propias teoras psicolgicas, que tenan un gran conteni-
do social. Su obra ms relevante es una recopilacin pstuma de artculos y con-
ferencias, titulada La teora del campo en la ciencia social (1951).
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Lewin trat de hacerse una idea de las fuerzas profundas que movan la
conducta humana; para ello concibi el campo psicolgico global del individuo y
le aplic un anlisis matemtico basado en la topologa. El campo psicolgico
(que represent como un valo con el individuo P en el centro) se compone de
varias regiones, a las que se puede asignar una valencia positiva o negativa, se-
gn el grado de atraccin o de rechazo que ejercen sobre P. El campo es el espa-
cio vital del individuo, constituido por el ambiente que le rodea, tal y como lo
percibe a travs de su experiencia. Ese espacio est en constante cambio, y el
individuo (P) tiende a moverse en l, para alejarse de las regiones a las que asig-
na una valencia negativa y acercarse a las que considera ms positivas. Por lo
tanto, el campo es un sistema en tensin, con fuerzas psicolgicas que motivan
la accin del individuo hacia las regiones-meta; una vez que stas son alcanza-
das, se relaja la tensin, aunque el cambio continuo puede hacer que aparezcan
otras. Tambin es posible que el individuo no alcance sus metas y que proceda a
reestructurar su campo psicolgico fijndose metas distintas. O que, tras alcan-
zarse una regin-meta, se produzca el fenmeno de la saciedad o saturacin, que
transforma la valencia de la regin de positiva en negativa, impulsando a huir de
ella.
Desde su llegada a Estados Unidos en 1933, Lewin se dedic a profundi-
zar en este anlisis terico y, sobre todo, a buscar sus aplicaciones prcticas.
Lewin era un cientfico comprometido, de profundas convicciones democrticas e
interesado por la reforma social. As, por ejemplo, colabor con las autoridades
norteamericanas en la orientacin de campaas para modificar los hbitos ali-
mentarios de las familias (buscando, por ejemplo, los mecanismos psicolgicos
ms eficaces para extender el consumo de productos que el Gobierno quera fo-
mentar, como la leche o el zumo de naranja).
Lewin tena una fe profunda en la democracia, no slo como sistema pol-
tico, sino como una filosofa de la vida, que deba presidir la toma de decisiones y
las relaciones sociales en su conjunto. Esto le llev a desarrollar la dinmica de
grupos como continuacin social de su teora psicolgica del campo. Consider
el funcionamiento de los grupos humanos como parte del espacio vital en el que
se desenvuelven los individuos y que constituye su campo psicolgico. Un gru-
po, para Lewin, no es una mera coleccin de individuos que pueda definirse por
las caractersticas de stos; es ms bien un conjunto de relaciones entre indivi-
duos: es la interdependencia que causan estas relaciones la que da lugar a la
existencia de un grupo y la que, por lo tanto, debe ser estudiada. El grupo, pues,
no es algo externo a los individuos que lo forman, sino que est interiorizado e
inscrito en el campo de cada uno de ellos. Esta dinmica de grupos de la psico-
loga tuvo tambin una derivacin en la sociologa, que sera el anlisis de re-
des (que estudiarems a continuacin, en este mismo tema).
Cuando en sus trabajos de psicologa aplicada Lewin busc las tcnicas
ms eficaces de influencia sobre la conducta individual, descubri que era ms
eficaz actuar sobre los grupos a los que los individuos pertenecan, pues de stos
podan provenir fuerzas psicolgicas muy intensas, capaces de provocar el cam-
bio de conductas desde dentro. Las conclusiones llevaban a un mtodo de to-
ma de decisiones y de influencia fuertemente democrtico, que requera la dis-
cusin previa de los problemas en grupo, para llevar a los individuos a adquirir
por s mismos convicciones que, quiz, no hubieran aceptado si se les hubieran
intentado imponer de forma individualizada e inducida desde una autoridad. Por
ejemplo, los discpulos de Lewin organizaron un experimento en Iowa en 1938-
39, comparando la dinmica de juego de varios grupos de nios, estructurados
con arreglo a un liderazgo autoritario, a un liderazgo democrtico y a una falta
total de liderazgo; a pesar de que los protagonistas cambiaron varias veces de
modelo, el resultado fue contundente: los grupos con esquema autocrtico pre-
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sentaron menos iniciativa y ms agresividad y conflictos; los grupos de laissez-
faire dieron lugar a insatisfaccin y falta de objetivos; mientras que la mayora de
los nios declararon su preferencia por el modelo democrtico de toma de deci-
siones, que adems era el que haba generado menos conflictos, ms satisfac-
cin y ms iniciativas.
La teora del campo presentaba una serie de problemas cientficos impor-
tantes. Por ejemplo:

1. Lewin nunca supo precisar qu era lo que quedaba incluido dentro del
campo psicolgico de los individuos y qu quedaba fuera;
2. tampoco supo establecer cmo conocer las regiones del campo y sus va-
lencias positivas o negativas, si no era por lo que declarara el individuo
mismo;
3. no fue capaz de concretar cmo se inclua el grupo en el campo psicolgi-
co individual;
4. e ignor completamente el tiempo, considerando que slo existe el mo-
mento presente y que el pasado no es relevante para la psicologa social.

Con todo, su teora ha de considerarse cientfica, por el alto grado de rigor que
mostr en otros aspectos; y, sobre todo, por su demostrada capacidad para or-
ganizar las ideas de una parte de los psiclogos sociales, impulsndoles a reali-
zar experimentos cruciales.

4) Anlisis de redes

Desde finales de los aos cincuenta, y siguiendo algunos planteamientos de la
dinmica de grupos de la psicologa, apareci en la antropologa social britni-
ca una corriente minoritaria conocida como network analysis. Podemos relacio-
nar esta corriente con el interaccionismo, ya que se trata de estudiar cmo se
estructuran las relaciones interpersonales, cmo pueden ser manipuladas para
alcanzar fines y solucionar problemas de los individuos y cmo se organizan las
coaliciones que stos construyen para alcanzar sus objetivos. Ello significa pres-
tar una atencin preferente a la red de amigos, parientes, vecinos y compaeros
de trabajo y a los contactos, negociaciones, rumores y maniobras que se des-
arrollan entre ellos. Desde este punto de vista, el individuo deja de ser un simple
miembro de grupos e instituciones, que obedece pasivamente sus normas; por el
contrario, adopta ms el aspecto de un empresario que manipula las normas y
las relaciones para su propio beneficio.
La visin de la sociedad que resulta del anlisis de redes pone el nfasis
en los intereses del individuo, sin intentar explicar todas las conductas indivi-
duales en funcin de los intereses del grupo. Junto a esa evidente relacin con el
interaccionismo, cabe sealar tambin una relacin con las preocupaciones de
los estructuralistas, pues no se presta atencin al contenido de las relaciones
interpersonales, sino a la forma de stas, es decir, a la estructura de los vnculos
que se establecen en una sociedad, en un grupo dado o en el entorno de un solo
individuo. En cambio, la sociologa de redes se enfrent desde el principio con el
funcionalismo, y en particular con el estructural-funcionalismo de Radcliffe-
Brown y sus seguidores, que en la dcada de los 50 dominaba el mundo acad-
mico anglosajn. Los pioneros del anlisis de redes fueron antroplogos sociales
britnicos como J. Clyde Mitchell o Elizabeth Bott, descontentos con esta hege-
mona de las concepciones estructural-funcionalistas, que crean inadecuadas
para estudiar sociedades que no fueran del tipo de una pequea comunidad tri-
bal aislada.
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El principio bsico del network analysis consiste en no utilizar clasifica-
ciones a priori de los individuos en un cierto nmero de categoras sociales ba-
sadas en atributos, sino partir de un conjunto de relaciones, de las cuales se
derivarn conclusiones y tipologas sobre la estructura social.
Los vnculos de carcter primario que se establecen entre los individuos
(vnculos de amistad, de parentesco, de consanguineidad, etc.) permiten recons-
truir la estructura interna de un colectivo. Algunos estudios han mostrado que
existen instituciones del tipo de asociaciones polticas, etc., que utilizan vnculos
y redes preexistentes (familiares, raciales...) para fundamentar su cohesin y su
funcionamiento fluido; de manera que el anlisis de las relaciones no slo sirve
para estudiar grupos, sino tambin para estudiar instituciones, con importantes
ventajas respecto al anlisis tradicional en trminos de adscripciones de clase o
socioprofesionales.
El anlisis de redes muestra que las relaciones personales contienen un
factor de estratificacin social. En ese sentido sugiere que la verdadera estructu-
ra de una sociedad es la que deriva de las redes de relaciones entre sus miem-
bros, y no de los grupos socioprofesionales, clases o grupos de status. La diver-
sidad de experiencias individuales, recorridos vitales y memorias familiares de
los individuos hace que las identidades de clase o de grupo no aparezcan por s
mismas, sino como resultado de una determinada configuracin de las redes
sociales, que vincula intensamente ciertas regiones de la sociedad y asla otras,
determinando la aparicin de tales grupos. Los valores y los intereses que agru-
pan a las clases y a los grupos de status le llegan a cada individuo a travs de
relaciones concretas con otros individuos; de manera que la configuracin de las
redes de relaciones personales es determinante para la circulacin de los valores
e intereses que crean identidad.
Ms all del estudio de instituciones y situaciones concretas, pueden ais-
larse los diversos contenidos de una red que en la realidad se da ntimamente
unida, y hablar as del sistema poltico como una red de relaciones polticas, del
sistema econmico como una red de relaciones econmicas, etc., e incluso llegar
ms all y proponer que la estructura de las redes sociales parciales estudiadas
reproduce la estructura general de toda la sociedad, puesto que en el mximo
nivel de abstraccin puede decirse que son las regularidades de las redes parcia-
les las que proveen las bases de fundamentacin de las estructuras sociales y de
las instituciones.
En sntesis, pues, el anlisis de redes de relaciones sociales consiste en
estudiar los grupos humanos prestando atencin a los vnculos que existen en-
tre ellos ms que a sus caractersticas intrnsecas, y en utilizar el estudio de esos
vnculos para explicar la conducta de las personas: las configuraciones sociales
del tipo de coaliciones, grupos, instituciones o sociedades enteras, deben ser vis-
tas como redes constituidas por individuos que compiten por unos recursos es-
casos. Esto no es una teora social, sino una forma de ver las relaciones sociales;
el conjunto de relaciones en las que un individuo est comprometido se ve como
una red, de modo que podra representarse grficamente como un conjunto de
lneas (las relaciones) que ponen en contacto a puntos (los individuos).
El mbito social de cada persona se representa en la red como una estre-
lla, cuyo centro es un punto que representa al individuo (ego) y del cual parten
lneas hacia todas las personas con las que est relacionado: stas constituyen
su zona de primer orden o de relaciones primarias. A travs de las personas con
las que est directamente relacionado, ego puede acceder a otras, relacionadas
con aqullas: constituyen su zona de segundo orden (los amigos de amigos).
Podran aadirse zonas de tercer orden y sucesivos, hasta considerar el conjunto
de la sociedad como una red centrada en torno a un individuo. Una red es un
conjunto de vnculos latentes, que existe porque sus integrantes reconocen tener
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una serie de obligaciones entre s; slo en momentos determinados esos vncu-
los latentes se activan, sirviendo entonces como vehculo para la trasmisin de
bienes, servicios, informacin, afecto, etc. Puede que el objetivo de la construc-
cin de un vnculo o de toda una red se alcance o se frustre en un momento da-
do, pero que sin embargo la relacin potencial sobreviva en forma de reconoci-
miento de derechos y obligaciones ms duraderos, que en un momento posterior
puedan ser activados con contenido similar o claramente distinto.
Las races del anlisis de redes comienzan con trabajos como el de Elisa-
beth Bott (Familia y red social, 1951), en el cual se aplicaba el concepto de red
social al estudio de las relaciones conyugales, sugiriendo que el tipo de relacio-
nes entre los cnyuges dependa de las caractersticas de la red de relaciones
sociales en la que estaban envueltos: por primera ver se consideraba que la red
de relaciones (que Bott clasificaba como ms o menos tupida) constitua la va-
riable independiente, el factor que explicaba otros fenmenos tan importantes
para la sociologa como la relacin conyugal o el reparto de roles y de tareas do-
msticas entre los miembros de la pareja.
Ello estimul muchos trabajos sobre el mismo asunto en la dcada de los
sesenta. Abierto el camino por aquellos estudios pioneros, en los aos siguientes
se produjo una diversificacin, al aplicar estas tcnicas al estudio de otros te-
mas. Puede decirse que se han creado varias tendencias:

- Algunos autores han continuado en la lnea de Bott, considerando las
redes sociales como redes de comunicacin, es decir, prestando aten-
cin prioritaria a la circulacin de la informacin entre las personas.
Por ejemplo, Epstein ha investigado sobre la forma en que los valores y
la cultura de las lites se insertan en otros grupos de la sociedad que
no tienen contacto directo con ellas, a travs de las cadenas de comu-
nicacin.
- Otros autores, sin dejar de considerar las redes sociales como redes de
comunicacin, se han apartado del modelo un tanto determinista de
Bott, atento slo a estudiar cmo influye la forma de la red sobre la
conducta del individuo, para empezar a considerar en trminos ms
generales el tipo de imgenes, ideas e informaciones que se comunican
y el tipo de dinmica que engendra cada tejido social. Esta lnea fue
abierta por Frederik Barth con la publicacin en 1966 de su libro Mo-
delos de organizacin social.
- Por ltimo, exite una tercera variante, que considera los vnculos socia-
les como canales de transaccin y no simplemente de comunicacin, es
decir, que presta atencin al intercambio global de bienes y servicios
que se produce entre los individuos. Este tipo de aplicaciones las inici
Adrian Mayer, tambin en 1966, al estudiar procesos polticos como la
bsqueda de apoyos en una contienda electoral.

En los primeros trabajos, el concepto de red era una simple metfora, que
no supona la aplicacin de ningn instrumental especfico: como resultado de la
insatisfaccin con otros modelos, se recurra a la imagen de la red para repre-
sentar las interacciones de un sistema social. Hoy en da este uso metafrico
sigue siendo frecuente (por ejemplo, entre los historiadores), porque facilita una
comprensin inmediata de la idea de la prioridad de los vnculos directos que
unen a las personas entre s frente a la definicin de los grupos mediante una
frontera exterior. Pero ese uso metafrico de la idea de red se fue superando en
los aos sesenta, al aparecer en la antropologa social britnica un uso analtico
de la red, apoyndose en tcnicas matemticas como la teora de grafos, para
estudiar las caractersticas de conjuntos concretos de relaciones interpersonales.
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Los trabajos sobre redes sociales han ido acuando una serie de concep-
tos comunes y unos instrumentos de medida para formalizar el anlisis y permi-
tir una definicin no literaria de las caractersticas de una red social. As se
habla de tamao, anclaje, densidad, accesibilidad o conectividad, rango, grado
de conexin o simplemente grado de una red, se definen racimos o subredes de-
ntro de ella y se mide la centralidad de sus componentes... En cuanto a los vn-
culos que forman la red, se habla de contenido transaccional, multiplicidad o
simplicidad de la relacin, direccin de la misma (si es equitativa, complementa-
ria o desigual), intensidad o frecuencia de activacin del vnculo y duracin de
ste a lo largo del tiempo. Todos estos instrumentos, de los que existe una litera-
tura amplia, pueden utilizarse para analizar redes concretas. A este respecto,
habra que diferenciar entre la red total (el conjunto de todas las relaciones so-
ciales de una persona) y la red parcial, es decir, la que contiene slo una serie de
vnculos seleccionados de acuerdo con algn criterio (por ejemplo: red de corres-
ponsales, red familiar, red de socios, red de amigos...).


BIBLIOGRAFA:

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tial, Madrid, 1990.
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Jeremy BOISSEVAIN y J. Clyde MITCHELL, eds.: Network Analysis: Studies in
Human Interaction, Mouton, La Haya, 1973.