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Caroline GUIBET LAFAYE

LARCHITECTURE
DE LA
POSTMODERNIT :

DE LA FORME AU SYMBOLE











Article paru dans le Recueil des travaux du dpartement de Philosophie et de
la Facult des Arts de lUniversit Masaryk de Brno (Rpublique tchque).
2
LARCHITECTURE de la POSTMODERNIT :

DE LA FORME AU SYMBOLE





La postmodernit nest pas un mouvement ni un courant artistique. Cest bien plus
lexpression momentane dune crise de la modernit qui frappe la socit occidentale, et en
particulier les pays les plus industrialiss de la plante. () Elle tient aujourdhui une place
considrable dans le dbat esthtique sur lart contemporain
1
. Les manifestations artistiques
contemporaines seraient donc lexpression plastique de cette crise. Il ny aurait par
consquent dart postmoderne quen un sens faible, cest--dire comme simple reflet des traits
dominants de la postmodernit. Dans cette perspective, la qute dun art authentiquement
postmoderne, dfini par des caractristiques spcifiques et positives, semble vaine.
Pourtant la crise qui touche notre socit a galement branl les valeurs esthtiques
du modernisme. Est-ce dire que lart postmoderne est simple r-action, anti- modernisme ?
A ce titre il ny aurait entre lart moderne et la postmodernit aucune rupture, puisque ce qui
critique demeure dans la continuit de ce quil critique. La tendance ractiver la fonction
critique et autocritique de lart, dfendue par le modernisme, fait de lart postmoderne une
exacerbation de ce dernier. Le postmodernisme artistique dsignerait alors une simple priode
chronologique
2
.

Le concept de modernisme en art est, depuis les annes 1950, ambigu. Celui qui est
directement issu des thses de Clement Greenberg et de ses disciples ne dsigne quun faible
nombre dartistes et une acception restreinte du modernisme. En un sens large, il qualifie les
uvres qui, partir de limpressionnisme, manifestent une tendance la rflexivit et
lautodfinition. Ainsi dun ct, les artistes minimalistes des annes 1960 rejettent le
modernisme au premier sens, pour largir les possibilits de rflexivit artistique au-del des
limites o Greenberg lenfermait. Dun autre ct, en revanche, la Trans-avant- garde ou la
Nouvelle Figuration rejettent le modernisme en un sens large, en refusant toute rflexivit.
Ainsi sexplique que bon nombre dartistes dits post- modernistes ou post- modernes
participent de lidologie moderniste (au sens large) ds lors quils conoivent leur pratique
comme une forme dautocritique artistique
3
. Quen est-il de larchitecture de la seconde
moiti du XX
e
sicle ?
Au-del de lidentification des limites historiques du postmodernisme, cest la
possibilit mme dun art et en particulier dune architecture postmodernes quil faut
interroger. Seule llucidation des principes de larchitecture contemporaine permettra de dire
si elle nest que lexpression dune crise historique et artistique. Notre hypothse est plutt
que la raison de la distinction entre un art moderniste et un art postmoderne tient la nature
de linterprtation de la signification qui sy labore et que produisent les uvres.



1
Marc Jimenez, Qu'est-ce que l'esthtique ?, Gallimard, Folio Essais, Paris, 1997 ; p. 418.
2
J.-F. Lyotard, Le postmodernisme expliqu aux enfants, Galile, Le livre de poche, Biblio Essais, Paris,
1988 ; p. 108.
3
R. Krauss, Loriginalit de lavant-garde et autres mythes modernistes, Paris, Macula, 1993 ; note 3 du
traducteur (J.-P. Criqui), p. 13.
Larchitecture de la postmodernit : de la forme au symbole
3
Le sens de lhistoire de lart.

Lvolution dans linterprtation de la signification, porte par les uvres,
sapprhende dabord, au plan thorique dans la saisie et la conceptualisation renouveles de
lhistoire de lart. Labandon postmoderne des mtarcits , des narrations fonction
lgitimante
1
, qui exprime le renoncement lunification de la multiplicit des perspectives
sous une unique interprtation totalisante, travaille galement la critique dart. La construction
moderniste de lhistoire de lart linterprte comme un progrs continu, unique et linaire.
Cette vision idaliste, conceptualise par Clement Greenberg, repose sur deux principes.
Elle conoit le champ de la production artistique comme simultanment intemporel
et en constante mutation
2
. Elle fait de lart, de la peinture ou de la sculpture des essences
universelles, transhistoriques, et forge une ncessaire continuit entre les manifestations
artistiques de la modernit
3
. Pourtant cette laboration de la signification, selon la linarit
historique, se voit sous linfluence du structuralisme et du poststructuralisme soumise
rvision. Les formes intemporelles et transhistoriques, les essences universelles du
modernisme, au sein desquelles tout dveloppement esthtique aurait lieu et laide
desquelles toute manifestation artistique serait intelligible sont rintgres, par le
poststructuralisme, en particulier, dans le processus historique. Contre le modernisme, le
structuralisme refuse de recourir la linarit historique, comme trame homogne et
continue, pour rendre compte de la manire dont les uvres dart et, de faon gnrale, les
productions culturelles produisent du sens.



La naissance de larchitecture postmoderne : les limites de lhistoricisme.

Larchitecture moderne est morte Saint Louis, Missouri, le 15 juillet 1972 quinze
heure trente-deux
4
, avec la destruction de lensemble de Pruitt-Igoe, prim en 1951 par le
Congrs international darchitecture moderne. Elle est le premier domaine artistique o, aux
Etats-Unis dans les annes soixante, le mot dordre du modernisme cesse de se faire entendre.
Bien que son avnement soit prsent par Charles Jencks comme une rupture de nature
historique, cette dernire ne peut, elle seule, rendre compte du postmodernisme
architectural. Non seulement sa naissance est antrieure la date symboliquement propose
par Charles Jencks
5
, mais sur tout l e concept mme de postmodernisme est plurivoque.
Son sens sest transform aussi bien en architecture de 1970 1995, que dans des domaines
non artistiques, selon la signification attribue au modernisme . Les architectes
postmodernes ont redfini le modernisme. Afin de servir leurs propres thses, les tenants du
postmodernisme se sont invent un Mouvement moderne monologique et strotyp
6
,
rendu ainsi plus aisment contestable.



1
J.-F. Lyotard, Le postmodernisme expliqu aux enfants, p. 38.
2
R. Krauss, Loriginalit de lavant-garde, p. 7.
3
C. Greenberg, Art et culture, Beacon Press, Boston, 1961 ; traduit en franais aux ditions Macula, Paris,
1988, p. 228.
4
C. Jencks, The Language of Post-Modern Architecture, Academy Editions, Londres, 1991 ; p. 23.
5
Certains discernent les premires manifestations du postmodernisme dans larchitecture italienne
postmussolinienne de la fin des annes 1940 et du dbut des annes 1950.
6
Y.-A. Bois, Modernisme et postmodernisme , Encyclopedia Universalis, Symposium, tome I Les
enjeux, p. 484.
Larchitecture de la postmodernit : de la forme au symbole
4
Une esthtique formaliste : le modernisme.

La premire gnration des architectes modernistes, avec Le Corbusier, Ludwig Mies
van der Rohe, Walter Gropius fait de la forme son objet principal. Larchitecture, aux Etats-
Unis surtout, valorise la puret formelle, la forme pure, engendre partir des qualits
architectoniques et plastiques des nouvelles technologies des annes 1920 (ossature
mtallique, mur-rideau de verre, bton). Ce dterminisme technologique induit un parti pris
fonctionnaliste, selon lequel la fonction dicte la forme .
Contre cette prminence de la forme, dploye au dtriment de lornement, une
nouvelle esthtique se fait jour. Un apparent dclin des symboles populaires semble stre
produit dans lart des architectes modernes orthodoxes qui vitaient tout symbolisme des
formes quils considraient comme une expression ou un renforcement du contenu : car la
signification ne devait pas tre communique travers des allusions des formes dj
connues, mais par des caractristiques physionomiques inhrentes la forme. La cration de
la forme architecturale devait tre un processus logique, dgag de toutes les images dj
exprimentes, dtermin uniquement par le programme et la structure, avec le concours
occasionnel () de lintuition
1
.
Concentrant leur attention sur la forme, les architectes modernistes se sont ports soit
vers le fonctionnalisme, soit vers une interprtation de larchitecture et de ses formes comme
moyen dexpression esthtique libre et personnel. Larchitecte est alors investi du pouvoir de
crer des formes, dans lesquelles il sexprime sans contrainte. La premire gnration des
architectes modernistes a confr la forme un pouvoir de transformation du monde et a
nourri lespoir que le changement social accompagnerait une esthtique novatrice. Pourtant le
travail artistique sur la forme pure, sur lexpression esthtique les a dtourns des questions
sociales et urbanistiques (attention lenvironnement, aux difficults et aux progrs sociaux,
en particulier). Ce modernisme utopique a fait lobjet, partir des annes 1960, des critiques
des architectes postmodernes.


De lambigut en architecture .

Les principes architecturaux de Robert Venturi, thoricien et architecte, initient ce qui,
depuis le dbut des annes 1970, se nomme postmodernisme. Contre l architecture moderne
orthodoxe , R. Venturi accorde sa prfrence au dsordre de la vie
2
. Contre l vidence
de lunit et la clart des moyens, il en valorise la richesse. A larchitecture moderne
orthodoxe et la tradition du lun ou lautre , il oppose une architecture de
complexit et de contradictions qui cherche intgrer ( la fois) plutt qu[] exclure (lun
et lautre)
3
. Lclectisme devient une arme critique contre le modernisme amricain. La
mise en vidence dune pluralit de significations et de niveaux de signification dissout le lien
troit et univoque, postul par le modernisme, entre forme et fonction. Refltant la tendance
postmoderne la pluralisation des rcits , larchitecture postmoderne valorise la pluralit

1
R. Venturi, D. Scott Brown, S. Izenour, Lenseignement Las Vegas ou le symbolisme oubli de la forme
architecturale, Pierre Mardaga, Bruxelles, 1987 ; pp. 21-22.
2
La simplicit pure de larchitecture et des formes modernistes a fait long feu devant la richesse et
lambigut de la vie moderne et de la pratique de lart (R. Venturi, De lambigut en architecture, Paris,
Dunod, 1995 ; p. 22.).
3
R. Venturi, De lambigut en architecture, p. 31.
Larchitecture de la postmodernit : de la forme au symbole
5
des fonctions du btiment et brise lauto-rfrentialit moderniste
1
. Elle exige la ralisation de
projets pluri- fonctionnels au dtriment de btiments finalit unique.

Ce parti pris pluraliste se traduit, au plan du vocabulaire esthtique et architectural, par
la mise en uvre dun symbolisme dcoratif et dune utilisation de la couleur, en rupture avec
les principes modernistes. Dans son ouvrage De lambigut en architecture, Robert Venturi
dfend laccent port sur la faade, les motifs dcoratifs, le jeu des matriaux, les allusions
historiques, et en donne une illustration avec la maison de sa mre, la Vanna Venturi House,
Chesnut Hill en Pennsylvanie (1964). Lemploi de la couleur singularise les uvres de la
postmodernit, contrastant avec la froideur du modernisme. Lattention lhumain, dont se
rclame larchitecture postmoderne la dtourne du souci exclusif de la fonctionnalit. Elle
sefforce de rendre les btiments vivables, familiers, notamment par une recherche dcorative,
et aboutit ainsi la ralisation ddifices aux proportions plus modestes ce trait signant, aux
yeux de R. Venturi, loriginalit de larchitecture postmoderne.

La valorisation de lambigut, promue par R. Venturi au rang de principe esthtique,
se traduit spatialement par la rintroduction de lhtrognit et de la varit dans
lurbanisme. Ainsi Jane Jacobs, dont la rflexion thorique senracine dans lobservation des
villes amricaines, sefforce, contre le modernisme, de redonner une place lhtrognit
des quartiers urbains et des btiments anciens, la diversit urbaine et lanimation de la
rue
2
. Soulignant la ncessit de prserver la diversit du tissu urbain, J. Jacobs prend position
contre la rgularit et luniformit des constructions modernistes.

Les principes esthtiques dambigut et de varit se traduisent, au plan temporel, par
un retour aux traditions du pass, accueillant et respectant la sdimentation, la superposition
des strates de lhistoire. Larchitecture postmoderne rcuse lindiffrence moderniste
lhistoire et la tradition. Comme le souligne R. Venturi, les premiers architectes
modernistes mprisrent la remmoration dans larchitecture. () La deuxime gnration
darchitectes modernistes ne reconnut que les donnes constitutives de lhistoire telles que
Siegfried Giedon
3
les a extraites : il tira du btiment historique et de sa piazza les abstractions
de forme et despace dans la lumire
4
.
Aldo Rossi fournit les bases thoriques de ce retour aux traditions du pass
5
. Rejetant
le fonctionnalisme et le dterminisme technologique, il sattache la complexit urbaine. A
ses yeux, les nouvelles constructions doivent prendre en compte lhistoire des villes o elles
sinscrivent, leurs formes urbaines, leurs rues. Les thories dA. Rossi, valorisant la
complexit temporelle et spatiale, illustrent un des principes de lesthtique postmoderne,
consistant effectuer un retour vers le pass par lequel larchitecte se trouve tre
publiquement responsable de ses uvres en loccurrence, vers la ville europenne
traditionnelle. Lattention ses traditions historiques et urbaines, qui sont autant de strates de
sens et de signification, permet de comprendre comment, au cours des sicles, la ville a
volu. Ainsi A. Rossi propose moins un style architectural quun mode danalyse urbain,
dterminant des types constructifs non abstraits et enracins dans lhistoire.

1
Pour le moderniste, pour le puriste de la construction aussi bien que pour le fonctionnaliste une forme de
construction double fonction serait excrable cause de la relation non dfinie et ambigu entre la forme et la
fonction, entre la forme et la structure (R. Venturi, De lambigut en architecture, p. 41).
2
Voir Jane Jacobs, The Death and Life of Great American Cities (1961).
3
S. Giedon, Space, Time and Architecture, Harvard University Press, Massachusetts, 1944.
4
R. Venturi, Lenseignement Las Vegas, p. 113.
5
Voir Aldo Rossi, The Architecture of the City (1966).
Larchitecture de la postmodernit : de la forme au symbole
6
Stylistiquement l ambigut des strates temporelles de la sdimentation du sens se
traduit par un parti pris historiciste. Contre la recherche perptuelle de la nouveaut, les
architectes de la postmodernit proclament, ds les annes 1970-1980, le droit de renouer
avec le pass
1
. Lhistoricisme confine lclectisme chez certains architectes, comme Antoine
Predock, qui associe aux traditions espagnoles et indiennes celles du Sud-Ouest amricain,
mlant, sans distinction axiologique, les sources gographiques de la signification, au sein du
Nelson Fine Arts Center de lUniversit de lEtat dArizona (1989)
2
.


Les thses de J. Jacobs, R. Venturi et A. Rossi ont induit une rorientation de la
cration architecturale, ds les annes 1960-1970. Lintrt que J. Jacobs porte la vie
urbaine et lurbanisme de quartier a trouv un cho dans les ralisations des Nouveaux
rationalistes. Autour des thses de R. Venturi, se sont groups Vittorio Gregotti, Giorgio
Grassi, ainsi que les architectes de lcole du Tessin. Lesthtique de la Tendenza nom de ce
groupe darchitectes repose sur deux principes anti- modernistes : dune part, le rejet de la
tendance universalisante du rationalisme moderniste et, dautre part, la valorisation des
sources historiques, accueillant les traditions locales. Larchitecture dpouille dA. Rossi,
enfin, son utilisation des volumes gomtriques et sa mise en uvre abstraite des traditions
vernaculaires, a influenc les architectes dItalie du Nord et du Tessin.



Larchitecture postmoderne, entre forme et signification.

Llaboration thorique du postmodernisme architectural sest poursuivie au-del des
annes 1970. A partir des annes 1980, les architectes se sont tourns vers le structuralisme,
le poststructuralisme et la dconstruction pour donner un contenu leurs thories. La
rflexion sur les fondements structuraux du sens, sur lorganisation signifiante du monde par
les individus les sduit. Linfluence de ces problmatiques se laisse percevoir dans le Portland
Building Portland (Oregon) construit par M. Graves en 1980. Ce btiment communique du
sens, dans la mesure o il sest appropri des lments dcoratifs historiques aisment
reconnaissables
3
. Ceux-ci ont fonction dlments signifiants dans un vocabulaire
architectural, dont le sens nmane pas exclusivement de la structure formelle. La production
du sens y est symbolique ou mtaphorique.
De mme, Charles Jencks se sert de mtaphores anthropomorphiques et organise ses
difices sur le modle du corps humain, outrepassant ainsi lauto-rflexivit moderniste :
Largument des postmodernistes, qui est maintenant largement partag, est que nous
transposons les formes du corps humain en formes architecturales, en tablissant une
correspondance entre notre structure et celle dun btiment, sa faade et notre visage, ses
colonnes et notre torse ou nos jambes, ses ornements et les parties de notre corps qui en
tiennent lieu (les sourcils, les lvres, les cheveux par exemple). () Les postmodernistes ()
ont voulu leurs mtaphores visuelles et dans les cas les plus positifs ils les ont relies des

1
On sait que dans le domaine des arts par exemple, et plus prcisment des arts visuels ou plastiques, lide
dominante est quaujourdhui, cen est fini du grand mouvement des avant -gardes. Il est pour ainsi dire convenu
de sourire ou de rire des avant-gardes, quon considre comme les expressions dune modernit prime (J.-F.
Lyotard, Le postmodernisme expliqu aux enfants, p. 112).
2
De fait la postmodernit valorise les diffrences et le particularisme, l quilgitimit , corrlative dune
dissolution des valeurs traditionnelles (voir S. Camp eau, La raison postmoderne : sauver lhonneur du non ? ,
Philosopher, Montral, n 8, 1989, p. 117).
3
Le symbolisme y est dnotatif et non, comme dans les btiments modernistes, connotatif.
Larchitecture de la postmodernit : de la forme au symbole
7
signifis purement architecturaux
1
. Larchitecture partage ainsi, selon Jencks, plusieurs
analogies avec le langage. Elle se dploie travers une syntaxe, une smantique, des mots,
des propositions et des mtaphores
2
. Dautres architectes postmodernes ont galement trouv,
dans les thories linguistiques contemporaines notamment celle de Noam Chomsky, des
lments pour tayer leurs propositions architecturales. Peter Eisenman, par exemple, sen
inspire pour penser larchitecture comme langage.
Larchitecture moderniste, en particulier celle de Ritveld et du Corbusier, se conoit
partir dun travail sur la syntaxe. En revanche, la dtermination postmoderne de
larchitecture comme langage se nourrit de lhritage structuraliste. Ainsi P. Eisenman
labore une mthodologie de larchitecture en intgrant les rsultats de la recherche
structuraliste sur luniversel et le structurel. Il pense larchitecture comme universelle et
autonome par rapport son crateur. Larchitecte a ds lors pour vocation de construire des
difices irradiant du sens et dexprimer, par des stratgies formelles, lesprit de son poque.
Nanmoins et telle est bien la limite de ce post -modernisme la dtermination du rle
de larchitecte et la finalit de ses uvres sont explicites, aussi bien par P. Eisenman que par
le dconstructivisme, en terme de forme, et sinscrivent de ce fait dans la continuit des
doctrines modernistes.

Linspiration de ces tendances architecturales, aussi bien que leur interprtation de la
production du sens par les uvres, sont postmodernes mais elles demeurent, esthtiquement et
en raison du primat formaliste, modernistes. Elles ne sont donc postmodernes quen un
sens faible. Le courant de la dconstruction qui, comme le structuralisme et le
poststructuralisme, sinterroge sur la signification et montre, avec J. Derrida, que les
significations dun texte sont infinies et dpendantes dautres textes a marqu de son
empreinte larchitecture de la fin du XX
e
sicle. Le dconstructivisme, n de conjonction de la
dconstruction et du constructivisme , sen inspire. Lide dune diffraction du sens, les
notions de fragmentation, de dispersion et de discontinuit se diffusent parmi les architectes
de la seconde moiti des annes 1980. Le Remaniement dun toit, par Coop Himmelblau,
Vienne, Falkestrasse, en 1984-1989 offre un exemple de cette recherche formelle.
Bien que linfluence du poststructuralisme et de la dconstruction sur larchitecture
soit un phnomne original de la postmodernit, la rflexion thorique qui la sous-tend aussi
bien que ses principes architecturaux ne la distinguent pas radicalement de ceux du
modernisme, ni ne conduisent repenser le rle de larchitecte. Dans le travail de
fragmentation de la forme, dans le jeu sur la discontinuit des lignes et la rupture, larchitecte
postmoderne, comme larchitecte moderniste, demeure un pur crateur de formes, indiffrent
au contexte social. Ainsi, la majorit des uvres des annes 1980 sont auto-rfrentielles.
Lesthtique architecturale du groupe des Whites (les Blancs ), constitu aux Etats-Unis au
cours des annes 1970 autour de Peter Eisenman, Richard Meier, Michael Graves, Charles
Gwathmey, trahit cette foi dans le pouvoir de la forme. Le rle quils assignent larchitecte,
fond sur son pouvoir crateur, les inscrit dans la continuit des modernistes quils critiquent
pourtant.

Quils sopposent au modernisme ou quils sinspirent du structuralisme et de la
dconstruction, larchitecture constitue pour ces crateurs un pouvoir de transmettre du sens.
Or ce pouvoir, susceptible dtre critique lencontre de la socit contemporaine, use de la
forme. Lorsque P. Eisenman, par exemple, lance une critique sociale, par sa srie de maisons
numrotes, il raffirme le pouvoir de la forme. Seul le groupe des Greys, qui rejette son

1
C. Jencks, Vers un clectisme radical , in La prsence de lhistoire, laprs-modernisme, LEquerre,
Paris, 1982 ; p. 48.
2
C. Jencks, The Language of Post-Modern Architecture, p. 36.
Larchitecture de la postmodernit : de la forme au symbole
8
primat, institue une rupture avec le modernisme. Dans cette interprtation de larchitecture
comme communiquant du sens les architectes postmodernes ne se distinguent que par les
moyens quils mettent en uvre. Certains adoptent un symbolisme dnotatif plutt que
connotatif lorigine dun style prcisment identifiable.



Lesthtique architecturale de la postmodernit : couleurs et symbolisme dnotatif .

Les Greys (les Gris ) dsignent un groupe darchitectes, fdr autour du refus du
fonctionnalisme moderniste des annes 1920-1930. R. Venturi, Charles Moore, Robert Stern,
A. Rossi, Oswald Mathias Ungers, Ricardo Bofill, Hans Hollein rejettent le style blanc des
Whites au profit de styles historicisants. Ils promeuvent une architecture de signification,
vocatrice, employant une ornementation symbolique et un symbolisme explicite dit
dnotatif
1
. Les lments de ce langage symbolique sont constitus de motifs
architecturaux appartenant aux traditions vernaculaires et historiques. Sy adjoint une
utilisation symbolique de la couleur, dont lAile Sainsbury de la National Gallery de Londres,
ralise en 1991 par lagence Venturi, Scott Brown and Associates offre un exemple.
Historicisme et clectisme symbolique introduisent dans le champ des rfrences de
ldifice une varit et un pluralisme caractristiques de lesprit postmoderne
2
. Ce langage
intgre lensemble du rpertoire esthtico-architectural, quil sagisse de la mtaphore, de
lornement ou de la polychromie pour en faire les vecteurs du sens
3
. Il puise ses motifs dans le
pass historique, mais aussi dans les traditions locales, notamment constructives, et les styles
vernaculaires. Ainsi le Childrens Museum de Houston, ralis par Venturi et Brown Scott,
combine une varit caractristique de moyens dexpression. Larchitecte sinspire des
matriaux, des formes et des images qui ont marqu limaginaire populaire traditionnel. Il
intgre son langage une symbolique vernaculaire, qui lui permet dinscrire son difice dans
lenvironnement urbain.
R. Venturi tablit les caractristiques du langage de larchitecture postmoderne, en
comparant la Guild House, construite par R. Venturi, Rauch, Cope et Lippincott Associates
Philadelphie en 1960-1963, et le moderniste Crawford Manor de P. Rudolf, construit New
Haven en 1962-1966
4
.


Guild House

Crawford Manor
une architecture de signification une architecture dexpression
symbolisme explicite dnotatif symbolisme implicite connotatif
ornementation symbolique ornementation expressive
ornementation applique expressionnisme intgral
mlange de moyens dexpression architecture pure
dcoration au moyen dlments attachs
superficiellement
dcoration inavoue ralise par larticulation
dlments intgrs
symbolisme abstraction

1
La dnotation dsigne une signification spcifique ; la connotation suggre plusieurs significations (R.
Venturi, LEnseignement Las Vegas, p. 110).
2
La dissolution des grands rcits et des normes quils proposaient, le rejet de la raison universalisante ont
induit une tendance lhtrognit et au pluralisme, propre lpoque postmoderne.
3
Voir C. Jencks, The Language of Post-Modern Architecture, p. 39.
4
R. Venturi, Lenseignement Las Vegas, tableau 1.
Larchitecture de la postmodernit : de la forme au symbole
9
art reprsentatif expressionnisme abstrait
architecture vocatrice architecture innovatrice
messages sociaux contenu architectural
propagande articulation architecturale
art noble et commercial art noble
volutif, utilisant des antcdents historiques rvolutionnaire, progressiste, anti-traditionnel
conventionnel cratif, unique et original
mots anciens avec des significations nouvelles mots anciens
ordinaire extraordinaire
pratique hroque
joli devant joli (ou tout au moins harmonis) tout autour
inconsistant consistant
technologie conventionnelle technologie avance
tendance lextension urbaine tendance vers la mgastructure
conu partir du systme de valeurs du client tendance lever le systme de valeurs et / ou
le budget du client en se rfrant lArt ou
la Mtaphysique
parat bon march parat coteux
ennuyeux intressant


Lambivalence de larchitecture postmoderne, manifeste par la divergence entre les
Whites et les Greys, se rsume dans lopposition tablie par R. Venturi entre le hangar dcor
et le canard. Celui-ci voque le btiment moderniste en sa fonctionnalit. Le canard dcor
le plus pur serait, en quelque sorte, un hangar dun systme de construction conventionnel qui
correspondrait troitement lespace, la structure et aux exigences programmatiques de
larchitecture et sur lesquels serait pose une dcoration contrastante et, selon les
circonstances, contradictoire
1
. En revanche, le hangar dcor associe les exigences
fonctionnelles la dcoration
2
. Lexemple emblmatique de cette catgorie est donn par la
Piazza dItalia, ralise en 1979 par Charles Moore, la Nouvelle-Orlans. Elle fond
lhistoricisme
3
dans une mise en scne qui joue sur des couleurs clatantes.
Le muse Georges Pompidou, difi au cours des annes 1972-1977 par Renzo Piano
et Richard Rogers, incarne de faon emblmatique la catgorie du canard . Ce muse
entrept cde, comme lart moderniste, au culte et au got de la technologie. Il trne au cur
de Paris, indiffrent son environnement urbain et architectural ancien. Pourtant il a recours,
comme les ralisations du groupe des Greys, une utilisation symbolique et codifie de la
couleur. Alors que le canard est un btiment particulier qui est un symbole ; le hangar
dcor est un abri conventionnel sur lequel des symboles sont appliqus
4
. Ainsi le Centre
Georges Pompidou met en uvre un symbolisme dnotatif et se distingue de larchitecture
moderniste, qui a utilis lornementation expressive et [vit] lornementation symbolique
explicite
5
. Le postmodernisme architectural associe ses lments un sens unique,
permanent alors que larchitecture moderniste met en uvre un symbolisme connotatif, qui

1
R. Venturi, Lenseignement Las Vegas, p. 103.
2
Le souci dcoratif est ce qui, selon R. Venturi, distingue larchitecture postmoderne de larchitecture
moderniste.
3
Charles Moore a reconnu stre inspir de la fontaine de Trevi Rome (1732), de la basilique de Vicence
dA. Palladio (1549), de la Neue Wache de Berlin, difie par K. F. Schinkel (1818) et de toute la tradition
classique. Il a, en outre, utilis des motifs historiques : lentre imite Serlio, la construction imite un temple.
4
R. Venturi, Lenseignement Las Vegas, p. 100.
5
R. Venturi, LEnseignement Las Vegas, p. 110.
Larchitecture de la postmodernit : de la forme au symbole
10
un terme associe plusieurs significations, variables selon les contextes, des sens indirects,
seconds, priphriques, implicites, additionnels, subjectifs, flous, alatoires.




Stylistiquement, larchitecture depuis les annes 1960, comme lart de faon gnrale,
ne prsente aucune unit. En ce sens, il est indniable que la postmodernit nest pas un
mouvement ni un courant artistique
1
. La notion de style ne permet pas dapprhender cet art
qui nie les catgories hrites du modernisme. On serait tent, afin dunifier lensemble des
courants artistiques de la postmodernit (architecture, peinture, Body Art, Performance, Land
Art), de le dfinir par son clectisme mais cette catgorie savre inadquate. Modernisme et
postmodernisme se distinguent bien plutt par une interprtation divergente de la formulation
du sens, de la signification. Ainsi R. Venturi voit dans larchitecture de ces deux poques, du
ct du modernisme une architecture dexpression et du ct de la postmodernit une
architecture de signification. Lune met en uvre un symbolisme implicite, connotatif, lautre
un symbolisme explicite, dnotatif. La premire exprime, la seconde signifie, fait signe.
Rapport linterprtation du sens, de la signification, lart de la postmodernit sort du
dilemme qui tourmentait ses thoriciens
2
. Les formes artistiques nouvelles, en particulier
architecturales, nes partir du milieu des annes 1960 ne sont postmodernes ni du fait de
leur situation historique, ni parce quelles reflteraient les caractres de la postmodernit
(clectisme, pluralisme), mais parce quelles rcusent, par un travail sur les notions
doriginalit et de rptition, dorigine et dauteur, les valeurs modernistes. Lart postmoderne
nest donc pas seulement anti- moderniste. Il trouve un contenu positif, dans linterprtation
renouvele des catgories sur lesquelles lart moderniste reposait (original, copie, uvre,
sujet, objet, intrieur, extrieur). La distinction du postmodernisme et du modernisme est donc
principielle.

1
Marc Jimenez, Qu'est-ce que l'esthtique ?, p. 418.
2
Il en effet possible de montrer que, sous ce paradigme commun, larchitecture, la sculpture dans le champ
largi et les formes picturales des dernires dcennies du XX
e
sicle trouvent une unit.