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DE LESPRIT DES CHOSES 4

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partie

De l'interprtation des critures saintes.
De peur d'exposer les livres saints l'arbitraire des
explications, les hommes qui ont eu l'autorit, ont dfen-
du d'en admettre aucune qui ne ft approuve par eux ;
mais, en cela, ils violaient les critures mme, qui re-
commandent de mettre le talent la banque, et de ne le
pas garder, dans la crainte de le perdre.
Si dans les critures saintes, il y a des endroits trs
clairs, il y en a d'autres sans doute qui ne peuvent
s'claircir que par les lumires de l'esprit : or, si l'esprit
est promis tous ceux qui le demandent, on voit qu'on
est toujours porte d'obtenir la clef dont il est question ;
ainsi l'interprtation des critures saintes doit tre per-
mise de droit tous ceux qui en sauront trouver la clef.
Mais, sans prtendre que tout le monde s'lve ces
interprtations vastes et profondes dont nous sommes, en
effet, si loigns, il y a, dans les critures, plusieurs pas-
sages qui rpugnent non seulement notre intelligence ;
mais encore aux principes de justice, de bont et de mo-
ralit dont nous sentons les fruits germer en nous-
mmes : or, nous aurions tous besoin de nous calmer sur
ces sortes de passages.
Pour y parvenir, il n'y aurait souvent d'autre explica-
tion en faire ni d'autre moyen employer que de cher-
cher, dans les critures mmes, d'autres passages qui
temprassent et balanassent ceux qui nous repoussent ;
et si nous cherchions bien, probablement ces passages s'y
rencontreraient ; car, plus on scrute les critures saintes,
plus on dcouvre qu'elles renferment toutes les doses
curatives ncessaires notre sant.
Ainsi, d'un ct, nous avons peu besoin des interpr-
tations des hommes pour les vrits caches dans les
critures saintes, puisque nous avons le droit de nous
faire ouvrir le sanctuaire des interprtations de l'esprit
mme ; et de l'autre, nous n'avons pas besoin des inter-
prtations des hommes ni des ntres mme, pour temp-
rer et balancer les passages qui nous rpugnent puisque
d'autres passages nous peuvent rendre ce service.
Ds lors tout consisterait, pour ce dernier point,
faire une liste raisonne de ces passages et les mettre
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la suite les uns des autres, dans un ordre naturel et gra-
du selon le tact d'une attentive et dlicate intelligence.
On voit, enfin, par l le cas qu'on doit faire de ces
masses d'explications bizarres, puriles, nulles ou extra-
vagantes que les hommes ont entasses au sujet des
critures saintes.
A l'appui du prcepte ci-dessus joignons ici deux
exemples, l'un de fait, l'autre d'intelligence.
On voit dans Jrmie 34,3 ces paroles du Seigneur au
roi Sdcias : Vous ne pourrez vous-mmes chapper de
ses mains (en parlant de Nabuchodonosor) ; mais vous
serez pris trs certainement et vous serez livr en sa
puissance ; vos yeux verront les yeux du roi de Babylone
et vous parlerez lui bouche bouche, et vous entrerez
dans Babylone.
On voit dans zchiel 12,13 ces paroles du Seigneur :
Je jetterai mon rets sur lui (en parlant du chef qui est
dans Jrusalem), et il sera pris dans Mon filet ; Je l'em-
mnerai Babylone dans la terre des Chaldens ? Cepen-
dant il ne la verra point et il mourra.
Quelqu'un qui verrait ces deux passages ne pourrait,
en les rapprochant, s'empcher d'accuser les deux pro-
phtes d'tre en contradiction l'un avec l'autre ; et de l
l'accusation d'imposture, il n'y a pas loin. Mais quand on
voit dans ce mme Jrmie 39,7 et, dans le quatrime li-
vre des Rois 25,7 que Nabuchodonosor, aprs avoir pris
Sdcias, lui fit crever les yeux et l'emmena, charg de
chanes, Babylone ; la contradiction disparat ; on re-
connat que chacun des deux prophtes n'avait reu
qu'une portion de la prophtie qui regardait le triste sort
du roi Sdcias, et que cette prophtie ne trouvait son
complment que dans la runion de ces deux portions s-
pares.
Voici l'autre exemple : on voit dans saint Luc 18,22
que Jsus-Christ dit un homme de qualit, qui avait ac-
compli tous les commandements de la loi : il vous man-
que encore une chose ; vendez tout ce que vous avez,
etc. ; et on trouve dans le mme saint Luc 19,9 en par-
lant de Zache, qui avait offert de ne donner que la moiti
de son bien aux pauvres, etc. On trouve, dis-je, que J-
sus-Christ annonce, d'aprs ces dispositions, que cette
maison a reu aujourd'hui le salut, parce que celui-ci est
aussi enfant d'Abraham.
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Pour peu que l'intelligence soit dispose et en tat de
se servir de ses droits, ces deux passages lui prouveront
que l'avertissement de Jsus-Christ n'tait qu'un conseil
et non point un ordre ; il montrait bien le but du plus haut
degr de la perfection ; mais il ne rendait point ce conseil
exclusif, puisque Zache, qui ne l'avait point atteint, n'en
est pas moins reconnu comme enfant d'Abraham ; ainsi
dans ces deux passages susceptibles en apparence d'offrir
une doctrine qui ne serait pas fixe, le second tempre le
premier ; et tous les deux se trouvent concilis par un
troisime passage vanglique qui annonce qu'il y a plu-
sieurs demeures dans la maison de Dieu, et voil com-
ment on devait procder pour les interprtations simples
et littrales des critures saintes.
Moyens naturels par lesquels
la Sagesse divine accomplit ses plans
Quoique l'excution des plans divins soit toute spiri-
tuelle comme les plans eux-mmes ; cependant elle
s'opre par des moyens temporels et naturels, afin que
l'uvre de l'esprit ait toujours un voile qui le drobe la
matire, tandis que la communication des plans est ordi-
nairement directe celui qui est choisi pour en tre l'ins-
trument, comme nous le voyons dans les entretiens
frquents de Dieu avec Abraham, lors de son lection.
Lorsque nous voyons ce patriarche descendre de
l'Orient, nous voyons aussi paratre la famine, et cette
famine le fait aller jusqu'en gypte. Il est possible qu'il ne
vt alors rien au-del de ce voile temporel et qu'il n'ait su
pour quel objet on lui faisait parcourir ces rgions, qu'
mesure que l'uvre spirituelle se dveloppait devant lui,
quoiqu'il st dj le but de son lection.
Or, comme l'criture ne nous transmet que l'vne-
ment temporel, elle nous laisse dans une entire igno-
rance sur l'uvre spirituelle d'Abraham en gypte, et il ne
nous reste que la considration des principes pour nous
diriger dans ces conjectures.
Cet examen des principes nous apprend qu'Abraham,
tant n dans le pays des Chaldens et dans le pays de
l'idoltrie, avait besoin d'tre prouv dans toutes les fa-
cults de son tre, avant de pouvoir accomplir le but de
son lection, qui tait d'tre le pre de la postrit de
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Dieu, et ces preuves il n'y a pas un lu qui n'y soit assu-
jetti, chacun dans son genre.
Or, l'gypte tant le lieu que l'criture indique comme
le sjour de la tyrannie et de la violence ; tant dposi-
taire de plusieurs sciences relatives soit aux correspon-
dances naturelles, sidriques et lmentaires, soit des
correspondances plus profondes et plus suspectes,
comme on en peut juger par les hiroglyphes gyptiens ;
tant habite par les descendants de la postrit perverse
ou de Cham, il n'est pas surprenant qu'elle se prsente
nous comme tant le lieu d'preuve et de prparation.
Le mot gour, que l'on a traduit par voyager, signifie
la fois et demeurer en socit avec les habitants d'un
pays et rassembler, recueillir des fruits, de l'argent ; ce
qui convient assez l'histoire du voyage d'Abraham en
gypte, et ce qui se lie aisment aussi avec l'histoire et le
nom d'Agar, laquelle, comme l'on sait, a t exile de la
maison de son pre, et indigente.
Ainsi le voyage d'Abraham en gypte s'accorde avec
tous ces aperus, tant dans le sens naturel que dans le
sens spirituel : car il est probable que, pendant son
voyage en gypte, Abraham aura recueilli des notions qui
l'auront clair sur les correspondances en question ; sur
l'idoltrie mme de son propre pays ; et sur celles de tous
ces peuples de la Palestine, que ses descendants devaient
dtruire ; enfin, sur ces fameuses corporations criminel-
les, que la corporation juive tait appele effacer de
dessus la Terre.
Au reste, ces notions mme, il ne pouvait pas les ac-
qurir sans tre expos tous les dangers et toutes les
suites fcheuses que ces sortes de sciences entranent
aprs elles ; et c'tait la fois son courage, sa fidlit et
sa confiance dans la puissante main qui l'avait choisi, qui
devaient le faire triompher dans ces prilleuses preuves
et accrotre encore ses vertus, en mme temps que ses
lumires.
Enfin, il parat que, malgr les sciences suspectes des
gyptiens, les bons principes n'taient point entirement
effacs de l'gypte lorsque Abraham y descendit, puisque
le roi fut trs fch de lui avoir enlev sa femme, qu'il
n'avait cependant regarde que comme tant sa sur, et
par consquent sans avoir t coupable volontairement,
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ce qui suppose une alliance et une manifestation divine
antrieure celle de Sina.
L'gypte pouvait donc tre rellement un lieu
d'preuve et d'instruction pour Abraham, puisque cette
gypte n'tait probablement pas alors aussi altre dans
ses lois spirituelles qu'elle l'est devenue par la suite, et
surtout pendant qu'elle a gard les Hbreux en captivit ;
or, la famine temporelle, qui rgnait en Canaan, fut le
moyen naturel qui devait servir prparer ainsi la tige
destine fonder la race des lus.
Aussi, aprs ce sjour en gypte, Abraham poursuit
son uvre ; il est bni par Melchisdech ; il reoit la cir-
concision ; il reoit l'institution des sacrifices ; il reoit la
confirmation effective des promesses qui lui avaient t
faites ; il reoit l'annonce d'un fils, et ce fils lui est donn,
mais seulement aprs sa circoncision, tandis qu'il tait in-
circoncis lorsqu'il donna naissance Ismal.
On ne peut se dissimuler qu'Abraham montra de la
faiblesse, de la fausset et trop de soin de lui-mme, lors-
qu'il laissa croire en gypte que Sara tait sa sur, de
peur d'tre maltrait cause d'elle ; on est tonn ga-
lement de le voir rpter cette conduite chez Abimlech,
roi de Grare, aprs l'avoir tenue chez Pharaon ; mais ces
imperfections humaines entrent au nombre des moyens
temporels, dont la sagesse se sert pour laisser dvelopper
ce qui est cach. Elle prend les hommes tels qu'ils sont, et
fait tourner leurs vices mme l'accomplissement de ses
desseins.
En gypte cette faiblesse d'Abraham fit connatre la
svre vertu de Pharaon, qui le combla de biens en le
renvoyant ; chez le roi de Grare, elle fit connatre l'lec-
tion d'Abraham mme ; puisque Dieu l'annonce Lui-mme
comme un prophte Abimlech, et comme un homme
puissant dans la prire ; car c'est par la prire qu'Abra-
ham rendit la fcondit la maison d'Abimlech, qui tait
devenue strile par l'enlvement de Sara.
A ce sujet il est bon de remarquer combien les suites
de l'adultre taient terribles, quand ce crime touchait
aux lus et ceux qui taient unis et maris par l'esprit
de Dieu ; et cela nous amnera parler des mariages des
patriarches, ce qui sera le sujet du paragraphe suivant.
La jalousie de Sara envers Agar tait encore une fai-
blesse naturelle dont Dieu Se servit pour l'accomplisse-
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ment de Ses desseins sur Ismal. Cet Ismal devait tre
chef d'un grand peuple et prince de douze tribus. Or,
d'aprs plusieurs faits rapports dans l'criture, il semble
que cette lection d'Ismal ne pouvait lui tre annonce
que hors de la maison de son pre : observation dont on
trouvera mille preuves depuis l'installation d'Adam dans
ses puissances, aprs son manation, jusqu' ces paroles
de Jsus-Christ : nul n'est prophte en son pays.
Aussi, c'est dans le dsert que le fils d'Agar, qui tait
gyptienne, et qui devait recueillir, rassembler, reoit la
visite de l'ange, et qu'il est nomm chef d'un grand peu-
ple : lequel peuple existant encore sous le nom d'Arabes,
remplit en sens inverse, par ses rapines et ses briganda-
ges, l'esprit du nom de sa mre.
Quelques-uns ont prsum que ce peuple remplira un
jour cet esprit dans son vrai sens et qu'il servira rame-
ner ses frres cadets la lumire, aprs avoir lev la
main contre eux ; c'est--dire, qu'il pourra servir un jour
de mdiateur entre les Juifs et les chrtiens.
Ce qui a pu aider appuyer cette conjecture, c'est
d'observer que ce chef des Arabes a reu le premier la
promesse d'tre le pre de douze princes, et que cette
lection est antrieure celle des douze tribus sous Ja-
cob, comme celle des douze tribus juives est antrieure
celle des douze aptres ; car, dans ces trois diverses lec-
tions, nous remarquons la progression parfaite des trois
rgions naturelle, spirituelle et divine par o l'homme doit
passer pour accomplir son cours de renaissance. Ainsi, les
Arabes pourraient prcder les Juifs dans leur conversion
comme ils les ont prcds dans leur lection.
Mais quoique aujourd'hui, par le retour des Juifs,
nous devions entendre les justes de toute nation et de
toute langue, cela n'empche pas que par celui d'Ismal,
nous n'entendions vraiment cette nation Arabe qui est en-
core enclave dans les figures et les puissances naturel-
les, dans lesquelles ils pourront trouver des voies qui les
mnent l'esprit, et qui, non seulement, les y mnent,
mais qui y mnent aussi les Juifs Ismalites des autres
nations, et mme les Juifs esclaves ; et c'est ainsi que les
Ismalites pourront ramener les Juifs leurs cadets,
comme les chrtiens ont ramen et ramneront encore
des peuples dont ils sont les ans par l'lection.
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Et c'est la jalousie de Sara qui fut l'occasion des paro-
les de l'ange Agar, par lesquelles il exposa d'avance les
plans divins relativement cette collection spirituelle dont
ce peuple expuls serait charg.
Il faut remarquer aussi que ce peuple ismalite, quoi-
que l'an dans l'ordre de la progniture, est le second
dans l'ordre de la lgitimit ; et qu'ainsi Isaac comme se-
cond n, devient dpositaire naturel de l'alliance qui de-
vait se propager dans sa ligne ; ce qui fait que sous tous
les rapports possibles, la loi secondaire s'accomplit.
C'est par des voies galement naturelles, qu'Isaac est
conduit transposer sur Jacob l'hritage et la bndiction
de son premier n Esa.
Jacob tait sdentaire et rendait sa mre Rbecca
des soins qui lui attiraient son affection. sa tait chas-
seur, sauvage et sa manire d'tre ne pouvait tre aussi
agrable Rbecca que celle de Jacob. Ce fut par ces mo-
tifs quoique humains que s'accomplit le dessein de Dieu.
Mais indpendamment ce moyen moral, le moyen mat-
riel se trouve aussi dans cette uvre ; or ce moyen mat-
riel est le got d'Isaac pour la venaison, et ce got
suggra Rbecca et Jacob le subterfuge dont ils
avaient besoin pour remplir leurs vues.
Quant ce subterfuge lui-mme, que l'on ne peut se
dispenser de reconnatre pour un mensonge, il faut ob-
server deux choses ; la premire qu'sa avait dj ven-
du son droit d'anesse, (laquelle vente se fit aussi selon la
lettre par un moyen naturel) ; la seconde, que Rbecca
prit sur elle la maldiction que Jacob craignait d'attirer sur
lui s'il trompait son pre ; circonstance qui s'appuie en-
core naturellement sur l'inclination de Rbecca pour Ja-
cob. Sous ces deux rapports, Jacob ne parat qu' moiti
coupable en ce qu'il a acquis lgitimement le droit d'a-
nesse de son frre, et que pour en obtenir la proprit par
la bndiction, le subterfuge qu'il emploie est tout la
charge de sa mre et non point la sienne.
Tout est galement naturel dans les voies que la sa-
gesse emploie pour faire aller Joseph en gypte o il de-
vait servir de prcurseur ses frres ; et il devait leur
servir de prcurseur en gypte, pour leur prparer les
voies cette purification dont nous avons vu qu'Abraham
lui-mme n'avait point t dispens.
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J'ose dire que l'homme de bonne volont reconnatra
cette marche combine de la sagesse divine avec nos af-
fections naturelles dans presque toutes les critures sain-
tes et dans tous ceux qui y jouent des rles importants,
depuis Adam jusqu'aux aptres ; parce qu'en effet, si
c'est en se laissant imprgner de ces affections de la na-
ture seconde, que la tige de la race humaine a entran
toute sa postrit sous l'empire de ces affections ; ce
n'est donc que sous cet empire tranger et comme uni-
versel o nous rampons, que la sagesse divine peut nous
rencontrer ; et c'est en employant utilement et indus-
trieusement cette complication htrogne o nous nous
trouvons, qu'elle nous fait servir ses desseins.
Je ne fais qu'indiquer cette profonde vrit au lec-
teur ; ce sera lui, dans sa sagesse, l'appliquer soit
ses lectures, soit tous les vnements qui se prsente-
ront ses observations ; car les hommes sont mens
journellement par ces sortes de voies dans lesquelles l'in-
dustrie divine tire parti de nos faiblesses mme, pour ac-
complir les vues qu'elle a sur nous.
Si, pour le persuader et l'encourager, il faut lui pr-
senter un lger exemple de la manire dont, en ce genre,
nous payons quelquefois notre tribut l'humanit, je lui
dirai que je connais quelqu'un qui, dans sa jeunesse, fut
entran, contre son gr, par ses parents, entrer dans la
magistrature ; que quelques temps aprs, il apprit qu'un
rgiment devait servir en garnison dans la ville o il rsi-
dait ; et qu'il doit en partie les dveloppements spirituels
qu'il a reus, et les satisfactions qui en sont les suites,
sa purile crainte d'tre oblig de paratre en cheveux
longs devant ce rgiment ; car ce ridicule enfantillage,
joint son dgot pour sa profession, et l'opposition de
ses parents pour ses gots d'tude et de sciences, le fit
changer d'tat et de lieu ; et c'est dans cette nouvelle si-
tuation que l'attendait son heureuse destine.
Mariages des patriarches
On n'en voit pas un seul qui ait t rompu, parce que
tous avaient t faits par l'esprit de Dieu. C'est srement
sur ces mariages-l que tombe la loi ou la tradition qui in-
terdit le divorce et qui dfend de rompre ce que Dieu
uni. Dans les mariages qui ne se font pas par cette voie
divine, le divorce n'a pas beaucoup prs la mme im-
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portance ; ou peut-tre mme pourrait-on dire qu'il n'y a
plus de divorce qui soit possible, puisqu'on peut dire la
rigueur qu'il n'y a plus de mariage.
Par la mme raison, il n'y avait rellement de possibi-
lit l'adultre que dans ces sortes de mariages forms
par l'esprit ; voil pourquoi la loi tait si svre sur l'adul-
tre, parce que tout Isral aurait d tre dirig dans tous
ses pas par l'esprit, et ses mariages auraient d tre faits
par l'esprit, comme ceux des patriarches.
Il faut ajouter aussi que ces sortes de mariages faits
par l'esprit, tant rompus par le fait seul de l'adultre,
devenaient, seulement dans ce cas-l, susceptibles de di-
vorce ; ce qui justifie la loi qui l'autorisait chez les Juifs et
qui leur fut rapporte par Jsus-Christ, en leur ajoutant
cependant que ce n'tait qu' cause de la duret de leur
cur que Mose leur avait donn cette loi, leur faisant en-
tendre par l qu'il leur aurait rest d'autres moyens moins
violents et plus salutaires, s'ils avaient su descendre plus
avant dans les profondeurs de leur me et dans les tr-
sors de la prire.
Les mariages ont t dfendus entre parents aux
premiers degrs parce que, dans la nature, bien ordon-
ne, la vie ne rtrograde point, et que l'horreur de leur
origine terrestre et animale leur tant commune, serait
prjudiciable, mme leurs fruits. Cette loi n'tait cepen-
dant pas en vigueur dans les temps originels qui ont suivi
immdiatement la prvarication premire de l'homme,
parce qu'alors, les secours de la mre de famille n'avaient
pas encore pass la surface et que les hommes n'taient
encore que sous le rgime de la matire brute et mat-
rielle, qui ne connat ni ne peut suivre ces principes.
Elle a commenc se montrer lors de l'poque du r-
gime de l'esprit, mais elle a conserv alors la pluralit des
femmes et des concubines, parce qu'elle avait eu en vue
la fcondit.
Enfin, elle n'est devenue complte et n'a permis
qu'une seule femme que quand l'espce humaine est par-
venue l'poque divine dans laquelle les hommes ont pu
rellement se marier en Dieu, tandis qu'avant, ils ne se
mariaient que dans l'esprit, et auparavant l'esprit, ils ne
se mariaient que dans la matire.
On voit combien le monde est loin d'avoir suivi cette
progression ; car, au lieu de se marier dans le divin, il ne
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se marie ni dans l'esprit ni mme dans la matire, puis-
que ce n'est que dans des spculations d'argent et de
convenance factices que se font les alliances. Et c'est ici
que nous dcouvrons la marche peu exacte des ministres
de la nouvelle loi ; car, ces ministres de la loi nouvelle au-
raient d porter encore plus haut l'ide du mariage que
dans la loi ancienne, puisque, dans cette loi ancienne, le
mariage avait pour objet la multiplication temporelle, au
lieu que, dans la seconde loi, il devait s'tendre jusqu' la
multiplication divine dans l'me des poux qui pourraient
redevenir un, s'ils se mariaient en Dieu, comme la porte
leur en est ouverte aujourd'hui, tandis qu'auparavant, ils
ne pouvaient prtendre qu' tre maris par Dieu.
Mais les ministres de la nouvelle loi ont confondu la
forme avec le fond dans le mariage. Ils supposent
l'homme assez clair et assez pur pour faire lui-mme,
sans danger et sans inconvnient, le choix de son al-
liance, tandis que, pour qu'elle ft vritablement
conforme aux principes, il ne devait la tenir que de Dieu ;
et puis, quand l'homme a ainsi fait le choix de son al-
liance, quelque tnbreux, grossiers et blmables qu'en
soient les motifs, les ministres de la nouvelle loi donnent
ces motifs et l'alliance qui en rsulte, une sanction
qu'ils appellent divine, et qui, si elle l'est, doit dans le fait
assujettir et subordonner la volont de Dieu la volont
infrieure et souille de l'homme, c'est--dire qu'elle
consacre la cupidit, la luxure, l'orgueil et tous les autres
vices qui entrent communment dans les alliances humai-
nes.
Voil ce que ces ministres ont fait ; ils ont rendu
sacramentelle et sacre la crmonie du mariage humain,
sans faire attention qu'un sacrement ne doit tre qu'une
manifestation et une sanction de la volont divine, qui se-
rait cense avoir dsign elle-mme l'union des poux, et
qui aurait donn au prtre le droit de dclarer cette volon-
t divine et d'attacher en son nom, sur les poux, tous les
secours et les dons qui leur seraient ncessaires pour r-
pondre dignement, pendant toute leur existence, la
saintet de leur lection.
Au lieu de cela, ils forcent, pour ainsi dire, par leur
forme sacramentelle, la volont divine dclarer, par ce
mme prtre, qu'elle sanctifie l'iniquit ; ainsi, ils rendent
l'homme dominateur de Dieu. Or, on voit, dans ce renver-
sement des vritables lois, quels sont les fruits qu'ils s-
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ment, tant pour eux et pour les autres hommes, que pour
le rgne de la vrit. Leur premier tort est de supposer
comme divin un choix qui ne sort pas de la ligne hu-
maine ; le second est d'annoncer sur ce choix une sanc-
tion divine que Dieu n'y peut pas donner. Ils feraient bien
mieux de rduire leur sacrement une simple prire, car,
les alliances humaines en ont grand besoin.
Je ne veux point quitter ce sujet, sans dire quel tait
l'objet vritable des mariages, parmi les hommes, et sur
quoi devrait se fonder l'union des familles qui proviennent
de ces alliances. L'objet du mariage, qu'on nous y peint
comme devant tre de propager les enfants de Dieu,
tait, en effet, de manifester sur la Terre les trsors di-
vins, qui n'y peuvent passer que par la voie de l'homme.
Ces trsors ou ces dons se diversifient l'infini, et se
seraient subdiviss entre les diffrentes familles, ce qui
et rellement form pour chacune d'elles un caractre
distinctif, et dont on peut aisment concevoir l'impor-
tance. Or, ce don particulier qui leur et appartenu, aurait
demand une vigilance solidaire et le concours des efforts
de tous les membres, et c'est l ce qui et rendu leur
harmonie si ncessaire, puisque leur division aurait pu ar-
rter le cours de l'uvre divine qui leur tait confie.
C'est de l aussi que cette union des familles parat
encore si recommandable au monde, quoiqu'il n'en
connaisse plus la vraie base. Enfin, cet objet de l'union
des familles et cette destination primitive par laquelle el-
les auraient t dpositaires d'un don divin, se retrouvent
la fois retraces, quoique figurativement parmi les
hommes o nous voyons les soins qu'ils se donnent pour
tendre le nom et la clbrit de leurs familles, et en se
regardant tous comme solidaires de l'honneur humain
dont elles s'environnent.
On voit aussi par l sur quoi est fond l'esprit du deuil
que nous portons pour la mort de nos proches. S'ils
taient censs concourir avec nous au dveloppement des
dons confis la famille, leur mort nous laisse comme
dans l'abandon cet gard. Ces dons semblent se sparer
de nous par ce triste vnement et nous engager d'autant
plus redoubler de soins et de zle pour que l'uvre
confie la famille ne souffre point de cette sparation,
tant nous devons exister, vivre et agir que par notre ma-
tre et pour notre matre.
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Il en est de mme pour la mort des souverains et des
chefs des diverses associations humaines et pour celle
des grands hommes, qui, les uns et les autres, sont cen-
ss tre aussi des organes de ces dons en question.
Mais cela ne dtruit pas l'esprit des deuils que nous
pouvons porter pour les individus eux-mmes, tant par
rapport l'amiti qui nous lie eux, que pour les actions
fausses dont elles auraient pu devenir les instruments
pendant leur vie, et qui, aprs leur mort, peuvent les re-
tenir dans de pnibles privations, ce qui nous oblige
suspendre jusqu' nos jouissances spirituelles mme,
pour pouvoir les seconder dans leur travail et parvenir
peut-tre les ramener l'tat de libert. Aussi, sans que
les hommes sachent pourquoi, ils prescrivent des limites
la dure de leurs deuils. Au reste, ce sujet est si vaste
que je ne sais qui est-ce qui serait en tat de le parcourir
dans toute son tendue.
Esprit du traitement
des diffrentes classes des lus de Dieu
Dans tous les temps, Dieu a veill sur ses ministres et
sur leurs besoins. Les patriarches, au moyen des bndic-
tions que recevaient leurs terres, acquraient de grands
biens, de nombreux troupeaux, etc. Les lvites recevaient
des dmes et avaient des habitations qui leur taient
consacres ; les prophtes taient nourris par des voies
suprieures, tel qu'on le voit pour lie et pour Daniel.
S'ils avaient quelquefois des rles bizarres jouer
aux yeux des hommes, et s'ils taient souvent nourris du
pain de l'angoisse et de l'amertume, c'tait pour servir
d'instruction au peuple pour lequel ils taient des signes
et des images sur qui se rassemblaient tous les maux de
ce mme peuple, et qui ne les auraient pas sentis et n'en
auraient pas pu donner avis tant que ces maux seraient
rests partiels et subdiviss ; vrit qui, elle seule,
pourrait enfanter plus d'crits que n'en saurait contenir le
monde.
Les aptres taient traits avec encore plus de soin
que les prophtes et les patriarches, parce qu'ils taient
traits directement par l'esprit ; aussi leur recommandait-
on de ne point s'embarrasser de leur nourriture ni de leur
vtement, parce que celui qui sert l'autel doit vivre de
l'autel, et qu'ainsi, la dme lvitique se payait rellement
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
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et non point figurativement pour eux, en ce que ceux
qu'ils instruisaient et qu'ils clairaient des lumires et de
l'esprit taient les premiers leur offrir tous leurs biens,
non point comme un tribut lgal, mais comme la dme de
leur reconnaissance et le prix de ce qu'ils avaient dj re-
u.
En outre, on recommandait aux aptres de ne se
point mettre en peine de ce qu'ils devraient dire lorsqu'on
les mnerait devant les rois et les gouverneurs, parce que
l'esprit mettrait lui-mme les paroles dans leurs bouches ;
et ici, nous voyons les progressions de cette marche spiri-
tuelle de la parole envers les ministres de Dieu, comme
nous venons de voir les progressions de leur traitement
corporel.
Dieu parlait aux patriarches, mais ce n'tait encore
que la semence de la parole, qui tait comme jete dans
la terre, puisque les patriarches n'avaient point de peuple
qui transmettre ce qu'ils apprenaient de Dieu.
Les lus postrieurs aux patriarches, savoir : Mose,
Aaron, Josu et tous les prophtes, recevaient leurs ins-
tructions de la part de Dieu ; ils les recevaient par la pa-
role, mais c'tait comme une espce de leon qu'on leur
apprenait, et qu'ils taient chargs ensuite de rpter de-
vant les peuples auxquels on les envoyait.
Avec les aptres, cette parole reprend son activit ;
car, il n'est point question pour eux d'instruction prlimi-
naire ni de leon retenir et rpter ; mais tous les
moments o il sera ncessaire la gloire de leur matre,
la parole sera prte et se placera elle-mme dans leur
bouche. Elle ne leur demande d'autre prparation que la
foi, l'amour et la charit, la prire, la fidlit aux critures
et le zle de la maison du seigneur.
Abraham devint le chef lu de la postrit des justes,
par l'addition d'un rayon de la grande parole, qui fut joint
son nom, et qui s'tait dtach du grand nom pour op-
rer cette lection.
Isaac et Jacob avaient aussi un rayon de ce grand
nom, parce qu'ils taient prposs pour la filiation patriar-
cale.
Mose en eut un, comme tant destin au combat et
la dlivrance du peuple.
Josu en eut plusieurs, parce qu'il devait faire l'intro-
duction du peuple dans la Terre promise.
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
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Sal n'eut que le rayon tnbreux, sans correctif, et il
fut rejet.
David eut la fois et le rayon tnbreux et le rayon
correctif ; aussi, combien de contrastes dans le tableau de
sa vie !
Jsus-Christ a eu tous les rayons qui forment la
grande parole, et en outre, le rayon correctif, par lequel il
a offert, dans cette grande parole mme, l'harmonie par-
faite et visible de la force et de la rsistance. Aussi, aprs
lui, on ne spcule plus sur la diversit de ces rayons,
parce qu'ils n'oprent plus par leur forme subdivise, mais
par l'efficacit de leur union. Je n'emploie point ici les let-
tres hbraques qui justifieraient ce que j'avance, parce
que ce serait une chose superflue pour ceux qui ne savent
pas l'hbreu ; et ceux qui le savent me comprendront ai-
sment.
Au reste, il ne faut pas que les esprits prompts ju-
ger se livrent des ides de fatalisme, en comparant les
noms dont je parle avec les faits qui leur correspondent ;
ce ne sont point ces noms qui sont la cause radicale de la
marche de ceux qui les portent ; ils ne sont que l'expan-
sion indicative de ce qui est sem dans ces tres, ou par
leur nature, ou par leur volont, ou par les plans de la su-
prme sagesse ; et ces tres demeurent toujours libres
dans leur action, ce qui fait aussi que nous voyons sou-
vent changer leurs noms. Enfin, ce ne sont pas les noms
qui font les choses, ce sont les choses qui font les noms.
Tout ce qu'on vient de voir nous a suffisamment pr-
pars reparler un moment des langues et les consid-
rer rapidement dans leurs rapports actifs, soit avec les
critures saintes, soit avec l'histoire, la conduite et les
devoirs de l'homme. Ainsi, nous allons nous occuper
maintenant de l'esprit et de l'histoire des langues, et en-
suite, nous tcherons de tirer quelques nouvelles clarts
de ces critures saintes, en considrant divers points de
vue importants qu'elles nous prsentent, tels que les dif-
frentes servitudes du peuple juif, le rgne prophtique,
etc.
Toutes les langues sont primitivement infuses
Les nourrices et les bonnes infusent aux enfants, ds
le berceau, les mots et les noms de toutes sortes d'objets
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
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lis aux langues qu'ils parleront un jour. Ces enfants ne
comprennent encore rien ces mots et ces noms parce
que leur intelligence n'a encore aucun dveloppement ;
mais ce sont des germes sems en eux, et qui doivent
produire leurs fruits dans leur temps.
Aussi, lorsque l'ge de ces enfants les amne ces
poques de l'intelligence, ils aperoivent et distinguent
tous les objets dont leurs institutrices avaient sem les
noms en eux ; ils font un rapprochement juste et exact
des uns aux autres, et ils donnent tous ces objets les
noms qui leur conviennent.
D'aprs cet exemple simple et naturel, on a un aper-
u de la manire dont nous devrions donner aux choses
universelles et particulires de la nature les noms qui leur
seraient propres, et par consquent aussi de la manire
dont on peut entendre ce que les traditions juives rappor-
tent du premier homme, qui donna aux animaux leurs v-
ritables noms.
Les noms de ces choses naturelles et universelles de-
vraient nous tre infuses par une source nourricire,
comme je ne fais aucun doute qu'ils ne nous le soient
continuellement ; et lorsque nous les appliquerions avec
la justesse requise, nous ne ferions que rpter ce qu'on
nous apprend journellement notre insu.
Il en est de mme du premier homme. Les noms de
toutes les choses qui l'environnaient alors, durent lui tre
infuss par son principe simultanment, comme ceux des
objets d'aujourd'hui le sont progressivement aux enfants,
et l'usage qu'il en fit ensuite dt tre plus juste et plus
subit que celui que nous faisons des langues de notre en-
fance ; mais il ne doit pas paratre plus tonnant ni plus
difficile comprendre.
Nos langues ne sont que l'expression rduite de la
langue vive : plus nous montons dans la langue vive,
mieux nous parlons.
Langues-mres
Cette langue, dont nous avons reconnu que tous les
mots ont t infuss simultanment dans l'homme primi-
tif, comme nous voyons que les mots de nos langues in-
formes sont infuss dans les enfants par leurs
instituteurs, est sans doute ce que nous pouvons appeler
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une langue-mre, puisqu'elle s'offre notre esprit avec
tous les caractres de la fcondit.
Par la chute, cette langue a souffert beaucoup, ainsi
que tous les autres dons de l'homme primitif ; mais par
les soins de l'amour ou de son principe, qui s'est empres-
s de voler aprs lui, elle lui a t rendue en partie, et
c'est cette portion de la premire langue-mre qui aurait
d le guider, lui et toute sa postrit, pendant le cours de
ce monde terrestre ; mais cette portion mme s'est en-
core diminue diffrentes poques, et cependant par
une suite de ce mme amour, elle a reu aussi diverses
poques diffrentes restaurations.
C'est par ce moyen que plusieurs langues de l'uni-
vers, tout fait inconnues pour nous, et qui taient deve-
nues veuves, si l'on peut se permettre cette figure, sont
redevenues pouses et mres, quoiqu'elles soient retom-
bes dans le veuvage, pour ne pas dire dans des alliances
dshonorantes et funestes, comme cela s'annonce la
seule inspection des premiers temps des nations.
Une des principales poques o nous ayons histori-
quement des traces sensibles de cette restauration est la
vocation d'Abraham, o nous voyons que dans le sein de
la langue chaldenne, qui tait dans la viduit et dans la
strilit, comme tant d'autres langues, l'esprit de vrit se
choisit une pouse qui devint la langue hbraque ou
juive, et qui, par sa fcondit, dans la manifestation des
trsors suprmes, est la premire langue-mre nous
connue : car ce serait en vain qu'on voudrait donner ce
nom-l plusieurs autres langues, d'aprs les opinions
reues ; ces langues n'ont t que les mres de l'igno-
rance, des tnbres et de toutes les illusions qui dvorent
la Terre ; et au lieu du nom de langues-mres, elles mri-
teraient plutt celui de jargons-mres.
Le vrai caractre de la maternit pour une langue est
d'enfanter les merveilles divines : or, l'poque de l'lec-
tion de cette langue hbraque, nous n'en trouvons au-
cune qui puisse le lui disputer sur ce point.
Pour ceux qui sont prpars ces notions, nous di-
rons que le signe caractristique de la maternit de la
langue hbraque se trouve dans la lettre qui fut ajoute
au nom d'Abram, ainsi que nous l'avons dj expos, et
qui le transforma en celui d'Abraham. C'est l ce qui l'a
rendue fconde, tandis que la langue chaldenne est res-
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te dans la strilit, pour ne pas dire plus, ainsi qu'on en
pourrait juger par les impits des rois de Babylone.
Cette poque choisie dans la Chalde, cette langue-
mre s'est malheureusement livre la prostitution dans
les diverses contres de la Terre qu'elle a parcourues ;
mais elle a fait aussi quelques alliances lgitimes ; c'est
pour cela qu'elle a eu plusieurs hritires qui, sans tre
de vritables langues, ont cependant servi d'organe
l'extension de la vrit, et, dans ce nombre, on peut
compter la langue grecque et la langue latine ; c'tait l le
fruit de la dot qu'elle avait reue dans la promesse qui lui
avait t faite lors de ses fianailles : que sa postrit de-
viendrait nombreuse comme les toiles du ciel. (Je prie
qu'on me pardonne si je traite des langues d'une manire
un peu extraordinaire ; c'est le sujet qui en est la cause.)
Les hiroglyphes sont antrieurs aux lettres alphabtiques
Comme nous avons assez tabli que la nature ac-
tuelle tait insparablement unie la nature antrieure,
dont elle est le signe visible ou la corporisation, il ne fau-
drait pas tre tonn qu'il y et deux espces d'hirogly-
phes. L'une, qui ne serait compose que de la
reprsentation des objets qui forment la nature actuelle ;
l'autre, qui serait compose de la reprsentation des ob-
jets et actions qui forment la nature antrieure.
Ainsi quand les savants font commencer les langues
par les hiroglyphes naturels, il ne nous instruisent point
assez et courent risque de nous garer, puisque srement
les hiroglyphes de la nature antrieure ont d jouer dans
ces importantes poques un aussi grand rle que les hi-
roglyphes de la nature actuelle.
Il n'en n'est pas moins vrai que ces diverses espces
d'hiroglyphes, dans lesquelles ceux de la nature ant-
rieure ont jou le principal rle, ne soient le vrai fonde-
ment des langues, et que les lettres alphabtiques qui
leur ont succd, n'ont fait que simplifier l'opration en
apparence, mais n'y ont rien chang en ralit.
On pourrait mme dire que les lettres alphabtiques
sont aux langues ce que les chiffres arabes sont au calcul,
si toutefois on n'allait pas jusqu' comparer ces lettres
l'algbre, vu l'extrme varit de leurs signes tablie
d'aprs la convention des hommes, tandis que les signes
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des langues doivent tre au-dessus de tout l'arbitraire de
la pense humaine.
Les signes doivent servir manifester le sens des
choses, comme les mots de nos langues doivent servir
manifester nos ides, c'est--dire que les signes devaient
descendre, pour faire monter le sens des choses, comme
nos mots descendent pour faire monter les ides ; mais
l'abusive multiplication des signes a dispers le sens des
choses, comme l'abusive multiplication des mots a disper-
s les ides. De l vient que le sens des choses est
comme perdu pour nous ; de l vient aussi que nous nous
entendons si peu les uns les autres, cause de la multi-
plicit de nos mots.
Ce n'est pas non plus parce que nos langues moder-
nes sont plus aises apprendre (vu la proximit des
moyens), qu'elles sont plus aises traduire que les lan-
gues anciennes et surtout que les langues primitives et
mres ; c'est qu'elles se sont beaucoup plus jetes dans
l'extrieur que ces langues primitives et mres qui taient
toutes internes ; mais aussi elles sont devenues par l
bien moins fcondes et bien moins instructives.
Activit des langues. Les monuments
Si ce sont les choses qui font les noms, comme nous
en voyons la preuve dans les usages les plus communs, il
faut que tous les mots de nos langues finissent par laisser
transpirer le sens primitif : ce sens primitif des langues
n'est pas la vie, mais il la renferme ; ce n'est que par l
que les langues peuvent trouver place dans la tte et l'es-
prit des hommes ; de mme qu'ils ne feraient point d'al-
liance avec elles, s'ils n'avaient aussi en eux un rayon de
la vie.
Ainsi, les langues-mres, et par suite, les langues
conventionnelles, ont assez de vie en elles pour que
l'homme pt, la longue, en recevoir le sens quand
mme on ne le lui aurait jamais expliqu.
On n'en peut faire aucun doute quant aux langues-
mres, puisque c'est la vie mme qui est en elles et que
la vie se donne des enveloppes par les langues, mais
qu'elle ne peut jamais se donner de barrire et qu'elle
veut toujours procder.
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On n'en peut pas douter non plus quant aux langues
conventionnelles, puisque l'esprit de l'homme a donn le
sens et la vie leurs mots, comme ayant eu primitive-
ment lui-mme le sens et la vie des langues-mres ; et
mme, ce n'est que pour me conformer au langage reu
que j'emploie le mot de langues conventionnelles ; car je
prtends qu'il n'y en a aucune qui mrite ce nom, puisque
dans celles que nous nommons ainsi, il n'y a pas un mot
qui, primitivement, ne naisse de l'imitation et du grand
foyer des applications allgoriques, nominales ou autres.
Je n'en donnerai aucun exemple, parce que la socit
humaine en est remplie.
Mais je dirai que le sens et la vie que ces mots ren-
ferment, doivent, avec les temps, filtrer aussi au travers
de ces prtendues langues conventionnelles, de manire
que les mots les plus opposs en apparence, pourraient
rendre la longue le mme sens et les mots les plus
analogues pourraient rendre un sens oppos, tant que les
langues humaines sont susceptibles de prendre des direc-
tions inverses.
On en peut dire autant des monuments et il y en a
que l'on peut appeler des monuments fixes et qui ne sont
point dans notre dpendance, telles que les lois ternelles
des choses et l'usage qu'il plat la sagesse suprme d'en
faire pour l'accomplissement de ses desseins.
Il y a aussi des monuments conventionnels rigs par
la simple volont de l'homme ou par son caprice ; et
ceux-ci sont innombrables, car ils renferment toutes les
institutions de l'homme, tous ses usages, tout ce qu'il en-
fante journellement dans l'exercice de sa vie sociale, in-
telligente et morale, bonne ou mauvaise et tous ces
monuments deviennent dpositaires de l'esprit qu'il leur
attache, pour ainsi dire, en les rigeant.
Pourquoi un cur sensible pleure-t-il la vue du mo-
nument o se trouvent les restes commmoratifs d'un ob-
jet chri ? Pourquoi ces braves militaires tirent-ils leur
sabre la vue du tombeau d'un grand gnral et l'aigui-
sent-ils sur le marbre de cette tombe, s'il n'y a pas dans
ces monuments un germe ou un signe cach susceptible
d'occasionner de semblables impressions ?
Les institutions politiques des hommes deviennent
aussi, la longue, des monuments par o transpire l'es-
prit selon lequel elles ont t fondes.
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
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Il faut comprendre mme, au nombre des monu-
ments, nos habitudes qui deviennent pour nous des orga-
nes de l'action spirituelle et qui, par cette raison,
obtiennent tant d'empire sur nous et captivent tant notre
attache et tous nos penchants.
Oh ! Combien ces observations devraient nous porter
la confiance et la tranquillit, puisque tout tant or-
gane, l'homme peut obtenir les monuments ou les indices
qui lui sont ncessaires !
Oui, les monuments fixes, les monuments conven-
tionnels, naturels ou autres, sont tous autant de vases
qui, comme les langues de toute espce, renferment en
eux le sens et la vie de l'esprit qui les a fonds ; aussi
l'homme n'aurait besoin que de constance pour dcouvrir
le sens des choses, comme il n'aurait besoin que de r-
flexion pour dcouvrir le sens des langues.
Mais il y a surtout une classe de monuments qui peut
entrer au nombre des langues, ce sont les hommes morts
dans la vie et le peuple juif. Les premiers, du sein de leurs
spulcres, laissent exhaler l'esprit et l'action des vertus
qui les ont anims ; et l'homme d'intelligence, en fixant
ces monuments invisibles, y puisera des leons plus ins-
tructives et plus sres que lorsqu'ils faisaient leur de-
meure sur la Terre. Que penserait-il donc de ceux qui
sortirent de leurs tombeaux et se promenrent dans les
rues de Jrusalem lors du grand sacrifice ? Ils taient une
langue d'un degr au-dessus de cette simple langue des
morts, parce qu'ils taient cette langue mme en action.
Quant aux Juifs, ils sont le monument vivant le plus
substantiel de tous ceux que nous pouvons envisager.
L'esprit de ce monument transpire sans cesse et est une
langue toujours enseignante et qui ne se repose point.
Toutefois, il faut percer l'corce de cette langue pour y
apercevoir l'esprit qui l'anime. Si l'on s'en tenait cette
corce, on n'y verrait rien, puisque les noms des Juifs ne
procdent et ne se crent plus ; aussi ces Juifs ne portent
plus que leurs anciens noms, ou bien les noms conven-
tionnels des peuples chez qui ils habitent.
Les autres peuples sont aussi des langues qui, cha-
cune, laisse transpirer le sens et l'esprit qui la dirige ; et
c'est sous ce rapport que l'histoire des peuples devient un
sujet inpuisable de lumires et de satisfactions.
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Mais il est impossible de percer dans l'histoire des
Juifs sans la connaissance de la langue hbraque, parce
que leur histoire et, par consquent leur langue, est lie
et gouverne par la grande parole ; tmoins tous les
rayons de cette grande parole que nous avons vu combi-
ns avec les oprations de ceux qui se trouvaient avoir de
ces rayons-l dans leurs noms. C'est pour cette raison
fondamentale qu'il est utile de s'entretenir des critures
saintes, parce qu'on ne peut en employer les noms et les
mots, dans la conversation, sans ouvrir toutes les sources
de vie et de lumires qu'ils renferment et, par cons-
quent, sans s'en abreuver.
Langues parles
Indpendamment de la langue des monuments, les
langues parles sont leur tour une grande source de
clarts et d'instructions pour l'histoire des peuples ; car ils
ont reu et ils reoivent tous les jours, par ces langues
parles, un nombre innombrable de modifications qui, in-
fluant sur leurs murs et sur leurs caractres, influent
aussi sur leurs destines et sont comme l'esprit de leurs
annales.
D'ailleurs, il est clair qu'il y a plusieurs circonstances
o les peuples agissent pour l'esprit, quoiqu'ils n'en sa-
chent rien, lors mme qu'ils accomplissent ses plans ;
mais il est clair aussi qu'il y a mille exemples, qu'aprs
avoir agi pour l'esprit, ils agissent pour l'homme et de-
viennent les instruments du faux esprit ; c'est ce qui fait
qu'il y a dans l'histoire des nations, deux sortes de mo-
numents qu'il ne faut pas confondre ; et ces deux langues
sont trs instructives dans l'ordre de l'esprit encore plus
que dans l'ordre de la politique.
Les diffrentes langues des peuples sont venues pri-
mitivement des diverses corporations que l'esprit a faites
sur la Terre aprs les stagnations et les diffrents dpts
du grand fleuve. Cet esprit de vie s'unissait aux diverses
altrations que ces peuples avaient subies ; il s'y incorpo-
rait pour les rectifier et les ramener avec lui la vie, ce
qui serait dj arriv depuis longtemps, si l'esprit de mort
ne s'y tait pas incorpor aussi de son ct et n'et en-
fant les tnbres dans toutes les langues de la Terre.
Si les langues sont des monuments, rien de plus im-
portant pour nous que d'tablir en nous de semblables
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
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monuments et nous le pouvons, puisque toutes les vertus
de l'esprit et toutes les lumires de l'esprit ne nous sont
vraiment utiles qu'autant qu'elles en sont venues par leur
activit persvrante se transformer en nous en de vri-
tables langues, qui nous accompagnent et conversent
journellement avec nous. Or, nous ne pouvons douter que
de semblables privilges ne nous appartiennent, c'est--
dire, que nous ne soyons destins les parler, ces lan-
gues vives, soit dans le monde, soit dans le monde ve-
nir, puisque nous voyons que nous parlons ici-bas quand
nous sommes ns matriellement, quoique nous ne par-
lions alors que des langues conventionnelles.
Oh ! Homme ! Combien tu t'instruirais si tu avais
seulement l'attention de prter l'oreille et de te taire pour
mieux entendre, si tu avais le bonheur de te taire assez et
de prter l'oreille assez attentivement pour entendre se
prononcer en toi ta propre langue !
Par cela mme, nous voyons qu'il nous faut sortir de
nous ou de nos rgions pcheresses et tnbreuses, si
nous voulons avancer dans la carrire et la connaissance
de nos vrais langues, puisque non seulement on les parle
hors de nous, ces vraies langues, mais que mme ce n'est
que hors de notre nous corrompu que l'on les parle.
Mais aussi, si nous avons le courage de sortir de nous
pour parler ces vraies langues, ne mettons plus de crain-
tes dans notre marche, ni de limites l'espoir glorieux qui
nous attend. Car, il est crit : la parole de Dieu ne sera
point lance en vain ; elle ira et reviendra charge de
fruits. Homme, prends donc courage, puisque cette parole
peut t'appartenir.
En mme temps, ne te donne point de repos que tu
ne l'aies obtenue cette parole, qui peut t'appartenir ; car,
non seulement tu peux la possder, mais tu le dois, et la
preuve que je t'en offre, c'est que tu sens qu'il faut qu'il y
ait une autre parole que la tienne, une parole vraie, une
parole sre, une parole simple, au lieu de cette parole
mensongre, incertaine et double, qui part journellement
de ta bouche et qui te dmontre que quoique tu parles, tu
n'as cependant pas la parole.
Car c'est un sujet de lamentation pour l'homme de
dsir, de voir qu'il y ait en nous un organe aussi sacr que
la parole et que cette parole, qui ne nous avait t don-
ne que pour tre le missionnaire de la vrit, soit oblige
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
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de se transformer notre gr en un organe et un fabrica-
teur de mensonge et se rendre le ministre et l'envoy
de toutes nos iniquits et de toutes nos illusions.
Non, parole sainte, ce n'est pas toi qui peux te sou-
mettre cet usage vil et dshonorant et, les prostitutions
que tu as prouves depuis le commencement des choses
par ta liaison avec notre parole, celles que tu prouves, et
que tu prouveras, font chaque jour le vrai objet de
l'amertume et de la douleur de tes prophtes.
La parole ternelle-divine parle sans doute continuel-
lement tous les tres qu'elle a produits, mais elle leur
parle diversement ; pour que les plantes vgtent, il faut
qu'elle leur dise de vgter ; pour que le feu brle et que
la lumire claire, il faut qu'elle dise au feu de brler et
la lumire d'clairer ; et ainsi de toutes les productions de
la nature sur lesquelles elle opre imprieusement et de
l'action desquelles elle se charge, pour ainsi dire.
Mais l'homme, elle le considre assez pour ne vouloir
rien lui commander ; elle n'ose pas, en quelque sorte, lui
dire : faites cela ; et encore moins le faire pour lui ; elle
se contente de lui dire : vous avez le pouvoir de faire le
bien, que pouvais-je vous donner de plus ? Je me borne
me reposer, sur votre action et je me plais en attendre
d'heureux fruits.
Mais l'homme, au lieu de se porter vers cette voie
d'amour et de confiance, qui l'excite par sa sublime et
honorable gnrosit, se porte vers la voie de tnbres et
d'angoisses et alors une seconde langue s'introduit en lui
et rend sa parole alternativement propre au mensonge et
la vrit.
C'est ce qui fait que par sa parole, l'homme est pres-
que toujours suicide ou en guerre civile et qu'il forme
tous ses pores comme autant de cautres ; sans compter
toutes ces illusions et toutes ces terrestrits, o l'homme
insens consomme journellement sa parole dans les en-
tretiens purils de ses cupidits et de ses intemprances.
En effet, si la parole avait t donne l'homme pour
l'user ces vils objets, n'aurait-elle pas t donne ga-
lement aux animaux, puisqu'ils sont sujets aux mmes
besoins infrieurs et aux mmes passions ? L'homme
prostitue donc cette parole, lorsqu'il ne se contente pas,
comme les animaux, de pourvoir silencieusement ces
besoins de la nature ; et que, par exemple, au milieu de
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
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ses repas, il ne sait entretenir ses convives que de ses
mets et que de son apptit. C'tait bien assez qu'il ft
soumis, comme les animaux, ce besoin avilissant ;
c'tait assez que cette matire qu'il doit manger entrt
dans l'intrieur de ses substances par les organes diges-
tifs et nutritifs, sans que la parole vnt encore en souiller
son esprit, en en tourdissant ses oreilles.
Ils ne veulent pas croire la libert de l'homme. Ils
veulent que l'homme n'ait pas le pouvoir de se rapprocher
de son principe et ils ne peuvent nier qu'il n'ait celui de
s'en sparer. Ils veulent que l'homme, qui, primitivement,
tait uni au bien, n'ait pas le pouvoir de se runir au bien,
qui est, et qui l'attire vers sa vraie nature ; et ils ne peu-
vent lui refuser le pouvoir de s'tre uni au mal qui n'tait
pas et dont sa vraie nature est essentiellement l'ennemie.
La source de toutes les langues se modifie selon les
uvres qu'elle veut oprer. Elle a agi en lois actives dans
le tabernacle de l'alliance ; en lois allgoriques dans la
transposition des vases de Jrusalem Babylone ; en
langue de multiplication sur les aptres, quand elle voulut
oprer en eux l'uvre de la parole : elle a agi par le si-
lence de la loi et par les fruits de la vie, lorsque le rpara-
teur n'eut plus besoin du grand nom. Elle a agi par des
immolations terrestres, lorsqu'elle voulut que la langue
montt ses degrs ; il fallait que Jean ft dcapit pour
prparer la transfiguration ; il fallait que le rparateur ft
immol pour prparer son ascension. Et la preuve que
c'tait pour que la langue montt ses degrs, c'est que
Jean tait plus petit que ceux ns dans les cieux. Ainsi,
comme il y a plusieurs lieux pour natre, il y a plusieurs
degrs monter et la parole veut les parcourir tous.
L'homme devrait tre toutes les langues
Nous sommes aussi une langue ou un monument qui
monte ses degrs et qui, chaque point de la progres-
sion, doit subir un dpart, si nous voulons, aprs cette
courte vie, ne pas rester comme les os du roi Josias sur la
surface de la Terre : car nous ne serons vraiment enter-
rs, aprs notre mort, qu'autant que nous nous serons
enterrs journellement pendant notre vie.
Non seulement nous sommes une langue ; mais nous
sommes la fois toutes les langues, puisque nous devons
lire, parler et converser dans l'unit.
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
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Aussi ceux des instituteurs qui ont si mal russi
prouver une autre vie, pouvaient trouver dans ce besoin
d'unit qui nous presse, dans cette norme multiplicit de
langues et de phnomnes qui nous environnent, enfin
dans l'impossibilit que nous, qui sommes ns pour l'uni-
t, nous puissions, avec nos facults rduites comme elles
le sont, suffire un tableau si compliqu et si subdivis ;
ils auraient pu, dis-je, trouver l une ncessit qu'il y ait
un autre ordre de choses, o notre pense trouve la fois
s'assouvir et remplir sa destination.
Car, nous sommes faits pour contempler tout, comme
Dieu, dans un grand ensemble ; aussi ceux qui ensei-
gnent et rpandent des principes justes dans le simple
commerce du monde, sont-ils plus utiles que ceux qui se
bornent y faire des rcits : car les premiers nous repor-
tent vers la source des principes, ou vers cette rgion de
l'unit, dans laquelle nous voyons tout, nous sentons tout,
sans succession et d'une manire la fois universelle et
permanente, tandis que les autres nous abaissent dans
les localits et dans les choses passagres. Comme ils ne
pensent qu'aux choses du temps, toutes ces choses du
temps les poursuivent et se pressent auprs d'eux, pour
se faire peindre et se faire raconter ; c'est pourquoi leurs
langues et leurs discours les retiennent si fort dans le
temps et y retiennent aussi ceux qui les coutent.
On ne peut ignorer qu'il y ait des langues pour cha-
que rgion et que les langues s'abrgent mesure que
l'on s'lve dans les rgions. Les langues que les hommes
parlent dans le temps sont, par leur longueur, la preuve
de notre privation ; non seulement elles sont plus longues
que celles que nous parlons dans notre intrieur ; mais el-
les sont plus longues mme que les langues de la nature
matrielle o un geste de notre part et l'objet lui-mme
font connatre dans l'instant notre pense.
Quel plus grand tmoignage de notre dgradation,
que la longueur de nos langues et de nos phrases ! Ainsi,
parmi les langues humaines, celles dont les mots sont les
moins multiplis et o ils sont en raison inverse des ides
sont celles qui se rapprochent plus de la langue primitive,
ou de cette langue qui doit exister dans la rgion o nous
sommes ns.
On voit l combien les hommes s'abusent avec la
pompe et la multiplicit de leurs langues conventionnel-
les. Les langues ne devaient point tre assujetties au
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
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temps, c'tait le temps qui devait leur tre assujetti, puis-
que ce sont elles qui devaient le modifier et le gouverner.
Aussi, quand on s'lve un peu dans la rgion de l'es-
prit, on ne tarde pas sentir que tous les livres disent la
mme chose et ne tiennent qu' une seule et mme ide ;
qu' un seul et mme mot, que les crivains dlaient dans
les longueurs de leurs langues de temps ; qu'ils tourmen-
tent dans tous les sens et qu'ils prsentent sous des faces
mortes et importunes la vivacit de l'esprit dont ils
s'loignent par les innombrables abus de leur plume.
Il y a si peu de langues vives ! Celles que nous par-
lons journellement ne le sont pas, puisqu'elles n'engen-
drent rien ; aussi ne sont-elles que des langues de
mmoire, que des langues transmises et traditionnelles,
que des langues qui ne font leur demeure que dans les
rgions externes et astrales ; on peut dire que ces lan-
gues se transmettent et s'apprennent parmi les hommes,
comme ils apprennent des mtiers, qu'ils se passent de
pre en fils, sans qu'ils sortent des bornes de leur appren-
tissage.
Les langues senties et vives prennent source dans
des rgions plus profondes. Pourquoi donc nos langues
journalires ne sont-elles qu'externes et de mmoire !
Pourquoi les enfants les parlent-ils avant mme que leurs
centres intrieurs soient ouverts ! Pourquoi en faisons-
nous prononcer des mots jusqu' des tres sans raison,
tels que les animaux !
Car les langues vives suivent, comme tout ce qui est
vif, un cours progressif de vgtation et elles naissent
toutes de l'exclusive et ternelle affection qui engendre
tout, qui est la racine de tout.
De l'universelle affection
Cette unique, ternelle et primitive affection engendre
continuellement son expression vive ; et toutes les affec-
tions devraient agir son image et produire aussi leur ex-
pression vive, ou ce qui est la mme chose, l'affection
devrait toujours tre intimement lie son expression et
l'expression son affection gnratrice. Je ne crains pas
de dire que les hommes justifient journellement cette v-
rit, particulirement les crivains et les orateurs qui,
dans leur style figur et dans leurs comparaisons, cher-
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
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partie

chent sans cesse rallier l'objet avec le principe et le
principe avec l'objet ou, comme nous venons de le dire,
l'affection avec l'expression et l'expression avec l'affec-
tion ; c'est ce qui a fait dire autrefois, que Dieu ne faisait
rien qu'il ne communiqut son secret aux prophtes, ses
serviteurs. (Amos, 3 : 7.) De l nous pouvons conclure
que si Dieu ne fait rien, sans communiquer Son secret
aux prophtes, Ses serviteurs, l'homme qui veut tre ser-
viteur de Dieu, ne doit rien faire sans qu'il sache si c'est la
volont de Dieu, puisque l'expression ne doit pas tre d-
tache de l'affection.
Nous voyons en mme temps l combien il serait
heureux pour nous de parvenir jusqu' sentir cette unique
affection, parce qu'alors nous parviendrions aussi jusqu'
la seule expression qui lui est unie, et qu'ainsi nous ver-
rions tout, nous comprendrions tout, puisque cette ex-
pression contient et reprsente tout. Il n'y a mme que
dans cette unit d'expression que la fixit et la constance
de l'affection peuvent se trouver.
On sait que tous les tres ont leur miroir, parce que
chaque dsir ou chaque affection, portant avec soi son in-
dustrie, parvient, par ce moyen, produire sa propre
image. Aussi Dieu est fixe, parce qu'Il n'a qu'un seul mi-
roir, qui est l'universalit. L'homme n'est pas fixe parce
qu'il a des miroirs variables comme ses dsirs. Le principe
de mensonge n'est pas mme variable : car il n'agit que
dans les tnbres et n'a point de miroirs, attendu qu'il n'a
qu'un dsir inverse des dsirs lumineux, producteurs et
gnrateurs.
Or, il y a trois classes de langues qui se font entendre
journellement aux hommes. La langue du pervers qui ne
leur donne que de l'angoisse et de l'infection ; les langues
humaines qui, en supposant qu'elles soient bonnes, ne
donnent aux hommes que du calme et du bonheur passa-
ger et secondaire ; enfin, les langues divines et spirituel-
les, qui seules peuvent nous donner la vie, parce que
c'est dans ces seules langues o se trouve le vritable es-
prit monumental, dont nous avons trouv des traces dans
toutes les langues infrieures et dans tous les monuments
de la Terre.
Aussi, de mme que les langues impies nous trans-
mettent l'angoisse et que les langues humaines nous
transmettent le calme ou les notions infrieures qu'elles
renferment ; de mme les langues spirituelles et divines
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
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nous transmettraient naturellement le sens et la vie qu'el-
les possdent, si, par notre constance, par le jene salu-
taire et gnrateur spirituel, qui est le douloureux
sentiment de la privation de ces langues, nous avions le
bonheur de les attirer et de les fixer sur nous, de manire
qu'elles devinssent pour nous d'une activit familire et
aussi prompte que le sont, notre gard, les autres lan-
gues.
Et voil pourquoi il nous est tant recommand que le
Nom du Seigneur soit sans cesse prononc par nous et ne
sorte jamais de notre bouche : vrits profondes que
nous livrons ceux qui auront l'intelligence ; car ils ap-
prendront comment le sentiment de notre privation de la
langue sainte, lequel est la vraie dite curative, nous rend
la faim de la parole ; comment la faim ou le dsir de la
parole produit cette parole elle-mme, puisqu'elle tient au
dsir crateur universel ; comment cette parole produit
les subsistances ncessaires au soutien de notre vie et
comment ces subsistances nous rendent universellement
notre sant et nos forces.
Ne voyons-nous pas que par l'habitude o nous
sommes de parler et d'entendre parler nos langues hu-
maines, nous finissons par penser aussi habituellement
dans ces mmes langues, et dans l'esprit qui leur est pro-
pre ? Ce qu'on peut dire galement de tous les arts,
sciences, tudes, affections et autres objets d'occupation
quelconque, qui nous remplissent journellement, de ma-
nire que notre pense est perptuellement dirige, lec-
trise, claire par l'espce de lumire qui se trouve dans
toutes ces choses.
Pourquoi n'en serait-il pas de mme de toutes les
langues vraies et des noms vivants qui les composent ? Si
nous avions la force et la persvrance ncessaires pour
attacher sur nous, demeure, ces langues, ces mots, ces
oprations-l, nous penserions habituellement dans ces
mmes langues, dans ces mmes mots, dans ces mmes
oprations, sans effort et comme sans nous en aperce-
voir ; nous en serions attirs, domins, poursuivis,
comme nous le sommes par toutes les autres langues et
oprations secondaires, c'est--dire, que nous serions
toujours pensants dans la vie, au lieu de l'tre dans la
mort.
Et c'est l le sens du prcepte de Mose : que la loi
soit crite sur votre front, sur les poteaux de vos mai-
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
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sons ; mditez-la dans le chemin, etc. Si nous tions tou-
jours pensants dans la vie, ou unis la divine et unique
affection, nous serions comme une lampe qui, lorsqu'elle
est allume, se pose en place pour qu'elle y brle en paix
et comme spare des chocs et des agitations o sont li-
vrs tous les objets qui demeurent encore dans les tn-
bres.
La vraie renaissance de l'homme est d'tre ainsi tou-
jours pensant dans la vie, et oprant la fois, par la pa-
role, toutes les uvres vives que les patriarches, les
prophtes et les aptres ont commences sur la Terre.
Voil le terme qui attend le juste au sortir de ce monde,
puisque l'homme est une parole qui est lie la parole
universelle.
Aussi, quand nous voyons que c'est dans les douleurs
et dans les cris qui en sont les suites, que nous rendons
l'me, nous trouvons l une double explication, savoir,
celle de la vraie nature de notre tre et celle des condi-
tions rigoureuses auxquelles tient notre rgnration ou
le recouvrement de notre parole.
Imperfections des langues humaines
Dans la main des hommes, les langues ont suivi la
marche des choses cres et celle de l'esprit du monde
par lequel elles sont gouvernes. Le monde n'a pris nais-
sance qu' l'occasion d'un nom faux et d'une prtention il-
lusoire, aussi peut-on dire qu'universellement dans ce
monde, on n'a que les noms des choses et jamais leur r-
alit : vrit qui se confirme journellement dans la
conduite de l'homme ; c'est son exemple que les ora-
teurs et les potes humains vous promettent sans cesse
des vrits et ne vous transmettent presque jamais que
des illusions et des mensonges.
D'ailleurs l'homme nous prouve sensiblement son
ignorance et son incertitude ; car on voit, en effet, qu'il
ne sait seulement pas comment se nommer lui-mme,
en juger par cette multiplicit et cette diversit de dno-
minations, de titres honorifiques, distinctifs, qualificatifs
qu'il se donne et qu'il varie continuellement sur toute la
Terre, en attendant qu'il jouisse de son vritable nom, ou
de son nom nouveau.
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
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Les animaux ne sont pas exposs cette bizarre in-
quitude. Leur nature opre leur nom en eux, et ils n'ont
pas le besoin d'en avoir d'autre : en cela leur manire
d'tre, quoique infrieure la ntre, est cependant une
leon pour nous ; car s'ils n'ont que la langue de leurs af-
fections sensibles et s'ils n'ont point la langue de la pen-
se, au moins cette langue de leurs affections sensibles
est-elle universellement uniforme, tandis que chez nous la
langue de nos affections sensibles et la langue de notre
pense sont universellement variables et confuses.
Cette varit et cette imperfection du langage humain
viennent de ce que les hommes ne s'occupent point de
savoir combien de diffrents centres leur langue peut
tre attache. Leur langue tient tous les centres qui
constituent la nature de l'homme et elle peut leur servir
d'organe tous. Aussi il ne faut qu'observer les mortels,
pour voir de quel centre ils reoivent leur parole ; de
mme que nous devons examiner nos propres paroles,
pour juger de quel centre elles sortent.
On s'y trompe peu quand on y veut faire attention et
cette attention peut faire faire des dcouvertes instructi-
ves et douces, quoiqu'elle en puisse faire aussi de trs af-
fligeantes.
Comme nous avons en nous le centre des affections,
nous avons aussi le centre des ides et nous avons des
langues analogues tous ces centres et ces langues se
diversifient autant que les objets de nos affections et de
nos ides.
Il y a des affections sensibles-matrielles et des af-
fections sensibles-spirituelles et divines. Les affections
sensibles-matrielles tiennent l'tre lmentairement ;
les affections sensibles-spirituelles tiennent l'tre spiri-
tuel de l'homme et forment les liens de ses attachements
et de son amiti.
Les affections divines tiennent nos rapports avec
notre principe.
L'animal ne voit que lui dans l'objet de son affection :
voil pourquoi l'animal n'a point de langue, proprement
dite ; car, s'il ne voit que lui, il n'a besoin que de s'assou-
vir dans cet objet de son affection et il ne faut point de
langue pour cela.
L'homme partage avec l'homme et avec tout autre
tre spirituel son affection d'attachement et d'amiti ;
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
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aussi ils se voient rciproquement l'un dans l'autre, ce qui
fait la base de leur dlicieuse union ; aussi avons-nous
tous une langue pour ce commerce et pour tout ce qui
nous lie ce qui est esprit.
L'homme, dans son affection divine, ne voit en soi
que Dieu, que l'universel foyer de l'universelle admiration
et il est tellement dans l'attrait de cet objet de Son affec-
tion, qu'il ne s'aperoit plus lui-mme et se compte pour
rien.
Aussi il n'a plus besoin de langue quand il est parvenu
cette jouissance, parce que le principe divin lui en tient
lieu, attendu qu'il lui tient lieu de tout. C'est pourquoi
nous ne contemplons rien hors de ce suprme principe,
qui ne soit un objet extralign et qui ne retarde notre v-
ritable admiration.
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ons dit ci-dessus.
Quant la langue des ides, elle n'est que secondaire
ces langues d'affection ; et elle y est tellement
subordonne, que si les langues de nos sublimes
affections taient ce qu'elles devaient tre, les langues
des ides qui y correspondent seraient d'une expression
pure, puissante et s'engendrant naturellement comme
nous l'av
Quoique nous ayons dit que les animaux n'avaient
point de langues ; cependant nous devons peu nous
tonner de voir qu'ils aient parl quelque fois, comme
nous l'apprenons du serpent, qui trompa ve et de
l'nesse de Balaam.
Car, quoique les animaux n'aient point de langue, ils
ont tous les organes matriels de la parole ; et nous de-
vrions tre tonns de voir parler l'homme si nous devons
l'tre d'entendre parler les btes : car c'est la bte ou
l'animal de l'homme qui prononce et transmet la parole ;
son esprit s'entend et converse en soi sans cette trans-
mission de parole ; et lorsqu'il veut transmettre cette pa-
role, il ne fait qu'employer l'organe de la bte ou de
l'animal qu'il a sous la main.
On peut donc conclure,
1). comme nous l'avons dj dit, que nous ne de-
vrions pas nous tonner de voir parler les btes, puisque
c'est la bte qui parle dans l'homme ;
2). que s'il y a des btes qui parlent, puisque nous le
voyons dans l'exemple de la bte de l'homme, c'est une
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
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partie

preuve qu'il y a de l'esprit, puisque la bte remise elle-
mme ne parle point.
Langues des diffrents mondes
On reconnat gnralement trois mondes : le naturel,
le spirituel et le divin.
La langue interne du monde naturel, c'est la fermen-
tation ; sa langue externe est la gnration et l'appa-
rence.
La langue interne de l'esprit, c'est le dsir ou
l'amour ; sa langue externe, ce sont les vertus et la lu-
mire.
La langue de Dieu, c'est le monde spirituel, extrieu-
rement ; car, intrieurement, c'est le silence.
Le monde naturel prouve l'esprit, l'esprit prouve Dieu.
Si les hommes voulaient creuser ces bases, ils y trouve-
raient des abmes de vrits : car rien n'est instructif
comme de ramener ces hautes langues leur racine et de
s'occuper de ces profondes tymologies.
Ils trouveraient que les langues directes sont les seu-
les naturelles, et le moindre brin d'herbe leur servirait de
syntaxe, cause de la place de son mercure ; aussi l'u-
vre de la restauration tait-elle une langue de violence et
une langue non directe, puisque le mercure ou l'action y
est transpose.
Ils trouveraient en eux les trois sortes de langues :
leur langue interne et spirituelle, qui est le silence ; leur
langue externe-spirituelle, qui est leur langage ; enfin,
leurs langues naturelles qui sont les uvres de leurs
mains.
Leurs langues naturelles ou les uvres de leurs
mains sont innombrables et reprsentent l'infinit des
proprits d'opration de l'esprit.
Leurs langages ou leur langue spirituelle externe, est
la reprsentation extrieure de l'explosion spirituelle-
suprieure, o chaque mot fait une langue et o chaque
phrase est une circonfrence dont l'ide est le centre, et
o la langue procde continuellement.
Leur langue interne-spirituelle est l'image de la rgion
divine ou de l'unit.
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
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partie

Ils verraient que toutes ces choses se trouvent consi-
gnes dans la grammaire, o les noms sont innombra-
bles, en comparaison des verbes ; o les parties
principales du discours se rduisent trois ; o enfin les
verbes se rduisent un, qui est le verbe tre dont tous
les autres verbes ne sont que des modifications.
Ils verraient pourquoi les livres sont si insuffisants
pour l'homme ; c'est qu'ils n'ont point de parole ; aussi la
parole gmit-elle d'tre employe ainsi des uvres qui
ne parlent point.
Ils verraient, en un mot, que les uvres vives de
l'esprit sont les seules choses qui puissent se compter,
puisqu'il n'y a qu'elles qui oprent constamment, lumi-
neusement, victorieusement, le complment des choses,
l'apaisement de la vritable faim de notre tre, parce qu'il
n'y a qu'elles qui unissent vraiment en nous les produits
leur principe ; aussi nos uvres ne sont rien tant qu'elles
ne sont pas imprgnes de la circulation du fleuve ternel
qui doit tout pntrer et dans lequel la fin se runit tou-
jours au commencement.
Aussi, duss-je parler contre moi-mme, je n'en dirai
pas moins qu'on ne devrait jamais crire qu'aprs avoir
fait une uvre de l'esprit, dans l'esprit et par l'esprit. Ne
voyons-nous pas qu'il n'y a point d'uvres sans paroles,
qu'il n'y a point de paroles sans infusion ; ainsi puisque
nous voyons universellement des uvres et des paroles,
nous devons tre srs qu'il y a constamment une infusion
universelle, et nous devrions ne nous occuper qu' tablir
en nous et dans tous nos mouvements cette universelle
infusion.
C'est aussi l ce qui nous apprend que les hommes ne
crent pas plus leurs langues, qu'ils ne crent leurs gou-
vernements ; les circonstances diverses, bonnes et mau-
vaises, de la roue du temps, sont les moyens qui font
procder les langues et les gouvernements, par des pro-
gressions successives ; les affections et les passions des
hommes ne sont que les organes opratifs, et les rcepta-
cles de ces langues et de ces gouvernements ; tout ce
qu'ils peuvent, quand ils sont sages, c'est d'employer les
unes et les autres leur avantage et d'en tirer tous les
fruits dont ces deux institutions infuses sont suscepti-
bles.
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
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Dans tous les genres, les hommes ont rpt ce qui
s'est pass et ce qui se passe universellement dans toutes
les rgions, savoir : que, par la runion de leurs facults,
de leurs dsirs et de leurs paroles, ils ont form l'uf ;
or, l'uf attire celle dont il vient, afin qu'elle le fconde ;
aussi le ferment de la parole, dont ils avaient le germe, a
attir sur eux la grande parole qui ne demande pas mieux
que de les rendre vivants et fconds comme elle.
Aussi les langues vraies sont-elles toujours vives
comme la vgtation : c'est la pense froide et nulle de
l'homme qui les coagule. La mmoire, les livres, tout cela
devrait tre tranger ces langues. Les hommes, avec
tous leurs moyens factices, fixent et arrtent sans cesse,
en eux, la circulation du grand fleuve ; et il se forme par
l en eux diffrents dpts et diffrentes stagnations.
C'est l une des douleurs de l'homme de dsir, quand il
voit l'impossibilit de rien oprer sur les hommes qui sont
parvenus laisser faire ainsi des langues en eux ; or,
combien y en a-t-il qui n'en soient pas l ? Combien y en
a-t-il qui ne se soient pas oublis jusqu' laisser clore en
eux l'uf du basilic ? Et alors il faut bien qu'ils parlent,
puisqu'ils sont entrans par une puissance qui a pris sa
vigueur et qui ne peut s'empcher de produire.
Les comparaisons et les images
Les comparaisons sont une des principales voies de
retour, puisqu'elles tendent toutes nous lever des
degrs o nous ne sommes pas.
En effet, le modle est cens entrer dans l'image afin
de la dvelopper et de l'tendre ; mais il faut craindre, en
employant trop frquemment ou imprudemment les ima-
ges, qu'elles ne resserrent le modle et qu'elles ne le r-
trcissent. Car alors, au lieu de vous lever dans la rgion
suprieure, elles vous font descendre dans l'infrieure ; et
au lieu de vous porter dans la rgion fixe et qui ne passe
point, elles vous identifient avec la rgion mobile et qui
passe, ou avec le temps.
C'est aussi le danger des rcits contre lesquels je me
suis lev, parce qu'en effet ils ne sont que des images ;
et quand ils sont trop prolongs ou trop frquemment r-
pts, ils engloutissent l'homme au lieu de l'aider sortir
du tombeau.
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
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partie

Aussi, comme l'homme ne souponne seulement pas
qu'il ait marcher dans la ligne qui ne passe point, il
s'empresse universellement de se clouer dans le temps
par les rcits de ce qui est pass et de ce qui se passe,
parce que ce n'est que dans cette rgion-l que son igno-
rance et ses frivolits l'ont, pour ainsi dire, naturalis.
Les matres en littrature disent bien que les fictions
et le merveilleux doivent tre employs avec sagesse, et
surtout en consultant les murs et les croyances locales
des peuples pour qui on crit ; mais il faudrait donc aussi
consulter les murs et les croyances de l'homme-
gnral ; et dans ce genre-l, on verrait s'il ne faudrait
pas ouvrir alors une carrire bien plus vaste au merveil-
leux que nos posies vulgaires ne le permettent.
Car cet homme-gnral est fait pour le merveilleux de
la vrit toute entire ; au lieu que les nations ne sont
ouvertes qu'au merveilleux partiel, et mme on peut dire
que gnralement elles ne sont ouvertes qu'au merveil-
leux de la fable. Aussi, plus elles ont l'air de croire, plus
on peut dire qu'elles ne croient rien.
Aprs l'excursion que nous venons de faire dans le
domaine des langues, nous allons retourner aux critures
saintes et considrer l'esprit des principaux moyens par
lesquels la sagesse suprme a cherch peindre
l'homme sa propre histoire.
Des diffrentes servitudes du peuple hbreu
Je crois avoir offert, prcdemment, assez de moyens
de calmer l'esprit du lecteur sur les principales difficults
et les prventions qu'il pourrait avoir eues jusqu' prsent
contre les critures saintes, pour me dispenser de prendre
ce sujet de nouvelles prcautions ; en consquence, je
traiterai maintenant avec lui de ces critures saintes,
comme si nous tions d'accord sur nos bases.
Les diverses captivits que les Isralites ont subies,
portent un caractre particulier dont les effets ont d et
doivent oprer sur ce peuple d'une manire diffrente.
La captivit d'gypte prsente une sorte d'injustice de
la part des gyptiens, qui, aprs avoir offert et donn
l'hospitalit au peuple hbreu, finissent par le faire es-
clave et l'accabler des traitements les plus cruels. La dli-
vrance de ce peuple tait donc une sorte de justice que la
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
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partie

sagesse suprme exerait envers lui ; et, sous ce rapport,
ce n'tait encore alors que le premier degr des faveurs
qu'elle lui destinait.
Mais il en dut rsulter pour les Isralites un zle mar-
qu pour le vrai Dieu, en comparant les merveilles dont ils
taient tmoins, avec les uvres cruelles et tyranniques
des Dieux de l'gypte ; et c'est l ce qui prparait le peu-
ple recevoir la loi sur Sina.
La captivit de Babylone tait une captivit de puni-
tion pour les prvarications que les rois et les prtres
avaient commises, en se livrant aux abominations des
peuples de la Palestine, et en attirant par l de funestes
correspondances sur le peuple qu'ils devaient gouverner ;
mais cette punition devait avoir un terme, parce que le
peuple avait t moins coupable que ses chefs, et que les
prvarications de ces chefs eux-mmes n'avaient pu vio-
ler que des ordonnances temporelles-spirituelles, ou celles
qui leur avaient t prescrites par la loi lvitique, attendu
que l'me humaine n'avait pu encore tre porte plus loin
qu'aux rgions de cet ordre.
Et ici on peut remarquer pourquoi cette loi lvitique
tait si svre, qu'elle ordonnait mme la mort corporelle
pour de lgres fautes : svrit laquelle Asa, enflamm
par les paroles du prophte Azarias, ajouta encore, en di-
sant : si quelqu'un ne cherche pas le seigneur, le Dieu
d'Isral, qu'il soit puni de mort, grands ou petits, hommes
ou femmes sans exception. (Deuxime des paralipomnes
15,13.)
Cette rigueur de la loi lvitique venait de ce que le
peuple juif n'tait encore que dans l'enfance de la vie spi-
rituelle, et de ce que la sagesse veillait sur lui comme sur
les enfants qui l'on dfend tout et qui on ne passe
rien, moins encore pour les plier au joug que pour les ga-
rantir des accidents o leur ge et leur inconsidration
peuvent les exposer.
Mais les punitions ne tombaient que sur les coupables
et non point sur le peuple, except lorsque c'taient ses
chefs qui le faisaient prvariquer, et mme lorsque la loi
agissait si svrement, soit sur les individus coupables,
soit sur la portion du peuple qui tenait eux, c'tait pour
prserver le peuple entier de l'infection gnrale, comme
nous le pratiquons dans l'amputation des membres gan-
grens pour la conservation de nos corps naturels.
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
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partie

La captivit de Babylone, qui tombait sur tout le peu-
ple cause des prvarications des chefs, devait n'tre
qu'une correction et ne devait pas le disperser et le d-
truire, parce qu'il n'tait pas coupable au premier degr,
comme nous l'avons dit ; aussi le peuple-enfant devait
rentrer en grce dans la maison paternelle (lisez Jrmie,
29,11 : Je sais les penses que j'ai sur vous ; des pen-
ses de paix et non d'affliction).
En rentrant dans cette maison paternelle, ce peuple-
enfant devait tre rempli de remords sur ses fautes et
d'amour pour cette main bienfaisante qui voulait bien les
oublier, aprs avoir manifest les merveilles de sa puis-
sance.
Aussi voyons-nous avec quelle ardeur les prtres et le
peuple se portent rtablir leur temple et reprendre
leurs crmonies, quoique l'homme, tant toujours ici-bas
au-dessous de sa mesure, les prophtes vinssent encore
rprimander ces prtres et ce peuple sur leur lenteur et
sur leur ngligence relever les murs de Jrusalem.
Nous connaissons peu les diffrentes servitudes qui
eurent lieu sous les juges ; elles furent moins longues que
les grandes captivits dont nous nous occupons ; soit que
les prvarications qui les occasionnrent eussent t plus
considrables de la part du peuple que de la part des
chefs, ou plus de la part des chefs que de la part du peu-
ple, il est probable qu'elles se rduisaient des fautes l-
gres et qui ne demandaient que de courtes corrections.
Ces courtes corrections furent exerces en outre par
des puissances mdiocres ; elles furent exerces sur ce
peuple dans son propre pays et sans qu'il y eut de trans-
plantation : cela indique suffisamment qu'elles n'ont pas,
aux yeux de l'observateur, un caractre assez tranchant
pour entrer en ligne.
Quant la troisime servitude, ou celle de la disper-
sion o se trouvent les Juifs actuellement, elle porte un
caractre diffrent de la captivit d'gypte, qu'on peut
appeler la captivit d'preuve, et diffrent aussi de la cap-
tivit de Babylone, qu'on peut appeler vritablement la
captivit de correction.
Car cette servitude actuelle, qui ressemble plus un
dlaissement qu' une captivit, peut se regarder comme
l'acte de l'anantissement mme ; et l'on ne peut gure
se dispenser de lui donner un pareil nom, si l'on rflchit
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
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non seulement quel point d'altration et de nullit ce
peuple avait laiss tomber sa loi ; mais encore quel
point il a concouru avec ses chefs, en ajoutant leurs
prvarications ses propres crimes. Ds lors l'on voit ce
que l'on doit attendre pour rsultat de cette servitude et
si le peuple juif peut esprer de la voir finir en ce monde.
Sens radical des trois grandes servitudes des Juifs
Ici je prviendrai le lecteur qu'il me serait aussi im-
possible de lui exposer le sens radical des trois servitudes
des Juifs, sans le secours des nombres, qu'il lui serait im-
possible de comprendre l'histoire spirituelle de ce peuple,
sans la connaissance de la langue hbraque ; mais il ver-
ra combien je le mnagerai sur ce point, dans la persua-
sion o je suis du petit nombre des personnes qui sont au
fait de ce langage.
Les trois servitudes, dont nous venons de parler, ont
donc aussi des caractres remarquables, selon les nom-
bres. La premire reprsentait notre migration ou notre
incorporation dans la rgion tnbreuse o nous sommes
et devait par consquent finir par rpandre au-dehors les
prodiges, les merveilles et les puissances que l'tre incor-
por apportait avec lui pour les cultiver et en oprer le
dveloppement.
Voil pourquoi elle devait se terminer par toutes sor-
tes de manifestations glorieuses, et elle se termina, en ef-
fet, par l, comme on le voit en dtail dans l'exode ; et
voil ce qui est la porte de tous les lecteurs.
Quant au rapport puis dans les nombres, j'observe-
rai seulement ceux qui en connaissent le langage, que
cette servitude dura 430 ans, selon l'Exode 12 : 40. Car,
quoiqu'elle soit annonce dans la Gense, 15 : 30. pour
ne devoir durer que 400 ans ; ils ne verront pas moins
dans ces deux nombres un rapport positif avec notre em-
prisonnement terrestre et avec la dlivrance qui nous est
promise, quand notre esprit aura rempli son temps
d'preuves. Ainsi, je n'ai pas besoin d'en dire davantage
ce sujet.
La seconde servitude, tombant sur une correction spi-
rituelle, devait ainsi se terminer selon un nombre spiri-
tuel, et ici, quelque dsir que j'aie de mnager les forces
du lecteur, je ne puis m'empcher de lui dire que ce nom-
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
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bre spirituel est septnaire ; je ne puis lui en donner d'au-
tres preuves que la musique qui porte constamment ce
nombre, puisqu'on n'a pas ouvert d'autres portes son
intelligence. S'il pntre plus avant un jour dans la
connaissance de son tre et dans celle de toutes les lois
de la nature, il verra qu'il ne peut pas y avoir de mouve-
ment spirituel qui ne soit septnaire, puisque c'est l le
nombre des ressorts de l'esprit, et que la force et la rsis-
tance que nous avons montres comme tant le pivot
universel de toute action, sont elles-mmes les deux ba-
ses constitutives auxquelles ce nombre septnaire doit
son existence.
Voil pourquoi dans Jrmie 29,10 Dieu dit : Quand
soixante-dix ans se seront passs Babylone, Je vous vi-
siterai et Je vrifierai les paroles favorables que Je vous ai
donnes en vous faisant revenir en cette Terre.
Mais la troisime servitude, tant un anantissement
et une dispersion, porte le caractre d'une vritable disso-
lution ; or, pour la dissolution il n'y a point de nombre,
quant sa dure, quoiqu'il y en ait, quant aux lois par
lesquelles elle s'opre. Ainsi je serai heureusement dis-
pens de parler de nombres, au lecteur, au sujet de cette
troisime servitude.
Nanmoins, ce troisime exemple est un nouveau
motif pour tre un peu confiant aux prdictions du retour
des Juifs en corps de peuple, et une nouvelle observation
joindre celles que nous avons semes dans plusieurs
endroits de nos crits sur cet objet.
Ne craignons pas mme de dire que cette preuve est
irrsistible pour ceux qui ont l'oreille ouverte au langage
des nombres ; et comme ce langage embrasse autant les
plans de l'amour divin que les lois temporelles du cours
de la justice, nous pouvons apercevoir dans ce nombre de
la dissolution, la ncessit que cette dissolution ait lieu
pour que l'amour divin parvienne son terme.
En un mot, nous pouvons nous avancer jusqu' assu-
rer que si les Juifs taient ramens en corps de peuple
dans ce monde, il n'y aurait de salut ternel esprer
pour personne, parce que le cercle divin des oprations
suprmes serait rempli et ferm par l dans le temps, et
qu'il n'y aurait plus de moyen de jonction de cette rgion
terrestre et temporelle avec la rgion divine, o il faut
que nous allions pour tre entirement rgnrs dans
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
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notre vie primitive, laquelle vie primitive ne peut jamais
tre complte pour nous, dans le cercle born et passager
qui nous emprisonne.
Or, c'est ce nombre de dissolution crit dans la troi-
sime servitude des Juifs, qui ouvre la voie cette jonc-
tion parce que nulle dissolution qui n'engendre une
rintgration de ce qui tait transpos.
La corporation temporelle des Juifs avait fix sur eux
un esprit central et de ralliement, par le moyen duquel ils
formaient entre eux comme un noyau reprsentatif de
l'me humaine qui se trouvait alors, pour ainsi dire, ras-
semble et concentre dans cette espce d'enceinte et
dans cette espce de localit.
La dissolution de cette corporation devait rompre
cette espce d'enceinte et de localit pour l'me humaine,
et par consquent lui rendre la libert de monter vers la
rgion suprieure au temps et o la vraie alliance se doit
consommer.
Voil o l'on dcouvre que le salut vient des Juifs ;
voil o l'on aperoit que cette profonde et merveilleuse
opration n'aurait jamais eu lieu si, premirement, les
Juifs n'avaient pas t runis en corps de peuple, pour
rassembler et concentrer les dbris pars de l'me hu-
maine ; secondement, si la dissolution de ce mme corps
n'avait t faite, parce que, sans cela, cette me hu-
maine, ainsi rassemble, n'aurait pas eu de voie ouverte
sa vraie vie.
Voil pourquoi les Juifs, disperss aujourd'hui sur le
globe, ont beau tre plus malheureux temporellement et
plus loigns peut-tre du terme que les Juifs ne l'taient
avant la dispersion, il n'en est pas moins vrai que l'me
humaine qu'ils ont rassemble et tire hors de l'abme,
par leur corporation, est beaucoup plus avance et
s'avance davantage chaque jour invisiblement par leur
dispersion, qu'elle ne l'et fait sans leur crime, et qu'elle
ne le ferait si ils taient rappels terrestrement en corps
de peuple.
Or, la porte tant ouverte cette jonction divine, qui
est tout esprit et toute invisible, il est bien clair que nulle
puissance aujourd'hui ne peut la fermer.
Ainsi, les Juifs nous sont encore plus chers dans leur
dispersion qu'ils ne nous l'ont t dans leur rassemble-
ment.
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
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Ainsi, leur crime nous a t d'une utilit inapprcia-
ble, et c'est l o l'on peut dire de nouveau : felix culpa.
Quant au sort malheureux des individus juifs dans
cette dispersion, il doit peu nous inquiter, parce que,
comme il a t dit dans l'homme de dsir, le sang qu'ils
ont conjur sur eux tait esprit et vie ; qu'ainsi, il leur
reste toujours le moyen de se faire inscrire dans le livre
de vie, s'ils le veulent, et qu'en outre, la misricorde di-
vine leur prpare journellement, dans la rgion invisible,
de nombreux ddommagements et des trsors bien
consolants par ceux de leurs frres qui les y attendent et
par les puissants secours de cette mme me humaine,
qu'ils ont rachete par leur rassemblement et dont ils ont
aid et procur la rintgration par leur dispersion.
O ! Sagesse divine, combien tu es profonde, et com-
bien l'homme qui se presse et qui s'arrte de tnbreux
aperus, est loin de lire tes voies et de pouvoir en admirer
la sainte et universelle conomie !
Si l'on mdite attentivement le douzime chapitre de
Daniel, on y verra des preuves de ce qui vient d'tre ex-
pos ; on y verra le dernier temps auquel doit s'lever Mi-
chel, le prince du peuple ; on y verra que ceux qui
dorment dans la poussire, se rveilleront ; on y verra
que ceux qui auront t doctes et qui en auront instruit
plusieurs dans la voie de la justice, brilleront dans le ciel
comme des toiles (et c'est sur ceux-l que tombe ce
qu'on a dit ci-dessus relativement aux secours que le
peuple juif reoit invisiblement, malgr sa dispersion), on
y verra que c'est lorsque la dispersion de l'assemble du
peuple juif sera acheve, que toutes ces choses s'accom-
pliront (verset 7), et c'est ce passage qui peut venir
l'appui de cette ide hardie expose ci-dessus, que, si les
Juifs taient ramens en ce monde en corps de peuple, il
n'y aurait de salut ternel esprer pour personne.
Remarques sur les manifestations divines
parmi le peuple juif
Une autre observation que l'on peut joindre aux pr-
cdentes, est la comparaison de la servitude actuelle du
peuple juif, avec les diffrentes poques o il a t l'objet
des faveurs divines et le tmoin des mouvements de l'es-
prit de Dieu. Je laisse au lecteur calculer les diffrents
intervalles de temps qui se trouvent entre ces diverses
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poques, ne voulant point me jeter dans des discussions
chronologiques qui sont trangres mon objet ; seule-
ment, je le prierai de remarquer qu'il ne trouvera aucun
de ces intervalles qui, jusqu'au moment de la dispersion
ou de la dissolution totale de cette corporation choisie,
n'ait t signal et comme rempli de merveilles et de pro-
diges ; c'est--dire, o ce peuple ait t sans communica-
tions et sans manifestations divines.
Or, ici, je demande comment il se fait que, depuis
que ce peuple est en dispersion absolue, il s'est coul un
intervalle de prs de dix-huit cents ans, sans aucune des
manifestations qui avaient prcd cette poque ? Com-
ment, cet intervalle tant le plus long de tous ceux qui se
sont passs antrieurement, se trouve cependant vide
des prodiges divins caractriss, comme l'ont t ceux de
l'ancien temps ? Comment cet intervalle n'est rempli que
des convulsions politiques des peuples, que de la perscu-
tion des souverains, que des fureurs religieuses et des
massacres qui en sont les suites, ou enfin, que des mer-
veilles partielles, caches, tnbreuses et suspectes qui
se sont manifestes dans presque tous les sicles de l're
chrtienne et qui n'ont point le cachet divin ? Enfin, com-
ment Dieu et Sa parole tant dans le monde depuis que la
loi a atteint son complment, ont cependant laiss le
monde comme sans mouvement pendant un si long es-
pace, tandis qu'ils l'on agit autrefois d'une manire si
marque, dans des espaces beaucoup plus courts, et lors-
que leur action ne s'tait point encore donne dans sa
plnitude ?
Certes, si les Juifs se sont si peu aperus, pour leur
avantage, de la prsence de ce Dieu et de cette parole
dans le monde depuis dix-huit cents ans, je laisse pen-
ser ce qu'ils ont en attendre ; et si l'abandon o on les
laisse d'une manire si constante, et pendant un temps
plus long de beaucoup que celui o ils ont t favoriss,
n'indique pas qu'ils sont en dissolution, et que leur rint-
gration ne peut avoir lieu que dans l'ordre des principes et
non point dans les circonscriptions terrestres ?
La Rvolution franaise nous offre, dans le sacerdoce
chrtien, une servitude d'un genre diffrent de toutes les
servitudes des Juifs ; car, par leur dernire servitude, les
Juifs se trouvent bien sans prtres, sans sacrifices, sans
autel, mais au moins, ils ont conserv la filiation de leurs
lvites et leur hirarchie sacerdotale dans leurs rabbins et
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les chefs de leurs synagogues. Enfin, les Juifs ont encore
une prire, quoiqu'ils n'aient plus de corps de peuple ni
d'association politique.
Les Franais, au contraire, sont l'extrmit oppose,
puisqu'ils sont un corps civil ou une association politique
sans prire qui soit lie au gouvernement ; phnomne
absolument neuf dans l'histoire des peuples, et cela,
parce que nos prtres ont laiss affaiblir leur prire, ainsi
que les prtres juifs avaient laiss affaiblir la leur, et que
la prire du prtre chrtien devant tre infiniment au-
dessus de la prire du prtre juif, les abus en sont aussi
plus importants.
Toutefois, on peut croire aussi qu'en nous offrant
dans les Juifs une prire sans patrie, et dans les Franais
une patrie sans prire, la sagesse suprme veut nous
montrer dans l'un et l'autre exemple, que la chose sainte
doit tre trangre la Terre ; et si le judasme et le
christianisme sont les deux seules religions qui manifes-
tent par le fait cette loi sublime l'univers, et qui nous
apprennent que le royaume de l'homme-esprit n'est pas
de ce monde, elles paraissent lies dans leur objet,
comme elles le sont dans leur origine et elles n'offrent
plus l'il rflchi un rle nul et indiffrent, puisque dans
leur servitude mme et dans l'humiliation qu'elles prou-
vent, elles nous ramnent, chacune de leur ct, la
connaissance de notre patrie relle et nous clairent sen-
siblement sur notre vritable destination.
Au reste, cette servitude ou ce dnuement absolu o
nos prtres ont laiss arriver la prire, fait entrevoir
l'observateur quelle en doit tre la compensation, et an-
nonce, de la part de la sagesse suprme, un plan positif
de renouvellement. Cette compensation arrivera en ce
monde, parce qu'elle tient au progrs de l'uvre et non
pas l'uvre mme qui est la rupture du noyau ; uvre
dont les Juifs ont t les seuls organes et qui est
consomme relativement au temps. Elle arrivera en ce
monde, afin que les hommes de tous les pays et de toutes
les nations puissent librement y participer, ce qui ne
pourrait pas avoir lieu, si elle tait remise aprs l'entire
ouverture des sceaux, o la direction des canaux sera en-
tirement dtermine.
Or, l'esprit de cette servitude est de ramener
l'homme au sentiment pnible de l'pre et rude nature,
remise sa propre direction. De l, l'homme s'lancera
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vers des sources plus pures que celles o il aura puis en
vain si longtemps, et elles lui rendront des eaux plus vi-
ves et plus vivifiantes, parce que ce ne sera pas l'homme
qui les fera jaillir.
Mais on s'abuserait si l'on se persuadait que les
hommes en profiteront mieux qu'ils n'ont profit de toutes
les manifestations antrieures. Par sa nature dprave,
l'homme ne fait qu'abuser, et il abusera ainsi, jusqu' la
fin des temps ; cela n'empchera pas que ces sources vi-
ves qui s'ouvriront ne soient consolantes et douces pour
le petit nombre qui les connatra et leur donnera dans son
cur, dans son me et dans son esprit un libre cours, et
que, par ce petit ruisseau du grand fleuve, le feu rongeur
ne soit contenu pour un instant.
L'Arche d'Alliance
Comme le peuple juif tait un tableau rduit de toute
la famille humaine, il fallait qu'il et prs de lui un tableau
rduit de l'univers ou de cet ancien apanage qui nous fut
destin par notre origine. Ce tableau rduit lui fut donn
lorsqu'il entra dans les voies de la manifestation qu'il
avait oprer. Ce fut cette Arche d'Alliance dont le mo-
dle fut montr Mose.
Cette Arche d'Alliance devait donc tre la reprsenta-
tion parfaite de l'ordre et des lois qui servent de base la
constitution universelle de la nature ; elle devait offrir en
mme temps le tableau des correspondances vives et r-
gulires que l'univers a ncessairement avec le principe
des choses ; et cela pour que le peuple et devant les
yeux le tableau de la vrit, aprs avoir eu celui de l'er-
reur.
Mais l'objet n'eut pas t rempli, si cela se fut born
une simple thorie et la figure exacte de l'ensemble des
choses. Aussi ce tableau reprsentatif offrait-il un autre
avantage, et le voici : les correspondances de Dieu ne
peuvent pas tre inactives et mortes comme le sont nos
faibles productions ; elles ne peuvent se peindre qu'elles
n'agissent efficacement pour nous apprendre que Dieu est
un tre vif, et que Ses uvres sont vives comme leur
principe.
C'est pourquoi, dans cette Arche et par cette Arche, il
s'oprait tant de prodiges et de merveilles aux yeux de
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ceux qui mme n'en approchaient que de loin ; c'est
pourquoi aussi les lus et les ministres, qui en appro-
chaient de plus prs, et qui pntraient jusque dans son
intrieur, recevaient toute heure et selon leur besoin,
les rponses et les claircissements qui leur taient n-
cessaires pour l'administration du peuple.
D'aprs ces bases, il est ais de se rendre raison de
tout ce qui se passait de mystrieux, soit dans les cr-
monies religieuses, soit dans le gouvernement moral et
politique du peuple, par le moyen de cette Arche ; il est
ais de se rendre raison de toutes les choses extraordinai-
res qui se sont montres chez tous les peuples et dans
toutes les religions, et qui ont sembl rivaliser avec ce
type universel, quoiqu'elles en soient restes si loin ; c'est
que les correspondances fausses et criminelles ont tendu
leur empire partout et ont essay partout de se substituer
la vrit, en imitant de leur mieux la manifestation de
ses merveilles et la virtualit de ses puissances, le tout,
afin de s'emparer de l'esprit de l'homme, dont ces corres-
pondances criminelles et fausses connaissent le besoin
qu'il a d'admirer, comme on le verra lorsque nous parle-
rons des oracles.
Du rgne prophtique
Le commencement, le milieu et la fin de toutes cho-
ses sont clairement caractriss dans les critures saintes
et l'on y voit distinctement le temps pass, le temps pr-
sent et le temps futur. Le premier, indiqu par Mose ; le
second, par les prophtes ; et le troisime, par l'vangile.
Mais comme Mose nous parle d'un temps o nous ne
sommes plus, et que l'vangile nous parle d'un temps o
nous ne sommes pas encore, il rsulte que le langage des
prophtes est celui qui est le plus appropri notre situa-
tion douloureuse et en preuve ici-bas, et par cons-
quent, qu'il est le vritable langage de notre temps
terrestre et celui par lequel nous devons commencer no-
tre instruction active qui n'est autre chose que notre r-
gnration.
Cela n'empche pas que, comme toutes les critures
saintes tendent au mme but, elles ne prsentent, dans
leurs trois poques, les mmes vrits fondamentales et
le mme tableau de nos besoins ; mais il est certain que
c'est avec des nuances trs reconnaissables, et l'on pour-
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rait dire que Mose nous peint d'abord l'homme sous la loi
pure, puis, sous la loi du pch ; que les prophtes le pei-
gnent sous la loi du travail et de la pnitence ; et que
l'vangile le peint sous la loi de la renaissance et de la r-
habilitation.
Ainsi, la Terre sur laquelle nous passons, tant le
thtre de notre expiation et de notre pnitence, il est sr
que l'tat reprsent par les prophtes est celui qui nous
convient le plus pendant notre vie terrestre, parce que ce
n'est plus le temps de nous regarder comme dans les
chanes de l'iniquit qui nous ont garrotts au moment du
crime, attendu qu'on nous a donn un corps qui nous s-
pare de l'empire de l'abomination ; mais ce n'est pas non
plus le temps de jouir de l'entire libert qui nous attend
un jour, puisque ce mme corps nous en empche encore
aujourd'hui.
Ce qui nous reste donc faire est de gmir sur les
normes privations o les suites de ce crime nous retien-
nent ; c'est d'empcher que ces privations ne s'augmen-
tent par nos ngligences et notre insouciance sur notre
avancement rel dans l'uvre ; c'est d'avertir nos frres
par notre exemple ; de les tonner mme par nos lumi-
res, si nous en recevons, afin qu'ils se rveillent de leur
assoupissement et que l'arme spirituelle du Seigneur
marche courageusement et sans relche contre les enne-
mis invisibles de Sa gloire et de notre bonheur.
Or, tel est le vritable caractre du rgne prophti-
que, o tous ceux qui y ont t employs n'ont cess de
remplir le monde de leurs larmes et de leurs sanglots ; ils
taient choisis pour reprsenter l'homme dans ce sjour si
lamentable et si prilleux, o doit passer toute la postrit
du premier homme.
On les avait placs sur le bord du prcipice, afin
qu'ayant la connaissance et la vue des maux qu'on y
souffre, ils avertissent tous ceux qui taient prts y
tomber ; mais on les avait placs aussi sur les frontires
du grand et du magnifique royaume qui est notre pre-
mire patrie, afin que, comme les envoys de Mose dans
la terre de Chanaan, ils pussent nous parler des merveil-
les qu'on y rencontre et nous encourager redoubler d'ef-
forts pour rentrer dans cette terre de promission.
C'est cette double position qui rend la marche des
prophtes si varie et expose des secousses si violen-
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tes, comme tant ports alternativement des abmes jus-
qu'aux cieux, et des cieux jusque dans les abmes ; et
c'est aussi pour cela qu'ils sont les vritables types de
l'homme, qui, pendant son voyage terrestre, est perp-
tuellement agit de pareilles secousses et lanc ces
deux extrmes.
Quand les prophtes descendent dans les profondeurs
des iniquits, ils parlent un langage rude et prennent des
images dgotantes, parce que l'esprit les mne par les
horribles correspondances que ces iniquits et les juge-
ments qui les accompagnent ont dans notre monde ter-
restre. Quand ces prophtes montent dans les rgions
d'lection, leur langage s'lve et devient aussi attrayant
que sublime, parce qu'ils rencontrent l des correspon-
dances vives, dlicieuses et abondantes.
Les deux cercles
L'homme, par le crime, s'tait cart de la ligne
droite de l'infini et s'tait jet dans le cercle de l'illusion ;
le cercle de la sagesse se dtacha son tour pour voler
son secours : ces deux cercles se meuvent dans un sens
oppos l'un au-dessus de l'autre et ont chacun leurs divi-
sions particulires ; le moment o les prophtes ont paru,
tait celui o l'homme-gnral se trouvait sous le degr
du cercle de la sagesse qui tait le plus propre le frap-
per dans le vif, parce que c'tait le moment o l'esprit fai-
sait les plus grands efforts pour le faire rentrer dans la
voie d'o il s'tait cart, et c'est l ce qui rendit cet ge
prophtique si douloureux et si pnible, parce qu'alors
l'homme gnral prouvait plus fortement le choc de la
vrit contre son illusion et son dsordre.
Aussi, avant l'poque de la loi, et mme pendant la
vigueur de la loi, nous voyons peu de prophties dans les
critures, qui sont le vrai cercle temporel de la sagesse,
parce que l'action ne frappait alors que partiellement et
ne faisait que prparer les preuves par o elle devait
exercer nos forces et notre rsignation ; de mme
qu'aprs l'poque de la restauration, nous ne voyons
presque plus de prophties, parce que nous en voyons
commencer l'accomplissement ds la venue du Christ qui
doit entraner avec lui ceux qui ont pass l'extrmit de
cette ligne ou subi l'preuve, et qui doit laisser tomber
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dans leurs tnbres ceux qui n'ont pas su la mettre pro-
fit.
Car les prophties de l'vangile sont presque toutes
dans Zacharie, dans Isae et dans les Psaumes, et les
prophties de l'apocalypse sont presque toutes dans z-
chiel. Ces dernires prophties, dont l'effet est rserv
pour la fin des temps, seront sans doute plus rigoureuses
que celles qui auront eu lieu l'poque des critures, qui
est appele l'poque prophtique, parce qu'elles agiront
entre la mort du temps et la naissance de l'ternit ;
parce qu'alors, tout se passera de principes principes, et
que Dieu, l'homme, la nature et l'ange rebelle dveloppe-
ront la fois toutes leurs puissances, c'est--dire, que le
mal et le bien se livreront librement toute leur nergie.
Nous avons dit qu'avant l'poque prophtique, on
voyait peu de prophties dans les critures ; en effet, cel-
les que Mose nous offre aprs le pch de l'homme et
dans l'lection d'Abraham, ne sont que les germes de
l'uvre et nous ne pouvions les entendre que par leur d-
veloppement.
Celles de Jacob renferment aussi une partie de ces
germes gnraux, particulirement celles qu'il adresse
son quatrime fils ; mais elles renferment surtout des d-
tails qui ne tombent que sur les individus de sa famille, et
qui, par consquent, se rduisent des prophties parti-
culires, dont le sens s'est accompli dans l'historique des
diverses tribus, quoiqu'elles viennent se joindre nan-
moins par des ramifications diffrentes au grand fleuve
des prophties qui ont rapport l'homme-gnral.
Les prophties de Balaam renferment aussi des ger-
mes gnraux et des germes particuliers qui se sont d-
velopps, chacun leur temps ; mais, quoique ces
prophties soient magnifiques, elles sont en petit nombre
et semblent simplement annoncer les lumineux rayons qui
ont t rpandus pour nous l'poque du rgne prophti-
que.
Si, depuis le Christ, il avait paru des prophtes, ils
auraient fait des promesses plus consolantes encore que
celles de leurs prdcesseurs, parce que la porte de la
paix et de la jubilation se trouve ouverte par l'opration
du rdempteur ; ainsi, ils nous auraient peint les merveil-
les de la renaissance de l'homme et nous auraient ins-
truits des superbes clarts que nous pouvons voir
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
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prsent, et qu'il nous tait impossible de connatre ant-
rieurement.
Des prophties, depuis l'poque de la restauration
Les prophties qui seraient venues aprs le Christ ne
nous auraient offert tant de lumires et de jubilations que
parce qu'elles auraient parl du royaume cleste que le
Christ avait ouvert ; mais avant que les nations entrent
dans ce royaume, il y a une grande poque passer, celle
de la fin des temps. (Isae 24,18, etc.) Aussi, ces proph-
ties n'auraient pu se dispenser de nous peindre l'horrible
excs des prvarications venir et l'effroyable tableau
des punitions analogues, et de ce jugement final qui doit
terminer le cercle des choses.
Jusqu' cette poque du Christ, ces tableaux ont t
peints partiellement, et sous des couleurs et des traits qui
se bornaient des peuples particuliers ; bien plus, les
maux dont les peuples sont menacs dans ces temps an-
trieurs leur sont montrs comme devant leur tre occa-
sionns par d'autres hommes et par la simple rigueur des
lments qui rendront la Terre strile et le ciel sans eau.
Mais depuis le Christ, le peu de prophties qui ont pa-
ru s'tendent plus loin ; elles montrent les fondements du
monde eux-mmes dans l'branlement, les astres perdant
leur lumire et se dtachant de leur cercle, pour venir
abmer la Terre ; elles montrent l'iniquit de l'homme de
pch, venant infecter l'univers de ses souillures et ne
laissant plus aucun asile ceux qui s'en seront laiss en-
tacher ; vrits dont chacun peut aisment se convaincre,
en confrontant les menaces de Mose aux Hbreux, et cel-
les de tous les prophtes de Juda et d'Isral, avec celles
de Mathieu 24, de Luc 21 et de l'Apocalypse.
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aires,
etc.
Et c'est ce qui nous enseigne aussi combien les cho-
ses tendent vers leur terme, puisque, si cela n'tait pas,
on ne nous aurait pas peint aussi vivement tous ces ta-
bleaux qui ne peuvent provenir que du choc mme des
principes spirituels, lmentaires et infernaux, tandis que
tous les maux qui auront prcd cette poque, ne
proviennent que du choc des circonfrences ou des
facults et puissances secondaires, ternaires, quin

Mose ne nous a peint que comme par extrait le choc
des prvarications et des punitions primitives, parce que,
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partie

n'en ayant pas t le tmoin, il n'a fait que recueillir ce
que les traditions en avaient conserv ; or, ces traditions
elles-mmes taient grandement attnues et rduites
par les dispersions des peuples et par les tnbres o ces
peuples se sont enfoncs depuis le dluge.
Cependant, le peu qu'il nous a dit sur ce sujet est
suffisant pour nous offrir au moins le germe de tout ce qui
s'est manifest depuis ; et il y a tels mots, dans les pre-
miers chapitres de la Gense, qui renferment toute une
Apocalypse ; tels que la maldiction de la Terre, les ron-
ces qu'elle doit produire, la femme qui doit craser la tte
du serpent, etc.
Lorsque Mose nous parle des vnements dont il a
t l'instrument et le cooprateur, ses prophties se d-
veloppent et paraissent embrasser un plus grand espace,
soit pour les choses, soit pour le temps, parce qu'en effet,
tant alors l'organe de l'esprit, et cet esprit dsirant faire
avancer vers le terme de la lumire le peuple choisi qui
devait servir de prcurseur au reste du genre humain ;
les clarts devraient tre plus considrables et la voix de
la parole plus forte et plus imposante.
Sous les prophtes, ces clarts s'tendent encore da-
vantage, et la voix de la parole y prend le vritable ton
lamentable qui convient la malheureuse humanit ; et il
est bien clair que cette mesure que les prophtes avaient
atteinte, est la seule qui soit en juste proportion avec no-
tre passage terrestre, et que les vnements que ces
prophtes annonaient avaient rapport au temps terres-
tre, puisqu'ils se sont accomplis sur la Terre.
Aussi, les prophties qui viennent aprs eux nous
laissent dans l'obscurit sur les faits et sur les terribles
menaces de la fin des temps, que nous lisons sans les
comprendre ; car tous les interprtes de l'Apocalypse, tels
que Newton, Pastorini, Swedenborg, madame de Guyon,
les uns force de couleurs physiques et scientifiques, les
autres force de couleurs mystiques, n'ont fait que gter
le mtier d'explicateur des merveilles divines, spirituelles
et naturelles caches sous cette grande prophtie et qui
ne se rvleront qu'aux approches de la consommation et
aprs cette consommation.
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
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Triple caractre des prophties
On peut dsigner ainsi les trois caractres que nous
prsentent les critures en correspondance avec les trois
tats par o nous devons passer. Sous Mose, l'homme
est une terre en friche ; sous les prophtes, l'homme est
une terre en culture ; sous le rgne de l'vangile,
l'homme est une terre en production.
Tous ceux qui entrent dans la carrire sainte par de
simples vellits, et non point par les profondeurs des
grands principes et de l'intelligence, se jettent de prf-
rence sur les vangiles et les livres sapientiaux, parce
qu'ils y trouvent des fruits tout venus et qu'ils n'ont pas la
peine de les cultiver pour les faire natre ; mais aussi, il
est rare que la nourriture qu'ils prennent les pntre bien
avant, tant qu'ils ne cherchent pas percer jusque dans
le suc de l'arbre.
Ils sont dans ce genre comme les gens du monde qui
sont accoutums s'embaumer du parfum des fleurs et
flatter leur got pour toutes les productions de la Terre,
sans connatre aucun des procds qui les ont fait crotre
et sans verser la moindre sueur pour en diriger la culture.
Mais aussi, ils ne peuvent pas tre compts au rang des
cultivateurs ; leur nourriture est prcaire, et ils peuvent
trs aisment se trouver au dpourvu pour leur subsis-
tance. Enfin, ils sortent du vritable tat de l'homme, ou
de l'tat prophtique qui est la seule poque de l'criture
o l'homme soit une terre en culture.
Dans cette poque si bien caractrise par les crits
des prophtes, il y a une remarque instructive faire :
c'est que toutes leurs menaces tombent sur les prtres et
les chefs d'Isral aussi fortement que sur les faux proph-
tes, et qu'ils imputent, ces prtres prvaricateurs, tous
les garements de leur peuple et tous les flaux qui sont
prts tomber sur lui. (Il faut observer que ces menaces
tombent sur les prtres du peuple de Dieu, parce qu'il n'y
a que le peuple de Dieu qui ait des prtres. Aussi c'est
une preuve que les peuples ne sont point abandonns
lorsque les prtres sont punis).
Cela nous montre une vrit que l'esprit de l'homme
peut aisment apercevoir ; c'est que lorsque le prtre est
bon, il ne peut y avoir rien de meilleur sur la Terre ; mais
aussi que quand il est mauvais, il ne peut y avoir rien de
pire, parce qu'il a une puissance, et que cette puissance,
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lors mme qu'elle vient cesser d'tre relle par les abus
et les ngligences et qu'elle ne repose plus que dans
l'opinion, trouve encore, dans cette opinion mme, de
quoi ravager toutes les rgions o l'homme aurait d re-
cueillir la paix.
On ne dit plus ce prtre mauvais ce qui fut dit
Adam aprs son crime : loignons-le de l'Arbre de Vie, de
peur qu'il ne mange de son fruit et qu'il ne vive ternel-
lement, parce que ce mauvais prtre a dj mang de cet
Arbre de Vie, et qu'il trouve autour de lui des penses ou
des mes prtes tre subjugues par l'empire que cet
Arbre de Vie lui donne, et par consquent, tre prcipi-
tes dans tous les abmes o il voudra les conduire, par
cet empire mme qu'il associe astucieusement la
fourbe, l'ignorance et toutes les cupidits.
D'aprs ces normes abus, rien ne serait plus essen-
tiel, sans doute, que de pouvoir reconnatre le bon prtre
d'avec le mauvais, et le vrai prophte de celui qui n'est
qu'un prophte de mensonge. Mais n'oublions pas que le
royaume du ciel n'est pas de ce monde, et que, par
consquent, son esprit n'en est pas non plus. Aussi, com-
bien dans tous les temps, les vrais prophtes n'ont-ils pas
t mconnus ! Combien n'ont-ils pas t maltraits !
Les hommes n'ont su remdier cet inconvnient
qu'en donnant au prtre et au successeur des prophtes
et des aptres un costume et des titres crits, ou des at-
testations temporelles de son autorit et de sa succession
lgitime ; mais en se rduisant ainsi des titres matriels
et des costumes, les hommes se sont exposs nous
faire deux torts, au lieu de rparer ceux que nous souf-
frions dj ; ils ont couru le risque de nous donner pour
prophtes des hommes qui ne l'taient pas, et ils nous
ont empchs par l de chercher ceux qui le sont. Le
royaume de Dieu n'est point de ce monde, les prophtes
n'ont point d'uniforme, quoique l'uniforme ne pt pas les
empcher de l'tre quand ils le sont.
Le vrai prophte est encore plus souffrant dans son
esprit, par les rsistances des fausses volonts des hom-
mes, qu'il ne l'est dans son corps par les mauvais traite-
ments et les supplices. Le vrai prophte est,
continuellement, dans la privation du bien-tre spirituel
qui ne peut se rencontrer que dans le progrs et l'tablis-
sement du rgne du seigneur ; il est sans cesse spirituel-
lement ce que Marie n'a t qu'une fois corporellement,
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c'est--dire, que vu les dispositions corrompues de la
Terre, le prophte ne trouve presque jamais accoucher
que dans une table ; et il faut cependant que le prophte
accouche, sans quoi il n'y aurait point de progression
dans la lumire et la fin des temps, elle nous blouirait
tellement, que nous ne pourrions plus en supporter le
bienfaisant clat.
Mais il y a une diffrence dans l'accouchement du
prophte avant le Christ et dans l'accouchement du pro-
phte aprs le Christ. Le premier annonait le royaume de
la gloire, le second le dpeint et le montre ; le premier
avertissait des piges de l'ennemi, le seconde les dcle
et les met dcouvert ; le premier menaait l'impit, le
second la combat, la provoque et la terrasse ; le premier
tait plus abondant en lamentations et en discours, le se-
cond est plus abondant en uvres, il entre jusque dans
les rgions du lion, il le saisit corps corps et n'a point de
repos qu'il ne l'ait touff.
Nanmoins ce lion se dfendra jusqu' la fin ; il se
dfendra de la mme manire dont il est attaqu, c'est--
dire, par les uvres : voil pourquoi la fin des temps sera
si terrible, et voil pourquoi le prophte, depuis le Christ,
a et aura tant souffrir. Le Christ en a donn l'exemple,
comme Il a donn l'exemple des souffrances qu'ont sup-
portes les prophtes qui sont venus avant Lui, parce
que, dans Lui devaient se trouver runies toutes les
preuves, de mme que toutes les puissances et toutes
les vertus, afin que nous eussions en Lui tous les modles
de ce que nous sommes et de ce que nous pouvons tre.
Quant la raison par laquelle le prophte, depuis le
Christ, peut peindre le royaume de la gloire, bien mieux
qu'auparavant, c'est qu'il peut entrer dans ce temple,
puisqu'il a t ouvert ; mais aussi il n'y a que celui qui y
entre qui peut en parler : car on en parle mal si l'on est
rduit n'en parler que par des rcits et par des interm-
des : voil pourquoi il ne peut y avoir aujourd'hui
d'homme vraiment prophte, qu'autant qu'il est rgnr
jusqu'au centre, ce qui n'tait pas si ncessaire aupara-
vant, comme on peut en juger par diffrentes actions r-
prhensibles de plusieurs prophtes de l'Ancien
Testament, et c'est peut-tre cette ouverture qui a t
faite du centre de l'homme-gnral, par le Christ, qui
donne lieu toutes les merveilles et en mme temps
toutes les illusions dont les prophtes et les prophtesses
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modernes sont environns ; car, s'ils ne sont pas dirigs
par un vrai flambeau, en descendant dans leur propre
centre, ils doivent en retirer la fois et de grandes vrits
et de grands mensonges.
Trois classes de prophties
Les prophties peuvent se distinguer en prophties de
punition, en prophties de rhabilitation et en prophties
de jugement et de condamnation.
Les prophties de punition se sont accomplies sur les
Juifs par leurs diffrentes servitudes, antrieures au
Christ ; et une preuve que ces prophties n'taient que de
punition, c'est que le peuple a t dlivr de toutes ces
servitudes, mme le peuple de Samarie emmen en cap-
tivit par Salmanazar et dont une grande partie est ren-
tre dans la Palestine avec le peuple du royaume de Juda
aprs la captivit de Babylone.
Les prophties de rhabilitation se sont accomplies
par la venue du rparateur, et c'est l le vrai rappel des
Juifs, mme selon la filiation d'Abraham, puisque c'est
chez eux que s'est faite l'lection apostolique.
Les prophties de jugement et de condamnation s'ac-
compliront la fin des temps o le cercle des choses ter-
restres sera ferm.
Quant aux Juifs, comme ils sont en petit l'image de la
grande famille humaine, comme ils sont les prmices des
fruits du Seigneur, ils nous reprsentent clairement ces
trois classes de prophties.
Nous avons vu qu'ils ont accompli les prophties de
punition par leurs diffrentes servitudes.
Les prophties de rhabilitation se sont aussi accom-
plies sur eux l'poque du Christ, puisque indpendam-
ment de ce que l'lection apostolique s'est faite chez eux,
il nous est dit clairement que le Christ est venu pour tous
les hommes.
Leur tat de dispersion depuis le Christ peut se re-
garder comme tant l'accomplissement des prophties de
jugement et de condamnation ; et puisque les types doi-
vent tre complets pour diriger srement l'intelligence, il
est prsumer de nouveau, d'aprs cet indice de plus,
que les Juifs ne doivent plus tre rappels en ce monde
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
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en corps de peuple, puisque le jugement final qu'ils repr-
sentent par leur dispersion doit tre sans retour.
Les Juifs en gypte n'taient que dans leur tat de
formation et d'accroissement. Dans le dsert, ils furent
dans l'tat d'adolescence. Par leur tablissement dans la
Jude, ils furent dans leur tat de virilit. Par leur captivi-
t de Babylone, ils furent dans l'tat de maladie et de
souffrance. A leur retour, ils furent dans l'tat de vieil-
lesse et de caducit. Par leur dispersion actuelle, ils sont
dans l'tat de mort.
Dans l'tat actuel des Juifs, nous ne voyons plus que
les os et le squelette d'Isral ; et ce n'est plus le cas de
nous rappeler la rsurrection des os la voix d'Ezchiel.
Cette manifestation et ce signe reprsentaient le retour
de Babylone ; et comme ce retour a eu lieu, cette mani-
festation et ce signe ont eu tout l'accomplissement qu'ils
pouvaient avoir en ce monde.
Cette prophtie de jugement et de condamnation, qui
parat si videmment s'accomplir sur les Juifs, est la suite
de cette tnbreuse ignorance par laquelle ils ont mcon-
nu le rparateur et ont donn la mort celui qui venait
leur donner la vie. Cependant, sans cette ignorance et
sans ce crime, l'uvre de la rhabilitation n'et point reu
son accomplissement qui devait tre de rpandre la lu-
mire sur les nations et jusqu'aux extrmits de la Terre.
Car les Juifs tant le peuple choisi pour reprsenter
l'homme, et ce peuple choisi, devant, selon ses lois, se
tenir spar de tous les peuples, s'il et reu dans son
sein le salut des nations, il l'aurait concentr en lui
comme nous l'avons dit ci-dessus et en aurait priv les
nations, tandis que la mre de famille n'en voulait excep-
ter aucune. Aussi, dans ce phnomne, c'est l'amour qui
brille et qui agit et non pas la fatalit ; voil pourquoi, en
contemplant ce grand acte, on voit que la victime a
contenu ses propres puissances pour que ces mmes Juifs
agissent dans leurs tnbres et leur ignorance, afin qu'en
dposant, par leur moyen, cette enveloppe terrestre qui
tait la vritable infirmit de l'homme depuis sa chute,
elle pt cependant prier pour ses bourreaux et n'oublier
ainsi aucun de ses enfants.
C'est aussi dans ce grand vnement que l'on trouve
une raison pour ne plus attendre terrestrement le rappel
des Juifs en corps de peuple ; car les promesses faites par
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Isae dans les ch. 53, 54 et 55, sont accomplies et ont mis
les Juifs ainsi que tous les peuples dans le cas de puiser la
paix dans la source mme, et de se procurer les fruits de
l'alliance ternelle, puisque cette alliance est faite du ct
de Dieu, et qu'elle ne passera pas plus que celle qui fut
faite avec No aprs le dluge.
Or, si Dieu a rempli l'engagement qu'Il avait pris, les
hommes auraient tort d'attendre qu'Il le remplt de nou-
veau ; et c'est eux s'engager de leur ct dans ce
contrat qui leur est ouvert et que Dieu a sign le premier.
Universalit de prophtisme
Le prophtisme s'tend depuis l'origine de l'homme
jusqu'au dernier degr du cercle des choses qui doit tout
rintgrer. Le prophtisme ne consiste pas seulement
prdire des vnements ; il consiste aussi manifester
les dons et les vertus de Dieu, parce que de mme que le
prophtisme d'vnements ne peut avoir lieu qu'autant
que le prophte a vu, soit intellectuellement, soit visible-
ment, les faits qu'il annonce, de mme le prophtisme de
manifestation n'a lieu qu'autant que le prophte a vu, par
une jonction intrieure et par la lumire de l'esprit, les
dons, les vertus, les vrits et intelligences qu'il mani-
feste. C'est dans ce sens que j'ai t pouss dire, dans
le tableau naturel, que tous les hommes sont des proph-
tes, puisque tous les hommes sont faits pour manifester
la divinit.
Marie est le complment des prophties de consola-
tion relativement la manifestation du rparateur, mais
elle n'est pas la seule mre de ce rparateur. Tous les
prophtes antrieurs elle ont commenc cette gnra-
tion : tous ont conu et engendr quelques-uns des
membres de ce rparateur ; c'est--dire, tous ont conu
et opr un de ses membres spirituellement ; et aprs
qu'ils l'ont eu conu et engendr spirituellement et qu'ils
l'ont mis dans le monde de l'esprit, par toutes les dou-
leurs que chacun d'eux a prouves, alors Marie l'a conu
et engendr corporellement, afin que les nations, qui ne
sont que dans l'ordre sensible et corporel, pussent profiter
de cette consolante manifestation, parce que les remdes
puissants de la mre de famille devaient pntrer dans
toute la circonscription de sa progniture.
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
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Mais si ce grand accomplissement du prophtisme est
universel, toutes les prophties ne sont pas universelles
pour cela.
Sans doute qu'une prophtie de menace ou de r-
compense porte toujours un caractre d'universalit pour
tous ceux qui se mettent dans le cas de recevoir les effets
de ces menaces ou de ces promesses. Cependant, il n'en
est pas moins vrai que chacune de ces prophties tombait
primitivement sur un peuple, sur un pays, sur une ville, et
quelquefois mme sur un seul homme.
Lorsque dans le cours des sicles il se trouve des
peuples, des pays, des villes ou des individus qui se pla-
cent dans les mmes mesures, et qu'il en rsulte les m-
mes suites, on aurait tort de dire que la prophtie avait
t faite directement pour ces peuples, ce pays, etc.,
parce que cette prophtie elle-mme dpose le contraire.
Ce serait trop prouver, et par consquent ne rien prouver,
que de dire que les prophties sont toutes l'expression de
la prophtie universelle et ternelle qui, de tout temps, a
menac les coupables et promis des rcompenses aux
justes.
Tout ce que l'on peut dire, c'est que dans la suite des
sicles ce sont les peuples, les pays, les villes, les indivi-
dus qui sont venus se placer sous telle ou telle prophtie
et non point que la prophtie soit venue se placer sur
eux ; ce serait, en outre, abuser de l'interprtation de la
prophtie que de vouloir choisir, dans le cours des v-
nements qui suivent l'accomplissement de la prophtie,
un peuple, un pays, une ville, un individu, pour le montrer
comme ayant t aussi l'objet de cette prophtie, puisque
tous les autres peuples, pays, qui auront eu la mme
conduite, sont galement l'objet de cette prophtie.
Et l'on peut citer pour exemple la ville de Rome sur
laquelle tous les interprtes s'efforcent de ramener les
prophties pour nous annoncer sa ruine comme indique
dans ces prophties. On peut demander ces interprtes
de laquelle de ces ruines ils prtendent parler ; car, de-
puis l'poque des prophties, et depuis l'poque du Christ,
Rome a t prise, ravage et brle vingt fois. Or, si c'est
abuser de l'interprtation des prophties que de les appli-
quer si lgrement des vnements dj passs, n'est-
ce pas en abuser bien davantage que de les appliquer
d'avance des vnements venir, dont le rapport avec
la prophtie est de la dernire incertitude ?
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
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partie

L'application des prophties un temps positif et d-
termin est encore plus embarrassante. Les prophtes
n'taient qu'obscurs sur les temps, parce qu'ils n'en
connaissaient pas l'issue et le terme ; ils n'taient pas
faux et inexacts, parce que ordinairement ils n'en par-
laient pas. Les aptres ne savaient pas davantage l'issue
des temps, et ils taient plus obscurs que les prophtes
pour ceux qui ne s'ouvraient point l'esprit, parce qu'ils
ne parlaient du temps qu'en esprit.
Les prophtes disaient : en ce temps-l ; cela voulait
dire que quand ce temps qu'ils ne connaissaient pas serait
arriv, on jouirait de telle ou telle faveur.
Les aptres disaient : le royaume est proche, et ils
n'entendaient parler que d'une proximit d'espace. Ceux
qui ont cru voir de l'inexactitude dans les temps prophti-
ques, se sont tromps ; s'ils avaient su se pourvoir du fa-
nal de l'esprit, ils auraient tout concili.
Caractre moral des prophtes
On est souvent tonn de voir de grands dfauts dans
les prophtes, tels que la perversit de Balaam ; la dis-
traction de l'homme de Dieu, qui fut tromp par un faux
prophte, ce qui lui cota la vie ; les crimes de David ; la
dsobissance de Jonas, et tant d'autres choses sembla-
bles qui ne nous ont point t transmises.
On ne voit pas les mmes crimes dans les aptres,
cela prs du tratre Judas, qui fut choisi pour recevoir la
part de justice que mritait la ligne perverse dont il faisait
le type et dont mme il tait une ramification. Aussi l'es-
prit de vrit le laissa marcher son jugement avant de
se rpandre.
Parmi les autres aptres, on voit des faiblesses et en-
core la plus grande de toutes celles qu'on peut remarquer
parmi eux, est celle de saint Pierre, et mme il ne faut
pas oublier que c'tait avant que son lection ft parfai-
tement accomplie, ce qui ne pouvait tre qu'aprs la
consommation du sacrifice et la jonction de l'esprit, cin-
quante jours aprs ce sacrifice. (Profondeurs qui ne peu-
vent se comprendre qu'autant que nous connatrions
l'historique exact et dtaill de la prvarication de
l'homme, puisque le remde en dut suivre la marche in-
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
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verse, mais similaire et expressive, quant au mode, et
quant aux poques).
Pour se tranquilliser sur toutes ces difficults, il faut
sans cesse se rappeler ce que nous avons dit au sujet des
patriarches ; savoir : que depuis la dgradation de l'es-
pce humaine, Dieu prend les hommes comme Il les
trouve ; que par Sa nature Il a la plus grande ardeur de
communiquer Ses merveilles, et Ses faveurs au monde ;
que s'Il attendait pour remplir cet objet, qu'Il trouvt des
anges sans tache parmi les hommes, Son uvre ne pour-
rait pas avoir son effet ; qu'Il ne peut accomplir cette
uvre que par l'organe des hommes, puisque la loi cons-
titutive de l'homme l'a tabli l'image et le reprsentant de
la divinit ; qu'il en est de la famille humaine comme des
socits particulires, civiles et politiques o, malgr les
dfauts, pour ne pas dire la corruption de tous ses mem-
bres, cependant on se sert d'eux pour le maintien de la
chose publique, sans quoi la chose publique prirait, en
restant sans action.
Quant la diffrence du moral des prophtes, plus
imparfait que celui des aptres, il faut faire attention la
diversit de l'uvre que les uns et les autres avaient
faire.
Les prophtes n'taient que des commissionnaires
chargs de porter des dpches et des avertissements
aux nations ; or, pour cet espce d'emploi, on sent que la
perfection morale est moins exigible.
Les aptres taient chargs d'apporter l'action divine
elle-mme et toutes les vertus de l'Esprit saint en acte.
Or, cela ne pouvait avoir lieu de leur part sans une union
avec cette action radicale divine et avec les vertus de
l'esprit ; il fallait donc qu'ils fussent purs eux-mmes,
pour que cette union s'oprt, puisque telle est la loi des
unions qui ne peut avoir lieu sans affinit.
Enfin, s'il y avait encore en eux, avant cette union,
quelques vestiges de la corruption humaine, cette union
avait srement le pouvoir de les effacer, et voil pourquoi
les aptres ont t plus parfaits que les prophtes, et
pourquoi ils l'ont t plus encore, aprs qu'ils eurent reu
l'Esprit saint, qu'ils ne l'taient auparavant.
Cette observation peut tre utile ceux qui ne peu-
vent comprendre qu'il se trouve journellement sous leurs
yeux des hommes favoriss des dons de l'esprit et de la
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
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vrit, dans quelque genre que ce soit, pendant que ces
hommes ainsi favoriss sont cependant remplis de fai-
blesses, d'imperfections et quelque fois mme de dfauts
blmables.
Mais il ne faut pas nanmoins qu'ils portent trop loin,
sur cela, la condescendance : car il n'y a que trop
d'exemples que quand ces inconvnients-l sjournent
trop longtemps dans les hommes, ou qu'ils s'y accumu-
lent dans une mesure qui excde celle de leurs faveurs,
ils ne finissent par en tre privs et ne voient ainsi s'effa-
cer leur lection.
Si ces maux-l n'taient pas comme universels sur la
Terre, l'espce humaine serait dans un paradis habituel
ici-bas, tant elle reoit journellement des secours et des
communications divines ; mais son insouciance, ses igno-
rances et les vices dont elle se remplit constamment et
qui deviennent comme son essence, touffent sans cesse
ce flambeau qui la poursuit partout de sa lumire ; et elle
semble n'avoir d'autre tche et d'autre soin que de plon-
ger ce flambeau dans la vase, et cela avec une constance
qui dchire l'me de l'homme de dsir.
On ne peut s'empcher, nanmoins, d'admirer
l'amour divin, pntrant au travers de toutes les menaces
prophtiques et les absorbant, pour ainsi dire, au moment
o elles se montrent, de peur qu'elles ne nous effarou-
chent trop. Dans mille endroits des prophtes, on voit
ct d'une menace terrible, une douce promesse et une
universelle consolation. Il semble que Dieu craigne de
nous paratre svre ; et Son naturel aimant, sensible et
comme misricordieux par essence, se montre en quelque
sorte malgr Lui. Oui, on peut dire que Dieu Se dcle
comme involontairement ; on pourrait mme, sans l'of-
fenser, aller jusqu' dire que c'est une chose trangre
pour Lui, que la science de Se mettre en colre.
C'est ce qui fait que nous sommes de si grands mons-
tres, quand nous abusons de Sa bont ; nous aurions bien
plus de plaisir, de profit et de gloire la mnager et
nous implanter dans ses fertiles rgions qui nous sont
toujours ouvertes, d'autant que lui-mme ne soupire
qu'aprs le moment o il puisse nous voir nous naturaliser
avec cette grande intelligence de ses inpuisables bien-
faits ; et ce serait le combler de joie que de saisir sur cela
tous ses secrets, et d'en faire l'usage qui leur serait pro-
pre.
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
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Une diffrence saillante remarquer aussi entre le
prophtisme et l'apostolisme, c'est que les prophtes
pouvaient tre rois, ministres et possder de grands em-
plois qui les liaient aux affaires de ce monde, tandis que
les aptres ne pouvaient pas seulement tre commis de
bureau ni mme pcheurs de poissons ; enfin la divinit
fait rarement manifester sa parole par les savants, atten-
du qu'ils l'altreraient en voulant lui donner les couleurs
de la mondaine enluminure. Elle la fait manifester encore
plus rarement par des hommes tout fait tars et dont
l'me ait laiss attaquer ses racines, parce qu'ils n'au-
raient plus de quoi recevoir cette parole de vrit et ils la
laisseraient tomber dans le nant. Judas ne reut point le
Saint-Esprit et ne rpandit point la parole ; les prophtes
n'taient point des doctes, la nation juive n'ayant de doc-
tes que dans la loi ; saint Paul n'tait docte que dans ce
genre ; les aptres n'taient pas des savants, mais leur
me tait nourrie dans la croyance, comme celle de tous
les Juifs.
Esprit de la justice
La justice divine se manifestait toujours d'une ma-
nire claire et frappante dans tous les vnements et
dans toutes les guerres du peuple choisi. Jamais il n'tait
puni et ne succombait qu'il ne ft coupable ; il triomphait
toujours quand il tait innocent. Mille exemples pris dans
les faits historiques de l'criture sainte justifieraient ce
principe ; et l'on voit qu'il en devait tre ainsi, puisque
Dieu mme combattait pour les Isralites et que Sa puis-
sance tait si active par leur organe, que leurs armes
mme leur taient inutiles et ne servaient que de figure,
pour voiler l'action divine et spirituelle leurs profanes
ennemis.
Nous voyons au contraire les livres sapientiaux et
prophtiques gmir sans cesse sur la prosprit des m-
chants, et notamment Jrmie se lamenter sur les abomi-
nations des impies et sur les afflictions qu'il prouve lui-
mme, jusque-l qu'il se plaint Dieu de l'avoir sduit,
d'avoir prvalu contre lui (20,7.)
Cette diffrence s'explique au flambeau de l'intelli-
gence. Lorsque le peuple choisi suivait Ses lois et Ses or-
donnances, il ne pouvait manquer de prosprer ; lorsqu'il
ne les suivait pas, les impies prospraient leur tour :
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
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alors c'taient les afflictions et les tourments envoys aux
prophtes qui servaient de contrepoids. Ils souffraient in-
justement pour contrebalancer les triomphes injustes de
l'impie, pour empcher que les effets trop dsastreux de
ces triomphes ne tombassent avec trop de force sur le
peuple choisi et ne le dtruisissent, tandis que la bont
divine ne voulait que le punir.
Et c'est dans cette merveilleuse conomie divine que
l'on apprend distinguer la profonde sagesse et l'extrme
misricorde de Dieu. Il fallait que quelqu'un souffrt pour
les dsordres et les crimes du peuple ; il n'y avait que des
justes qui pussent mettre profit ces souffrances, et le
peuple n'en aurait pas t capable.
Toutefois nous ne parlons ici que des souffrances de
l'esprit, les seuls qui soient vraiment expiatoires. Le peu-
ple a eu souvent des punitions et des souffrances corpo-
relles ; mais son intelligence n'y tant presque jamais
pour rien, il n'en retirait pas tout le fruit qu'il aurait d et
c'taient alors les justes et les prophtes qui tenaient sa
place. Aussi le passage d'Isae, chapitre premier : il n'y a
pas un endroit vif sur lequel je puisse frapper, a-t-il un
grand sens et annonce la disette des prophtes, propres
souffrir les douleurs divines.
Ce travail spirituel du prophte est tellement la voie
de Dieu, que souvent les prophtes ont opr et reu des
signes qui n'taient que pour eux et dont le peuple n'avait
pas seulement connaissance ; enfin, plus la douleur que
le prophte prouve est vive, plus le peuple est soulag et
garanti des flaux que ses crimes auraient attirs sur lui.
Tribulations des prophtes
Lorsque Jsus-Christ, dans saint Mathieu, chap. 23,
prsente aux prtres juifs le tableau des tourments qu'ont
prouvs dans tous les temps les prophtes et autres lus
qu'Il a envoys, Il semble ne parler que de ceux qui ont
t connus et dont les traditions avaient conserv la m-
moire parmi les Hbreux ; mais indpendamment de ces
prophtes connus, il y en a sans doute beaucoup d'autres
qui ne le sont pas (en en jugeant par ceux dont l'criture
ne nous conserve quelquefois que le nom seul), et qui
sans doute n'ont pas t mieux traits que les autres.
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
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partie

Je pourrais mme aller plus loin, et ayant tant fait
que de dire que tous les hommes taient des prophtes,
je ne me tromperais pas en affirmant que l'espce hu-
maine toute entire est le tableau du prophtisme, en
butte toutes les sortes de tribulations et de vexations.
Pour concevoir cette ide, il faut sentir que ce n'est pas
seulement de la part des hommes que les prophtes ont
pu et peuvent tre encore tourments.
Car, premirement, ils le peuvent tre de leur propre
part, savoir : par leurs infidlits, leur rsistance leur
vocation et par toutes les oppositions vicieuses que l'me
de l'homme peut prouver dans tous les temps et dans
tous les lieux ; et l'histoire des prophtes connus pourrait
quelquefois nous servir sur cela de tmoignage.
Secondement, ils le peuvent tre et ils le sont bien
plus constamment et plus efficacement par l'ennemi de la
vrit, qui n'oublie rien pour les empcher d'annoncer et
d'tendre le rgne de Dieu. On peut dire que ce genre de
tourment est sans relche, qu'il est universel, qu'il prend
l'homme avant mme l'ge du berceau, puisqu'il le prend
au moment de la conception, et enfin qu'il l'accompagne
jusqu'au tombeau et souvent par-del.
Ainsi, indpendamment de la mort corporelle que
l'homme subit toutes sortes d'ges, on peut voir que la
presque totalit des hommes sont comme autant de pro-
phtes mort-ns spirituellement, quand mme ils passe-
raient de longs jours corporels sur cette surface
terrestre ; et s'ils ne sont pas tous mort-ns spirituelle-
ment, il est bien rare qu'ils arrivent leur terme de vie
corporelle, sans que l'ennemi de la vrit n'ait exerc sur
eux son empire avec avantage et ne les ait mutils,
vexs, opprims et mme tus, comme nous voyons que
les hommes ont fait subir tous ces traitements corporel-
lement aux prophtes, en pied et en exercice ; et l'on ne
veut pas que cette Terre soit la valle de larmes !
Le temple de Jrusalem
Il eut lieu pour garantir les oprations du culte lviti-
que, des communications astrales. Ce culte n'tait que
spirituel-temporel : voil pourquoi il avait besoin de cette
prcaution. D'ailleurs il devait s'exercer au milieu de la
terre de Chanaan, c'est--dire, au milieu des nations qui
toutes taient livres l'idoltrie du sabisme ; mais,
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
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partie

quand l'poque du culte simple et divin fut arrive, le
temple ne fut plus ncessaire, et c'tait prophtiquement
et par un coup de jour anticip, que l'criture avait dit
que Dieu n'habite point dans les temples btis de la main
des hommes.
Car, lors mme que Dieu recommandait aux Juifs de
ne point adorer ailleurs qu' Jrusalem, Il ne parlait alors
que dans l'esprit du culte lvitique ; il fallait une nouvelle
poque pour qu'Il rendt la libert universelle la prire.
Les aptres, il est vrai, suivirent les crmonies du
temple, aprs que leur matre et dpos sa vie terres-
tre ; mais ce n'tait pas l'objet principal du rparateur,
quoiqu'il les et suivies lui-mme, pendant sa mission vi-
sible, puisque ce temple a t dtruit ; et que lui-mme,
depuis sa mort, on ne voit pas qu'il ait reparu une seule
fois dans le temple, quoiqu'il se soit remontr dans plu-
sieurs autres endroits ; et une preuve que la nation juive
ne devait pas renfermer en elle seule les dons de l'esprit,
l'exclusion de tous les autres peuples, c'est que la loi di-
vine qui est ne de lui, est donne toute la Terre.
Agge
C'est le premier des trois petits prophtes qui ont
prophtis depuis le retour de la captivit de Babylone ;
les deux autres sont Zacharie et Malachie. Le principal but
de la prophtie d'Agge est la rdification du temple qui
est recommande par l'esprit Zorobabel et Jsus, fils
de Josedech, avec une ardeur extraordinaire.
Cette ardeur de la part de l'esprit, pour un temple
matriel, tonne, tandis que ce mme esprit dit que Dieu
n'habite point dans les temples btis par la main des
hommes ; mais on aperoit l combien les voies de Dieu
sont lies par des progressions douces, et toujours prpa-
res dans la sagesse de Sa saintet.
Devait-il abolir la loi ? Ne devait-il pas plutt l'accom-
plir ? Or, la loi avait dcrt, ds le temps de Mose, la
btisse du temple, puisqu'il en vit le modle sur la mon-
tagne et qu'il le ralisa en abrg dans l'Arche portative.
La loi dcrta la btisse d'un temple stable du temps
de David, par la bouche du prophte Nathan, qui de la
part de Dieu en remit l'excution Salomon.
La loi avait dcrt qu'on n'adorerait qu' Jrusalem,
dans ce temple que Dieu S'y tait choisi.
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
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partie

Ainsi, quoique le temple et t dtruit par les Assy-
riens, en punition des iniquits des Juifs, le dcret divin
ne pouvait pas manquer pour cela d'avoir son accomplis-
sement, et l'esprit n'appuyait si fortement sur cette rdi-
fication, qu'afin que le rparateur, comme fidle la loi,
vnt lui-mme adorer ce temple ; et que, par le moyen de
cette fidlit la loi, il pt manifester ensuite dans le
grand temple ou dans le temple universel, les merveilles
et les grces divines dont il tait la fois et l'organe et la
source ; et c'est par la mme loi de ces progressions dou-
ces qu'il a t revtu de la forme lmentaire, afin qu'en
accomplissant, dans notre temple humain, l'uvre de no-
tre naissance, il nous levt avec lui dans le temple incor-
ruptible, que notre nature nous a destin pour demeure et
pour vritable lieu d'adoration.
Aussi l'esprit de la promesse fait-il dire Agge, qui
croyait cependant alors ne parler que du temple bti par
la main des hommes : La gloire de cette dernire maison
sera encore plus grande que celle de la premire, et je
donnerai la paix en ce lieu (ch. 2,10). Aussi le temple fu-
tur est-il invisible, aussi Jrmie a-t-il dit (3,16-17) :
Lorsque vous vous serez multiplis et que vous serez ac-
crus dans la Terre, on ne dira plus : voici l'Arche de l'Al-
liance du Seigneur ; elle ne reviendra plus dans l'esprit,
on ne s'en souviendra plus, on ne la visitera plus et il ne
se fera plus rien. En ce temps-l Jrusalem sera appel le
trne de Dieu, toutes les nations s'y viendront assembler
au nom du Seigneur, etc.
Zacharie
L'esprit a t plus en travail dans ce prophte que
dans la plupart de ses collgues ; car il a eu continuelle-
ment deux mouvements trs remarquables, celui du rta-
blissement de Jrusalem, aprs le retour de la captivit de
Babylone et celui de la venue du Messie. Ces deux mou-
vements se pressaient tellement en lui, qu'il est port al-
ternativement de l'un l'autre et sans aucune transition ;
et c'est l ce qui prouve l'tat laborieux d'un homme pro-
phte qui n'est plus lui, mais tous les mouvements di-
vers qu'il plat l'esprit de lui imprimer.
Zacharie a t vivement press aussi du mouvement
de la fin des temps, dans les chap. 5 et 6, o la prophtie
du jugement parat visiblement s'accomplir, telle que
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
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Saint Jean la prsente dans l'Apocalypse ; il ne faut que
considrer la femme, le vase o on l'enferme, la masse de
plomb, les chevaux de diverses couleurs, le livre de mal-
diction selon lequel tout voleur doit tre jug, pour se
convaincre de cette vrit.
La prophtie de salut, o la venue du rparateur est
si clairement peinte dans les chap. 1O, 11, 12, 13, 14 que
c'est un vritable vangile.
Les partisans de la doctrine d'une future rgnration
terrestre, universelle et en permanence, s'appuient en
vain sur le passage onzime du chap. 14 : Jrusalem sera
habite et elle ne sera plus frappe d'anathme, mais elle
se reposera dans une entire scurit.
Ce passage montre seulement la grandeur du prsent
qui serait fait Jrusalem dans le rparateur ; et il est
confirm par les passages suivants qui annoncent la ven-
geance que la justice exercera contre les ennemis des
Juifs et particulirement contre Antiochus ; et en mme
temps, les maux que souffrira Jrusalem par la division de
ses enfants, ce qui s'est vrifi par la ruine mme de la
cit sainte.
De l, le prophte reprend l'enthousiasme de l'av-
nement du sauveur et en trace toutes les merveilles sous
des couleurs empruntes de la loi lvitique, parce que ce
sont celles de son temps et que l'esprit ne pouvait en em-
ployer d'autres. Mais il ne faut appliquer aucune de ces
couleurs claires et vives la fin des temps ; car le pro-
phte, quand il parle de cette poque, ne l'a peinte
qu'avec des couleurs sombres, parce que, dans le vrai, il
n'y en a pas d'autre qui convienne cette partie du ta-
bleau de l'histoire de l'homme, o les obscurits ne
s'clairciront que par l'accomplissement, attendu que les
choses doivent faire elles-mmes leur propre rvlation.
Malachie
Il est le dernier de ceux qui ont prophtis depuis la
captivit. Ses deux premiers chapitres contiennent des
reproches Juda, Isral, leurs prtres et des dfenses
contre le divorce. Les deux suivants annoncent le rpara-
teur et le jugement final, ou ce jour horrible dans lequel
Dieu agira lui-mme (4,3).
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
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partie

Ce prophte appuie beaucoup sur l'ange qui, aux dif-
frentes poques, prpare les voies. Il annonce saint Jean
le prcurseur ; il rappelle la loi donne Mose pour faire
connatre au peuple les lois et les ordonnances du Sei-
gneur. Il annonce lie avant le grand jour.
Mais, malgr le double avnement qu'il annonce clai-
rement, je ne vois autre chose dans cette double poque
que la prophtie de grce ou de salut et la prophtie de
jugement, comme je l'ai expos l'article du rgne pro-
phtique et suivants.
Les passages les plus fameux de ce prophte sont le
dernier et l'avant-dernier : je vous enverrai le prophte
lie avant que le grand et l'pouvantable jour du Seigneur
arrive et il runira le cur des pres avec leurs enfants et
le cur des enfants avec leurs pres, de peur qu'en ve-
nant, je ne frappe la Terre d'anathme.
C'est sur ces fameux passages que s'appuient tous
les partisans de l'opinion de la rgnration terrestre et
du rappel futur des Juifs. Par ce rappel des Juifs, qui, en
effet, parat plus marqu dans ces passages que dans au-
cun autre, il est impossible de voir leur retour dans la J-
rusalem terrestre, d'aprs les raisons exposes sur ce
point, dans les diffrentes rflexions que j'ai crites. Mais
on peut croire un rapprochement et une runion de
croyance avec les Gentils, dont ils sont les pres spirituel-
lement, puisque le salut vient des Juifs.
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ces.
C'est ainsi que saint Jean Baptiste a runi les Juifs de
son temps avec les lois de l'alliance qu'ils avaient
abandonnes et qui taient comme leurs pres, puisque
c'est sur ces lois qu'tait fonde leur lection et c'est par
le baptme de l'eau et de la pnitence qu'il a runi ces
Juifs leurs lois cratrices et gnratri
lie fera mme alors un double rapprochement des
enfants leurs pres et des pres leurs enfants ; car, si
les Juifs sont spirituellement les pres des Gentils, les
Gentils qui ont reu le rparateur, seront divinement les
pres des Juifs ; et de mme que, lors de la venue du
Messie, Son ange devait Lui prparer les voies, pour que
Sa misricorde et Son amour pussent avoir leur cours, de
mme cet ange les prparera encore avant la fin des
temps pour que la majest et la gloire divine puissent se
manifester et ne soient pas retenues par le dsordre spiri-
tuel avec lequel elles sont incompatibles.
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
e
partie

Mais cette runion des Juifs aux Gentils ne sera
qu'une prparation ce grand jour de la majest divine,
comme le baptme de Jean n'tait qu'une prparation aux
oprations temporelles et misricordieuses du Messie.
Cette runion mme n'embrassera qu'une partie de ce
peuple, comme le baptme de Jean a t bien loin d'em-
brasser toute la nation.
Ainsi, malgr l'annonce de la venue d'lie, comme
prcurseur et comme devant runir le cur des pres
avec les enfants et le cur des enfants avec leurs pres,
sans quoi l'anathme serait lanc ncessairement sur la
Terre, il n'en est pas moins vrai que le complment des
rcompenses promises ces tres ainsi runis, seront r-
serves pour une autre rgion et il est galement vrai que
les iniquits des hommes ne pouvant aller qu'en s'accrois-
sant, la seconde apparition complte du rparateur sera
une apparition de jugement, ce qui ne dtruit point ce-
pendant les adoucissements et les merveilles que nous
avons lieu d'attendre de ce rparateur lui-mme dans les
poques importantes vers lesquelles nous marchons.
Ceux qui s'appuient sur les prophties pour attendre
dans ce monde et le rgne glorieux et le retour des Juifs,
ne font point assez d'attention ces mmes prophties.
Except les trois prophtes Agge, Zacharie et Malachie,
tous les autres ont prophtis avant ou pendant la capti-
vit ; ainsi, leurs prophties qui promettaient un rappel
ce peuple juif, ont t accomplies par sa dlivrance et son
retour Jrusalem, comme on l'a vu prcdemment.
Agge et Zacharie ont prophtis depuis la captivit,
mais avant la rdification de la ville et du temple ; ainsi,
tout ce qu'ils promettaient de favorable aux Juifs tombait
sur cette rdification mme ; car, le rtablissement du
culte, des sacrifices et de l'autel fut fait par Zorobabel et
Josu, avant mme cette btisse (1er. d'Esdras. 3,2,
etc.).
Malachie est le seul qui ait prophtis pendant et
aprs cette btisse, qui ne dura que 52 jours, puisqu'il
prophtisa sous Nhmie ; aussi, les promesses qu'il fait
au peuple sont trs courtes, puisque l'uvre tait finie et
celles qu'il fait pour la fin des temps sont bien loin d'tre
assez vastes et assez glorieuses pour ressembler ce su-
perbe rgne que tant de gens attendent.
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
e
partie

Saint Paul, dans son fameux chapitre 11 de l'ptre
aux Romains, parat favoriser cette opinion du retour des
Juifs. Mais voici ce qu'on prouve en lisant ce chapitre :
1). Saint Paul brlait d'amour pour sa nation ; il tait
rong de douleur et peut-tre accabl d'humiliation de
voir ceux de cette nation si loigns de cette lumire dont
il tait clair ; loignement qui les tenait dans l'oppro-
bre, au lieu de la gloire et du bonheur dont ils auraient
joui s'ils ne fussent pas rests dans leur aveuglement.
2). Il brlait galement d'amour pour les Gentils qui
avaient reu cette lumire et il les engageait la conser-
ver prcieusement, en leur montrant l'exemple mme de
ce peuple juif et en leur disant que, s'ils n'taient pas fi-
dles au don qui leur tait fait et qu'ils s'levassent de
prsomption contre les branches naturelles retranches,
ils pourraient bien aussi tre retranchs leur tour, eux
qui n'taient que les branches sauvages.
3). Il ne prsente point le retour des Juifs comme une
chose positive, mais conditionnelle, en disant, verset 23,
que, si eux-mmes ne demeurent pas dans leur incrduli-
t, ils seront ents puisque Dieu est tout puissant pour les
enter encore.
Ce passage montre toujours l'extrme ardeur de saint
Paul pour les Juifs, mais n'assure point leur retour. On
voit le mme caractre dans ce qu'il avait dit, verset 12,
que, si leur chute a t la richesse du monde et leur dimi-
nution la richesse des Gentils, combien leur plnitude en-
core davantage ?
C'tait son zle qui dictait ces expressions ; les ver-
sets 13, 14 et 15 sont tout entiers la peinture de ce zle :
tant que je serai l'aptre des Gentils, je travaillerai ren-
dre illustre mon ministre pour tcher d'exciter de l'mu-
lation dans l'esprit des Juifs qui me sont unis selon la
chair et d'en sauver quelques-uns ; car, si leur perte est
devenue la rconciliation du monde, que sera leur rappel,
sinon un retour de la mort la vie ?
Tous ces passages peignent le dsir de l'aptre et ne
sont point une prophtie ; ou, si l'on y veut voir une pro-
phtie, elle rentre dans l'opinion que nous avons prsen-
te et qui ne place le retour des Juifs que dans l'autre
monde, c'est--dire au temps du passage de la mort la
vie, ou du jugement final, quoique ici-bas, il puisse y
avoir des conversions partielles parmi les Juifs.
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
e
partie

4). Saint Paul, dans tous ces passages, parlait des
Juifs qui lui taient contemporains. Or, tous ceux qui, de-
puis lui, ont quitt la Terre, ne pourraient plus tre com-
pris dans le rappel terrestre, et si ce rappel terrestre avait
lieu, il ne pourrait tomber que sur une petite partie de la
nation, compare la masse totale.
Mais saint Paul lui-mme nous empche de croire au
retour des Juifs comme peuple et comme corporation. En
nous disant, (chap. 9,6-7), que tous ceux qui descendent
d'Isral ne sont pas pour cela isralites et que tous ceux
qui sont de la race d'Abraham, ne sont pas pour cela ses
enfants ; en nous disant (chap. 10,11-13), que tous ceux
qui croient au rparateur ne seront point confondus ; qu'il
n'y a point en cela de distinction entre les Juifs et les
Gentils, parce qu'ils n'ont tous qu'un mme Seigneur qui
rpand Ses richesses sur tous ceux qui L'invoquent ; que
tous ceux qui invoqueront le nom du Seigneur, seront
sauvs. Enfin, en nous disant, dans d'autres endroits, qu'il
n'y a plus ni Grecs, ni barbares et en nous peignant, avec
tant d'nergie, l'alliance que Dieu a faite avec tous les
hommes et dont l'alliance avec Abraham n'tait que la fi-
gure et n'agissait aussi que sur une figure ou sur un peu-
ple particulier.
D'aprs toutes ces observations, nous devons penser
que le rappel des Juifs n'est autre que ce que nous avons
cru pouvoir le prsenter dans divers endroits de nos r-
cits ; ainsi saint Paul ne l'a point annonc prophtique-
ment, mais par le feu de son zle et de sa charit et, par
consquent, conditionnellement ; qu'il ne l'a point annon-
c par corporation, mais par individu et par la voie de la
foi, ce qui met le Juif au rang de tous les autres hommes
de la Terre ; enfin, que le royaume rel et vrai ayant t
ouvert pour nous, toutes les figures doivent tre passes
pour ne laisser la place qu'au rel et au positif divin dont
notre souverain matre est la seule source et le seul foyer.
Cela n'empche pas que, comme les Juifs sont amis,
cause de l'lection, les individus qui se convertiraient ne
pussent jouir de quelques avantages au-dessus des au-
tres hommes, selon le chap. 2,9-10 des Romains : l'afflic-
tion et le dsespoir accableront l'me de tout homme qui
fait le mal ; du Juif premirement et puis du Gentil. Mais
la gloire, l'honneur et la paix seront le partage de tout
homme qui fait le bien ; du Juif premirement et puis du
Gentil.
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
e
partie

Car, quoique dans le passage suivant, il dise que Dieu
ne fait acception de personne, il montre assez, dans plu-
sieurs autres endroits, que Dieu regardera toujours ce
peuple avec complaisance et comme tant les branches
naturelles, le premier n, le peuple choisi.
Progressions de l'iniquit ;
progressions des prodiges divins
Aprs la chute, le mal ou le dsordre a t dans la
matire ou dans le principe animal. Par l il a t plus
concentr, plus actif et plus saillant pendant cette pre-
mire poque, qui a dur jusqu'au dluge, que dans celle
qui l'a suivi et o nous sommes encore.
Pendant cette seconde poque, le mal a pris un essor
et a montr dans la pense de l'homme ce qui a fait que
ce mal, sans tre aussi saillant que dans la premire po-
que, a cependant t beaucoup plus rpandu, puisqu'il a
infect deux rgnes dans l'homme au lieu d'un.
la fin des temps, il sera non seulement plus rpan-
du encore ; mais mme plus norme et plus saillant,
parce qu'il infectera l'action mme spirituelle de l'homme
et qu'ainsi, les trois rgnes qui nous constituent seront
dans la dpravation.
On peut donc dire que le mal n'a fait qu'aller en crois-
sant depuis le commencement du monde et qu'il ne fera
pas autre chose jusqu' la consommation.
Mais il faut dire aussi pour la consolation des mes,
que le bien a suivi et suivra jusqu' la fin la mme pro-
gression et que, par consquent, ceux qui placeront leur
confiance dans cette ligne de vrit, pourront toujours se
soutenir contre le mal et viter d'en tre vaincus.
Aprs le pch de l'homme, les prodiges divins furent
partiels, parce que l'homme tait seul et que le mal
n'avait pas encore pu s'tendre.
Dans sa postrit anti-diluvienne, les prodiges furent
individuels, tmoin le dluge, parce que le mal avait p-
ntr parmi tous les hommes, un petit nombre prs.
Dans sa postrit post-diluvienne, le mal s'est subdi-
vis par nations et il y a eu des nations entires qui sont
devenues les organes de l'iniquit : voil pourquoi les
prodiges sous Mose et sous Josu taient gnraux et vi-
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
e
partie

sibles tout le peuple choisi, ainsi qu'aux peuples crimi-
nels que celui-ci venait combattre.
Sous les rois, sous les prophtes et lors de la captivi-
t, les prodiges, ceux de justice et de punition, eurent ce
caractre gnral parce qu'ils taient nationaux.
Sous le rparateur, les prodiges furent plus concen-
trs et plus partiels en apparence, quoique plus universels
en ralit, parce qu'ils avaient pour objet de revivifier la
racine de l'homme, au lieu que tous les prodiges qui
avaient prcd cette poque, avaient encore plus frapp
les yeux et la matire de l'homme que son esprit.
En un mot, les oprations du rparateur taient
l'union mme du rgne divin avec l'homme et le nombre
de ceux qui cette connaissance vive pouvait se trans-
mettre tait trs petit, parce que le mal tait rpandu sur
toute la Terre ; au contraire les oprations antrieures
lui n'taient que pour chasser le mal des rgions et des
peuples o il avait tendu son empire, particulirement
dans l'ordre des sens et de la matire : voil pourquoi les
prodiges d'alors s'adressrent plus particulirement aux
sens et la matire.
Dans les poques vers lesquelles nous marchons, les
prodiges seront plus gnraux que sous le Christ et en
mme temps, ils seront d'un autre ordre que dans l'po-
que antrieure Lui, parce qu'ils auront pour objet de
ramener les hommes la croyance de l'ternel principe,
dont l'ide s'est comme efface pour eux.
Aussi, ces prodiges s'opreront peu par la puissance
de l'homme, de peur que ceux qui en seraient tmoins ne
portassent pas leur esprit plus loin que l'homme et ne le
prissent pour la divinit suprme ; mais ils s'opreront
beaucoup dans l'ordre des puissances de la nature, afin
que les nations ne puissent former de doutes sur les pou-
voirs de l'esprit et sur ceux de la main suprieure qui les
fait agir.
Au jugement final, les prodiges seront la fois uni-
versels, spirituels, naturels, infernaux et divins parce que
ce sera le moment de rvler les fondements des choses
bonnes ou mauvaises et de faire entrer chacun dans les
racines qu'il aura ouvertes et dans les voies qu'il se sera
prpares.
Aprs ce jugement final, les prodiges seront perma-
nents et ils ne seront plus que divins dans l'ordre sup-
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
e
partie

rieur ; ils seront spirituels, purs, vifs et rguliers dans
l'ordre de l'ancienne ou premire nature et ils seront la
mort et l'abomination mme dans l'ordre infrieur ou in-
fernal.
Diffrence de l'Ancien Testament au Nouveau
L'Ancien Testament avait pour objet la restauration
de l'me humaine, c'est--dire, l'uvre de l'homme. Le
Nouveau a pour objet l'uvre de Dieu, quoique cette u-
vre de Dieu n'y soit elle-mme prsente que sous de trs
grandes profondeurs. Aussi le Cantique de Zacharie, les
instructions et les oprations du Christ avant Sa mission,
celles mmes qu'aprs sa rsurrection il donne saint
Pierre, en lui disant trois fois : paissez mes brebis, tien-
nent encore de l'esprit de l'Ancien Testament et ne tom-
bent que sur l'uvre de l'homme.
Aussi, le Nouveau Testament ne s'est rellement ou-
vert qu' la Pentecte, ou la venue de l'Esprit saint, qui
devait tout apprendre aux aptres ; encore, cette po-
que, ne leur a-t-il donn la clef de ce Nouveau Testament,
pour ainsi dire, qu'en germe et en puissance ; c'est aux
sicles qui suivent cette poque montrer les fruits de
cette racine prcieuse et il en doit paratre de trs excel-
lents dans l'ge o nous entrons ?
Diffrence de la mission du rparateur celle d'Adam
L'objet de la mission du rparateur tait de nous r-
unir l'acte vif du principe divin, parce que cette union
aurait t l'objet des travaux d'Adam, s'il n'en et fait que
de rguliers.
L'manation d'Adam avait t prise dans le modle
ternel qui est sans cesse prsent la pense divine. La
gnration de sa race ne pouvait qu'tre souille, puisqu'il
s'tait souill par son crime. Si le Christ tait n de lui, il
aurait t souill comme elle ; c'est--dire, si le grand
nom, si Jsus, enfin, n'tait pas devenu Jsus-Christ et
ft rest dans le degr de sublimit et de gloire o Il se
trouva lorsque la divinit se rendit Christ, dans cette
mme image ternelle d'o Adam avait t cr, la res-
tauration n'aurait pas eu lieu puisque le remde aurait t
trop spar de la plaie. Or, voici la marche diffrente des
deux Adams.
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
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partie

Le Christ, l'instant o Il fut engendr de l'image
ternelle de l'homme par le grand nom, Se trouva rempli
de la toute-puissance et de la vivante essence ternelle,
ou de ce grand nom divin qui est la fois le principe et le
soutien de toutes choses.
Adam n'aurait pu atteindre ce glorieux terme qu'aprs
avoir accompli ses immenses travaux et c'est cette faveur
qui en et t la rcompense. Adam aurait tendu sans
cesse vers ce sublime but et chaque progrs que ses
travaux auraient fait, il aurait acquis une portion ou un
degr de cette rayonnante lumire dont ce grand nom est
la fois l'organe et le foyer.
Le Christ possdant en Lui tous ces trsors, les a sus-
pendus lorsqu'Il S'est venu ensevelir dans notre matire ;
Il les a seulement dvelopps nos yeux graduellement
et Il continuera les manifester par progression jusqu'
ce qu'Il nous remette au point d'union complte avec le
principe, lors de la fin des temps.
Adam eut reu ce qu'il n'avait pas, jusqu' ce que
tout lui et t donn sans restriction, lorsque le cours de
son uvre aurait t rempli.
La raison de l'homification divine, tant spirituelle que
corporelle, tant cleste que terrestre, tient donc ce que
Dieu avait remis l'homme la tche de soumettre la
Terre, et ce que, malgr notre chute, Il respecte telle-
ment Ses dcrets, qu'Il S'est fait homme pour les accom-
plir sous notre nom, comme pour nous en laisser la gloire,
aprs que Lui, Il en aurait eu toute la fatigue et toute
l'amertume.
En outre, l'homme tait mort spirituellement avant
d'avoir accompli sa mission. Ainsi, il fallait que le rpara-
teur mourt corporellement avant d'avoir rempli le cours
ordinaire de la vie de l'homme et cela une poque qui
symbolist dans tous ses points avec les divers degrs
progressifs de la maladie de l'homme et ceux de sa guri-
son. Rapports dont je ne parle point, parce qu'indpen-
damment de ce que mon objet n'est point d'instruire ici
de ces hautes vrits, il me serait impossible d'en traiter
sans exprimer ces rapports-l par des nombres.
Mais si l'homme a conserv quelques notions des pro-
portions qui doivent se trouver entre les remdes et les
maux et qu'il ne sente pas son cur se briser en conce-
vant combien doit tre grand et effroyable l'abme o il
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
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partie

o il est tomb, pour que le grand nom divin, ou la parole
ternelle qui soutient tout, soit venue s'y plonger aprs
lui, il n'est pas digne de respirer et encore moins de jeter
les yeux sur les vrits que nous lui avons prsentes.
Car, quelle douleur peut se comparer la douleur de sen-
tir combien, ici-bas, cette parole se trouve expatrie.
Il ne s'tonnera pas moins en apercevant pour quel
objet cette parole est ainsi venue se donner lui, quand il
confrontera ce prsent avec l'emploi qu'il en fait et quand
il verra combien il l'empche lui-mme par ses impruden-
tes paroles, d'oprer le bien qu'elle nous ferait naturelle-
ment si nous lui laissions dvelopper librement ses vues
bienfaisantes.
Des diffrentes espces de baptmes
La chane des baptmes s'tend depuis la dlivrance
de l'abme o l'homme tait tomb et depuis son incorpo-
risation dans sa forme terrestre jusqu'au baptme du zle
divin, qui est le complment de tous les baptmes. Voici
leur progression :
Aprs la dlivrance de l'abme o l'homme tait tom-
b, vient le baptme de la forme terrestre que nous por-
tons et qui nous spare de la rgion de l'iniquit ;
Aprs le baptme de notre corps terrestre, vient le
baptme des lments qui, par leur action constante sur
notre forme terrestre, tendent sans cesse la maintenir
dans ses lois rgulires et nous tenir d'autant plus
part de l'pouvantable difformit par laquelle le crime au-
rait marqu notre tre sans le corps terrestre qu'on nous
a donn.
A ce baptme des lments a succd le baptme de
simple ablution matrielle que nous pratiquons journelle-
ment pour nos simples besoins corporels et par lequel,
sans que nous y pensions, nous devenons actifs dans le
baptme des lments, puisque l'eau les renferme tous,
tandis que sans cela, nous ne sommes que passifs par
rapport ce baptme des lments.
Aprs les simples ablutions qui, mme, y compris les
Juifs, ont t, pour ainsi dire, le seul baptme des diver-
ses nations de la Terre, vient le baptme de purification
ou de restauration et qui, sous diverses formes, a t
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
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employ par Mose, par Josu, par lise et par saint
Jean.
A ce baptme de restauration, qui est recommand
pour tous les hommes, puisqu'ils sont tous dans le pch,
succde le baptme d'lection qui fut donn matrielle-
ment au Christ au moment o Il devait commencer Sa
mission terrestre.
Ensuite vient le baptme de ratification qui Lui fut
donn sur le Thabor ; puis le baptme de couronnement
qu'Il reut aprs sa rsurrection.
Enfin le baptme du zle divin qui est compris secr-
tement dans le baptme d'lection, dans le baptme de
ratification et le baptme de couronnement et qui ne peut
se dvelopper compltement qu'aprs que ceux-ci ont t
accomplis, parce qu'il suppose la plnitude de runion en-
tre l'agent qui le reoit et la source qui emploie cet agent.
Tous ces baptmes sont une immersion, chacun dans
son genre, puisque ce n'est qu'en tant plong dans ces
diverses proprits, puissances ou influences que l'on de-
vient en tat d'en recevoir les vertus et de les manifester.
Toutes ces diverses proprits du baptme sont fon-
des sur l'tat d'altration o nous a plongs la chute et
qui fait que non seulement le malade a besoin de ces dif-
frents degrs de traitement, mais que le remde mme
doit en marquer les gradations sensibles pour les vivifier
toutes et non pas pour se purifier et puisqu'il ne serait
pas remde, s'il n'tait pas lui-mme sans pch.
Le baptme du zle divin est celui par lequel nous
apprenons ce que c'est que de servir Dieu : tous les au-
tres baptmes ne nous apprennent qu' servir Dieu, cha-
cun dans leurs mesures.
Tu engendreras avec douleur
Il faut arriver jusqu'au sentiment de la gnration di-
vine en nous, pour comprendre toute la hauteur et toute
la juste svrit de cette sentence.
L'enfantement douloureux de la femme n'est que le
type de cet autre enfantement, ou de l'enfantement spiri-
tuel-divin, qui est le seul qui puisse rellement rtablir la
vie en nous ; et mme cette espce d'enfantement, quoi-
qu'il concerne la fois la femme et l'homme, regarde ce-
pendant encore plus l'homme que la femme, puisque c'est
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
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partie

l'homme qui est la premire cause de la mort divine en
nous ; de mme que l'enfantement corporel regarde plus
la femme que l'homme, puisque c'est elle qui est le pre-
mier moyen de notre corporisation matrielle.
Voil pourquoi il fallait une femme pour donner au r-
parateur la vie corporelle par l'enfantement matriel et
pourquoi il fallait que le rparateur ft un homme, afin de
nous rendre la vie suprieure par l'enfantement divin,
dont l'homme peut seul tre le principal organe.
Aussi, dans les lections divines, il y a eu des femmes
prophtes et saintes, participant aux communications
sensibles de la gloire divine devant l'Arche, comme M-
rian, doues mme du don des uvres et des privilges
de l'intelligence, comme il y en a eu plusieurs surtout de-
puis le Christ ; mais il n'y en a aucune qui ait t charge
de la mission apostolique ou de transmettre l'esprit divin
aux hommes, qui seuls cette destination parat rserve
comme tant spcialement propres l'enfantement divin.
Il n'y en a aucune non plus qui ait t charge des
grandes restaurations, soit naturelles, soit spirituelles, qui
tiennent particulirement la puissance, telles que celles
qui ont t opres par Abel, No, Mose, le Christ et cel-
les qui se manifesteront jusqu' la fin des temps.
Si les femmes juives taient si honteuses de leur st-
rilit, non seulement parce qu'elles espraient donner la
naissance corporelle au Messie ; mais aussi parce qu'il
avait t promis Abraham que sa postrit serait aussi
nombreuse que les toiles du ciel, combien l'homme ne
doit-il pas rougir de sa propre strilit, lorsqu'il ne
concourt pas cet enfantement divin auquel il est appel
et que les vrais Isralites doivent oprer !
Cet enfantement est douloureux et c'est l'homme
vritablement isralite que s'applique le sentence : Tu en-
fanteras avec douleur ; et cette douleur est la rupture
universelle de tous les ligaments qui enchanent l'organe
de notre gnration divine et l'extrme angoisse que nous
prouvons quand l'tre divin cherche pntrer jusque
dans nous, au travers de ces barrires accumules ; mais
aussi c'est l'homme, dans cet tat, que convient le pas-
sage de l'vangile : la femme est triste lorsque l'heure de
son enfantement approche ; mais lorsqu'il est accompli,
elle oublie tous ses maux dans la joie d'avoir mis un
homme au monde.
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
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partie

Rflchis, homme, la dignit que tu acquiers par ce
sublime enfantement divin, puisqu'elle ne s'lve rien
moins que de te rendre le pre de Dieu dans ce bas
monde.
Mais plus forte raison et pralablement toute au-
tre opration, Dieu veut-Il tre Son propre pre en toi et
pouvoir S'engendrer, quoique laborieusement, dans tous
les points de ton tre ; enfin, il n'y a point de souffrances
qu'Il ne supporte dans l'esprance qu'Il gotera la joie
inexprimable d'avoir mis, en toi, des hommes au monde.
Des aruspices et des oracles
La science des aruspices tait un dbris des sacrifices
tablis ds l'origine des choses et rhabilits lors de
l'lection du peuple juif. L'homme et encore plus l'ennemi
de l'homme, connut que par l les sacrificateurs avaient
obtenu des grces et des secours ; il souponna que
c'tait une science et il entrana aisment l'esprit de
l'homme chercher dans quelles parties de la victime
cette science rsidait, afin que par le moyen de l'homme,
cet ennemi de l'homme pt s'emparer de la science divine
elle-mme.
De l toutes ces conjectures que les aruspices de tous
les pays ont formes, d'aprs le mouvement des intestins,
d'aprs l'ruption du sang ou d'autres signes semblables ;
bientt ils jugrent que ces signes avaient des rapports
avec des faits analogues dans l'ordre politique et leurs ju-
gements prirent sans peine la forme de prdictions. Si,
ensuite, un seul vnement y devenait conforme, la pr-
diction une autre fois devenait un oracle et ils en faisaient
une loi qui devenait une rgle dans la science des augu-
res.
Les oracles parls et ces rponses mystrieuses et di-
vinises que l'on a vu pratiquer dans les cultes religieux
parmi toutes les nations, drivent aussi originairement de
ces droits primitifs, qui furent accords l'homme aprs
sa chute et qui furent remis en vigueur, lors de l'tablis-
sement de l'Arche d'Alliance.
Nous avons parl assez dcouvert sur les langues,
pour montrer que ces sortes de rponses ne doivent pas
s'attribuer toutes la supercherie et que le pouvoir de
l'ennemi de l'homme a pu s'tendre jusqu' rivaliser par
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
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les.
des paroles sensibles avec la vrit mme, lorsque
l'homme n'a pas employ tous ses soins prendre cette
vrit seule pour son guide. De l ensuite les hommes
astucieux auront pu aisment employer les subterfuges
pour rgner sur l'ignorance et la crdulit des peup
Quant aux immolations des victimes humaines, j'ai
dsir de savoir aussi quelle pourrait en avoir t l'ori-
gine. L'histoire des Celtes m'apprend bien que ces sacrifi-
ces humains et les autres barbares usages religieux, ont
t plus frquents dans le Nord que dans le Midi. Elle
m'apprend que c'est de cette rgion que sont venues les
lois, par lesquelles les peuples immolaient aux Dieux les
prisonniers, les esclaves, les vieillards, les infirmes, etc.
lesquelles lois se sont subdivises et modifies ensuite
chez les diffrents peuples o elles ont t apportes.
C'est de l aussi que sont venues les preuves du feu,
de l'eau et les duels en champ clos, pour les accusations
et mme toutes ces dcisions remises si inconsidrment
la loi du sort. (Toutes choses que l'ennemi de l'homme a
pu dtourner de leur vraie ligne et qui pouvaient parvenir
leur but dans la loi lvitique, lorsque l'esprit y prsidait,
comme nous le voyons dans les eaux de jalousie, dans
l'aventure d'Achan et dans celle de Jonathas).
Mais si l'histoire des Celtes m'apprend quel est le
pays qui a offert le plus abondamment l'affreuse supersti-
tion des immolations humaines, elle ne m'apprend pas la
raison de la diffrence qui s'observe en ce genre, du Midi
au Nord et elle ne m'en apprend pas non plus la vritable
source. Quant la diffrence locale, la voici :
C'est que les peuples du Nord n'ont pas eu, autant
que les autres peuples, l'idoltrie souverainement crimi-
nelle et qu'ils ont eu principalement l'idoltrie insense.
Aussi ont-ils conserv dans leurs cruelles dvotions mme
une trace de respect pour le premier tre, qu'ils croyaient
honorer par de pareilles extravagances ; au lieu que les
peuples du Midi attaquaient ce premier tre et loin de lui
offrir des victimes humaines, s'ils en immolaient quelque-
fois, c'tait plutt son ennemi.
Le Mexique avait l'usage des sacrifices humains, aussi
l'Amrique septentrionale fut-elle peuple par le Nord de
l'ancien continent, soit par l'Orient de l'Asie, soit par l'Oc-
cident de l'Europe.
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
e
partie

L'Amrique mridionale n'avait point de ces sacrifi-
ces ; c'est probablement parce que d'un ct, elle fut
peuple par les les et le Midi de l'Asie et de l'autre, par
les Antilles et l'Afrique occidentale.
Quant la vritable source de ces sacrifices humains,
des crivains fort estimables ont dit avec raison, que c'est
par mprise que les hommes en sont venus immoler
d'autres hommes dans leurs sacrifices ; qu'ils ont cru que
les puissances physiques de la nature avaient une volon-
t, une moralit susceptible de ressentiment, d'amour et
de haine et que comme les hommes, elles s'apaisaient par
des prsents, par des prires et des bassesses.
Mais aprs ce que nous avons dit ci-dessus, on voit
que ces crmonies cruelles et absurdes, ont pu tre dic-
tes aux hommes par une voix plus imposante et qu'ils
ont prise pour l'organe de la vrit, tandis qu'elle tait
celle de l'erreur et de l'abomination, comme nous avons
vu ces mprises se rpter si souvent parmi les oracles et
les devins de toutes les religions.
Le sacrifice d'Abraham lui-mme, combien de fois
n'a-t-il pas pu donner lieu des prestiges et de servir de
moyen au prince des tnbres, pour garer les mortels !
Tandis que dans ce modle des sacrifices, la sagesse su-
prme ne cherchait que la foi du sacrificateur et que dans
les sacrifices qui auront t copis sur ce modle, l'esprit
de mensonge ne cherchait que le sang des victimes et
l'entire ruine des facults de ceux qui les immolaient :
raison puissante pour apprendre l'homme se tenir en
garde contre les insinuations de cet ennemi du genre hu-
main et de toute vrit.
De la marche du prince des tnbres
Son grand objet, depuis qu'il ne demeure plus dans
l'intrieur des formes suprieures ; mais ct des for-
mes infrieures, est de tcher de se loger dans l'intrieur
de ces formes infrieures, pour se mettre couvert de
l'air vif qui le travaille ; c'est, en outre, pour pouvoir
poursuivre l'homme de plus prs ; et c'est pour cela
qu'aprs s'tre log dans l'intrieur de ces formes inf-
rieures, il ne cherche qu' les ruiner et les dissoudre en
en mettant dcouvert tous les principes.
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
e
partie

C'est l son but dans les obscnits et dans la
luxure ; en dcouvrant les organes des formes et les prin-
cipes de leurs substance, il cherche s'emparer de ces
organes et de ces principes, pour annuler les gnra-
tions ; aussi la strilit est-elle une suite naturelle de la
luxure ; comme c'est cause de lui que les formes mat-
rielles ont pris naissance, il n'est pas tonnant qu'il cher-
che en oprer la destruction.
Sa mchancet parat bien plus dcouvert dans les
carnages et dans les meurtres qu'il occasionne sur la
Terre, parce qu'il ne peut se servir l que de notre fureur,
au lieu que dans l'autre exemple, il se sert de moyens
doux et sducteurs.
L'esprit qu'il porte dans ces fureurs est tel que, pour
peu que nous eussions l'usage de notre raison, l'effet qu'il
oprerait devrait tre de nous faire retourner prompte-
ment vers la vrit laquelle nous n'aurions pas song
sans cela.
Dans les guerres et dans toutes les querelles des
hommes, cet ennemi exaspre la colre et il s'exaspre
lui-mme par l, jusqu' ce qu'il sente le besoin de sang
pour se rafrachir, cause de la teinture qui est dans ce
sang : voil d'o vient la joie et la satisfaction des vain-
queurs et des meurtriers, quand ils ont vers le sang de
leurs adversaires.
Mais comme cette teinture ne se trouve pas l dans
sa vraie place, elle finit par revendiquer ses droits et par
laisser dans une grande souffrance ceux qui ont vers ce
sang et, par consquent, le prince des tnbres dont ils
ont t les organes. Aussi, quelles horribles justices se fe-
ront sentir au dernier jour !
Tirons de l'exemple inverse une leon utile. Exasp-
rons notre amour jusqu' ce que nous sentions le besoin
du sang divin pour nous rafrachir ; il coulera bientt sur
nous et il y coulera avec sa teinture ; et comme tout sera
alors sa place, il n'y aura point de consolations que nous
ne puissions attendre.
Quoiqu'il y ait des puissances de l'air qui soient re-
doutables, on peut dire cependant que l'ennemi n'aime
pas l'air, parce qu'il n'aime qu' dtruire et que l'air,
maintenu dans ses mesures, est conservateur. Cet enne-
mi ne se connat pas lui-mme cette tendance la des-
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
e
partie

truction, il y est pouss en aveugle et par la terrible an-
goisse de son tat de tnbres.
Ce qui fait qu'il n'aime pas l'air, c'est que l'air est
rempli aussi de puissances salutaires et redoutables qui le
molestent. Aussi toutes les grandes oprations de deux
alliances se sont faites l'air. Il n'y a que les remdes qui
se sont prpars huit clos, de peur qu'ils ne fussent in-
fects en les prparant ailleurs. On sait en outre qu'il
n'aime pas l'harmonie et que l'harmonie ne peut avoir lieu
que par le secours de l'air ; et, en effet, il ne cherche
continuellement qu' tablir et propager le dsordre dans
l'harmonie universelle de la nature astrale, arienne et
terrestre.
Cet ennemi a grand soin aussi de nous occuper d'u-
vres nulles, afin de nous obliger par l les recommencer
et les rpter sans cesse jusqu' l'puisement de nos
forces et de nos moyens, ce qui arriverait si l'action vraie
ne se mlait pas de son ct nos uvres et ne rgn-
rait pas nos moyens et nos forces.
Les uvres personnelles et habituelles de cet ennemi
sont donc encore plus nulles que les ntres, puisqu'il n'y a
point d'action vraie qui les soutienne ; aussi ne pouvons-
nous pas nous faire l'ide de son nant, de sa pnurie et
de ce que l'on peut appeler sa vanit ou son vide.
Dieu est l'oppos et par la mme raison de notre m-
lange actuel, nous ne pouvons pas nous faire l'ide de la
plnitude de ses uvres divines, qu'autant que nous au-
rons rtabli la plnitude de notre tre, qui est le seul qui,
parmi toutes ses cratures, en puisse faire ici-bas la vi-
vante preuve.
Si les effets positifs de l'iniquit ne se faisaient pas
sentir l'homme, celui mme qui serait au rang des
plus profonds spculateurs, il la regarderait comme
n'tant qu'une histoire et il faut que nous sachions par
exprience que c'est une puissance.
Or, l'horreur de la situation de l'ennemi, c'est que
c'est dans sa propre volont que rside cette puissance-l
et que sa volont est soumise elle-mme cette puis-
sance qu'elle s'est cre et engendre, ce qui fait que
nous ne devons pas tre plus tranquilles auprs de lui que
nous ne le serions au milieu d'une troupe de chiens enra-
gs qui, par leur tat de rage, ne pourraient s'empcher
de chercher mordre.
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
e
partie

Mais plus nous sommes convaincus que l'iniquit est
une puissance, plus nous devons comprendre que ce n'est
aussi que par une puissance que nous pouvons la vaincre
et la soumettre et non pas par de simples discours et par
des livres.
Toutefois, pour ceux qui, quoique trangers peut-tre
aux vrits que nous exposons, ne leur sont cependant
point assez opposs pour les nier, nous dirons que l'en-
nemi ne prend point la forme des animaux purs, dans les
uvres matrielles qu'il fait ou qu'il projette de faire en
nous et qui se manifestent soit notre mort, soit par les
tableaux qui nous sont quelquefois prsents de notre
tat pendant notre vie ; il ne peut, dans ces cas-l, agir
que dans la mesure de son action fausse et n'employer,
par consquent, que des formes des animaux qui sont en
correspondance avec cette action.
Mais il peut prendre la forme de ces animaux purs,
dans les preuves spirituelles et les corporisations ext-
rieures, par lesquelles il essaie de tromper et de sduire
ceux qui ne se tiennent pas sur leurs gardes. Un des
moyens de le juger et de le connatre dans ces circons-
tances, c'est le peu de permanence de ces mmes formes
et la variation laquelle elles sont assujetties, attendu
que cet ennemi n'a pas le droit de s'emparer poste fixe,
des actions pures et rgulires, sans quoi la convention
ternelle serait renverse.
Or, elle n'a t qu'un peu couverte de nuages par le
pch primitif et par les pchs secondaires ; et le rgula-
teur suprme la maintient dans son exactitude, avec une
constance assez remarquable, pour que l'il attentif
puisse la reconnatre partout et dans tous les cas.
Nous livrons ceci l'intelligence humaine, qui en tire-
ra le profit qu'elle pourra. Comme nous parcourons le cer-
cle des choses, nous ne pouvons nous dispenser d'offrir
un extrait de tout ce qui est renferm dans leur enceinte.
La clef de la science
Elle consiste dans une secrte alliance entre le grand
pasteur et nous, par laquelle il s'tablisse entre nous deux
une convention, un mot d'ordre et de reconnaissance, au
moyen duquel nous puissions nous rapprocher au milieu
des multiplicits et des divisions de la rgion passagre et
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
e
partie

nous unir dans tous les instants, pour ne faire socit
qu'avec nous et nous retrouver toujours ensemble, au mi-
lieu de cette multitude de nations trangres qui ne peu-
vent entendre notre langage.
Nous pouvons mme faire plus par cette convention,
que l'on ne fait par son image dans les guerres politi-
ques ; nous pouvons passer sains et saufs au milieu de
nos ennemis et nous drober leurs yeux sans qu'ils le
sachent, comme fit lise envers les troupes de Bnadad,
roi de Syrie.
Ainsi, toute notre occupation doit consister nous
appeler l'un et l'autre continuellement par cette secrte
alliance et par notre mot de convention. Notre pense ne
doit porter que sur ce seul point, parce que nous sommes
srs que si nous y sommes rellement fidles, tous les
mouvements qui en rsulteront et que nous aurons sui-
vre, seront dans l'ordre et dans une juste mesure.
A ce sujet il est bon d'observer quelle a t universel-
lement la marche de l'esprit de vrit envers les hom-
mes ; c'est sans doute de commencer auprs d'eux par
tre plutt uvres que parole, comme nous l'avons re-
marqu prcdemment ; mais c'est aussi de ne les appli-
quer eux-mmes l'uvre qu'aprs les avoir prpars
par l'instruction, par les principes et par la loi.
C'est pour cela que le premier homme reut sa loi et
tous ses secrets de son alliance divine, avant de marcher
l'uvre, pour laquelle il avait reu la naissance divine et
spirituelle-temporelle.
C'est pour cela que No reut toute son instruction,
avant d'oprer de la part de Dieu sur la Terre coupable, le
jugement par l'eau, en raison du crime qui avait t
commis contre l'lment eau, ou le principe de toute cor-
porisation.
C'est pour cela qu'Abraham, Jacob, Mose reurent
chacun des instructions divines, avant de procder
l'uvre de leur lection.
C'est pour cela que le peuple hbreu reut la loi sur
Sina, avant d'aller conqurir la terre promise.
C'est pour cela que ce mme peuple a t instruit par
les prophtes, avant de voir s'accomplir dans son sein
l'uvre de la rparation universelle.
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
e
partie

C'est pour cela que le Christ a prpar Ses aptres
par Ses instructions, Ses uvres et Son exemple, avant
de leur dire d'aller prcher.
C'est pour cela que le genre humain ne cesse de re-
cevoir des instructions pour se prparer au combat final,
qui sera la plus grande des uvres que la famille humaine
ait oprer dans le temps.
Enfin, c'est pour cela que les sages de tous les pays
et de toutes les lections, soit directes, soit indirectes,
doivent tre prpars par de vastes et longs enseigne-
ments, avant d'entrer en exercice.
Ces observations peuvent tenir en garde contre les
nombreux inspirs et prophtes, qui se sont levs en dif-
frents temps, et particulirement de nos jours. Je les
vois entrer tout de suite en uvres, avant d'avoir fait leur
sminaire ; je les vois enseigner, avant d'avoir reu la
tradition des principes et avant de les avoir sonds ; je
les vois puiser ces principes dans les faits et dans les
communications, tandis que ces faits et ces communica-
tions doivent tre soumis au jugement des principes.
Il n'est donc pas tonnant que leurs difices ne soient
pas solides et qu'on les voie si frquemment s'crouler,
puisque ce n'est pas une instruction bien ordonne qui en
est la base.
La mdecine universelle
Comme l'amour de la sagesse ternelle, pour sa pro-
duction, est infini, elle n'a pu manquer prsenter
l'homme, dans son tat de misre, un remde universel
qui pt lui aider s'en dlivrer ; et cependant comme elle
n'a pu suivre que les lois du temps, en lui offrant un sem-
blable remde, il faut qu'en le lui prsentant, elle se soit
conforme la loi qui suit tous les remdes et qui fait
qu'ils sont toujours, ou doivent tre plus actifs que le
mal ; qui fait enfin que ces moyens curatifs, soit les vomi-
tifs, soit les caustiques, soit les oprations chirurgicales,
nous causent pour le moment des douleurs plus graves
que celles de nos maux.
C'est donc dire qu'elle a d nous proposer de sup-
porter une douleur plus forte que celle de notre propre si-
tuation malheureuse, ou une affection plus pnible encore
que celle que nous cause notre triste existence spirituelle-
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
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partie

humaine au milieu de l'abme terrestre que nous traver-
sons.
Or, ce remde plus dchirant, cette douleur plus
forte, cette affection plus pnible, est prcisment la t-
che qui attend l'homme quand il est employ l'uvre :
c'est la fois la chose qu'il doit faire et qui doit le gurir
et lui faire prouver un mal assez grand pour lui faire ou-
blier tous ses maux.
Voil comment la sagesse sait concilier son propre in-
trt avec la gurison de l'homme ; voil la vritable m-
decine universelle.
Je n'expose pas ici en quoi consiste cette espce de
douleur, parce que les hommes en sont si loin qu'ils ne
me croiraient pas. Je l'ai expose rapidement et presque
imperceptiblement dans d'autres endroits de mes crits :
les yeux perants m'auront saisi ; ce que je dirai de plus
serait inutile aux autres ; mais autant que je puis assurer
que ce remde est infaillible pour nous gurir de tous nos
maux spirituels, autant j'affirme qu'il n'y a que lui qui ait
cette proprit.
Il y a en outre un secret sr pour que ce remde ne
tarisse jamais, et pour qu'il puisse universellement encou-
rager ceux qui se dsesprent ou qui sont paresseux.
Ce secret est de se dire qu'aprs avoir fait usage du
remde dans une circonstance, une autre circonstance
nous attend pour le mettre en pratique de nouveau, parce
que les besoins de notre matre ne cessent point, et que
c'est l principalement que doit s'appliquer le passage
d'un de nos crivains qui veut empcher un homme de se
tuer, tant qu'il lui reste une bonne uvre faire.
Car, ces besoins de notre matre ne cesseront pas
mme aprs que le temps sera entirement effac, quoi-
que alors nos douleurs le soient aussi, attendu que ce
matre aura ternellement le besoin de l'amour.
Les douleurs et contrarits spirituelles que nous re-
cevons partiellement et journellement sur la Terre, soit de
la part de l'ennemi, soit de la part de nos lois astrales-
particulires, soit de la part des hommes, sont l'cole et
l'apprentissage qu'on nous fait faire, pour parvenir au
sentiment des douleurs de notre souverain et divin Matre,
qui ne sont autre chose que celles de l'universelle charit
divine.
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
e
partie

C'est par l que nous pouvons nous faire une ide de
Ses souffrances, et obtenir la faveur d'y participer : car ce
n'est que par l que nous pouvons nous nommer Ses fr-
res ; jusque-l nous ne sommes que Ses enfants ou Ses
pupilles : bien heureux quand nous ne sommes pas Ses
ennemis et Ses bourreaux !
Vritables droits de l'homme
J'ai dit, dans l'un de mes crits, que l'homme tait la
prire de la Terre. On peut dcouvrir dans ces paroles les
vritables droits de l'homme, qui, d'aprs le modle ter-
nel, n'est rien moins que le mercure spirituel de ce monde
et peut ractionner le soufre divin et le rapprocher et le
runir ici-bas toutes les substances spirituelles-
dsordonnes dont ce soufre divin est spar.
Oui, l'homme rgnr a le droit de faire monter jus-
qu' Dieu les cris des malheureux mortels et l'expression
des misres et des calamits de la Terre, comme il a le
droit d'obtenir du ciel une rponse satisfaisante et des
promesses consolatrices et de les rapprocher ses tristes
concitoyens.
Il a le droit, comme cela fut accord Jrmie 1 :
10., de citer spirituellement son tribunal les mauvais
rois ou les mauvais gnies des nations, de les lier dans la
privation, comme les souverains politiques le font dans
leurs guerres humaines, qui ne tombent, les trois quarts
du temps ; que sur des dplacements, changements, re-
placements d'autres individus la tte des gouverne-
ments.
Il a le droit de faire descendre d'en haut de meilleurs
rois ou de meilleurs gnies sur les peuples, pour les ad-
ministrer selon la justice et leur procurer la paix de la sa-
gesse et de la vrit ; privilge dont les pontifes chrtiens
ont outrageusement abus, en se prvalant de leurs titres
et en n'exerant qu'un simple pouvoir humain et figuratif,
et encore, sur l'ordre purement terrestre et politique, au
lieu d'exercer un pouvoir vif sur l'ordre vif des choses de
l'esprit, comme c'tait l'intention de la loi originelle de
l'homme.
Il a le droit de combattre par l'esprit toutes les puis-
sances visibles ou invisibles, humaines ou surhumaines,
qui peuvent attaquer les peuples.
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
e
partie

Il a le droit d'tre le ministre et le reprsentant du
Dieu suprme sur la Terre ; comme tel, il a le droit d'tre
admis la confiance la plus intime de ce suprme Dieu et
de pntrer toute heure et tout moment dans Ses
demeures les plus secrtes ; vrit dont certains officiers
des rois terrestres rptent sensiblement la figure, par les
privilges qu'ils possdent d'entrer leur gr dans l'int-
rieur du palais de leur matre, et mme par les marques
ostensibles qu'ils portent de ces privilges.
L'homme a le droit d'aborder ainsi le Souverain su-
prme, pour appeler ses regards sur les dsordres et les
maux spirituels des tres.
Car Dieu est tellement pris de sa propre beaut et
de Ses dlicieuses qualits et vertus, que tout ce qui n'est
pas li leur ravissante harmonie, Lui est comme tran-
ger ; et l'homme de l'esprit, en se ramenant Sa sublime
simplicit naturelle et divine, a le droit de rveiller Dieu,
pour ainsi dire, de cet enivrement divin, pour L'avertir des
prjudices que souffre Son image extraligne et de Le d-
terminer venir promptement la secourir et la tirer de
l'angoisse o elle se trouve, soit individuellement, soit
comme peuple, soit en gnral et comme famille univer-
selle.
Les personnes intelligentes concevront ici que cette
loi a lieu principalement pour les rgions coagules,
comme est ce monde terrestre, tandis qu'elle est moins
ncessaire dans les rgions limpides, telle qu'tait la cir-
conscription des anges rebelles. Aussi Dieu fut-Il averti di-
rectement de leur rebellion, au lieu que, depuis leur
chute, Il tablit l'homme auprs d'eux comme son minis-
tre, et que, depuis la prvarication de l'homme, Il a dai-
gn conserver encore ce mme ministre l'homme
auprs des hommes.
Il ne faut pas confondre non plus ce privilge de
l'homme avec le sublime pouvoir des ministres purs et
sans pch, qui ont servi de voie de communication
Dieu, entre le rgne intrieur et le rgne extrieur, ant-
rieurement toute prvarication, soit spirituelle, soit hu-
maine.
L'homme tant plac dans la rgion altre, ne peut
transmettre au Matre divin que la connaissance des maux
et des dsordres, afin d'en obtenir le soulagement et le
pardon ; au lieu que les ministres purs et sans pch dont
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
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partie

nous parlons, habitent les rgions de l'ordre et de la lu-
mire ; ainsi, ils transmettent au suprme Souverain la
connaissance de ce qu'il y a de bien dans les cratures,
pour leur en obtenir la rcompense et ils Lui transmet-
tront, la fin des temps, la connaissance de tout ce qu'el-
les auront opr de salutaire dans cette rgion terrestre
et dans les autres rgions que nous ne voyons point.
Cependant, l'homme ne peut tre admis la jouis-
sance de ses vritables droits, qu'autant qu'il est rentr
dans la ligne de vie dont la chute l'a fait sortir et il ne
peut rentrer dans cette ligne de vie qu'autant que l'ter-
nelle parole a fait en lui sa rsurrection ; et pour que
cette parole fasse en lui sa rsurrection, il faut qu'il
exerce soigneusement et journellement sa parole son
vritable usage, s'il veut qu'elle parvienne en lui un tat
d'activit permanent et efficace, sans lequel il est loin de
sa destination et ne fait tout instant que des uvres de
mort.
Car le droit rel de l'homme est enfin de devenir,
dans sa mesure, un vritable Christ et d'tre ordonn
comme Lui par la conscration ternelle du Dieu suprme,
pour tre un mdiateur et un restaurateur des dsordres
dans l'espce humaine et dans la nature ; c'est de se
remplir, comme le Christ, de l'ardente soif de la justice ;
c'est de dsirer, comme Lui, que le douloureux baptme
s'accomplisse, comme tant le seul qui puisse avancer le
rgne divin et nous faire rentrer dans la maison de notre
Pre. Sans cela, on peut bien se donner le nom de chr-
tien, mais on ne peut pas prtendre celui de frre du
Christ.
Or, il n'y a rien de plus difficile que de devenir le frre
du Christ ; car, avant d'arriver ce haut terme, il faudrait
commencer par recouvrer notre vrai titre d'homme et tout
nous apprend qu'il n'y a eu rellement, jusqu' prsent,
qu'un seul homme dans le monde et que cet homme a t
Jsus-Christ Lui-mme, parce qu'Il est le seul qui ait t
l'homme de la volont.
Les autres ne sont hommes que par la chair, le sang,
les tnbres, l'amour propre et individuel ; ou bien, quand
ils sont hommes selon l'esprit, ils ne le sont que tempo-
rellement et partiellement. Jsus-Christ est le seul qui l'ait
t universellement ; aussi, Il est le seul qui puisse nous
rendre hommes, soit partiellement, soit universellement,
comme Lui.
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
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partie

C'est mme de l que drive une merveille inconnue
dans le christianisme et qui consiste ce que, par la vir-
tualit de Celui qui, jusqu' prsent, a t rellement le
seul homme sur la Terre, nous pouvons tre, mme pen-
dant notre vie, ce que le Christ n'a pu tre compltement
qu'aprs Sa mort, c'est--dire que nous pouvons tre, ds
ce monde, des hommes diviniss et unis pour l'ternit
avec le principe.
Il y a une intelligence bien profonde retirer de ces
rflexions, c'est qu'il serait possible aux hommes, par les
rapports qui peuvent se trouver entre le Christ et nous,
de se dmontrer la ralit de la venue de Jsus-Christ et
voici comment on y parviendrait :
Il n'y a que les puissantes affections du Christ qui
puissent nous remplir compltement et contrebalancer en
nous toutes les affections dpraves qui nous abusent
pendant la vie et mme toutes les vertus fausses qui ser-
vent de base et d'aliment universel au monde ; enfin,
tous les maux physiques, moraux, naturels, civils et poli-
tiques auxquels nous sommes exposs pendant notre s-
jour sur la Terre.
Si, par l'exprience que le vritable homme de dsir
en peut faire, il est convaincu que tel est le privilge du
Christ envers l'homme et qu'il sente, par le fait, que nulle
autre puissance n'a le pouvoir de lui rendre ce service et
que cependant, ce soit un service qui lui soit rellement
rendu, quand il a le bonheur de persvrer avec cons-
tance dans la poursuite de sa renaissance, ce sera sans
doute alors une dmonstration positive que le remde est
venu, puisqu'il obtient sa gurison.
Homme rflchi, pse ce que je te prsente ici ; et
toi, homme encore novice dans la sagesse, songe que ce
ne sera point par des voies particulires que tu devien-
dras frre du Christ, quelque spirituelles qu'elles soient ;
ce ne sera qu'en te renouvelant perptuellement et en d-
tail, tant extrieurement qu'intrieurement, que ce tor-
rent immense et sanctificateur viendra t'inonder et
t'absorber en Lui.
Erreurs des ministres de la nouvelle loi
Les pasteurs de la nouvelle loi disent que les miracles
ne sont plus ncessaires, puisque l'glise est tablie. Ceci,
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partie

au fond, est une ide vraie, mais mal applique. Il est sr
que toutes les merveilles de l'Ancien et du Nouveau Tes-
tament n'avaient pour but que de nous amener au
royaume de la libert divine, ou l'entier exercice de nos
droits ; ordre de choses dans lequel, en effet, nous n'au-
rions plus eu besoin de miracles, puisque nous aurions
joui naturellement et pleinement de la vrit, de la lu-
mire et de l'intelligence qui sont les trsors de la vrita-
ble glise.
Mais nos pasteurs ont pris le rgne pour celui auquel
nous aurions d parvenir. Ils ont fait rtrograder le trou-
peau avec le mme aiguillon avec lequel ils auraient d le
faire avancer ; et c'est avec les armes de la lumire qu'ils
nous ont retenus dans l'obscurit.
Toutefois, je veux croire que c'est avec bonne foi
qu'ils se sont conduits ainsi. Nanmoins, ils devaient voir
que la clef de la science, que le Christ avait apporte,
tait une clef lumineuse et qui ouvrait toutes les barri-
res ; et avec cette seule ide, ils auraient pu s'apercevoir
de toutes les erreurs subsquentes qui ont rsult de leur
erreur premire.
Car, il serait contraire la raison de prtendre que se
passer de miracles, cela veuille dire qu'il faille se tenir au-
dessous et non pas s'lever au-dessus de ces merveilleux
moyens.
L'vangile avait bien dit : heureux ceux qui croient
sans avoir vu ! C'est--dire : heureux ceux qui, par l'es-
prit de l'me, ont senti, connu et got le don ineffable
que l'amour divin avait fait au monde ! Mais il avait si peu
annul les miracles, qu'il les annonce comme les signes
des dons qui seront accords ceux qui croiront l'en-
voy divin, ou l'attendu des nations.
Il disait donc par l que celui qui croyait sans les mi-
racles, tait plus avanc que celui qui avait besoin des mi-
racles ; mais le plus renferme le moins ; et Jsus-Christ
n'a engag croire sans les miracles que parce qu'Il avait
aussi le pouvoir de faire croire par des miracles, ceux qui
n'auraient pas pu croire sans cela ; et c'est par ce double
pouvoir qu'Il tait l'accomplissement de la loi, mais qu'Il
ne dtruisait point la loi.
C'est pour cela qu'Il rappelait sans cesse les uvres
de l'Ancien Testament et qu'Il a scell publiquement sur le
Thabor Son indissoluble alliance avec Mose, en montrant
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
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partie

par l que, s'Il donnait plus que Mose n'avait donn, Il
tait bien loin de suspendre ce grand ministre de la loi
des uvres miraculeuses.
Lors donc que nos pasteurs prtendent que les mira-
cles sont inutiles, ils devraient d'abord ne tenir un pareil
langage qu'aprs nous avoir ports plus loin que la loi de
Mose et ils nous ont fait reculer beaucoup en de, ex-
cept que, pour ce qui tient au temporel, aux dmes et
aux biens terrestres, ils se sont cramponns plus que
Mose mme la loi lvitique qu'ils nous donnaient
comme tant passe.
Secondement, ils auraient d au moins se rserver
quelques rayons de cette loi vive des miracles, pour clai-
rer dans l'occasion ceux dont la foi aurait eu encore be-
soin de ce soutien.
Ils n'auraient pas d exposer le troupeau croire que
toute l'uvre du rparateur se bornait la pratique de
quelques institutions et l'tablissement des pasteurs
dans des possessions mondaines et territoriales, qui sont
elles-mmes si contraires l'esprit de l'instituteur qu'ils
nous prchaient.
Ils n'auraient pas d l'exposer croire que l'tablis-
sement des bnfices tait tout l'objet que la puissance
divine s'tait propose en se manifestant sur la Terre ;
que ds que ces choses taient tablies, elle n'avait plus
rien faire de visible en ce monde et qu'ainsi les miracles
n'taient plus ncessaires.
Il est bien vrai que les miracles n'taient pas nces-
saires pour cela, car ce ne sont pas les miracles qui les
ont tablies ; il ne faut pas non plus de miracles pour les
conserver, il ne faut que le mme esprit d'astuce et de
cupidit qui les a fondes ; car, c'est une loi que, dans
toutes choses, l'origine, le cours et la loi de conservation
sont du mme genre.
D'aprs ces courtes rflexions, on ne peut s'empcher
de dire que les prtres chrtiens ont fraud la loi de
Mose, en ce qu'ils se sont arrog les avantages temporels
sans mettre en jeu la moindre de ses virtualits ; et qu'ils
ont fraud aussi la loi du Christ, en ce qu'ils ont voulu la
faire croire en n'en prenant ni n'en montrant point l'esprit
et en disant que, puisque l'glise tait tablie, les mira-
cles taient inutiles, tandis que ces pasteurs nous avaient
ramens, par leur marche rtrograde, la loi de Mose,
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
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partie

qui n'tait que la loi des miracles. C'est par ces contradic-
tions qu'ils se sont perdus. Tout royaume, divis d'avec
lui-mme, doit se dtruire.
Ils se sont perdus aussi en transposant l'esprit des
principales institutions mmes sur lesquelles repose tout
l'difice du christianisme.
L'eucharistie, par exemple, tait une voie ouverte
l'ordre vif de la parole qui s'tait tablie sur toutes les r-
gions purifies par l'uvre de la restauration, comme elle
s'tablissait sur le pain azyme, par la crmonie en ques-
tion ; aussi, le rparateur disait-il, ce sujet, que la chair
et le sang ne servaient de rien et que Ses paroles taient
esprit et vie.
Nos pasteurs ont transpos et rduit l'esprit de cette
divine institution, en concentrant son sens gnral dans la
formule crmonielle qui n'en est que l'extrait ; en
concentrant son esprit universel et vaste comme l'infini
dans ce qui ne devait lui servir que de support et dans le
mode externe et rglementaire, c'est--dire dans une li-
mite si troite que cet esprit de l'institution mme ne peut
s'y tendre ni s'y procurer tous les dveloppements qu'il
dsire ; enfin, en faisant d'une institution de bienfaisance
et d'une loi gratuite, remise la libre disposition de
l'homme, une institution de rigueur.
Ils se sont perdus en faisant eux-mmes, de cette
institution, un usage si multipli mais si monotone dans
ses varits, que cet esprit qu'elle devait faire crotre et
s'lever dans les ternelles progressions, n'a cess d'aller
en rtrogradant par une suite de cette monotone intem-
prance mme et a fini souvent par laisser et le pasteur
et le troupeau dans l'aridit des dserts.
C'tait un talent que la sagesse divine avait livr
l'intelligent et industrieux amour de l'homme et qui,
comme tous les talents, ne pouvait produire que par une
libre culture ; mais ce talent, ils ont eu peur de le perdre
et au lieu de le mettre la banque, ils l'ont envelopp, ils
l'ont serr, ils l'ont enfoui et cependant, ils ont fait en
mme temps tous leurs efforts pour composer avec cette
institution-l, ainsi rduite, toute la foi des nations.
Ils devaient voir que cette institution-l pouvait en ef-
fet venir de la foi, conduire la foi, servir mme de sige
la foi, comme tant un des germes de la foi, mais
qu'elle n'tait pas la foi, puisque l'vangile et toute l'cri-
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
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partie

ture taient remplis des uvres miraculeuses et des pro-
diges de la foi avant que cette institution eucharistique fut
tablie.
Ils se sont perdus, en rduisant galement le pouvoir
de lier et de dlier les pchs. C'tait dans le spirituel,
c'tait dans les correspondances suprieures et de tout
genre, qu'il tait rellement important d'apprendre dis-
cerner et de lier ou dlier les pcheurs, pour manifester la
gloire du principe, pour inspirer aux nations le respect
qu'elles lui doivent et pour oprer la dtention ou l'lar-
gissement du coupable.
Mais les pasteurs qui perdaient chaque jour ce discer-
nement spirituel, l'ont remplac par le discernement ma-
triel ; par le discernement des viandes, des temps, des
jours, des heures et de cent mille autres points de dtail
et d'opinion, qui n'ont fait qu'absorber le fond de plus en
plus ; et c'est sur les contraventions ces sortes de dis-
cernements que les pasteurs ont tabli l'exercice de leur
pouvoir de lier et de dlier.
Aprs avoir ainsi rduit le discernement de ce qui de-
vait tre du ressort de cette puissance, ils ont rduit
grandement aussi l'exercice de cette puissance elle-mme
et l'ont loigne d'autant de l'esprit et de la source dont
elle drivait, c'est--dire qu'ils n'ont gard qu'une moiti
de cet esprit, savoir : celle qui renferme le pouvoir de re-
tenir et de remettre les pchs et qu'ils ont laiss l'autre
moiti, savoir : celle qui renferme le pouvoir de les
connatre, ainsi que l'ont possde ceux dont ils sont les
successeurs.
Cependant, l'une et t aussi importante que l'autre
conserver et elles pouvaient entrer au nombre de leurs
droits, aprs avoir fond et consacr cette institution,
comme elles y entraient avant qu'elle ft tablie et trans-
forme en rglement ; ce qui a fait penser quelquefois
que, dans la main des hommes, ce sont les institutions
qui sont le plus contraires l'esprit primitif des institu-
tions mme.
En effet, avant que l'institution de retenir et de re-
mettre les pchs ft tablie publiquement en rgime
obligatoire, saint Pierre confessa fort bien Saphire et Ana-
nie et il montra qu'il possdait les deux moitis de la puis-
sance qui devraient faire la base de l'institution ; car, par
l'une, il connut successivement le mensonge des deux
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
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partie

poux et, par l'autre, il leur infligea successivement leur
pnitence en leur dclarant qu'ils allaient mourir pour
avoir menti l'esprit ; et l'instant, ils moururent et on
les porta en terre.
Le prophte lise, avant saint Pierre, avait fort bien
confess son serviteur Gizi ; car, par la premire moiti
de sa puissance, il connut l'avarice et la fausset de ce
serviteur qui, sous le nom de son matre, avait t escro-
quer de l'or et des habits Naaman, que le prophte avait
guri de la lpre et par la seconde de ces puissances, il fit
tomber sur le coupable la lpre dont il avait guri Naa-
man.
Enfin, bien plus anciennement encore, Dieu exera le
vrai modle de la confession envers Adam et ve, dans le
paradis terrestre, en disant Adam : d'o avez-vous su
que vous tiez nu, sinon de ce que vous avez mang du
fruit de l'arbre dont je vous avais dfendu de manger ? Et
en infligeant sur l'homme et la femme une pnitence qui
dure encore et qui durera jusqu' ce que ce monde figura-
tif soit effac.
Je ne parle point d'une autre distraction qu'ont eue
nos pasteurs, quand ils ont inflig aux pcheurs la prire
pour pnitence, tandis que, dans son vrai sens, la prire
ne peut rellement tre qu'une rcompense ; je n'en
parle point, dis-je, parce qu'avant d'arriver la prire qui
est une rcompense, il faut passer par la prire de la ser-
vitude et de la douleur et que c'est probablement de
celle-l qu'ils ont voulu parler leurs pnitents
Je suis bien loin aussi de vouloir attnuer en rien
l'usage de ces deux institutions dont je viens de parler,
quoiqu'ils les aient rduites d'troites mesures. Elles
peuvent encore tre trop utiles dans cette limite mme
resserre, pour que je veuille arrter le bien qu'elles peu-
vent faire ; car les sagesses restauratrices ont l'attention
de se graduer selon toutes les proportions des besoins et
de la foi des hommes.
Rsum
Il faut se rappeler sans cesse que si l'homme n'avait
pas en lui un miroir vivant, qui lui rflcht tous les objets
de quelques classes qu'ils soient, il ne serait pas port,
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
e
partie

comme il l'est, tout sonder, tout connatre, tout em-
brasser.
Il faut s'assurer de la diffrence saillante que
l'homme trouve en lui-mme, entre ce miroir vivant qui
lui apprend tout et son tre purement sensible et matriel
qui ne lui apprend rien, qui ne connat rien, qui ne retient
rien.
Il faut reconnatre que le pouvoir de cet tre vivant
sur mon tre purement sensible, est un pouvoir actif, par
lequel j'imprime et fais natre dans cet tre sensible des
proprits, des dons, des talents pratiques qu'il n'aurait
pas par sa nature.
Il faut observer que le pouvoir de cet tre sensible
sur mon tre pensant est un pouvoir passif, qui peut bien
en obstruer les facults, comme cela lui arrive souvent
dans les maladies et autres dsordres ; mais qui ne cre
jamais ces facults dans cet tre pensant et vivant et, par
consquent, lui est trs infrieur ; puisque, par ce moyen,
l'un a des droits qui sont absolument inconnus l'autre.
Il faut enfin rejeter, comme une erreur principale,
l'opinion qui veut que nos sens soient le principe de nos
ides, tandis qu'ils n'en sont que les organes et le moule,
comme la terre est le matras des fleurs et de tous les v-
gtaux ; mais ne pourrait pas les produire et encore
moins les crer si on n'en semait pas les germes en elle.
Ces principes poss et adopts d'une manire imper-
turbable, il faut se souvenir que l'tre qui pense en nous
est le seul miroir qui nous rflchisse compltement les
diverses qualits de la source universelle d'o nous sor-
tons et de laquelle provient galement tout ce qui existe.
C'est ce qui m'a fait dire si souvent qu'il est impossi-
ble de prouver Dieu d'une manire solide, qu'autant qu'on
a d'abord prouv irrvocablement l'me de l'homme.
Car, il n'y a qu'elle qui en rflchisse toutes les plus
importantes qualits et qui nous apprenne par le contact
qui s'en fait en nous, qu'il y a hors de nous et au-dessus
un tre doux, juste, intelligent, vivifiant et vivant dont le
caractre dominant est l'amour et la saintet, attendu que
l'impression que ce mot et ce sublime sentiment oprent
en nous est la plus imposante des affections que nous
puissions prouver quand nous avons le bonheur de par-
venir jusqu' elle et de ne pas la laisser s'teindre, lors-
que nous avons t assez heureux pour la sentir.
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
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partie

C'est pourquoi il faut constamment s'attacher re-
garder simplement la nature comme un agent circonscrit
dans son uvre et comme le tmoin d'une grande puis-
sance qui l'a cre et qui la dirige ; mais non pas comme
le tmoin d'une puissance libre et sainte : car cette nature
n'a rien en elle qui rflchisse, et qui sente la sublime af-
fection de la libert et de la saintet de Dieu et ce privi-
lge est rserv l'me humaine.
Voil pourquoi il est si ncessaire d'appuyer, avec une
constance opinitre, sur l'existence de cette me hu-
maine.
Voil pourquoi aussi ceux qui ne veulent ou ne savent
prouver le Dieu saint et complet que par le tmoignage
des choses physiques, remplissent si mal leur objet et
manquent si souvent leur but ; d'autant que ce n'est point
la gloire de Dieu que les cieux racontent, comme le dit la
traduction des psaumes, mais seulement la gloire de l'es-
prit ou de la puissance, comme le dit le texte.
Enfin, on peut dire la rigueur que l'intelligence hu-
maine se peut dmontrer elle-mme la ncessit de
l'existence de Dieu, puisque s'il n'y avait pas eu ternel-
lement la substance de l'tre ternel et le facteur nces-
saire pour la modifier, il n'y aurait rien. On peut dire aussi
que la nature peint la qualit puissante de ce Dieu su-
prme ; mais que l'me en peint toutes les autres quali-
ts : car, elle est ne dans le sein de leur immensit et de
leur universalit.
Aprs ces premiers pas, il faut pntrer attentivement
dans l'me humaine et voir que si son privilge est de r-
flchir compltement les diverses qualits de la source
universelle de tous les tres et de toutes les affections,
notre vraie nature serait d'tre continuellement et univer-
sellement stimuls, vivifis, dirigs, activs par la divinit
mme qui devrait tre notre perptuel moteur dans tou-
tes nos penses et dans tous les actes de notre existence,
comme nous voyons que le suc de la terre n'abandonne
pas un instant les canaux des plantes et qu'il dirige sans
cesse tous leurs progrs et tous leurs mouvements.
Enfin tout nous engage, d'aprs les principes ci-
dessus, croire que nous devrions, par les droits de notre
tre, faire un avec la divinit et participer toutes ses
uvres et cela sans interruption, sans fatigue, sans subir
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DE LESPRIT DES CHOSES 4
e
partie

les ennuyeuses progressions du temps et sans nous tra-
ner dans les humiliantes lenteurs de l'espace.
Quoique le fait rponde si peu la sublimit de ces
privilges, il n'en sera pas moins vrai que l'homme qui
s'observera de bonne foi, conviendra que l'espce hu-
maine a une tendance continuelle les atteindre et
paratre en jouir ; et il lui suffira de jeter un coup d'il
sur toutes les uvres et sur tous les dsirs de l'homme,
pour voir qu'il s'efforce de vaincre ou de paratre avoir
vaincu les obstacles qui le retiennent dans la privation sur
ce point et que c'est sur cela que se fondent toutes les in-
dustries humaines, toutes les dissimulations de l'hypocri-
sie et tout le mcanisme social, soit gnral, soit
particulier.
Lorsque ces principes seront sentis et avous, il fau-
dra donc reconnatre qu'autant ils sont solides et in-
contestables, autant il est incontestable aussi que nous
sommes dans une situation qui fait avec eux un parfait
contraste.
En effet, au lieu de ces lumires certaines dont nous
devrions jouir, notre carrire scientifique est comme un
gouffre o nous entassons continuellement des axiomes,
des mthodes industrieuses et de spcieux systmes,
sans jamais le combler et o nous ne semblons occups
qu' composer de longues listes de nomenclatures, avec
lesquelles nous essayons de remplir le vide de notre es-
prit et que nous multiplions mesure que ce vide aug-
mente, de faon que nous pouvons dire que nous tendons
sans cesse au terme, mais que nous n'y arrivons jamais.
Nos actes et nos mouvements spirituels, au lieu d'tre
l'effet rapide et subit de nos pouvoirs, ne sont que le r-
sultat d'un chafaudage de ressorts, qui dcle haute-
ment notre impuissance.
Nos dsirs, au lieu d'avoir en eux un moyen analogue
leur vivacit, languissent dans une privation habituelle,
qui leur prouve que ce n'est pas dans l'tat o nous
sommes, que se trouve l'exercice des droits qui devraient
nous appartenir : car, le vrai caractre de l'esprit et d'un
esprit qui est heureux et libre, est que ses dsirs (au
moyen de ce qu'ils sont vrais et purs) aient une vertu effi-
cace, qui leur donne le droit d'tre satisfaits l'instant o
ils sont forms.
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Enfin, on reconnatra que si nous apercevons bien
cette fameuse loi, par laquelle il est certain que l'me
humaine est le seul tre sur la Terre qui ne puisse vivre
que d'admiration et d'adoration, nous voyons bien aussi
combien nous sommes loin ici-bas de remplir constam-
ment cette loi, puisque nous ne sommes environns que
d'objets nuls ou tnbreux pour nous, qui ne parlent point
et qui ne peuvent en effet satisfaire notre besoin d'admi-
rer et d'adorer, puisque nous ne les comprenons pas et
qu'ils ne descendent point jusque dans les profondeurs de
notre tre ; de faon qu'au lieu de nous trouver dans une
situation conforme tous les principes poss ci-dessus,
nous pouvons dire que nous sommes au contraire dans
une torture universelle, puisque nous sommes dvors de
besoins dans tout notre tre et que nous n'avons aucun
moyen de les satisfaire.
Quand, par une infinit d'autres observations qui sont
galement la porte de tout le monde, on ne doutera
plus de l'altration de l'espce humaine ;
Quand on sera bien sr que nous sommes tous des
prisonniers ici-bas, puisque notre corps matriel est pour
nous une barrire et un obstacle continuel aux dvelop-
pements de notre esprit ;
Quand on se sera convaincu que toutes les proprits
des substances physiques sont galement emprisonnes
dans la nature et comme dans un dsordre universel ;
Quand on rflchira que les prisons naturelles ne peu-
vent pas tre tablies par le caprice et la mchancet,
comme le sont souvent les prisons artificielles bties par
la main des hommes ;
Quand on observera en consquence qu'il faut qu'il y
ait une cause lgitime qui nous ait attir cette tribulation,
soit nous, soit cette nature qui devait nous servir
d'apanage, tandis que parmi les tribulations humaines, il
y en a beaucoup qui ne sont dictes que par la fureur et
par l'injustice ;
Quand on se verra forc de tirer de l la conclusion
qu'il faut que notre espce ait t dvoye de sa ligne par
elle-mme et qu'ainsi, on ne peut imputer qu' elle sa
punition, puisqu'on ne peut imputer la cause du mal au
principe suprme, qui est exclusivement le bien par es-
sence, ni la nature matrielle qui n'est pas libre ;
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Quand, enfin, on sentira que ce principe suprme doit
tre incomparablement plus attach sa production ou
l'me que la mre la plus tendre ne peut l'tre ses en-
fants, on ne pourra gure se dispenser de tirer les induc-
tions suivantes, savoir :
Que le principe suprme a tendu le mode de son
affection pour sa progniture gare, comme nous voyons
qu'une mre tendre tend son amour sur son jeune en-
fant qui s'est laiss aller des fautes de son ge ;
Que cette extension a d produire un puissant re-
mde compos,
1). de cette affection divine pour sa production ;
2). de cette image originelle de l'homme dont l'em-
preinte s'tait altre et que l'affection divine cherchait,
avec transport, rparer ; et
3). d'une enveloppe qui pt servir de support ce
remde ; qui ft forme d'abord des bases lmentaires
analogues cette substance dans laquelle nous sommes
emprisonns et qui parvnt successivement jusqu' tre
ce qu'est notre prison mme, afin que le remde pt p-
ntrer partout ;
Que ce n'est l que ce que nous voyons se rpter
tous les jours, o une mre tendre, ayant gurir son en-
fant malade, met en uvre son affection vive pour cet
enfant ; unit dans sa pense cette affection avec l'harmo-
nie ou la sant, dont il est priv et qu'elle voudrait lui ren-
dre ; et, enfin, attache tous ces mouvements secrets sur
des substances matrielles analogues la plaie de son
fils ;
Que ce mode de restauration renfermait ainsi la
fois, et le monde divin ou Dieu Lui-mme, sous le nom de
Jsus, qui est le grand nom des Hbreux, surmont de Sa
couronne ; et le monde spirituel ou l'homme-esprit, sous
le nom de Christ ; et le monde naturel, ou l'homme-
corporel, sous le nom de fils de Marie, ce qui n'est que le
vritable modle de l'homme bien ordonn, puisque nous
ne sommes tous qu'un monde spirituel renferm dans un
corps et que ce monde spirituel qui est nous, devrait per-
ptuellement et universellement tre rempli et vivifi par
le monde divin ;
Qu'au moment mme o la chute a eu lieu, ce mode
de restauration dt commencer se former, comme
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l'amour de la mre clate au moment o son enfant
tombe ;
Que le principe suprme a charg son amour de toute
sa puissance et lui a dit d'aller porter le mode de restau-
ration, dont l'univers et l'espce humaine avaient besoin ;
Que nous devons, d'aprs cela, nous regarder comme
universellement et perptuellement environns de ce
puissant agent de restauration qui nous est offert et qui
nous accompagne partout ;
Que, ds lors, il n'y a point de bornes nos espran-
ces, puisque celui que nous pouvons approcher est dpo-
sitaire de la plnitude de la puissance du souverain tre et
de la plnitude de son amour ;
Qu'ainsi c'est la faute des hommes, s'ils ne se rint-
grent pas dans leur universalit originelle, puisque cette
universalit s'est donne toute entire eux et ne cher-
che qu' oprer en eux et faire un avec eux, si ces mal-
heureux hommes ne rptaient journellement la faute
premire, en ddaignant de leur propre mouvement cette
universalit, comme leur chef ou la tige de leur race l'a
ddaigne dans l'origine.
Ceux qui, d'aprs tout ce qui prcde, se trouveront
disposs admettre et goter ces vrits, ne courront
donc aucun risque d'y ouvrir leur me toute entire ; ils
ne courront aucun risque regarder cet organe suprme
de restauration comme tant le dsir de Dieu ou la parole
universelle et, par consquent, la racine de toutes les lan-
gues.
Ils sentiront que, par cette raison, Dieu a consacr et
pos dans ce dsir et sur ce dsir toute la puissance di-
vine qui tait ncessaire l'homme, pour recouvrer ses
droits qui taient divins et universels, puisque Dieu nous
avait tablis sur tous les ouvrages de Ses mains.
Ils sentiront qu'en s'unissant ce dsir suprme, ils
deviennent dsir universel eux-mmes et peuvent, par le
souverain pouvoir de ce souverain agent, remplir la sou-
veraine tche qui a t destine l'homme ds son ori-
gine.
Ils sentiront que, s'ils ont la constance et le bonheur
de s'unir intrieurement ce souverain dsir, ils s'uniront
aussi cette racine de toutes les langues et pourront ainsi
converser avec tout ce qui existe, puisque tout est langue
et avoir la fois, par ce moyen, et la clef de toutes les
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sciences et l'intelligence de l'objet de l'existence de tous
les tres, tant dans le monde primitif que dans le monde
secondaire o nous sommes.
Ils sentiront que ce qui fait que les savants, dans les
sciences humaines n'arrivent point ce but sublime qui
serait de connatre, c'est qu'ils ne dsirent point, ou au-
trement dit, qu'ils n'aiment point ; et que, rciproque-
ment, ils n'aiment point, parce qu'ils ne connaissent point,
attendu que ne pas aimer est la plus grande preuve de
l'ignorance.
Ils sentiront que Dieu ne Se donne ainsi aux hommes
bien disposs et amis du vrai, que pour faire parvenir Son
dsir dans toutes les rgions, parce que la distance, ou
plutt la disproportion entre Dieu et ces rgions, serait
trop grande, ce qui vrifie dans un sens inverse, entre
l'ange rebelle et la nature : car cet ange rebelle est spa-
r de la nature et il se sert des hommes passionns et
gars pour faire parvenir ses mauvais desseins dans
l'univers.
Ils sentiront qu'en devenant ainsi eux-mmes le dsir
de Dieu et ce dsir de Dieu ne pouvant manquer d'avoir
son accomplissement, leur destination doit tre de faire
parvenir partout leur tour, dans leur cercle, ce dsir de
Dieu, ou de revivifier tout ce qui les entoure spirituelle-
ment comme corporellement, ce qui ne signifie autre
chose, sinon que nous sommes appels par ce mode de
restauration remplir toute notre atmosphre des virtua-
lits du royaume mme.
Ils sentiront que toute leur existence tant dvoue
cet emploi, il n'y a pas un moment de leur vie qui ne dt
tre occup cette uvre restauratrice et que c'est sur
cette uvre restauratrice, soit pour eux personnellement,
soit pour ce qui est hors d'eux, que tous les instants de
leur sjour sur la Terre seront jugs au grand tribunal.
Ils sentiront, enfin, qu'il leur sera impossible d'avoir
rien opposer ce jugement, puisque d'aprs tout ce
qu'on a vu dans cet crit, nous ne cessons de nous pro-
mener au milieu des clarts universelles et des rvla-
tions naturelles de tout genre, soit en bien, soit en mal et
que l'homme lui-mme dans ses maux, dans ses plaisirs,
dans ses lumires, dans ses tnbres est pour sa propre
intelligence une rvlation continuelle.
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Et c'est par l que je terminerai ce que j'avais dire
sur le vritable esprit des choses.
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