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INDGENAS O CAMPESINOS, PUEBLOS DE LA SELVA

O DE LA MONTAA?
Viejos debates, nuevas perspectivas
CHRISTIAN GROS
INSTITUT DES HAUTES ETUDES DE LAMRIQUE LATINE
cgros2@wanadoo.fr
Resumen
E
ste artculo interroga en qu medida la creacin de una etnicidad genrica, producida
por las movilizaciones indgenas durante las tres ltimas dcadas, permite superar
la ruptura tradicional que existe entre pueblos indgenas de las tierras bajas y las
comunidades indgenas campesinas de los Andes.
PALABRAS CLAVE: Amazonia, Andes, indgenas, identidad, etnicidad.
INDIGENOUS PEOPLES OR PEASANTS, FOREST PEOPLES OR
HIGHLANDERS? OLD DEBATES, NEW PERSPECTIVES
Abstract
T
his article questions to what extent a generic identity created by the mobilization of
the indigenous population over the past three decades, has had a role in overcoming
the existing traditional rupture/break between the indigenous lowlands peoples and the
peasant community of the Andes.
KEYWORDS: Amazonia, Andes, indigenous peoples, identity, ethnicity.
Revi s t a Col ombi ana de Ant r opol og a
Volumen 49 (1), enero-junio 2013, pp. 45-69
Indgenas o campesinos, pueblos de la selva o de la montaa? Viejos debates, nuevas
perspectivas
Chr i s t i an Gr os
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INTRODUCCIN
1
E
l surgimiento, al final del siglo pasado, de un movimiento indge-
na que teji lazos a escala latinoamericana es un fenmeno sobre
el que no cabe duda y el cual ha suscitado numerosos anlisis
(Bengoa 2000). Este movimiento cre un sentimiento di fu so de
pertenencia comn entre pueblos situados en lugares di fe rentes,
que viven en condiciones distintas y que generalmente no se
conocan entre s. Una identidad transtnica surgi as, en cada
pas y entre ellos, y vino a superar la fragmentacin tradicional
propia del mundo indgena. Sin embargo, hay que subrayar que
esta creacin de una comunidad
imaginada
2
, que recurre a una
historia comn y a una comuni-
dad de destino, es de naturaleza
poltica e identitaria antes que
cultural, al tiempo que es per-
formativa a nivel internacional
a travs de la adopcin de nor-
mas y disposiciones que acuden a la figura del indgena (o del
autctono) genrico, que se piensa como portador de derechos
particulares dada su particular condicin histrica (poscolonial).
La emergencia de este nuevo movimiento lleva a preguntarnos
si acaso este implica que las diferencias entre grupos tnicos,
generalmente considerables, pierden entonces parte de su signi-
ficado y, adicionalmente, si se puede proyectar sobre el conjunto
del mundo indgena, de manera irreflexiva, los anlisis sobre la
naturaleza y el sentido de las movilizaciones identitarias tnicas
originados en el estudio de grupos particulares. Asimismo, cabe
interrogarse cmo entender, cuando se analizan esas moviliza-
ciones tnicas, la existencia en los pueblos en cuestin de una
voluntad paralela, celosa y a veces excesiva de diferenciarse del
vecino, incluso el ms cercano, y, por qu no, aquel con el que
se comparte ms? Cmo pensar el reforzamiento, en el interior
de cada pas, de una frontera interna producto de esta politiza-
cin de una identidad tnica genrica, teniendo en cuenta que
nunca antes como en esta poca de globalizacin neoliberal los
procesos de hibridacin y de mestizaje haban sido tan fuertes y
generalizados? Estas preguntas no son sencillas y para avanzar
en su formulacin limitar mi anlisis al lugar y al sentido que
se puede atribuir a la existencia de una doble ruptura.
1 Publicado originalmente en francs en la revista
Caravelle n. 96, de junio del 2011, pginas
71-89, con el ttulo Indiens ou paysans, peuples
de la fort ou de la montagne?: vieux dbats,
nouvelles perspectives. Se publica con la auto-
rizacin del autor y de Caravelle.
2 Retomando la clebre formulacin de Benedict
Anderson (1983) a propsito de las comunida-
des nacionales.
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La primera, clsica, establece una separacin dentro del mundo
indgena entre indgenas de las tierras bajas, principalmente de la
cuenca amaznica, y sus vecinos de las montaas y valles de los
Andes
3
. La segunda es aquella ruptura que, en espacios naciona-
les y en contradiccin con una historia anunciada y de numero-
sas prcticas observables, parece instaurarse entre poblaciones
indgenas, entendidas como un todo unificado, y mestizas. La
primera divisin parece derivarse de una evidencia: entre las
poblaciones indgenas de los Andes y aquellas tradicionalmente
organizadas en formas tribales o por linajes de los llanos y la
selva, las diferencias en cuanto al medio ambiente, la historia,
la forma de vida, en sntesis, la cultura, son indiscutiblemente
considerables. La segunda divisin del orden social obviamente
no es nueva, pues se encontraba ya en el marco del sistema de
castas que caracterizaba el sistema colonial. Sin embargo, actual-
mente se puede observar cmo es esgrimida frecuentemente por
diversos actores: reivindicada por los movimientos indgenas
que quieren marcar as una frontera tnica que atraviesa el pas;
y utilizada por los Estados de la regin y sus administraciones,
que la han convertido en una categora de derecho (no se debe
olvidar que siempre ha existido
una legislacin que concierne a
las poblaciones indgenas) y de
su accin (sea esta indigenista o
no). No obstante, en esta poca
de multiculturalismo triunfal
(Gros y Dumoulin 2011), esta
divisin parece fundamentarse
tambin en un principio legti-
mo de la organizacin social, ya
que, incluso ms all de los mismos Estados, se ha reconocido a
las poblaciones indgenas (entendidas como un todo genrico)
derechos en el ms alto nivel y los encontramos no solo en las
constituciones polticas de varios pases de Amrica Latina, sino
tambin en el sistema normativo internacional (Bellier 2006)
4
.
As, en tanto investigador que ha consagrado buena parte de
su trabajo al estudio de las movilizaciones indgenas originadas
en los Andes y en las tierras bajas (Amazonia y Llanos), tanto
como al anlisis de las polticas pblicas de tipo neoindigenista,
en este artculo quisiera dar cuenta de la manera en que estas
divisiones del orden social se impusieron en mi experiencia,
3 Sobre la discontinuidad tarda entre sierra
y piedemonte amaznico, as como sobre el
origen histrico de esta separacin durante la
poca de la Colonia, vase el trabajo notable
de Renard-Casevitz, Saignes y Taylor-Descola
(1986).
4 Por ejemplo, la Convencin 169 de la OIT
relativa a los derechos de los pueblos indgenas
y tribales (adoptada en 1989), as como la
Declaracin sobre los Derechos de los Pueblos
Autctonos, aprobada por la ONU en el 2007.
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prcticamente por su propio peso. En este sentido, quisiera
interrogarme por las razones que permitieron que sociedades
que considero dependen de aproximaciones analticas diferen-
tes se hayan podido reconocer o puedan ser reconocidas como
miembros de una misma familia, que participan de una misma
comunidad de destino.
FLASH BACK
M
i primer contacto con poblaciones amerindias data de prin-
cipios de la dcada del setenta. En esa poca tuve la oportu-
nidad de trabajar en la Amazonia colombiana, en el Vaups,
una regin perifrica ubicada en la frontera con Brasil, donde
habitaba un conjunto de poblaciones de la familia lingstica
tucano oriental que practicaba la horticultura de tala y quema,
la cacera y la pesca en las mrgenes de los grandes ros y sus
principales afluentes (Gros 1991).
Los tucano, clasificados como sociedades tribales en el
Handbook of South American Indians
5
, libro que era la referencia
obligada del momento sobre gru-
pos indgenas, eran vistos como
un ejemplo perfecto de socieda-
des fras; no conocan el Estado
ni las clases sociales, lo cual no
implicaba que no pudieran estar
fuertemente jerarquizadas o divididas. En ese entonces, Lvi-
Strauss (1955, 1962) y Clastres (1974), entre otros, acompaaban
mis lecturas. Mi investigacin, en cuanto socilogo, consista en
tratar de determinar cules habran podido ser, en este mundo
en apariencia inmvil donde reinaba una abundancia primitiva
a lo Sahlins (1972), las consecuencias de la introduccin de una
nueva herramienta de origen blanco en la divisin del trabajo
social. Una herramienta cuya distribucin entre hombres y mu-
jeres era desigual y que no se poda elaborar en el lugar.
Me interesaban entonces las transformaciones econmicas y
sociales que generaban un poco de desorden a mis colegas antrop-
logos. Para ellos, de hecho, la poca demandaba ms bien aquello
que se dio en llamar antropologa de rescate: una antropologa que
estaba guiada por la idea de que se deba empezar a trabajar lo ms
pronto posible si se queran guardar las huellas de sociedades en
5 El Handbook of South American Indians,
editado por Julian H. Steward (1946-1959),
uno de los mximos exponentes de la ecologa
cultural, propona una clasicacin entre: 1) tri bus
marginales; 2) tribus de la selva tropical; 3) ci -
vilizaciones andinas.
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va de transformacin muy rpida o incluso de de saparicin. De
hecho, Darcy Ribeiro (1968) ya haba mostrado cmo, desde el
inicio del siglo XX, numerosos pueblos amaznicos haban de-
saparecido en Brasil o se encontraban sometidos a procesos de
aculturacin intensos que en poco tiempo los conduciran a la
asimilacin. Incluso en Francia, Robert Jaulin (1970, 1972) de-
nunciaba vehementemente el etnocidio programado que adelan-
taban los Estados de la regin con la complicidad de los antiguos
Estados coloniales.
En sntesis, numerosos antroplogos, trabajando a veces como
arquelogos que reconstruyen a partir de fragmentos dispersos
el esplendor de civilizaciones ya desgastadas, eran enviados
de urgencia a las zonas ms alejadas de la selva para intentar
dar cuenta, en su pasada integralidad, de culturas en peligro.
En ese entonces, se pensaba que todo cambio que viniera del
exterior, por intermedio de misioneros, comerciantes, agentes
del Estado o de pequeos y grandes comerciantes, producira
efectos negativos e irreversibles en las frgiles culturas de estos
grupos selvticos. Sin embargo, en Amrica Latina el debate era
ms poltico y opona a aquellos que (tanto de derecha como de
izquierda) crean que este proceso de aculturacin era inevitable
e incluso necesario si se quera asegurar el progreso, el desarro-
llo del pas y la integracin de regiones perifricas a la nacin
moderna, y aquellos, minoritarios, que vean en el avance del
frente de civilizacin o de colonizacin la prolongacin de un
hecho colonial que negaba el derecho histrico de estos pueblos
a disponer de su cultura.
Valga mencionar que en la dcada del setenta, durante mi
primer viaje al Vaups, no exista ninguna de las organizaciones
indgenas que poco a poco cubri-
ran el mapa de Colombia y de
los pases vecinos, mientras que
la discusin sobre la cuestin
indgena y su solucin se deja-
ban al ventrilocuismo (expresin
de Guerrero [2010]) de expertos,
profesionales y militantes ex-
ternos. El primer encuentro de
Barbados
6
es quizs el mejor ejemplo de este ventrilocuismo:
en l se reuni a los tenores de la antropologa crtica y de all
sali un manifiesto que marc la poca; sin embargo, ningn
6 Auspiciado por el Programa de Lucha Contra
el Racismo y la Comisin de Iglesias para
Asuntos Internacionales del Consejo Ecumnico
de las Iglesias, en colaboracin con el Departa-
mento de Etnologa de la Universidad de Berna
(Suiza), se realiz en Barbados, entre el 25 y
el 30 de enero de 1971, un simposio sobre
los "Conictos intertnicos en Amrica del Sur",
que concluy con una declaracin que marc
la historia del indigenismo latinoamericano.
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representante indgena, ni de las tierras altas o de las bajas, estuvo
presente para hacer escuchar su voz directamente.
En 1976 una nueva investigacin me condujo a recorrer la
cordillera Central de los Andes colombianos entre grupos ind-
genas y campesinos. Un mundo totalmente diferente de aquel
que haba conocido y no solo por su geografa. Los paeces, los
guam bianos o los pijaos que encontraba en los departamentos de
Cau ca y Tolima eran indgenas de resguardo que, a cambio de pa gar
un tributo, haban obtenido el reconocimiento territorial durante
la Colonia y desde entonces disponan de autoridades reconocidas
(frecuentemente en un estado penoso) que conformaban un cabil-
do. Un mundo subordinado hecho de agricultores que vivan en
comunidad y que conocan el Estado, la ley y su administracin
desde haca varios siglos; un mundo que viva entonces en el
marco de una sociedad de clases (tras haber sido una sociedad de
castas) y en este sentido haba sido objeto de particulares formas
de dominacin y explotacin.
Sin embargo, tras una historia accidentada, marcada por la
resistencia y los conflictos, las comunidades indgenas de esta
regin haban empezado a alzar
la frente: el Consejo Regional In-
dgena del Cauca (CRIC)
7
, creado
en 1971, haba establecido como
su objetivo la recuperacin de tie rras, el final de las formas de
ser vidumbre an existentes en las haciendas, la reconstruccin
de los resguardos y de sus autoridades polticas, la defensa de la
lengua y de la cultura. Los pilares de este combate, que an no
cesa, eran acabar con el racismo y con su explotacin, la lucha
por la dignidad y el respeto, el derecho al derecho y a la organi-
zacin y el reconocimiento de su autonoma. Este lograr hacer
escuchar su voz voice, siguiendo a Hirschmann (1970) dibu-
jaba entonces los contornos de una lucha contrahegemnica que
cuestionaba las formas de dominacin simblicas que pretendan
mantener sometido este mundo indgena. Asimismo, con la cons-
truccin de una organizacin indgena de un nuevo tipo, que
enlazaba comunidades hasta ahora separadas, los indgenas del
Cauca y del Tolima parecan querer ir ms all de una cultura
de la resistencia y de las formas de revueltas morales (Scott 1990;
Thompson 1979), que hasta entonces iban de la mano con su
posicin subordinada.
7 El CRIC es la primera organizacin indgena
creada en Colombia que agrupa comunidades
a nivel departamental.
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Si insisto en la orientacin del movimiento indgena que naci
en esta regin del pas, es para subrayar aquello que para m se-
paraba este universo de aquel que haba conocido aos antes en
las tierras bajas. Contrario a lo que observaba en los Andes, en el
Vaups el discurso era menos poltico; aqu, la lucha por la tierra
no era realmente un tema de discusin (la colonizacin de las
tierras indgenas no era un asunto relevante para el Vaups y la
produccin de caucho estaba en su nivel ms bajo) y el problema
que surga ms bien era la prdida de la cultura provocada por la
accin misionera, fuera esta catlica o protestante. Prdida de
la tierra de un lado, prdida de la cultura del otro
No hay que sorprenderse entonces si con mis colegas que
trabajaban con poblaciones andinas o de Mesoamrica el debate
no giraba alrededor de las consecuencias negativas de la acultu-
racin, incluso del etnocidio, sino sobre el sentido que revesta
esta lucha por la tierra y las demandas identitarias que la acom-
paaban. Estbamos acaso frente a una variante del movimiento
campesino que, de la mano de la Asociacin Nacional de Usua-
rios Campesinos (ANUC)
8
, tena fuerte presencia en toda la regin,
o ms bien frente a un fenmeno
radicalmente nuevo? Es decir,
cmo se deban abordar las
poblaciones que se movilizaban
a partir de sus caractersticas tnicas o campesinas: indgenas
o campesinos, luchas de clase o reivindicaciones culturales?
Aunque este debate acadmico puede parecer obsoleto hoy en
da, ya que la historia parece haber zanjado la discusin en di-
reccin del carcter tnico e identitario de los movimientos que
nacieron en esta poca entre los grupos indgenas, recordemos
que en el campo y en los aos sesenta la apuesta iba ms all de
la semntica. Segn la definicin que se daba del actor movi-
lizado localmente, se poda dar cuenta de estos movimientos en
el marco clsico de las luchas adelantadas por el campesinado
en el mundo (lucha por la tierra, contra la servidumbre y dife-
rentes formas de explotacin, entre otros), y se poda entonces
pensar en trminos de alianzas entre diferentes componentes
del campesinado; pero si se trataba de movilizaciones analizadas
ms bien como indgenas o tnicas, se deba pensar en tr-
minos de luchas anticoloniales (en ese momento se hablaba de
colonialismo interno) construidas alrededor de reivindicaciones
culturales, que asociaban reclamos territoriales y demandas de
8 La ANUC fue creada por el gobierno de Car-
los Lleras Restrepo a nales de la dcada del
sesenta.
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autonoma Un proyecto diferente que, ms all de los debates
acadmicos, tena consecuencias polticas
9
.
Tomando el caso de Colombia, la cuestin era la hegemona
que intentaba ejercer sobre el movimiento indgena una organi-
zacin campesina como la ANUC, que se haba lanzado tambin a
la invasin de tierras prometidas por el Estado y su programa de
reforma agraria. Frente a aquellos
que reivindicaban el movimien-
to indgena insistiendo en sus
especificidades culturales, los
dirigentes de esta organizacin
campesina denunciaban un racismo invertido y una estrategia
indigenista que no tena otro propsito sino dividir el movimiento
campesino sobre una base artificial y as hacerle juego al poder
10
.
Es importante mencionar de una vez, ya que es esencial para
el argumento, que desde mi punto de vista esta controversia entre
campesinistas e indigenistas no careca de inters. Para m
a quien fcilmente ubicaban en el campo de los ltimos por el
solo hecho de trabajar sobre (y con) organizaciones indgenas,
los indgenas campesinos que vivan en sus resguardos, o que
rechazaban la subordinacin (conocida con el nombre de terraje)
en las haciendas, me parecan aquellos que, de forma paradjica,
se aproximaban ms al tipo ideal construido alrededor del campe-
sinado por autores que en ese entonces dominaban la discusin,
como Mendras (1976), Wolf (1966, 1969) o Shanin (1976), y con
cuyos argumentos me identificaba. En efecto, entre los indgenas
de la sierra se estaba realmente frente a agricultores que forma-
ban comunidades incrustadas en una sociedad de clases (con la
presencia estatal) y que disponan de relativa autonoma en ella.
Adems, posean la particularidad, en este caso esencial, de que a
las formas tradicionales de explotacin y de dominacin ligadas
a la condicin de campesino se aada una subordinacin espec-
fica dado su origen indgena Perdonarn que me haya detenido
en debates y en una poca que parecen bastante lejanos, pero este
flash back busca mostrar cmo, cuando se trabajaba con pobla-
ciones indgenas, uno se encontraba inmediatamente sumergido
en universos y problemticas alejadas segn se situara y trabajara
arriba o abajo, en los Andes o en la Amazonia.
Hay que anotar tambin, y como se ver ms adelante esto
no carece de importancia, que en este periodo no existan an
9 Sobre la crtica a este punto en Francia y en esta
poca, vase Amselle (1979) y Dewere (1980).
10 Un testimonio de este conicto se encuentra
en Gros y Morales (2010).
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las confederaciones que despus congregaran a nivel nacional
las diferentes vertientes del movimiento indgena alrededor de
una identidad genrica comn. Esta solo se poda construir a
partir de eufemismos referidos
a aquello que, histricamente,
poda distinguir, separar e in-
cluso oponer estos dos grandes
conjuntos. En Colombia, la Or-
ganizacin Nacional Indgena de
Colombia (ONIC) se cre solo hasta 1982, mientras que en Ecuador
la Conaie (que nace de la unin de Ecuarunari y Confeniae) no
surgir sino cuatro aos ms tarde
11
. De hecho, en los aos sesen-
ta, estos dos mundos vivan separados salvo en ciertas regiones
del piedemonte que actuaban como un tapn entre la montaa
y la selva y, de manera generalmente conflictiva, por medio de
los movimientos migratorios provenientes de los Andes, que con
el apoyo del Estado y de las autoridades locales se lanzaron a la
colonizacin de las tierras bajas, supuestamente libres (baldas)
y sin uso productivo. En esa poca era entonces difcil imaginar
que en poco tiempo se pudiese construir en el interior de un
conjunto tan heterogneo una identidad imaginada transtnica
que acompaase la creacin de movimientos indgenas naciona-
les, lo cual superaba los determinismos geogrficos e histricos.
CUARENTA AOS DESPUS
C
uarenta aos despus, y si se recuerdan los anteriores interro-
gantes, parece que podemos decir: 1) los debates que agitaban
los aos setenta (etnocidio o desarrollo?, indgenas o campe-
sinos?) parecen superados ampliamente en beneficio de nuevos
interrogantes; 2) ha sido posible crear una identidad genrica
transtnica encarnada en organizaciones indgenas capaces de
construir, movilizar y politizar una etnicidad en los mbitos
nacional y transnacional, es decir, capaz de agrupar poblaciones
indgenas de las tierras bajas e indgenas campesinas andinas;
3) sin embargo, a pesar de este fundamental proceso ideolgico
y poltico, la distancia que separa los unos de los otros sigue
siendo significativa y an amerita ser considerada en nuestros
anlisis. Retomemos estas preguntas.
11 Conaie: Confederacin de Nacionalidades
Indgenas del Ecuador; Ecuarunari: Confedera-
cin Kichwa de Ecuador, creada en 1972, que
rene los pueblos kichwa de la sierra; Confeniae:
Confederacin de Nacionalidades Indgenas
de la Amazonia Ecuatoriana, creada en 1980.
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Etnocidio o indigenizacin de la
modernidad?
E
n lo concerniente a los pueblos de la selva, que segn nuestro
criterio no son y jams han sido campesinos (incluso si ellos
son agricultores y cazadores-recolectores), es cierto que las
transformaciones ocurridas en pocas dcadas han sido conside-
rables e incluyen aspectos tan variados como el medio ambiente,
la economa, los territorios, las relaciones con el Estado y la so-
ciedad nacional. No obstante, contrario a la idea que postulaba
que dichas transformaciones conduciran ineluctablemente a
su desaparicin en tanto entidades culturales separadas y que
la inclusin a la sociedad dominante no poda sino producir la
prdida de su identidad cultural en beneficio de una extraa
identidad riberea
12
y mestiza, se observa de su parte una re-
sistencia notoria a su disolucin en un conjunto ms amplio y
mestizo. Aquello que llama la atencin, visto con distancia, es
una capacidad impresionante de mantenerse como entidades
distintas y de aclimatar los cam-
bios impuestos desde el exterior.
En su conjunto, estos pueblos
han manifestado una vitalidad y
un ingenio de los que no se los
crea capaces.
Un ejemplo, entre otros posibles, aunque significativo de
los nuevos tiempos: las malocas
13
, que se abandonaban an a
principios de la dcada del setenta en nombre del progreso y de
la religin, florecen de nuevo en espacios antes considerados
improbables y se encuentran incluso en el corazn mismo de las
grandes ciudades (Snchez 2007); en estos espacios emblem-
ticos, fiestas y rituales que no se realizaban desde haca mucho
tiempo son reactivados o reinventados bajo nuestra mirada. Otro
ejemplo, quiz ms diciente: si bien los shuar de Ecuador, al igual
que los macuxi de Brasil, puede que hayan empezado a criar
ganado (como en tiempos ms lejanos lo hicieron los mapuche o
los wayu), lo cual constituye evidentemente un cambio radical
en su economa, sus relaciones con la tierra y el medio ambiente,
lo hacen sin embargo para controlar de este modo sus territorios,
responder a nuevas necesidades y no desaparecer en tanto shuar
o macuxi; es decir, para resistir al desplazamiento y mantenerse
como una entidad distinta.
12 Riberea: nombre dado a las poblaciones
instaladas desde hace un buen tiempo en las
riberas de los ros amaznicos y que comparten
un conjunto de rasgos culturales comunes.
13 Malocas: grandes viviendas colectivas que
renen a varias familias emparentadas entre s.
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Paralelamente a estas transformaciones se puede observar la
formacin de nuevas organizaciones polticas indgenas que, en
las tierras bajas, se propusieron agrupar sobre una base tnica
y regional pueblos que ignoraban su existencia entre s o que
mantenan rivalidades guerreras. Organizaciones modernas
que reposan en la conciencia de una pertenencia comn y que
en conjunto permiten el establecimiento de nuevas formas de
interlocucin con las otras partes del movimiento indgena, la
sociedad nacional y el Estado. Organizaciones que sern capaces
de federarse a nivel nacional
14
y en la regin amaznica con la
creacin de la Coordinadora de las Organizaciones Indgenas de
la Cuenca Amaznica (Coica),
que fue creada en 1984 y rene
hoy en da organizaciones de los
nueve pases que comparten la
cuenca amaznica.
Ciertamente tales transformaciones han sido difciles y dolo-
rosas y an son frgiles y un poco artificiales. Sera fcil mostrar
la otra cara de la moneda, como la confusin que a veces reina en
el seno de ciertos grupos o la migracin que afecta a los jvenes,
y en particular a las mujeres. Es cierto que los pueblos indgenas
que han buscado mantenerse como entidades culturalmente dis-
tintas en el contexto de la sociedad nacional, por medio de este
proceso y de las innovaciones necesarias que lo acompaan, se
han alejado de aquello que eran cuando la antropologa de rescate
se propona escribir su testamento. Sin embargo, al ver el camino
recorrido en menos de medio siglo, as como la renovacin de -
mogrfica que lo acompaa, se puede pensar que, como bien lo ha
dicho M. Sahlins, en las tierras bajas se ha producido un pro ce so
inesperado de indigenizacin de la modernidad (Sahlins 2007),
fenmeno que sobrepasa el marco de este texto, pero sobre el
cual podemos adelantar algunas observaciones.
Teniendo en cuenta lo anterior, se puede afirmar que frecuen-
temente nos hemos equivocado en el anlisis de estas sociedades.
No haba en ellas un determinismo estructural, tampoco cultural,
que las mantuviera ms all de la historia e imposibilitara la
incorporacin de cambios importantes en sus formas de vida,
gobierno y produccin. Al contrario, se observa en ellas una plas-
ticidad sorprendente, una aptitud e incluso un deseo manifiesto
de incorporar innovaciones a veces fundamentales que se crea,
14 Por ejemplo: Organizacin de los Pueblos
Indgenas de la Amazona Colombiana (Opiac);
Asociacin Intertnica de Desarrollo de la Selva
Peruana (Aidesep); Central de Pueblos y Comu-
nidades Indgenas del Oriente Boliviano (Cidob).
Indgenas o campesinos, pueblos de la selva o de la montaa? Viejos debates, nuevas
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que por venir del exterior, simplemente las destruiran. De otra
parte, el contexto en el cual est inmerso el mundo indgena de la
selva experiment, en el lapso de algunas dcadas, cambios que
no fueron nicamente negativos y que por el contrario jalonaron
su renovacin. Esto es importante.
La mirada exterior sobre estas sociedades, las representaciones
sobre aquello que representan sus culturas y su lugar en un
medio ambiente que se busca conservar cambiaran progresiva-
mente. Se pasa entonces de una situacin en la cual el colono
con su hacha (o la motosierra), figura heroica de un progreso que
se pretenda introducir a toda costa en los rincones ms alejados
de las selvas, cede su lugar a la figura del indgena guardin de
la naturaleza y de sus equilibrios, y esto por el bien general del
planeta Incluso, en los aos noventa este cambio en las re-
presentaciones sobre un universo que se pretenda salvaje y sin
futuro se superpone al reconocimiento de derechos colectivos
en el marco de pases que optan por polticas multiculturales. En
consecuencia, los territorios indgenas, propiedad colectiva de
los pueblos que los habitan, progresivamente sern demarcados
y esto sobre vastas extensiones. Aunque se pueda pensar que este
reconocimiento tardo de una territorialidad indgena se hace con
base en una concepcin del territorio muy diferente de aquella de
los pueblos indgenas que los habitan y que an est muy lejos
de ser respetada realmente, no se
puede olvidar que este reconoci-
miento ha sido fundamental para
que el proceso de aclimatacin
de la modernidad tenga lugar
15
.
Valga decir que, en un contexto
global de lucha por el acceso a re-
cursos naturales, estos derechos
territoriales, asociados a otros derechos, han dado a los pueblos de
la selva ubicados en regiones particularmente apetecidas en razn
de su riqueza natural nuevas armas para defender una posicin
geogrfica y una territorialidad estratgica.
El caso de los pueblos de los Andes
M
iremos ahora el caso de los pueblos de los Andes: quin se
acuerda del debate acerca de si ellos deban considerarse como
indgenas o como campesinos? La lucha por la tierra, central
15 La lucha llevada a cabo por los pueblos no-
occidentales para crear su propia versin de la
modernidad desmiente la oposicin, propuesta
por Occidente, entre tradicin y cambio, cos-
tumbre y racionalidad y an ms en el siglo
XX entre tradicin y desarrollo (Sahlins 2007,
319). Para conocer un anlisis de la dimensin
econmica de este fenmeno, vase Gros y
Foyer (2010).
57
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de Ant r opol og a
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en las primeras movilizaciones, ciertamente no ha desaparecido
y puede incluso propiciar alianzas con el campesinado mestizo
con el cual el campesinado indgena comparte numerosos pro-
blemas, as a veces existan entre ellos conflictos por tierras y
recursos, entre otros. Sin embargo, esta lucha no es sino una parte
de un proyecto global que, alrededor de cuestiones culturales y
polticas, orienta una movilizacin colectiva que no ha dejado
de ganar terreno desde entonces. Claramente se trata ahora de
un proyecto de vida (buen vivir) que est en ruptura con el
modelo dominante defendido por organizaciones indgenas que,
aqu tambin, se organizan en federaciones que permiten ir ms
all del mbito local y comunitario; un proyecto que abarca
mbitos tan variados como la salud y la educacin, la autoridad
y la resolucin de conflictos, un proyecto que busca convertir
las solidaridades comunitarias y tnicas en la plataforma para
lograr transformaciones profundas. Estas ltimas defienden una
relacin diferente entre los seres humanos, y entre estos y la
naturaleza, al tiempo que cuestionan la direccionalidad de un
sistema econmico que otorgaba a los pueblos indgenas una
posicin subordinada. Un proyecto utpico quiz, que no est
exento de contradicciones, pero que moviliza y est acompaado
de una demanda concreta de ciudadana.
Con esta nueva voz, que conjuga lo particular y lo universal,
nos alejamos de la cultura de resistencia y de la economa moral
que caracterizaba el mundo campesino e indgena; an ms si
tenemos en cuenta el proceso de democratizacin iniciado en los
aos ochenta, que se concret en las reformas constitucionales
de la dcada siguiente y en el acceso a espacios polticos hasta
entonces inaccesibles para las poblaciones indgenas: conquista
de poderes locales y regionales, lucha por una representacin en
los ms altos niveles del Estado Lo anterior permite compren-
der por qu hoy en da se extiende la esfera de intervencin del
movimiento indgena, mientras que los movimientos campesinos
apoyados por organizaciones de tipo corporativo y de origen
nacional-popular no son sino la sombra de lo que fueron.
Indgenas o campesinos, pueblos de la selva o de la montaa? Viejos debates, nuevas
perspectivas
Chr i s t i an Gr os
58
HACIA UNA CONVERGENCIA?
D
urante cerca de cuarenta aos los cambios han sido entonces
considerables tanto en la sierra como en las tierras bajas, y
con ellos se ha producido cierta convergencia. Un smbolo de
los nuevos tiempos lo constituye el hecho de que poblaciones
que se crea que definitivamente se haban vuelto mestizas o que
haban desaparecido declaran ahora, tanto en los Andes como
en la selva, restablecer su pasado indgena (Brown 1989; Jackson
1991; Rappaport 1992; Zambrano 1993), y bajo esta etnicidad
reencontrada afirman su voluntad de formar parte activa de un
mundo del cual se haban alejado o bien haban rechazado de-
liberadamente (Gros 2002b).
Es posible que este proceso de reindianizacin, que desde
nuestra mirada puede parecer a algunos un poco artificial,
sea de origen estratgico (Bourdieu 1980; Cohen 1985; Nagel
1994; Spivak 1988), en esta poca en la que la globalizacin
neoliberal conjugada con polticas multiculturales atrae nuevos
posicionamientos identitarios. Es cierto incluso que en deter-
minados espacios ser reconocido como indgena dota, a quien
se reclama como tal, de cierto capital simblico y de derechos
particulares, as como permite encontrar aliados y acceder a di-
versos recursos que no se pueden vislumbrar siendo campesino
o colono. Sin embargo, esta afirmacin y politizacin de una
identidad cultural hasta entonces silenciada, o negada, tiene
lugar en los mrgenes del mundo indgena. Es esta la expresin
de una situacin generalizada, fruto de una movilizacin tnica
que cubre dos generaciones y de polticas pblicas ad hoc que
la legitiman; esta afirmacin y politizacin produce efectos. En
sntesis, la eleccin estratgica de una identidad indgena tiene
repercusiones simblicas y polticas sobre quienes la realizan.
Max Weber sealaba ya cmo la actividad poltica comunitaria,
ms que cualquier otra, produca la idea de una comunidad de
sangre; una comunidad imaginada como una gran familia,
una gran fratra que, a travs de crculos concntricos, tiende a
agrandarse, de la Amazonia hacia los Andes y viceversa.
Mltiples razones permitieron la construccin de una identi-
dad genrica transtnica y movilizadora que reagrupa bajo una
misma subjetividad colectiva a los pueblos de la selva y de los
Andes. Un mundo hasta ahora fragmentado se ha ido aprendiendo
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a conocer y reconocer en arenas regionales, nacionales e interna-
cionales, as como ha aprendido a intercambiar sus experiencias.
Se agrupa alrededor de problemticas comunes (educacin, salud,
economa, etc.) y con frecuencia dispone nacional e internacio-
nalmente de los mismos interlocutores, aliados y adversarios, al
tiempo que se rige por un marco normativo y un conjunto de
dispositivos jurdicos comunes. Frente al exterior, este mundo
ha forjado de manera progresiva un gran discurso que lo agrupa.
Aunque esta construccin de una identidad genrica es per-
formativa y se ha traducido en el plano poltico en la creacin de
organizaciones representativas en las escalas nacional (organiza-
ciones pantnicas) y continental, esto no significa la desaparicin
de las lneas de fractura que histricamente han separado, e in-
cluso opuesto, a pueblos indgenas de la selva de las poblaciones
indgenas campesinas de los Andes. Sobre numerosos temas, las
problemticas y los posicionamientos siguen siendo sensiblemen-
te diferentes; incluso en el plano organizativo las tensiones entre
federaciones indgenas de las tierras altas o de las bajas estn lejos
de haber desaparecido de la regin, tal como lo demuestran varios
ejemplos en Bolivia, Ecuador y Colombia, sin mencionar aqu el
caso de Per (cfr. infra). Veamos algunos de ellos.
Comenzar por una simple ancdota: hace cerca de diez aos
tuve la ocasin de visitar diferentes pases andinos para hacer
una investigacin, por demanda del Banco Interamericano de
Desarrollo (BID), sobre los dispositivos constitucionales, jurdicos
y reglamentarios concernientes a los pueblos indgenas (Gros
2000a). Este trabajo me condujo a visitar en Bolivia la sede de la
Confederacin Sindical nica de Trabajadores Campesinos de
Bolivia (CSUTCB) fundada en La Paz el 26 de junio de 1979, y
la Confederacin Indgena del Oriente Boliviano (Cidob), fundada
en 1982 en representacin de 34 pueblos del oriente boliviano.
La CSUTCB tena un pasado prestigioso, como heredera del kataris-
mo
16
, y encontraba lo esencial de
su fuerza en las po blaciones ind-
genas y campesinas de la sierra,
mientras que la Cidob agrupaba
lo esencial de las organizaciones
indgenas del oriente boliviano y se haba dado a conocer debido
a la gran marcha indgena organizada en 1990: una movilizacin
por el territorio y la dignidad que, partiendo de Santa Cruz
16 El katarismo es un movimiento cuyo nombre
viene del lder indgena del siglo XVIII Tupac
Katari, y que tuvo gran relevancia en el proceso
de reconocimiento poltico aymara en Bolivia.
Indgenas o campesinos, pueblos de la selva o de la montaa? Viejos debates, nuevas
perspectivas
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hacia la capital, present por primera vez en la arena pblica los
reclamos de los pueblos indgenas de las tierras bajas.
Las instalaciones de la CSUTCB, que visit en primer lugar,
estaban ubicadas en un edificio deteriorado del centro de la
ciudad; daban una imagen singular para una organizacin de su
importancia. Una secretara esqueltica, sin computador visible,
una mquina de escribir y un fax como nico elemento de la
modernidad burocrtica. Una recepcin amable pero reservada
de parte de las autoridades sindicales, quienes revisaron con
cuidado mis credenciales (Evo Morales estaba presente durante
esta visita) para al final, tras un interrogatorio minucioso, firmar
un contrato que escrupulosamente detallaba los trminos de
nuestro acuerdo. En Santa Cruz, en la sede de la Cidob, ubicada
en los antiguos espacios recuperados del Instituto Lingstico de
Verano (ILV), la decoracin cambia de manera radical: instalacio-
nes aireadas, una secretara moderna atendida por recepcionistas
voluntarias y gallardas, actividad visible con incesante presencia
de numerosos visitantes ligados a varias ONG extranjeras y una
recepcin abierta seguida de una comida animada de discusiones
ms tcnicas con funcionarios de la Cidob debidamente diplo-
mados y con evidente competencia en sus tareas.
Evocar estos contrastes formales entre las dos confederacio-
nes puede parecer insignificante y podra conducir a sacar con-
clusiones precipitadas sobre la accin de cada una de ellas. Sin
embargo, incluso antes de todo anlisis en profundidad, es evi-
dente a la mirada del visitante extranjero que este mundo del
oriente indgena recientemente organizado est a mil leguas de
la tradicin sindical de la CSUTCB, que se remonta a la revolucin
boliviana de 1952. De una parte, la voluntad activa de conectarse
con el exterior para sacar el mejor provecho de los recursos po-
tenciales y de la discusin sobre el reconocimiento y el control
de territorios indgenas y de sus recursos, todo esto asociado a
la puesta en escena de un indgena ecolgicamente correcto,
respetuoso de la biodiversidad, muy en la lnea de la figura del
nativo ecolgico analizado por Astrid Ulloa (2004); de otra parte,
un discurso mucho ms poltico al borde de la retrica poltica
preestablecida que marca la distancia con el visitante, as como
la desconfianza instintiva que sigue la tradicin de la cultura de la
resistencia propia del sindicalismo andino, no obstante moderno
y aguerrido En ambos casos tiene lugar el sentimiento en el
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observador de la existencia de relaciones difciles, incluso con-
flictivas entre las dos confederaciones, lo cual se ha confirmado
desde entonces.
Segundo ejemplo: la cuestin de la tierra, el territorio y la
autonoma inscrita en el centro de las preocupaciones del mo-
vimiento indgena, que incluso parece aglutinarlo. Hablar aqu
del caso colombiano, retomando de forma parcial lo escrito antes,
pero pensando que mis observaciones tienen validez ms amplia.
Hablar de territorio y de autonoma en los Andes colombianos
remite a la comunidad indgena campesina y a su enraizamiento
en el marco de un modelo que, con la institucin del resguardo,
data de la Corona espaola; este constituye una institucin que
ha sido apropiada y reivindicada por los descendientes de las
primeras parcialidades. Aqu, cada territorio est claramente
delimitado y es de tamao generalmente reducido; as, el mi-
nifundio sigue siendo la regla, incluso tras la recuperacin de
tierras obtenidas por el movimiento indgena. En este contexto
es difcil, para el Estado y las organizaciones indgenas, pensar y
organizar una autonoma territorial de nivel supracomunitario que
no se haga sino a travs de la suma de autonomas para formar,
en el mejor de los casos, mancomunidades (asociaciones de co -
munidades) indgenas (Gros 2003). El proyecto de creacin de
en ti dades territoriales indgenas (ETI) previsto por la Constitucin
co lombiana no se ha concretado an despus de veinte aos de
su adopcin. El contraste es evidente con la situacin que reina
en las tierras bajas.
Los resguardos indgenas se presentan ac como una nove-
dad radical introducida por el Estado en la dcada del ochenta.
Cubren millones de hectreas (ms de treinta actualmente) y su
ocupacin extensiva frecuentemente son considerados tambin
como parques y reservas naturales tiene poco que ver con
aquella que domina en las comunidades andinas (Gros 2004).
Valga agregar que si en el primer caso la autonoma defendida se
puede pensar a partir de una experiencia histrica de autonoma
relativa asociada a formas de gobierno establecidas (el cabildo)
que encuentran su fundamento en la organizacin colonial, en
el caso de los pueblos de las tierras bajas la autonoma est por
construir, ya que estos ltimos han vivido hasta hace poco sin
un verdadero control por parte del Estado y disponan de otras
formas de gobierno.
Indgenas o campesinos, pueblos de la selva o de la montaa? Viejos debates, nuevas
perspectivas
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Finalmente tenemos el caso de Per, donde, como es bien
conocido y en contraposicin a sus vecinos prximos, las po-
blaciones campesinas andinas de lengua kichwa o aymara no se
autodefinen como indgenas, sino como parte de comunidades
campesinas, con lo cual dejan la indigenidad en manos de los
pueblos del piedemonte o de la selva, que se autoclasifican como
comunidades nativas. Este es un ejemplo claro de aquello que
mencion anteriormente, es decir, de la conveniencia de diferen-
ciar identidad y cultura. Si se adopta un punto de vista culturalis-
ta, no hay duda alguna de que estas comunidades campesinas de
Per participan igual que sus vecinas bolivianas o ecuatorianas
de una cultura andina de la cual se han trazado los rasgos comu-
nes. Sin embargo, el Estado peruano, en la poca del gobierno
militar de Velasco Alvarado (1968-1975), tuvo el cuidado de
perpetuar por medio de la legislacin la separacin tradicional
existente entre los pueblos de lo alto y de lo bajo, llevndolos
as a organizarse sobre una base diferente. Si actualmente, por
diferentes razones, se puede contar con un proceso de etnizacin
que acerca los Andes peruanos a la situacin que prevalece en
Ecuador o en Bolivia, tambin se puede estar seguro de que ser
ms difcil que en otros lugares
ver que campesinos de los Andes
y nativos de la selva se renan
en un solo conjunto
17
. As, Per
ofrece un ejemplo particularmente elocuente del rol que puede
desempear el Estado en la formacin de identidades sociales.
LAS DOS CARAS DE LA IDENTIDAD
E
ste doble fenmeno la construccin de una identidad gen-
rica transtnica y la conservacin de identidades especficas
nos lleva a una reflexin ms general sobre la manera en que
se pueden construir y reconstruir fronteras tnicas a partir de
una dialctica entre lo interno y lo externo. Es decir, aquello
que Juteau (1999) denomina las dos caras de la identidad y cuyas
principales lneas de razonamiento seguiremos aqu. En el caso que
nos interesa, tendramos en primer lugar una frontera externa que
apela a la invencin del indgena en una relacin de dominacin.
El indgena genrico que aqu se aborda, sin importar la diversidad
17 La literatura sobre esta especicidad peruana
es considerable. Solo dar dos ejemplos: De
Gregori (1999) y Robin (2004).
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de grupos as denominados, es
considerado un producto de la
modernidad colonial
18
y resis te
la dimensin colonial de es ta
mo dernidad. En este sentido, sera entonces esta resistencia co-
mn de pueblos colonizados la que producira un proceso de
co munalizacin, retomando el concepto de Max Weber, tnica:
en nuestro caso, entre los diferentes grupos (pueblos, naciona-
lidades) que viven en los Andes o en las tierras bajas; incluso
entre unos y otros sin importar las diferencias. Comunalizacin
que, hay que sealar, es percibida y denunciada constantemente
por quien ejerce la dominacin como la prueba de un arcasmo
cuya existencia justifica su posicin dominante. Un arcasmo
que se supone resiste a lo universal moderno construido sobre
el individuo y solidaridades electivas, y esto a pesar de que l
es fruto de esta modernidad colonial.
Para quien, en nombre de lo universal de lo cual se pretende
heredero, mantiene subordinado al otro, toda resistencia a su
imperio no puede ser sino resistencia al progreso. Sin embar-
go, es esta cara externa la que permite que sociedades a veces
muy diferentes se proyecten, en el espejo que les es presentado
desde arriba, como una categora comn, aquella de indgena
(autctono). Valga resaltar, y Juteau insiste con razn en ello,
que tomar en consideracin la dimensin externa de la identidad
constitu ye un antdoto poderoso frente a las posiciones esencia-
listas sobre la cultura, que no sobran en el movimiento indgena
y entre sus aliados, quienes, en la bsqueda de fines prcticos
y por razones ideolgicas, son llevados a hacer de la cultura un
fetiche y a practicar un esencialismo estratgico (Spivak 1988).
En esta frontera externa cuenta menos la cultura de unos y
otros, incluso si en el discurso ella ocupa un lugar privilegiado
(una cultura difcil de definir hoy en da y sujeta a considera-
bles variaciones), que la posicin compartida en un sistema de
dominacin o, dicho de otra manera, la idea que uno se hace o
se construye de una posicin comn. En este sentido, frente a
los mismos reclamos se pueden encontrar pueblos indgenas que
en la prctica han manifestado de manera explcita su alteridad
y que no escatiman los diacrticos que permiten juzgarlos como
indgenas, junto a otros cuya adhesin a la etnicidad viene tras
un proceso profundo de mestizaje. Cultura e identidad no se
18 Una modernidad impuesta desde el exterior
y que en su fase oscura est acompaada
de un proyecto colonial (entre universalismo y
capitalismo).
Indgenas o campesinos, pueblos de la selva o de la montaa? Viejos debates, nuevas
perspectivas
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deben confundir, incluso cuando se trata, tras la politizacin de
la etnicidad, de reivindicar identidades culturales. La identidad
(de grupo), como subjetividad colectiva, como representacin
simblica de s mismo y del otro, como recipiente comn que
establece una frontera, que une y separa (del otro), no presupone
su contenido (variable desde todo punto de vista). Barth (1969)
haba comprendido bien este asunto.
Sin embargo, debemos vislumbrar otra cara de la identidad,
interna esta vez, que por lo tanto alude menos a una posicin
subordinada con respecto al otro, que con respecto a s mismo.
Cada pueblo dispone, en cantidad variable, de elementos objeti-
vos y subjetivos sobre los cuales se apoya cuando construye su
diferencia: una historia, un territorio, una lengua, un habitus,
costumbres diversas y variadas, etc. Numerosos diacrticos
que le permiten, cuando lo desea, fundar su alteridad y que
puede transmitir a la posteridad. En una lgica como esta, me-
nos poltica, las identidades genricas tienden a fragmentarse
y, con la ayuda del narcisismo de las pequeas diferencias
(Freud [1929] 1981, 68), reaparecen antiguas divisiones que
disgregan el mundo indgena. Considerar este aspecto interno
lleva entonces a tomar cierta distancia frente a la aproximacin
propuesta por Barth (1969) sobre las fronteras intertnicas, y
frente a todos aquellos que quisieran reducir un individuo o un
grupo a su eventual subordinacin. En las montaas como en la
selva, la subordinacin a la cual fueron sometidas las poblaciones
indgenas es incontestable y seguramente tuvo efectos estructu-
rantes, a veces comparables, en estas poblaciones. No obstante,
al haber sido ejercida en grupos diferentes que viven en espacios
singulares, no se manifiesta de la misma manera y con la misma
intensidad: sus consecuencias han sido entonces variadas y no
permiten asumir la historia y la complejidad de cada una. Cabe
aqu, y de nuevo Juteau tiene razn al referirse a ello, la crtica
clsica hecha por Sartre, quien, en su Reflexin sobre la cuestin
juda (1946-1985), plantea que sin el antisemitismo el judo
mismo no existira Incluso es vlido aquel cuestionamiento
que se puede hacer a los defensores del colonialismo interno,
quienes, en Mxico o en Per, planteaban que con el final de las
formas particulares de sumisin a las cuales estaban sometidas
las poblaciones indgenas en pases que hasta entonces no haban
podido o querido romper con su situacin de dependencia, los
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indgenas de forma natural desapareceran para fundirse en una
ciudadana mestiza.
La identidad como filiacin y relacin con el s mismo, como
habitus, es un legado que se transmite y se inscribe en histo-
rias particulares. Un legado que ciertamente se puede rehusar,
y entre las poblaciones indgenas son numerosos quienes, al
dejar el territorio (o incluso viviendo en l), emprendieron un
camino en bsqueda de una vida mejor. Tambin es un legado
con el cual uno se puede reconciliar, individual o colectiva-
mente, como mostr antes en este texto con el ejemplo de los
retornados (usualmente hijos y nietos de los primeros) que ahora
buscan sus races, frecuentemente inciertas, y se reetnizan bajo
nuestra mirada.
La etnicidad, como politizacin de una identidad cultural
por parte de pueblos indgenas y como cuestionamiento de una
su bordinacin, no produce en esta poca de globalizacin-homo-
geneizacin sino formas diferenciadas de hibridacin que pueden
dar lugar a identidades particulares. En efecto, tras la produccin
del indgena como categora, asumida y reivindicada por pueblos
que se reconocen entre s por haber vivido diferentes formas de
dominacin colonial y por vivir ahora en una situacin comn
poscolonial, se esconden y prosperan profundas diferencias t-
nicas. Estas diferencias se pueden mantener, y a veces incluso
profundizar, en el seno mismo de pueblos de los Andes o de las
tierras bajas, y entre estas dos categoras.
Es as como, con el aumento de reivindicaciones tnicas, se
observa un doble proceso que puede parecer contradictorio. Por
un lado, un movimiento de extensin de la categora genrica de
indgena, de carecter englobante que, ms all de lo local, agrupa
en un mismo imaginario pueblos geogrficamente cada vez ms
distantes; es, adems, ratificada por diferentes dispositivos orga-
nizacionales, jurdicos y simblicos que adems, en estos tiempos
de multiculturalismo neoliberal, forma parte de las nuevas polti-
cas pblicas de orientacin neoindigenista en Amrica Latina. Se
trata de una categora que es entonces performativa. De manera
paralela a ella, por otro lado, se observa un proceso de afirmacin
de identidades particulares que sigue la lgica identitaria propia
del movimiento de globalizacin en que nos encontramos. Esta
lgica se preocupa por mantener y producir diferencia, distancias
simblicas y prcticas. La poltica de las identidades, si favorece
Indgenas o campesinos, pueblos de la selva o de la montaa? Viejos debates, nuevas
perspectivas
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la existencia de una frontera entre quien es indgena y quien
no, acta tambin para reforzar fracturas internas resultado de
historias particulares que son reinterpretadas en funcin de las
necesidades del momento. As, hay que ser prudentes cuando
utilizamos la categora genrica de indgena en nuestros anlisis
y conclusiones. Si ella es pertinente y es reivindicada por los
actores mismos segn el momento y el lugar y si es una categora
de la accin, conviene preguntarse entonces quin habla, acta,
se esconde o se protege tras ella, as como dnde se encuentra
uno: en la Amazonia o en los Andes.
Traduccin del francs
LVARO ANDRS SANTOYO
aasantoyo@gmail.com
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Recibido: 12 de septiembre del 2011
Aceptado: 20 de junio del 2012