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Georges KAMARINOS
Les diffrents visages du tempsen physique :
du temps absolu
au temps peru par un systme en volution*
Georges KAMARINOS
Directeur de recherche au CNRS
Laboratoire de Physique des composants
Semiconducteurs, CNRS/INP Grenoble
A lobservateur distant la nature du temps apparat comme
intuitivement vidente, comme sil sagissait dun objet entirement
rvl aux yeux qui cherchent. Cependant, au fur et mesure quil
sapproche de cet objet, il se trouve spar de lui par un mur transparent
qui ne sinterposait pas la vue quil en avait dune certaine distance...
J.T. FRASER (1)
1. Le temps absolu et le dterminisme classique
Le temps est un mystre mme pour les physiciens ; trs tt, le
concept du temps a t li au concept du mouvement : Znon a ainsi
cru prouver que le temps nexiste pas, tandis que Aristote la dfini
* Conformment lusage des physiciens, les appels de notes renvoient aux
rfrences bibliographiques numrotes (1 18) et prsentes elles-mmes
suivant les usages en vigueur sur le plan international dans la discipline.
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Les diffrents visages du temps en physique :
du temps absolu au temps peru par un systme en volution
comme une mesure du mouvement
1 2
; ainsi, le temps sest trouv li
ds cette poque la notion du changement, de la dure et de la matire
(en mouvement).
Le temps absolu (ou abstrait ou objectif) a t ainsi introduit
comme une mesure abstraite utilise pour faciliter lexpression des
lois de la nature.
Le concept du temps absolu entrane un commencement du temps
( lchelle cosmologique le big-bang), et une sparation nette entre
le pass et le futur.
Si, pour le temps aristotlicien, la cause prcde toujours leffet,
pour Newton il y a simultanit, et par consquent le temps ne peut se
dfinir que par rapport au mouvement ; il est un paramtre du
mouvement. Le mouvement est parfaitement dcrit par une quation
diffrentielle qui ne dpend que des conditions aux limites ; le temps
donc est insparable du dterminisme mcaniste
3
.
Dans ce cadre, lvolution de chaque point de lunivers est
prdtermine ; le temps absolu se justifie et si nous ne pouvons pas en
pratique prvoir lvolution des systmes complexes (comportant un
trs grand nombre dobjets) cest quil nous est, pour linstant,
techniquement impossible de connatre simultanment les vitesses et
les positions de tous les points du systme.
(Pour plus dinformation, lire les Annexes I et II.)
2. La flche du temps, lincertitude quantique et lespace-temps
Cette image de la ralit a t brise vers la fin du XIXe et au
dbut du XXe sicle par :
1) Les progrs de la thermodynamique.
2) La thorie quantique de la matire.
3) La thorie de la relativit.
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Georges KAMARINOS
La thermodynamique classique montre que lvolution dun
systme, compos dun trs grand nombre dlments, peut tre dcrite
selon des lois probabilistes : un systme volue irrversiblement
toujours vers un tat o le dsordre est maximum ; ceci signifie que
la probabilit est plus grande de trouver un systme dans un tat o le
nombre de complexions se maximise ; on dit aussi que le systme
tend vers son entropie maximale.
Ainsi le temps est pour la premire fois li lvolution irrversible
dun systme et il a une flche qui montre le futur. Notons que la question
du dterminisme mcaniste nest pas, nouveau, rsolue
4 5 6 7
. (Pour
plus dinformation, lire lAnnexe III.)
La mcanique quantique est base sur le principe que toutes
les proprits du mouvement de la matire ne peuvent pas tre mesures
simultanment avec une prcision aussi bonne quon le dsire. Ceci
fait entrer le temps dans lincertitude fondamentale de la mesure et
perturbe dfinitivement le dterminisme classique
7 8
.
Notons que la question du temps absolu reste entire dans le
cadre de la mcanique quantique classique. (Pour plus dinformation,
lire lAnnexe IV.)
La thorie de la relativit a montr, au dbut du sicle, que le
temps et lespace ne sont pas des entits ontologiques ; ils sont
intimement lis dans une nouvelle entit : lespace-temps.
Ce rsultat est la consquence du principe de relativit qui
affirme lobjectivit des lois de la nature. Pour que, les lois de la nature
soient indpendantes du rfrentiel galilen, les chelles des
coordonnes despace et de temps varient dun rfrentiel lautre. En
particulier, le temps varie avec la vitesse relative du rfrentiel. La
simultanit donc devient relative (au rfrentiel). La gnralisation de
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Les diffrents visages du temps en physique :
du temps absolu au temps peru par un systme en volution
cette thorie (relativit gnrale) a montr que lentit espace-temps est
troitement lie la matire. En particulier, le temps varie ainsi avec le
champ gravitationnel aussi. Par consquent, la relativit gnrale impose
labandon dfinitif du temps absolu, du commencement du temps et
consolide lide que seule est relle la matire dans toutes les
manifestations de la nature
7 9 10
.
Pour prendre en compte lirrversibilit du temps, il y a des
chercheurs qui, dernirement, ajoutent la thorie de la relativit le
principe supplmentaire de relativit dchelle : les lois de la nature
sont valables pour tous les systmes de coordonnes quelque soit leur
tat dchelle. Lirrversibilit serait ainsi le fruit de la mesure dans
une ralit fractale o lon doit abandonner la diffrentiabilit de
lespace-temps, recourir au concept de la drive covariante dchelle
do une brisure entre (dt) et (-dt) dcoule. (cf. L. Nottale et A. Le
Mhant et al.
11
).
Notons que la thorie de la relativit ne touche pas au
dterminisme mcaniste.
3. Le dterminisme chaotique, la question de la rversibilit
du temps et sa perception par un systme en volution
Cependant, ds la fin du XIXe sicle, Poincar a dmontr que
la position relative mme des trois corps clestes (Soleil, Terre, Lune)
nest pas stable pour lternit
12
...
La thorie du chaos, branche de la thermodynamique moderne,
montre que la prdictibilit est restreinte dans le temps cause de
limprcision naturelle et indpassable des conditions aux limites, ou
plus prcisment cause de la dpendance sensitive des conditions
initiales
12 13
(voir aussi Annexe II).
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Georges KAMARINOS
Le dterminisme classique donc tombe : un systme complexe a
une volution dautant plus imprvisible quil est plus complexe et mal
dfini ses frontires spatiales et temporelles.
Le temps devient donc la profondeur mouvante dun horizon
dindcidabilit et des choix se rvlent lors des bifurcations du
chaos dterministe (voir lapplication la prdiction mto-
rologique)
12 13
.
Le temps de la physique actuelle est donc un concept intimement
li la matire et cependant, la fois, lincertitude quantique (mesure)
et au dterminisme chaotique (prdiction) ; de plus il est caractris
dune flche qui montre le futur (asymtrie). Cette dernire
caractristique, lirrversibilit du temps et sa source, est actuellement
au cur des vives controverses des physiciens
7 8
.
Lirrversibilit du temps est perue dans les matriaux et les
systmes complexes lors de phnomnes se droulant hors quilibre
thermodynamique. Ils sont runis sous le vocable de fatigue
(mcanique) ou de vieillissement
14
. Ces phnomnes sont
accompagns par une augmentation dtats constitutifs du systme
(dfauts, nouvelles structures, etc...). Le systme se complexifie donc
en vieillissant en fonction du temps. On pourrait donc mesurer le temps
par le changement opr (temps peru)
14
.
Ces ides sont proches de celles qui concernent la manifestation
et les rythmes des horloges biologiques dun organisme vivant et
vieillissant
15
.
La physique montre aussi que les fluctuations des grandeurs,
caractrisant les processus qui mnent au vieillissement les systmes,
ont un spectre frquentiel qui sintensifie aux basses frquences
[bruit 1/ ]
14 15 16 17 18
.
f
n
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Les diffrents visages du temps en physique :
du temps absolu au temps peru par un systme en volution
Lanalyse de ces fluctuations rvle
14 16
:
- La mmoire du systme (processus de complexification).
- Que le pass influence le droulement du prsent et par consquent
quil se trouvera aussi dans le futur.
- Que la perception du temps par un systme se complexifiant est
logarithmique comme chez lhomme.
4. Conclusion
Le temps existe donc objectivement, on trouve sa signature
dans le changement de la matire et il nexiste pas en dehors delle. La
physique depuis 2500 ans a donn au temps des visages diffrents qui,
sils sont pratiquement tous prsentables selon les circonstances et
le niveau dobservation, nont pas rvl la pleine signification et ses
proprits.
Mais la connaissance complte de la nature nest pas possible.
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Georges KAMARINOS
Bibliographie
1. Fraser J.T,Of time, passion and knowledge Georges Brazillier (Ed.) New-
York, 1975.
2. Funck-Brentano T., Les sophistes grecs et les sophistes contemporains, E.
Plon (Ed.), Paris 1879.
3. Patty M., Sur lhistoire du problme du temps ; le temps physique et les
phnomnes dans Le temps et sa flche, dit par E. Klein et M. Spiro,
Editions Frontires, 1994 (pp.21-58).
4. Lestienne R., Les fils du temps ; causalit, entropie, devenir, CNRS Editions,
1994, cf. aussi du mme auteur : La flche du temps dans Sciences et
Avenir ; hors srie n 96, (pp.26-31, 1994).
5. Balian R., Le temps macroscopique, dans Le temps et sa flche (cf. [3],
pp. 155-211, 1994).
6. Coveney Peter V., Lirrversibilit du temps, La Recherche n 207, V. 20,
fvr. 1989 ; (pp. 190-198).
7. Mashaal M., Le temps en physique, La Recherche n260, V. 24, dc. 1993;
(pp. 1412-1421).
8. Prigogine I. et Stengers I., Entre le temps et lternit, Ed. Fayard, 1988.
9. Luminet J.-P., Matire, Espace, Temps dans Le temps et sa flche (cf.
[3] pp. 59-80, 1994).
10. Couderc P., La relativit, Collection Que sais-je, P.U.F., n 37, Paris
1969.
11. Le Mhant A. , Nigmatullin R. et Nivanen L., Flches du temps et gomtrie
fractale Ed. Herms, Paris 1998.
12. Ruelle D., Hasard et chaos, Editions Odile Jacob ; Sciences, Paris 1991.
13. Stengers I., Linstabilit du temps dans Sciences et Avenir, (cf. [4] pp. 36-
41, 1994).
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Les diffrents visages du temps en physique :
du temps absolu au temps peru par un systme en volution
14. Kamarinos G., The perception of time by an evolutionary system ; the
importance of 1/f noise, Confrence invite au 9th Conf. of Intern. Society for
the study of time - ISST - St Adle (Qubec - Canada) juillet 1995 ; paru
(rsum) dans le livret du Colloque.
15. Robert L., Les temps en biologie - le vieillissement dans Le temps et sa
flche. (cf. [3] pp. 213-237), 1994.
16. Keshner M.S., 1/
f
n
noise : proceed. IEEE, vol. 70 ; n 3, (pp. 212-218,
1982).
17. Brini J., Ghibaudo G., Kamarinos G. et Roux dit Buisson O. Scaling down
and low frequency noise in MOSFETs. Are the RTS the ultimate component of
the 1/f noise ? 5
th
Vander Ziel Symposium on Quantum 1/f

noise. St Louis
(USA), May 1992 AIP Conf. Proceed. n282, Ed. P.H. Handel, St Louis (USA),
pp.31-37, 1992.
18. Kamarinos G., NOISE : The European Action : noise in advanced
microelectronics, ICNF91, Kyoto (Japon), Nov. 1991. Proceed. ICNF ; Ed.
Musha et al. ; Ohmasha Ltd, Tokyo ; pp.303-308 (1991).
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Georges KAMARINOS
I - : Achille rattrapera-t-il la tortue ?*
LE TEMPS EST-IL DIVISIBLE A LINFINI ?
Le philosophe Elate Znon dissertant sur la nature du temps et de
lespace, il dcouvre, deux mille ans avant Newton et Leibniz, les
difficults de lintgration mathmatique.
Pour soutenir sa thse, il assure quAchille , le plus rapide des hros
grecs, ne pourra pas dpasser une tortue, puisque pour le faire il
devra satisfaire la somme dune srie infinie despaces ou de
temps successifs.
Imaginons quAchille et la tortue partent en mme temps, sur une
ligne droite ; supposons aussi que la tortue parte devant lui une
distance l. Achille avance avec une grande vitesse V tandis que la
tortue ne peut se dplacer qu une trs faible vitesse v. Quand et
quelle distance Achille rattrapera t-il la tortue ?
Lalgbre la plus lmentaire montre que le temps de la rencontre est
gal :
t
R
=
v V
l

(1)
et que la rencontre se fait une distance S
R
du point de dpart
dAchille gale :
S
R
=
v V
Vl

l + l
V
v

(2)
* Adjectif homrique qualifiant Achille surnomm : Aux pieds rapides.
Annexes
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Les diffrents visages du temps en physique :
du temps absolu au temps peru par un systme en volution
Mais on peut regarder autrement laffaire :
Achille, en un temps t
1
=
V
l
rattrape la distance qui le spare au
dbut, mais, entre temps,
la tortue a avanc de l

V
v
; de nouveau Achille fait un petit effort et
parcourt cette nouvelle avance en un temps t
2
=
V
l

V
v
mais,
pendant le temps t
2
la tortue avance un peu de nouveau, elle fait une
distance supplmentaire de v
V
v
V
l
. . De nouveau, Achille essaye de
la rattraper ; pour couvrir lavance prcdente, il met un trs faible
temps :
t
3
=
Et ainsi de suite et on comprend quAchille ne pourra jamais ainsi
rattraper la tortue ; elle avancera toujours une distance
infinitsimale devant lui et il faudra toujours un temps infinitsimal
Achille pour arriver l o la tortue se trouve un laps de temps avant.
Nous nous trouvons lpoque de Znon ! On sait, aujourdhui, que
les temps partiels dAchille sont les termes dune srie gomtrique
convergente dont la somme des termes (des temps) est (quation 3) :
v V
l
V
v
V l
V
v
V
l
V
v
V
l
V
v
V
l
V
l
t
n
n
o
i

+ +

+ =

1
/
...
2
On retrouve ainsi ici le rsultat exprim en (2).

V
v
V
l
2
(3)
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Georges KAMARINOS
Le paradoxe est cit par Aristote dans Physique (livre IV), et il na
jamais cess de susciter de passionnantes controverses parmi les plus
grands mathmaticiens.
Bertrand Russel, pour ne citer que lui [ Bertrand Russel The principles
of Mathematics N.York 1938] , soutient quil y a des complications
quant la nature de la structure fondamentale de lespace et du temps,
signales exactement par Znon. Ces complications rsidant sur la
continuit absolue du temps et de lespace, sur leur divisibilit en
segments aussi petits quon peut imaginer, ne sont pas encore
surmontes. Bertrand Russel essaye de surmonter le paradoxe en
supposant que le temps est une succession non de points (sans aucune
dimension) mais de segments temporels indivisibles : les atomes du
temps.
La nature du temps a pos problme ds le dbut
Voir aussi : Article de Jean Toussaint Desanti : LInfini Mathmatique
dans lEncyclopdie Universalis vol.9, pp. 1121-1127, Paris, Edition
1984.
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Les diffrents visages du temps en physique :
du temps absolu au temps peru par un systme en volution
II - Temps absolu, prcision absolue et prdiction absolue
LE DETERMINISME MECANISTE
Newton a donn au temps les attributs de Dieu : il est absolu en ce
sens quil existe indpendamment de la matire et de son mouvement :
Le temps absolu, vrai et mathmatique, sans relation rien dextrieur
coule uniformment il est ternel et infini ; il nest ni dure, ni
espace, mais il dure et il est prsent. Il dure en permanence et il est
omniprsent. (Isaac Newton ; Philosophiae naturalis principia
mathematica, Londuni 1687. Traduction franaise par la Marquise
du Chtelet, Paris 1759 ; I et II scholies).
Le mouvement dun corps de masse m est rgi par une quation
diffrentielle :
F = m
2
2
dt
x d
(4)
F est la force exerce sur ce corps, cause de son mouvement.
Lintgration de lquation ci-dessus nous donne une fonction x(t) ;
cette fonction nous donne la position x du corps chaque instant t.
Pour intgrer (rsoudre) cette quation il faut connatre les
conditions aux limites .
Par conditions aux limites on dsigne la position initiale x(o) et
la vitesse initiale
v (o) =
dt
dx
du corps.
Si on peut mesurer avec une prcision absolue (erreur destimation
sur la position et la vitesse nulle) la position et la vitesse initiale, on
peut connatre, laide de la fonction x(t), le mouvement du corps
dans un horizon temporel infini (prdictibilit absolue et infinie).
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Georges KAMARINOS
Quand on est en prsence de nombreux corps et dune multitude de
forces, on crit autant dquations diffrentielles quil y a de corps ;
ces quations peuvent tre couples entre elles si les corps interagissent
entre eux (p. ex par lattraction universelle). Dans ce cas complexe,
qui correspond pourtant la ralit, lavenir est absolument prvisible,
si on connat avec une prcision absolue les conditions aux limites
pour chaque corps.
Cest le dterminisme mcaniste.
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Les diffrents visages du temps en physique :
du temps absolu au temps peru par un systme en volution
III Lirrversibilit du temps est-elle un effet macroscopique ?
LE DESORDRE ET LA FLECHE DU TEMPS
La Thermodynamique classique, concernant les systmes ferms et
trs proches de lquilibre thermodynamique dmontre quun systme
volue toujours vers un tat dont lentropie est maximale.
Lentropie est une grandeur qui caractrise ltat thermodynamique
dun systme au mme titre que la pression, lnergie ou le volume.
Elle est dfinie dans ses variations dS en faisant intervenir les
variations de chaleur du systme autour de sa temprature T.
dS =
T
dQ
(5)
Boltzmann a introduit une dfinition statistique de lentropie :
S = k ln W (6)
O k est une constante (k = 1,38 x 10
23
J/K) et ln W dsigne le
logarithme des complexions (diffrentes manires darrangement des
constituants) du systme.
Ainsi Boltzmann a li le concept de lentropie une mesure du dsordre
du systme.
En quilibre thermodynamique (absence de force et flux extrieurs)
lentropie S devient maximale.
L rside, trs probablement, lirrversibilit observe dans le
macrocosme. En effet, on observe constamment une volution en sens
unique : le mlange de deux liquides quand ils viennent en contact, la
brisure dun objet quand il tombe, la diffusion de la chaleur partir
des radiateurs etcOn na jamais vu la fume se concentrer autour du
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Georges KAMARINOS
nez dun fumeur ayant pralablement consomm sa cigarette dans
une pice.
Cette volution dsigne la flche du temps.
A-t-elle ses origines dans le microcosme ? (Physique des particules
lmentaires). Est-elle un effet d la grande chelle du nombre des
constituants dun systme macroscopique ?
La discussion des Physiciens est toujours vive autour de cette
question
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Les diffrents visages du temps en physique :
du temps absolu au temps peru par un systme en volution
IV - Une mesure dune prcision absolue na pas de sens en physique
LES RELATIONS DINCERTITUDE
Le principe dincertitude, principe fondamental de la Mcanique
Quantique, snonce, par exemple, pour la vitesse et la position dune
particule matrielle laide de la relation dincertitude de Heisenberg :
x . v

m
h
(7)
O x est lincertitude de la position de la particule
v est lincertitude de sa vitesse
h est la constante de Heisenberg gale 6,6 X 10
34
J.s
m est la masse de la particule.
Cette quation qui prend toute sa puissance pour les atomes, molcules
et les particules lmentaires constituant de la matire, enseigne que
toute particule stend (x) dans lespace et dans la gamme des
vitesses (v). Elle enseigne aussi que si on augmente la prcision de
la mesure de la position, on augmente simultanment lincertitude sur
la mesure de la vitesse. (Evidemment, grce la valeur de h, les
impressions sont ngligeables pour les objets courants).
On dcouvre ainsi que les prcisions sur les conditions aux limites exi-
ges pour le temps absolu de Newton ont des limites indpassables !
En effet pour le temps lui mme la relation dincertitude scrit :
t . E h (8)
o E est lincertitude sur lEnergie lors de la dure de lvolution
(t) de la particule.
Voir aussi : Quantique (Mcanique), Article de Jean-Marc Lvy-Leblond
et Alain Laverne, Encyclopdie Universalis, Vol 15 p.502-511, Paris,
Edition 1985.