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Rseaux n 139 UMLV/Lavoisier 2006

ENTRE FAIT ET SENS,


LA DUALIT DE LVNEMENT
Louis QUR
Lvnement [est] ce qui devient (G. H. Mead)
Le sens rel de tout vnement transcende toujours
les causes passes quon peut lui assigner (), mais
qui plus est, ce pass lui-mme nmerge qu la faveur
de lvnement (H. Arendt)
Lexprience, lorsquelle atteint le degr auquel elle
est vritablement exprience () signifie un commerce
actif et alerte avec le monde. A son plus haut degr,
elle est synonyme dinterpntration totale du soi avec
le monde des objets et des vnements (J. Dewey)
ans notre exprience individuelle ou sociale, nous sommes
confronts des vnements de nature diffrente
1
. Aussi avons-
nous spontanment lintuition de plusieurs catgories
dvnements. Il y a ceux qui arrivent indpendamment de nous et nous
tombent dessus contre toute attente, et ceux que nous faisons arriver, en
contrlant plus ou moins leur occurrence, le plus souvent des fins
stratgiques. Il y a ceux qui se produisent du fait des changements que
subissent les choses en permanence, partir de leurs interactions, et ceux qui
se produisent du fait des changements que provoquent nos oprations
instituant des interactions entre les choses. Il y a ceux qui se passent au jour
le jour sans que nous leur accordions de valeur particulire et ceux qui
revtent plus dimportance, sont plus saillants et plus marquants, au point
quils peuvent devenir des repres dans une trajectoire de vie, individuelle
ou collective, parce quils correspondent des expriences mmorables,
voire des ruptures ou des commencements.

1. Ce texte est la version remanie dun article paru dans Trajectos (6, 2005, p. 59-76) sous le
titre : Entre facto e sentido : a dualidade do acontecimento. Je remercie Jocelyne
Arquembourg et Isabel Babo Lana pour leurs remarques prcieuses sur cet article, incluses
dans le mme numro de la revue portugaise. Je remercie aussi Vera Frana et Cdric Terzi
pour les objections quils ont formules, dans nos discussions, par rapport certaines de mes
affirmations.
D
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Nous pouvons aussi diffrencier les vnements selon lextension de leur
pouvoir de rvlation et dclairage il arrive quils fassent comprendre bien
des choses sur soi et sur le monde ainsi que de leur pouvoir daffecter des
tres, et dimprgner leurs situations prsentes de qualits diffuses qui les
individualisent. Le dcs dun parent ou dun ami proche est un vnement
qui affecte une famille ou un rseau damis et pntre durablement leurs
attitudes et comportements ; tout en relevant du pass, il se peut quil rsiste
et ne bascule jamais dans le pass. Lvnement du 11 septembre 2001
New York est arriv, selon des modalits diffrentes, non seulement aux
victimes directes de lattentat terroriste et leurs familles, mais aussi une
collectivit nationale, et, plus largement, une grande partie du monde. En
un sens, il nest pas clos, et il nappartient pas encore au pass, ds lors quil
continue produire des effets importants dans le prsent. Pareillement, la
catastrophe du 26 dcembre 2004 en Asie du Sud est arrive, de manire trs
diffrencie, non seulement aux populations locales victimes du tremblement
de terre et du tsunami qui sen est suivi, mais aussi une grande partie de la
population du monde, en particulier celle des pays occidentaux (et pas
seulement parce que plusieurs de leurs ressortissants comptaient parmi les
victimes). Par contre elle na pas du tout eu la mme productivit que
lvnement prcdent.
Do les vnements tiennent-ils ce type de pouvoir ? Dans ce qui suit, je le
qualifierai dhermneutique. Il est hermneutique dans la mesure o
lvnement :
devient une source de sens : la comprhension de lvnement se mue
en une comprhension selon lvnement ;
gnre des situations qui se dveloppent et voluent progressivement
vers leur dnouement ;
devient le terme dune transaction, suscitant des interactions
complexes, et une adaptation mutuelle, entre lui-mme et ceux qui il est
arriv ; la transaction avec lvnement constitue une exprience.
Il nest pas sr que les sciences sociales aient vraiment pris la mesure de la
place des vnements dans la structuration de lexprience individuelle et
collective, pas plus que dans lorganisation des activits sociales. Il y a
plusieurs raisons cela. La premire est quelles ngligent trop souvent le
fait que lexprience est un compos dagir et de ptir ; leur schme prfr
est celui de laction de sujets mus par des raisons dagir, des motifs ou des
intrts ; sen trouve occults la dimension du subir, et le fait que les agents
La dualit de lvnement 187
sont affects par les vnements et par les changements qui se produisent,
dans le cours mme de laccomplissement de laction, dans leur situation et
dans lenvironnement, notamment dans les objets, et quils y rpondent. Une
deuxime raison est quelles apprhendent lvnement principalement sous
la catgorie du fait, en lui appliquant de manire privilgie le schme de la
causalit. Une troisime est que, lorsquil sagit de situer lvnement dans
lordre du sens, elles raisonnent spontanment en termes dattribution par
des sujets, aprs coup, de valeurs et de significations des faits chus, et font
de ces sujets la source du sens et la mesure des vnements. Pour pouvoir
mettre en vidence la place des vnements dans lorganisation de laction et
la structuration de lexprience, il est ncessaire de relativiser ces trois
schmes de la motivation, de la causalit et de lattribution subjective de
sens, et de les remplacer par une conception plus approprie des interactions,
des ajustements et des agencements qui ont lieu entre les personnes, les
objets et les vnements.
Ces dernires dcennies, la diffusion des thses narrativistes en philosophie
et en pistmologie de lhistoire, de mme que lesquisse dune
hermneutique du rcit par P. Ricoeur, ont permis de se librer de nombre de
prsupposs de lapprhension habituelle des vnements, en particulier de
celui de latomisme. Elles ont fait valoir une perspective holiste, notamment
en rapportant lindividualit dun vnement lintrigue dont il fait partie et
laquelle il contribue, lintrigue tant une sorte particulire de totalit
signifiante. Do limportance accorde la mise en intrigue telle quelle
seffectue dans la composition de rcits. Mais une entre par le rcit nest
pas suffisante pour mettre en vidence le pouvoir hermneutique de
lvnement, car le rcit nest quune forme drive ou secondaire de mise
en intrigue. Lvnement a la capacit de crer et de nouer des situations, et
une situation a une structure dintrigue, indpendamment de sa mise en
rcit : elle mnage un suspens et laisse anticiper un dnouement ; elle
progresse vers son propre achvement par le biais dune srie dincidents
varis et relis entre eux
2
, de telle sorte que le terme est plus quune
terminaison ; il est laboutissement de ce qui a prcd et qui sest enchan
de faon srielle. Une situation ne se restreint donc pas un vnement se
produisant hic et nunc. Une situation reste prsente tant quelle ne sest pas
dnoue, tant quelle na pas trouv son point final. Elle est plus large que ce
qui est temporairement au centre de lattention, notamment parce que ce qui

2. DEWEY, 2005, p. 68.
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doit tre complt et dtermin, entre autres les actions faire, stend dans
le futur : Cest une dure extensive couvrant les vnements passs,
prsents et futurs
3
. Une telle totalit dynamique, qui se dveloppe et se
transforme, constitue lunit dexprience.
Le pouvoir hermneutique de lvnement nest donc pas ncessairement
mdiatis par le rcit ; il se manifeste dans une transaction immdiate avec
sa ralit, certes identifie sous une description dtermine (en tant que tel
ou tel vnement), mais prouve mme lexprience. Bref une
hermneutique du rcit ne peut pas tenir lieu dune hermneutique de
lvnement. Pour esquisser une telle hermneutique je croiserai deux
traditions, celle de la phnomnologie hermneutique et celle du
pragmatisme. Je partirai de la description de la dualit de lvnement dans
chacune de ces traditions, lune par H. Arendt, lautre par G. H. Mead.
Ensuite je montrerai comment cette dualit se rpercute sur le mode
dexprience de lvnement. Dans un troisime temps, jexaminerai
comment sexerce le pouvoir hermneutique de lvnement dans
lorganisation de laction.
Comprendre lvnement, comprendre selon lvnement
Dans un article de 1953, intitul Comprhension et politique , H. Arendt
relevait que lvnement pouvait reprsenter aussi bien une fin quun
commencement, et que chacune de ces deux apprhensions correspondait
un point de vue diffrent. Lun est celui de lentendement, lautre celui de
laction. Du point de vue de lentendement, qui privilgie la
contemplation , lvnement est un fait survenu dans le monde, qui peut
tre expliqu comme rsultat dun enchanement il est une fin o culmine
tout ce qui la prcd et rapport un contexte causal. Du point de vue
de laction, o il faut accepter lirrvocable et se rconcilier avec
linvitable , lvnement fait sens. Il est alors un phnomne dordre
hermneutique : non seulement, il demande tre compris, et pas
uniquement expliqu par des causes ; mais surtout il est source de sens il
fait dcouvrir et comprendre bien des choses. Il peut ainsi faire apparatre
une situation problmatique qui demande tre rsolue, ou rvler un
paysage inattendu dactions, de passions et de nouvelles potentialits ()
4
.

3. DEWEY, 1993, p. 305.
4. ARENDT, 1980 [1953], p. 76.
La dualit de lvnement 189
Cest, souligne Arendt, dans laction, en particulier dans laction politique,
qui est toujours par essence le commencement de quelque chose de neuf ,
que lon fait naturellement fond sur la nouvelle situation cre par
lvnement, autrement dit quon le considre comme un commencement
5
.
Lvnement prsente ainsi un caractre inaugural, qui fait que, lorsquil se
produit, il nest pas seulement laboutissement dun processus, mais marque
aussi la fin dune poque et le commencement dune autre. Cest
videmment ce pouvoir douverture et de clture, dinitiation et dclairage,
de rvlation et dinterpellation quil nous faut explorer, en liaison avec les
modalits dexprience selon lesquelles nous pouvons nous rapporter
lvnement ainsi conu.
Ce pouvoir est-il aussi li la perspective de laction que le suppose Arendt,
de telle sorte que la dualit fait/sens se superpose la dualit
connaissance/action ? Tout dpend de la conception de laction que lon a, et
lon sait que Arendt conoit le pouvoir dagir comme un pouvoir
dinitiation (commencer quelque chose de nouveau) et dissocie fortement la
connaissance et laction. Pour ma part, cest plutt vers la dialectique de
lexprience, qui implique la fois un processus diffrenci dexploration,
qui peut tre simplement perceptuel ou plutt cognitif, et une articulation
troite du subir et de lagir dans lorganisation de la conduite, que je me
tournerai. On peut, en passant, objecter Arendt que lexplication causale
est aussi facteur de comprhension. La comprhension a en effet plusieurs
sources, et lentendement en est une, tout comme le sont lpreuve de
lvnement et lexprience de ses effets ou consquences. Dans le cas de
lvnement, la source de sa comprhension peut donc ntre autre que lui-
mme en tant que discontinuit et nouveaut.
Cest un point que Mead a trs bien analys dans sa rflexion sur le temps
6
.
Lvnement, dit-il, nest jamais entirement dtermin par ce qui la
provoqu ou rendu possible. Il introduit ncessairement quelque chose de neuf
ou dindit. Quand un vnement sest produit, quelle quen soit limportance,
le monde nest plus tout fait le mme : les choses ont chang. Lvnement
introduit une discontinuit, qui nest elle-mme saisissable que sur larrire-
plan de la continuit de lexprience. Cependant tout ce qui arrive nest pas
discontinu. Certains vnements sont prvus ou attendus, et lorsquils se

5. Ibid.
6. Pour une prsentation densemble de cette rflexion, cf. CEFA et QUERE, 2006.
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produisent ils sont pour une grande part laboutissement de ce qui les prcde.
Leur survenance fait nanmoins merger une situation nouvelle.
Une grande partie des vnements importants sont imprvus et inattendus.
Lorsquils se produisent, ils ne sont pas directement connects ceux qui les
prcdent, ni aux lments du contexte : ils sont discontinus par rapport
eux, excdent les possibilits et les ventualits pralablement donnes ; ils
rompent la srialit du cours des choses il y a srialit quand les
vnements antrieurs de la srie prparent la voie aux suivants, de telle
sorte que ceux-ci sortent de ceux qui les ont prcds. Mais, dun autre ct,
ce qui arrive est conditionn par les situations et les vnements antrieurs ;
il est un changement, et tout changement se produit par des interactions de
conditions. Ce qui sest pass aurait t diffrent si ce qui la prcd avait
t diffrent ; loccurrence dun vnement, pour autant quelle comporte
plusieurs phases, aurait elle-mme t diffrente si lune des phases
antrieures avait t diffrente. Conditionn ne veut donc pas dire
dtermin : Tout ce qui se passe se passe sous des conditions ncessaires.
[Cependant] ces conditions, qui sont ncessaires, ne dterminent pas
compltement ce qui merge
7
. Mme lvnement le plus dtermin peut
tre considr comme comportant une part dindtermination, donc de
nouveaut, et le prsent nest jamais compltement dtermin par le pass
qui le conditionne.
La discontinuit est source de surprise, donc dmotion. Cest pourquoi nous
faisons tout pour rduire les discontinuits, et pour socialiser les
surprises (Luhmann) que provoquent les vnements. Nous reconstruisons
par la pense et limagination les conditions qui ont permis lvnement de
se produire et davoir les particularits quil prsente ; nous restaurons de la
continuit l o une rupture sest manifeste. Ce que nous faisons
principalement en rapportant loccurrence de lvnement un pass dont il
est laboutissement et un contexte dans lequel il sintgre de manire
cohrente, o il apparat aprs-coup prvisible. Nous construisons ce pass et
ce contexte pour transformer linattendu en quelque chose qui aurait pu ou
d tre attendu, et pour adjoindre une appartenance une occurrence
(lvnement prend place dans un tout qui lenglobe, que ce soit une
situation, un processus ou plus largement le monde qui est le ntre). Nous
agissons alors en prophtes tourns vers le pass (Arendt).

7. MEAD, 1932, p. 47.
La dualit de lvnement 191
Sil y a construction, cela veut dire, paradoxalement, que ce pass et ce
contexte ne prexistaient pas lvnement lui-mme, tout conditionn quil
ft. La continuit dans laquelle on peut inscrire celui-ci, et qui permet
quasiment de le dduire de son pass ou de son contexte, nexistait pas avant
quil se produise. Bref, il faut que lvnement ait surgi, quil se soit
manifest dans sa discontinuit, et quil ait t identifi sous une certaine
description en fonction dun contexte de sens possible, pour que lon puisse
lui associer un pass et un contexte explicatif. Ceux-ci nmergent qu la
faveur de lvnement. Et ils sont de lordre de la reprsentation, ou mieux
de limagination, ce que nest pas lvnement lui-mme. Nous les
construisons par la pense dans le prsent ; ils reprsentent ce que le prsent
implique. Un exemple de Mead est un tremblement de terre. Dans
lexprience dun tel vnement, ce qui surgit est totalement discontinu par
rapport ce qui a prcd. Mais une fois que lvnement a eu lieu, nous
rduisons cette discontinuit en invoquant des signes avant-coureurs, en
tablissant des continuits avec des vnements antrieurs, en le comparant
des vnements similaires dans le pass, ou en reconstruisant un contexte
causal, en termes gologiques par exemple.
Cest donc lvnement lui-mme qui fait surgir son pass ; avant quil
apparaisse, il na pas de pass. Il faut quil se soit produit pour quil puisse
avoir un pass. Ce pass est de part en part relatif lvnement, et la
manire dont il est peru, identifi et dcrit. Mead applique le mme
raisonnement au futur. En fait, nous construisons de la continuit cognitive
aux deux limites du prsent, qui, lui, est vnementiel ; nous tendons celui-
ci vers le pass et vers le futur. Ceux-ci sont des extensions
reprsentationnelles du prsent dans lequel surgissent les vnements, car le
prsent est le sige de la ralit .
Le paradoxe prcdent vaut plus largement pour tout ce qui peut merger de
nouveau, en tant quil est discontinu : Si le nouveau merge, il ne peut pas
y avoir une histoire de la continuit dont il est partie intgrante, bien que,
une fois quil a surgi, les continuits quil manifeste nous permettent de
dcrire une succession dvnements dans laquelle il est apparu
8
. Cest ce
qui permet lvnement de slectionner son pass et son futur, et, plus
largement, ce qui fait que le pass et le futur sont relatifs un prsent
vnementiel : Etant donn un vnement mergent, ses relations aux

8. MEAD, 1964, p. 353.
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processus qui lont prcd deviennent des conditions ou des causes. Une
telle situation est un prsent. Elle dlimite, et en un sens slectionne, ce qui a
rendu sa particularit possible. Elle cre, par son caractre unique, son pass
et son futur. Sitt que nous la voyons, elle devient une histoire et une
prophtie. Son propre diamtre temporel varie avec lextension de
lvnement
9
. Cest pourquoi dailleurs le pass est aussi hypothtique que
le futur ; lun et lautre sont rvisables en fonction des changements
provoqus dans le prsent par la survenue de nouveaux vnements.
Mead, qui sappuie sur Bergson, anticipe ainsi ce que H. Arendt noncera
une vingtaine dannes plus tard (larticle cit dArendt date de 1953) en des
termes quasiment quivalents : Cest seulement lorsque quelque chose
dirrvocable sest produit quon peut sefforcer de dterminer rebours son
histoire. Lvnement claire son propre pass ; il ne peut jamais en tre
dduit
10
. En dautres termes, cest lvnement qui fait comprendre son
pass et son contexte conformment la nouveaut quil a fait surgir. Cest
en cela que consiste son pouvoir de rvlation ou de dvoilement : il
manifeste quelque chose de son propre pass et de son propre contexte qui,
sans lui, serait rest invisible. On voit apparatre ainsi un nouveau type de
comprhension : lvnement nest pas seulement une cible comprendre,
par la contextualisation et par la reconstruction de lenchanement causal qui
y a conduit ; il est aussi une source de comprhension. La comprhension a
alors lieu selon lvnement. Dans un cas, la recherche de continuit
apprivoise la nouveaut et la discontinuit ; dans lautre, est exploit le
pouvoir hermneutique de la discontinuit.
Contrairement Arendt, Mead noppose pas le point de vue de
lentendement celui de laction, car, pour lui, le premier est toujours inclus
dans le second. Cest dans lorganisation de la conduite que prennent place
la contextualisation de lvnement, la construction de son pass et de son
futur, et lexercice de son pouvoir de rvlation et dclairage. Dans laction,
lvnement est aussi bien fin que commencement. Le pass et le futur
projets partir de lvnement servent interprter et contrler le prsent
dans le cadre dune exprience qui implique ncessairement de multiples
changements, donc lmergence dlments nouveaux. Le contrle
intelligent de la conduite exige en effet que nous rapportions ce qui est en
cours ce qui a eu lieu et ce qui est susceptible de se passer. Les

9. MEAD, 1932, p. 52.
10. ARENDT, 1980,, p. 75.
La dualit de lvnement 193
vnements sont ainsi le pivot de la temporalisation interne de
laccomplissement de laction en tant que celui-ci est progressif et sriel. Si
rien narrivait dans le cours dune activit, celle-ci serait dpourvue de
structure temporelle et ne pourrait pas tre oriente (il sagit bien sr de
micro-vnements) : Cest la teneur de ce qui se passe dans laction, ou
dans lapprciation, qui requiert un clairage et une direction, en raison de
lapparition constante du nouveau, du point de vue duquel notre exprience
exige une reconstruction qui inclut le pass
11
. Cest en particulier pour
contrler la rapparition du pass dans le futur, en tant que conditionnant
celui-ci, que nous nous rfrons au pass dans la conduite
12
. Il est ce que nous
projetons larrire-plan du prsent vnementiel pour nous reprsenter le
type de consquences que celui-ci peut avoir pour la suite. Une telle
reconstruction est cognitive. Le pass se transforme ainsi en permanence la
faveur de lapparition de nouveauts ou dmergences dans lenchanement
sriel des prsents. Mais quel que soit le pass que nous construisons, celui-ci
ne peut pas tre aussi appropri que la situation lexigerait
13
.
Une des implications de la discontinuit de lvnement peut tre, au-del de
son imprvisibilit, son extriorit au champ des possibles. Si lvnement
excde ce qui la conditionn, cest aussi quil se dploie au-del des
possibilits et des ventualits pralablement donnes. Autrement dit, il ne
sinscrit pas entirement dans des possibilits ou dans des ventualits
dterminables avant son occurrence, inscrites dans son contexte. Il faut quil
se produise pour que sa possibilit apparaisse, que son ventualit devienne
manifeste. Il surgit avant que dtre possible
14
: cest en se produisant
quil manifeste sa propre possibilit et quil rvle diffrentes potentialits et
ventualits prexistantes.
Il y a ainsi des choses qui arrivent, dont on ne pensait pas quelles pouvaient
se produire, parce quelle excdaient le pensable ou notre sens du possible.

11. MEAD, 1932, p. 56.
12. Dewey reprend exactement le point de vue de Mead : Une comprhension intelligente
de lhistoire passe est dans une certaine mesure un levier pour pousser le prsent vers une
certaine sorte de futur (). Les hommes ne sont engags ni dans la transposition mcanique
des conditions quils ont hrites, ni non plus dans la simple prparation de quelque chose
venir ensuite. Ils ont leurs propres problmes rsoudre, leurs propres adaptations faire. Ils
font face au futur, mais pour le prsent, non pour le futur. (...) Quand le nouveau prsent
parat, le pass est le pass dun prsent diffrent (DEWEY, 1993, p. 317).
13. MEAD, 1932, p. 59.
14. MALDINEY, cit par ROMANO, 1999, p. 169.
194 Rseaux n 139
Lorsquelles ont eu lieu, nous devons reconnatre quil sagissait bien de
possibilits, de potentialits ou dventualits. Nous pouvons aussi imaginer,
la lumire de ce qui sest pass, ce qui aurait pu se passer dautre, ou
comment les choses auraient pu tout aussi bien tourner. Nous sommes donc
conduits rviser notre sens du possible, dcouvrir des possibles qui taient
ntres de fait, que nous ne souponnions pas, et inscrire dans lordre des
ventualits ce qui jusque-l paraissait impensable. Cette rvision du sens du
possible porte aussi bien sur le pass que sur le futur. Non seulement notre
connaissance de ce qui est possible sest modifie la lumire de lvnement,
mais aussi nos rtrospections et nos projections : il y a des choses que nous
savons maintenant possibles, et nous pouvons rinterprter notre exprience
passe la lumire de cette dcouverte, tout comme nous pouvons essayer de
les faire advenir ou dviter quelles se produisent.
Cest par exemple ce queffectue une catastrophe naturelle de grande
ampleur : lorsquelle se produit, elle dpasse tout ce que nous croyions
possible jusque-l. Par l, elle modifie le sens du possible qui est le ntre
un moment donn. Mais de quel ordre relve ce possible ? Certes, du point
de vue scientifique, cette catastrophe fait partie des phnomnes
parfaitement explicables et donc en partie prvisibles ; a priori, elle
nenfreint en rien les lois tablies par la science, ou les processus naturels
quelle a identifis ; elle peut tout au plus aller lencontre de prvisions qui
avaient t faites sur la base de la connaissance de ces lois ou processus, ou
contrecarrer des pronostics, des attentes, etc. Elle peut aussi apporter de
nouvelles indications sur ltat de dveloppement de processus en cours,
voire faire apparatre de nouvelles possibilits ou de nouvelles ventualits
dans le droulement de ces processus (dans la drive des continents, par
exemple). Mais il y a lieu de distinguer cet ordre l de possibilits de celui
des possibilits proprement humaines. Quest-ce qui fait leur diffrence ?
Le possible humain prend forme dans un espace de contraintes spcifique.
Cest un possible qui nous est relatif. Relatif, il lest dabord la structure de
notre sensibilit et de notre entendement : est possible ce qui peut entrer,
sous forme dune existence singulire hic et nunc, dans notre exprience
sensible ou notre pense du monde
15
. Relatif, il lest ensuite nos capacits,
et aux conditions particulires de leur exercice, qui impliquent non
seulement un sens du possible, mais aussi un sens du faisable et un sens de

15. Cf. GRANGER, 1995.
La dualit de lvnement 195
loccasion, du moment propice, etc. Relatif, il lest encore nos habitudes,
nos us et coutumes et nos institutions. Relatif, il lest enfin aux situations
dans lesquelles nous nous trouvons
16
.
Le fait que lvnement excde des possibilits et des ventualits
pralablement donnes explique quil soit non identifiable et
incomprhensible dans un premier temps : on ne comprend pas ce qui se
passe parce que la srialit du cours normal des choses, qui configure
localement une part du possible, et la continuit de lexprience sont
rompues ; on ne peut pas encore adjoindre une appartenance loccurrence,
cest--dire identifier celle-ci comme un vnement dtermin dans
lenvironnement qui est le ntre, linsrer dans le contexte de ce qui est en
cours, le rapporter des conditions, ni le considrer comme le rsultat dun
enchanement causal. Ce phnomne est cependant distinguer dun autre,
qui a davantage trait la fonction cognitive de la distance temporelle. Il
arrive ainsi frquemment que ce qui sest pass un moment donn ne soit
dtermin que dans les heures ou les jours qui suivent, cette dtermination se
faisant notamment travers la confrontation des tmoignages, lmergence
dune version autorise et lapparition des premires consquences de
lvnement. Dans une mme ville, on entend parler dun grand vnement
tout autrement le soir que le matin . R. Koselleck, qui cite cette observation
de Goethe, souligne la fonction cratrice de connaissance qua la
distance temporelle, celle-ci imposant de recrer le pass : Ce qui se passe
rellement chaque instant est toujours dj dpass et ce que lon en dit
nest jamais ce qui sest vraiment pass. Une histoire prend son ampleur
dans linfluence quelle exerce
17
.

16. En effet, si celles-ci ont la structure dintrigue que jai indique, alors elles dlimitent des
possibilits. Dans une situation prvaut certes lincertitude, et lon ne peut pas prvoir les
multiples pripties qui jalonneront sa progression et sa rsolution. Mais en mme temps il y a
un mouvement vers un dnouement ou un achvement qui sont attendus et anticips tout au
long, et qui contribuent relier ce qui se passe. Une situation nest pas une pure succession
dincidents ou dvnements sans liens ; cette succession est cumulative ; elle forme une srie
dans laquelle chaque nouvel lment renforce ceux qui le prcdent (il se peut aussi quil
fasse intrusion et dsorganise). Bref elle est une totalit compose de parties en relation les
unes avec les autres, dans laquelle tout et nimporte quoi ne peut pas entrer.
17. KOSELLECK, 1990, p. 252.
196 Rseaux n 139
Deux modalits dexprience de lvnement
Les deux statuts possibles de lvnement eu gard la comprhension
(cible et source) indiquent plus largement lexistence de deux modalits
dexprience possible des vnements elles ne sont pas dissocies dans la
vie relle, mais sarticulent circulairement
18
. Disons, pour prolonger limage
introduite par Arendt, quun vnement peut tre individualis par lamont
nous le rendons intelligible, en tant que fait advenu, en le contextualisant, en
le dotant dun pass et en linsrant dans des enchanements causaux ; ou
par laval cest au vu de ses consquences et de ce quil rvle, et travers
les situations quil engendre, et les expriences et les preuves quil suscite,
que lvnement acquiert son individualit.
Lorsquun vnement se produit, nous le traitons spontanment comme un
fait dans le monde, situ dans le temps et dans lespace. Nous lidentifions
sous une certaine description (cest un x ou un y), le dcrivons en spcifiant
ses circonstances (cette spcification peut tre abrge ou tendue), et
tentons de lexpliquer par la trame causale qui la provoqu, de lui donner un
sens en fonction dun contexte pralable laune duquel il se comprend. En
dautres termes, nous socialisons la surprise quil constitue en lui donnant
une place dtermine dans le monde social et en lui attribuant des valeurs
de normalit (Garfinkel), qui le rendent continu avec une dynamique en
cours, ou avec un contexte et avec un pass. Cette normalisation passe par la
manifestation de sa typicit, de sa comparabilit avec des vnements passs
similaires, de sa probabilit la lumire des possibilits du contexte, de sa
ncessit doccurrence compte tenu de ceci ou de cela, etc. La mise en rcit
regroupe souvent ces diffrentes oprations. De ce point de vue, lvnement
est effectivement apprhend comme une fin, comme le point
daboutissement dun enchanement causal ou sriel. Il devient relativement
transparent la lumire des possibilits dexplication et dinterprtation
offertes par le pass et par le contexte. De plus, il apparat clos une fois chu,
ainsi quirrvocable ; il est tout entier contenu dans le prsent de son
occurrence, et ne le dborde pas. Il est bien circonscrit dans lespace et le
temps : il a eu lieu quelque part, un moment donn, dans telles et telles
circonstances ; il peut donc tre situ et dat de manire prcise laide des
outils conventionnels de mesure du temps et de reprage dans lespace. Sil
tait de nature processuelle, il a eu un dbut, une fin et une certaine dure

18. Je mappuie dans ce qui suit sur lhermneutique de lvnement dinspiration
heideggerienne esquisse par ROMANO, 1998 et 1999.
La dualit de lvnement 197
spcifiables. On peut aussi mesurer ses carts spatiaux ou temporels avec
dautres vnements, estimer sils sont contemporains ou pas, et construire
des sries ordonnes en fonction des repres de lavant et de laprs.
En tant que fait dans le monde, inscrit dans lespace et le temps, lvnement
se prte une modalit particulire dexprience. Il a pu tre prvu, attendu,
souhait, redout, et, quand il sest produit, il a pu surprendre ou rassurer,
inquiter ou soulager, valider ou infirmer des prvisions, remplir ou dcevoir
des attentes, satisfaire des esprances ou aller leur encontre. Il a aussi pu
tre observ au moment mme o il sest produit : quelquun a pu y assister,
et, sil sagissait dun processus, attendre ses moments venir et retenir ses
phases passes, tout en gardant loccurrence prsente dans le champ de son
attention au fur et mesure quelle se produisait. Il a donc pu en tre
contemporain. Il a aussi pu le mmoriser et en faire lobjet de souvenirs.
Vraisemblablement ceux-ci portent sur une situation densemble, dote
dune certaine extension temporelle, avec des limites et un intervalle, ou
encore sur une srie dvnements qui se sont enchans, plutt que sur un
vnement isol.
Il se peut cependant que le tmoin de lvnement ait t incapable de savoir
sur le champ ce qui se passait et quil ait d lapprendre dune source
extrieure ou attendre la suite pour pouvoir identifier lvnement dont il a
t tmoin. Celui-ci a aussi pu tre peru depuis des points de vue diffrents,
et il se peut quil nait pas constitu le mme vnement pour tous les
tmoins. Enfin lvnement a sans doute t finalement identifi sous une
description faisant autorit, dot dune certaine valeur et dune signification
dtermine, distingu comme vnement insignifiant ou marquant,
ventuellement revtu aprs coup dun sens quil navait pas au dpart,
notamment en fonction de ses consquences. Il a pu toucher des sujets,
individuels et collectifs, faire des victimes et des rescaps, provoquer, chez
des individus et dans des collectivits, des sensations, des motions et des
ractions, satisfaire ou dcevoir des personnes, les rjouir ou les horrifier, les
satisfaire ou les dsesprer, les atterrer ou les traumatiser, altrer leurs
vcus positivement ou ngativement, rsoudre leur situation ou poser de
nouveaux problmes.
Cette modalit dexprience de lvnement nous est familire. Il en est une
autre qui ne nous est pas moins familire, mais qui retient peut-tre moins
lattention. Dans celle-ci, lvnement nest plus saisi simplement en tant
que fait qui a eu lieu, quelque part, un moment donn, quil faut identifier
198 Rseaux n 139
et rendre intelligible, mais comme la fois une source dintelligibilit,
lorigine dune situation nouvelle et le terme dune transaction. Il nest plus
apprhend sous laspect de son origine dans un pass ou de son ancrage
dans une trame causale, et sa signification nest plus drive dun contexte
prexistant : il cre son propre contexte de sens. Cest un renversement de
perspectives qui se produit alors : au lieu que ce soit le contexte dans lequel
lvnement sest produit qui claire celui-ci, cest dsormais lvnement
qui claire son contexte et son pass, modifie lintelligence dvnements ou
dexpriences antrieurs, rvle une situation avec sa structure et ses
horizons, dcouvre un paysage inattendu dactions et de passions
(Arendt), fait apparatre des possibilits et des ventualits insouponnes, et
projette sa lumire sur ce qui a pu le prcder comme sur ce qui pourrait
sensuivre. Bref, il donne un sens nouveau une histoire et un
environnement, sens dont il est la source, du fait de sa discontinuit.
Lindividualisation de lvnement ainsi apprhend excde son
identification sous une description, ainsi que la spcification du lieu, du
moment et des circonstances de son occurrence : il continue en effet
darriver et de sindividualiser tant quil produit des consquences,
notamment tant quil produit des effets, non pas des effets causaux, mais des
effets dans lordre du sens et dans lordre de laction et de la passion. Mais
cela nest possible que dans la mesure o lvnement non seulement arrive,
mais arrive quelquun (individu ou collectif) quil affecte et atteint, qui
peut en jouir, si lvnement est heureux, ou doit lendurer, si lvnement
est malheureux, et qui doit aussi y rpondre, voire en rpondre. Cest pour
autant quil arrive quelquun quil devient , pour reprendre la dfinition
de G. H. Mead prsente en exergue
19
.
Mais comment passe-t-on d arriver arriver ? Et comment dfinir
celui qui lvnement arrive ? Dans arriver , il y a lide non
seulement dune implication dun tre quelconque, mais aussi dun subir et
dune atteinte. Un vnement arrive habituellement une pluralit dtres,
anims et inanims, humains et non humains, comme on sen rend compte
dans le cas dune catastrophe naturelle. Dans arriver , il y a aussi lide

19. Parlant de Mai 68, M. de Certeau propose une caractrisation similaire : Un vnement
nest pas ce quon peut voir ou savoir de lui, mais ce quil devient (et dabord pour nous).
Cette option ne se comprend que dans le risque, et non par lobservation. Or, il est sr que ce
qui sest pass en mai dernier est devenu pour beaucoup un vnement inaugurateur ou
rvlateur (CERTEAU, 1968, Seuil, 1994 ; cest moi qui souligne).
La dualit de lvnement 199
dun changement, dune transformation dun substrat quelconque, que ce soit
un substrat matriel ou un substrat personnel. Mais la transformation subie
par un objet matriel dans le cadre dun vnement ne donne pas lieu une
exprience eue par cet objet, pour la simple raison que lobjet est sans
doute indiffrent ce changement. Certes certains objets peuvent ragir un
changement qui les affecte, par une rsistance ou une tension par exemple.
Mais, mme dans ce cas, il ny a pas proprement parler dexprience. Il ny
a dexprience que l o une transaction peut avoir lieu entre deux choses
qui ne sont pas extrieures lune lautre, o chacune est affecte par lautre
et ragit selon sa constitution, et o il y a un mouvement dinterpntration
et dadaptation mutuelle.
Cest la notion mme dexprience quil faut ainsi modifier pour saisir la
seconde modalit dexprience de lvnement. Il ne sagit plus simplement
dune manire de se rapporter lvnement et de le traiter (par des
attitudes, des oprations et des comportements dtermins). Cest dsormais
lvnement qui occasionne une exprience. Cette exprience est un
mouvement dun point un autre, une traverse, voire une preuve. Ce
mouvement peut durer un certain temps, continuer jusqu ce quune
adaptation mutuelle du sujet (individu ou collectif) et de lvnement se
produise, et parvenir ou non un achvement. Il faut du temps pour quune
telle adaptation soit mene bien, car elle est un dveloppement et elle
demande une organisation sous peine dtre une drive. Pour reprendre une
des expressions prfres de Dewey, il sagit dune exprience que lon a et
qui est eue . Mais lexprience eue nest pas lexprience vcue par
un sujet prouvant des sensations ou des motions, et donnant des
significations et des valeurs aux faits depuis sa perspective finie.
Lemploi de la voix passive nest pas anodin. Il souligne la dimension du
subir et du ptir, cest--dire la passivit, dans la confrontation lvnement
et dans lengagement dune exprience. Cette passivit doit tre comprise
comme une rceptivit ou une passibilit . La passibilit nest pas la
passivit au sens ordinaire du terme. En franais ce mot nest pas dusage
courant contrairement son antonyme, limpassibilit : est impassible celui
qui nest pas susceptible dtre touch, affect, troubl, mu par ce qui lui
arrive, et donc de subir, dendurer, de souffrir quoi que ce soit. Cest cette
passibilit qui fait de la confrontation aux vnements une exprience, cest-
-dire une transaction et une traverse dans laquelle celui qui lvnement
arrive, quil soit un individu ou un collectif, sexpose, court des risques, met
en jeu son identit. Mais cette traverse est aussi un facteur
200 Rseaux n 139
dindividualisation de lvnement : celui-ci y trouve une partie de sa
signification, car celle-ci est une affaire de consquences.
Prcisment si lvnement a un pouvoir dordre hermneutique, cest en
raison de cette transaction possible : il peut y avoir rencontre, interaction,
affectation rciproque, adaptation mutuelle. Cela ne veut pas dire que celui
qui lvnement arrive exerce sur lvnement un pouvoir de dfinition ou
de contrle. Cela veut dire que lindividualit de lvnement nest pas
dtermine seulement par les caractristiques de son occurrence comme fait,
ni par la description identifiante qui lui est applique, mais aussi par les
ractions et les rponses, et plus largement les expriences, quil suscite, via
un travail de comprhension et dappropriation, quel quen soit le support.
Le pouvoir de lvnement daffecter celui qui il arrive nest pas un
pouvoir causal ; il est au-del du pouvoir daltrer causalement le vcu dun
sujet, individuel ou collectif, de provoquer en lui des sensations, des
motions ou des ractions dtermines. De mme que, en tant que
discontinu, lvnement nest caus par rien, de mme il ne cause rien, au
sens mcanique du terme. Celui qui lvnement arrive est afflig, dsol,
abasourdi, tout renvers, ou au contraire, ravi, joyeux, etc. Ne sagit-il pas
dmotions provoques chez lui par lvnement, et qui sont la rsonnance
affective dun contraste entre ce qui sest produit et le prolongement normal
(prfr) du cours des choses
20
? Sans doute que oui, mais il sagit aussi, et
surtout, de qualits qui, du fait de lvnement, imprgnent dsormais les
situations prsentes dans lesquelles il se trouve, affectent et modifient leurs
lments constitutifs ainsi que leurs relations entre eux, pntrent et colorent
tout ce qui est impliqu dans lexprience. Il sagit, dit Dewey, de qualits
diffuses, uniques , eues immdiatement et inexprimables par des
mots : Une motion a partie lie avec une situation dont lissue est
inconnue et dans laquelle le moi qui ressent lmotion est impliqu de faon
vitale. Il peut sagir de situations dprimantes, menaantes, intolrables ou
encore de situations qui procurent un sentiment de triomphe. () Il ny a
pas, si ce nest sous forme de mots, dmotion universelle telle que la peur,
la haine ou encore lamour. Le caractre unique et original des vnements
et des situations vcus imprgne lmotion qui est voque
21
.

20. Cf. LIVET, 2002.
21. DEWEY, 2005, p. 94-95.
La dualit de lvnement 201
Lvnement entre donc dans lexprience non seulement comme fait
identifier et comprendre mais aussi comme terme dune transaction.
Lvnement et celui qui il arrive sont tous deux des choses qui
deviennent dans le cadre dune telle transaction, quoique leur devenir
soit trs diffrent. Une personne ne subit et nendure pas simplement
lvnement : elle compose avec lui ; elle lui rpond aussi. Il est possible que
le subi prdomine et ne donne pas lieu des ractions : la personne peut tre
submerge par ce qui lui arrive, effondre, hbte ou sidre ; son
Lebenswelt (tout ce quelle tenait jusque-l pour allant de soi) a pu
seffondrer, si bien quelle est prive de tous ses repres, paralyse par
leffroi, transie par le chaos que lvnement a instaur, donc incapable de
rpondre. Lexprience est alors ngative ; elle choue sorganiser et la
personne vogue la drive. Lorsquelle peut rpondre, sa rponse prend une
autre dimension que la simple raction : la personne fait face et rpond de ce
qui lui arrive en (se) reconstruisant. Ce qui veut dire : elle sapproprie
lvnement en fonction de ce quelle est, lintgre son histoire et ses
projets, reconfigure son futur et son pass partir de lui et sa lumire, se
transforme en reprenant en initiatives le subi que lvnement lui a impos.
On peut distinguer plusieurs modalits possibles de la transaction entre
lvnement et celui qui il arrive. Il se peut que la transaction soit avec
lvnement en cours doccurrence, par exemple si celui-ci est de nature
processuelle et si le patient est impliqu dans le processus, telle la victime
dune inondation en cours qui sefforce de la combattre, ou celle dun
incendie qui tente de contrecarrer la progression du feu. Est tout autre la
transaction avec lvnement chu, auquel il faut se faire, quil faut digrer,
sapproprier, etc. Cest dabord une transaction avec la ralit dune situation
prsente gnre par lvnement, et toute imprgne, du point de vue
qualitatif, des modalits de production et de rception de ce qui sest pass.
Cest ensuite une transaction avec ce qui sest pass, avec lequel il faut
instaurer le rapport qui convient pour pouvoir faire face au prsent et au
futur ; il se peut que ce qui sest pass refuse de passer dans le pass, rsiste
la mise distance et continue hanter le prsent et limprgner
qualitativement. La transaction avec lvnement peut enfin tre plus
cognitive et prendre la forme soit dune enqute sur ce quil convient de faire
aujourdhui et demain, ou sur les attitudes adopter (par exemple sur le type
de travail de mmoire effectuer par rapport un pass qui refuse de
202 Rseaux n 139
passer
22
), soit dune rvision de ses croyances et dsirs, de ses prfrences et
attentes, ou encore du sens du possible. Dans ce dernier cas, lvnement
acquiert le statut dun terme du jugement .
Sil y a transaction et exprience, le sujet ne peut pas tre la mesure de
lvnement, tre la source de son sens. Sil ltait, lvnement naurait pas
un tel pouvoir de rvlation et de transformation : il ny aurait que des faits
revtus aprs coup dun sens quils navaient pas de prime abord. Ce nest
pas uniquement ainsi que les vnements sinscrivent dans lordre du sens.
Les vnements donnent aussi lieu des expriences, qui sont sources
didentit, la fois pour eux-mmes et pour ceux qui ils arrivent.
Lexprience est donc ce par quoi un sujet et un monde se constituent
travers la confrontation des vnements, dans larticulation plus ou moins
quilibre dun subir et dun agir. En ouvrant un horizon de sens, en
apportant avec lui des possibilits interprtatives, lvnement permet celui
qui sy trouve expos de dcouvrir quelque chose de lui-mme et de sa
situation, dapprofondir sa comprhension de soi et du monde. Le sujet
advient lui-mme partir de ce qui lui arrive, et travers le travail quil
effectue sur lvnement. En effet, en tant que patient, il est lui-mme
impliqu dans ce qui survient ; il se comprend la lumire de ce qui lui
arrive ; son propre destin est en jeu dans les vnements qui lui adviennent ;
il a se les approprier, les incorporer son histoire et son projet de vie,
y rpondre et en rpondre. Dans cette perspective, les vnements sont une
des sources du sujet, en mme temps que leur individualit dpend des
expriences et des preuves quils occasionnent. Evnement et sujet
surgissent ainsi ensemble et sont inextricables : lindividualit de
lvnement et l ipsit de ceux qui en font lexprience sont tisses
ensemble.
Lvnement lui-mme est donc transform par la transaction laquelle il
donne lieu. Cest pourquoi les vnements nous ressemblent. Ils le font parce

22. Cf. ce sujet les interventions de J. Habermas dans le dbat public allemand sur lattitude
adopter vis--vis de cette partie du pass national qua t laventure hitlrienne : La
vritable question qui se tient derrire tout cela [est] : que signifie la responsabilit
rtrospective de ceux qui ont commis des crimes qui, aujourdhui, ne nous occupent plus que
dans la mesure o ils nous permettent de dbattre entre citoyens sur ce qui constitue, du point
de vue thicopolitique, notre identit collective ? (...) Ce propos de quoi nous nous
querellons () ce sont les formes que nous voudrions que prenne politiquement notre
collectivit, les valeurs que nous voudrions voir honores en premier lieu dans le cadre
politique de la cit (HABERMAS, 2005, p. 176).
La dualit de lvnement 203
que nous les faisons appartenir notre monde et nos entreprises, mais aussi
parce que du fait des transactions que nous engageons avec eux ils
deviennent relatifs ce que nous sommes, nos capacits et notre sens du
possible, nos manires dtre affect et notre pouvoir de rpondre, notre
sensibilit et nos habitudes, toutes choses qui sont sociales. Ils sont aussi
configurs par ce que nous leur faisons, par la manire dont nous leur
rpondons et dont nous nous les approprions. Toutefois notre pouvoir
daction sur lvnement est limit, car, une fois que celui-ci a eu lieu, nous
navons pas le pouvoir de le modifier, de faire en sorte quil nait pas t ce
quil a t. Ce qui a eu lieu a eu lieu. Il aurait pu ne pas avoir lieu ou avoir
lieu diffremment, et donc avoir des consquences diffrentes. Mais une fois
quil a eu lieu, nous ne pouvons pas le modifier, pas plus que nous pouvons
modifier lordre temporel de ce qui se passe. Le pass qui conditionne le
prsent est objectif : il fait partie de lenvironnement auquel nous nous
ajustons ; en un sens, il ne dpend plus de nous, et il a fallu quil ait lieu tel
quil a eu lieu pour que le prsent actuel ait lieu. Mais en un autre sens, il
dpend encore de nous : nous pouvons le comprendre autrement, en faire un
vnement dun autre type, le reconfigurer travers la manire dont nous
nous lapproprions et lintgrons nos proccupations et projets.
Lvnement apprhend comme terme dune transaction nest donc plus
seulement un fait dans le monde, compos de donnes actuelles et
susceptible dtre expliqu causalement, interprt la lumire dun
contexte, dot de sens ou de valeur par un sujet. Il est lui-mme porteur ou
crateur de sens ; il apporte avec lui les conditions de sa propre
intelligence
23
. Il introduit notamment des possibilits interprtatives
nouvelles, concernant aussi bien le pass que le prsent et le futur. Cest
pourquoi, il ne peut pas tre enferm dans le lieu, le moment et les
circonstances de son occurrence : il les dborde de toutes parts.
Spatialement, car il peut produire ses effets trs loin du lieu o il sest
produit. Temporellement, car il stend vers le futur et vers le pass. Vers le
futur, car ce nest quaprs-coup, avec un certain retard, via les effets quil a
produits, les consquences quil a eues, les situations quil a cres ou
rvles, et les rponses quil a suscites que se forme une comprhension
densemble de lvnement ; vers le pass, car outre que celui-ci nmerge
qu la faveur dun vnement, lvnement le fait dcouvrir sous un
nouveau jour, en raison du point de vue indit quil fournit et des ressources

23. ROMANO, 1999, p. 147.
204 Rseaux n 139
interprtatives quil apporte avec lui. Enfin, il ouvre des possibles et en
ferme dautres, et reconfigure le monde, pass, prsent et futur, de ceux qui
sont exposs lui, et en font lpreuve.
En tant que terme de transaction, lvnement appelle dautres attitudes que
le fait, localisable et datable, dont nous avons vu quil se prtait des
attentes et des anticipations, une prsence contemporaine et la
production de souvenirs. En effet, son occurrence ayant une tendue
indtermine, elle ne peut pas tre situe et date comme celle du fait, qui est
clos. Il nest pas non plus possible dassister un tel vnement ou dtre
contemporain de sa survenance, ds lors quil nest prsent dans lexprience
quune fois quil a dj eu lieu, et quil sy manifeste avec lanciennet de ce
qui a eu lieu depuis toujours. Se produisant contre toute attente, il peut
dchirer la trame des attentes. Il na pas le statut dun fait dont on peut se
souvenir, car il se dfinit par lpreuve quil occasionne. Or si une preuve
peut faire lobjet dune mmoire, celle-ci est diffrente du souvenir dun fait
que lon peut retenir en rfrence son contexte, car une de ses
caractristiques est doublier le dtail des faits. Enfin il ne peut tre compris
qu partir de son devenir et de sa postrit, alors que le fait peut tre
compris partir de son occurrence et de son ascendance. Il reoit son
individualit de lavenir et du destin quil ouvre.
Les vnements peuvent occasionner des jouissances, sils sont heureux par
exemple, ou sils satisfont des espoirs au-del de toute attente. Mais il
semble que leur pouvoir de rvlation et de transformation soit plus
important sils provoquent des preuves. Cette notation rejoint le constat fait
par R. Koselleck concernant la dissymtrie, en matire de connaissance de
lhistoire, entre les vainqueurs et les vaincus. Les gains historiques de
connaissance proviennent des vaincus plutt que des vainqueurs,
essentiellement pour la raison suivante : tre vaincu est une exprience
originale, dont une des caractristiques est que tout est arriv autrement
quon ne lavait prvu ou espr . Les vaincus sont alors conduits
rechercher des causes long et moyen terme, ou des transformations
structurelles de longue dure, pour expliquer que les choses se soient passes
autrement que prvu ou espr. La condition de vaincu recle visiblement
un potentiel inpuisable daccroissement de connaissance
24
. Les
vainqueurs eux ne sintressent pas la longue dure : Leur histoire est

24. KOSELLECK, 1997, p. 247.
La dualit de lvnement 205
base sur le court terme (la srie immdiate dvnements qui leur a donn
la victoire) et leurs explications visent surtout vanter leurs exploits.
Pour mettre en vidence le pouvoir hermneutique de lvnement, jai
raisonn jusqu prsent comme si existaient des vnements isols. Or dans
lexprience relle, il nexiste pas dvnement isol : Un () vnement
est toujours une portion dun monde environnant dont on fait lexprience
dune situation. () Nous vivons et agissons en connexion avec
lenvironnement existant, non en connexion avec des objets isols, mme si
une chose singulire peut avoir un sens crucial pour dcider de la manire de
rpondre lenvironnement total
25
. Un vnement coexiste notamment
avec dautres vnements et entre plus ou moins en relation avec eux. Ceci
dit, il arrive trs frquemment que nous ne nous proccupions pas de relier
un vnement ce qui prcde ou ce qui suit, ni des vnements
concomitants. Pour une grande partie de notre exprience () les choses
se produisent, mais elles ne sont ni vritablement incluses, ni
catgoriquement exclues ; nous voguons la drive. Il y a des dbuts et des
fins, mais pas dauthentiques initiations ou cltures. Une chose en remplace
une autre, mais il ny a pas assimilation et poursuite du processus. Il y a
exprience, mais si informe et dcousue quelle ne constitue pas une
exprience
26
. La manire dont nous connectons les vnements les uns aux
autres, qui peut tre plus ou moins troite ou plus ou moins lche, dfinit
ainsi non plus des modes dexprience, mais des degrs de lexprience, dont
les deux extrmes sont la dliaison complte des vnements, dun ct, leur
inclusion srielle dans un procesus cumulatif, de lautre. A ces degrs sont
lies la fois des modalits et des intensits de limplication ou de
lengagement (ce que Goffman appelle des niveaux dengagement ).
Limplication va de linattention (on sabsente, on ne fait pas attention ce
qui se passe) labsorption totale. Mais on peut tre impliqu sans tre
concern, comme dans le cas de la curiosit.
La curiosit manifeste lgard des vnements est une forme
dimplication, ou une manire dtre engag dans une situation. Elle consiste
se laisser prendre au spectacle de ce qui arrive. Mais labsorption et
labandon qui la caractrisent sont diffrents de ceux du spectateur qui se
voue entirement au spectacle dune reprsentation artistique ou thtrale o
il se trouve inclus. Ce qui caractrise lobjet de la curiosit, cest quau

25. DEWEY, 1993, p. 128-129.
26. DEWEY, 2005, p. 64.
206 Rseaux n 139
fond il ne concerne personne. Il na aucun sens pour le spectateur. Il ny a
rien en lui qui invite le spectateur y revenir rellement, rien en quoi il
pourrait se concentrer. Car cest bien la qualit formelle de la nouveaut,
cest--dire laltrit abstraite, qui fait alors le charme du spectacle. La
preuve en est quil a pour complment dialectique la venue de lennui et de
lusure
27
.
Alors que la curiosit se caractrise par un saisissement et un ravissement
du moment , par un attrait pour la nouveaut pour elle-mme et un
manque de concernement, le souci de se tenir au courant de ce qui se passe
implique un autre rapport la nouveaut, un autre mode de prsence ou
dassistance aux vnements, donc une autre forme dimplication. Se tenir
au courant est en effet une exigence pragmatique de la comprhension
commune. Les gens attendent les uns des autres quils puissent tabler
mutuellement sur une connaissance de sens commun par chacun de
lenvironnement et du contexte : chacun attend de chacun quil sache ce que
tout un chacun, comme soi, est suppos savoir du fait de son appartenance
active un environnement dtermin et dune participation approprie la
vie sociale. La tenue jour de ce savoir relve donc des attentes normatives
rciproques. Si les gens communiquent et sinforment, cest pour modifier
et largir lenvironnement cognitif mutuel quils partagent entre eux
28
. Il y
a comme une sorte de ncessit de linformation et cette ncessit relve de
la rgulation normative des engagements (au sens de Goffman) : nous ne
pouvons pas dfinir ceux-ci comme bon nous semble, et nous attendons les
uns des autres le niveau dimplication qui convient dans le suivi de ce qui
arrive autour de nous.
Le caractre critique de lvnement dans laccomplissement de laction
Dans cette troisime partie, je voudrais analyser la faon dont le pouvoir
hermneutique de lvnement sexerce dans lorganisation de laction,
notamment de laction collective. Rapporter ainsi lvnement au champ
pratique pose diffrents problmes dont celui de la conception de laction
adopter. Mon parti pris consiste considrer laction sous laspect de son
accomplissement, apprhend from within. Adopter ce point de vue implique

27. GADAMER, 1996, p. 144.
28. SPERBER et WILSON, 1989, p. 101. Lenvironnement cognitif dun individu est
lensemble des faits qui lui sont manifestes, cest--dire perceptibles ou infrables.
La dualit de lvnement 207
de prendre en compte lorganisation, en situation, dun procs sriel et
squentiel, destin faire advenir, par des interventions sur un matriau et
des conditions environnantes, un tat de choses dsir, tout en empchant
quadviennent dautres tats de choses non dsirs, voire redouts. Un
procs est plus quune succession dvnements. Cest un changement
progressif orient vers un terme, donc un dveloppement tlologique. Il
implique dune part que quelque chose change et aille de lavant, dautre part
que le point final ne soit pas seulement une terminaison, mais aussi un
achvement ou un aboutissement. Il y a procs si quelque chose procde
graduellement vers un tat final, et il y a action si le procs en question est
suffisamment contrl par lacteur (il ordonne ou autorise les changements
qui se produisent autour de lui)
29
. Un procs prend du temps et il peut tre
plus ou moins avanc. Il se peut que sa continuation implique une abstention
momentane de lagent, notamment pour laisser le temps des processus
physiques ou chimiques autonomes de se dvelopper. Il implique aussi la
transformation dun matriau, ce qui est un changement extrieur lagent.
Ce changement sert en partie de repre lintervention de lagent. Cest,
pour une part, sur lui que celui-ci se rgle ; cest en lui quil trouve des
indications pour moduler ses gestes et dcider quoi faire. Un procs
comporte enfin une mesure immanente daccomplissement , dtermine
par larticulation des changements externes provoqus et de ce que lagent
cherche obtenir. Cest dans un tel cadre quil faut placer le raisonnement et
le jugement pratiques, qui rpondent aux questions : quoi faire ? Comment
continuer ?
Un tel procs peut prendre des formes diffrentes. Il peut tre chaotique, si
ses moments se succdent de manire dcousue, ou, au contraire, intgr, si
la succession se fait cumulative grce un mouvement organis. Sa conduite
et son contrle peuvent tre entirement routiniss, ou alors se faire en
rgime denqute. Loppos de laccomplissement chaotique ou routinis est
laccomplissement ordonn rpondant aux critres dune authentique praxis.
Un accomplissement est de lordre dune praxis sil se rgle depuis lui-
mme, grce la possession dun schme ou dune mthode, et si ses
enchanements ne sont pas fixs a priori tout en tant dtermins par une
technique, un algorithme ou une institution ( pour faire telle chose il faut
procder ainsi et ainsi ). Ce qui fait, en second lieu, quun accomplissement
est une praxis cest le type de rflexion qui lui permet de sorienter et de se

29. DESCOMBES, 1995, p. 158.
208 Rseaux n 139
corriger dans son effectuation. Il ne sagit pas uniquement dune rflexion
faisant appel lintellect, mais aussi dune rflexion de valeurs, reposant sur
une distension et une temporalisation internes. Un exemple favori des
phnomnologues est celui de la parole oprante , cest--dire de la
parole qui se cherche tout en cherchant dire quelque chose quelle ne sait
pas davance . Le propre dune telle parole est quelle slance, pour ainsi
dire en vue de ce quelque chose dont elle a une pr-apprhension sans
pour autant savoir prcisment en quoi elle consiste, et quelle se rflchit en
se corrigeant, tout au long de son droulement, en mesurant ce quelle est en
train de dire laune de ce quelle cherche dire ; elle se clt ou plutt
sachve quand ce qui lui parat comme ce quelle a dit lui parat
correspondre, de faon plus ou moins heureuse, ce quelle cherchait
dire
30
. Cet exemple suggre comment un accomplissement ordonn
souvre sur le futur de ce quil y a faire, le mesure et sy mesure ; mais il
ne peut mesurer ce futur et sy mesurer que sil souvre, du mme
mouvement, au pass de ce qui a t fait et quil le mesure, son tour, au
regard du rsultat obtenir. Ce qui lui permet donc de savoir o il en est,
ainsi que de sorienter et de se corriger dans son exercice, cest le croisement
de ces deux valuations qui se rflchissent lune dans lautre. Ce mode de
rflexion sarticule aux autres formes du jugement pratique, notamment
celles, plus cognitives, de la dlibration sur ce quil faut faire pour
complter ou dnouer une situation, et de lenqute quelle requiert.
Comment les vnements interviennent-ils dans un tel accomplissement ? Ils
font partie de ce que jai appel les changements externes. Dans une activit,
le matriau, les objets et les conditions environnantes changent
continuellement ; quelque chose sy passe en permanence, du nouveau y
surgit sans cesse et il faut sy ajuster. A chaque phase de lactivit,
lattention et lexploration se portent sur des choses singulires telles
quelles se produisent et se prsentent (ceci, cela, ici, maintenant), car cest
travers elles que peut tre saisie lvolution de la situation en rfrence au
rsultat que lon veut atteindre ou au problme que lon veut rsoudre, et que
des choix peuvent tre faits en vue dobtenir certaines consquences et
darriver au but vis. Mais les micro-vnements et les changements qui se
produisent ne constituent pas un panorama changeant dapparitions et de
disparitions soudaines ; normalement ils sont intgrs dans et par la
situation densemble qui dtermine la srialit de lactivit. Ils font alors

30. RICHIR, 1988, p. 137.
La dualit de lvnement 209
progresser le procs vers son achvement ; ils peuvent aussi, au contraire,
lentraver en crant des rsistances et des tensions. Lorsquils se produisent,
ils peuvent en partie tre traits par les routines : on sait demble comment
y faire face parce quils nintroduisent pas dincertitude sur la situation et
quune routine est disponible. Mais leur surgissement peut tout aussi bien
rendre la situation problmatique et faire passer laction en rgime denqute
ou de rsolution de problme.
Il est utile de diffrencier deux sortes de problmatique . Il y a dabord le
problmatique cr par une modification de la situation par rapport sa
dynamique normale perue et attendue, cette modification important pour
notre activit en cours ou mettant en jeu ce quoi nous sommes attachs.
P. Livet parle dun diffrentiel entre deux dynamiques : lune, inertielle
celle, attendue et prfre, de la prolongation normale de lactivit en cours,
avec linertie qui lui est propre , lautre, informative correspondant
lirruption ou la dcouverte de quelque chose de nouveau. Ce diffrentiel est
apprci relativement nos orientations affectives actuelles (dsirs,
prfrences, sentiments, humeurs), que ces orientations soient dj actives
ou quil sagisse de nos dispositions actuellement activables
31
.
Lmergence de ce problmatique conduit des rvisions, partir
dmotions.
Un autre type de problmatique est celui introduit par lenqute initie
pour rduire lindtermination dune situation (elle est indtermine parce
quelle est incomplte, non dnoue), ou ses tensions et discordances
constitutives. Ce problmatique rsulte dune focalisation sur ce qui entrave
le dveloppement et lachvement dune situation, et du lancement dun type
particulier dexploration : lenqute en tant que support du jugement
pratique. Lobservation et lanalyse des vnements qui surgissent jouent un
rle important dans la dynamique de celle-ci, car ils font dcouvrir de
nouveaux aspects de la situation et permettent daffiner les distinctions et les
diffrenciations introduites pour lanalyser. Il y a toujours un champ o se
produit lobservation de cet objet-ci ou de cet vnement-l. Lobservation
de ce dernier sert dcouvrir ce quest ce champ par rfrence quelque
rponse active dajustement faire pour promouvoir un t rai n de
comportement (). Dans lenqute de sens commun on ne tente pas de
connatre lobjet ou lvnement en tant que tel, mais seulement de

31. LIVET, 2002, p. 23.
210 Rseaux n 139
dterminer quel en est le sens par rapport la faon dont il faudrait traiter la
situation entire (). Lobjet ou lvnement en question est peru comme
une portion du monde environnant, non en soi et par soi ; il est peru bon
droit (de manire valide) sil agit comme clef et guide dans lusage et la
jouissance
32
.
Lorsque lorganisation de laction se fait en rgime denqute, lobservation
et linterprtation dun vnement singulier qui surgit ont non seulement lieu
dans une situation globale dynamique, elles sont aussi orientes par une
intention pratique : lever lindtermination ou lincertitude de la situation,
rduire les tensions et discordances qui entravent son achvement,
promouvoir un train de comportement . Lvnement a alors un pouvoir
dclairage et dindication, et un sens discriminatoire : son observation
permet de dcouvrir le champ dont il fait partie, didentifier les conditions
environnantes affronter, de dterminer plus prcisment la situation dans
laquelle il sinsre en rfrence au problme soumis lexploration. Du fait
quil ressort ou saillit et quil est singulier, il constitue un pivot de lenqute
portant sur la situation, parce qu il reprsente, une tape donne de
[cette] enqute, ce qui est crucial, critique, ce qui a un sens
discriminatoire
33
: il permet de slectionner un aspect traiter dans la
situation ; il fait voir ce qui est important, et structure la pertinence ; il fait
dcouvrir des processus en cours et rvle ce dont dpend le dnouement de
la situation ; il fait saisir le degr dincompltude de la situation ; et il
indique ce quil convient de faire prcisment pour que la situation atteigne
son point final, ou que lon puisse passer une autre phase de lactivit.
Dans cette dynamique de lenqute, lvnement est un terme du jugement,
non dune existence extrieure au jugement
34
. Etre un moyen de lenqute
et tre, en tant que ralit objective, la source de qualits diffuses,
immdiatement eues dans une situation prsente, ou le terme dune
transaction, sont deux statuts diffrents. En effet, ce que doit produire une
enqute cest le changement dune situation prsente, la conduisant sa
rsolution. En tant que dtermin par lenqute, ce changement est dabord
un objet du jugement , pas quelque chose qui a lieu dans le monde ; il le

32. DEWEY, 1993, p. 128-129. Par usage et jouissance (use-enjoyment), Dewey entend le
fait que lon peut apprcier une situation, y prendre plaisir, mais aussi utiliser certaines de ses
conditions pour carter la souffrance.
33. Ibid., p. 190-191.
34. Ibid., p. 299.
La dualit de lvnement 211
devient par leffectuation des oprations slectionnes par lenqute. Ce
changement, qui comporte ncessairement une direction dune chose une
autre , est lui-mme un cycle dvnements dont le commencement et la
fin sont dtermins par la situation indtermine qui subit une rsolution
35
.
Il ny a donc pas de dbut ni dachvement absolus. La dlimitation, en
termes de commencement et de fin, dun cycle dvnements est toujours
relative ce qui sest nou dans une situation donne et la vise de
lenqute qui cherche la conduire son dnouement. Et de mme quune
fin est plus quune simple terminaison, savoir un achvement ou un
aboutissement o culmine ce qui a prcd, un dbut est plus quun simple
commencement, savoir le nouement dune situation par un vnement ou
une initiative humaine. Tous les changements et vnements qui se
produiront pourront tre raconts sous la forme dun enchanement
dincidents et de pripties varis, voire de retournements de situation et de
changements de fortune ; cette narration, qui disposera du point final, ne
pourra elle-mme se faire quen introduisant un dbut, un dveloppement et
une fin.
Cette dynamique de lenqute se rencontre des niveaux trs diffrents. On
la trouve dabord dans lorganisation de nimporte quelle activit de la vie
courante, lorsquelle est sous-tendue par une situation densemble oriente
vers son dnouement, par exemple lachvement dun procs en cours (crire
un article) ou la rsolution dun problme pratique (rparer une chasse deau
qui fuit). Mais on la trouve aussi dans laction collective, entendue au sens
large de traitement, par des oprations, des procdures et des dispositifs
spcifiques, de problmes constitus comme publics. Cest un point qui nest
pas souvent pris en compte. Cependant llaboration de laction collective
suit des voies diffrentes de lorganisation des activits de la vie ordinaire.
Notre existence individuelle et collective est, pour une grande part, un
enchevtrement de situations ou dintrigues, en attente de dnouement, qui
simbriquent ou se chevauchent seules quelques-unes sont mises en rcit.
Bon nombre de nos initiatives ou mme de nos abstentions daction, tout
comme beaucoup dvnements qui se produisent, prennent place dans des
situations dans lesquelles nous nous trouvons engags, et dont le
dveloppement nous chappe en partie, ou alors ils en nouent de nouvelles.
Une part des vnements qui retiennent notre attention le font en fonction de

35. Ibid.
212 Rseaux n 139
leur mergence dans de telles situations : ils ressortent ou deviennent
saillants en elles, et ils en reoivent leur valeur et leurs significations. Mais,
dun autre ct, cest aussi la lumire de ces vnements que se forme
notre comprhension de lvolution des situations et de ce quil convient de
faire pour assurer leur dnouement.
On la vu, le caractre problmatique dune situation tient soit au contraste
dun vnement qui sy produit avec le cours normal des choses tel quil est
anticip ou attendu, soit son indtermination et ses incertitudes, dues
son incompltude ou la tension et la discordance de ses lments, toutes
choses qui entravent sa rsolution travers ladoption de conduites
appropries. Pour tre circonscrit et rsolu, le problme sous-jacent demande
une enqute, avec des jugements et des rvisions. Mais, souvent, un
problme est form dune multiplicit dlments constitutifs, en relation
plus ou moins intgre entre eux, en mme temps quil est entrelac avec
dautres problmes connexes. On peut alors parler dun champ
problmatique. Plusieurs champs problmatiques constituent ainsi la trame
de la vie dun individu un moment donn (problmes de sant, de travail,
de couple, denfants, dargent, etc. ; problmes lis aux divers engagements
et aux initiatives prises). Il en va de mme pour la vie dune collectivit,
quelle quen soit lextension (une famille, un laboratoire de recherche, une
universit, une collectivit territoriale ou nationale, une communaut
religieuse, etc.). De mme quils sintgrent des intrigues et contribuent
leur dveloppement, tout en clairant les situations, les vnements prennent
place dans des champs problmatiques et servent, du fait de leur pouvoir
dclairage et de discrimination, de pivots aux enqutes qui laborent des
solutions. Pour reprendre une dfinition de G. Deleuze, les vnements
sont des singularits qui se dploient dans un champ problmatique, et au
voisinage desquelles sorganisent des solutions
36
.
Si la plupart des vnements sinsrent dans des champs problmatiques dj
constitus, qui perdurent tant que ce qui fait problme na pas t rsolu ou
dissous, il arrive aussi frquemment que de nouveaux champs
problmatiques se constituent la faveur dvnements, notamment travers
le travail qui leur est appliqu dexplicitation de leurs enjeux de diffrents
points de vue. Il a ainsi fallu lattentat du 11 septembre 2001 New York
pour que soient poss en des termes nouveaux le problme de la scurit

36. DELEUZE, 1969, p. 72.
La dualit de lvnement 213
intrieure et extrieure des Etats-Unis, et celui de la lutte contre le
terrorisme. En France, la question du port du voile lcole, telle quelle a
t pose et traite par une loi rcente, est le rsultat de tout un processus de
problmatisation et de publicisation dune srie dincidents locaux qui se
sont produits il y a plusieurs annes dans quelques collges ou lyces.
Llaboration de ce champ problmatique public sest videmment faite en
relation directe avec les enqutes en cours sur des problmes connexes, celui
dit des banlieues , par exemple, mais aussi celui de lintgration des
populations issues de limmigration, ou celui de la lutte contre les
discriminations de toutes sortes.
Une grande part de lorganisation de laction collective passe par des
enqutes publiques, qui problmatisent les vnements dans un rfrentiel
particulier
37
, exploitent leur potentiel dclairage et de discrimination,
explorent les discordances des situations quils crent ou rvlent et
dfinissent des dispositions pour les rduire. Non seulement elles font
apparatre la rsolution de ces situations comme une ncessit ou une
exigence lgitime. Elles explorent aussi les facettes du problme en avanant
des propositions de toutes sortes : elles identifient et mesurent des faits,
saisissent leurs consquences, relles ou potentielles, dans lenvironnement
social, affirment leur altrabilit, tablissent des causes et des
responsabilits, procdent des valuations en rfrence des principes, des
rgles ou des croyances tenues pour lgitimes (notamment des jugements
dinacceptabilit et des jugements de dsirabilit), proposent des solutions
possibles, indiquent des dcisions prendre, des actions faire, qui auront
pour consquences de changer la situation, attribuent la responsabilit de ces
actions des agents dtermins, etc. Pour une part importante, le traitement
public des vnements fait partie des mdiations par lesquelles laction
collective slabore elle-mme. Et ce traitement a pour cadre et pour horizon
la configuration de laction collective. Il y a ainsi une dtermination
rciproque de lvnement public et de laction collective, dont le fondement
est le pouvoir hermneutique et critique de lvnement
38
.

37. Grosso modo, celui des principes de lEtat de droit, celui des orientations thiques de base
de la forme de vie institue dans ce type dEtat, incorpores dans ses lois et dans son droit, et
celui du langage dans lequel une communaut politique dfinit son identit collective,
formule les rgles de la coexistence de ses membres et nonce la conception que les citoyens
ont deux-mmes et de leur vivre ensemble .
38. Cest un point que nous avions analys, Michel Barthlmy et moi-mme, dans notre travail
sur laffaire Carpentras au dbut des annes 1990. Cf. BARTHELEMY, 1992.
214 Rseaux n 139
On ne peut pas rendre compltement justice ce phnomne si lon ne
rinscrit pas le traitement des vnements par les mdias dans ce processus
plus gnral de configuration de laction collective dans un espace public
dmocratique, travers lexploration contradictoire, oriente vers leur
rsolution pratique, de champs et de situations problmatiques, crs, rvls
ou mis en lumire par les vnements. Cette exploration se fait en partie
travers des controverses publiques, prsentes ou organises dans et par les
mdias, auxquelles participent toutes sortes dacteurs. Ces controverses, qui
tmoignent de conflits et de rapports de forces sur des dfinitions, des
interprtations, des valuations ou des attributions de toutes sortes, et qui
comportent autant de dnonciations et de prises tmoin du public de leur
bien-fond, que de prsentations denqutes, reprsentent, pour reprendre
une expression de C. Terzi, des preuves la fois de vrit, de justesse et de
justice. En mme temps la problmatisation des situations que les
vnements crent ou rvlent se fait travers toute une srie de choix plus
ou moins conscients, notamment des choix en matire de dfinition des
problmes, de conceptualisation et dappareillage des concepts par des
dispositifs, de lgitimation des solutions proposes, dattribution de
responsabilits, etc. Ces choix en excluent dautres, occultent certains
aspects, disculpent certains acteurs, illgitiment certaines dfinitions,
solutions ou propositions daction, etc.
39
. Par ailleurs, cette problmatisation
peut sengager sur de fausses pistes, tre biaise par labsence denqute
approfondie sur les faits, ou donner lieu toutes sortes de drapages, comme
on a pu le voir rcemment en France loccasion de laffaire dOutreau.
Enfin, lorsquon problmatise les vnements et les situations, et que lon
esquisse des solutions, on multiplie les catgories et les catgorisations, on
introduit des classifications et on produit ainsi des types de personnes,
dactes, de comportements ainsi que des manires dtre une personne. On
faonne les gens , comme dit I. Hacking, et on invente de nouveaux
dispositifs de contrle.
Si le rle des mdias est dcisif, en tant que supports, dun ct, de
lidentification, de la mise en rcit et de lexploration des vnements, de
lautre, du dbat public travers lequel des problmes publics sont dfinis,
des situations problmatiques explores et des solutions labores, ou
partir duquel elles sont exprimentes, il faut cependant souligner le
caractre distribu de lenqute sociale dans laquelle toute problmatisation

39. Cf. GUSFIELD, 1981.
La dualit de lvnement 215
publique seffectue, et son tayage sur des dispositifs de toutes sortes
(notamment de reprsentation). Diffrents acteurs sociaux y contribuent,
depuis les citoyens militants jusquaux experts et aux chercheurs en sciences
sociales, en passant par les syndicalistes, les hommes politiques et les
fonctionnaires, et ventuellement par les policiers et les magistrats, de mme
que toutes sortes dagences, dinstitutions et dorganisations. Il ny a pas de
coordination organise de ces participations ; cette coordination se fait en
partie travers le dbat public, dont les supports et les arnes sont multiples,
et, en partie, travers les concertations de toutes sortes qui peuvent avoir
lieu pour mettre au point les dcisions destines apporter des solutions aux
problmes, quelque niveau quelles se prennent.
Pour conclure
La curiosit ne serait-elle pas le mode de prsence aux vnements privilgi
par les mdias dans les socits contemporaines ? Nombre dauteurs
contemporains le croient, qui dnoncent la dgradation de lvnement
effectue dans et par le dispositif mdiatique de linformation : celui-ci
neutraliserait le pouvoir hermneutique et critique de lvnement. Nous
sommes, nous dit-on, journellement soumis un flot de nouvelles qui
prolifrent de faon anarchique, et qui rapportent des vnements arrivs
dautres que nous-mmes, sans que nous puissions les intgrer notre
exprience propre faute de nous sentir concerns. Cest dj ce que
dnonait W. Benjamin en son temps
40
.
Nombre daspects de ce diagnostic ne rsistent pas un examen approfondi
tay sur les recherches faites ces dernires dcennies sur la rception, les
publics, etc. Quil y ait des expriences dgrades de lvnement, cela
parat incontestable ; mais cest tout simplement parce quil y a, comme on
la dit, des gradations dans lexprience, qui vont de pair avec des niveaux
dengagement ; cela ne parat pas directement li ce que disent ou font les
mdias. La prolifration dinformations qui ne trouvent pas de lien avec les
situations de leurs destinataires, ni dinsertion dans leurs enqutes en cours,
favorise-t-elle une exprience informe et dcousue ? Il ny a pas de
raison de le penser. On peut simplement dire que, ntant relatives aucun
problme ou aucune situation dtermin rsoudre, elle ne peuvent tre ni
ordonnes ni appropries. Elles sont comme des matriaux () quun

40. BENJAMIN, 1979 ; cf. ARQUEMBOURG-MOREAU, 2003.
216 Rseaux n 139
homme pourrait rassembler pour btir une maison, mais avant davoir tabli
le plan de la btisse
41
: il ne peut rien en faire tant quil na pas de plan
pour savoir comment les utiliser et les ordonner. Elles ne sont donc mme
pas proprement parler des informations, car, pour quil y ait information, il
faut quil y ait une situation dinformation (Simondon), cest--dire une
situation o quelque chose prend forme et sindividualise
42
.

41. DEWEY, 1993, p. 310.
42. QUERE, 2000.
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