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TOUT NEST PAS QUE FABULATION, MAIS

Depuis deux sicles, les travaux des historiens ont amplement dmontr
qu'on ne peut accorder aucune confiance aux vangiles quant l'exactitude
matrielle des faits qu'ils racontent. Leurs rcits ont t arrangs, voire
invents en vue de dfendre certaines ides et d'en combattre d'autres. Ils
ont t rdigs en fonction de vises doctrinales et ecclsiastiques. Ils
entendent lgitimer les opinions d'un des groupes ou courants du
christianisme primitif . Ils nous renseignent sur les croyances des premires
communauts, sur les dbats qui les agitaient, sur les tendances qui s'y
affrontaient la fin du premier sicle de notre re. Par contre, ils ne nous
permettent pas de savoir ce que Jsus a vraiment fait et dit, ni de
reconstituer ce qui s'est rellement pass autour des annes trente (de
quarante soixante-dix annes avant qu'ils ne soient crits). ()
Pour prendre un exemple classique, une analyse serre et rigoureuse des
rcits de Nol conduit y voir des romans thse, fabriqus pour tablir la
supriorit de Jsus sur Jean-Baptiste et pour prsenter Jsus comme le
nouveau Mose . Dans le premier Testament, l'histoire de Joseph, le fils de
Jacob, prcde immdiatement les pages concernant Mose. Le pre de
Jsus s'appelle aussi Joseph, et les deux Joseph se ressemblent en ce que
Dieu communique avec eux par des songes. De mme que celle de Mose,
la naissance de Jsus s'accompagne d'un massacre d'enfants. Il va
galement en gypte et en revient. Les mages s'inclinent devant lui comme
les magiciens d'gypte devant Mose.
L'vangile de Matthieu poursuit l'analogie au-del de la nativit : Jsus prononce
un sermon sur la montagne, charte de la nouvelle alliance, qui voque le Sina o
Mose reoit la loi de la premire alliance; la cne du jeudi saint s'inscrit dans le
cadre de la Pque juive qui commmore la sortie d'gypte sous la conduite de
Mose.Le paralllisme est trop massif pour n'avoir pas t forg sinon de toutes
pices, du moins dans une large mesure. De plus, dans leurs rcits de Nol, par
ailleurs trs diffrents, Matthieu et Luc reprennent un thme mythologique frquent
aussi bien dans le monde grco-romain que dans la culture smite: celui de la
mre-vierge et de la naissance miraculeuse. Ils en donnent une version plus juive
que paenne, en suggrant que la conception de Jsus ne dcoule pas d'une union
sexuelle entre un tre divin et une mortelle; elle vient d'un acte crateur (l'esprit qui
vient sur Marie dans Luc 1;35 voque l'esprit qui plane sur les eaux dans Gen
1;3).Ces rcits relvent videmment d'une construction littraire et ne renvoient
pas des faits rels (3). N'accusons cependant pas les vanglistes de fraude ou
de malhonntet. Ils utilisent des procds d'criture et de composition d'ouvrages
courants leur poque et largement admis. Certes, tout ne relve pas de la
fabulation dans les rcits vangliques, mais nous ne disposons d'aucun moyen
sr pour distinguer la ralit de la fiction. On estime, en gnral, hautement
probable que Jsus a bien exist (encore que certains en aient dout) et qu'il a t
excut sur une croix. Tout le reste parat incertain. Ce constat, progressivement
mais solidement tabli, a secou des croyants, divis les glises et provoqu
quantit de crises. []
Andr Gounelle, Parler du Christ, Ed. van Dieren, 2003, p.113-114