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Pierre Smith

Dan Sperber
Mythologiques de Georges Dumzil
In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 26e anne, N. 3-4, 1971. pp. 559-586.
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Smith Pierre, Sperber Dan. Mythologiques de Georges Dumzil. In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 26e anne, N.
3-4, 1971. pp. 559-586.
doi : 10.3406/ahess.1971.422430
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ahess_0395-2649_1971_num_26_3_422430
Mythologiques
de Georges Dumzil
est des faons de rendre hommage qui tournent la convention, de citer au passage qui confinent la ngligence, d'voquer une ancienne dette qui ressemblent de l'ingratitude, moins qu'il ne s'agisse chaque fois d'un excs de timidit. L'uvre de Georges Dumzil a bien de quoi intimider les anthropologues qui s'y rfrent, mais, tout compte fait, nous prfrons entrer dans le vif au risque d'tre taxs de dsinvolture. Nous rencontrerons d'abord Dumzil sur son terrain en confrontant sur des matriaux qu'il a dj traits sa pratique celle des ethno
logues que nous sommes, et nous l'attirerons ensuite vers le ntre en nous deman
dant jusqu'o va la rencontre de sa mthode et de sa thorie avec celles de Claude
Lvi-Strauss dont l'enseignement a marqu notre formation.
Le fait qu'une critique anthropologique ait t jusqu'ici, comme on voudra,
pargne ou refuse aux travaux de Dumzil 1 s'explique en partie par la formidable
rudition qu'ils mettent en uvre, rudition qui, de plus, porte sur un domaine,
l'Antiquit indo-europenne, o les ethnologues sont rarement comptents. Pourt
ant, nous ne sommes pas l devant un problme inhabituel : nous ne connaissons
les Trobriands que par Malinowski, les Tikopia que par Firth, mais cela n'empche
ni d'utiliser leurs analyses ni mme de les contester l'occasion, non partir de
donnes que l'on possderait par ailleurs mais parce que, dans les sciences humaines,
les donnes dbordent toujours l'analyse et peuvent servir la mettre en question,
parce qu'il fait partie du mtier d'anthropologue d'tre sensible une certaine
cohrence interne, de faire la part du solidement tabli, de l'hypothtique et du
douteux et de les utiliser comme tels. Ajoutons, pour nous ter tout scrupule, que
les matriaux que nous allons reprendre sont, parmi tous ceux qu'a traits Dumzil,
les plus proches de la comptence des ethnologues puisqu'il s'agit des rcits piques
1. L'ouvrage de C. Scott Littleton, The New Comparative Mythology. An Anthropological
Assessment of the Theories of Georges Dumzil, Univ. of Calif. Press, 1966, est un bon bilan provi
soire des rsultats acquis par Dumzil et ses disciples, mais son sous-titre n'est justifi d'aucune
manire.
MYTHES
sur les hros Nartes que les Osstes du Caucase continuaient rcemment encore
se transmettre oralement Or ce sont justement les conclusions qu'a tires Dumzil
de l'analyse de ces rcits qui, les premires, posent un problme lorsqu'on essaye
de se faire une ide nette de ce qu'est sa dcouverte centrale.
La structure des trois fonctions
Rappelons que, de la comparaison de faits romains et indiens, Dumzil a tir
un scheme d'interprtation qui s'est rvl ensuite efficace pour la comprhension
d'un grand nombre d'autres reprsentations des peuples indo-europens, corro
borant ainsi son hypothse de dpart selon laquelle la communaut de langue
chez les Indo-Europens impliquait une mesure substantielle d'idologie commune
laquelle il doit tre possible d'accder par une varit adquate de mthode compar
ative 4
Cette idologie qui faisait voir les socits divine et humaine divises en trois
parties aux fonctions complmentaires et hirarchises, Dumzil devait reconnatre
par la suite qu'elle tait moins le reflet, dans la plupart des cas, d'une division tr
ipartite relle des socits qui la vhiculaient qu'un idal et, en mme temps, un
moyen d'analyser, d'interprter les forces qui assurent le cours du monde et la vie
des hommes . Ainsi, poursuit-il, s'est dessine une conception plus saine dans
laquelle la division sociale proprement dite n'est qu'une application entre bien
d'autres, et souvent absente quand d'autres sont prsentes, de ce que j'ai propos
d'appeler, d'un terme peut-tre mal choisi mais qui est entr dans l'usage, la struc
ture des trois fonctions : par-del les prtres, les guerriers et les producteurs,
et plus essentielles qu'eux, s'articulent les fonctions hirarchises de souverainet
magique et juridique, de force physique et principalement guerrire, d'abondance
tranquille et fconde *.
Dumzil n'labore gure cette notion de structure qu'il applique pourtant
sa dcouverte centrale; pour lui, il s'agit avant tout de marquer la priorit de la
perspective du comparatiste sur celle du spcialiste, de la dcouverte des systmes
sur l'interprtation des dtails, l'ensemble tant presque toujours plus important
que ses parties, premier par rapport ses parties, et remarquablement constant sous
le rajeunissement perptuel de ses parties *. Cette dernire citation donne penser
que Dumzil conoit la structure trifonctionnelle comme quelque chose de fixe,
d'invariable, qui se prsente sous des apparences diverses; c'est cette mme struc
ture que toujours il recherche et retrouve dans les mythes, les panthons, les rites,
les popes, les lgendes, les prires, l'histoire traditionnelle... des Indiens, des
Scandinaves, des Celtes, des Romains, des Osstes, des Iraniens...
Si l'on se demande comment les parties de ce tout s'articulent entre elles, quelles
sont les proprits de ce systme, quel est le scheme d'interprtation que Dumzil
a en tte quand il entreprend l'analyse d'un nouveau texte dont il a peru le lien avec
l'idologie des trois fonctions, on retient d'abord de la lecture de ses trs nomb
reuses analyses que, d'une part, les trois fonctions sont hirarchises et toujours
1. L'Idologie tripartie des Indo-Europens, 1958, p. 91.
2. Mythe et pope, I, 1968, p. 15. Cet ouvrage sera dsormais cit ici ME.
3. ME, pp. 15-16.
4. Lofa, 1948, p. .
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G.
DUMEZIL IT L'ETHNOLOGIE P. SMITH ET D. SPERBER
de la mme faon, que, d'autre part, chaque fonction a tendance se subdiviser en
deux aspects qui se partagent toujours selon un mme axe les lments qui la consti
tuent. On a ainsi :
1. Deux aspects de la souverainet : d'une part, un aspect terrible li la cra
tion du monde; d'autre part, un aspect rassurant li l'ordre, aux lois et la rel
igion;
2. Deux aspects de la fonction guerrire : d'une part, un aspect li la pure
force physique dont seul l'excs assure la dangereuse efficacit; d'autre part, un
aspect li au courage, au sens de l'action, l'intelligence du combat et l'esprit
chevaleresque;
3. Quant la troisime fonction, aux attributions multiples, Dumzil reconnat
que les choses y sont moins claires; mais quand il y a partage entre deux aspects,
au del des dtails qui font, par exemple, mettre une fois tous les animaux domest
iques d'un ct et une autre fois en rpartir les espces entre les deux aspects, il
semble bien que restent solidaires : d'une part, la sexualit, le plaisir, la beaut, la
richesse, la corruption, la fcondit, le grand nombre et aussi ventuellement l'levage
ou le commerce ou la navigation et l'eau; et, d'autre part, la production agricole,
l'abondance de nourriture, la terre, la paix et la pit.
On voit ainsi se dessiner une grille six cases au maximum (quand chacune des
fonctions est prsente sous ses deux aspects), trois cases au minimum, o viennent
se ranger tour tour avec prcision les dieux des Romains, ceux des Germains,
ceux des Indiens, et aussi les premiers rois de Rome, les hros du Mahbhrata,
les archanges zoroastriens, etc. et o les places qu'occupent les diffrents membres
d'un mme groupe, les uns par rapport aux autres, marquent pour chacun le ressort
de leur action religieuse, historique et pique.
Cette structure est assez prcise, complexe et originale pour carter le reproche
fait par certains Dumzil de n'avoir dcouvert l qu'une vidence, une probl
matique universelle, et donc rien de spcifiquement indo-europen. Encore faut-il
que cette spcificit se retrouve dans chaque nouveau cas vers au dossier, sinon
au niveau de chaque texte du moins celui de chaque ensemble culturel considr.
Or, il y a un exemple important, celui des rcits piques sur les Nartes par les Osstes
du Caucase, qui, tel que l'analyse Dumzil, prsente des anomalies trs graves
puisque non seulement onn'y trouve aucune trace de la division en aspects mais
que surtout la deuxime fonction prend la premire place dans la hirarchie, tandis
que la premire fonction passe en seconde position Dumzil n'hsite pourtant pas
prsenter les choses comme s'il avait encore une fois, chez un peuple indo-euro
pen, dcouvert la mme structure qui, ds lors, si on veut lui maintenir son carac
tre d'invariant, se rduit peu de choses, une simple distinction entre trois niveaux
dont l'ordre hirarchique n'est mme pas stable; or cet ordre rejaillit sur le contenu
des niveaux de sorte que, par exemple, on ne voit pas trs bien comment la sou
verainet pourrait tre infrieure la fonction guerrire, et Dumzil doit d'ailleurs
admettre que, chez les Osstes, cet attribut essentiel de la premire fonction est rest
au premier niveau et est donc pass aux reprsentants de la seconde fonction. On
voit donc ici se disloquer compltement cet ensemble qui devait rester constant
et prpondrant par rapport ses parties. Dumzil pourrait alors envisager qu'il
s'agit, dans le cas des Osstes, d'une autre structure, mais il s'y refuse car il a bien
l'intuition qu'il a trouv l, en plein xxc sicle, une confirmation clatante de son
1. La mise au point dfinitive de cette analyse constitue une des trois grandes parties de ME,
pp. 439-575.
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Annales (26* anne, mai-juin 1971, n 3) 3
MYTHES
hypothse sur le maintien durable d*une idologie commune chez des peuples lo
igns dans l'espace et dans le temps mais lis entre eux par la langue. prfre recour
ir, pour expliquer les difficults que nous venons de souligner, des explications
d'ordre historique, en invoquant la conversion des Osstes l'Islam ou au Chris
tianisme et en parlant de vnrable survivance idologique , bref, en utilisant
des arguments qu'il rejette d'habitude pour dmontrer au contraire que d'un
bout l'autre, le lien logique, l'intention significative, la ncessit des pisodes
sont clairs. Tout est orient dans un mme sens, tout nonce et met en scne une
mme leon 2.
Accordant aux traditions osstes ce mme crdit, caractristique d'ailleurs de
toute dmarche structuraliste, nous allons essayer de reprendre l'analyse qu'en fait
Dumzil.
Les trois familles Nartes
Les lgendes osstes montrent les Nartes rpartis en trois familles qui rsident
dans trois quartiers superposs du mme village; ce sont, de haut en bas : les Aexsaer-
taegkatae, les Alaegatae et les Boratae. La thse de Dumzil est que les traits qui
diffrencient et caractrisent ces trois familles obissent la mme structure tri-
fonctionnelle que celle qu'il a dgage dans les reprsentations des divers peuples
indo-europens de l'Antiquit, et que les Osstes, descendants des Scythes et seuls
parmi les montagnards du Caucase parler une langue indo-europenne, ont ainsi
conserv jusqu'au xxe sicle une idologie remontant la prhistoire proto-indo-
europenne. Son argumentation repose sur l'analyse de trois rcits; la suite de la
discussion exige qu'on rende assez compltement le premier; c'est un de ces mythes
qui s'organisent d'eux-mmes de la faon la plus voyante pour la lecture simult
anment horizontale et verticale prconise par la mthode structuraliste :
Les vieillards Nartes tiennent conseil et trois d'entre eux gmissent successivement sur
l'tat du peuple :
le premier regrette que les Nartes ne sachent plus mourir pour leur peuple, se matriser
et ne dire que la vrit;
le second regrette qu'ils ne sachent plus mettre un frein leur gloutonnerie, se garder
de l'ivresse et conserver leur pudeur, leur intelligence et leur vaillance dans le drgl
ement des banquets;
le troisime regrette que les jeunes ne respectent plus les anciens, ne fassent plus rgner
entre eux la concorde et ne s'abstiennent plus de risquer leur honneur dans une amour
ette.
On apporte trois morceaux de drap prcieux pour rcompenser parmi les jeunes :
celui qui se distingue par l'intelligence, la bravoure et les bonnes manires;
celui qui matrise le mieux sa gloutonnerie et qui est capable de porter avec dignit sa
charge d'homme;
celui qui se montre le plus respectueux des femmes des autres et le plus tolrant pour
la sienne.
Chaque fois Haemyts rclame le trsor pour son fils Batradz qu'il dcrit comme : le plus
brave, le plus vaillant, le plus modr dans sa nourriture; le plus honnte l'gard des
femmes. On organise alors trois preuves pour Batradz :
on envoie contre lui cent cavaliers; Batradz fait semblant de les fuir puis, quand ils sont
bonne distance les uns des autres, se retourne brusquement et les vainc successive
ment;
1. ME, pp. 466-467.
2. La Religion romaine archaque, 1966, p. 81.
G.
DUMEZIL ET L'ETHNOLOGIE P. SMITH ET D. SPERBER
les Nartes organisent un festin d'une semaine mais Batradz est plac de telle sorte qu'il
ne peut attraper aucun morceau. Pendant une semaine il ne mange ni ne boit et pour
tant il chante et danse plus joyeusement que les autres;
les Nartes s'arrangent pour que Batradz trouve son bouvier dormant avec sa femme,
mais il se contente de rectifier leur position dans le lit et va dormir dehors.
Les vieillards lui attribuent alors les trois trsors mais l'interrogent sur ce qui lui a inspir
ces trois conduites :
pour la vaillance, Batradz n'a fait que suivre l'exemple de son chien poursuivi un jour
par la meute d'un autre village; si tu veux triompher de tes ennemis, conclut-il, fais
en sorte qu'ils se divisent, que leur force se morcelle;
pour la temprance, Batradz raconte qu'un jour il trouva une besace mais qu'il ne
russit pas la remplir d'eau car elle se dilatait toujours; interrogs, les anciens
conclurent que cette besace ne pouvait tre que l'estomac de l'homme que personne
au monde n'a jamais vu rassasi. Depuis ce jour, conclut Batradz, j'ai fait de mon pain
quatre parts et n'en ai plus mang que trois; ensuite je n'ai plus apais ma faim qu'avec
la moiti et la moiti l'apaise aussi bien que le tout;
pour la conduite l'gard des femmes, Batradz raconte qu'un jour ils taient trente-
neuf cavaliers partis la chasse et qu'ils passrent la nuit dans une maison o il n'y
avait qu'une mre et sa fille, vingt dans une chambre, dix-neuf dans l'autre; il
entendit alors les deux femmes se disputer car toutes deux voulaient s'occuper de la
chambre des vingt et laisser l'autre les dix-neuf. Batradz comprit ce jour-l que la
femme est malheureuse et il se promit de rester fidle la sienne et de ne pas lui tenir
rigueur de ses faiblesses x.
Pour Dumzil, ce rcit tmoigne de la philosophie trifonctionnelle typiquement
indo-europenne des Osstes : la premire preuve, celle de la valeur guerrire,
relve de la deuxime fonction; la troisime preuve qui concerne le contrle de la
sexualit est l'expression d'un des attributs de la troisime fonction; quant la
seconde preuve, elle a trait aux banquets-beuveries qui sont tout ce qui survit des
antiques crmonies religieuses et elle marque donc la place de la premire fonction.
Or, les caractristiques des trois familles Nartes sont les suivantes : les Aexsaer-
taegkatae sont les plus forts et ils regroupent les principaux hros piques, dont
Soslan et Batradz; c'est chez les Alaegatae que tous les Nartes se runissent pour
les banquets-beuveries; quant aux Boratae, ils possdent de grands troupeaux et
se caractrisent par leur richesse et leur grand nombre qui sont des attributs typiques
de la troisime fonction.
Les deux autres rcits analyss par Dumzil mettent directement en scne, cette
fois, les familles et obissent la logique des fonctions que celles-ci reprsentent.
Dans l'un on assiste une guerre entre les Aexsaertaegkatae et les Boratae, o cha
cune de ces familles utilise les ressources qui lui sont propres et tente de neutraliser
l'avantage de l'adversaire; celui des Boratae est non seulement la richesse grce
laquelle ils peuvent soudoyer, mais surtout le grand nombre; la troisime fonc
tion est en effet celle de la masse et les Aexsaertaegkatae, ne pouvant cette fois
compter sur leur seule valeur, devront recourir la magie pour construire leur
anne. L'autre rcit met en scne Urizmaeg, le chef des Aexsaertaegkatae, et sa
sur Satana; celle-ci, principal personnage fminin de tout le cycle, remarquable
par son intelligence, sa prvoyance et les pouvoirs magiques dont elle dispose, veut
devenir l'pouse de son frre qu'elle juge seul digne d'elle; mais celui-ci a dj une
femme qui vient de chez les Alaegatae; Satana l'limine en empchant la fermen
tation de l'hydromel qu'elle prpare pour le retour d'Urizmaeg puis en obtenant
de prendre pour une nuit sa place auprs d'Urizmaeg en change de la russite de
1. ME, pp. 486-490.
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MYTHES
' -- "--: " ~-"n ---;: =- " -' :
la fermentation;
pendant cette nuit que les sortilges de Satana prolongent indf
iniment, l'pouse Alaegatae meurt de chagrin, ou, selon certaines versions, parce
qu'elle a bu trop d'hydromel; ayant ainsi battu cette premire pouse sur son propre
terrain, c'est--dire la prparation des banquets-beuveries, Satana va faire de mme
avec une seconde pouse; elle se transforme d'abord en vieille, laisse Urizmaeg
pouser une fille de chez les Boratae puis, le soir des noces, reprend sa figure jeune
et sduisante au point qu 'Urizmaeg ne regardera mme pas la nouvelle marie;
celle-ci se consolera avec un jeune homme et s'en expliquera en disant qu'en chan
geant de levure, elle a finalement russi obtenir la fermentation dsire. Ce dernier
trait confirme que la sexualit et la volupt qui constituaient l'objet de la troisime
preuve dans le rcit cit plus haut, rentrent bien dans les attributions de la troisime
famille en mme temps que la richesse, le grand nombre et les troupeaux.
On ne peut donc qu'tre d'accord avec Dumzil quand il tablit que les trois
preuves et les trois familles obissent une mme structure. On voit bien aussi
que, s'il a pu dcouvrir cette structure, c'est grce la mthode comparative qui
lui a fait pressentir dans ces tripartitions un nouvel exemple de la structure dj
dgage par comparaisons dans d'autres cultures indo-europennes. Cette mthode
a pourtant un inconvnient : elle pousse Dumzil privilgier les ressemblances et
estomper les diffrences. Certes, ses analyses, riches et fouilles, traitent toujours
ces diffrences mais c'est le plus souvent pour les dissoudre et montrer que les ressem
blances sont plus fondamentales; ainsi, il ne s'inquite pas outre mesure, dans le
cas qui nous occupe, du fait que non seulement la hirarchie des fonctions soit
bouleverse mais qu'en outre, cette anomalie soit consolide par une reprsenta
tion spatiale, les trois quartiers superposs, qu'il a dj rencontre ailleurs, en Inde,
par exemple, o les dieux de la premire fonction occupent l'ther, ceux de deuxime
fonction l'atmosphre, tandis que ceux de troisime fonction se tiennent au niveau
terrestre. Il accepte de reconnatre que les principaux attributs de la premire fonc
tion, la souverainet, l'intelligence, les moyens magiques et mme la prsidence
des festins dans la maison des Alaegatae, sont octroys aux Aexsaertaegkatae et
qu'il ne reste alors aux Alaegatae, sur lesquels les rcits sont particulirement dis
crets, qu'une ple survivance de leur ancien rle : le service rituel que constitue la
prparation des banquets-beuveries et leur bonne rputation. On voit bien que des
accidents historiques peuvent amener des diffrences par rapport la structur
canonique et mme dans certains cas en pervertir la logique; on voit mal, cepen
dant, comment un lment aussi significatif que l'change de quartiers superposs
entre deux familles, s'il tait vrifi, pourrait tre autre chose que le rsultat logique
d'une transformation lucide de cette structure. Pourquoi ne pas plutt supposer
que les Osstes dveloppent leur propre discours mythique avec la mme cohrence
que leurs lointains anctres ?
Les trois familles Nartes (bis)
Revenons au rcit des trois preuves cit plus haut. Dumzil considre que
l'idologie des trois fonctions est une mise en forme des problmes auxquels doivent
faire face les socits pour subsister. Quels sont les problmes dfinis dans ce rcit
trs clair ? Celui de la guerre, celui de la nourriture et de la boisson, celui de la
sexualit. Et il va de soi que la faon dont Batradz rsout ses problmes doit tre
considre comme exemplaire. Or, il y a quelque chose de commun aux trois solu
tions expliques par Batradz, et autour de quoi se noue le sens de ce rcit : on a
chaque fois un problme de division et de rpartition. Dans le premier cas, si les
ennemis sont nombreux, on les divise pour rpartir son courage de faon judi-
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cieuse; dans le second cas, puisque l'estomac n*est de toute faon jamais rassasi,
il faut savoir diviser son pain et apaiser sa faim avec la moiti de sa part; dans le
troisime cas, considrant ce que sont les femmes dont deux sont prtes se dis
puter pour la rpartition d'un groupe de dix-neuf et d'un groupe de vingt hommes,
on prconise la fidlit d'une part, c'est--dire l'abstinence, la tolrance d'autre
part, c'est--dire le partage. Dans les trois cas, il s'agit de rsister la pente naturelle
qui est de foncer sur les ennemis, de remplir son estomac jusqu' satit, de sduire
les femmes tout en tant intolrant avec la sienne; et, pour cela, il faut savoir donner
le change en faisant semblant de fuir devant les ennemis, en faisant semblant d'tre
dj rassasi mme si on a le ventre vide, en faisant comme si on n'prouvait pas
de jalousie. Si ces solutions sont adoptes, les problmes de la socit seront rsolus :
si on divise ses ennemis, on pourra les vaincre; si chacun se contente d'une demi-
part, il y aura abondance de nourriture; si tous les hommes sont la fois fidles et
tolrants envers leur femme, il n'y aura plus de discorde ce sujet.
On voit donc que la deuxime preuve correspond un problme d'approvi
sionnement et que le festin n'est l que pour dfinir une situation extrme, de la
mme faon que les cent ennemis face un seul homme ou les trente-neuf hommes
face aux deux femmes. Ce rcit est trop bien construit pour qu'on puisse le considrer
comme une survivance dont les dpositaires auraient perdu la signification premire;
si on en veut pourtant une confirmation, il suffit de se reporter un dernier pisode,
au paragraphe que Dumzil omet sans explication aussi bien dans Mythe et pope
que dans l'article o il avait entrepris une premire fois l'analyse de ce texte x, mais
qu'on trouve dans son anthologie de lgendes sur les Nartes traduites de l'Osste
o le mme texte est donn au complet :
Une nouvelle fois on se demanda quel tait le meilleur de tous les Nartes et on s'en remit
au jugement de Syrdon qui rpondit que le meilleur serait :
celui qui, caracolant dans la Grande Maison des Nartes, lancerait sa monture comme
une hirondelle sur le bord du trou de fume;
celui dont le cheval, dans le grand Champ de Montagne des Nartes, ouvrirait une trace
pareille au sillon des grosses charrues;
celui enfin qui, montant jusqu' la plaine de Dieu, enlverait et ramnerait chez les
Nartes la propre fille de Dieu.
Seul Batradz, encore une fois, osa affronter et russit ces trois preuves *.
On voit que ce paragraphe est construit comme le reste du rcit sur le mode
ternaire et que les trois nouvelles preuves proposes ont, dans le mme ordre, les
mmes connotations que les premires : il s'agit d'abord d'une acrobatie de caval
ier, c'est--dire d'un exercice guerrier, ensuite d'une faon merveilleuse de labourer
les champs, enfin d'un rapt de fille. Si Dumzil ne mentionne pas ce paragraphe
dans ses analyses, c'est sans doute que le passage au merveilleux lui a fait juger qu'il
s'agissait l d'un rajout sans lien profond avec la premire partie; et notamment
la deuxime preuve, dans son interprtation, ne correspond pas celle de la premire
srie. On peut pourtant montrer qu'il s'agit l d'une autre faon de rgler les mmes
problmes : en effet, si les cavaliers taient capables de tels exploits, ils pourraient
veiller sur le village et rien ne les vaincrait; s'il suffisait de galoper travers les champs
pour qu'ils soient labours, il y aurait facilement abondance de nourriture; si on
pouvait enlever la propre fille de Dieu, on pourrait plus forte raison enlever toutes
1. Les trois Trsors des Anctres dans l'pope narte , Revue de V histoire des religions,
CLVH, 1960, pp. 141-154.
2. Le Livre des Hros, collection Unesco, 1965, p. 222. Cet ouvrage sera dsormais cit ici LH.
MYTHES
les femmes qu'on voudrait et il n'y aurait plus de problmes de ce ct. Le passage
au merveilleux comporte ici sa propre leon qu'on peut dduire comme suit : comme
ces solutions qui rgleraient les problmes sans peine sont inaccessibles au commun
des mortels, il ne lui reste qu' opter pour celles, plus difficiles, de la premire partie
du rcit.
La deuxime preuve, le deuxime problme est donc celui de la production
agricole, c'est--dire d'une province de la troisime fonction qui restait rgulir
ement absente des analyses de Dumzil qui note, en parlant de la valeur fontionnelle
des preuves : La troisime concerne non l'agriculture ni la production comme
la charrue obtenue par Kolaxas, mais un autre aspect de la troisime fonction ,
la volupt, la sexualit \ On sait d'autre part que les Boratae reprsentent aussi
la richesse, l'levage et le grand nombre, c'est--dire qu'ils cumulent toutes les attr
ibutions d'un seul des aspects de la troisime fonction et non celles de l'autre aspect,
qui sont l'agriculture et avec elle l'abondance de nourriture et l'esprit de paix.
Si on reprend le rcit sur les trois pouses d'Urizmaeg, on voit que l'pouse
Boratae d'une part est battue sur le terrain qui est propre la fonction de sa famille,
la sduction, et d'autre part se disqualifie par. le dfaut qui lui est li, le got de la
volupt et l'infidlit; de mme l'pouse Alaegatae est vaincue dans le domaine
de la prparation de la boisson et se disqualifie, dans les versions o elle meurt
d'avoir trop bu, par la gloutonnerie. On retrouve donc bien l la mme problmat
ique que celle mise en jeu dans le rcit des preuves mais nullement avec les connot
ations religieuses qu'y voit Dumzil qui, ailleurs, parlant des Alaegatae, s'inquite :
Dans l'tat actuel des rcits, on ne sait d'o ils tirent les provisions ncessaires
aux ftes. En tout cas, ils les ont, non pour eux-mmes, mais pour assurer leur service
public2 . Ne peut-on rpondre qu'ils les tirent de leur travail et que c'est cela
leur service public, c'est--dire leur fonction ? On aurait ainsi la structure suivante
pour les trois familles : les Aexsaertaegkatae cumulent les attributions de la premire
et de la deuxime fonction; les Alaegatae reprsentent le volet agricole et nourricier
de la troisime fonction; et les Boratae le volet levage, grand nombre, richesse et
sexualit de cette mme troisime fonction.
Aucun des arguments utiliss par Dumzil pour justifier l'attribution de la
premire fonction aux Alaegatae n'emporte vraiment la conviction. Le fait que les
beuveries se passent chez eux parat dcouler de leur position centrale dans le village
et aussi sans doute de l'ide implicite que ce sont eux les fournisseurs de tous les
produits agricoles, y compris la bire et l'hydromel, plutt que d'un lien quelconque
avec le rle de prtres. Dumzil lui-mme souligne ailleurs que l'ivresse intresse
des titres divers les trois fonctions et qu'il est donc naturel qu'elle soit lie la rconc
iliation des diffrents lments qui constituent la socit3; d'autre part, les ana
lyses qu'il consacre la religion romaine, par exemple, montrent bien que les rites
religieux peuvent aussi se rpartir entre les trois fonctions : ainsi la grande beuverie
d'honneur de runion annuelle des Nartes 4 est sans doute plus lie au cycle agricole
qu' une affirmation quelconque de la souverainet religieuse des Alaegatae qui
ne prsident mme pas eux-mmes les rceptions qu'ils offrent. Dumzil essaie
1. ME, p. 491. Dumzil fait ici allusion aux mythes des anciens Scythes qu'il a rapprochs de
ceux des Osstes.
2. ME, p. 463.
3. Les Dieux des Germains, 1959, p. 35. t
4. Loki, p. 202.
*
G.
DUMEZIL ET L'ETHNOLOGIE P. SMITH ET D. SPERBER
aussi de tirer parti de variantes tcherkesses o est affirme l'antiquit de la race
d'Aleg, mais cette qualit n'est l justement mise en valeur que pour leur faire
attribuer par le Gnie des moissons la semence du millet .
Pour situer la position des Alaegatae par rapport celle des deux autres familles
il faut, en fait, oublier provisoirement toute comparaison avec la structure trifonc-
tionnelle habituelle pour essayer de saisir, travers les dtails, la cohrence et l'ori
ginalit propres aux reprsentations des Osstes. Le trait le plus remarquable en
est certainement cette superposition des quartiers nartes qui voque l'habitat mont
agnard des Osstes eux-mmes. Les Alaegatae sont au centre du village, le noyau
et les rassembleurs de la socit; ils s'opposent ainsi, en tant que Nartes moyens,
aux deux autres familles, situes dans les quartiers extrmes et sources de toutes les
divisions; les Aexsaertaegkatae du Haut poussent jusqu' l'exagration les valeurs
approuves par les Nartes, et derrire eux par les Osstes, la bravoure, la tmrit,
l'individualisme, le sens de l'honneur, l'orgueil; les Boratae du Bas au contraire,
sont dpourvus de ces qualits dans la mesure mme o ils sont les reprsentants
de valeurs opposes que la socit refuse d'exalter : la richesse, le luxe, le plaisir,
le grand nombre.
Un rcit o les familles n'interviennent pas comme telles met pourtant bien en
relief ces trois positions, celui de la fin des Nartes 2. On y voit ceux-ci, guerriers
invaincus et fiers de leur force, dfier Dieu et on imagine bien les Aexsaertaegkatae
dans ce rle. Dieu leur donne alors le choix : s'il est le plus fort, soit il anantira
leur race, soit il ne leur laissera qu'une postrit mauvaise; certains optent pour la
seconde solution et on imagine qu'ils ne peuvent tre que Boratae puisque ceux-ci
mettent leur gloire dans le nombre plutt que dans la valeur; Urizmaeg, chef des
Aexsaertaegkatae impose, au contraire, la premire; Dieu fait alors obstacle de
diverses manires aux moissons, au point de contraindre les Nartes couper leur
bl coups de flches, puis renoncer la vie. Cette fonction agricole centrale
n'est donc mise en avant dans les rcits que lorsque Dieu, plutt que d'utiliser la
force ou la corruption, choisit de s'y attaquer pour dtruire la socit dans son
ensemble.
Le rcit o le jeune Soslan, qui apparat l comme un hros civilisateur, se fait
attribuer par les Esprits un certain nombre de dons, met lui aussi bien en valeur
l'importance de l'agriculture dans la conception osste de la socit Narte : ct
d'une pe, d'une part de gibier et de la protection du btail, on le voit obtenir les
graines des crales, le soc, et aussi l'aide du vent pour sparer les graines et la balle,
et celle de l'eau pour faire tourner les roues des moulins; pour remercier le forgeron
cleste qui lui offre le soc, Soslan promet, au nom de tous les Nartes : Nous bras
serons en ton honneur la bire savoureuse et, dans nos labours du printemps, nous
te l'offrirons 3.
Derrire la superposition des quartiers on voit, en fait, se profiler la super
position de trois mondes dont les caractristiques respectives ont des affinits avec
celles des trois familles :
En bas, c'est la plaine et la mer, c'est--dire le monde des trangers innombrables,
du commerce et de la richesse, des sductions auxquelles il faut se refuser; le lien
avec les attributions des Boratae est vident : c'est vers la plaine qu'on amne les
1. ME, p. 474.
2. LH, pp. 259-261.
3. LH, pp. 71-73.
MYTHES
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troupeaux en hiver
x; c'est vers la plaine qu'on descend pour gagner sa vie a; c'est
dans la mer que se tient Donbettyr, gnie des eaux au palais splendide et aux filles
sduisantes que les Nartes pousent mais qu'ils ont bien du mal retenir ensuite
dans leur village 8; c'est sur le dtroit que rgne Huyaendon Aeldar, chef des poissons
et matre du grand nombre *. C'est au bord de la mer que jouent les fils des Boratae *
dont les vtements luxueux proviennent de l'tranger comme sont trangres, aux
yeux des Osstes, les valeurs qu'ils reprsentent.
En haut, c'est la montagne, la fort, le monde des loups et de la chasse qui eidge
le courage et la force propres aux Aexsaertaegkatae; c'est aussi la proximit du ciel
et des grands Esprits qui y rsident et avec lesquels les hros de cette famille entre
tiennent, travers tout le cycle, des liens trs troits; c'est le monde qui exige que
soient pousses l'excs les qualits exaltes par les Osstes. L'opposition, dans
ce cadre, du Haut et du Bas, est marque par de nombreuses anecdotes : les hros
Aexsaertaegkatae ressentent dans plusieurs cas comme la pire des humiliations le
fait d'tre dsigns pour emmener les troupeaux vers la mer '; quand on fait un festin
chez les Boratae, on mange du buf et du mouton 8; c'est du gibier, au contraire
qu'on offre chez les Aexsaertaegkatae e. En tant que chasseurs et montagnards
ceux-ci s'identifient aux loups dont le patron, Tutyr, ne cesse de maltraiter Faelvera,
protecteur des moutons : c'est dans du lait de louve que le hros Soslan a t tremp
sa naissance et c'est au loup qu'en mourant il confre sa vaillance pour qu'il aille
l'assaut du btail10; c'est d'une pelisse en peaux de loups qu'il se revt ailleurs
pour affronter un adversaire redoutable "; et d'entre les Gnies, c'est au seul Tutyr
que le terrible Batradz consent des gards ". Quand Sosln meurt, il refuse l'hospit
alit que lui offre au paradis Huyaendon Aeldar, sous prtexte que ce dernier sent
le poisson et que cela le dshonorerait; il refuse ensuite celle d'un buf, car celui-ci
a le cou tann par le joug; il n'accepte enfin que celle d'un jeune homme qui s'est
fait remarquer par l'accomplissement d'une vengeance 1S. Ailleurs encore, on voit
Batradz traiter les femmes des Boratae comme un troupeau de bufs en les attelant
pour leur faire battre son bl 14.
Au centre, ce sont les champs et le village, le monde moyen dont la projection
mythique ne saurait se comparer celle des mondes suprieur et infrieur puisqu'elle
ne conduit pas un autre monde que celui de tous les jours; ainsi leur position
mme explique, dans cette perspective, la discrtion observe par les lgendes
1. LH, p. 84.
2. LH, p. 129.
3. LH, pp. 26-34, p. 45, pp. 175-179.
4. LH, pp. 14-15, p. 257.
5. LH, p. 183.
6. LH, p. 181.
7. LH, p. 28, p. 84, pp. 211-212.
8. LH, p. 182.
9. LH, p. 23.
10. LH, p. 69, p. 141.
11. LH, p. 106.
12. LH, p. 218.
13. LH, pp. 142-143.
14. LH, p. 229.
G. DUMEZIL ET L'ETHNOLOGIE P. SMITH ET D. SPERBER
l'gard des Alaegatae. Ce monde a cependant aussi ses esprits protecteurs pour
lesquels l'intraitable et excessif Batradz ne montre gure d'amiti : ainsi il tue Ali
Bl- Jaune, fils du seigneur des Crales; mais ce dernier s'est cach dans la coupe
magique que conservent les Alaegatae et qui, remplie de bire de millet, confirme
ou dment la vracit des exploits dont se prvalent les Nartes, et, l'apprenant, il
rduit pour se venger la productivit de l'orge de cinq siximes lmt ailleurs, on voit
Batradz rosser l'Esprit protecteur du village; celui-ci se rfugie d'abord chez les
Uatsillatae, protecteurs de l'agriculture, puis chez les Safatae, esprits de la chane
du foyer domestique, mais chaque fois Batradz le dloge et il ne s'apaisera qu' la
requte de Tutyr, Gnie des loups 8.
Dans le paragraphe final du rcit des trois preuves analys plus haut, on trouve
en filigrane l'vocation de ces trois mondes : l'exercice guerrier consiste lancer
sa monture vers le haut comme une hirondelle sur le bord du trou de fume ;
l'preuve agricole consiste ouvrir un sillon dans le grand Champ de Montagne
des Nartes , tandis que le rapt de la fille amne jusqu' la plaine de Dieu .
Fonctions et aspects
Malgr toutes les particularits propres aux reprsentations des Osstes, la struc
ture ainsi dgage pour les trois familles peut tre rapproche du scheme trifonc-
tionnel indo-europen. On a au sommet une famille laquelle appartiennent les
principaux hros du cycle lgendaire et qui rassemble les attributs des deux premires
fonctions; Urizmaeg qui apparat souvent comme le chef du groupe ainsi que sa
sur et pouse, Satana, intelligente, prvoyante et magicienne ses heures, sont
bien des figures de premire fonction, tandis qu' la gnration suivante Soslan et
Batradz sont des reprsentants typiques du double aspect de la deuxime fonc
tion (le premier est plus mesur, plus chevaleresque, plus habile dans l'acte hroque;
le second est surtout dou d'une force excessive et d'un esprit ombrageux et vindi
catif avec tous les inconvnients que cela peut entraner) et on peut sans doute
considrer ce dcalage de gnration entre les reprsentants des deux premires
fonctions ainsi regroups dans une mme famille comme la trace laisse de la priorit
de la premire sur la seconde. Viennent ensuite deux familles dont chacune repr
sente typiquement un des aspects de la troisime fonction mais qui sont, elles aussi
superposes, et donc hirarchises, de sorte que l'ensemble conserve un aspect
triparti.
Cette version du scheme trifonctionnel est en fait trs proche de la version Scan
dinave telle que l'a claire Dumzil qui a dj montr, propos d'autres traditions
que nous voquerons plus loin, les affinits de cette mythologie avec les lgendes
osstes. Les dieux des anciens Scandinaves se rpartissent bien, eux, selon les trois
niveaux fonctionnels mais, d'une part, les reprsentants des deux premires fonc
tions sont groups dans une mme famille, celle des Ases, qui s'oppose, dans un
premier temps, celle des Vanes o se trouvent les diffrents dieux de troisime
fonction; d'autre part, sous les traits de Njrdhr et de Freyr, on retrouve le mme
type d'opposition entre les deux aspects de la troisime fonction puisque le premier
est li la mer en tant que lieu de navigation et de pche , tandis que le second
1. LH, pp. 207-208.
2. LH, pp. 217-218.
MYTHES
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est li au sol en tant qu'il produit les moissons l; enfin, et surtout, le plus emi
nent reprsentant de la premire fonction, Odhinn, s'attribue un des aspects de la
deuxime fonction, ne laissant au reprsentant de celle-ci, Thrr, que son aspect
de force excessive et brutale; dans ce dernier trait qui resserre encore la complicit
des deux premires fonctions par opposition la troisime, on retrouve donc la
procdure qui consiste hirarchiser sur le mode des fonctions deux aspects d'une
mme fonction. Dumzil explique cette particularit par le fait que dans l'idologie
et dans la pratique des Germains, la guerre a tout envahi, tout color 2; on constate
ainsi un vritable dbordement, dversement de la guerre dans l'idologie du
premier niveau 3; on voit bien qu'il suffit que les Osstes aient t encore un peu
plus loin dans ce sens pour que le second aspect de la fonction guerrire passe aussi
au niveau suprieur et que le second niveau, laiss vacant, absorbe son tour, comme
pour rtablir l'quilibre, un des aspects de la troisime fonction. On a ainsi :
Scandinaves
1. Premire fonction et aspect mesur de la
deuxime fonction.
2. Aspect excessif de la deuxime fonc
tion.
3. Double aspect de la troisime fonction.
Osstes
1. Premire fonction et double aspect
de la deuxime fonction.
2. Aspect paisible de la troisime fonc
tion.
3. Aspect perturbateur de la troisime
fonction.
Le cas osste ne s'loigne donc gure plus du scheme habituel que le cas Scan
dinave et finalement que tous les autres cas analyss par Dumzil. Celui-ci, en effet,
malgr l'impression inverse qu'il cherche crer dans ses conclusions, ne retrouve
jamais vraiment la mme chose, sauf nier que les aspects fassent, au mme titre
que les fonctions, partie intgrante de la structure dcouverte. Or, il n'existe pas
d'exemple d'un ensemble culturel abord par Dumzil o les aspects, l'un des
niveaux au moins, ne soient prsents, s 'opposant entre eux partout de la mme
manire; mais jamais, semble-t-il, on ne trouve dans un mme texte, que ce soit
un mythe, une pope ou la description d'un panthon ou d'un rituel, tous les aspects
des trois fonctions reprsents en mme temps. Ainsi, par exemple, dans le Rig
Vda, les deux aspects de la premire fonction et ceux de la seconde ont des repr
sentants divins et l'opposition entre les deux aspects d'une mme fonction est aussi
nettement marque que celle entre les fonctions elles-mmes; par contre, les jumeaux
Ashvin y administrent conjointement et indistinctement tous les aspects de la tro
isime fonction; en revanche, dans le Mahbhrata dont les hros ne sont pour-
1. V Idologie..., p. 53.
2. Les Dieux des Germains, p. 65. Voir aussi pour la discussion qui prcde, pp. 62-66, pp. 1 13-11 5
3. L'Idologie... p. 57.
570
G. DUMEZIL ET L'ETHNOLOGIE P. SMITH ET D. SPERBER
tant, ainsi que l'ont montr les recherches de Wikander et Dumzil, que des dmarc
ations des dieux vdiques les jumeaux Nakula et Sahadeva, fils de Ashvin, se
rpartissent de faon trs distincte les deux aspects de la troisime fonction, de
mme que les deux hros reprsentant la deuxime fonction, mais c'est au niveau
de la premire fonction, reprsente par un seul hros, que s'vanouit ici l'oppos
ition entre les aspects1.
C'est ce caractre fluctuant et incertain des aspects qui conduit Dumzil pri
vilgier les fonctions au niveau des hypothses thoriques et considrer les premiers
comme des dveloppements philosophiques l'intrieur de chacun des niveaux
de la structure trifonctionnelle et non comme une dimension essentielle de cette
structure. Ainsi, la discussion des aspects se trouve-t-elle dans les ouvrages consacrs
l'exploration d'une seule fonction 2 plutt que dans les passages consacrs
l'ensemble de la structure comme telle. est remarquable, par exemple, que, lorsque
Dumzil esquisse une classification des diffrentes manifestations de la structure tri-
fonctionnelle, il retienne pour critres essentiels, non pas le jeu sur les aspects, mais,
d'une part, qu'elle peut tre exprime par plusieurs personnages ou par un seul,
d'autre part, que les fonctions peuvent jouer simultanment ou successivement 3.
H fournit ainsi un moyen de rendre compte des diffrentes formes de narration
qu'elle engendre mais pas des variations de la structure elle-mme quand on passe
d'un ensemble culturel un autre.
On trouve pourtant, dans son uvre, tous les lments ncessaires un autre
mode d'approche qui s'orienterait vers la dfinition prcise des proprits de cette
structure aux reins si solides qu'elle a pu, sans se dformer, supporter le poids de
plusieurs millnaires et de deux continents. En premier lieu, il nous montre, propos
de l'Inde, qu'elle peut tre considre comme issue d'une srie de dichotomies;
en effet, l'numration hirarchique des quatres varna n'est linaire qu'en appar
ence... 4 : les serviteurs non libres (shudras) qui constituent le quatrime ordre
s'opposent l'ensemble des trois autres comme ceux qui sont privs de toute relation
directe la religion ceux qui sont deux fois ns ; parmi ces derniers, l'ordre
de troisime fonction des leveurs-agriculteurs s'oppose aux deux ordres suprieurs
comme la masse l'lite l'intrieur de laquelle on distingue enfin les guerriers
des prtres dont la position suprieure tient l'affinit essentielle avec la religion.
Louis Dumont montre, de son ct, comment, ce modle tant productif, on pourra
considrer plus tard que les Intouchables sont hors-varna comme les Shudras
taient extrieurs aux deux fois ns 5.
Cette premire proprit rend ainsi compte de l'habituelle solidarit, accentue,
on l'a vu, par les Scandinaves et les Osstes, des deux premires fonctions par oppos
ition la troisime ou, dans une perspective sociologique, de l'lite par opposition
la masse. Mais la division de chaque fonction en deux aspects fait apparatre
une autre dimension binaire de la structure trifonctionnelle. Dumzil a montr
que partout les deux aspects de la premire fonction expriment la mme opposition
et que, par exemple, Rome les rois Romulus et Numa Pompilius s'opposent entre
1. ME, pp. 78-79.
2. Tels Mitra-Varuna. Essai sur deux reprsentations indo-europennes de la souverainet, 1948
(2e dition), et Heur et Malheur du Guerrier, 1969.
3. ME, pp. 630-631.
4. Mitra-Varuna..., p. 76. -
5. Homo hierarchicus, 1966, p. 95.
SU
MYTHES
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eux de la mme manire qu'en Inde les dieux Varuna et Mitra; et il en va de mme
pour les deux aspects de la deuxime fonction de sorte que il y a entre Starkadhr
et Sigurdhr, par exemple, le mme type de distinction qu'entre Hracls et Achille,
ou, dans le Mahbhrata mme, entre le brutal Bhma, volontiers solitaire, et le
chevaleresque Arjuna auxquels, un peu plus loin, Dumzil ajoute encore les dieux
Vyu et Indra *. H insiste moins sur le fait, pourtant vident, que c'est une mme
logique qui est l'uvre aux deux niveaux pour mettre d'un ct les lments ten
dant vers l'organisation et donc rassurants (les lois, la religion pour la premire
fonction; le sens stratgique et l'esprit chevaleresque pour la seconde) et de l'autre
les lments lis aux perturbations et donc inquitants (cration du monde, fonda
tion de la socit, magie pour la premire fonction; force physique excessive et
ombrageuse pour la seconde). En ce qui concerne la troisime fonction, sur laquelle
Dumzil est rest beaucoup plus discret, on pourrait montrer de mme que non
seulement ses aspects, quand ils sont distingus, s'opposent aussi partout de la
mme faon, mais que cette opposition obit la mme logique que les deux autres :
on a ainsi, d'un ct, la production agricole organise sur laquelle repose la survie
et le bien-tre paisible de la socit, et, de l'autre, tous les lments plus sduisants
lis la prolifration d'tres et de biens (sexualit, richesse, levage, commerce) et
qui tendent vers la corruption et la dsorganisation de la socit. Dans ce vaste
domaine, des variantes peuvent bien sr apparatre mais si, par exemple, comme
c'est souvent le cas, l'levage se rpartit entre les deux aspects, on peut prvoir que
les bufs seront attribus l'aspect paisible li l'agriculture, tandis que les chevaux
appartiendront aux riches et remuants reprsentants de l'aspect prolifique, sduc
teur et perturbateur.
Bref, retenons que les trois fonctions ont tendance se diviser chacune en deux
aspects selon un mme axe qui met d'un ct les lments perturbateurs lis d'une
certaine faon aux grandes forces naturelles (cration du monde, force physique,
sexualit) et de l'autre les lments lis l'esprit d'organisation, qui font la force de
la culture (lgislation, stratgie, travail agricole). Cependant, vouloir superposer,
dans une mme colonne, les aspects perturbateurs des trois fonctions et, dans une
autre, leurs aspects mesurs, on contredirait le jeu d'une autre proprit du systme
qui est apparue dans les analyses prcdentes, la faon dont les aspects d'une mme
fonction viennent parfois se hirarchiser : ainsi l'aspect mesur de la fonction
guerrire passe, chez les Scandinaves, dans les attributions de la premire fonction,
tandis que l'aspect excessif reste au second niveau et, chez les Osstes, l'aspect
paisible de la troisime fonction passe au deuxime niveau tandis que l'aspect cor
rupteur reste au troisime, et on peut comprendre que, dans ces deux cas, ce soit
chaque fois l'aspect mesur qui ait priorit; mais, pour la premire fonction, Dumzil
montre que c'est au contraire l'aspect terrible qui a priorit sur l'aspect rassurant
et que, de la mme manire que Romulus vient avant Numa Pompilius, Varuna,
qui est loin des hommes, passe avant Mitra qui leur est proche. Ceci peut s'expliquer
par le fait que si la perturbation est destructrice au niveau de la deuxime fonction
et corruptrice au niveau de la troisime, elle est au contraire cratrice au niveau de
la premire.
On peut montrer, cependant, que cette anomalie apparente n'est pas seulement
le rsultat d'une telle constatation, n'est pas impose par un contenu qui serait pure
ment empirique, mais qu'elle est, au contraire, le produit de la mise en jeu d'une
1. Les Dieux des Germains, pp. 114-115.
572
G.
DUMEZIL ET L'ETHNOLOGIE P. SMITH ET D. SPERBER
proprit essentielle de la structure trifonctionnelle. Les analyses de Dumzil
montrent, en effet, plusieurs reprises que au sein de la premire fonction, Varuna
a plus d'affinit pour la seconde, violente et guerrire, Mitra pour la paisible pros
prit qui fleurit grce la troisime x; Varuna est li la conqute et l'lite,
tandis que Mitra tend vers la prosprit, la fcondit, la paix et le peuple a; ou
encore que Romulus est un violent qui a des affinits avec la fonction guerrire,
tandis que le calme et bon Numa est li la prosprit qu'assure la troisime fonc
tion s. On peut donc dduire que les aspects de la premire fonction s'opposent
entre eux comme les deux autres fonctions. Or, il en va de mme pour ceux de la
troisime fonction : dans le Mahbhrata, en effet, Nakula et Sahadeva, les deux
jumeaux qui reprsentent celle-ci, s'opposent entre eux, ainsi que le montrent les
analyses de Dumzil et Wikander, par des critres qui apparentent le premier, cou
rageux, fort et beau, la deuxime fonction, et le second, intelligent et pieux ,
la premire fonction; Nakula vont les chevaux intressant surtout la fonction
guerrire , Sahadeva vont les bovins qui par leurs produits laitiers essentiels
au culte, intressent plutt la fonction sacre, le brahmane *. Pour les aspects de
la deuxime fonction, nous n'avons pas trouv de notations semblables dans les
analyses de Dumzil, mais il serait facile de montrer que le guerrier d'lite, cheva
leresque et tacticien, a des affinits avec la premire fonction, tandis que le hros
populaire la force physique excessive est plutt marqu par l'abondance matr
ielle et l'lment charnel et prolifrant propres la troisime fonction; dans le
Mahbhrata, les deux hros guerriers, Arjuna et Bhma, s'opposent entre eux
d'une faon que Dumzil caractrise ainsi : le premier est un surhomme russi et
civilis , il est intelligent, moral mme et c'est le gnralissime naturel ,
tandis que le second est bestial et sa force monstrueuse e.
On peut donc conclure que, d'une faon gnrale, les aspects d'une fonction
ont tendance s'opposer entre eux comme les deux autres fonctions, et mme consi
drer que, d'une certaine manire, ils sont le produit de cette opration. Dans ce
cas, on voit bien que :
a) La seconde fonction tant lie dans son ensemble la guerre et la troisime
la paix et la prosprit, on opposera toujours dans la premire fonction un aspect
terrible un aspect paisible comme la deuxime la troisime fonction;
b) La premire fonction tant lie l'intelligence et l'lite tandis que la troi
sime, aux connotations populaires, est marque par le ct matriel et terrestre
des choses, on opposera toujours au sein de la deuxime fonction un aspect courage
intelligent un aspect force physique brutale, comme la premire la troisime
fonction;
c) Enfin, la premire fonction tant plus lie dans son ensemble l'organisation
de la socit et la seconde fonction dans son ensemble aux perturbations qui
l'affectent, on opposera toujours dans la troisime fonction un aspect de paisible
production agricole un aspect marqu par le caractre incontrlable de la sexual
it et de la richesse comme la premire la deuxime fonction.
1. L'Idologie..., p. 38.
2. L'Idologie..., p. 64.
3. L'Idologie..., p. 82.
4. ME, pp. 79-81.
5. L'Idologie..., p. 77.
573
MYTHES
En outre, si les aspects d'une fonction s'opposent entre eux comme les deux
autres fonctions, il en rsulte qu'ils auront aussi tendance se hirarchiser comme
elles et on verra alors : chez les Scandinaves (Odhinn et Thrr), l'aspect mesur de la
deuxime fonction passer avant l'aspect excessif comme la premire fonction avant
la troisime; chez les Osstes (Alaegatae et Boratae), l'aspect paisible de la troisime
fonction passer avant l'aspect perturbateur comme la premire fonction avant la
deuxime; et l'inverse, chez les Romains (Romulus et Numa), l'aspect terrible de
la premire fonction passer avant l'aspect ordonnateur comme la seconde fonction
avant la troisime.
Dans le cas des Osstes, on peut ds lors comprendre que, les deux aspects de
la troisime fonction, c'est--dire les Alaegatae et les Boratae, s'opposant entre eux
comme les deux autres fonctions au point de s'tre appropri la hirarchisation
qui caractrise ces dernires, les Alaegatae aient quelques affinits avec la premire
fonction sans pour autant en tre la manifestation car il leur manque ce qui en
fait l'essentiel : le fait d'tre la premire place. Les caractristiques qui leur sont
attribues et qui fondent l'argumentation de Dumzil, l'intelligence, la pit, le
fait de fournir les produits essentiels au culte, sont justement les mmes que celles
qu'il reconnat au jumeau Sahadeva, reprsentant ses yeux, au sein de la troisime
fonction, de l'aspect qui a des affinits avec la premire
Une autre consquence plus gnrale de cette proprit de la structure trifonc-
tionnelle est de demeurer intgralement reconstituable lors mme que certains
aspects sont fondus voire limins. En effet, s'il faut, chaque fois, pour marquer
l'opposition entre les reprsentants de deux aspects d'une fonction, puiser dans
les attributions des deux autres fonctions, le systme des aspects est redondant par
rapport celui des fonctions. Cette redondance est la cl de toutes les transformat
ions du scheme trifonctionnel, qui, grce elle, demeurent rversibles. Elle explique
aussi pourquoi, dans un texte ou un rituel donn, le scheme n'apparat jamais sous
sa forme intgrale et sature; la raison d'tre de ce scheme abstrait est prcisment
de permettre aux reprsentations concrtes de s'en loigner sans jamais s'en couper,
ni se couper, par consquent, d'autres reprsentations qui transforment le scheme
diffremment. Si le scheme tait directement et intgralement reprsent, il devien
drait difficile d'opposer nettement les reprsentants des fonctions les uns aux autres
et impossible de mettre en relief aucun d'entre eux. Au contraire, comme on
montr plus haut, on s'arrte dans un mme contexte cinq reprsentants distincts
au maximum en regroupant sur la tte d'un seul personnage (ou de plusieurs jouant
le mme rle), pour lui rendre un certain champ par rapport aux autres, les deux
aspects d'une mme fonction ou mme de deux fonctions diffrentes (Odhinn).
Le fait que telle fonction est reprsente sous ses deux aspects ou non est alors li
aux choix idologiques propres telle culture ou tel auteur. Ainsi les Osstes
insistent-ils, dans leurs lgendes, sur la fonction guerrire qui est non seulement
reprsente sous ses deux aspects par les principaux hros du cycle (Soslan et Batradz)
mais qui rejoint et clipse la premire fonction au niveau suprieur, ce qui entrane
au niveau de la troisime fonction un relatif effacement des Alaegatae marqus
par la premire fonction, par rapport aux Boratae qui, marqus par la seconde,
constituent les adversaires naturels des reprsentants de celle-ci. D'une manire
gnrale, les travaux de Dumzil ont montr que les thologies et les panthons
des Indo-Europens insistaient plutt sur les aspects de la premire fonction tandis
que les popes trouvaient dans les reprsentants des aspects des deux autres fonc
tions des protagonistes plus naturels.
1. ME, pp. 79-81.
574
G.
DUMEZIL ET L'ETHNOLOGIE P. SMITH ET D. SPERBER
Diffrences et ressemblances
Une fois claires ses proprits, la structure trifonctionnelle n'apparat plus
comme une forme fixe rgissant des contenus divers mais comme un systme aux
possibilits multiples o forme et contenu rejaillissent constamment l'un sur l'autre;
ds lors les diffrences observes dans les manifestations de la structure peuvent tre
assumes par elle et ne doivent pas tre considres simplement comme le rsultat
fortuit d'vnements extrieurs; et de mme les ressemblances procdent plus de la
puissance logique de l'ensemble que d'une sorte de conservatisme irrflchi. En
ngligeant d'exploiter fond les consquences logiques de ses intuitions, Dumzil
s'est priv de prcieux outils d'analyse qui auraient pu lui permettre de dfinir plus
clairement les limites dans lesquelles il formulait son hypothse gnrale sur la
spcificit indo-europenne de la structure trifonctionnelle. Dans la mesure o il
voulait dmontrer que des textes qui n'ont en apparence rien de commun sont
en fait des versions les uns des autres, et des versions qui ne trouvent leur source
commune que dans une lointaine prhistoire, il tait certes oblig, au dpart, de
privilgier les ressemblances par rapport aux diffrences, de s'efforcer d'tablir
celles-l plutt que de rendre compte de celles-ci; mais, comme on vient de le voir,
c'est le raisonnement sur les diffrences plus que celui sur les ressemblances qui
rvle, en fin de compte, toutes les proprits d'une structure et permet de dfinir sa
spcificit.
A n'insister que sur les ressemblances, Dumzil se met certainement en meilleure
posture vis--vis des historiens qu'il s'efforce de convaincre car celles-ci, une fois
perues, s'imposent l'esprit comme un fait irrfutable, ce qui n'est pas le cas,
premire vue, pour les diffrences aussi significatives soient-elles. Cependant, cette
exigence devient parfois une infirmit car elle peut conduire non seulement, comme
montr la critique de l'analyse sur les familles Nartes, sous-estimer les diff
rences, pour aller trop vite, au point de les manquer, aux ressemblances fonda
mentales, mais aussi, comme on va le voir, surestimer des diffrences impossibles
dissoudre au point de rejeter des ressemblances pourtant videntes et significatives.
Dumzil refuse en effet de rapprocher le rcit de la guerre des Aexsaertaegkatae
et des Boratae des autres rcits indo-europens de guerre gnrale entre repr
sentants des diffrentes fonctions et notamment du mythe Scandinave de la guerre
entre les Ases et les Vanes, et du mythe indien de celle entre les dieux suprieurs
d'une part, et les Nsatya de l'autre.
Le mythe Scandinave raconte comment, ayant dcid de faire la paix, les Ases
et les Vanes crachrent tous dans un mme vase; de ce crachat ils formrent Kvasir,
l'homme le plus sage qui soit; celui-ci fut ensuite tu par des nains qui, prtendant
qu'il avait touff dans son intelligence parce qu'il n'y avait personne d'assez habile
pour puiser son savoir par des questions, firent couler son sang dans deux vases
et dans un chaudron et y mlrent du miel; c'est l'origine de l'hydromel de posie
qui rend pote et sage quiconque en boit l.
Dans le mythe indien, on voit les dieux suprieurs et surtout Indra refuser aux
Nsatya l'entre dans leur socit. Un ascte, ami de ces derniers, fabrique alors
un homme gigantesque qui a pour nom Ivresse , Mada, et qui menace d'en
gloutir le monde; Indra cde et la paix se fait; on dcide alors de se dbarrasser
du dangereux Mada; on le coupe en quatre morceaux d'o sortent quatre flaux
1. Rsum d'aprs Les Dieux des Germains, p. 10.
575
MYTHES
enivrants : la boisson, les femmes, le jeu et la chasse Ainsi dans les deux cas, la
rconciliation des reprsentants de la troisime fonction avec ceux des deux autres
fonctions est marque par la cration d'un tre artificiel et excessif qui sera ensuite
tu et fractionn en trois ou quatre parties enivrantes, bnfiques en Scandinavie,
malfiques en Inde. Au terme d'une brillante analyse comparative de ces deux
mythes, Dumzil conclut : Ce schma est original. On ne le rencontre, travers
le monde, que dans ces deux cas 2 .
En effet, premire vue, rien de semblable dans le rcit osste o, comme l'crit
Dumzil, le conflit des deux familles ne dbouche sur rien de constructif, sur aucune
cration, notamment pas sur la formation d'une socit complte par la synthse
de ses lments fonctionnels prexistants 3. H y a lieu, cependant, de rapprocher
le rcit osste de la guerre des familles de celui de l'invention d'un instrument de
musique : la faendyr, par le Narte dmoniaque Syrdon; ce rapprochement fait, on
retrouvera dans la lgende osste une version transforme du mythe Scandinave
de Kvasir.
Au commencement des deux rcits osstes, on trouve le mme pisode : Syrdon
vole la vache d'un grand Aexsaertaegkatae et la fait cuire pour les siens, mais les
autres retrouvent la trace de leur bte et jettent alors les fils de Syrdon dans le chau
dron bouillant. Dans le premier rcit, c'est pour se venger de ce crime que Syrdon
provoque la guerre entre les familles. Dans le second, c'est des restes de ses fils qu'il
fabrique la faendyr. Or, ce rapprochement claire une anomalie de ce second rcit
ou, du moins, de sa version la plus complte publie par Dumzil dans son
recueil. Dans cette version, en effet, un pisode prcde le vol de la vache sans aucune
apparente ncessit 4. Les Nartes dcident de construire une maison de runions
plnires et trois reprises obligent Syrdon donner son avis. Par deux fois, il y
trouve redire; mais lorsqu'ont t ajoutes une femme et une chane de foyer,
Haemyts le force reconnatre que la maison de runion est dsormais parfaite.
Syrdon ne devrait-il pas se sentir honor de voir son avis tant recherch ? Lui fallait-il
d'ailleurs une raison pour jouer un de ces mauvais tours dont il est coutumier ?
D'autres versions omettent purement et simplement l'pisode. Mais ici, c'est lass
4e ces importunits que Syrdon vole la vache de Haemyts.
Or, si le lien causal entre ces deux pisodes ne parat ni ncessaire ni convaincant,
la prsence de l'pisode initial dans cette version heureusement conserve se rvle
cruciale pour toute l'interprtation du rcit. En premier lieu elle confirme et prcise
le rapprochement fait entre le rcit de la guerre des familles et celui de l'invention
de la faendyr. La construction de la maison de runion implique en effet la paix.
En douterait-on, la femme et la chane du foyer, symboles vidents, dans la culture
osste, de l'alliance matrimoniale, confirment la rconciliation des familles. La
prsence d'une squence identique, celle de la vache vole, dans les deux rcits fait
correspondre cette guerre cette paix, tout en montrant bien que l'articulation entre
tes divers pisodes de l'pope narte, et c'est ce qui fait son charme propre, ne doit
pas tre recherche dans la chronologie.
Syrdon, donc, vole la vache de Haemyts. Ce dernier cherche retrouver son
bien, mais Syrdon cache sa famille dans une maison souterraine secrte, situe sous
1. Ibid., pp. 30-33.
2. Loki, p. 104.
3. ME, p. 545.
4. LH, pp. 159-163.
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G.
DUMEZIL ET L'ETHNOLOGIE P. SMITH ET D. SPERBER
un pont, et dont la description marque bien une nouvelle fois l'opposition de Syrdon
la maison de runion, ouverte tous et situe au milieu du village.
Haemyts attache alors un peloton de fil la patte de la chienne de Syrdon et
parvient ainsi retrouver la maison o la femme et les trois fils de Syrdon entourent
le chaudron plein de viande; Haemyts les gorge, les dcoupe en morceaux et les
jette dedans. Quand il rentre, Syrdon retire les ossements du chaudron et il attache
la main de son fils an les veines qui sortaient des curs de ses autres garons,
puis il se met chanter en jouant de cet instrument caractristique du Caucase et
qu'il venait d'inventer, la faendyr :
Mes fils, je n'ai pas de quoi vous faire d'offrandes funraires, mais l'un de vous
s'appelait Foyer : chaque fois que les hommes dposeront sur le foyer les mets pour leurs
morts, Foyer, sois assis dans la lumire ! Et toi, mon second fils, Genou, chaque fois que
les hommes s'agenouilleront pour prsenter les mets leurs morts, sois assis dans la lumire !
Et toi, mon troisime fils, Souffleur, chaque fois que les hommes souffleront sur les mets de
leurs morts, sois assis dans la lumire !
Une fosse s'ouvrait derrire la porte. Il y versa les ossements puis, prenant sa faendyr,
alla sur la Grand-Place et se mit jouer et chanter.
Nartes, dit-il, voici mon cadeau, laissez-moi dsormais vivre avec vous !
Qu'avons-nous craindre, se dirent-ils, d'un homme qui nous donne un tel trsor ?
Et Urizmaeg dit Syrdon :
Si vraiment tu nous fais cadeau de ce trsor, tu seras notre frre tous. Nous t'cou-
terons dans les assembles et, comme un frre, nos maisons te seront ouvertes.
Les Nartes prirent la faendyr et se dirent les uns aux autres :
Si un jour nous prissons tous, que cette faendyr, elle, ne prisse pas ! Quiconque
en jouera en voquant le nom des Nartes, celui-l sera l'un des ntres 1
On voit dj que, contrairement ce qui avait d'abord sembl, la guerre des
familles nartes dbouche bien sur une construction : celle de la maison de runion;
sur une cration : celle de la. faendyr', sur la formation d'une socit complte par
l'alliance matrimoniale entre ses lments pr-existants. D'une manire gnrale,
ce qui, dans les autres mythologies indo-europennes, s'exprime en termes de rela
tions politiques se retrouve, dans les rcits osstes, en termes de relations familiales
et matrimoniales; on en a dj vu quelques exemples plus haut.
La cration de Mada dans le mythe indien prcde la paix; celle de Kvasir dans
le mythe Scandinave lui est simultane; l'invention de la. faendyr la suit. Cela dit, rien
d'autres ne semble rapprocher ce dernier rcit des deux premiers. De plus, une
objection considrable un tel rapprochement vient promptement l'esprit.
Syrdon est le personnage central de notre rcit osste. Or Dumzil a minutieuse
ment montr que Syrdon jouait dans l'pope narte un rle troitement parallle
celui jou par Loki dans le mythe Scandinave. Ds lors, il faudrait pour notre thse
que Loki joue dans le mythe de Kvasir un rle comparable celui de Syrdon dans
l'invention de la faendyr. n'en est rien. Kvasir ne doit rien Loki. Loki cepen
dant doit quelque chose Kvasir : sa perte.
1. LH, pp. 162-163. Dans un autre rcit (LH, pp. 165-167), on voit les Nartes essayer de
contraindre Syrdon offrir un festin funraire en l'honneur de ses morts sans quoi, disent-ils, ceux-ci
seront contraints de mendier auprs des autres, mais le rus Syrdon parvient encore chapper
cette obligation. Nulle part ce rcit n'est mis en rapport avec celui de l'invention de la faendyr
o l'on a appris qu'en tout tat de cause les morts de Syrdon sont largement pourvus mais il
est vident que l'auditeur familier devait faire le lien, et cela montre bien, encore une fois, la manire
implicite par laquelle les pisodes de l'pope narte sont articuls entre eux.
577
Annales (26* anne, mai-Juin 1971. ne 3) 4
MYTHES
Aprs la rconciliation des Ases et des Vanes, on voit Loki, poursuivi par les
dieux, se rfugier dans sa maison qui est construite au sommet d'une montagne,
possde quatre ouvertures pour mieux voir de l'intrieur dans toutes les directions,
et est situe ct d'une cascade. Pendant le jour, Loki se transforme en saumon
dans la cascade; une fois dans sa maison, comme il se demandait par quel moyen
on pourrait le prendre, il invente le filet; les dieux arrivent ce moment et il n'a que
le temps de jeter le filet dans le feu avant de se prcipiter lui-mme dans la cascade.
Mais Kvasir, grce son immense sagesse, parvient reconstituer le filet d'aprs
les traces laisses dans les cendres et Loki sera pris. C'est donc le symbole mme
de la rconciliation des dieux qui, avant d'tre lui-mme dtruit, est responsable
de l'limination de Loki victime de ses propres filets. Les dieux prennent alors les
deux fils de Loki et en transforment un en loup qui dchire le second, dont les boyaux
serviront ligoter leur pre jusqu'au crpuscule des dieux 1.
Le destin de Loki, si souvent parallle celui de Syrdon, en diffre ici de manire
radicale : tandis que Syrdon, aprs l'alliance des familles, est finalement rintgr
parmi les Nartes, Loki, aprs la paix entre les Ases et les Vanes, est dfinitivement
cart. Les dpouilles des fils de Syrdon lui procurent l'instrument de sa rintgra
tion; celles du fils de Loki assurent sa captivit et son cartement. Ce dernier pisode
nous permet donc de mettre en rapport le mythe de Kvasir et celui de la faencfyr,
non pour les rapprocher mais au contraire pour les opposer dans une quasi-inversion.
Or, il n'y a gure de raison de penser qu'une inversion, lorsqu'elle est aussi
systmatique, est plus fortuite qu'un paralllisme. Le rapport structural qu'elle
rvle n'est ni plus ni moins pertinent. On a d'ailleurs assez d'exemples, dans l'ethno
graphie, d'inversions de ce type pratiques, parfois mme dlibrment, par un
groupe pour diffrencier ses propres mythes de ceux de ses voisins et les faire mieux
correspondre sa propre orientation idologique. Si maintenant, tirant la leon
de cet tat de choses, on recherche le rapport dans les oppositions et non dans les
seules ressemblances, on voit que le mythe de Kvasir et celui de la faendyr se cor
respondent troitement :
Kvasir et Mada entrent dans le monde des vivants par une cration artificielle, le
mlange des crachats pour l'un, l'ascse pour l'autre. Les fils de Syrdon entrent
dans le monde des morts, non comme eux-mmes, mais comme des tres artificiels :
Foyer, Genou, Souffleur.
Kvasir et Mada sont des vivants excessifs, le premier par l'intelligence et le
savoir, le second par la force. Les fils de Syrdon sont des morts excessifs qui, par leurs
noms gnriques et non personnels, s'assurent une part indue des offrandes funr
aires.
Kvasir et Mada sont finalement tus. Le sang de Kvasir est partag en trois rci
pients. Mada est divis en quatre morceaux. Les trois fils (plus la femme) de Syrdon
sont rassembls dans un seul chaudron.
Du sang de Kvasir nat l'hydromel de posie. Des parties de Mada naissent quatre
flaux. Des restes des fils de Syrdon nat la faendyr, l'instrument du pote.
Kvasir de son vivant cause la perte de Loki, son cartement tout jamais de la
socit des dieux. Les fils de Syrdon, par leur mort, permettent la rintgration de
leur pre parmi les Nartes.
Le lieu de ce dernier pisode est, pour Loki : une maison ouverte aux quatre
1. Loki, pp. 58-60; rsum d'aprs Dumzil.
578
G.
DUMEZIL ET L'ETHNOLOGIE P. SMITH ET D. SPERBER
vents, situe sur une hauteur, prs d'une cascade. Pour Syrdon : une maison ferme*
souterraine, prs d'un pont .
Loki est attrap grce un filet. Syrdon est dcouvert grce un fil la patte
de sa chienne.
Le dpeage d'un fils de Loki par l'autre fournit les cordes qui servent liminer
le personnage dmoniaque. Le dpeage des fils de Syrdon fournit les cordes qui
servent le rintgrer.
La diffrence essentielle entre le mythe de Kvasir et celui de la faendyr tient
ceci : le premier est dploy de la naissance du hros jusqu' sa transformation
posthume. Le mythe de la. faendyr est comme repli sur lui-mme aprs la mort des
fils de Syrdon, qui, personnages insignifiants jusqu'alors, soudain se ddoublent
et en tant que morts au royaume des morts sont marqus par l'excs et l'artifice,
et en tant que cadavres sur la terre, sont transforms en instruments de musique. C'est
aprs leur dcs que se retrouvent de manire quasi-simultane tous les lments
qui justifient le rapprochement structural. Comme Kvasir naissant, la faendyr est
faite des dchets rassembls de plusieurs tres; comme Kvasir vivant, elle symbolise
la rconciliation gnrale; comme Kvasir mort, elle inspire le pote.
En mme temps, derrire la srie d'oppositions structurales, c'est la mme
intention qui anime les deux rcits; les maisons aux caractres si remarquablement
inverss de Syrdon et de Loki s'opposent de la mme faon aux lieux de rconcilia
tion gnrale, et leurs occupants doivent l'un comme l'autre tre neutraliss pour
que cette rconciliation ait une chance de durer. Chez les Scandinaves, l'limination
de Loki est un corollaire de la cration de Kvasir; chez les Osstes, la rintgration
de Syrdon, attiseur de toutes les querelles, sa transformation en tre positif, est mise
au centre du rcit et apparat comme le symbole la fois ncessaire et suffisant de
cette rconciliation gnrale. Le mme problme trouve donc l deux solutions
dont les traits si remarquablement inverss sont bien faits pour aboutir au mme
rsultat : l'panouissement de l'inspiration potique.
Voici donc autant de points d'opposition et de paralllisme marqus dont l'acc
umulation laisse peu de doute sur la pertinence et sur le fait que le mythe de la faendyr
est une version au sens strict marqu par l'hypothse d'ordre historique que donne
Dumzil cette notion, des mythes de Kvasir et de Mada. Ds lors qu'on reconnat
le caractre structural des relations d'opposition, le mythe de la faendyr apparat
mme, par certains aspects, plus proche de celui de Kvasir que ne l'est celui de Mada
dans lequel on ne trouve pas d'quivalent Loki et Syrdon 2.
1. Le rapprochement entre les deux maisons est dj fait par Dumzil dans Loki, p. 271, mais
sans que les rcits o sont respectivement dcrites ces maisons soient eux-mmes rapprochs.
2. En se donnant les instruments d'analyse ncessaires, on pourrait, sans doute, trouver d'autres
versions de ces mythes. En Grce, par exemple, condition qu'on veuille bien considrer que le
problme de la sparation des dieux et des hommes, la perte de l'ge d'or, puisse tre une version
ou une inversion de celui de la constitution d'une socit par la conjonction des lments qui la
composent, on a le mythe hsiodique de Pandore; comme dans le mythe de la faendyr, la situation
initiale a trait au dtournement et la cuisson d'un bovin qui, ici, n'est pas vol puis repris, mais
apparemment donn, en fait rcupr; comme Syrdon, Promthee est au dpart un arbitre, mais
qui en vient vite troubler le jeu; comme Loki, il est limin et enchan pour l'ternit. La spa
ration des dieux et des hommes est alors scelle par la fabrication de Pandore, femme d'une beaut
excessive, porteuse d'une jarre qui, une fois ouverte, laisse chapper tous les flaux qui caractrisent
la condition des mortels, mais contenant aussi l'esprance, qui leur permet (comme la posie) de
l'accepter. Notons encore, pour la curiosit des spcialistes, le lien tymologique entre Vosstefaentfyr
et le grec pandoib, en franais, pandore ou mandore .
579
MYTHES
Cela dit, nous ne voudrions pas laisser se crer chez le lecteur l'impression que
nos analyses constituent une critique de l'uvre de Dumzil dans son ensemble.
Elles viennent, au contraire, si on veut bien les trouver acceptables, consolider les
thses qu'il s'efforce de dfendre face ses adversaires habituels, historiens ou phi
lologues. Les liberts qu'il prend sur le plan des rapprochements et les exigences
qu'il se donne au niveau de la cohrence sont en effet dans un rapport inverse de
celles de beaucoup de ces spcialistes pour lesquels la proximit chronologique et
spatiale des faits de dtail a plus d'importance que la cohrence des ensembles. Mais
les ethnologues vont encore plus loin que lui dans ce sens; les socits sans criture
auxquelles ils se consacrent n'ont souvent gard aucune trace de leur histoire ou ne
l'ont consigne que dans des rcits qui sont du mme type que ceux que Dumzil ana
lyse; au lieu d'essayer d'y faire l'impossible part du vridique et de la fiction, ils
s'efforcent, comme lui, d'y saisir l'esprit humain l'uvre, mais pour tablir un fait
psychologique plutt qu'un fait d'histoire. Il est remarquable de suivre la faon dont
Dumzil, se proposant un but diffrent, s'est trouv progressivement amen, comme
contraint par son objet et la perspicacit de ses analyses, rejoindre et mme
devancer les conclusions d'une cole anthropologique qui n'avait pu s'panouir
qu'en mettant entre parenthses toute hypothse d'ordre historique. Voulant tablir
des faits d'histoire linguistique, sociologique et religieuse, il s'est retrouv devant
ce qu'il appelle lui-mme des structures de penses dont la force et la cohrence ne
laissaient gure de matire aux explications historicisantes et qui constituent l'objet
que s'tait donn a priori Claude Lvi-Strauss en abordant l'tude des mythes.
Il convient cependant de souligner, au del de ce point de rencontre, l'existence
d'une divergence importante entre les deux entreprises. Alors que Lvi-Strauss
a concentr ses efforts sur la mythologie comme genre spcifique, cherch lu
cider le rapport entre la structure des mythes et celle de l'esprit, Dumzil s'est avant
tout intress au caractre idologique des structures de pense qu'il dcouvrait
aussi bien dans les mythes que dans les popes, les panthons, la thologie et l'his
toire traditionnelles, les rites et les cultes. Il y a donc tout un pan de la problmat
ique dumzilienne, et notamment ce qui a trait aux relations entre ces diffrents
genres et aux transformations qui permettent le passage de l'un l'autre, que nous
n'abordons pas alors qu'il y a certainement l matire rflexion et inspiration
pour toute une gnration d'anthropologues \
Dumzil et Lvi-Strauss : mthodologie
A mettre en parallle les dfinitions les plus gnrales que Dumzil et Lvi-
Strauss donnent de leur mthode, on les tiendrait aisment pour deux reprsen
tants d'une seule et mme cole structuraliste. Ce n'est pas le fait que Dumzil, et
non Lvi-Strauss, limite son champ de comparaison des phnomnes gntique
ment lis qui ferait obstacle un tel rapprochement; d'ailleurs, dans ses Mytholog
iques, Lvi-Strauss adopte un critre qui, pour tre plus lche, n'en est pas moins
du mme ordre : De proche en proche, nous gagnerons des socits plus lointaines,
mais toujours la condition qu'entre les unes et les autres, des liens rels d'ordre
historique ou gographique soient avrs ou puissent tre raisonnablement pos
tuls 2 , tandis que Dumzil, affirme l'occasion, que le lieu dumon de o, par
1. On trouvera un essai d'application de la mthode de Dumzil un ensemble de traditions
politiques, religieuses et littraires d'une socit africaine dans Pierre Smith, La Forge de l'in
telligence , L'Homme, X, 2, 1970, pp. 5-21.
2. Le Cru et le Cuit, 1964, p. 9.
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DUMEZIL ET L'ETHNOLOGIE P. SMITH ET D. SPERBER
un accord dont l'explication nous chappe, les lgendes indo-iraniennes sur le Tri-
cphale s'clairent le mieux, est la Colombie britannique, la cte occidentale du
Canada 4 Donc pas de conflit de mthode, mais deux entreprises bien distinctes
qui obissent chacune des contraintes additionnelles propres. En revanche, un
large accord se dessine sur la place respective des mthodes historique et structurale,
contre le comparatisme atomiste, enfin sur la conception de l'esprit humain comme
source des agencements structuraux. Ces points d'accord et il en est d'autres
justifient qu'on rapproche les conceptions de Dumzil et de Lvi-Strauss pour les
opposer conjointement celles de la plupart des spcialistes de la mythologie ou
de la religion; cependant, lorsqu'on veut dfinir avec prcision et de manire non
plus ngative mais positive ce qui les runit, la tche se complique.
Tout d'abord, il n'est pas facile de savoir ce que Dumzil et Lvi-Strauss entendent
exactement par le terme de structure : le premier n'en dit pas assez, le second en dit
presque trop. La diffrence gnrale entre l'analyse structurale et d'autres types
d'analyse qui font eux aussi appel (implicitement au moins) la notion de structure
semble tre la suivante : pour toutes, une structure est un ensemble de proprits
sur un ensemble d'objets, tel que cet ensemble d'objets puisse tre (au moins par
tiellement) dcrit au moyen de ces proprits. L'analyse structurale, elle, commence
non pas quand on dmontre d'un ensemble d'objets qu'il fait ainsi systme, mais
quand, passant un niveau ultrieur d'abstraction, les proprits du premier niveau
sont traites comme des objets dont on dmontre le caractre nouveau systmat
ique. Le propre de l'analyse structurale est d'tudier les rapports entre structures.
Si une telle dfinition suffit opposer les analyses structurales celles qui ne le sont
pas, elle laisse encore ouvert un univers de possibilits divergentes aux analyses
structurales elles-mmes.
Ainsi les critres d'adquation et d'valuation des analyses peuvent consid
rablement varier. A cet gard, on ne saurait opposer Dumzil et Lvi-Strauss qui,
demeurant volontairement aussi vagues l'un que l'autre dans leurs formulations,
aussi intuitifs dans leur pratique, demandent simplement leur lecteur de reconnatre
avec eux que leurs analyses dgagent de nouvelles proprits des phnomnes tudis
et permettent de rapprocher des faits qui ne semblaient pas tre passibles d'un
mme traitement. S'ils circonscrivent leur objet, ils ne lui assignent pas de limites
prcises l'intrieur desquelles ils devraient, au moins en principe, en rendre compte
intgralement. De ce fait, le champ d'application des hypothses tend tre tendu
tautologiquement aux donnes qui s'y conforment; aucune n'a, strictement parler,
valeur de contre-exemple et il est pour le moins difficile d'valuer deux thories
l'une par rapport l'autre alors que leurs domaines ne se recouvrent que partiell
ement. Cela dit, on aurait tort de faire particulirement grief aux structuralistes de cet
tat de choses caractristique des sciences humaines dans leur ensemble, lorsque
c'est justement la relative prcision de leur dmarche qui le rend plus vident.
Les mthodes structuralistes peuvent encore diffrer par la forme gnrale qu'elles
assignent aux modles. Mais, lorsqu' cet gard les pralables mthodologiques
ne sont pas poss de manire explicite et convaincante, on doit toujours se demander
si les diffrences de structures ne tiennent pas plutt au contenu et l'orientation
empirique des hypothses. On aurait tort par exemple d'opposer du point de vue de
la mthode le schma d'ensemble dumzilien de l'idologie indo-europenne au
modle gnral des mythes selon Lvi-Strauss car ils rpondent des proccupations
bien loignes.
1. Horace et les Curiaces, 1942, p. 128.
581
MYTHES
''"-
La part des considrations mthodologiques devient sans doute plus grande
lorsqu'il s'agit de dfinir les hirarchies des niveaux d'abstraction. Chez Dumzil,
il y a une hirarchie unique et immuable de trois niveaux d'abstraction dont deux
sont explicites et constamment parcourus et le troisime, quoiqu'implicite, parfait
ement discernable : un ensemble de proprits structurales est dgag dans chaque
corpus particulier une culture; pour cela on fait appel une structure gnrale
tripartie de second niveau propre l'ensemble indo-europen, tripartition qui,
envisage un troisime niveau d'abstraction, n'est sans doute qu'un cas particulier
d'organisation classificatoire de l'idologie dont il est loisible d'imaginer que, dans
d'autres ensembles culturels, elle se ralise comme bipartition ou quadri-partition
ou comme une tripartition, mais de type diffrent. Chez Lvi-Strauss, entre la premire
mise en relation des faits et ce niveau ultime et hypothtique o toutes les product
ions culturelles seraient ramenes au fonctionnement de l'esprit humain, il faut
concevoir de multiples niveaux d'abstraction organiss non pas en une mais en
plusieurs hirarchies, dont la structuration elle-mme n'est pas donne mais constitue
bien plutt un objet dcouvrir.
Un choix mthodologique encore plus significatif est celui des types de relations
structurales qui sont considres. Chez Dumzil il s'agit essentiellement des relations
structurales d'association et de paralllisme; un ensemble de thmes culturels est
ainsi associ une des trois fonctions et l'intrieur de chaque fonction l'un de ses
aspects pour des raisons qui peuvent relever de la mtonymie ou de la mtaphore
et qui sont toujours positives; entre les schmas trifonctionnels ainsi dgags, ou
entre des rcits qui s'y rattachent, on dmontre, comme on l'a vu plus haut, qu'en
dpit de certaines diffrences il existe suffisamment de similitudes et dans les dtails
eux-mmes et dans la manire dont ils sont ordonns pour que l'on puisse parler
de paralllisme. A ces relations positives Lvi-Strauss, lui, ajoute des relations
structurales ngatives telles qu'opposition et inversion. Sa dmarche caractris
tique consiste lier entre eux des thmes que rien ne semble rattacher non pas en
dgageant une similarit sous une apparente diffrence mais en montrant que la
diffrence elle-mme est une relation structurale d'opposition; ou encore montrer
que deux mythes entiers entre lesquels n'existe aucun paralllisme sont nanmoins
symtriques mais de manire inverse; chaque thme dans l'un, correspond son
oppos dans l'autre. De manire plus gnrale, diffrentes relations structurales
jouant tour tour, substituant un thme un quivalent ou un oppos qui peuvent
tre soit symtriques, soit renforcs, soit attnus, il devient possible de lier par une
srie de transformations des mythes qui, si on les mettait directement en regard, ne
prsenteraient aucun rapport discernable.
Il ne faut cependant pas oublier que tout rapprochement entre deux mythes
n'a jamais, par lui-mme, qu'une valeur d'hypothse. Cette hypothse, il faut la
justifier par des arguments thoriques et non mthodologiques qui seuls peuvent
donner un sens aux oprations employes en montrant qu'elles quivalent soit,
dans une certaine orientation, une filiation gntique, soit, dans une autre, aux
oprations de quelque dispositif mental universel; faute de quoi, on ne dmontre
jamais que sa propre ingniosit. Deux stratgies scientifiques sont donc possibles :
ou bien, comme Dumzil, on s'en tient quelques oprations trs simples, rel
ativement aises justifier par l'argument gntique, d'o peu d'hypothses gnr
ales, mais un matriau analys avec rigueur. Ou bien, comme Lvi-Strauss, on vise
un objectif plus long terme, on multiplie les oprations et, partant, les hypothses
gnrales, et l'on utilise le matriau autant et plus qu'on ne le sert.
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DUMEZIL ET L'ETHNOLOGIE P. SMITH ET D. SPERBER
Dumzil et Lvi-Strauss: thorie
On a, jusqu'ici, essentiellement montr ce que les mthodes des deux grands
mythologues avaient de commun et de diffrent, de complmentaire et de contra
dictoire; mais, dans les sciences humaines, les options mthodologiques renvoient
gnralement des conceptions thoriques insuffisamment explicites, et il faut
maintenant se demander, non plus seulement comment Dumzil et Lvi-Strauss
traitent des mythes mais comment ils les conoivent.
Le premier problme de l'analyse des mythes a toujours t de donner un sens
un discours, en apparence insens, en dcouvrant, derrire une signification manif
este et arbitraire, une interprtation masque, cohrente et ncessaire. Le second
problme est de dfinir les moyens par lesquels la pense mythique articule la signi
fication manifeste l'interprtation. Le troisime est de comprendre le pourquoi
d'une telle articulation ou, ce qui revient au mme, quelle est la place des mythes
parmi d'autres formes de discours ou d'exprience. Le contenu propositionnel des
rcits mythiques est manifestement faux. Peu importe que ceux qui les racontent
ou les coutent croient ces personnages sur-humains ou sub-humains, leurs
actions sans exemple, cette croyance n'est par elle-mme la connaissance de rien
sinon d'un texte; moins prcisment que ce texte ne traduise (mais comment 7)
un contenu latent d'une autre forme (mais laquelle ?) qui ait la valeur d'un savoir
(mais sur quoi ?).
y a deux grands types de savoir selon qu'il porte sur les catgories (par exemple :
le cheval est un animal , qui est vrai en vertu de la signification des termes employs)
ou bien sur le monde ( le cheval fut introduit en Amrique par les Europens , qui
est vrai parce que c'est bien ainsi que cela s'est pass). H est remarquable que, cher
chant dans les mythes un savoir dont on ignorait la nature, on ne se soit jamais
directement demand s'il portait sur les catgories ou bien sur le monde. En fait,
on a trs longtemps considr comme acquis que les mythes cherchent expliquer
le monde et que les catgories n'y figuraient normalement qu' titre d'instrument,
non d'objet de la signification. Avec l'uvre de Dumzil s'amorce cet gard un
renversement discret que l'uvre de Lvi-Strauss conduit presque son terme;
pour ce dernier, en effet, les significations mythologiques se signifient l'une l'autre ,
les mythes contiennent comme image du monde celle qui est dj inscrite dans
l'architecture de l'esprit , c'est--dire celle que dtermine pralablement la logique
mme des catgories; enfin, le monde n'y figure qu' titre de moyen du discours, la
matire et l'instrument, non l'objet de la signification 4
Chez Dumzil, on chercherait en vain des citations du mme type. Pour lui
l'idologie trifonctionnelle est bien une conception indo-europenne de la socit
ou plus prcisment des problmes qui se posent elle, et des aptitudes sociales et
psychologiques qui permettent aux hommes de les rsoudre. D'autres, avant lui,
avaient vu, dans la mythologie, un discours sur la nature; lui y voit un discours
essentiellement sociologique, mais, dans les deux cas, c'est du mme type gnral
de savoir qu'il s'agit. Pourtant, un certain glissement s'opre et se confirme dans
l'volution mme de son uvre; tout d'abord, le problme de l'explication gn
tique des phnomnes, que les mythologues antrieurs mettaient au centre de leur
interprtation, cde la place celui de la description structurale des socits; puis,
lorsqu'en 1950 Dumzil abandonne l'ide selon laquelle l'idologie trifonctionnelle
dcrirait ncessairement une organisation sociale tripartite, les fonctions, les aspects
1. Le Cru et le Cuit, pp. 346-347.
MYTHES
;
apparaissent, autant et plus, comme des instruments conceptuels, comme des cat
gories au moyen desquelles les Indo-Europens pensent leur vie sociale, que comme
des phnomnes effectivement distincts. L'idologie semblait tre un discours, elle
prend de plus en plus l'aspect d'un langage.
Or, c'est prcisment quand Dumzil et Lvi-Strauss se rapprochent et recon
naissent dans les mythes un savoir qui porte, pour l'un presque incidemment, pour
l'autre essentiellement, sur les catgories, que, sur deux points, leurs divergences
prennent toute leur signification. Pour Dumzil, il y a un niveau smantique privi
lgi, celui des catgories sociologiques et psychologiques; pour Lvi-Strauss, un tel
privilge est contraire au principe mme de la pense mythique. Pour Dumzil
l'emphase caractristique des mythes n'est gure plus qu'un procd expressif; pour
Lvi-Strauss elle est aussi fondamentale que la multiplicit des niveaux laquelle
elle est d'ailleurs lie.%
Lvi-Strauss crit : H est vain de chercher isoler dans les mythes des niveaux
smantiques privilgis : ou bien les mythes ainsi traits se rduiront des platitudes,
ou bien le niveau qu'on aura cru affranchir se drobera pour reprendre automatique
ment sa place dans un systme comportant toujours plusieurs niveaux 4 Que le
systme comporte plusieurs niveaux, Dumzil ne l'ignore pas et a su tablir toute
une srie de correspondance entre eux 2; mais il ne doute pas que le niveau o se
conceptualisent les fonctions et les aptitudes sociales l'emporte, au moins chez les
Indo-Europens. Ainsi, mme lorsqu'il tudie un mythe, celui de Loki, qui ne concerne
qu'incidemment les trois fonctions, c'est une rflexion sur les formes de l'intell
igence qui, ses yeux, articule l'ensemble du symbolisme mis en uvre. Les caractres
monstrueux et merveilleux de Loki, Dumzil s'attache les ramener des ralits
sociales communes ; certes Loki est un tre en marge , mais n'est-ce pas une exp
rience courante... que tout rgime comporte ce scandale : l'apptit et le don du
savoir clatant dans un valet, ou dans un btard, ou dans un nabot, ou dans un
hors-la-loi ? 3; ses rapports avec l'autre monde, ses auxiliaires merveilleux, ses
dons de mtamorphoses sont ceux-l mme qu'on attribuait volontiers dans notre
Moyen Age, aux sorciers et aux sorcires 4; son caractre bisexuel et gnralement
pervers inspire ce commentaire : De nos jours, la fiche de police de Loki serait
charge... Dumzil voit ainsi dans les monstres de la mythologie l'exagration
expressive d'une rflexion proportionne toute consacre la complmentarit des
choses et des catgories. Lvi-Strauss, lui, cherche montrer que lorsque la mythol
ogie se situe au-del ou en de des objets de l'exprience et des notions qui les
dcrivent, l'excs de son discours sur le monde rpond au dbordement du monde
sur les catgories.
Si on accepte l'ide que la pense mythologique met en relief des catgories et
marque leurs relations en creusant l'cart qui les spare, on voit comment le jeu
simultan sur l'ensemble des niveaux smantiques permet une telle emphase : il cre
des monstres qui recoupent plusieurs niveaux pour liminer des hybrides concept
uels qui chevaucheraient plusieurs catgories l'intrieur d'un seul niveau. Chez
Dumzil les monstres s'estompent et la spcificit des mythes cde le pas une ido-
1. Le Cru et le Cuit, p. 347.
2. Voir notamment l'expos gnral que constitue l'Idologie tripartie...
3. Loki, pp. 268-269.
4. Loki, p. 271.
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DUMEZIL ET L'ETHNOLOGIE P. SMITH ET D. SPERBER
logie raisonnable qui peut s'exprimer par leur intermdiaire sans y tre contrainte
et qui leur te donc une part de leur ncessit.
Avec Dumzil et Lvi-Strauss on a affaire deux hypothses qui, ni Tune ni
l'autre, ne sont dfinitivement confirmes et qui, bien y regarder, ne portent mme
pas sur le mme objet. Dumzil travaille sur l'idologie sociale des Indo-Europens
et sur les mythes en tant qu'ils expriment cette idologie; ce n'est donc que de
manire incidente, partielle et implicite que sa recherche suppose une thorie des
mythes en tant que tels. Lvi-Strauss, lui, part d'un ensemble d'hypothses sur les
mythes eux-mmes et les dveloppe plus quant l'articulation des niveaux smant
iques entre eux que quant au rapport entre ces niveaux et le rcit *; quelles que
soient les incertitudes qui demeurent, le progrs essentiel qu'accomplit son analyse
par rapport toutes les thories prcdentes est que, dsormais, tous les lments
du mythe deviennent pertinents, et il n'est plus ncessaire d'vacuer ou de rtro
grader ceux qui ne concourent pas l'expression d'un message d'ordre cosmologique
ou sociologique. Mais mme si le propre des mythes est de mettre en place des
catgories, c'est--dire d'introduire, de marquer et d'accentuer une discontinuit
qui la fois contredit l'exprience et la rend intelligible et communicable, cela
n'exclut pas qu'ils servent aussi transmettre un savoir non plus sur les catgories
mais bien sur le monde. Or, eu gard cette fonction secondaire, il devient, non
seulement possible, mais mme probable que chaque mythe ou groupe de mythes
privilgie une thmatique particulire. Si tel est le cas, les hypothses de Dumzil et
celles de Lvi-Strauss sont compatibles dans la mesure o leurs objets ne se recoupent
que partiellement.
Cette conclusion n'est pas seulement un moyen d'viter de choisir entre Dumzil
et Lvi-Strauss, choix qui, en effet, nous parat indsirable tant il est clair, d'une
part, que l'un et l'autre ont contribu de manire dcisive notre comprhension
des mythes, et, d'autre part, qu'il n'y a pas, ce jour, une thorie du symbolisme (sans
laquelle une thorie des mythes n'est gure concevable) qui permettrait d'valuer
une analyse par rapport l'autre. Cette confrontation nous permet, en revanche,
de prciser certaines des conditions auxquelles une telle thorie du symbolisme aura
rpondre, et donc d'en circonscrire le champ, tout en suggrant certains moyens
d'en hter le dveloppement.
Une thorie du symbolisme ne peut se construire qu'en distinguant clair
ement les proprits des reprsentations symboliques qui tiennent au dispositif sym
bolique lui-mme, de celles qui tiennent leur utilisation idologique.
En particulier, il est concevable que le dispositif symbolique n'organise qu'un
savoir sur des catgories et que le savoir sur le monde dcel dans les reprsenta
tions qu'il sous-tend relve non de sa structure mais de la manire dont elle est mise
en uvre et renvoie donc d'autres facteurs.
Si tel est le cas, le rapport entre relations de paralllisme et relations d'oppos
ition s'claire : toutes deux conservent l'articulation des catgories, mais seules les
premires conservent le message sur le monde, l'idologie.
Parce que Dumzil s'est essentiellement souci de montrer comment l'idologie
se maintient, il n'a pas reconnu les transformations du schma trifonctionnel qui
n'en conservent intgralement que l'articulation des catgories mais non la thorie
de la socit. Pourtant, reconnatre que le scheme fixe et idologique est lui-mme
sous-tendu par une organisation symbolique susceptible de transformations, c'est,
1. Comme on a essay de le montrer prcdemment : Cf. Dan Sperber, Le Structuralisme
en anthropologie , dans O. Ducrot et alii, Qu'est-ce que le Structuralisme^, 1968, pp. 192-208.
MYTHES
d'une part, corroborer la thorie gnrale de Dumzil, d'autre part, introduire une
hypothse quant une structure possible des plans symboliques qui diffre des
hypothses envisages jusqu'ici et drive de la thorie dumzilienne des fonctions.
Parce que Lvi-Strauss fait jouer simultanment dans son uvre plusieurs
types de relations, il est difficile de faire la part de chacune d'entre elles et de les
distinguer par leurs implications. En revanche, partir de matriaux analyss selon un
seul type de relations qui conserve intgralement l'idologie comme c'est le cas
dans l'uvre de Dumzil et tudier la manire dont d'autres types de relations
les rarticulent, devrait aider spcifier les proprits de ces relations et prciser de
quelle manire il est licite d'abstraire ce dispositif thorique qu'est le symbolisme
de cet ensemble plus concret qui constitue l'idologie.
Pierre Smith et Dan Sperber.