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Stephen Jay Gould

Comme
les huit doigts
de la main
Rflexions sur lhistoire naturelle
ditions du Seuil
2
TRADUIT DE LAMRICAI !AR MARCEL "LAC
diteur ori#inal $ %&%& orton ' Co()an*
+ ,--./ Ste)hen 0a* 1ould
IS" 2RI1IAL $ 34.-.43.5,647
IS" 2432435336843
9IS" 2432433,-52643/ ,
re
)u:li;ation<
+ ditions du Seuil/ se)te(:re ,--6/
)our la tradu;tion fran=aise
.
Agnes Pilot
pour son intelligence infaillible,
sa loyaut et son intgrit
5
Prologue :
rflexions prliminaires
Les essais runis dans le sixi>(e ?olu(e de ;ette srie de @ R4
flexions sur lhistoire naturelle A affrontent la Buestion de lhistoire C
la ?aste ;helle de l?olution de la ?ie sur ./8 (illiards dannes& D la
(ani>re dont les (a;ro;os(es sont des fra;tales des (i;ro;os(es/
;ette srie refl>te aussi (on histoire )ersonnelle& In?it C )ronon;er
une ;onfren;e C lA;ad(ie des s;ien;es naturelles de San Eran;is4
;o/ au d:ut des annes ,--3/ Fe fus a;;ueilli )ar le )lus a#ra:le des
dis;ours de )rsentation Bue Faie Fa(ais entendu $ lorateur/ "ru;e
"o;hte/ an;ien Foueur de :ase4:all au sein des #randes Bui)es natio4
nales/ fit tat de larti;le de la New York Review of Books Bue Fa?ais/
il * a BuelBues annes/ ;onsa;r C la srie ininterro()ue de @ ;ou)s
sGrs A ex;uts sur 86 (at;hes su;;essifs )ar 0oe DiMa##io et oH
Fex)liBuais )ourBuoi il sa#issait lC du )lus #rand ex)loit de toute
lhistoire du :ase4:all& Il a alors souli#n Bue Fa?ais/ de (on ;It/
(en C :ien/ C ;ette date/ une srie de 23J essais (ensuels/ srie #a4
le(ent ininterro()ue de)uis Buelle a?ait d:ut en Fan?ier ,-K5& Au
lon# de ;ette )riode/ Bui ;ou?re une lar#e )artie de (on L#e adulte/
de)uis la relati?e Feunesse 9autour de trente ans< FusBuC lL#e (Gr
a?r 9Fai (aintenant fran;hi le ;a) du de(i4si>;le</ de no(:reuses
?olutions se sont )roduites/ en raison des inlu;ta:les ;han#e(ents
Bui so)>rent dans la ?ie& 2n )eut/ en )arti;ulier/ re(arBuer Bue deux
traits onto#ntiBues ;ara;trisent (a srie ;ontinue dessais&
!re(i>re(ent/ Comme les uit !oigts !e la main est un li?re de
lL#e (Gr/ et il ;ontraste/ tout C fait fa?ora:le(ent Fe ;rois 9(ais ;e
nest )lus un ho((e de trente ans Bui en Fu#e</ a?e; lou?ra#e de (a
Feunesse/ intitul "arwin et les #ran!es $nigmes !e la vie% Ce Bui
;ara;trise le )rsent ?olu(e est (on in;ursion dans ;e #enre litt4
8
raire asseM sou?ent asso;i C l;riture dessais et Bue Fa?ais FusBui;i
?it $ les (ditations )ersonnelles lesBuelles font lo:Fet de la Bua4
tri>(e )artie du )rsent ou?ra#e& Les Buatre essais re#rou)s dans
;ette se;tion du li?re )ortent sur les sou?enirs/ la )ersistan;e et lau4
thenti;it/ et souli#nent li()ortan;e du (aintien dune ;ontinuit/
aussi :ien au sein de notre )ro)re ?ie Bue )ar ra))ort aux #nra4
tions Bui nous ont )r;ds notion dun tr>s #rand intrNt )our les
?olutionnistes/ )uisBue ;eux4;i tudient un (onde oH lextin;tion
est le destin final de tout/ et la )ersistan;e/ la seule (esure ?rita:le
du su;;>s&
Tous les essais de ;ette Buatri>(e )artie a:ordent sans doute des
suFets ordinaires/ (ais/ du (oins/ ils o:issent C (a (ani>re )erson4
nelle de )ro;der/ ;est4C4dire Buils )artent dun )etit fait ;on;ret/
?oBuent ensuite une srie de faits s* ra))ortant )lus ou (oins :i4
Marre(ent )ar la :ande/ et d:ou;hent finale(ent sur de ?astes
;onsidrations #nrales $ ;est ainsi Buon * )asse de la ;outu(e Bue
Fa?ais/ tant enfant/ de (asseoir a?e; (on #rand4)>re sur les
(ar;hes dun ;ertain entre)It/ aux (odalits intressantes )ar les4
Buelles de faux sou?enirs )eu?ent sintroduire dans les ?o;ations
Bue nous ai(ons ra))orter 9;ha)& ,.< O ou :ien dun ;i(eti>re et de la
dissi(ulation dune #rande usine C A(ana/ dans lIoPa/ C notre )en4
;hant )our les (*thes :u;oliBues et )our la ;ro*an;e 9errone< en un
L#e dor situ dans le )ass 9;ha)& ,5< O ou :ien de di?erses ;artes de
?isite et de la ren;ontre a?e; un )alontolo#iste de Buatre4?in#t4dix4
se)t ans Bui ;onnaissait )ersonnelle(ent C&D& %al;ott/ C li()or4
tan;e Bue nous a;;ordons C la notion de ;haQne ;ontinue et C ;elle du
?;u )ersonnel 9;ha)& ,8< O ou :ien en;ore dun :reaRfast C San Eran4
;is;o C une tentati?e de ;lassifi;ation des diffrents #enres dauthen4
ti;it ainsi BuC des ;onsidrations sur li()ortan;e des ;outu(es
?erna;ulaires et de lar;hite;ture lo;ale )our la )rser?ation de la di4
?ersit r#ionale 9;ha)& ,6<& En fait/ tous les essais de ;ette Buatri>(e
)artie )ortent sur notre fa=on da))rhender les ar;hi?es historiBues
en * introduisant des dfor(ations un th>(e di()ortan;e fonda4
(entale aux *eux des )alontolo#istes S
Deuxi>(e(ent/ les six ?olu(es des @ Rflexions sur lhistoire na4
turelle A for(ent une srie dont le sens est :ien ;lair/ )uisBue ;ha;un
deux est ;onsa;r C un suFet ;entral a))ro)ri C l)oBue oH il a t
6
;rit de trois fa=ons diffrentes $ )ar ra))ort C la )riode de (a
)ro)re ?ie O )ar ra))ort aux ?ne(ents du (o(ent et C la ra;tion
Buils a))elaient O et )ar ra))ort enfin aux stades de d?elo))e(ent
dune thorie #nrale sur l?olution et lhistoire& Le )re(ier ?o4
lu(e/ &ver 'ince "arwin 9,-KK<
1
/ tait ;entr sur lex)li;ation fonda4
(entale des )rin;i)es darPiniens 9)ar Buel autre :out aurait4on )u
;o((en;er T<& Le ?olu(e sui?ant/ (e Pan!a)s (umb 9,-J3<
2
a d4
?elo)) un ;ertain no(:re de notions/ lar#e(ent (;onnues/ Bui
tendent et ;orri#ent le darPinis(e dans un sens allant C ;ontre4;ou4
rant des ?aleurs so;io;ulturelles Buon lui asso;ie #nrale(ent 9lune
de ;es notions est le )rin;i)e di()erfe;tion in;arn )ar lexe()le
?is )ar le titre<& Le troisi>(e ?olu(e/ *en)s (eet an! *orse)s (oes
9,-J.<
3
a?ait un o:Fe;tif i((diat Bui se(:le auFourdhui/ et fort
heureuse(ent/ un :rin )ass da;tualit 9(ais nulle(ent hors de
)ro)os< $ r)ondre aux attaBues de la @ s;ien;e ;rationniste A 9lin4
ter)rtation C la lettre de la "i:le< ;ontre lensei#ne(ent de l?olu4
tion/ et souli#ner notre ?i;toire/ C la fois de?ant les tri:unaux et sous
la for(e dar#u(ents indis;uta:les et honnNtes& Le Buatri>(e ?o4
lu(e/ (e +lamingo)s 'mile 9,-J8<
4
/ a souli#n li()ortan;e du ha4
sard et de li()rdi;ti:ilit dans lhistoire de la ?ie& Ce th>(e trou?ait
son ori#ine i((diate dans deux ?ne(ents sur?enus C deux ni4
?eaux diffrents& Lun tait tr>s )ersonnel $ Fa?ais t atteint )ar un
;an;er O lautre tait tr>s #nral $ une thorie rendant ;o()te dune
extin;tion de (asse/ suite C une ;ollision de la Terre a?e; un ast4
roUde/ ?enait dNtre for(ule et ta*e& A)r>s un lon# inter?alle
;onsa;r C la (ditation et C la s*nth>se/ le ;inBui>(e ?olu(e/ Bully
for Brontosaurus 9,--,<
5
a ;onFu#u ensuite les deux th>(es ;en4
traux les (;anis(es darPiniens et li()rdi;ti:ilit des sBuen;es
te()orelles ;o()lexes )our a:outir/ finale(ent/ C un ?rita:le dis4
;ours sur la nature de lhistoire et sur la notion fonda(entale Bui lui
est sous4Fa;ente $ la ;ontin#en;e 9laBuelle est aussi tudie dans (on
ou?ra#e )aru entre4te()s ,on!erful -ife V,-J-W

<&
0ai(e C )enser Bue ;es ?olu(es su;;essifs ont :Lti BuelBue ;hose/
)lutIt Buils ne se sont re()la;s les uns les autres& Les ?ieux th>(es
ont t re)ris et se sont entrela;s/ ;e Bui a )er(is leur renfor;e(ent/
et a (na# la )ossi:ilit de nou?eaux d?elo))e(ents& Ce)endant/
un suFet dont li()ortan;e est i((ense 9et Bui ?a ;roissant< a t
K
)resBue a:sent de (es ;rits FusBui;i 9C (a #rande honte<& Co((ent
un naturaliste/ un a(oureux d;lar de la di?ersit/ a4t4il )u )asser C
;It de la Buestion de la dtrioration de len?ironne(ent )ar
lho((e et de lextin;tion (assi?e des es)>;es sur notre Terre a;4
tuelle T 2h/ Fe na?ais ;ertes )as totale(ent n#li# ;ette )ro;;u)a4
tion ;entrale de (a dis;i)line& Les ;o((entaires annexes et les )as4
sa#es a:ondaient dans les essais Bue Fa?ais )u:lis FusBue4lC/ et
(N(e un ou deux * a?aient t totale(ent ;onsa;rs 9?oir le ;ha)itre
2J sur lhi?er nu;laire dans -e 'ourire !u flamant rose, )ar
exe()le<& Mais Fe na?ais Fa(ais a:ord ;e th>(e totale(ent de
front&
Ce nest )as )ar (anBue de ;on?i;tion Bue Fe (tais ainsi retenu&
"ien au ;ontraire& 0e (tais a:stenu )lutIt )ar;e Bue (es senti4
(ents C ;e suFet taient tro) forts a))artenant C ;ette ;at#orie de
)enses dont %ordsPorth a dit @ Buelles sont enfouies tro) )rofon4
d(ent )our sex)ri(er )ar des lar(es A 9et )eut4Ntre (N(e )ar des
(ots<& 0e na?ais Fa(ais trou? de th>(e Bui (e fGt )ro)re )our ex4
)ri(er des (otions )arta#es )ar :eau;ou)& 0e na?ais )as )u en?i4
sa#er de re)rendre si()le(ent les suFets ra:L;hs )ar tous les (ou4
?e(ents de dfense de len?ironne(ent ou/ en;ore )ire/ d(ou?oir
le )u:li; )our seule(ent faire du :ruit/ )ro?oBuer une ;atharsis/ ou
:randir des a;;usations/ (ais sans rien aFouter de diffrent C la )l4
thore des dolan;es dFC ex)ri(es )ar tout le (onde&
0ai )eut4Ntre finale(ent trou? BuelBue ;hose C dire Bui )uisse
Ntre utile/ au lieu dNtre du si()le ra:L;ha#e& Le )rsent ou?ra#e
;o()orte une )artie situe primus inter pares traitant des tristes
destru;tions )er)tres )ar lho((e& Mais si Fai finale(ent trou?
un th>(e sur leBuel (ex)ri(er/ F* suis ?enu C (a (ani>re ha:i4
tuelle de fa=on ;o()l>te(ent non )ro#ra((e et )ar le dtour
dun suFet inattendu li C (on ?;u )ersonnel et la )rise en ;o()te
de toute une srie dautres )ro:l>(es& 0e suis all en !ol*nsie fran4
=aise a?e; (on fils durant lt ,--, et * ai a))ris Bue lQle de Moorea
a?ait ser?i de (od>le C lQle de "ali Xai dans la ;o(die (usi;ale de
Ro#ers et Xa((erstein/ intitule 'out Pacific% 0e sa?ais aussi Bue
Moorea/ ;o((e dautres Qles ?oisines/ a?ait r;e((ent ;onnu une
extin;tion tra#iBue et sans raison/ ;elle dune ?aste et (a#nifiBue
faune 9et historiBue(ent i()ortante< des;ar#ots terrestres 9a))arte4
J
nant au #enre Partula</ Bui a?ait t tudie sa ?ie durant )ar Xenr*
Cra()ton/ un #rand s);ialiste des es;ar#ots terrestres/ r?r au
sein de (a dis;i)line/ :ien Buin;onnu C lextrieur& 9Mon do(aine
)ersonnel de re;her;he s;ientifiBue )orte sur les es;ar#ots terrestres/
et il est don;/ lC/ Buestion de (on uni?ers )ro)re&<
Einale(ent/ Fa?ais un lieu doH Fe )ou?ais )arler& En (ettant la;4
;ent sur le fait Bue le tra?ail de la ?ie enti>re de Cra()ton a?ait t
;ruelle(ent et ironiBue(ent rduit C nant/ )lutIt Buen insistant
seule(ent sur lextin;tion des es)>;es/ Fe )ou?ais arri?er C retourner
dans un sens hu(aniste les ;onsidrations ha:ituelles sur les ani4
(aux ?i;ti(es des a;ti?its de lho((e 9;onsidrations )arfaite(ent
Fustes/ :ien sGr/ (ais dFC si sou?ent ra))ortes )ar tant de #ens/ et
a?e; :eau;ou) )lus de ?raie sensi:ilit )otiBue Bue Fe ne saurais
lex)ri(er<& Le ;adre de "ali Xai tait tr>s tentant/ surtout Bue ;ela
)er(ettait/ dans le titre (N(e de lessai/ de Fouer sur le dou:le sens
de lex)ression @ un soir :ien )eu en;hant A& Aussi ai4Fe lou une ;o4
)ie de 'out Pacific 9:nisseM le CDY ;o((e outil de re;her;he< et Fe
(e suis (is C a#en;er une srie de rflexions hu(anistes en un dis4
;ours seffor=ant de ren?erser la )ers)e;ti?e traditionnelle sur la tra4
#die des extin;tions des)>;es )our (e ;entrer sur ;elle ?;ue )ar
;ertaines )ersonnes C ;e )ro)os& Et )uis Fe )ou?ais aussi faire a))el C
la for;e (otionnelle du #rand air
!
;hant )ar EMio !inMa/ afin de ter4
(iner sur le ren?erse(ent du ren?erse(ent/ )our souli#ner/ ;o((e
il se de?ait/ les droits ori#inels et fonda(entaux de la nature/ ainsi
Bue sa :eaut& Ce st*le d;riture se(:le a?oir )roduit leffet es;o()4
t/ au (oins ;heM ;ertaines )ersonnes& Des deux )ro;hes ;oll>#ues
Bui a?aient tudi Partula a?ant son extin;tion sur Moorea/ lA(ri4
;ain (a ;rit )our (e dire Buil a?ait t (u aux lar(es/ tandis Bue
lAn#lais/ en ;ito*en dun )a*s oH les ho((es ne (ontrent )as leurs
(otions/ (a adress une lettre )our (infor(er Bue sa fe((e a?ait
)leur&
0ai ensuite ;o()lt de fa=on adBuate ;ette )artie/ en ?oBuant
une )ers)e;ti?e tr>s #nrale 9:ien Bue sus;ite )ar BuelBues ;u4
reuils )arti;uliers</ fonde sur une notion fonda(entale de la #olo4
#ie $ ;haBue do(aine/ au sein du ;ontinuu( (a;ros;o)iBue4(i;ro4
s;o)iBue/ )oss>de sa )ro)re ;helle de te()s 9;ha)& 2<& !uis Fai ra)4
)ort une )etite histoire sur la )re(i>re extin;tion dun in?ert:r
-
(arin atteste C notre )oBue une histoire ni()liBuant Buun seul
ni?eau/ (ais )ou?ant ser?ir de )uissant si#nal dalar(e au re#ard des
(ena;es Bui )>sent sur nous 9;ha)& .<&
Si ;es deux )arties/ ;onsa;res aux (ditations et aux extin;tions/
re)rsentent des nou?eauts 9)ar ra))ort aux ?olu(es )r;dents</
fondes sur des donnes de notre )oBue et sur ;elles de (a (atura4
tion )ersonnelle 9(on ?ieillisse(ent serait un ter(e )lus honnNte</
les six autres )arties sui?ent la tradition des ou?ra#es antrieurs et
ra;ontent de nou?elles histoires sur de nou?eaux th>(es 9(Nls C
BuelBues ?ieilles ;hansons< dans les do(aines de la thorie de l?o4
lution et de lhistoire de la ?ie&
La deuxi>(e )artie/ @ Les )etites sur)rises de lanato(ie des ?er4
t:rs A/ )orte sur Buatre )rin;i)es fonda(entaux/ )er(ettant dex4
)liBuer les hrita#es et les transitions dans l?olution/ et les illustre
en satta;hant aux tonnantes ;ara;tristiBues de ;ertaines )arties
:ien )r;ises de lanato(ie des ?ert:rs $ lexisten;e de six C huit
doi#ts )ar )attes ;heM les tout )re(iers ?ert:rs terrestres ;e Bui
si#nifie Bue le no(:re de ;inB doi#ts nest nulle(ent ;anoniBue 9doH
le titre de ;e ?olu(e
"
< O linflexion ;audale des i;ht*osaures O la trans4
for(ation/ au ;ours de l?olution/ des os de la (L;hoire des re)tiles
en os de loreille (o*enne des (a((if>res O et la for(ation de la ?es4
sie natatoire C )artir des )ou(ons ;heM les )oissons 9et non lin?erse/
;o((e DarPin la?ait su))os et ;o((e le disent en;ore de no(4
:reux (anuels</ une o:ser?ation Bui nest )as )aradoxale/ ni ne
;ontre?ient C la fa=on dont on en?isa#e traditionnelle(ent les s4
Buen;es ?oluti?es ;heM les ?ert:rs&
@ .o/ populi A/ le titre de la )artie sui?ante/ est une ex)ression C
dou:le sens& 0ai touFours eu une )rfren;e )ersonnelle C traiter de
lZu?re (aFeure de s;ientifiBues )arti;uliers& Dans la (esure oH ils
sont ;onsa;rs C des indi?idus/ ;es essais ex)ri(ent littrale(ent une
vo/ populi% Mais ;e titre fait aussi allusion C une re(arBue ;in#lante
de DarPin selon laBuelle la ?ieille de?ise vo/ populi, vo/ "ei 9la ?oix
du )eu)le est la ?oix de Dieu< ne )eut )as sa))liBuer C la s;ien;e& Il
ne sa#it )as dune th>se en fa?eur de llitis(e O (ais ;est une fa=on
de dire Bue les (odes de )ense traditionnels ?iennent sou?ent en4
tra?er la ;o()rhension& Tous (es essais sur ;es s;ientifiBues )arti4
,3
;uliers seffor;ent de faire ressortir ;e Buil * a?ait dintressant et
dhonora:le dans leurs tra?aux 9(N(e si ;es derniers ntaient )as
o:li#atoire(ent Fustes</ en d#a#eant la )rsentation de ;es )erson4
na#es des deux ;ueils anta#onistes sur lesBuels elle sest ha:ituelle4
(ent fi#e dans les traits ;lassiBues dhistoire des s;ien;es $ le
;o()te4rendu ()risant )our ;eux ;onsidrs ;o((e des enne(is O
ou lha#io#ra)hie/ )our ;eux ;onsidrs ;o((e des hros 9;es deux
(odes de )rsentation sont )eut4Ntre :ien anta#onistes sur le )lan de
leur ;ontenu/ (ais ils ont/ tran#e(ent/ le (N(e rsultat/ dans le
sens oH ils nous e()N;hent da:order a?e; s*()athie et essa*er de
;o()rendre les tra?aux de ;es s;ientifiBues<&
La ;inBui>(e )artie/ @ la nature hu(aine A/ a:orde le suFet Bui/ au
(oins dans un sens l#iti(e(ent no(:riliste/ se(:le le )lus )res4
sant et le )lus i()ortant/ dans la (esure oH il se situe C linterse;tion
de la :iolo#ie de l?olution et des Buestions Bue se )ose lho((e sur
sa ?ie so;iale $ ;o((ent ?iter les )i>#es du dter(inis(e :iolo#iBue
9et de ses utilisations re#retta:les sur le )lan so;ial< et les sottises de
la so;io:iolo#ie/ d;oulant dun (ode de raisonne(ent stri;te(ent
ada)tationniste et s);ulatif 9;e Bui est en;ore tr>s ;ourant dans la
littrature de ?ul#arisation s;ientifiBue/ et )as du tout rare dans ;elle
des )riodiBues s;ientifiBues des s);ialistes< et ;o((ent d;ou4
?rir ;e Bue notre hrita#e :iolo#iBue et les )rin;i)es du ;han#e(ent
?olutif ont relle(ent C nous dire au suFet de notre )s*;his(e et de
nos ;o()orte(ents&
Les deux )arties sui?antes traitent de la thorie de l?olution )ro4
)re(ent dite/ (ais en fon;tion dune a))ro;he tr>s )ersonnelle et
i;ono;laste $ la sixi>(e )artie sur les #randes (odalits au ;ours du
te()s/ et la se)ti>(e sur la thorie darPinienne fonda(entale et
BuelBues4unes de ses i()ortantes r?isions& La sixi>(e )artie est di4
?ise en deux se;tions& La )re(i>re (et en s;>ne une sorte de duo
9;ha)& 2, et 22< et essaie de for(uler une th>se ;ohrente en fa?eur
du rIle ;entral de li()rdi;ti:ilit inter)rta:le a)r>s ;ou)/ ;o((e
trait (aFeur de lhistoire de la ?ie& Le ;ha)itre 2, dfinit les ;ondi4
tions n;essaires et suffisantes/ et le ;ha)itre 22 dou:le la (ise en in4
troduisant une notion su))l(entaire #ale(ent i()ortante et Bui
rend le rsultat en;ore @ )ire A/ )our ;eux Bui sont atta;hs aux
;on;e)tions traditionnelles du )ro#r>s et de la )rdi;ti:ilit/ (ais en4
,,
;ore )lus )assionnant/ )our ;eux Bui dsirent saisir la ri;hesse de
lhistoire& Les deux autres ;ha)itres re#rou)s dans la deuxi>(e se;4
tion ra))ortent les nou?eaux d?elo))e(ents Bui se sont fait Four
dans ;ette (er?eilleuse srie de sur)rises Bui a (arBu les re4
;her;hes r;entes sur la )re(i>re ex)ansion de la ?ie (ulti;ellulaire
et la d;ou?erte de la ?aste di?ersit des t*)es (or)holo#iBues Bui la
;ara;trise 9?oir (on li?re -a vie est belle )our les donnes fonda4
(entales de ;ette histoire<&
Les essais re#rou)s dans la se)ti>(e )artie/ @ La r?ision et lex4
tension du darPinis(e A sont )eut4Ntre les )lus )ro?o;ateurs de ;e
li?re O (ais ;e suFet/ sur leBuel les )u:li;ations C destination du #rand
)u:li; sont sou?ent silen;ieuses/ ne )eut Ntre i#nor de toute )er4
sonne dsirant ;o()rendre la )rofondeur de la thorie de l?olution&
9Le ;he(in de la fa;ilit/ tro) sou?ent e()runt/ ;onsiste C )arler de
la )uissan;e de la sle;tion naturelle et C )ro)oser aux le;teurs une
thorie de )a;otille selon laBuelle l?olution Bui?aut si()le(ent C
difier une (a;hinerie )arfaite(ent :ien huile&< Cette )artie )r4
sente les )rin;i)es Bui )eu?ent saFouter C ;elui de la sle;tion natu4
relle 9et/ de ;ertaines et i()ortantes fa=ons/ )eu?ent en restreindre
la;tion< $ il sa#it des ;ontraintes internes et des hrita#es historiBues
9;ha)& 28 C 2K< et du hasard en tant Bue fa;teur de ;han#e(ent/ et
non si()le(ent en tant Bue sour;e dun (atriau :rut )our la;tion
de la sle;tion naturelle 9;ha)& 2J<& L?olution est :ien da?anta#e
Buune affaire dada)tation aux ;onditions lo;ales de len?ironne4
(ent/ se traduisant )ar un )ro#r>s de )lus en )lus #rand a?e; le
te()s ;on;e)tion ;lassiBue rele?ant du )ur fon;tionnalis(e darPi4
nien& Tout d?elo))e(ent #nalo#iBue d)end de lintera;tion ;o(4
)lexe entre ;es fa;teurs darPiniens et une srie dautres fa;teurs
(anant du )ro#ra((e #ntiBue interne et des ;ontraintes ar;hi4
te;turales du d?elo))e(ent des or#anis(es/ intera;tion Bui ;onduit
C des rsultats historiBues ?aris et )ousse C for(uler de nou?elles
;on;e)tions thoriBues& Ce suFet est sans doute )lus diffi;ile C :ien
faire ;o()rendre/ (ais Fai essa* de la:order au (o*en dexe()les
;on;rets $ ;oloration du )lu(a#e ;heM le )i#eon/ Bueue de ;ertains
)oissons/ ;oasse(ents de #renouilles/ a()leur diffrente de la
#a((e des ?ariations (or)holo#iBues ;heM le ;hien et le ;hat do(es4
,2
tiBues/ et ;ara;tristiBues des tissus o;ulaires ;heM un rat tau)e ;o(4
)l>te(ent a?eu#le&
Les ren?erse(ents de )ers)e;ti?es ou les a))ro;hes ortho#onales
aux d(ar;hes ;lassiBues ;onstituent (a #rande s);ialit& 90e sou4
tiens de)uis lon#te()s Bue les :lo;a#es ;on;e)tuels entra?ent :ien
)lus )uissa((ent le )ro#r>s s;ientifiBue Bue le (anBue de donnes&<
Il * a en?iron une ?in#taine dannes/ Fai eu lide d;rire un li?re
sur lhistoire de la thorie ?olutionniste Bui )ro;derait C lin?erse
de la fa=on dont on la )rsente traditionnelle(ent $ ;et ou?ra#e au4
rait t fond sur les or#anis(es tudis )lutIt Bue sur les )erson4
na#es Bui les a?aient )ris ;o((e suFets de re;her;he& Au lieu de
th>ses sur La(ar;R/ Cu?ier/ DarPin et Mendel/ Faurais ;rit des ;ha4
)itres sur les trilo:ites/ les a((onites et (yrannosaurus% !our di4
?erses raisons/ ;e )roFet nen est Fa(ais arri? au stade de la ralisa4
tion/ (ais lide (en sduit en;ore/ et ;ertains textes Bui a?aient t
en?isa#s ;o((e ;ha)itres de ;e li?re a?ort ont t transfor(s en
essais de (a srie (ensuelle& La derni>re )artie du )rsent ou?ra#e
9la huiti>(e/ intitule @ Ren?erse(ents de )ers)e;ti?es A< )rsente
deux ;ha)itres de ;e t*)e& Les essais 2- et .3 ;onstituent un Raso0
mon en (iniature $ il sa#it de deux fa=ons diffrentes de re#arder
9lune :ase sur des s);i(ens/ lautre sur des illustrations< trois
#randes ?isions du (onde a))liBues su;;essi?e(ent C ltude de Ce0
palaspis, le )lus ;l>:re des tout )re(iers ?ert:rs& 90essaie en #4
nral d?iter les redondan;es lorsBue Fe sle;tionne les essais de (a
;hroniBue (ensuelle/ )u:lis sur )lusieurs annes/ )our en faire un
?olu(e/ :ien Bue Fe (e sois )er(is de retenir deux textes se ter(i4
nant )ar la (N(e (er?eilleuse ;itation tire de -)1rigine !es esp2ces
de DarPin& Mais dans le duo re)rsent )ar les ;ha)itres 2- et .3/ la
redondan;e est ?olontaire et soi#neuse(ent tudie/ ;ar il est extrN4
(e(ent intressant de re#arder la (N(e histoire de deux fa=ons dif4
frentes/ ;o((e nous la a))ris le #rand fil( Fa)onais&< Le dernier
;ha)itre/ @ Le fantassin et la ?i;toire de l?olution A/ ra))orte lhis4
toire dun ;oBuilla#e Bui a t tudi )ar )resBue tous les ?olution4
nistes i()ortants de)uis La(ar;R& Ce titre est C )rendre dans un
dou:le sens/ ;ar les or#anis(es ;onstituent la )itaille de la #rande
histoire de l?olutionnis(e 9;e Bui est la )rin;i)ale raison (oti?ant
(on )roFet dun li?re :as sur les or#anis(es tudis/ dans la (esure
,.
oH une histoire de ;e #enre )eut Ntre )lus d(o;ratiBue Bue ;elle fon4
de sur les )ersonna#es/ ;ette derni>re o)rant sur une srie hirar4
;hise/ a?e; DarPin au so((et< O et les ;oBuilla#es/ en )arti;ulier/
sont des )l;*)odes/ dans le lan#a#e des s);ialistes 9;e Bui ?eut
dire @ )ied4ha;he A</ autre(ent dit/ de ?rais @ soldats C )ied A& L)i4
lo#ue Bui suit ;et essai fournit/ C (es d)ens/ la )lus i()ortante de
toutes les le=ons en s;ien;e et une ;on;lusion )arfaite C ;e li?re&
Tous ;es ;ha)itres ont )aru )our la )re(i>re fois sous for(e des4
sais dans (a ;hroniBue (ensuelle @ Re#ard sur la ?ie A au sein de la
re?ue Natural *istory% 0e ;onsid>re Bue le )rsent ?olu(e est le r4
sultat dune ?rita:le sle;tion naturelle/ )uisBue de no(:reux essais
ont t a:andonns et dautres a(liors et (is en ordre au sein
dune sBuen;e ;ohrente et sense/ for(ant un rseau or#aniBue
)lutIt Buune ;haQne/ tant donn les (ulti)les ;orres)ondan;es Bui
les relient& Ceux Bue Fai(ais (oins/ ou Bue Fai ;onsidrs Ntre en
dessous de la nor(e/ ont t (is au re:ut/ et Fe (e sens don;/ a)r>s
;e tri et ;e re(odela#e/ en (esure de dfendre ;ha;un des (or;eaux
restants& Mais/ in?ita:le(ent/ ;ertains (e )laisent da?anta#e Bue
dautres ou/ du (oins/ illustrent (ieux (a fa=on de faire& 0e ;rois Bue
Fe suis ;onda(n C )rfrer les essais les )lus diffi;iles ou )ortant sur
des th>(es )arti;uliers )eu ;onnus ou a))r;is du )u:li;& 0e ne suis
;e)endant )as un in;ura:le intelle;tuel ne frBuentant Bue les
s)h>res thres/ et Fa))r;ie #ale(ent :eau;ou) ;ertains essais
)ortant sur des th>(es ?idents et si()les 9tout en tant i()ortants<
;o((e les (ditations sur les distorsions Bui sintroduisent dans
les sou?enirs ou ;elles relati?es au (*the dun L#e dor r?olu
9;ha)& ,. et ,5<& Mais Fai(erais ?rai(ent Bue lon )rNte #ale(ent
une ;ertaine attention C BuelBues4uns des ;ha)itres )lus ;o()lexes&
0ai(e tout )arti;uli>re(ent le ;ha)itre 2-/ )ar;e Bue traiter des or4
#anis(es tudis )ar les s;ientifiBues )lutIt Bue de ;es derniers )er4
(et de :ien (ettre en lu(i>re la tension fonda(entale existant au
sein de toute a;ti?it s;ientifiBue une tension Bui se situe entre len4
ro:a#e so;ial o:li#atoire de toute )ense s;ientifiBue et le )ro#r>s
?ers une ;onnaissan;e )lus adBuate de la ralit externe 9)ar des
;he(ins sou?ent tortueux et indire;ts<& Si tout le (onde ;onnaissait
la :eaut et ltran#et du fossile a))el Cepalaspis, ;e ;ha)itre atti4
rerait C lui tous les suffra#es O (ais une ;onnaissan;e )rala:le est re4
,5
Buise )our Bue se (anifeste ;e #enre de senti(ent& Cest )ourBuoi il
faut d?elo))er da?anta#e lensei#ne(ent de la s;ien;e/ tout en rsis4
tant C la terri:le tendan;e a;tuelle ;onsistant C ;onfondre les (u4
su(s a?e; des )ar;s dattra;tion 9lesBuels sont de (er?eilleuses
;hoses )ar eux4(N(es/ dans leur do(aine )ro)re</ et C re()la;er les
s);i(ens rels )ar de #rands (od>les ;linBuants/ )al)itant et ;li4
#nant des *eux/ dans le :ut dattirer finale(ent )lus de (onde dans
les :outiBues des ;adeaux& Et Fe ?ous de(ande aussi insta((ent de
lire le ;ha)itre 28/ (N(e si ?ous dtesteM les )i#eons& C&2& %hit(an
a t lun de nos #rands :iolo#istes/ et la notion ;entrale ;erne )ar
ses re;her;hes sur le )i#eon a relle(ent BuelBue ;hose C nous a)4
)rendre sur la nature de les)rit/ en tant Bue )roduit de l?olution&
0adore tous les ani(aux ainsi Bue les ;onfi#urations anato(iBues
:iMarres Bue F?oBue en (asse dans ;es essais/ (ais Fai touFours )r4
fr (es textes ;on;ernant des )ersonna#es 9les arti;les Bue Fai(e le
(ieux dans les trois derniers ?olu(es sont $ @ L?NBue in partibus
de Titio)olis A/ essai sur i;olas Stnon/ fi#urant dans 3uan! les
poules auront !es !ents O @ Le no(:ril dAda( A/ arti;le sur le trait
:iMarre(ent (a#nifiBue de 1osse/ intitul 1mpalos, )u:li dans -e
'ourire !u flamant rose O et @ Dans le fouillis dun tiroir A/ essai sur
la ;arri>re ;lassiBue de &S& Shaler et lattitude i;ono;laste de
%illia( 0a(es/ a))araissant dans -a +oire au/ !inosaures<&
Certains (e de(andent ;o((ent Fe )eux ;ontinuer C ?oir dhono4
ra:les desseins ;heM des )ersonna#es suFets C ;aution/ en (e ;onten4
tant de red;ou?rir la lo#iBue de leur ar#u(entation ou le ;ontexte
so;ial dans leBuel ils lont la:ore& Est4;e Bue tous les )enseurs (4
ritent Bue lon re?ienne res)e;tueuse(ent sur leur Zu?re T "ien sGr
Bue non O :eau;ou) ont t ?ili)ends C leur )oBue )our de :onnes
raisons Bui sont touFours ?ala:les de nos Fours& La )lu)art du te()s/
Fai ;hoisi de ne )as )arler de ;es auteurs 9:ien Bue ?ous )uissieM
;onsulter (on li?re -a 4almesure !e l)omme
9
)our ?ous ;on?ain;re
Bue Fe ne re;her;he )as seule(ent la ?ertu ;heM les )ersonna#es his4
toriBues<& 0esti(e :eau;ou) lar;he?NBue Ussher 9;ha)& ,2</ ;onsid4
r C tort ;o((e un ra;tionnaire Bui sest effor; de ;onsolider la
di#ue lMarde de la reli#ion r?le/ afin de ;ontenir le flot (ontant
de la ;onnaissan;e s;ientifiBue& En fait/ son tra?ail sest ins;rit dans
une ?aste tradition de re;her;he/ o:issant C des (otifs hu(anistes
,8
et arri?ant C des rsultats )arfaite(ent Fustifia:les en eux4(N(es
9:ien Bue ;ette d(ar;he ait ;onduit Ussher C trou?er un L#e inexa;t
)our la Terre/ )ar suite dune )r(isse errone dans son raisonne4
(ent de :ase<& 0)rou?e :eau;ou) de s*()athie )our ;e )ersonna#e
)aranoUde et (alheureux Bua t Eu#>ne Du:ois 9;ha)& J</ ;ar il na
Fa(ais d(ordu de ses no:les ides& Mais/ (alheureuse(ent/ les #4
nrations ultrieures/ nessa*ant (N(e )as de saisir les su:tilits/ ont
in?aria:le(ent d;lar Buil a?ait trahi ses ;on?i;tions )re(i>res/ en
d;ri?ant finale(ent son )r;ieux @ sin#e4ho((e A ;o((e un @ :a4
:ouin #ant A& 2r ;es ;o((entateurs nont )as ?u Buil a?ait/ en ra4
lit/ re;ouru C ;ette ;o()araison )our ta:lir Bue son *omo erectus
tait :el et :ien notre an;Ntre i((diat 9(ais )our ;o()rendre ;ela/
il fallait saisir lense(:le de son s*st>(e thoriBue/ au lieu de nen
retenir Bue des as)e;ts isols<&
Mais les auteurs :nfi;iant dune #rande et :onne r)utation ont
#ale(ent :esoin/ :ien sou?ent/ Bue lon restitue ;orre;te(ent leurs
s*st>(es dides 9:ien Bue Fe )rfrerais Ntre in;o()ris a?e; le statut
de saint/ en?elo)) dans des nua#es de (usiBue ;leste/ )lutIt
BuNtre in;o()ris a?e; le statut du da(n/ :ai#nant dans les :ulles
dun (a#(a :ouillonnant<& 2n est telle(ent ha:itu C n?oBuer
Xalle* Bue )ar ra))ort C la ;o(>te )ortant son no(/ Bue lon ou:lie
#nrale(ent Buil a fait des re;her;hes sur lL#e de la Terre ou Buon
les inter)r>te le )lus sou?ent a contrario de leur ?rita:le sens/ si )ar
hasard on les (entionne 9;ha)& ,,<& Il faut lire le dis;ours de 1oethe/
non; sur le (ode )ro)htiBue/ ra(enant toutes les for(es des
)lantes C un ar;ht*)e foliaire/ ;ar il illustre une for(e non ;lassiBue
de lex;ellen;e scientifi5ue 9;ha)& ,3<&
0ai(e aussi trou?er des an#les dattaBue inha:ituels )our a:order
;ertains suFets i()ortants/ #nrale(ent traits de fa=on ;lassiBue
)ar la )lu)art des auteurs& 0ai ainsi en?isa# la ?ision )ersonnelle de
DarPin sur les diffren;es su))oses de ra;e et de sexe/ non )as en
anal*sant lou?ra#e intitul (e "escent of 4an 9:ien Bue Fe sois )ar4
faite(ent au ;ourant de lexisten;e de ;et ou?ra#e</ (ais en tudiant
sa toute )re(i>re )u:li;ation/ un arti;le ;rit de ;on;ert a?e; le ;a)i4
taine EitMRo*/ @ La (oralit C Tahiti A 9;ha)& ,J<& En ;e Bui ;on;erne
le suFet :rGlant de la @ (odularit A dans le do(aine des s;ien;es
;o#niti?es/ Fe na?ais Fa(ais trou? de fa=on )ro)i;e de la:order/ Fus4
,6
BuC ;e Bue Faie a))ris Buun dilettante :ritanniBue/ du no( de
Daines "arrin#ton/ a?ait )u:li/ dans le )lus #rand )riodiBue s;ien4
tifiBue dAn#leterre/ un arti;le sur les a)titudes (usi;ales de MoMart/
alors Bue ;elui4;i ntait Buun enfant de huit ans& 9"arrin#ton a ;rit
;et arti;le alors Bue le Feune %olf#an# re)rsentait un )rodi#e dans
;e #enre da;ti?it et ntait )as en;ore de?enu/ )our ainsi dire/ Mo4
Mart& Ainsi/ lenfant )ou?ait Ntre )rsent ;o((e un ;as t*)e/ )osant
le )ro:l>(e/ dordre #nral/ de sa?oir ;o((ent des a)titudes (usi4
;ales )ou?aient Ntre aussi h*)ertro)hies ;heM un )etit #ar=on )ar
ailleurs ordinaire&< Cet essai/ ;rit fort o))ortun(ent C l)oBue oH
lon ;l:rait le :i;entenaire de la (ort de MoMart/ (a ;onduit des
rflexions de DarPin sur le fon;tionne(ent (ental aux ex)li;ations
de Tin:er#en sur l?olution du ;o()orte(ent et de la ;o#nition en
#nral/ )uis C faire tat de (on )ro)re tonne(ent C )ro)os de lex4
traordinaire effet Bue Mi;hel4An#e a?ait o:tenu/ en a))liBuant la no4
tion de (odularit C sa s;ul)ture de MoUse& TouFours dans le ;adre de
;et essai/ Fai (N(e t a(en C disserter/ via Mont* !*thon et
M& "arrin#ton/ de la fi#ure de st*le/ :a)tise du drIle de no( de li4
tote/ Bue lon e()loie en rhtoriBue )our (asBuer son (er?eille4
(ent et ;o((e ;ette dissertation sur le st*le est inter?enue dans
lintrodu;tion/ on )eut don; dire Bue (on an#le dattaBue/ i;i/ a ?rai4
(ent eu un ;ara;t>re inha:ituel& Tout ;ela/ dans un seul essai/ ;e
ntait )as (al du tout&
0e (tonne sou?ent du rsultat auBuel Farri?e/ ;haBue (ois& 2n
ne )eut sGre(ent )as (e Bualifier de dilettante ou de )oseur/ ;ar/ si
;tait le ;as/ ;ette srie ne se )oursui?rait )as a?e; ;ette ner#ie et
;ette ardeur renou?ele/ a?e;/ C ;haBue fois/ ;e )laisir da))rendre de
nou?elles )etites ;hoses& 0e (e donne li()ression dNtre une sorte
de !a)a#eno/ lho((e Bui attra)e les oiseaux dans -a +l6te encan0
te% Il ;a)ture 9(ais sans leur faire de (al< les )lus :elles ralisations
de la nature& Il est ;a)a:le d(er?eille(ent naUf/ ;e Bui le ;onduit C
des attitudes ori#inales/ lui faisant d)asser les )rFu#s ;lassiBues
;o((e lorsBuil est effra* )ar la ?ue du Maure Monostatos/ et Buil
sarrNte )our se faire des re)ro;hes C lui4(N(e $ suis4Fe :Nte O )uis4
Buil existe des oiseaux noirs/ )ourBuoi n* aurait4il )as aussi des
ho((es noirs T Il o:tient finale(ent la )lus #rande des r;o()enses
darPiniennes/ ;elle Bui ;onsiste C )erdurer )uisBuil ren;ontre en4
,K
fin sa !a)a#ena et Bue se )rofile la )ro(esse de no(:reux )etits !a4
)a#enos et !a)a#enas C ?enir 9ils tiennent la )la;e de (es essais/
dans (a ;o()araison<& Mais ne douteM )as de son i((ense (odes4
tie/ :ien Buil donne li()ression dune forte assuran;e& 0e )er=ois in4
tuiti?e(ent la ri;hesse et la ;o()lexit de ;e (onde Bui est lC de?ant
nous/ et Fe sens :ien Bue ;ha;un de nous narri?e C en ;o()rendre
Buune (inus;ule/ (inus;ule )artie& Et Fai li()ression dNtre
;o((e !a)a#eno lorsBuil seffor;e de ;hanter (ais narri?e C
(ettre au;un (ot 9:ien Buil fredonne une dli;ieuse (lodie</
)ar;e Bue sa :ou;he est ;adenasse&
an(oins/ sil (tait )er(is de ne for(uler Buun seul ?Zu (o4
Martien :ien Buil soit aussi irraliste Bue la )rtention ori#inelle el4
le4(N(e/ et Bue ;ette srie sarrNtera/ !eo volente, en Fan?ier 233, /
Fe ?oudrais a?oir le te()s d;rire autant dessais (ensuels Bue le
Don a eu de fe((es en Es)a#ne& 4a in 7spagna8
,J
P#$%&'#$ P(#)&$
*+,helle des extin,tions
,-
1- .n soir /ien peu en,hant
Dans nos l#endes (odernes/ Tahiti est le strot*)e/ on )eut
(N(e dire le s*non*(e/ de len;hante(ent& Miss Eor4:ush/ infir4
(i>re ori#inaire de Little Ro;R/ tait sans doute adora:le 9surtout in4
ter)rte )ar Mar* Martin</ (ais le ;adre des (ers du Sud ;ontri:ua
forte(ent C @ ;ette soire en;hante A& 9Et EMio !inMa/ le )lus #rand
des Don 0uan do)ra/ )ass C "roadPa*/ ne d)arait )as non )lus la
s;>ne
10
&<
Il est n;essaire )ourtant de ;orri#er ;ertains as)e;ts de la l4
#ende& La !ointe Ynus/ )ar exe()le/ )ar oH de no(:reux touristes
d:arBuent en;ore C Tahiti/ na )as t no((e ainsi C ;ause de la
:eaut des fe((es de lQle/ (ais en rfren;e C lastrono(ie $ le ;a)i4
taine CooR a?ait install ses instru(ents en ;e lieu )our o:ser?er le
)assa#e de la )lan>te Ynus sur le disBue solaire en ,K6-& Charles
DarPin lui4(N(e se laissa BuelBue )eu a:user )ar le no( et lendroit
lorsBuil * arri?a sur le Beagle en no?e(:re ,J.8 $
[ ous a?ons a;;ost afin de #oGter aux dli;es des )re(i>res i(4
)ressions )roduites )ar un nou?eau )a*s/ et Buel )a*s S la ra?issante
Tahiti& Une foule dho((es/ de fe((es et denfants stait rasse(4
:le sur linou:lia:le !ointe Ynus/ )rNts C nous re;e?oir/ a?e; lex4
)ression de la Foie et du rire sur leur ?isa#e&
DarPin/ ;e)endant/ sest d(arBu de la tradition (as;uline en
ne (ontrant #u>re denthousias(e )our les fe((es de Tahiti $ @ 0ai
t tr>s d=u )ar la))aren;e )h*siBue des fe((es O C tous les )oints
de ?ue/ elles sont de loin infrieures aux ho((es& A La fa=on )arti;u4
li>re Buelles a?aient de se ;oiffer C ;ette )oBue lui a d)lu )ar4des4
sus tout $
23
Une (ode )eu se*ante/ dune ;ertaine fa=on/ est (aintenant C )eu
)r>s uni?erselle(ent r)andue $ les ;he?eux sont ;ou)s/ ou )lutIt
rass/ en ;er;le sur le dessus de la tNte/ de fa=on C ne laisser Buune
;ouronne extrieure& Les (issionnaires ont essa* de )ersuader les
fe((es de ;han#er ;ette ;outu(e $ (ais ;est la (ode/ et on ne )eut
rien o))oser C ;ette r)onse/ )as )lus C Tahiti BuC !aris&
Lo)inion de DarPin/ )eu orthodoxe/ ntait )as tr>s r)andue& Le
;a)itaine "li#h/ Bui a t si (altrait )ar Charles Lau#hton
11
/ na
)eut4Ntre )as (rit de (daille )our sa fa=on da))rhender la )s*4
;holo#ie hu(aine/ (ais ;tait un #rand (arin/ et il ntait )as )lus
autoritaire Bue la (o*enne des ;o((andants de ?aisseaux :ritan4
niBues& La ;l>:re (utinerie Bui ;lata sur son :ateau/ le Bounty,
trou?a son ori#ine tout autant dans le dsir de Elet;her Christian
12
de
re?oir Tahiti et la fe((e Buil * a?ait laisse/ Bue dans les r>#le(ents
de :ord )ro(ul#us )ar "li#h&
Tahiti est )eut4Ntre :elle/ (ais le titre de @ ?ision de ?rai )aradis A
a #nrale(ent t d;ern et a?e; raison C (on a?is 9;ar Fe ?iens
Fuste de re?enir de (a )re(i>re ?isite en !ol*nsie fran=aise< C lQle
?oisine de Moorea& Situe C 23 R( seule(ent de Tahiti/ Moorea est
;onstitue )ar un ?ol;an teint/ dont le :ord du ;rat>re for(e une
;rNte le?e Bui a t )rofond(ent s;ul)te )ar lrosion en #rands
)ans et )i;s d;hiBuets& Yue de)uis Tahiti/ surtout lorsBuelle est en4
?elo))e )ar lha:ituel ;ort>#e de nua#es Buon lui dirait rser?s/
Moorea )eut a))araQtre ;o((e le s*(:ole (N(e de la :eaut unie
au (*st>re& Un Four BuC Tahiti il tait (ont sur un so((et lo;al/
Charles DarPin a lui aussi t tou;h )ar le ;har(e (a#iBue (a4
nant de Moorea $
Du )oint Bue Fa?ais atteint/ on )ou?ait tr>s :ien ?oir lQle dEi(o
Vlan;ien no( de MooreaW dans le lointain[ Sur les hauts )i;s d;hi4
Buets/ dnor(es nua#es :lan;s taient a(on;els/ for(ant une Qle
dans le ;iel :leu/ C la fa=on dont Ei(o a))araissait elle4(N(e dans
le :leu de lo;an&
+igure 9
2,
Cette i()ression de :eaut et de (*st>re a ;ertes )ersist FusBuC
nos Fours& 2s;ar Xa((erstein a )ris Moorea )our (od>le de "ali
Xai/ ;e lieu )aradisiaBue situ loin de tout/ dans 'out Pacific
13
$
Et "ali Xai (ur(ure
Dans le ?ent de la (er $
@ Me ?oi;i/ ton Qle tr>s ;h>re
Yiens C (oi/ ?iens C (oi S A
\ui )ou?ait rsister C de telles in?ites/ surtout )our BuelBues
fran;s et une tra?erse de Buarante4;inB (inutes en :a; T Aussi (on
fils Ethan et (oi4(N(e a?ons ?isit Moorea lors de notre r;ent
?o*a#e& ous na?ons )as t d=us& Malheureuse(ent/ lattrait de
"ali Xai a sduit dautres ?o*a#eurs/ dont ;ertains rien (oins Buin4
offensifs& Le )rsent ;ha)itre )orte sur lhistoire dun #no;ide au )a4
radis/ une tuerie de (asse Bui aurait )u Ntre ?ite/ et Bui ?ient de
sa;;o()lir en les)a;e dune #nration hu(aine& Yous nen a?eM Fa4
(ais entendu )arler/ si()le(ent )ar;e Buelle a (is aux )rises des
es;ar#ots/ et non des Ntres hu(ains& Mais ne sou)ireM )as de soula#e4
(ent en ;ro*ant Bue notre es)>;e est dis;ul)e& Des es;ar#ots ont tu
dautres es;ar#ots/ (ais ;est lho((e Bui a i()ort le )rdateur
;ons;ie((ent/ et )our des (otifs honora:les/ (ais a?e; une a:sen;e
tra#iBue da))rhension du )ro:l>(e/ et Bui aurait )u Ntre fa;ile4
(ent ?ite&
Les Qles o;aniBues sont de #rands la:oratoires de l?olution O
elles ont nourri de no(:reuses ides sur le ;han#e(ent or#aniBue et
fourni un #rand no(:re dexe()les ;lassiBues/ de)uis les )insons
des 1al])a#os FusBuaux (ou;hes des XaPaii& La ;o(:inaison de
lisole(ent #o#ra)hiBue et de la diffi;ult da;;>s/ a?e; la:sen;e fr4
Buente de )rdateurs ou de ;on;urrents/ a donn dex)losi?es )ossi4
:ilits aux es)>;es Bui ont russi C atteindre ;es refu#es ?rita:les
)a*s de ;o;a#ne& 9Sur les 1al])a#os/ )ar exe()le/ les )insons ont
o)r une radiation Bui les a a(ens C o;;u)er toute une srie de
rIles ;olo#iBues/ ha:ituelle(ent re()lis/ sur les ;ontinents/ )ar )lu4
sieurs fa(illes doiseaux& Certaines es)>;es se nourrissent de #raines
de di?erses tailles O dautres se ;o()ortent ;o((e des )i;s O lune de
;es derni>res se sert d)ines de ;a;tus )our fouiller les fentes du :ois
C la re;her;he dinse;tes& DarPin/ lors de sa ;l>:re ?isite C ;es Qles/
22
en fut ;o()l>te(ent (*stifi O il assi#na ;es oiseaux C )lusieurs
#rou)es taxino(iBues diffrents& Il na))rit la ?rit BuC lissue de
lexa(en de sa ;olle;tion )ar un ornitholo#ue )rofessionnel C
Londres $ ;elui4;i * re;onnut/ sous des for(es ?aries/ la si#nature
(or)holo#iBue des )insons&<
Les es;ar#ots terrestres fournissent BuelBues4uns des exe()les
d?olution )ar(i les )lus :eaux et les )lus tudis et )our d?i4
dentes raisons& !eu dentre eux arri?ent C faire le lon# et hasardeux
?o*a#e C tra?ers lo;an 9en e()runtant des (o*ens de trans)ort
aussi sin#uliers Bue les radeaux naturels/ la :oue sur les )attes des oi4
seaux/ ou les oura#ans/ si les distan;es ne sont )as tro) #randes<& Les
;han;eux i((i#rants d;ou?rent sou?ent un (onde ou?ert/ di?is en
de no(:reuses )arties distin;tes 9les diffrentes Qles dun ar;hi)el</
;ha;une )ou?ant Ntre ;olonise et Ntre le si>#e ?entuel dune radia4
tion ?oluti?e& En outre/ a?e; leur l#endaire ina)titude C la dis)er4
sion et leur nature her(a)hrodite/ de )etites )o)ulations fondatri;es
des;ar#ots 9FusBuau (ini(u( a:solu dun indi?idu< )eu?ent fa;ile4
(ent Ntre C lori#ine de ;olonies isoles et finale(ent de nou?elles es4
)>;es& Un seul rat arri?ant sur une Qle ne laissera sans doute Buun
sou?enir )h(>re 9C (oins Buil ne sa#isse dune fe(elle #ra?ide< O
ni()orte Buel es;ar#ot )eut/ C lui seul/ de?enir lan;Ntre dune ?aste
et ;han#eante )o)ulation&
Les Qles hautes du !a;ifiBue ;onstituent les lieux les )lus fertiles
en )ossi:ilits/ ;ar elles ;o(:inent un isole(ent (axi(al a?e; une
#rande di?ersit ;olo#iBue 9toute la #a((e des t*)es den?ironne4
(ent/ de)uis le littoral FusBuau so((et dun ?ol;an<& "eau;ou) de
;es Qles ne sont for(es Bue dun uniBue ?ol;an de for(e relati?e4
(ent s*(triBue& Ses flan;s sont sou?ent entaills de no(:reuses
?alles ra*onnant de)uis le re:ord du ;rat>re FusBuC la ;Ite& Dans la
(esure oH la )lu)art des es;ar#ots terrestres )rf>rent des (ilieux
hu(ides/ ils ?i?ent sou?ent dans le fond des ?alles/ (ais non sur les
reliefs s)arant ;es derni>res& Ces ;ara;tristiBues #o#ra)hiBues tr>s
r)andues aFoutent en;ore un l(ent su))l(entaire aux (;a4
nis(es de l?olution elles dter(inent une (odalit disole(ent
;ette fois4;i au sein des Qles/ ;haBue ?alle tant dote de sa )ro)re
autono(ie ?oluti?e& Sur les Qles o;aniBues )rsentant le )lus de di4
2.
?ersit/ )resBue ;haBue ?alle est sus;e)ti:le da:riter une es)>;e
distin;te de tel es;ar#ot )arti;uli>re(ent )rolifiBue&
Les #randes radiations des;ar#ots terrestres dans les Qles du !a;i4
fiBue fi#urent )ar(i les )lus :eaux fleurons de l?olution et ;onsti4
tuent une sour;e de )laisir et densei#ne(ent )our tous ;eux Bui/ sur
les tra;es de DarPin/ ont fait )rofession de ltude de l?olution& 90e
dois a?ouer/ i;i/ une ;ertaine Falousie/ ;ar Fai ;onsa;r (a ;arri>re
aux es;ar#ots des Qles :asses de lAtlantiBue/ Bui )rsentent :ien
(oins de di?ersit C Poecilo:onites aux "er(udes et C Cerion aux
"aha(as&< Les )ro)res 1al])a#os de DarPin a:ritent un exe()le
;lassiBue )lus de soixante es)>;es end(iBues de la fa(ille des :u4
li(ulids& Il existe deux autres radiations en;ore )lus ;l>:res 9)our
les ;onnaisseurs/ ;ar Fe ne (attends )as C ;e Bue tout le (onde r4
a#isse C ;ette ?o;ation )ar un (ur(ure a))ro:ateur< situes dans
les Qles )lus isoles du ;entre du !a;ifiBue $ il sa#it de )lusieurs ;en4
taines des)>;es dA;hatinellids dans les Qles XaPaii/ et de la ;en4
taine des)>;es en?iron du #enre Partula C Tahiti/ Moorea et leurs
?oisines )lus loi#nes&
+igure ;
Ces es;ar#ots des Qles hautes du !a;ifiBue o;;u)ent une )la;e
dhonneur dans lhistoire de la thorie ?olutionniste/ ;ar ils ont t
au ;entre dun d:at i()ortant et )rolon#& Il ne se(:le )as * a?oir
dani(aux )lus a))ro)ris )our essa*er de rsoudre un )ro:l>(e
(aFeur Buant aux ;auses du ;han#e(ent or#aniBue $ Buel est le rIle
de len?ironne(ent dans l?olution T En )arti;ulier/ est4;e )our
sada)ter C de nou?elles ;onditions Bue les or#anis(es ;han#ent de
for(e T Et si oui/ len?ironne(ent exer;e4t4il son influen;e dire;te4
(ent )ar lhrdit la(ar;Rienne des ;ara;t>res a;Buis durant la ?ie/
ou :ien les for(es sont4elles aFustes C len?ironne(ent )ar le :iais
indire;t de lada)tation darPinienne/ rsultant de la sle;tion natu4
relle des )lus a)tes au sein dune #a((e de ?ariantes donnes )ar le
hasard T
So))osant C ;es deux ?ersions diffrentes de lada)tation la4
(ar;Rienne ou darPinienne / dautres ?olutionnistes ont affir(
Buil n* a )eut4Ntre )as de ;orrlation )r;ise entre la (or)holo#ie et
25
len?ironne(ent& Les indi?idus #rossi>re(ent (al ada)ts (eurent/
:ien sGr/ (ais si les ?ariations ne sur?iennent Bue rare(ent et dans
des dire;tions :ien dter(ines/ et si la )lu)art des ?ariantes sont as4
seM :ien ada)tes aux en?ironne(ents lo;aux/ alors lada)tation nest
)as res)onsa:le des diffren;es entre les )o)ulations& @ Des ;auses
internes A 9la dire;tion des rares (utations</ et non )as des for;es ex4
ternes 9la sle;tion naturelle</ )rdo(ineraient dans la #en>se du
;han#e(ent ?olutif&
Les es;ar#ots des hautes Qles du !a;ifiBue noffrent4ils )as la
(eilleure o;;asion de (ettre C l)reu?e ;es diffrentes h*)oth>ses T
Car si ;ha;une des ?alles a:rite une )o)ulation diffrente/ i(a#ineM
lex)rien;e naturelle Bue ;ela re)rsente& De no(:reuses ?alles
sont ;ara;trises )ar des (ilieux identiBues/ (ais ont t ;olonises
)ar des es;ar#ots tr>s loi#ns sur le )lan de la))arente(ent& Si
lada)tation est le fa;teur do(inant/ et si le ;li(at fa=onne l?olution
de fa=on )rdi;ti:le/ alors les diffrents es;ar#ots )ro?enant de ?al4
les distin;tes (ais se(:la:les de?raient a?oir a;Buis )ar ?olution
de fortes resse(:lan;es/ en tant Buada)tations C des ;onditions
;o((unes& Mais si les @ fa;teurs internes A )rdo(inent/ alors on ne
de?rait trou?er/ dune )o)ulation C lautre/ au;une ;orrlation entre
les (or)holo#ies et len?ironne(ent&
Cest 0ohn T& 1uli;R 9,J.24,-2.</ fils dun (issionnaire a(ri;ain
tra?aillant C XaPaii/ Bui tira les )re(i>res sal?es i()ortantes/ sous la
for(e dune srie de tra?aux )u:lis entre ,JK2 et ,-38& "ien Bue 1u4
li;R ait )ass la )lus #rande )artie de sa ?ie adulte en tant Bue (is4
sionnaire en Chine et au 0a)on/ il a?ait/ lorsBuil tait Feune et ?i?ait
dans la )aroisse de ses )arents/ rasse(:l une nor(e ;olle;tion
dA;hatinellids haPaiiens& 1uli;R en tait ?enu C dfendre ?i#oureu4
se(ent la th>se des @ fa;teurs internes A et C ;o(:attre ;elle de la s4
le;tion naturelle ou de toute autre for(e dinfluen;e de len?ironne4
(ent& Il na?ait )u trou?er de ;orrlation entre la for(e des ;oBuilles
et len?ironne(ent lo;al au sein des ?alles& Des sites )rsentant a)4
)are((ent les (N(es ;onditions dhu(idit/ de ?#tation et de
te()rature )ou?aient tr>s :ien a:riter des es)>;es des;ar#ots dont
les ;oBuilles taient de for(es extrN(e(ent diffrentes&
28
1uli;R/ Bui so))osait don; 9fonda(entale(ent )our des raisons
reli#ieuses< au dter(inis(e do(inant de la fin du 7I7
e
si>;le/ a
trio()hale(ent ;on;lu Bue lon )ou?ait sa))u*er sur li()rdi;ti:i4
lit des ;oBuilles des;ar#ot )our dfendre/ de fa=on #nrale/ la no4
tion de ;ontin#en;e dans lhistoire/ ainsi Bue dans le li:re ar:itre hu4
(ain $
Si ;e Bue Faffir(e V;est4C4dire Bue des for(es diffrentes )eu?ent
so:ser?er dans le ;adre den?ironne(ents identiBuesW est :ien en
a;;ord a?e; les faits/ il sensuit Bue lh*)oth>se sou?ent a?an;e dun
;han#e(ent de lor#anis(e di;t dans tous ses dtails )ar les ;han4
#e(ents dans len?ironne(ent/ et don; du )ro#r>s hu(ain #ou?ern
)ar un dter(inis(e externe/ est ;ertaine(ent ;ontraire aux faits&
9Tir du ;l>:re trait de 1uli;R de ,-38/ &volution, Racial an! *a0
bitu!inal&<
LorsBue Fai ;it )our la )re(i>re fois ;e )assa#e dans (a th>se de
do;torat en ,-6-/ ;tait )our le tourner en drision 9dans la (esure
oH Ftais alors un )artisan rsolu de lada)tationnis(e<& Yin#t ans
)lus tard/ Fe ne suis )as si sGr Bue 1uli;R ait eu tort& 0e ;ontinue C
)enser Bue ses (oti?ations reli#ieuses )ersonnelles nont )as leur
)la;e en s;ien;e/ (ais il arri?e sou?ent Bue lon attei#ne des solutions
;orre;tes C )artir de raisons fausses ou illo#iBues& La ;ontin#en;e de
lhistoire 9aussi :ien ;elle de la ?ie Bue ;elle des ;ultures d)*omo sa0
piens< et le li:re ar:itre hu(ain 9dans son sens )ratiBue et non )as
tholo#iBue< sont des ;on;e)ts lis/ et il nest )as de (eilleure )reu?e
de la ralit de la ;ontin#en;e Bue lo:ser?ation de solutions )rofon4
d(ent diffrentes @ o:tenues A dans des en?ironne(ents iden4
tiBues&
\uoi Buil en soit/ les ;on;lusions de 1uli;R d;len;h>rent une
a?alan;he de )rotestations de la )art des darPiniens& Alfred Russel
%alla;e/ le )lus (ilitant des ada)tationnistes stri;ts/ ;ontre4attaBua
en souli#nant 9non sans raison< Bue les en?ironne(ents su))oss
Ntre @ identiBues A )ar 1uli;R ne le se(:laient sans doute BuC des
*eux hu(ains/ ;ar ils a))araissaient )eut4Ntre )rofond(ent diff4
rents aux es;ar#ots $
26
Il est erron de su))oser Bue les ;onditions Bui nous se(:lent iden4
tiBues se )rsentent relle(ent de ;ette fa=on )our des or#anis(es
aussi )etits et dli;ats Bue le sont ;es (ollusBues terrestres/ dont les
:esoins[ nous sont lar#e(ent in;onnus& Les )ro)ortions exa;tes des
di?erses es)>;es de )lantes/ les effe;tifs de ;haBue es)>;e dinse;te
ou doiseau/ les )arti;ularits lies C une )lus ou (oins #rande ex)o4
sition au soleil ou au ?ent/ C ;ertaines )oBues ;ritiBues/ et dautres
l#>res diffren;es/ Bui/ )our nous/ sont sans #rande ?aleur et diffi4
;iles C dis;ri(iner/ re?Ntent )eut4Ntre la )lus #rande i()ortan;e
)our ;es (odestes Ntres ?i?ants/ et suffisent )eut4Ntre C dter(iner
BuelBues l#ers aFuste(ents de taille/ de for(e/ de ;ouleur/ raliss
)ar le :iais de la sle;tion naturelle&
En ,-36/ a)r>s a?oir lu la (ono#ra)hie de 1uli;R/ Xenr* EdPard
Cra()ton d;ida dentrer en li;e et de ;onsa;rer le reste de sa ;ar4
ri>re 9;e Bui allait re)rsenter ;inBuante annes< C une i((ense
tude de Partula C Tahiti/ Moorea et les Qles a?oisinantes& Cra()ton
9,JK84,-86< a?ait FusBui;i ralis dex;ellents tra?aux dans les do4
(aines de le(:r*olo#ie ex)ri(entale et de ltude de la sle;tion
naturelle& Ces )re(i>res re;her;hes la?aient ;onduit C une l#>re
)rfren;e )our les ex)li;ations in?oBuant lada)tation/ (ais il #ar4
dait les)rit ou?ert et il tait )rNt C soutenir la notion de @ fa;teurs in4
ternes A de 1uli;R ;ontre ;elle de @ (odela#e )ar len?ironne(ent A
de %alla;e/ d>s lors Bue les donnes re;ueillies le Fustifieraient&
Cra()ton a fait douMe ex)ditions dans le !a;ifiBue et )u:li trois
(a#nifiBues (ono#ra)hies )ro:a:le(ent le )lus :eau tra?ail Fa4
(ais ralis sur l?olution des es;ar#ots terrestres ;olle;ti?e(ent
intitules 'tu!ies on te .ariation, "istribution an! &volution of te
#enus !artula 9Tahiti en ,-,K/ dautres Qles en ,-28 et Moorea en
,-.2<&
En :ref/ et )our rsu(er en une )hrase le tra?ail dun de(i4si>;le/
Cra()ton sest ran# fer(e(ent du ;It de 1uli;R& Il lui a t i()os4
si:le de trou?er des )reu?es )er(ettant daffir(er Bue les for(es et
les ;ouleurs de Partula )ou?aient Ntre )rdites da)r>s les ;onditions
de len?ironne(ent& Il na ;ess de ;onstater Bue des ;onditions ;li4
(atiBues identiBues )ou?aient ;onduire C des solutions (or)holo4
#iBues ?aries&
2K
Cra()ton ;on;lut Bue les diffren;es entre les es;ar#ots ha:itant
des ?alles adFa;entes rsultaient de trois #rands t*)es de ;auses $
lisole(ent/ les (utations 9@ les fa;teurs ;on#nitaux A dans sa ter(i4
nolo#ie< et lada)tation )ar la sle;tion naturelle en ne ;onfrant
Buun rIle (ineur )our ;e (;anis(e fa?ori de DarPin& Il re#arda la
)re(i>re de ;es ;auses/ lisole(ent/ ;o((e un fa;teur )rdis)osant/
)lutIt Bue ;o((e une ;ause relle $ la s)aration #o#ra)hiBue ne
dter(ine rien dire;te(ent/ (ais )er(et lta:lisse(ent dune )o)u4
lation ind)endante/ au sein de laBuelle )eu?ent se r)andre de nou4
?eaux traits& Il ;onsidra la troisi>(e ;ause/ la sle;tion naturelle/
;o((e fonda(entale(ent n#ati?e& D>s lors Bue des traits nou?eaux
taient en#endrs )ar BuelBue autre (;anis(e/ la sle;tion natu4
relle )ou?ait les li(iner sils se r?laient inex)loita:les (ais la
sour;e du ;han#e(ent de?ait rsider ailleurs& Cra()ton/ Bui fut lun
des )re(iers :iolo#istes a(ri;ains C re;onnaQtre li()ortan;e du
tra?ail de Mendel/ situa la sour;e de linno?ation dans le se;ond des
(;anis(es Buil in?oBuait $ la (utation/ ou le ;han#e(ent @ en#en4
dr de fa=on interne A )ar des fa;teurs ;on#nitaux& Dans tout en?i4
ronne(ent/ des ;entaines de )rofils (or)holo#iBues )ossi:les
)eu?ent ;on?enir et les for(es et les ;ouleurs de telle )o)ulation
)arti;uli>re/ ha:itant telle ?alle donne/ sont le rsultat fortuit de
(utations en #rande )artie non ada)tati?es Bui )eu?ent sur?enir a;4
;identelle(ent et se r)andre dans une )o)ulation isole&
La distri:ution des diffren;es entre )o)ulations des;ar#ots
dune ?alle C lautre est don; lar#e(ent non ada)tati?e& ChaBue ra;e
lo;ale doit ?iter dNtre li(ine )ar la sle;tion naturelle 9et est don;
:ien ada)te/ en ;e sens n#atif</ (ais ses traits )arti;uliers ne re)r4
sentent Buune )ossi:ilit )ar(i des (*riades dautres ;on?ena:les/
et toute solution )arti;uli>re rsulte du hasard des (utations au sein
dune )o)ulation isole/ et non )as de la sle;tion naturelle& Cra()4
ton fit :ien ressortir la )lus #rande i()ortan;e de la (utation )ar
ra))ort C la sle;tion/ en ;ri?ant au suFet de Partula C Tahiti $
Le rIle de len?ironne(ent est de fixer les li(ites des Mones ha:i4
ta:les ou dli(iner des indi?idus dont les ;ara;tristiBues sont d4
ter(ines dune autre fa=on/ ;est4C4dire )ar des fa;teurs ;on#ni4
taux&
2J
\uel Fu#e(ent )eut4on )orter sur le tra?ail de Cra()ton/ soixante
ans a)r>s sa derni>re #rande (ono#ra)hie sur les )o)ulations de
Partula )rsentes C Moorea 9,-.2< T 0ai un a priori fa?ora:le/ :ien
sGr/ ;ar les s);ialistes des es;ar#ots 9Fen suis un< ?n>rent Cra()4
ton ;o((e une sorte de saint )atron O (ais Fe ;onsid>re ses tudes
sur Partula )ar(i les )lus i()ortantes dans lhistoire de la :iolo#ie
?olutionniste )our trois raisons& !re(i>re(ent/ sa th>se ;entrale
tait )ro:a:le(ent Fuste $ la )lu)art des diffren;es de )etite a(4
)leur dans les for(es et les ;ouleurs ;heM les es;ar#ots ?i?ant dans
des ?alles adFa;entes sont de nature non ada)tati?e& La :iolo#ie de
l?olution est )asse )ar une )hase de forte adhsion C lada)tation4
nis(e stri;t dans la #nration Bui a sui?i Cra()ton/ et ses tra?aux
ont effe;ti?e(ent su:i une ;li)se te()oraire& Mais ses trois #randes
(ono#ra)hies sont en train de #a#ner C nou?eau res)e;t et attention
dans le ;adre du ;li(at do)inion a;tuel/ )lus en;lin au )luralis(e&
Deuxi>(e(ent/ Cra()ton (rite au )lus haut )oint notre ad(i4
ration/ et )resBue une ;ertaine r?ren;e/ )our la ;ons;ien;e )rofes4
sionnelle a?e; laBuelle il a (en son nor(e tra?ail& 0e nai )ass
Buune Fourne C Moorea/ dans une ?oiture de lo;ation/ et (e suis C
)eine a?entur hors de lo(:re ou des sentiers (ais Fai ;e)endant
failli )rir dinsolation& Cra()ton a fait douMe ex)ditions/ Bui ont
dur des (ois/ toutes effe;tues C une )oBue oH lon e()lo*ait des
:ateaux et des ;he?aux 9sans )arler des Fa(:es</ )lutIt Bue des
a?ions et des ?oitures de lo;ation& En re;ourant aux ;har(antes li4
totes Bui()ose le st*le d;riture s;ientifiBue @ ;on?entionnel A/
Cra()ton na Buune seule fois ;o((ent le ;ontexte (atriel de ses
ex)ditions $
Le tra?ail de terrain/ dans une r#ion telle Bue la !ol*nsie/ )rsente
des diffi;ults Bui sont ;o((unes C la )lu)art des r#ions tro)i4
;ales[ Les li#nes de :ateaux C ?a)eur nassurent le ser?i;e Buentre
les )orts )rin;i)aux/ C )artir desBuels on doit e()runter des ;otres/
des :aleini>res ou des ;ano^s/ )our a;;der aux Qles ?oisines[ Il est
)arfois )ossi:le de se )ro;urer des ;he?aux& D )eu dex;e)tions )r>s/
;e)endant/ lex)loration dune ?alle ne )eut Ntre effe;tue BuC )ied/
en raison des fortes )entes Buil faut affronter/ des )rofondes ri?i>res
Buil faut tra?erser C #u et de la:sen;e totale de sentiers dans les fo4
2-
rNts et les :roussailles denses des r#ions oH ?i?ent les es;ar#ots du
#enre Partula&
Mais Cra()ton a #ale(ent (entionn des Foies ;o()ensatri;es/
;elles4lC (N(es )our lesBuelles nous ;ontinuons tous C aller de
la?ant $
Les ex)rien;es ?;ues lies C ;e #enre de tra?ail ont t no(4
:reuses/ ?aries et intressantes O (ais la )rsente (ono#ra)hie
nest )as le lieu oH d;rire la :eaut des Qles ou le ;har(e de leurs
ha:itants& Il suffira de dire i;i Bue ;es Fours et ;es nuits de tra?ail
ardu et )arfois dan#ereux ont aussi in;lus des heures de ?if )laisir/
;ar lQle de Tahiti/ en )arti;ulier/ est dune :eaut in;o()ara:le/ et
les ;hefs et leurs fa(illes nous ont offert une #nreuse hos)italit et
;tait un #rand )ri?il>#e de )ou?oir * #oGter C l)oBue/ tout ;o((e
il est a#ra:le (aintenant d* rendre ho((a#e&
En outre/ la ;olle;te des es;ar#ots na re)rsent Bue le d:ut du
tra?ail de Cra()ton& Il a ensuite )ass des annes C (esurer ses es4
;ar#ots 9en?iron J3 333 )our la (ono#ra)hie sur Tahiti/ et ,,6333
;hiffre nor(e )our ;elle sur Moorea< et C faire des statistiBues
et/ in;ro*a:le(ent 9(N(e )our son )oBue</ il les a toutes faites )er4
sonnelle(ent et C la (ain S 9Il n* a?ait )as dordinateurs/ )as de ;al4
;ulatri;es de )o;he O lorsBue Cra()ton )arle de @ (a;hines C ;al;u4
ler A/ il sa#it de ;es ?ieilles (a;hines (;aniBues Bui ralisaient les
di?isions en faisant des soustra;tions en srie et ;liBuetaient )endant
des (inutes )our effe;tuer les )lus si()les des o)rations&< Il ;ri4
?ait/ C nou?eau tr>s en dessous de la ?rit $
Lauteur a )ersonnelle(ent ralis ;haBue (esure et arrNt ;haBue
dtail de la ;lassifi;ation O )ar ;onsBuent/ le (N(e fa;teur )erson4
nel sest a))liBu unifor((ent tout au lon# de ;ette re;her;he[
Lors des ;al;uls/ les ;arts t*)es ont t dter(ins FusBuC la hui4
ti>(e d;i(ale[ Seuls ;eux Bui ont eux4(N(es effe;tu des tra?aux
de ;e #enre sont en (esure da))r;ier le te()s reBuis )our (ener C
:ien ;e t*)e danal*ses Buantitati?es[ Deux C huit se(aines de tra4
?aux (ath(atiBues fastidieux )eu?ent tr>s :ien se rsu(er en tout
et )our tout )ar ;es ;hiffres/ a;;o()a#ns dune seule li#ne de
texte[ Ce)endant les rsultats finaux Fustifient le re;ours C de telles
(thodes&
.3
+igure <
Troisi>(e(ent/ et ;e;i est de #rande i()ortan;e/ la))r;iation fi4
nale doit se fonder sur un ;rit>re dutilit& Toute :onne s;ien;e r4
sulte dun )ro;essus da;;u(ulation O )ersonne ne )eut trou?er un
rsultat )arfait du )re(ier ;ou)& Si les (ono#ra)hies de Cra()ton
ntaient Bue des (onu(ents t(oi#nant de re;her;hes et dides
an;iennes/ elles (riteraient en;ore notre ad(iration/ (ais en tant
Bue )i>;es de )alontolo#ie hu(aine& Elles re)rsentent/ en fait/ de
)r;ieuses (ines de rensei#ne(ents/ C )artir desBuelles il est )os4
si:le de )ro;der en )er(anen;e C des r?isions et des d?elo))e4
(ents& 0e le sais de la fa=on la )lus )ersonnelle Bui soit/ ;ar Fe (e suis
ser?i des ta:les de Cra()ton/ )roduit de ses annes de @ tra?aux (a4
th(atiBues fastidieux A/ dans au (oins trois de (es )u:li;ations
s;ientifiBues s);ialises&
!our re)rendre ;e )oint ;ru;ial dune fa=on diffrente et le souli4
#ner/ Cra()ton a )ass ;inBuante annes de sa ?ie C re;ueillir des
o:ser?ations sur la distri:ution #o#ra)hiBue et les ?ariations :iolo4
#iBues de Partula C Tahiti/ Moorea et les Qles ?oisines/ telles Buelles
se prsentaient alors% Ce tra?ail )oss>de une #rande ?aleur et son i(4
)ortan;e est dura:le/ en tant Bu?aluation dune situation C un (o4
(ent donn O (ais le de(i4si>;le de Cra()ton ne de?ait re)rsenter
Buun (o(ent )assa#er dans lhistoire ?oluti?e C ?enir de Partula%
Cra()ton a ;onsa;r sa ?ie C ;ette re;her;he dans le :ut dtablir un
niveau !e rfrence pour tout travail ultrieur% Partula allait ;onti4
nuer C ?oluer ra)ide(ent/ et le ni?eau de rfren;e de Cra()ton
)ourrait alors Ntre re#ard ;o((e une ta)e de ?aleur inesti(a:le
dans la traFe;toire ?oluti?e& Aux *eux de tout s;ientifiBue/ ;est ;ela
seule(ent Bui ex)liBue )ourBuoi Cra()ton sest telle(ent in?esti
dans ;e tra?ail& Les ;han#e(ents ultrieurs ont :eau;ou) )lus di(4
)ortan;e Bue les donnes )rsentes&
+igure =
Et le )roFet de Cra()ton a t ;ouronn de su;;>s ou du (oins/
il la da:ord se(:l& Trois des (eilleurs s);ialistes (ondiaux en
(ati>re des;ar#ots terrestres ont re)ris ltude de Partula C la #n4
ration sui?ante/ sa))u*ant ex)li;ite(ent sur le tra?ail de Cra()ton
.,
"r*an ClarRe de luni?ersit de ottin#ha(/ 0i( Murra* de luni4
?ersit de Yir#inie/ et MiRe 0ohnson de luni?ersit dAustralie o;;i4
dentale& Ils ont )u:li de no(:reux arti;les en ;olla:oration/ selon
des ;o(:inaisons ?aries/ de)uis le (ilieu des annes ,-63 FusBuC
auFourdhui& Tra?aillant essentielle(ent sur Moorea/ lQle )rfre de
tous/ ils ont a))ort di()ortantes r?isions aux ;on;lusions de
Cra()ton/ et ont :eau;ou) a(lior les te;hniBues (ath(atiBues
9C )rsent assistes )ar ordinateur</ ainsi Bue (is en Zu?re des (4
thodes #ntiBues non dis)oni:les C l)oBue de Cra()ton& En ,-J3/
Murra* et ClarRe ter(inaient )ar ;es (ots un i()ortant )a)ier inti4
tul @ Le #enre Partula sur Moorea $ une s);iation en ;ours A $
"ien Bue nous ne )uissions )as en;ore re;onstruire de fa=on exa;te
lhistoire ?oluti?e des taxons )rsents sur Moorea/ ;eux4;i nous ont
dFC r?l dex;e)tionnels dtails sur les (odes dintera;tions entre
es)>;es naissantes/ et nous ont fait a)er;e?oir de fas;inants )ara4
doxes& Ils ;onstituent C la fois un (use et un la:oratoire de l?olu4
tion&
AFouteM les es;ar#ots C la litanie de Ro:ert "urns sur les )roFets les
(ieux ta:lis des souris et des ho((es
14
& Les #rands es)oirs durent
)eu ;ar les entre)rises hu(aines ne sont sou?ent Bue des feux de
Foie& Il n* a Buun )eu )lus dune d;ennie Bue lex;ellente re(arBue
;i4dessus a t faite O (ais Moorea nest )lus un la:oratoire )er(et4
tant dtudier le )ro;essus de s);iation a;ti?e ;heM Partula% Cette Qle
est de?enue un (ausole&
!enseM C toutes les (ta)hores Bue ?ous ;onnaisseM au suFet des
)etites ?tilles Bui ne font Bue()irer C (esure Bue lon essaie d*
)orter re(>de/ et Bui de?iennent des )ro:l>(es de )lus en )lus
#rands $ ;est de ;ette #rille de le;ture dont ?ous aureM :esoin )our
;o()rendre ;o((ent Partula a t exter(in sur Moorea& !enseM C
la :oQte de !andore& !enseM C la ?ieille fe((e Bui a?ait a?al une
(ou;he/ dans la ;o()tine )o)ulaire& 9Elle a ensuite a?al une arai4
#ne )our attra)er la (ou;he/ )uis un oiseau )our attra)er larai4
#ne/ )uis un ;hat )our attra)er loiseau[ et ainsi de suite en re(on4
tant l;helle des tailles dans le r>#ne ani(al& ChaBue nou?eau ?ers
de?ient touFours )lus lon#/ tant donn Bue la ;o()tine re)rend
toute la srie des in#estions& Mais le dernier est ad(ira:le(ent
.2
;ourt $ @ Il * a?ait une ?ieille da(e Bui a?ait a?al un ;he?al& Elle en
est (orte/ :ien sGr& A<
Partula se nourrit des ;ha()i#nons Bui se d?elo))ent sur les ?4
#taux (orts et ne re)rsente en rien une (ena;e )our la#ri;ulture&
Son seul et l#er i()a;t sur l;ono(ie indi#>ne est enti>re(ent )o4
sitif/ dans la (esure oH ses ;oBuilles sont enfiles en ;olliers )ar les
fe((es )our Ntre ?endues aux touristes& Mais les or#anis(es intro4
duits sur des Qles isoles dter(inent sou?ent des ra?a#es aussi :ien
;heM les ani(aux et les )lantes indi#>nes Bue dans la#ri;ulture O
lexe()le ;lassiBue est le la)in introduit en Australie/ et/ )our ;iter
les)>;e la )lus dan#ereuse de toutes/ lho((e/ Bui a exter(in/ )ar
exe()le/ de no(:reuses es)>;es de (oas en ou?elle4_lande& D
Moorea/ ;est lintrodu;tion dun es;ar#ot Bui a (arBu le d:ut
dune triste srie de destru;tions&
Contraire(ent C linoffensif Partula, les es;ar#ots ar:ori;oles du
#enre Acatina re)rsentent/ dans )resBue tous les ;as/ de ?rita:les
;atastro)hes& Da:ord et a?ant tout/ ;e sont des es;ar#ots #ants 9C
l;helle de ;es ani(aux< O deuxi>(e(ent/ ;e sont des her:i?ores Bui
(an#ent a?e; ?ora;it les )lantes ?i?antes/ dont de no(:reuses es4
)>;es i()ortantes )our la#ri;ulture& tant donn la srie :ien
;onnue de destru;tions dont ils ont t res)onsa:les Qle a)r>s Qle/ Fe
suis stu)fait de ?oir Bue lon ;ontinue C les * introduire intentionnel4
le(ent& 9Le :ut de ;es introdu;tions est ali(entaire O on (e dit Buils
sont su;;ulents/ et Bue ;haBue indi?idu donne/ )ro)ortionnelle(ent/
une #rande Buantit de nourriture&< Acatina a t )our la )re(i>re
fois i()ort dans le do(aine indo)a;ifiBue en ,J3./ )ar le #ou?er4
neur de la Runion $ il en a fait ?enir des s);i(ens de Mada#as;ar/
afin Buune da(e de ses a(ies )uisse ;ontinuer C faire de la sou)e
aux es;ar#ots Buelle a))r;iait :eau;ou)& Ils se sont ;ha))s de son
Fardin et ont ra?a# lQle& En ,J5K/ ils a?aient atteint lInde& Dans les
annes ,-.3/ ils ont ;o((en; C se r)andre dans les Qles du !a;i4
fiBue sud/ #nrale(ent introduits dans un :ut ali(entaire&
Acatina fulica a atteint Tahiti en ,-6K et sest ra)ide(ent r)an4
du dans les Qles a?oisinantes& Au (ilieu des annes ,-K3/ lin?asion
tait de?enue )arti;uli>re(ent srieuse sur Moorea& Les es;ar#ots
a?aient (N(e )ntr dans les ha:itations hu(aines O une enBuNte a
..
ra))ort Buun a#ri;ulteur a?ait sorti de sa (aison deux )leines
:rouettes de (ollusBues Bui en a?aient en?ahi les (urs& In;ontesta4
:le(ent/ il fallait en?isa#er de ra#ir& Mais 5ue faire
15
/ ;o((e on dit
sur ;ette terre tr>s fran=aise T
D linstar du ;he?al Bue la ?ieille da(e a?ait a?al )our attra)er la
(ou;he/ la solution retenue a en#endr de )lus srieux do((a#es
Bue le )ro:l>(e ori#inel& La lutte :iolo#iBue est une :onne ide/ en
thorie (ieux ?aut un )rdateur naturel Buun )oison ;hi(iBue&
Mais les )rdateurs/ surtout lorsBuils )ro?iennent de lieux et d;o4
s*st>(es loi#ns/ )eu?ent sus;iter de )lus #rands trou:les Bue les
or#anis(es Bui ont )ouss C leur introdu;tion& Co((ent Ntre sGr Bue
le nou?eau )rdateur ne sattaBuera BuC ?otre ani(al nuisi:le T Et
sil )rf>re dautres or#anis(es inoffensifs ou utiles T Et si/ en )arti4
;ulier/ il sattaBue C des es)>;es end(iBues 9lesBuelles sont :ien
sou?ent ?ulnra:les/ dans la (esure oH leur ?olution ne les a )as do4
tes de (o*ens de dfense/ en raison de la:sen;e de )rdateurs indi4
#>nes< T
La lutte :iolo#iBue ne doit don; Ntre entre)rise Buassortie des
)lus #randes )r;autions& Mais/ )our ?oBuer les ;hansons @ folRs A
et en ;iter une )lus r;ente Bue ;elle de la ?ieille da(e et de la
(ou;he $ @ \uand a))rendront4ils don; Fa(ais
1
T A Dans (on )an4
thon )ersonnel des ani(aux C ;raindre et C haUr/ au;un or#anis(e
ne d)asse &uglan!ina, les;ar#ot @ tueur A de Eloride& &uglan!ina
se re)aQt des autres es;ar#ots a?e; une extrN(e effi;a;it et ?ora;i4
t& Il dte;te les tra;es de (u;us laisses )ar ses )roies/ les suit C la
)iste sans d?ier dun )ou;e FusBuC fondre sur elles et les d?orer ra4
)ide(ent&
&uglan!ina a don; a;Buis une r)utation (ondiale en tant
Bua#ent de lutte :iolo#iBue/ )ou?ant Ntre utilis ;ontre les autres es4
;ar#ots& Ce)endant/ (al#r un )etit no(:re de su;;>s a(:i#us/ la
)lu)art des tentati?es oH lon a eu re;ours C lui ont ;hou/ sou?ent
a?e; des effets se;ondaires dsastreux et i()r?us/ dans la (esure oH
&uglan!ina a laiss en )aix la )roie Buon lui )ro)osait et sest tourn
?ers des ?i;ti(es inoffensi?es&
!ardonneM (es )r?entions )ersonnelles/ (ais Fe sais ;e dont &u0
glan!ina est ;a)a:le/ de la fa=on la )lus )ersonnelle Bui soit 9les :io4
.5
lo#istes )eu?ent se laisser aller C des ra;tions (otionnelles/ lorsBue
les or#anis(es sur lesBuels )ortent leurs re;her;hes sont en Bues4
tion<& 0ai )ass la )re(i>re )artie de (a ;arri>re/ nota((ent )our
)r)arer (a th>se de do;torat/ C tra?ailler sur un re(arBua:le es;ar4
#ot terrestre des "er(udes no(( Poecilo:onites% 9Celui4;i est
lBui?alent des )insons de DarPin )ar(i les (ollusBues O ;est le
seul #ros es;ar#ot terrestre Bui ait atteint les "er(udes& Il a donn
lieu C une radiation a*ant en#endr une ?in#taine des)>;es de tailles
et de for(es ?aries& Les ar;hi?es fossiles sont )arti;uli>re(ent
ri;hes/ (ais trois es)>;es au (oins ont sur?;u et )ros)raient dans
les "er(udes lorsBue Fai ;o((en; (es re;her;hes en ,-6.&< &u0
glan!ina a t introduit en ,-8J )our li(iter la )rolifration d1tala,
un i()ortant es;ar#ot ;o(esti:le Bui stait ;ha)) dun Fardin et
stait r)andu dans toute lQle/ de?enant une nuisan;e )our la#ri;ul4
ture 9(N(e histoire Bue )our Acatina C Moorea<& 0e ne ;rois )as
Bu&uglan!ina se soit (N(e intress aux )o)ulations d1tala, (ais
il a ra?a# ;elles de Poecilo:onites% 0e trou?ais ha:ituelle(ent des
(illiers de s);i(ens de ;e dernier dans toute lQle& LorsBue Fe suis
re?enu en ,-K. )our lo;aliser BuelBues )o)ulations afin Buun tu4
diant )uisse tudier leur #ntiBue/ il (a t i()ossi:le de trou?er
un seul ani(al ?i?ant& 9Lan dernier/ Fai )u re)rer de nou?eau une
es)>;e/ )lus )etite Bue les autres et ?i?ant de fa=on )lus ;a;he
Buelles/ (ais la #rosse es)>;e Poecilo:onites bermu!ensis, )rin;i)al
suFet de (es re;her;hes/ est )ro:a:le(ent teinte&<
Ainsi/ Fe )eux )arfaite(ent ;o()rendre la )eine ressentie )ar 0i(
Murra*/ "r*an ClarRe et MiRe 0ohnson& Ils )u:liaient des )a)iers sur
le #enre Partula C Moorea de)uis le (ilieu des annes ,-63& Ils
na?aient Fa(ais )ens Bue leurs deux derniers arti;les seraient ;eux
de la fin&
&uglan!ina a t introduit sur Moorea le ,6 (ars ,-KK/ sur le
;onseil offi;iel et a?e; la))ro:ation du Ser?i;e de l;ono(ie rurale
1!
et la Di?ision de la re;her;he a#rono(iBue
1"
:ien Buil tait fa;ile
de sa?oir C Buels ;he;s et dsastres il a?ait ;onduit ailleurs
11
& &u0
glan!ina a laiss de ;It Acatina et a ;o((en; une #uerre4;lair
;ontre Partula )lus ;o()l>te/ ra)ide et effi;a;e Bue tout ;e Bue les
ar(es dXitler nont Fa(ais )u a;;o()lir& LorsBue (es ;oll>#ues
ont ;rit leur )re(ier arti;le au suFet de ;e dsastre en ,-J5 9?oir la
.8
:i:lio#ra)hie</ &uglan!ina a?ait dFC exter(in lune des se)t es4
)>;es de Partula sur Moorea/ et se r)andait dans lQle C la ?itesse de
,/2 R( )ar an& Moorea (esure en?iron ,2 R( dans sa )lus #rande di4
(ension/ et lQle )eut Ntre :ala*e ra)ide(ent/ C ;e r*th(e& Mes ;ol4
l>#ues ont fait la sinistre )rdi;tion de la dis)arition ;o()l>te de
Partula en ,-J6&
Dans ;ertains ;as/ on na))r;ie )as du tout da?oir ?u Fuste& En
,-JJ/ 0i(/ "r*an et MiRe ont )u:li une autre note/ dote dun titre
:ref et dfinitif $ @ Lextin;tion de Partula sur Moorea& A Partula a
dis)aru& Mes ;oll>#ues ont russi C re;ueillir des s);i(ens de six es4
)>;es sur se)t a?ant leur exter(ination/ et ont (is sur )ied des )ro4
#ra((es de re)rodu;tion en ;a)ti?it dans les Moos et les stations de
re;her;hes :iolo#iBues de )lusieurs )a*s& !eut4Ntre )ourra4t4on un
Four rintroduire Partula C Moorea& Mais il faudra da:ord li(iner
&uglan!ina, et nul ne sait ;o((ent on )ourra * )ar?enir& Ce Bui a
t )rofond(ent i()lant/ Bue ;e soit sur le )lan )h*siBue ou (o4
tionnel/ est tr>s diffi;ile C extir)er ;o((e Mar* Martin
20
la d;ou4
?ert lorsBuelle a essa*/ sans su;;>s/ de faire sortir ;et ho((e de son
es)rit& 2n )eut touFours fonder BuelBue es)oir sur la :oQte de !an4
dore/ (ais ;o((ent faire )our rattra)er et enfer(er de nou?eau les
(au?ais suFets T
Moorea est )eut4Ntre la "ali Xai de nos rN?es/ (ais la ?ie de les4
)>;e Partula est )ar?enue C son soir :ien )eu en;hant& Maintenant/
elle est entre dans la nuit&
Cette histoire serait dFC asseM triste si les ?i;ti(es se li(itaient C
Moorea 9et aux "er(udes<& Mais &uglan!ina est en train de se r4
)andre tout aussi ra)ide(ent sur lQle ?oisine de )lus #rande taille/
Tahiti/ et Partula ne sur?it )lus C )rsent Bue dans deux ?alles& Le
#enre Acatinella, Bui ;o()rend en;ore )lus des)>;es/ a dis)aru 9ou
)resBue< d2ahu
21
/ en #rande )artie )our la (N(e raison/ :ien Bue le
d?elo))e(ent dXonolulu * ait aussi ;ontri:u& !lus de la (oiti des
es)>;es de :uli(ulids sont teintes aux 1al])a#os&
!our un :iolo#iste ?olutionniste/ ;est une ?rita:le )reu?e Bue
d;rire au suFet des extin;tions )ro?oBues )ar la stu)idit hu(aine&
L(otion ?ous #a#ne et inhi:e ?otre raison et ?otre ;a)a;it d;ri4
ture& \ue dire Bui nait dFC t dit a?e; :eau;ou) dloBuen;e et
.6
)eu de rsultats T MN(e les :ons ar#u(ents sont de?enus des ;li;hs
aussi :anals Bue le `ansas au (ois daoGt/ aussi nor(aux Buune
tarte C la ;r>(e&
Alors/ laisseM4(oi a?an;er un )laido*er Bui sorte de lordinaire/
Bui )ro;>de C lin?erse de lar#u(entation ha:ituelle& Le re;ours C
des d(ar;hes de ;e dernier t*)e a sou?ent un effet salutaire/ en )er4
(ettant C la )ense de )rendre de nou?elles ?oies& Durant lanne
Bue Fai )asse en An#leterre/ il a?ait t )ro)os C lun de (es a(is
tudiants/ :rillant orateur/ de d?elo))er une ar#u(entation sur le
th>(e :ien re:attu $ @ Le )arle(ent )ense Buil faut a:olir la (onar4
;hie& A Au lieu de d:iter les #riefs ha:ituels sur les inde(nits ?er4
ses C la reine/ ou sur le s*(:ole n#atif re)rsent )ar la ro*aut C
l)oBue de la d(o;ratie/ (on a(i a affir( Bue la (onar;hie de4
?rait Ntre a:olie )ar;e Buelle ntait )as Fuste )our les (onarBues et
leur fa(ille& Ces derniers/ en effet/ nont )lus au;une )ossi:ilit dune
?ie )ri?e nor(ale& Ils ne )eu?ent sortir a?e; Bui Bue ;e soit/ :oire
une :i>re/ ou (N(e/ C Dieu ne )laise/ roter en )u:li;/ sans Bue ;ela
ne donne lieu C de #ros titres en )re(i>re )a#e des Fournaux C s;an4
dale du lende(ain&
Lextin;tion de Partula est inFuste )our Partula% Tel est lar#u4
(ent Bue lon a?an;e ha:ituelle(ent/ et Fe ne (ets )as en Buestion
son i()ortan;e fonda(entale& Mais nous a?ons aussi :esoin dune
;olo#ie hu(aniste/ C la fois )our la raison )ratiBue Bue les #ens
tou;hent touFours )lus les #ens Bue ne le font ou ne )eu?ent le faire
les es;ar#ots/ et )our la raison (orale Bue les Ntres hu(ains re)r4
sentent/ l#iti(e(ent/ la (esure de toutes les Buestions thiBues
;ar ;e sont nos )ro:l>(es/ )as ;eux de la nature&
Cest )ourBuoi Fe )ense Buil faut )laindre Xenr* EdPard Cra()4
ton lorsBue nous en?isa#eons le sort de Partula sur Moorea ;ar &u0
glan!ina et la stu)idit hu(aine ont rduit C nant le tra?ail de sa ?ie
tout enti>re& Cra()ton a ?isit le !a;ifiBue une douMaine de fois/
lorsBue les trans)orts ntaient )as une )artie de )laisir arienne& Il a
ar)ent les ?alles/ fran;hi de dan#ereux )r;i)i;es/ sous une ;haleur
tro)i;ale intense& Il a )ass des (ois et des (ois C raliser des (e4
sures sur ses es;ar#ots et C additionner des ;olonnes de ;hiffres sans
.K
laide dun ordinateur la )ire des ;or?es s;ientifiBues& Il a )u:li
trois #randes (ono#ra)hies sur Partula%
Ce tra?ail a/ )ar lui4(N(e/ une #rande ?aleur/ di()ortan;e du4
ra:le& Mais Cra()ton ne la )as fait )our sa #loire )ersonnelle/ ni
)our ta:lir un ni?eau de rfren;e )our ses )ro)res tudes& Cest en
?ue de futurs tra?aux de :iolo#ie ?olutionniste Buil a ;onsa;r toute
sa ?ie C dfinir ;e dernier& Le #enre Partula re)rsentait un la:ora4
toire naturel de l?olution/ et il a tra?aill dur )our ta:lir un )oint
de d)art/ a?e; le soin et la )r;ision les )lus extrN(es/ afin Bue
dautres ;her;heurs )uissent )oursui?re ;ette tude et ;ontinuer C
a))rendre ;o((ent fon;tionne l?olution/ en sui?ant le droule4
(ent de lhistoire C ?enir de Partula% \u* a4t4il de )lus no:le Bue la
(ission intelle;tuelle Buun ho((e sest donn )our tL;he da;;o(4
)lir et Bui su))ose une ?ie enti>re de )ers?ran;e C affronter le
Char*:de et le S;*lla de tout tra?ail de terrain en :iolo#ie $ les dan4
#ers/ de te()s en te()s/ et les tL;hes fastidieuses/ touFours T Le tra4
?ail de Cra()ton est (aintenant )erdu/ et (N(e :afou& !leureM ses
i()osantes )ers)e;ti?es ruines&
Ce)endant/ Fe (e rends ;o()te Bue nous ne )ourrons #a#ner
;ette :ataille de sau?e#arde des es)>;es et de len?ironne(ent/ si
nous narri?ons )as #ale(ent C ;rer un lien (otionnel entre la na4
ture et nous ;ar nous ne nous :attrons )as )our sau?er ;e Bue nous
nai(ons )as senti(entale(ent 9(ais ne faisons Bua))r;ier a:s4
traite(ent<& Aussi faut4il ;ontinuer C faire tout le reste $ des fil(s/ des
li?res/ des (issions de tl?ision/ des Moos/ des )etits :outs de ter4
rain ;onsa;rs C la ;onser?ation ;olo#iBue )artout dans les ;olle;ti4
?its/ des le=ons dans les ;oles )ri(aires/ des ex)ositions dans les
(uses/ et (N(e 9(ais ?ous ne (* trou?ereM )as< des sorties orni4
tholo#iBues C 6 heures du (atin&
Il faut )oursui?re et d?elo))er tout ;ela/ )ar;e Buil faut un
;onta;t ?is;ral afin de )ou?oir ai(er& Il faut ?rai(ent faire )la;e C la
nature dans nos ;Zurs& !enseM C lune des derni>res s;>nes de 'out
Pacific oH EMio !inMa inter)r>te le rIle d(ile De "e;Bue/ et a;;e)4
teM de ;onsidrer/ ;o((e on la touFours fait/ Bue la nature est des4
sen;e f(inine 9si ;ette ;on?ention ?ous froisse/ alors ;onsidreM Bue
la nature est dessen;e (as;uline et @ to(:eM a(oureuse dun (er4
.J
?eilleux t*)e A<& Ces (ots )eu?ent )araQtre :anals 9et !inMa ne faisait
Bue la louan#e de Mar* Martin/ tandis Bue Fe ?ise la totalit de la na4
ture</ (ais la tonalit (otionnelle est in;o()ara:le et )eut en;ore
arra;her des lar(es aux *eux les )lus :lass& !enseM C ;e ;hanteur/ le
)lus #rand des @ :asses A do)ra/ tandis Buil lan;e C )leine ?oix la
toniBue de sa #a((e $
Une fois Bue ?ous la?eM trou?e/ ne la laisseM Fa(ais )artir
Une fois Bue ?ous la?eM trou?e/
E LA LAISSE_ 0AMAIS !ARTIR S
.-
2- *a #2gle d+3r :
une /onne ,helle pour la ,rise
de notre en4ironnement
La )atien;e fait lo:Fet de louan#es de)uis :ien lon#te()s& Chau4
;er
22
a d;lar/ dans @ Le ;onte du fran;4tenan;ier A/ Bue ;tait une
@ #rande ?ertu/ )our sGr A/ tandis Bue le ou?eau Testa(ent a?ait
dFC le? au statut dexe()le C sui?re sa )lus ;l>:re ex)ression
dans lAn;ien Testa(ent $ @ Yous a?eM entendu )arler de la )atien;e
de 0o: A 9)Qtre de 0a;Bues/ 8/ ,,<& Ce)endant/ il est des ;as oH lat4
tente dun rsultat doit )orter sur des )riodes si )rolon#es Buil faut
faire a))el C )lus BuC la si()le )atien;e& LorsBuAl:eri;h/ a*ant )er4
du lAnneau des ie:elun#en exa;te(ent trois o)ras au)ara?ant
23
/
se )rsente C la;te II du Crpuscule !es "ieu/, afin de ;onseiller son
fils Xa#en sur les strat#ies en?isa#ea:les )our le r;u)rer/ on )eut
diffi;ile(ent r)ri(er un )etit (ou?e(ent dad(iration )our ;e )er4
sonna#e/ )ar ailleurs )eu atta;hant& 9Il se trou?e Bue Fadore %a#ner/
(ais Fad(ets :ien ?olontiers Buune attente durant la )resBue totali4
t du ;*;le de lAnneau )eut se(:ler/ C ;ertains indi?idus )eu ;lai4
rs/ la dfinition (N(e de lternit ;heM Xad>s&<
!our faire )reu?e dune aussi #rande )atien;e/ il faut #nrale4
(ent a?oir :ien ;o()ris un )rin;i)e fonda(ental/ Bui o;;u)e une
)la;e ;entrale dans (a dis;i)line/ la #olo#ie/ (ais tro) rare(ent sai4
si dans la ?ie Buotidienne les effets d;helle& Les )hno(>nes se
d)loient C des ;helles des)a;e et de te()s Bui leur sont )ro)res/ et
)eu?ent )asser ina)er=us dans notre (onde (*o)e oH les di(en4
sions sont talonnes )ar ;o()araison C la taille de lho((e/ et le
te()s (esur )ar ra))ort C la dure de sa ?ie& "eau;ou) de )hno4
(>nes Bui se d?elo))ent C l;helle de la Terre les effets de lro4
sion #olo#iBue/ les ;han#e(ents ?olutifs dans les li#na#es sont
53
in?isi:les/ a))r;is C laune de la ?ie hu(aine
24
& "eau;ou) de ;hoses
Bui ont de li()ortan;e dans le (onde (i;ros;o)iBue des (ol;ules
lhistoire dun #rain de )oussi>re sou(is au (ou?e(ent :roPnien/
le sort des Ntres hu(ains ra)etisss C l;helle du (i;ron dans -e
.oyage fantasti5ue ou dans -)Aventure intrieure sannulent C
notre ;helle au sein des (o*ennes statistiBues ou restent si()le4
(ent en dehors des li(ites de notre )er;e)tion&
Il faut un #nie s);ial ou une ;o()rhension )rofonde des
;hoses )our d)asser ;ette erreur ;on;e)tuelle tr>s r)andue et )our
saisir les )hno(>nes C leur ;helle )arti;uli>re/ au4delC de laune
fournie )ar notre (onde )ro)re& Al:eri;h et %otan sa?ent Bue la
BuNte de lAnneau est une affaire de #nrations/ non de )ersonnes&
%illia( de "asRer?ille 9dans -e Nom !e la rose dU(:erto E;o<
trou?e la solution de son (*st>re (di?al )ar;e Bue lui seul ;o(4
)rend Bue/ dans la )ers)e;ti?e des si>;les/ les sou:resauts de son
)oBue 9la dis)ute entre les )a)es de Ro(e et ;eux dA?i#non< seront
ou:lis/ tandis Bue le seul exe()laire restant dun li?re dAristote
)ourra influen;er des (illnaires& Les ar;hite;tes des ;athdrales du
Mo*en a#e de?aient en?isa#er la ralisation de leurs tra?aux sur des
;helles de te()s d)assant leur existen;e )ro)re/ ;ar ils (ouraient
#nrale(ent :ien a?ant Bue leur Zu?re ne soit a;he?e&
!uis4Fe (e )er(ettre de ra))orter une ane;dote )ersonnelle sur
;ette Buestion d;helle T 0ai(ais :eau;ou) a))rendre et retenir des
sries de faits/ lorsBue Ftais enfant/ (ais (e re:ellais ;ontre ;eux
Bue Fe Fu#eais )eu i()ortants 9les )erfor(an;es des Foueurs de :ase4
:all taient/ C (es *eux/ ;e Bui ;o()tait da:ord O Buant aux )a)es de
Ro(e ou aux rois dAn#leterre[<& En ;lasse de sixi>(e/ on (a de4
(and da))rendre la srie des a;Buisitions de terres Bui ont t C
lori#ine de ldifi;ation des tats4Unis& 0e ;o()renais :ien la lo#iBue
de la;hat de la Louisiane et ;elle de la ;ession (exi;aine/ ;ar ;es o)4
rations a?aient aFout de #randes )ortions C notre territoire sou?iens
de (Ntre re:iff et da?oir )u:liBue(ent ;ontest lindul#ente
M
lle
Sta;Rs/ C )ro)os de la;hat de 1adsden
25
de ,J8.& !ourBuoi fal4
lait4il Bue Fe (e sou?ienne dun (in;e ru:an de territoire/ au sud de
lAriMona et du ou?eau4MexiBue T
5,
0e (tais don; (is en )tard/ (ais ?oi;i Bue ;elui4;i (a finale4
(ent[ )t C la fi#ure 9et il a ex)los ainsi en raison de (a )ro)re
;har#e offensi?e/ si lon en ;roit lt*(olo#ie de ;e (ot<
2
& A)r>s une
?ie enti>re de ;o()let dta;he(ent ?is4C4?is de la;hat de 1adsden/
Fai in?olontaire(ent t entraQn dans une ;ontro?erse au suFet dun
tout )etit :out de territoire situ au sein de ;ette )lus )etite des ad4
Fon;tions historiBues au territoire des tats4Unis& Un )etit :out dun
)etit :out et (e ?oilC don; :ien )ris au )i>#e des effets d;helle et
:ien )uni )our la l#>ret a?e; laBuelle Fa?ais ?oulu ne rien sa?oir de
;ette r#ion&
Cette ;ontro?erse re)rsente lune de ;es :atailles entre ;olo4
#istes et )artisans du d?elo))e(ent te;hno4industriel/ ;o((e on en
a :eau;ou) ?u ;es derni>res annes au suFet de )o)ulations ani(ales
en dan#er dextin;tion ;ela a t le ;as du )oisson4dard/ il * a
BuelBues annes
2!
/ ou de la ;houette ta;hete nordiBue/ )lus r;e(4
(ent
2"
& Luni?ersit dAriMona/ soutenue )ar une )liade dastro4
no(es de tous les )a*s/ souhaite ;onstruire un ense(:le de tles4
;o)es au so((et du (ont 1raha( dans le sud4est de lAriMona 9r4
#ion Bui est in;luse dans le territoire a;Buis lors de la;hat de 1ad4
sden<& Mais lha:itat re)rsent )ar les )i;as an;iens Bui #arnissent
;es hauteurs ;onstitue laire ;entrale de r)artition de l;ureuil roux
du (ont 1raha( (amiasciurus u!sonicus graamensis > une
sous4es)>;e :ien dfinie/ Bui ne ?it nulle )art ailleurs& Elle re)rsente
la )o)ulation la )lus (ridionale de les)>;e de l;ureuil roux/ et ne
;o()rend dFC )lus Buune ;entaine de sur?i?ants& La destru;tion
den?iron 83 he;tares de sa)ineraie 9)our ;onstruire les tles;o)es<
au sein de 283 he;tares de son ha:itat de )rdile;tion )ourrait :ien
assner le ;ou) de #rL;e C ;ette )o)ulation fra#ile&
0e ne suis )as en (esure de donner un a?is de s);ialiste sur les
)oints soule?s dans le ;adre de ;ette ;ontro?erse& 90ai dFC ;onfess
(on i#noran;e sur tout ;e Bui se ra))ortait C la;hat de 1adsden et ;e
Bui en a d;oul&< Il faudrait r)ondre C de no(:reuses Buestions& La
)o)ulation nest4elle )as dFC tro) )etite )our sur?i?re de toute fa4
=on T Sinon/ )ourrait4elle ;oexister a?e; les tles;o)es sur le territoire
restant/ tant entendu Bue ;ela de(anderait alors une #estion ad4
Buate de len?ironne(ent T
52
0e ne )ense )as Bue/ sur le )lan )ratiBue ou (oral/ nous )uissions
dfendre une )olitiBue ?isant C sau?er ;haBue )o)ulation lo;ale )ar4
ti;uli>re dor#anis(es& Il * a un :on ar#u(ent en fa?eur de la )rote;4
tion des es)>;es en dan#er dextin;tion $ ;est Bue ;haBue es)>;e est
un o:Fet naturel uniBue en son #enre et Bue si elle steint/ on ne
)ourra )lus Fa(ais la re;onstituer& Mais les sous4es)>;es sont des )o4
)ulations lo;ales )arti;uli>res/ faisant )artie dune es)>;e dont laire
de r)artition #o#ra)hiBue est :ien )lus ?aste& Les sous4es)>;es
sont dans un tat d*na(iBue O elles )eu?ent sh*:rider/ et sont
;onsta((ent en train de ;han#er $ d>s lors/ ;ela a4t4il un sens de
?ouloir les )rser?er de lextin;tion T 0a?oue Bue Fe ne suis )as da;4
;ord a?e; tous les ar#u(ents a?an;s )ar les dfenseurs de l;ureuil
roux du (ont 1raha(& Un de leurs tra;ts/ )ar exe()le/ soutient Bue $
2n a (ontr r;e((ent Bue ;ette )o)ulation )rsente un all>le ho4
(oM*#ote C ltat fix/ Bui est uniBue en son #enre dans l2uest de
lA(riBue du ord& A Dsol/ les #ars S Fe suis )rNt C (e :attre )our
dfendre les es)>;es en ?oie dextin;tion/ (ais on ne )eut en?isa#er
de lutter )our )rser?er ;haBue #>ne )arti;ulier/ C (oins Bue lon ne
trou?e le (o*en da:olir la (ort elle4(N(e 9;ar de no(:reux or#a4
nis(es sont )orteurs de (utations uniBues en leur #enre<&
on/ Fe )ense Bue )our les )o)ulations lo;ales a))artenant C des
es)>;es de )lus ?aste r)artition #o#ra)hiBue/ il faut exa(iner au
;as )ar ;as si lon doit lutter )our les sau?er de lextin;tion/ et non
)as se fonder sur un )rin;i)e de ;onser?ation #nrale de toutes les
)o)ulations 9ou alors le (ou?e(ent ;olo#iste risBue C la lon#ue de
)erdre tout soutien )o)ulaire de BuelBue en?er#ure/ sil seffor;e de
:loBuer au ni?eau du statu 5uo l?olution d*na(iBue du (onde en4
tier<& !renant )our :ase ;ette d(ar;he danal*se au ;as )ar ;as/ Fe
suis totale(ent )ersuad Buil faut )rot#er l;ureuil roux du (ont
1raha(/ et ;ela )our deux raisons&
!re(i>re(ent/ l;ureuil roux lui4(N(e& La )o)ulation du (ont
1raha(/ a))artenant C une i()ortante es)>;e/ est tout C fait inha:i4
tuelle et intressante& Elle est isole de toutes les autres )o)ulations
Bue ;o()rend les)>;e/ et o;;u)e la )ointe la )lus (ridionale de
laire de r)artition de ;elle4;i& De telles )o)ulations )ri)hriBues/
?i?ant dans des ha:itats (ar#inaux/ offrent un intrNt tout )arti;ulier
)our les :iolo#istes ?olutionnistes&
5.
Deuxi>(e(ent/ lha:itat& Les ;olo#istes doi?ent ;ontinuelle(ent
affronter ;ette ralit )olitiBue selon laBuelle il est )ossi:le do:tenir
des soutiens et de lar#ent )our des ani(aux C fourrure ou C )lu(es/
Bue lon )eut ;aFoler et Bui sont @ :eaux A/ tandis Bue ;e nest )as le
;as )our les or#anis(es ?isBueux/ ;rasseux et laids 9:ien Buils
)uissent a?oir un )lus #rand intrNt sur le )lan ?olutif/ et une )lus
#rande i()ortan;e )ratiBue<& Ce ;ontexte a ;onduit C for(uler la no4
tion d@ es)>;es4)ara4)luie A ou @ indi;atri;es A/ ;est4C4dire re)r4
sentant des su:stituts )our des entits ;olo#iBues )lus ?astes/ (ri4
tant dNtre )rser?es& Ainsi/ le #rand )anda 9un ani(al/ en ralit/
tout C fait ennu*eux et dsa#ra:le/ en d)it de son as)e;t extrieur
attra*ant< )er(et de re;ueillir des fonds Bui )eu?ent Ntre e()lo*s C
sau?er ;e Bui reste des forNts de :a(:ous en Chine 9et du (N(e
;ou)/ une )lthore dautres or#anis(es en dan#er dextin;tion/ (ais
Bui ne )>sent )as lourd )olitiBue(ent< O la ;houette ta;hete nor4
diBue ?ient Fuste de sau?er BuelBues (a#nifiBues )eu)le(ents dan4
;iens ;>dres #ants/ sa)ins de Dou#las et sBuoias se()er?irents 9et
Fe dis $ Xosanna S< O l;ureuil roux du (ont 1raha( )eut sau?er un
ha:itat rare et )r;ieux/ dun extraordinaire intrNt sur le )lan de
l?olution&
Les (onts !inaleno/ Bui attei#nent . 26K (>tres au (ont 1ra4
ha(/ ;onstituent sur le )lan #olo#iBue une srie isole de @ horsts A/
s)are dautres ;haQnes se(:la:les )ar des ?alles allu?iales et d4
sertiBues dont laltitude des;end FusBuC (oins de -33 (>tres& Les
)i;s le?s de la ;haQne des !inaleno sont ha:its )ar une faune i(4
)ortante et inha:ituelle )our deux raisons& !re(i>re(ent/ ils se
trou?ent en ;o((uni;ation a?e; deux )ro?in;es :io#o#ra)hiBues $
la r#ion nar;tiBue 9ou nordiBue</ )ar le :iais du )lateau du Colora4
do O et la r#ion notro)i;ale 9ou (ridionale</ )ar le :iais du )lateau
Mexi;ain& L;ureuil roux du (ont 1raha( 9Bui est une es)>;e nor4
diBue< )eut ?i?re aussi :as dans le Sud )ar;e Bue les hautes altitudes
re)roduisent un ;li(at et un ha:itat Bue lon trou?e #nrale(ent C
un ni?eau )lus )ro;he de ;elui de la (er dans les r#ions du ord/
)lus )ro)i;es C ;et ani(al& Deuxi>(e(ent/ et ;e;i est )lus i()ortant
)our les ?olutionnistes/ les aires ;ou?ertes d)i;as an;iens Bui
for(ent son ha:itat sur les hauts )i;s des !inaleno re)rsentent des
@ Qles ariennes A isoles les unes des autres des rsidus/ ?ieux de
55
dix (ille ans/ dun t*)e dha:itat Bui tait )lus lar#e(ent r)andu
sur toute la r#ion ;ou?erte )ar la;hat de 1adsden/ lorsBue le froid a
atteint son (axi(u( durant le dernier L#e #la;iaire& En ter(es ?o4
lutifs/ ;es aires dis)erses sont de ?rita:les Qles de )etites tendues
de (i;ro;li(at nordiBue/ entoures )ar des tendues dsertiBues de
t*)e (ridional& Elles sont fon;tionnelle(ent Bui?alentes C de )e4
tites terres diss(ines dans lo;an& 2r/ il faut se ra))eler Bue les
Qles ont touFours Fou un #rand rIle dans lla:oration des ;on;e)ts
;ls de la thorie de l?olution 9;o((e les Qles 1al])a#os/ )ar
exe()le</ et Buelles sont sou?ent le lieu de naissan;e de nou?elles
es)>;es 9)ar lisole(ent Buelles )ro;urent< ou de la )rser?ation des
inno?ations ?oluti?es&
Ainsi/ Bue la ;onstru;tion des tles;o)es ;onduise ou non l;u4
reuil roux du (ont 1raha( C lextin;tion 9et Fe ne )uis (e )ronon;er
sur ;ette Buestion sortant du ;ha() de (es ;o()ten;es</ les @ Qles
ariennes A des (onts !inaleno re)rsentent de )r;ieux ha:itats/
Buil ne faudrait surtout )as ;o()ro(ettre& Eaisons don; en sorte
Bue l;ureuil roux du (ont 1raha(/ Bui/ en lui4(N(e/ (rite Buon
seffor;e de le )rser?er/ ser?e aussi d@ es)>;e4)ara)luie A )our lha4
:itat fra#ile et uniBue Buil o;;u)e&
Mais )ourBuoi/ (oi/ ;itadin endur;i de la ;Ite est des tats4Unis/
Bui ai d;lar antrieure(ent ne )as (e sentir ;on;ern )ar tout ;e
Bui tou;hait C la;hat de 1adsden/ ai4Fe ;hoisi de (e )ro;;u)er de la
;ause de l;ureuil roux du (ont 1raha( T La r)onse est/ on aurait
)u sen douter/ Bue Fai t enrIl dans la :ataille sans en a?oir t
)r?enu/ et du (au?ais ;It de sur;roQt& Me ?oi;i don; o:li# de (e
:attre furieuse(ent et de ri)oster de toutes (es for;es&
Le K Fuin ,--3/ le ,all 'treet ?ournal a )u:li un arti;le en fa?eur
des )artisans du d?elo))e(ent te;hno4industriel et ;ontre les d4
fenseurs de l;ureuil roux& Ce texte/ si#n dun ;ertain Mi;hael
D& Co)eland/ se )rsentant ;o((e dire;teur #nral du Centre de re4
;her;hes en ;ono(ie )olitiBue C "oMe(an/ dans le Montana/ )ortait
le titre (anifeste(ent a:surde $ @ !lus du tout d;ureuils roux T
otre (>re ature sen trou?erait )eut4Ntre (ieux& A 90e )uis au
(oins saisir/ (N(e si Fe ne la))rou?e )as/ lar#u(ent selon leBuel la
nature nirait )as )lus (al si l;ureuil roux dis)araissait/ (ais Fe ne
58
;o()rends a:solu(ent )as ;o((ent on )eut su##rer Bue l;ureuil
ferait du (al C notre (>re C tous&< \uoi Buil en soit/ M& Co)eland a
in?oBu ;ertains de (es ;rits )our soutenir sa )osition )ar une ar4
#u(entation da))aren;e s;ientifiBue O (ais il ne les a ?isi:le(ent
)as du tout ;o()ris&
En fait/ il ne se )asse #u>re de Fours Bue Fe ne lise une inter)rta4
tion errone de (es ?ues 9(anant #nrale(ent de ;rationnistes/
de ra;istes ou de @ fans A du foot:all a(ri;ain/ )ar ordre de fr4
Buen;e<& Ma r)onse )rfre C )resBue toutes ;es ;itations fauti?es
est le silen;e total 9sil faut touFours rele?er et dis;uter un )oint de
?ue ex)ri(ant honnNte(ent un dsa;;ord/ il ?aut (ieux ne tenir au4
;un ;o()te des inter)rtations errones/ lorsBue ;est )ossi:le et
@ )olitiBue(ent A sens<& 0e ?ais faire une ex;e)tion dans ;e ;as )r4
;is/ )ar;e Bue M& Co)eland (a ;it )our soutenir un ar#u(ent falla4
;ieux tout C fait ;lassiBue re)rsentant (N(e le dtourne(ent t*4
)iBue/ Buasi(ent ;anoniBue de (a dis;i)line/ la )alontolo#ie/
lorsBue lon d:at du )ro:l>(e des extin;tions& ous/ les )alontolo4
#istes/ a?ons sans ;esse t enrIls en renfort de ;on;e)tions Bue la
)lu)art dentre nous Fu#ent a:errantes/ et allant C ren;ontre de nos
o)inions relles )our soutenir lar#u(entation des )artisans du d4
?elo))e(ent te;hno4industriel/ selon laBuelle les extin;tions des4
)>;es )ro?oBues de nos Fours )ar lho((e nauraient )as di()or4
tan;e 9ou (N(e/ dans le ;as de l;ureuil roux/ )ourraient Ntre :n4
fiBues<& Cette erreur t*)iBue se ren;ontre de (ani>re ;lassiBue/ d>s
lors Bue lon ne se rend )as ;o()te Buil * a une ;helle des)a;e et de
te()s a))ro)rie )our ;haBue )hno(>ne et Fe re?iens ainsi au
th>(e ?oBu dans (es )ara#ra)hes introdu;tifs 9)ensieM4?ous rel4
le(ent Bue (on lon# :a?arda#e C )ro)os des Buestions d;helle ne
?isait BuC (entionner la;hat de 1adsden T<&
Les )alontolo#istes )arlent effe;ti?e(ent de lin?ita:ilit de
lextin;tion de toutes les es)>;es (ais dans le lon# ter(e/ et C la
?aste ;helle des te()s #olo#iBues& ous ai(ons ra))eler Bue -- b
9?oire )lus< de toutes les es)>;es na*ant Fa(ais ?;u sont C )rsent
teintes& 9Mon ;oll>#ue Da?id Rau) ou?re sou?ent les dis;ussions sur
lextin;tion )ar ;ette for(ule ;ho; $ @ En )re(i>re a))roxi(ation/
toutes les es)>;es sont teintes& A< ous ;onsidrons don; ;o((e
?rai Bue lextin;tion est le destin nor(al de toutes les es)>;es& ous
56
)arlons #ale(ent en;ore )lus de)uis )eu/ dans la (esure oH de
nou?elles donnes ont rendu ;ette Buestion tout C fait )assionnante
des extin;tions de (asse Bui )on;tuent de te()s en te()s lhistoire
de la ?ie sur ;ette )lan>te& ous dis;utons effe;ti?e(ent du )ro:l>(e
du @ rta:lisse(ent A Bui/ finale(ent/ suit les extin;tions )lusieurs
(illions dannes a)r>s la (ort en (asse/ la :ios)h>re retrou?e la di4
?ersit Buelle a?ait a?ant l?ne(ent/ et (N(e BuelBuefois la sur4
)asse& Einale(ent/ nous re;onnaissons Bue les extin;tions de (asse
(ettent un ter(e C la sta:ilit des faunes et/ en ;e sens/ )er(ettent
ou (N(e sti(ulent la))arition ultrieure dinno?ations ?oluti?es
9;o((e/ nota((ent/ la do(ination des (a((if>res/ et )ar suite/
la))arition de lho((e/ a)r>s la (ort des dinosaures<&
!renant )our :ase ;es notions relati?es aux extin;tions se drou4
lant dans le ?aste ;adre des te()s #olo#iBues 9C l;helle des (il4
lions dannes</ ;ertains )artisans du d?elo))e(ent te;hno4indus4
triel ont soutenu Bue les extin;tions/ Buelles Bue soient les ;helles
des)a;e et de te()s auxBuelles elles )rennent )la;e/ ne )osent au4
;un )ro:l>(e :iolo#iBue 9et ;ela serait ?rai/ )ar exe()le/ )our de )e4
tites )o)ulations tr>s lo;alises/ )ou?ant Ntre )ousses C lextin;tion
en BuelBues annes ou d;ennies<& Et au ;ontraire/ selon eux/ il fau4
drait les re#arder/ sans tat dL(e/ ;o((e rele?ant de lordre in?i4
ta:le de la ature& Ainsi M& Co)eland d;lare $
Su))osons Bue nous )erdions une es)>;e& Est4;e Bue ;ela serait si
#ra?e T @ 2n enre#istre des extin;tions de (asse d>s lau:e des
te()s )rhistoriBues/ ;rit le )alontolo#iste Ste)hen 1ould/ de
luni?ersit Xar?ard& La )lus s?>re sest )roduite il * a en?iron
283 (illions dannes[ entraQnant lextin;tion den?iron -6 b des
es)>;es[ A Les s;ientifiBues sa;;ordent C re;onnaQtre Bue les es4
)>;es ?i?ant auFourdhui ne re)rsentent Buune )etite )ortion de
toutes ;elles Bui ont Fa(ais exist[ )ro:a:le(ent (oins de , b& Cela
si#nifie Bue )lus de -- b de toutes les es)>;es a*ant exist sont au4
Fourdhui teintes&
Sur la :ase de toutes ;es donnes/ Bui nont )as #rand4;hose C ?oir
a?e; le )ro:l>(e de l;ureuil roux du (ont 1raha(/ Co)eland en
dduit Bue les extin;tions ont un ;ara;t>re :nfiBue 9alors Buune
5K
telle ddu;tion ne )eut Ntre l#iti(e BuC l;helle des te()s #olo4
#iBues< $
Ce)endant/ en d)it de ;es extin;tions/ M& 1ould/ tout ;o((e le )a4
lontolo#iste 0a;R Se)RosRi/ de luni?ersit de Chi;a#o/ affir(e Bue
le no(:re rel des es)>;es sest )ro:a:le(ent a;;ru au ;ours du
te()s& VCest ?rai/ (ais ;e nest )as la ;onsBuen;e des extin;tions/
Buoi Buen dise M& Co)eland dans sa )hrase sui?ante&W Les @ ni;hes A
;res )ar les extin;tions ont donn lo;;asion C de no(:reuses nou4
?elles es)>;es de se d?elo))er[ Ainsi lhistoire ?oluti?e )araQt
a?oir t ;ara;trise )ar des (illions dextin;tions des)>;es sui?ies
de lau#(entation de leur no(:re& Il se )ourrait don; :ien Buen
?oulant )rser?er des es)>;es dFC au :ord de lextin;tion/ on #as4
)ille de lner#ie/ du te()s et de lar#ent )our des ani(aux Bui dis4
)araQtront au ;ours du te()s/ Buels Buaient t nos efforts&
Mais/ :ien sGr/ toutes les es)>;es @ dis)araQtront au ;ours du
te()s/ Buels Buaient t nos efforts A di;i )lusieurs (illions dan4
nes/ sauf interfren;e de notre )art& La dure de ?ie (o*enne dune
es)>;e din?ert:r (arin est de lordre de ;inB C dix (illions dan4
nes O les es)>;es de ?ert:rs terrestres sont re()la;es )lus ra)ide4
(ent/ (ais leur lon#?it se ;hiffre nan(oins en un )etit no(:re de
(illions dannes& !ar ;ontraste/ *omo sapiens )araQt Ntre a))aru il
* a 233 333 ans seule(ent/ et )ourrait don; a?oir de?ant lui un lon#
a?enir/ C (oins Buil ne sautodtruise& De (N(e/ le rta:lisse(ent
Bui suit les )riodes dextin;tion de (asse stend sur des (illions
dannes FusBuC ,3 (illions ou )lus/ )our restaurer ;o()l>te(ent
la #a((e de la di?ersit/ a)r>s des ?ne(ents ;atastro)hiBues (a4
Feurs&
Il sa#it lC des ;helles de te()s )ro)res aux )hno(>nes ?olu4
tifs et #olo#iBues se droulant sur notre )lan>te& Mais en Buoi daus4
si ?astes dures )eu?ent4elles :ien nous ;on;erner dans le ;adre de
lintrNt no(:riliste Bue nous )ortons C nous4(N(es/ C nos #rou)es
ethniBues/ C nos nations/ C nos traditions ;ulturelles/ C nos li#nes T
\ue )eut :ien si#nifier )our nous la )ers)e;ti?e dun rta:lisse(ent/
su;;dant C une extin;tion de (asse/ Bui )rendrait dix (illions dan4
nes/ si la totalit de notre es)>;e/ sans (N(e )arler de notre li#ne
5J
fa(iliale )ersonnelle/ na #u>re de ;han;es de sur?i?re aussi lon#4
te()s T
En ;e Bui ;on;erne les ;a)a;its de rta:lisse(ent/ ;elles Bui sont
effe;ti?es C l;helle des te()s #olo#iBues nont rien C ?oir a?e; les
extin;tions se droulant a;tuelle(ent& ous ne nous :attons )as )our
)rser?er l;ureuil roux du (ont 1raha( )ar;e Bue nous nous sou4
;ions de lBuili:re )lantaire dans un a?enir loi#n/ C une )oBue
oH nous n* serons )lus& ous essa*ons de )rser?er des )o)ulations
et des en?ironne(ents/ )ar;e Bue le :ien4Ntre et le res)e;t de la ?ie
hu(aine et ;elle des autres es)>;es ;o()a#nes/ Bui )arta#ent a?e;
nous ;ette )lan>te/ d)endent de ;ette sta:ilit& Les extin;tions de
(asse ne re)rsentent )eut4Ntre )as un )ro:l>(e/ si lon re#arde loin
dans la?enir/ (ais elles sont indnia:le(ent dsa#ra:les )our les
es)>;es Bui sont en train de su:ir leurs effets& D l;helle a))ro)rie
de notre ?ie/ nous ne so((es rien dautre Buune es)>;e au ;Zur de
lun de ;es (o(ents& Et affir(er Bue nous/ de?rions laisser steindre
l;ureuil roux 9extin;tion Bui se droulerait C notre ;helle de te()s<
)our la seule raison Bue toutes les es)>;es finissent )ar steindre 9C
l;helle des te()s #olo#iBues</ est C )eu )r>s aussi lo#iBue Bue de
soutenir Buil ne faut )as soi#ner un enfant atteint dune (aladie fa;i4
le(ent ;ura:le/ sous )rtexte Bue tous les Ntres hu(ains finissent )ar
(ourir& 0ai(e C )enser au te()s #olo#iBue une (er?eilleuse et
fru;tueuse notion Bui est le fonde(ent de (a dis;i)line / (ais son
a()leur nest )as l;helle a))ro)rie )our )enser (a )ro)re ?ie&
Ce (N(e )ro:l>(e d;helle se retrou?e dans la ;ontri:ution Bue
)ourrait fournir (a dis;i)line/ la )alontolo#ie/ C la re;her;he )lus
#nrale dune thiBue ;olo#iste& 2n ;onsid>re ;o((un(ent et
a?e; Fuste raison Bue ;ette d;ennie )rludant au 77I
e
si>;le sera un
)oint tournant ;onduisant soit au dsastre ;olo#iBue/ soit C lBui4
li:re& ous a?ons dans le )ass )rofond(ent )ertur: :ien des ;o4
s*st>(es lo;aux/ et )ouss C lextin;tion :ien des faunes r#ionales/
(ais nous na?ions Fa(ais FusBui;i t ;a)a:les de d;len;her des
)hno(>nes )lantaires/ tels les reto(:es radioa;ti?es/ les trous
dans la ;ou;he doMone ou lh*)othtiBue effet de serre/ tous )hno4
(>nes Bui ;onstituent les )ro;;u)ations de notre si>;le& Dans ;e
;ontexte/ nous so((es C la re;her;he de notions et de for(ulations
adBuates )our ex)ri(er nos )ro;;u)ations ;olo#iBues&
5-
0e ne sais )as si la )alontolo#ie a :eau;ou) C offrir/ (ais Fe ?ou4
drais a?an;er une ;onsidration #olo#iBue dans le :ut de ;o(:attre
une )osition :ien intentionne/ (ais srieuse(ent fauti?e 9et :eau4
;ou) tro) r)andue</ et attirer lattention sur le ?rai )ro:l>(e re)la4
; C son ;helle& 2n (et sou?ent en a?ant deux ar#u(ents lis/
;o((e )oint de d)art C une thiBue ;olo#iste $
1- ous ?i?ons sur une )lan>te fra#ile et dsor(ais ;ontinuelle4
(ent )ertur:e et dsBuili:re du fait des a#isse(ents de lho((e&
2- Lho((e doit a))rendre C #rer ;e (onde (ena;&
Ces ;on;e)tions/ aussi :ien intentionnes Buelles )uissent Ntre/
rel>?ent de ;ette antiBue ?ision de lho((e/ e()reinte du );h
dor#ueil/ Bui a;;orde une i()ortan;e exa#re C notre #enre& Il faut
se rendre ;o()te Bue nous ne so((es Buune es)>;e )ar(i des (il4
lions dautres/ nulle(ent )ro(ise au rIle de #estionnaire& Au no( de
Buoi/ nous/ Bui so((es a))arus sur ;ette )lan>te il * a Fuste une (i4
;rose;onde #olo#iBue/ de?rions4nous Ntre res)onsa:les dun (onde
?ieux de 5 (illiards et de(i dannes/ re#or#eant des)>;es :iolo4
#iBues Bui ont ?olu et se sont di?ersifies )endant au (oins les
trois Buarts de ;ette i((ense dure T La ature nexiste )as )our
nous/ na?ait )as la (oindre ide de notre ?enue/ et se fi;he ;o()l>4
te(ent de nous& Cest ;e Bua ex)ri( 2(ar `ha**a( dans lun de
ses Buatrains Bue Fa))rou?e enti>re(ent/ C lex;e)tion de sa ?ision
n#ati?e dune Terre ruinifor(e/ for(ule dans sa :rillante ;o()a4
raison de notre (onde a?e; une hItellerie orientale $
Son#e/ en ?o*ant ;e ;ara?ansrail dla:r/
Dont les #randes )ortes sont la nuit et le Four alterns
\uun sultan a)r>s lautre/ dans toute sa )o()e/
c attendit son heure/ )uis sen alla&
2n )ourrait d)asser ;ette ?ision de lho((e ;o((e fonda(en4
tale(ent i()uissant/ si lon )ou?ait (ontrer Buen d)it de notre ar4
ri?e tardi?e sur ;ette )lan>te nous tenons C )rsent en (ain son a?e4
nir& Mais ;ela nest )as ?rai/ en d)it des illusions ;ourantes au suFet
de notre )uissan;e& ous na?ons ?irtuelle(ent au;un )ou?oir sur
notre )lan>te C l;helle des te()s #olo#iBues Bui lui est )ro)re& La
totalit des (#atonnes de lense(:le de nos arsenaux nu;laires ne
83
re)rsente Bue le dix (illi>(e de la )uissan;e (ise en Feu lors de la
;ollision de la Terre a?e; lastroUde de ,3 R( de dia(>tre/ Bui
se(:le a?oir d;len;h lextin;tion de (asse du Crta;& 2r/ notre
)lan>te a sur?;u C ;et nor(e ;ho;/ et la dis)arition ;ons;uti?e des
dinosaures a ou?ert la ?oie C la))arition ?oluti?e des #rands (a(4
(if>res/ et don; C lho((e& ous redoutons le r;hauffe(ent )lan4
taire/ et ;e)endant/ (N(e les (od>les les )lus auda;ieux ne
;onduisent BuC une Terre :eau;ou) )lus fraQ;he Bue ;e Buelle a
;onnu C de no(:reuses re)rises dans le )ass )rhu(ain/ et Bui
furent des )riodes )ros)>res )our la :ios)h>re& Sans au;un doute/
nous so((es ;a)a:les de nous autodtruire et dentraQner dans notre
;hute :eau;ou) dautres es)>;es/ (ais nous (odifierions C )eine la
di?ersit des :a;tries/ et ne su))ri(erions sGre(ent )as les (illions
des)>;es dinse;tes et de (enus arthro)odes& D l;helle des te()s
#olo#iBues/ notre )lan>te )rendra soin delle4(N(e/ et laissera le
te()s dissi)er les nuisan;es dues C lho((e&
Les )ersonnes Bui ne ;o()rennent )as ;e )rin;i)e fonda(ental
selon leBuel les )hno(>nes se droulent C des ;helles di?erses/ se
tro()ent sou?ent au suFet de ;e raisonne(ent/ et le )rennent ;o((e
un ar#u(ent in?itant C ne )lus se sou;ier des )ro:l>(es de d#rada4
tion de len?ironne(ent ;est exa;te(ent ;e Bue fait Co)eland/ lors4
Buil soutient Bue lon na )as C se faire de (au?ais san# au suFet des
extin;tions& Mais/ )r;is(ent sur les (N(es :ases/ Fe )eux in?oBuer
le ;ontre4ar#u(ent sui?ant& Certes/ )oint nest :esoin de se sou;ier
de lBuili:re de la )lan>te/ C l;helle des te()s #olo#iBues O (ais
des dures aussi i((enses nont rien C ?oir a?e; ;e Bui nous i()orte&
ous a?ons un intrNt no(:riliste fort l#iti(e da:ord )our notre
)ro)re ?ie/ )uis )our le :onheur et la )ros)rit de nos enfants/ et
enfin )our la souffran;e de nos ;o()a#nons& La )lan>te se rta:lira
a)r>s un holo;auste nu;laire/ (ais des (illiards dentre nous auront
t tus ou estro)is/ et nos so;its auront )ri& La Terre ;onnaQtra
une )riode )ros)>re/ si les ;alottes )olaires fondent sous un effet de
serre )lantaire O (ais la )lu)art de nos #randes ;its ;onstruites au
ni?eau de la (er telles Bue les )orts seront en#louties sous les
flots O et les )ertur:ations de la#ri;ulture for;eront les )o)ulations C
(i#rer&
8,
Il nous faut re#arder en fa;e un fait historiBue d)laisant& Le (ou4
?e(ent ;olo#iste est issu/ en #rande )artie/ de la d(ar;he litiste
de ;ertains (e(:res de la ;lasse aise Bui se sont effor;s de )rser4
?er la nature sau?a#e en tant Bue lieu ;onsa;r C la ;onte()lation et
aux loisirs )atri;iens 9)ar o))osition/ )our ainsi dire/ C la )ratiBue de
lex;ursion et du )iBue4niBue dans les :ois C laBuelle les )au?res i(4
(i#rants
21
sadonnent en hordes le di(an;he<& Le (ou?e(ent ;olo4
#iste ne sest Fa(ais ;o()l>te(ent d:arrass de ;ette tendan;e ori4
#inelle C so))oser aux :esoins hu(ains i((diats/ )arti;uli>re(ent
;eux des d(unis et des infortuns& 2r/ le Tiers Monde se d?elo))e
et ;ontient la )lu)art de ;es ha:itats ?ier#es Bue nous ?oulons C tout
)rix )rser?er& Les ;olo#istes ne )ourront )as #a#ner tant Buils
nauront )as russi C ;on?ain;re les #ens Bue lair et leau )ro)res/
lner#ie solaire/ le re;*;la#e et la reforestation seront les (eilleures
solutions aux :esoins hu(ains C l;helle de lho((e et non )as C
un lointain et irraliste a?enir de la )lan>te&
0ai une )ro)osition in;ontesta:le(ent )eu r?olutionnaire C faire
au suFet dune thiBue ;olo#iste a))ro)rie une su##estion Bui se
situe dans la droite li#ne de la Buestion dis;ute dans tout ;e texte/
;elle dune ;helle C la (esure de lho((e d(arBue de la (aFest
(ais de la non4)ertinen;e des dures #olo#iBues& 0e nai Fa(ais t
:eau;ou) attir/ en (ati>re dthiBue/ )ar la notion Rantienne d@ i(4
)ratif ;at#oriBue A )ar des lois (orales a:solues et in;ondition4
nelles/ Bui ni()liBuent au;une autre raison& Le (onde est tro) ;o(4
)lexe et ;haotiBue )our soutenir des attitudes aussi intransi#eantes
9et Bue Dieu nous aide si nous ado)tons le (au?ais )rin;i)e/ et Bue
nous allons faire la #uerre/ tuer et (utiler/ au no( de ;ette ;ertitude<&
0e )rf>re la notion (oins ri#ide d@ i()ratif h*)othtiBue A Bui se
rf>re aux dsirs hu(ains/ C la n#o;iation et C la r;i)ro;it& Sur la
:ase de ;es )rin;i)es/ @ )etits A/ (ais )arfaite(ent sa#es et )rofonds/
on a touFours tendu/ de)uis lon#te()s/ dans toutes les ;ultures/ C for4
(uler ;ette notion/ en des ter(es diffrents/ (ais )our atteindre un
(N(e :ut& 0e su))ose Bue toutes les so;its ont ;her;h tant :ien
Bue (al C la (ettre en a?ant/ )ar;e Bue la sta:ilit stru;turelle 9et la
(odration n;essaire )our (ener une ?ie ;orre;te< la de(ande& Les
;hrtiens ont a))el ;ette notion @ la r>#le dor A O !laton/ Xillel et
Confu;ius ;onnaissaient ;ette (N(e (axi(e sous dautres no(s& 0e
82
ne ?ois )as de (eilleur )rin;i)e/ :as sur la )oursuite :ien ;o()rise
de lintrNt )ersonnel& Si ;ha;un de nous traitait les autres/ ;o((e il
?oudrait Ntre trait lui4(N(e/ alors la (odration et la sta:ilit de4
?raient r#ner&
0e su##>re Bue nous fassions un )a;te a?e; notre )lan>te& Elle a en
(ains toutes les ;artes/ et un i((ense )ou?oir sur nous aussi un
tel ;ontrat/ dont nous a?ons dses)r(ent :esoin/ (ais )as elle/ C sa
)ro)re ;helle des te()s/ serait )our nous une :ndi;tion/ et re)r4
senterait de la :ien?eillan;e de sa )art& ous ferions (ieux de si#ner
les )a)iers tant Buelle ?eut :ien en;ore faire un arran#e(ent& Si
nous la traitons ;orre;te(ent/ elle nous #ardera en;ore un :out de
te()s& Si nous la :lessons/ elle sai#nera/ se d:arrassera de nous tout
dun ;ou)/ se soi#nera et re)rendra son train4train C son ;helle de
)lan>te& Le )au?re :onho((e Ri;hard
30
nous a a))ris Bue @ la n4
;essit na Fa(ais )rsid aux :onnes affaires A O (ais la Terre est
)lus indul#ente Bue les hu(ains dans l@ art des tra;tations A& Elle
fera sa )art du ;ontrat O il faut (aintenant Bue nous fassions la nItre&
8.
3- *a perte d+une patelle
DarPin sest (er?eill de la:ondan;e de la tortue #ante des
1al])a#os/ lorsBuil a ?isit ;es Qles en se)te(:re ,J.8/ (ais il a aussi
not Buelle d;linait de fa=on (arBue/ ;ar ;et ani(al re)rsentait
)our lho((e une sour;e de nourriture fa;ile(ent ex)loita:le& 9Les
:ateaux a?aient lha:itude den e()orter/ sou?ent )ar ;entaines C la
fois/ les entassant dans la ;ale afin de ;onstituer des rser?es de
?iande fraQ;he @ sur )ied A/ )ou?ant durer de no(:reux (ois& Ces
tortues taient a:solu(ent in;a)a:les de se dfendre& DarPin/ Bui
tait le seul C so))oser C leur ;a)ture/ a o:ser? Bue les #rou)es de
;hasseurs d:arBuant des :ateaux ntaient #nrale(ent ;o()oss
Bue de deux ho((es ;eux4;i narri?aient dailleurs )as C soule?er
les ani(aux les )lus #ros&< Il a ;rit dans le .oyage @ bor! !u
Beagle $
2n dit Buautrefois ;ertains :ateaux ont e()ort FusBuC se)t ;ents
de ;es ani(aux C la fois/ et Bue lBui)a#e dune fr#ate/ il * a
BuelBues annes/ en a(ena deux ;ents sur la )la#e en une seule Four4
ne&
Les)>;e/ :ien Bue non (ena;e dans son ense(:le/ a :eau;ou)
di(inu de nos Fours/ et )lusieurs sous4es)>;es )arti;uli>res/ Fadis
)rsentes sur ;ertaines Qles seule(ent/ ont dis)aru& 0ai ?u la )lus
triste ;onsBuen;e de ;et tat de ;hoses 1eor#e le Solitaire/ le der4
nier re)rsentant de la ra;e @ C ;ara)a;e en for(e de selle A de lQle
de la !inta& 2n na )as trou? de )artenaire sexuel )our 1eor#e/ :ien
Bue lQle ait t ;o()l>te(ent fouille& 2n la e((en/ )our le (ettre
en sGret 9et dans les)oir a))are((ent ?ain de sau?er son #enre</
dans une station de re;her;hes de lQle de Santa CruM/ oH Fe lai ?u/ il *
a )lusieurs annes& Il est :ien nourri et sGre(ent ;ho*/ et )ourra
85
sans doute ?i?re en;ore un si>;le ou da?anta#e O (ais sa li#ne/ du
(oins en tant Bue @ ra;e )ure A/ est dFC teinte&
!our tout 1eor#e/ il * a une Marthe
31
& Le dernier )i#eon (i#rateur/
#ale(ent lulti(e re)rsentant dune ra;e ;onda(ne/ est (ort au
Moo de Cin;innati le ,
er
se)te(:re ,-,5/ sans a?oir eu de )artenaire
sexuel& Le ;or)s de Marthe a t en?o* C la Ea:riBue de #la;e de Cin4
;innati/ i((er# dans un rser?oir deau/ ;on#el au sein dun :lo;
de #la;e de ;ent trente Rilos/ )uis extrait et e()aill C linstitution
s(ithsonienne/ oH il rside de nos Fours&
Les tortues des 1al])a#os taient ?ulnra:les et o;;u)aient une
aire #o#ra)hiBue restreinte O lextrN(e rdu;tion de leur )o)ulation
et leur extin;tion )artielle nest don; )as )arti;uli>re(ent sur)re4
nante& Mais ;o((ent le )i#eon (i#rateur/ sura:ondant et tr>s r4
)andu/ a4t4il )u seffondrer et steindre en les)a;e dun si>;le T Se4
lon ;ertaines esti(ations/ ;tait Fadis loiseau le )lus ;o((un
dA(riBue& Il (i#rait en dnor(es ?ols sur la )lus #rande )artie du
Centre et de lEst de lA(riBue du ord& Le )ionnier de lornitholo4
#ie/ Alexander %ilson/ a esti( Bue lun dentre eux ;o()renait )lus
de deux (illiards doiseaux& Lune des ;olonies de )i#eons (i#rateurs
dans le %is;onsin ;ou?rait )lus de deux (ille Rilo(>tres ;arrs& Le
;l>:re t(oi#na#e dAudu:on
32
lui4(N(e/ :as sur des o:ser?ations
faites dans l2hio/ Fuste ;ent ans a?ant la (ort de Marthe/ (et :ien
en lu(i>re Bue la ra)a;it hu(aine a t la ;ause du d;lin final de
;ette es)>;e/ et d)eint en outre la fa:uleuse a:ondan;e Bua?ait
;ette derni>re $
Co((e le (o(ent de larri?e des )i#eons (i#rateurs a))ro;hait/
leurs enne(is sa))rNtaient a?e; i()atien;e C les a;;ueillir& Cer4
taines )ersonnes a?aient )r)ar des (ar(ites de fer ;ontenant du
soufre/ dautres des tor;hes a?e; des :ran;hes de )in noueuses O
:eau;ou) staient (unis de )er;hes/ et les autres de fusils[ Tout
tait )rNt et tous les *eux taient fixs sur le ;iel ;lair Bue lon )ou4
?ait a)er;e?oir C tra?ers le feuilla#e des #rands ar:res[ Soudain/
une ;la(eur sle?a $ @ Les ?oilC S A Le :ruit Bue faisait ;e ?ol/ :ien
Buen;ore loi#n/ (e ra))ela ;elui dun fort ;ou) de ?ent en (er
soufflant C tra?ers le #ra#e dun na?ire au :as ris& Les oiseaux arri4
?>rent et )ass>rent au4dessus de nous& 0e sentis un ;ourant dair Bui
(e sur)rit& Des (illiers de )i#eons furent ra)ide(ent o;;is )ar les
88
)orteurs de )er;hes/ tandis Bue la (ultitude de leurs ;on#n>res
;ontinuait C affluer& 2n allu(a les feux/ et il sen sui?it un s)e;ta;le
(a#nifiBue/ (er?eilleux/ )resBue terrifiant& Les )i#eons/ arri?ant
)ar (illiers/ se )osaient )artout/ les uns dessus les autres/ FusBuC ;e
Buils aient for( des (asses ;o()a;tes sur toutes les :ran;hes des
alentours& dC et lC/ ;es derni>res ;assaient sous le )oids/ et to(4
:aient au sol/ tuant des ;entaines doiseaux sous eux[ Ctait un ?4
rita:le tu(ulte[ 2n ne )er;e?ait (N(e Bue rare(ent les ;ou)s de
feu/ et Fe ne (a)er;e?ais de ;eux4;i Bue lorsBue Fe ?o*ais les tireurs
re;har#er leurs ar(es[
La ;olle;te des oiseaux (orts ou :lesss a t re)ousse FusBuau
(atin& Les )i#eons arri?aient ;onsta((ent et il a fallu attendre au4
delC de (inuit a?ant Buun d;lin ne sa(or;e )ar(i ;eux Bui af4
fluaient& Le tu(ulte a ;ontinu la nuit enti>re[
Aux a))ro;hes de laurore/ le ?a;ar(e a di(inu BuelBue )eu& "ien
a?ant Bue Fe ne )uisse les distin#uer )arfaite(ent/ les )i#eons ;o(4
(en;>rent C sen aller[ LorsBue le soleil sest le?/ tous ;eux Bui
taient en (esure de ?oler a?aient dis)aru[ Des ai#les et des fau4
;ons/ a;;o()a#ns dune (ultitude de ?autours/ )rirent leur )la;e et
se()ar>rent de leur )art du :utin& !uis les auteurs de tout ;e (as4
sa;re ont ;o((en; C ;ir;uler )ar(i les oiseaux (orts/ (ourants ou
(utils/ les ra(assant et les (ettant en tas& LorsBue ;haBue ho((e
eut runi autant de )i#eons Buil )ou?ait ?entuelle(ent en ;ouler/
le reste fut laiss aux )or;s )our Buils sen nourrissent C loisir&
En ,J38/ le )i#eon (i#rateur se ?endait C un )enn* le s);i(en
sur les (ar;hs de la ?ille de eP corR& En ,JK3/ ;et oiseau ne se re4
)roduisait )lus Bue dans la r#ion des 1rands La;s& Les ;hasseurs
sinfor(aient les uns les autres de la lo;alisation de ses )o)ulations
en ?oie de d;lin/ #rL;e au tl#ra)he nou?elle(ent in?ent& En ,J-6/
;e Bui se(:le a?oir t le dernier des #rands rasse(:le(ents si#nals
;o()renait en?iron 283 333 indi?idus& Une :ande de ;hasseurs/
alerte )ar tl#ra)he/ sest diri#e sur lui O (oins de ,3 333 oiseaux
)urent sen?oler& Le dernier )i#eon (i#rateur sau?a#e a t tu dans
l2hio en ,-33& Les effe;tifs des BuelBues ;olonies dtenues dans les
Moos sont alls en di(inuant/ dans la (esure oH il na Fa(ais t )os4
si:le de les * faire se re)roduire de fa=on r#uli>re& En ,-,5/ il ne res4
tait )lus Bue Marthe&
86
Les tristes histoires de ;e t*)e/ ra;ontes (aintes et (aintes fois/
;onstituent des exe()les ;lassiBues de la sa#a des extin;tions $ elles
;on;ernent touFours des )o)ulations sans dfense/ ;o()oses dindi4
?idus fa;iles C re)rer et dont la (ise C (ort )ro;ure BuelBue a?an4
ta#e& Une )o)ulation restreinte C une Qle re)rsente la )ro(esse la
)lus sGre de lanantisse(ent ;ela a t le ;as du dodo ou de la tor4
tue& Mais (N(e une )o)ulation de #rande di(ension r)andue sur
tout un ;ontinent nest )as C la:ri de lextin;tion/ si les indi?idus Bui
la ;o()osent sont ?ulnra:les ;ela a t le ;as du )i#eon (i#rateur&
Il existe/ ;e)endant/ un (ilieu Bue lon a/ FusBui;i/ ;onsidr
;o((e un refu#e/ du (oins )our la )lu)art des es)>;es dor#a4
nis(es $ la )leine (er& 2n fait traditionnelle(ent ?aloir Bui;i les
aires de r)artition #o#ra)hiBues sont #nrale(ent asseM ?astes et
Bue les tolran;es ;olo#iBues sont suffisa((ent #randes )our e(4
)N;her Bue la ra)a;e en#ean;e hu(aine 9ou tout autre a#ent dextin;4
tion< ne tue FusBuau dernier indi?idu de telle ou telle es)>;e& Une )o4
)ulation )eut Ntre d;i(e/ (ais un )etit no(:re de sur?i?ants arri4
?era touFours C trou?er un refu#e&
Ce t*)e dex)li;ation est aussi an;ien Bue la :iolo#ie (oderne elle4
(N(e& Dans le )re(ier ou?ra#e traitant de la thorie de l?olution/
)u:li en ,J3-/ La(ar;R a essa* de nier ;o()l>te(ent lextin;tion&
9Selon lui/ les :esoins sus;itaient des r)onses O les ;ara;t>res ainsi
a;Buis taient trans(is hrditaire(ent et les or#anis(es arri?aient
don; C ?oluer asseM ra)ide(ent )our sur(onter les (ena;es sur?e4
nant dans len?ironne(ent&< Mais La(ar;R a ;e)endant ad(is Bue
les es)>;es terrestres dasseM #rande taille )ou?aient faire ex;e)tion&
La r)onse/ (N(e @ la(ar;Rienne A/ des or#anis(es )ar ra))ort aux
nou?eaux :esoins ne )eut Ntre asseM ra)ide et )rofonde )our faire
fa;e aux )lus )uissantes et aux )lus effi;a;es des )ertur:ations de
len?ironne(ent les d)rdations dues C lho((e& La(ar;R a
;rit $ @ Sil * a relle(ent des es)>;es )erdues/ ;e ne )eut Ntre/ sans
doute/ Bue )ar(i les #rands ani(aux Bui ?i?ent sur les )arties s>;hes
du #lo:e/ oH lho((e/ )ar le()ire a:solu Buil * exer;e/ a )u )ar?e4
nir C dtruire tous les indi?idus de BuelBues4unes )ar(i ;elles Buil
na )as ?oulu ;onser?er ni rduire C la do(esti;it& A Mais les )etites
es)>;es ?i?ant dans lo;an et de )etites di(ensions de?aient nor(a4
le(ent ;ha))er C notre influen;e $ @ Les ani(aux Bui ?i?ent dans le
8K
sein des eaux/ surtout des eaux (arines/[ sont C la:ri de la destru;4
tion de leur es)>;e de la )art de lho((e& Leur (ulti)li;ation est si
#rande et les (o*ens Buils ont de se soustraire C ses )oursuites ou C
ses )i>#es sont tels Buil n* a au;une a))aren;e Buil )uisse dtruire
les)>;e enti>re dau;un de ;es ani(aux& A
Il est n;essaire de r?iser en :aisse lo)ti(is(e de La(ar;R en ;e
Bui ;on;erne les o;ans auFourdhui& Les es)>;es de #rande taille/
:ien re)ra:les/ et ne ;o()renant Bue de )etites )o)ulations/ sont
?ulnra:les et )lusieurs es)>;es de )oissons et de (a((if>res (a4
rins/ dont la ?a;he (arine de Steller/ ont su;;o(:& Mais il sa#it lC
de ?ert:rs O Buen est4il des in?ert:rs (arins/ dont La(ar;R )en4
sait Buils for(aient un ;as C )art T
Lextin;tion est un suFet Bui a/ ;ertes/ t sou?ent trait dans les
Fournaux et les re)orta#es C la tl?ision& ous so((es telle(ent ha4
:itus C entendre des histoires de ;e #enre/ telle(ent endur;is/ ?oire
:lass/ Bue nous nous attendons C ;e Bue ni()orte Buelle es)>;e ou
)resBue/ ni()orte oH dans le (onde/ soit la )ro;haine ?i;ti(e& ous
a?ons #ra? la notion de fra#ilit dans notre es)rit&
Mais ou:lieM toutes ;es annon;es de dis)aritions et rfl;hisseM un
instant $ a?eM4?ous Fa(ais entendu )arler de lextin;tion dune es)>;e
din?ert:r (arin/ (N(e )ar(i ;elles Bui sont tr>s ex)loites/ C
linstar du ho(ard/ de la ;oBuille Saint40a;Bues ou des ;onBues T Il
est )ossi:le de faire steindre une )o)ulation lo;ale din?ert:r (a4
rin/ (ais non une es)>;e enti>re& Dans -e Pouce !u pan!a, un ?o4
lu(e antrieur de la srie de (es @ Rflexions sur lhistoire natu4
relle A/ )u:li en ,-J3
33
/ Fai ra;ont la triste histoire de Cenobita !io0
genes, un #ros :ernard4lher(ite des "er(udes/ C )rsent (ena; de
dis)arition )ar;e Bue la seule ;oBuille asseM #rande )our ;ontenir son
;or)s est ;elle du :u;;in Cittarium pica, une es)>;e Bui/ aux "er4
(udes/ a t ;onduite r;e((ent C lextin;tion lo;ale/ en raison de sa
surex)loitation )ar lho((e C des fins ali(entaires& 9Ces :er4
nard4lher(ite (>nent C )rsent une existen;e )r;aire/ dans la (e4
sure oH ils re;ourent C des ;oBuilles de Cittarium fossiles/ dta;hes
)ar lrosion des reliefs des "er(udes&< 0ai re=u une a?alan;he de
su##estions ?isant C sau?er ;et ani(al& Lune dentre elles ;onsistait C
raliser des ;oBuilles de Cittarium en )lastiBue/ den ex)dier des
8J
(illiers )ar :ateau afin de les r)andre sur les )la#es des "er(udes&
0ai t tou;h )ar lin#niosit et la #nrosit de son auteur/ (ais il
existe une solution :ien )lus si()le et effi;a;e& Cittarium pica est
teint sur les "er(udes/ (ais non ailleurs& Cette es)>;e est ;onso(4
(e a?e; dle;tation dans la )lus #rande )artie des Antilles et des tas
de ;oBuilles ?ides * sont a(on;eles sur les )la#es et le :ord des
routes& i()orte Buelle )ersonne entre)renante dsirant sau?er Ce0
nobita )ourrait fa;ile(ent en re()lir un :ateau et a))orter aux "er4
(udes lo:Fet ?rita:le/ Bui fait :esoin&
En rsu(/ La(ar;R a?ait raison/ et la distin;tion Buil a?ait faite
entre la (er et les terres (er#es re?Nt sans doute une #rande ?aleur
en ;e Bui ;on;erne le )hno(>ne #nral de la dis)arition des es4
)>;es& Si lon se fie C nos o:ser?ations et C nos i()ressions/ il se(:le4
rait Buau;une es)>;e din?ert:r (arin ne se soit teinte au ;ours
des te()s historiBues& 9Les extin;tions #olo#iBues/ Buant C elles/ se
ralisent C leur r*th(e )ro)re au lon# de (illions dannes ;e Bui
(et :ien en ?iden;e li((ense diffren;e existant entre le te()s Bui
;o()te C l;helle de la Terre et ;elui Bui nous i()orte C notre ;helle
)arti;uli>re&< 1eerat Yer(eiF/ lun des (eilleurs s);ialistes des Ntres
?i?ants (arins et de leurs risBues de dis)arition/ a ;rit en ,-J6 Bue
les @ in?ert:rs (arins sont relati?e(ent C la:ri de lextin;tion A&
Ainsi La(ar;R a?ait raison du (oins/ il a eu raison FusBuen ,--,&
Le )re(ier nu(ro du Biological Bulletin )our lanne ,--, 9)4
riodiBue )u:li )ar le La:oratoire de :iolo#ie (arine de %oods
Xole</ ;ontient larti;le sui?ant si#n de 0a(es T& Carlton et de
Buatre autres auteurs 9dont (on :on a(i 1ar* Yer(eiF/ Bui doit
(aintenant se (ordre les doi#ts ou :ien se fli;iter da?oir eu la )r4
;aution d;rire @ relativement C la:ri de lextin;tion A< $ @ !re(i>re
extin;tion historiBue dun in?ert:r (arin dans un :assin o;a4
niBue $ la fin de la )atelle des Most>res -ottia alveus A 9?oir la :i:lio4
#ra)hie<&
Les )atelles sont des #astro)odes Bui )rsentent un (ode de
;roissan;e inha:ituel& Les ;oBuilles dont sont dots les es;ar#ots sont
des ;Ines Bui sallon#ent lente(ent et senroulent autour dun axe au
;ours de leur a;;roisse(ent/ ;e Bui donne le ;lassiBue ;oli(a=on
dont le dia(>tre ?a ;roissant& Mais le ;Ine de la )atelle ;roQt si ra)i4
8-
de(ent Bue la ;oBuille ne senroule Fa(ais autour de son axe de )lus
dune fra;tion dun tour de s)ire& Cest ainsi Bue la ;oBuille dune )a4
telle resse(:le C un ;ari;atural ;ha)eau ;hinois& Cet ani(al sa)4
)liBue troite(ent )ar sa :ase sur un ro;her ou sur une sour;e de
nourriture/ et la )uissan;e a?e; laBuelle il adh>re C son su:strat a fait
de la )atelle le s*(:ole de la tna;it et de lo:stination dans de no(4
:reuses lan#ues et so;its
34
& En An#leterre/ )ar exe()le/ selon l1/0
for! &nglis "ictionary, on a))elle limpets 9@ )atelles A< @ des fon;4
tionnaires su))oss Ntre su)erflus/ (ais Bui sa;;ro;hent C leur
)la;e A&
-ottia alveus/ la )atelle des Most>res de lAtlantiBue o;;idental/ ?i4
?ait Fadis en a:ondan;e/ du La:rador au #olfe de Lon# Island& "ien
Bue ;ette aire de r)artition #o#ra)hiBue ait )u Ntre asseM #rande
)our lui )ro;urer lha:ituelle )rote;tion (arine ;ontre lextin;tion/
deux traits )arti;uliers ont ;onfr C la )atelle des Most>res une ?uln4
ra:ilit dun t*)e rare& Da:ord/ ;o((e son no( lindiBue/ ;e (ol4
lusBue ne ?i?ait sur et ne se nourrissait Bue dune seule es)>;e de
)lante/ Aostera marina% 9Aostera re)rsente elle4(N(e une ;uriosit
:iolo#iBue fas;inante $ elle a))artient C lun des #enres )eu no(4
:reux dan#ios)er(es Vles )lantes C fleurs ordinairesW ?i?ant dans
lo;an& La )lu)art des #ens )ensent Bue toutes les )lantes (arines
sont des al#ues/ (ais BuelBues )lantes C fleurs terrestres @ ?olues A
ont russi C se r)andre dans les (ers/ * for(ant #nrale(ent des
)rairies d@ her:es (arines A dans les eaux )eu )rofondes&<
+igure B
La ;oBuille de -ottia alveus est lon#ue et troite/ de lar#eur Fuste
suffisante )our se )ositionner ;onforta:le(ent sur le li(:e dune
feuille de Aostera% Cette )atelle se nourrissait ex;lusi?e(ent des ;el4
lules )ithliales de l@ her:e (arine A& Le sort de -ottia d)endait
don; de la :onne sant de Aostera% En outre/ le do(aine de tolran;e
)h*siolo#iBue de -ottia tait )arti;uli>re(ent troit/ surtout en ;e
Bui ;on;ernait la salinit& Ce (ollusBue ne )ou?ait )as su))orter
d;art (arBu )ar ra))ort C la salinit o;aniBue nor(ale den?iron
trente4trois )arties )our (ille/ tandis Bue Aostera )eut faire fa;e C
63
des ?ariations :eau;ou) )lus #randes et ?i?re dans des eaux sau4
(Ltres de salinit :eau;ou) )lus rduite&
Aostera et -ottia sont a))arues C lori#ine dans lo;an !a;ifiBue
et se sont r)andues dans lAtlantiBue nord C la fin de l)oBue ter4
tiaire 9Fuste a?ant l>re #la;iaire</ ;o((e :eau;ou) des)>;es lont
fait/ )ar le dtroit de "rin# et le lon# de lo;an Ar;tiBue& Il reste des
)o)ulations de -ottia C la fois dans lest et louest du !a;ifiBue/ de
sorte Bue le #enre nest )as )erdu dans sa totalit& 9Les taxino(istes
sont en;ore en train de d:attre du statut de -ottia% Certains ;onsi4
d>rent Bue les trois )o)ulations ;elle de lest du !a;ifiBue/ ;elle de
louest de ;et o;an et ;elle/ teinte/ de lAtlantiBue ;onstituent des
es)>;es )arfaite(ent s)ares/ tandis Bue dautres esti(ent Buil ne
sa#it Bue de sous4es)>;es au sein dune seule es)>;e ;ohrente& \uoi
Buil en soit/ la )o)ulation de lAtlantiBue tait de for(e et de ;ouleur
distin;tes/ et )rsentait (anifeste(ent une ;ertaine diffren;iation
#ntiBue&<
Les )re(i>res #randes des;ri)tions de -ottia, datant de la (oiti
du 7I7
e
si>;le FusBue dans les annes ,-23/ (entionnaient Bue les
s);i(ens de ;ette es)>;e )ou?aient Ntre re;ueillis en a:ondan;e& 2n
a ra))ort lexisten;e de s);i(ens ?i?ants )our la derni>re fois en
,-..& Les ;inB auteurs (entionns ;i4dessus se sont a))liBus C re4
;her;her -ottia alveus dans toute son an;ienne aire de r)artition du
d:ut des annes ,-K3 FusBuen ,--3& Ils ont aussi fouill dans Bua4
torMe #randes ;olle;tions de (usu(s )our essa*er d* trou?er des
s);i(ens Bui auraient t re;ueillis durant les ;inBuante derni>res
annes et nen ont trou? au;un dont on )uisse Ntre sGr& Ils ont
(N(e ;her;h dans )lusieurs ;olle;tions de Aostera ;onser?es en
her:iers/ es)rant Buils )ourraient trou?er des ;oBuilles de )atelles
dess;hes sur les feuilles )resses& 9Les (usu(s ;onser?ent sou4
?ent des ;olle;tions de )lantes de rfren;e en les a)latissant entre
des feuilles de )a)ier Bui sont ensuite relies sous for(e de li?res&< LC
en;ore/ ils nont )u trou?er au;un s);i(en de -ottia% Co()te tenu
de toutes ;es )atientes re;her;hes/ on ne )eut Bua;;e)ter leur
;on;lusion )rli(inaire selon laBuelle -ottia alveus est ?rita:le4
(ent teinte dans lAtlantiBue&
6,
Mais ;o((ent se fait4il Bue -ottia ait o:tenu lhonneur douteux
dNtre le )re(ier in?ert:r (arin C sNtre teint dans les te()s r4
;ents T Carlton et ses ;oll>#ues ont fourni dans leur arti;le une ex)li4
;ation ;ohrente et satisfaisante Bui ;o(:ine l#a((ent un ?ne4
(ent historiBue )r;is a?e; la :iolo#ie #nrale de -ottia% Entre ,-.3
et ,-../ Aostera a )ratiBue(ent dis)aru C la fois dans les r#ions
orientales et o;;identales de lo;an AtlantiBue& 9Cette es)>;e dher:e
(arine a su:i de no(:reuses )riodes de d;lin tout au lon# de lhis4
toire r;ente/ (ais au;une na t aussi s?>re Bue ;elle sur?enue en
;orrlation a;;identelle a?e; la d)ression ;ono(iBue s?issant sur
les terres (er#es adFa;entes&< 2n d:at de la ;ause de ;ette Bua4
si4exter(ination de)uis des annes/ les fautifs les )lus sou?ent in;ri4
(ins tant une (aladie ou une flu;tuation de len?ironne(ent& Une
srie darti;les )u:lis durant les annes ,-J3 a in;ri(in dune fa4
=on d;isi?e un )rotiste (arin/ la(i:e so;iale -abyrintula 9un or4
#anis(e uni;ellulaire Bui )eut se rasse(:ler )our for(er des ;olo4
nies te()oraires</ ;o((e )rin;i)al ;ou)a:le& LorsBue les feuilles de
Aostera sont en?ahies )ar une es)>;e )atho#>ne de -abyrintula,
elles )rsentent de )etites ta;hes noires& Celles4;i stendent ensuite/
;onduisant C faire (ourir et C se dta;her la totalit du li(:e&
La (ort en (asse de Aostera a entraQn di()ortants ;han#e4
(ents dans les ;os*st>(es asso;is/ et nota((ent une #rande r4
du;tion des )o)ulations doiseaux aBuatiBues (i#rateurs et larrNt de
lex)loitation ;o((er;iale des ;oBuilles Saint40a;Bues& Mais ni Aos0
tera ni au;un de ;es asso;is ;olo#iBues ne se sont enti>re(ent
teints& Aostera elle4(N(e tol>re une #a((e de salinit :ien )lus
lar#e Bue le )atho#>ne -abyrintula% Toutes les )o)ulations ?i?ant
dans les Mones de salinit (arine nor(ale ont t ;o()l>te(ent d4
truites/ (ais Aostera )eut aussi ?i?re dans des eaux sau(Ltres/ tan4
dis Bue -abyrintula ne le )eut )as& Ainsi/ des )o)ulations reliBues
de Aostera se sont ra:attues sur des Mones refu#es de fai:le salinit/
et les)>;e a sur?;u& Les autres es)>;es asso;ies C Aostera se sont
aussi tires daffaire/ soit )ar;e Buelles )ou?aient #ale(ent tolrer
la fai:le salinit des Mones refu#es de Aostera O soit )ar;e Buelles
)ou?aient su:sister C )artir dautres ressour;es/ :ien Buen donnant
des )o)ulations de :eau;ou) )lus )etite taille Bue lorsBue Aostera
tait )rsente& LorsBue ;ette derni>re est re?enue/ a)r>s la fin de
62
l)id(ie due C -abyrintula, ;es autres es)>;es ont )ros)r de
nou?eau/ elles aussi&
Mais re#ardeM le ;ruel destin Bui attendait la )au?re -ottia alveus%
Cette )atelle (anBuait de la flexi:ilit dont Fouissaient toutes les
autres es)>;es asso;ies C Aostera% -ottia na )as )u se ra:attre a?e;
;ette derni>re dans les Mones refu#es de fai:le salinit/ )ar;e Buelle
ne )ou?ait ?i?re Bue dans leau de (er nor(ale& Et elle ne )ou?ait
)as se retourner ?ers une autre es)>;e4hIte/ )ar;e Buelle ne se nour4
rissait Bue des ;ellules )ithliales des li(:es de Aostera% D>s lors
Bue Aostera a ;o()l>te(ent dis)aru des eaux de salinit nor(ale/
;ela sest traduit )ar la ;o()l>te exter(ination de -ottia alveus%
LorsBue lher:e (arine est re?enue/ la )atelle ntait )lus lC )our sa4
luer le retour de la (anne&
Est4;e Bue lon )eut tirer une le=on de lhistoire de Aostera et de
-ottia )our notre suFet )rin;i)al 9et no(:riliste< de )ro;;u)ation
lattaBue de la :ios)h>re )ar lho((e et la )erte de di?ersit Bui en
rsulte T D )re(i>re ?ue/ la r)onse se(:le de?oir Ntre $ @ )as ?rai4
(ent A& Le ;as de -ottia nest )as Bui?alent C ;elui des tortues des
1al])a#os ou C ;elui du )i#eon (i#rateur es)>;es )ousses C la
(ort )ar des ;hasseurs hu(ains& -ottia na (N(e )as t ?i;ti(e de
BuelBue ;onsBuen;e i()r?ue des )ertur:ations en#endres )ar
lho((e dans les ha:itats naturels& En fait/ *omo sapiens na )ro:a4
:le(ent )as Fou le (oindre rIle dans la dis)arition de -ottia% 90e
doute Buune )ersonne sur un (illion nait (N(e Fa(ais Fet les *eux
sur ;e ;oBuilla#e&< Lextin;tion de -ottia a t un )hno(>ne naturel
ordinaire/ du t*)e de ;eux Bui/ en additionnant leurs effets au ;ours
des L#es/ (odulent le d;ours fonda(ental de lhistoire de la ?ie& Les
)id(ies font )artie des fa;teurs Bui influen;ent ;ette derni>re au
(N(e titre Bue leau ou le ra*onne(ent solaire& Elles ne dtruisent
#nrale(ent )as une es)>;e dans sa totalit 9;est ainsi Bue l)id4
(ie due C -abyrintula a )ar#n ;ertaines )o)ulations de Aostera<&
Ce)endant/ la sus;e)ti:ilit des es)>;es C lextin;tion est ;laire(ent
?aria:le/ et ;ertains fa;teurs de fai:lesse )eu?ent au#(enter la )ossi4
:ilit de dis)arition au ;ours des )id(ies& La sle;tion naturelle ne
)eut Zu?rer Bue )our des :nfi;es re)rodu;tifs i((diats et ne
)eut (anifeste(ent )as )rot#er une es)>;e ;ontre les ?i;issitudes
inattendues du te()s& Des )arti;ularits extrN(e(ent utiles sur le
6.
(o(ent )eu?ent re)rsenter ultrieure(ent des fa;teurs )rdis)o4
sant C lextin;tion/ en tant Bue ;onsBuen;e se;ondaire i()r?ue et
)rFudi;ia:le& Tant Bue Aostera )ros)rait et Bue la salinit de leau
de (er se (aintenait C un ni?eau nor(al/ une extrN(e s);ialisation
a )u Ntre :nfiBue aux or#anis(es indi?iduels a))artenant C les4
)>;e -ottia% Mais les ani(aux aussi troite(ent ada)ts sont en #4
nral les )re(iers C Ntre li(ins lorsBue des ;ir;onstan;es inha:i4
tuelles dtruisent un ha:itat haute(ent s);ifiBue/ (N(e te()orai4
re(ent& Les es)>;es (arines sont @ relati?e(ent C la:ri A de lextin;4
tion/ )ar;e Bue )eu dentre elles sont troite(ent s);ialises O (ais
-ottia tait une ex;e)tion/ se trou?ant )r;is(ent dans ;e ;as/ et
elle en a )a* le )rix final&
Ce)endant/ lhistoire de -ottia ;o()orte effe;ti?e(ent une le=on
en ;e Bui ;on;erne li()a;t ;olo#iBue de lho((e sur la :ios)h>re&
En tant Bue )re(i>re es)>;e C (ourir 9au ;ours des te()s histo4
riBues< dans un ha:itat Bui/ de La(ar;R C ,--,/ )araissait C la:ri de
;e dan#er/ il faut )rendre -ottia ;o((e un a?ertisse(ent et un s*(4
:ole ;est la Cris)us Attu;Rs
35
lune ?a#ue )otentielle dextin;tions
dans le do(aine le )lus )rot# O si nos attaBues de len?ironne(ent
sa##ra?ent& Le )ou?oir :ritanniBue ne sest4il )as (oBu de la r:el4
lion de la ;anaille/ au ;ours de laBuelle Attu;Rs et Buatre autres indi4
?idus ont trou? la (ort )isode ;onnu sous le no( de Massa;re de
"oston de ,KK3 T La )lu)art des ;rises d:utent )ar un )etit ?ne4
(ent/ BuelBue ;hose Bui ne se re(arBue BuC )eine& Mais les fr(is4
se(ents de lair senflent )our de?enir :ientIt des oura#ans& Les )a4
telles/ )eu allon#es et tr>s ou?ertes C la :ase 9fon;tionnant ;o((e
des ?entouses )our satta;her au su:strat</ )eu?ent Ntre ;onsidres
;o((e li(a#e (N(e de la tna;it/ du re)li sur soi/ dans le :ut de
faire fa;e C des )riodes trou:les& * a4t4il don; )as lC un :on a?er4
tisse(ent/ sus;e)ti:le ?entuelle(ent de se;ouer notre insou;ian;e/
d>s lors Buune de ;es es)>;es/ )orteuses dune telle s*(:oliBue/ soit
la )re(i>re C (ourir dans un do(aine de la :ios)h>re Bue lon )en4
sait Ntre C la:ri de lextin;tion T
65
5$.6&'%$ P(#)&$
*es petites surprises
de l+anatomie des 4ert/rs
68
4- Comme les huit doigts de la main
Ri;hard 2Pen/ le )lus #rand s);ialiste de lanato(ie des ?ert4
:rs en An#leterre/ C l)oBue de DarPin 9?oir le ;ha)itre 8</ a in?en4
t la notion dar;ht*)e/ )er(ettant dex)liBuer les ?identes resse(4
:lan;es Bui nous ratta;hent aux #renouilles/ aux fla(ants roses et
aux )oissons& 9Un ar;ht*)e est un (od>le a:strait C )artir duBuel on
)eut dduire/ )air une srie de si()les transfor(ations/ une #a((e
enti>re de )lans anato(iBues&< 2Pen tait si ;ontent de sa d;ou4
?erte Buil a (N(e fait #ra?er li(a#e de son ar;ht*)e sur un s;eau
)our en faire son e(:l>(e )ersonnel/ et Bue/ en ,J82/ il ;ri?it une
lettre C sa sZur Maria/ essa*ant de lui ex)liBuer ;e (*strieux
;on;e)t dans des ter(es ;o()rhensi:les )ar des non4s;ientifiBues $
Cela re)rsente lar;ht*)e/ autre(ent dit le (od>le de :ase Bue
!laton aurait a))el une @ ide di?ine A C )artir duBuel le )lan
dor#anisation du sBuelette de tous les ?ert:rs ;est4C4dire de
tous les ani(aux a*ant des os a t ;onstruit& La de?ise est @ luni4
t dans la di?ersit A/ ;e Bui fait allusion C lunit de )lan Bue lon
)eut retrou?er dans toutes les ?ariantes o:tenues )ar des (odifi;a4
tions )r;ises du (od>le de :ase a*ant eu )our :ut de lada)ter C la
;onstitution )h*siBue et au (ode de ?ie des )oissons/ des re)tiles/
des oiseaux/ des (a((if>res et du #enre hu(ain&
DarPin a donn une a;;e)tion :eau;ou) )lus (atrialiste au
;on;e)t dar;ht*)e/ re()la=ant )ar un an;Ntre en ;hair et en os
;ette a:stra;tion )latoni;ienne issue du ro*au(e des ides& Il a sou4
tenu Bue les ?ert:rs )oss>dent un )lan dor#anisation ;o((un
)ar;e Buils des;endent dun an;Ntre ;o((un& Si les os )rsentent
des for(es et des )ositions se(:la:les/ ;est )ar;e Buune (or)holo4
#ie an;estrale est a))arue de fa=on fortuite dans lhistoire/ )uis a t
trans(ise hrditaire(ent ;heM toutes les es)>;es faisant )artie de la
66
li#ne& Cela na rien C ?oir a?e; la )erfe;tion thre dune for(e
idale dins)iration di?ine& DarPin a fait ?oler en ;lats la ;hi(>re
d2Pen au (o*en dune note ;rite dans lune des (ar#es de son
exe()laire )ersonnel de lou?ra#e le )lus i()ortant de ;e dernier/
1n te Nature of -imbs 9Sur la nature des (e(:res<& Il * disait $ @ 0e
;onsid>re Bue lar;ht*)e d2Pen est da?anta#e Buune ide/ ;est un
(od>le rel dont les ;ara;tristiBues tr>s #nrales rendent ;o()te
de la for(e an;estrale des ?ert:rs& A
\uelle Bue soit la fa=on dont on inter)r>te le ;on;e)t dun )lan
dor#anisation s);ifiBue aux diffrentes :ran;hes (aFeures de
lar:re ?olutif et la ?ersion donne )ar DarPin est ;elle Bui est a;4
;e)te auFourdhui/ ;elle d2Pen tant a:andonne / ;ette ide reste
;entrale )our la :iolo#ie& !reneM )ar exe()le le ;as de ;e sous4en4
se(:le ;onstitu )ar les ?ert:rs terrestres/ un #rou)e te;hniBue4
(ent a))el les Ttra)odes 9e @ Buatre )attes A< Bui ;o()rend les
a()hi:iens/ les re)tiles/ les oiseaux et les (a((if>res/ dans les ;las4
sifi;ations ;ourantes& Certains ?olent/ ;ertains na#ent et dautres
ra()ent& !ar leur a))aren;e extrieure et leur (ode de ?ie/ une :a4
leine et un oiseau4(ou;he se(:lent suffisa((ent dis)arates )our
Fustifier Buon les s)are fonda(entale(ent& Ce)endant/ nous les
runissons dans une (N(e ;at#orie ;lassifi;atoire/ sur la :ase des
;ara;tristiBues sBuelettiBues ;o((unes C tous les ttra)odes& Cel4
les4;i sont les traits )ar lesBuels nous dfinissons auFourdhui lar;h4
t*)e de ;et ense(:le de ?ert:rs )arti;uliers& Lun des )lus i()or4
tants de ;es traits est la )ossession de Buatre )attes/ ;ha;une delles
tant (unie de ;inB doi#ts ;est ;e Bue lon a))elle le (e(:re
)entada;t*le&
Le ;on;e)t dar;ht*)e ni()liBue )as Bue ;haBue ?ert:r rel
doi?e )rsenter tous les traits ;anoniBues/ (ais seule(ent Bue ses ;a4
ra;tristiBues )arti;uli>res )uissent Ntre inter)rta:les ;o((e rsul4
tat de la transfor(ation )lus ou (oins )ousse de la for(e ori#inelle&
Ainsi/ ;heM la :aleine/ le f(ur )eut tr>s :ien ne (esurer Bue
BuelBues (illi(>tres de lon# et rester enti>re(ent in?isi:le sur son
;or)s fusel/ il est ;lair Buil ;orres)ond C une for(e ?esti#iale du
(e(:re )ostrieur an;estral& Et :ien Buun oiseau4(ou;he ne )os4
s>de Bue trois doi#ts aux )attes/ ltude de son d?elo))e(ent e(4
:r*olo#iBue )er(et de dire Buil sa#it des doi#ts nu(ro deux/ trois
6K
et Buatre de la #a((e an;estrale ;o()l>te& Les traits de lar;ht*)e
fournissent des :ases de d)art et des ;onfi#urations #nratri;es O il
nest )as :esoin Buils fi#urent int#rale(ent en fin de d?elo))e4
(ent&
Dans lar;ht*)e du ttra)ode/ au;un trait na Fa(ais )aru )lus ;a4
noniBue Bue le (e(:re )entada;t*le/ #rL;e auBuel/ se(:le4t4il/ tant
da;ti?its hu(aines/ i()ortantes ou futiles/ )eu?ent Ntre (enes C
:ien $ Fouer du )iano/ fra))er sur un ;la?ier de (a;hine C ;rire/ tirer
les ;anards C ;ou)s de fusil/ @ ;laBuer trio()hale(ent des ;inB en
lair
3
A/ ;o()ter #rL;e C la nu(ration d;i(ale 9deux fois la srie de
@ ;e )etit ;o;hon
3!
[ A<& Ce)endant/ dans ;e ;ha)itre/ Fe ?ais (ettre
en Buestion la fa=on traditionnelle den?isa#er ;e no(:re ;anoniBue/
sans nier li()ortan;e Buil re?Nt dans notre ?ie&
Le #rand )alontolo#iste sudois/ EriR 0ar?iR/ a ter(in son ;hef4
dZu?re en deux ?olu(es sur la stru;ture et l?olution des ?ert:rs
)ar des ;onsidrations extrN(e(ent i()ortantes au suFet des
(e(:res )entada;t*les et des ;a)a;its hu(aines& Il a not Bue de
no(:reux (a((if>res @ ?olus A ont a))ort des (odifi;ations C
la ;onfi#uration ori#inelle )ar le :iais de la )erte ou de la s);ialisa4
tion de ;ertains de leurs doi#ts les ;he?aux nen ont retenu Buun
seul/ ;oiff dun sa:ot O les :aleines ont )ratiBue(ent )erdu la totalit
du (e(:re arri>re& Il a aussi re(arBu Bue la ;onFu#aison dune
(ain dote de no(:reux doi#ts/ )er(ettant la (ani)ulation doutils/
et dun ;er?eau de )lus en )lus #ros/ ;on?enant :ien C la d;ou?erte
des (eilleures fa=ons de se ser?ir de ;es derniers et C lin?ention de
nou?elles te;hniBues/ sest r?le fonda(entale dans l?olution hu4
(aine& Si lan;Ntre de notre li#ne a?ait )erdu la flexi:ilit ori#inelle
du (e(:re )entada;t*le @ )ri(itif A et a;Buis )ar ?olution BuelBue
s);ialisation asso;ie C une rdu;tion du no(:re des doi#ts/ lintel4
li#en;e hu(aine ne se serait Fa(ais d?elo))e& Dans ;e sens/ Bui est
tr>s i()ortant/ nous so((es i;i )ar;e Bue nos an;Ntres ont retenu la
#a((e ;o()l>te ar;ht*)ale de ;inB doi#ts et ne lui ont )as su:sti4
tu BuelBue ;onfi#uration )lus (oderne/ (ais )er(ettant finale(ent
(oins de )ossi:ilits& 0ar?iR a ;rit $
Le trait le )lus re(arBua:le de lho((e est sans au;un doute son
#ros et ;o()lexe ;er?eau& Ce)endant/ ;e dernier ne serait ;ertaine4
6J
(ent )as a))aru dans l?olution et Buel :ut aurait4il alors desser4
?i T si notre :ras et notre (ain staient s);ialiss aussi forte(ent
Bue lont fait/ )ar exe()le/ la )atte a?ant du ;he?al ou laile de loi4
seau& Cest un fait re(arBua:le Buune stru;ture )ri(iti?e/ hrite de
nos an;Ntres ostol)ifor(es V)oissons/ an;Ntres i((diats des t4
tra)odesW et ;onser?e a?e; asseM )eu de ;han#e(ents dans notre
:ras et notre (ain/ a t )r;is(ent ;elle Bui a fra* la ?oie C la)4
)arition de lho((e&
Il est/ dune ;ertaine fa=on/ Fustifi de dire Bue la ;ondition )ra4
la:le C la naissan;e de lho((e et de la so;it hu(aine a t )ose/
lorsBue/ )our BuelBue raison inex)li;a:le/ la ;onfi#uration fonda4
(entale de notre (ain C ;inB doi#ts a t retenue&
0e ne ;onteste )as la th>se #nrale a?an;e )ar 0ar?iR $ la rten4
tion de la @ flexi:ilit A )ri(iti?e ;onstitue sou?ent la ;l de linno?a4
tion et des radiations ?oluti?es& Mais est4il ?rai Bue le (e(:re C
;inB doi#ts soit un trait ar;ht*)al ;onstant et uni?ersel ;heM les t4
tra)odes/ et Bue lon )eut linter)rter/ C la lu(i>re de la thorie de
l?olution darPinienne/ ;o((e une ;onfi#uration an;estrale Bui au4
rait t retenue dans tous les li#na#es des;endant des )oissons osto4
l)ifor(es T
EriR 0ar?iR tait )leine(ent Bualifi )our sattaBuer C ;ette Bues4
tion 9et ;est )our ;ette raison/ :ien sGr/ Buil la (ise en a?ant</ ;ar/
des :iolo#istes/ il est/ de loin/ ;elui Bui a fait les re;her;hes les )lus
?astes et i()ortantes sur les )lus an;iens ttra)odes fossiles les
ani(aux Bui/ dans l?olution/ ont t les )re(iers C )rsenter lar4
;ht*)e des ;inB doi#ts& 9Les na#eoires des )oissons sont ;onstruites
sur des )rin;i)es diffrents O (ais les an;Ntres C na#eoires ;harnues
des ttra)odes ont t dots dune ar;hite;ture osseuse Bui a )u se
transfor(er fa;ile(ent )our donner les )attes a?ant et arri>re des
?ert:rs terrestres& Ce)endant/ au;un )oisson na Fa(ais )rsent la
;onfi#uration )entada;t*le/ et ;ette derni>re ;ara;tristiBue ;ano4
niBue nest ?rai(ent a))arue Bua?e; les ttra)odes&<
Les )lus an;iens ttra)odes ont t d;ou?erts dans lEst du
1roenland )ar une ex)dition danoise en ,-2-& Ils datent de la toute
derni>re )hase de la )riode d?onienne/ laBuelle/ stendant de 4.-3
C 4.53 (illions dannes/ est sou?ent dno((e/ dans les li?res et les
6-
ex)ositions de (usu(s/ @ L#e des )oissons A 9da)r>s ;e sot no(4
:rilis(e ;onsistant C donner des no(s aux )riodes/ en fon;tion du
?ert:r Bui * a t/ )ar hasard/ le )lus r)andu<& Le )alontolo#iste
sudois 1unnar Sf?e4Sgder:er#h a re;ueilli de )lus a:ondants restes
de ;es ani(aux en ,-., et a diri# les re;her;hes dans ;ette r#ion du
1roenland FusBuC sa (ort )r(ature en ,-5J& EriR 0ar?iR a alors
)ris sa su;;ession et/ durant les annes ,-83/ )u:li ses ?astes tudes
anato(iBues sur les deux #enres Bui se )arta#ent le titre de ttra)ode
le )lus an;ien 7ctyostega et Acantostega% "ien Buau;un des
s);i(ens dont il dis)osait nait eu les doi#ts suffisa((ent :ien
;onser?s aux )attes a?ant ou arri>re )our assurer un dno(:re(ent
sans a(:i#uUt/ 0ar?iR 9?oir la fi#ure< a dessin la re;onstitution de
;es tout )re(iers ttra)odes en les (unissant du ;anoniBue no(:re
de ;inB doi#ts )ar (e(:re&
otre ;onfian;e dans ;ette h*)oth>se non )rou?e sur lexisten;e
de ;inB doi#ts ori#inels a ;o((en; C seffriter en ,-J5/ lorsBue le
)alontolo#iste so?itiBue 2&A& Le:ede? a ra))ort Bue le ttra)ode
ar;haUBue (ulerpeton, Bui ?enait dNtre d;ou?ert/ et Bui datait lui
aussi de la fin du D?onien/ )ossdait six doi#ts C ;ha;un de ses
(e(:res& Cela a ;onduit lanato(iste et e(:r*olo#iste 0&R& Xin4
;hliffe C su##rer en ,-J- et ;tait )ro)htiBue ;o((e nous ?e4
nons Fuste de le ?rifier Bue le no(:re de ;inB doi#ts a?ait d;oul
dun )ro;essus de sta:ilisation se;ondaire/ et ne re)rsentait )as une
;onfi#uration ori#inelle& Xin;hliffe a?ait intitul son arti;le @ La re4
;onstitution de lar;ht*)e $ l?olution du (e(:re )entada;t*le A/ et
la?ait ;los )ar ;es (ots $ @ Il se )ourrait Bue la rdu;tion C la for(ule
)entada;t*le ait fait suite C une )hase dex)ri(entation ?oluti?e& A
Les sou)=ons de Xin;hliffe ont (aintenant t ;onfir(s et au
;entu)le& En o;to:re ,--3/ M&I& Coates et 0&A& Cla;R ont )u:li leurs
o:ser?ations sur de nou?eaux restes d7ctyostega et dAcantoste0
ga, re;ueillis )ar une ex)dition (ene ;onFointe(ent )ar luni?ersi4
t de Ca(:rid#e et une Bui)e de Co)enha#ue/ dans lEst du 1roen4
land en ,-JK 9?oir la :i:lio#ra)hie<& \uelBues nou?eaux s);i(ens
re(arBua:les une )atte arri>re ;o()l>te d7ctyostega et une
)atte a?ant dAcantostega ont )er(is/ )our la )re(i>re fois/ un
dno(:re(ent dire;t des doi#ts&
K3
En a))liBuant ;es ad(ira:les r>#les )ro)res C l;riture s;ienti4
fiBue/ Bui (ettent le (ieux en ?aleur les rsultats issus des :ons tra4
?aux antrieurs et di(inuent le )lus )ossi:le leffet )ertur:ant des
nou?elles o:ser?ations/ Coates et Cla;R ;ri?ent $ @ La r#ion )roxi4
(ale Vla )lus )ro;he du ;or)sW de la )atte arri>re d7ctyostega ;or4
res)ond troite(ent aux des;ri)tions )u:lies/ (ais le tarse Vle )iedW
et les doi#ts sen ;artent& A En fait/ les )attes arri>re d7ctyostega
)ortent/ ;outeM :ien/ se)t doi#ts S trois )etits doi#ts serrs les uns
;ontre les autres o;;u)ant la )la;e de lhallux 9@ #ros orteil A/ trans4
)os en ter(es hu(ains< dans la ;onfi#uration C ;inB doi#ts ordi4
naire des ttra)odes 9?oir fi#ure 6 <& Acantostega se d(arBue en4
;ore )lus forte(ent du (od>le su))os ;o((un C tous O sa )atte an4
trieure ;o()orte huit doi#ts/ dis)oss selon un lar#e ar; oH leur
taille ?a da:ord ;roissant/ )uis en d;roissant 9?oir fi#ure K <&
La ;on;lusion se(:le in?ita:le et il faut ;arr(ent a:andonner
une ?ieille @ ;ertitude A& 2n ne ;onnaQt Bue trois ttra)odes d?o4
niens& Au;un nest dot de (e(:res C ;inB doi#ts& Ils )rsentent/ res4
)e;ti?e(ent/ six/ se)t et huit doi#ts/ sur ;eux de leurs (e(:res Bue
lon a retrou?s& La ;onfi#uration C ;inB doi#ts nest nulle(ent ;ano4
niBue et ar;ht*)ale )our les ttra)odes au (oins dans le sens
@ )rsente d>s le d:ut A& Dans le (eilleur des ;as 9)our les fanas de
la )entada;t*lie</ le no(:re de ;inB est issu dun )ro;essus de sta:ili4
sation ultrieur/ et ne re)rsente )as une ;ondition ori#inelle&
+igure C
En outre/ C la lu(i>re de ;es nou?elles donnes/ la re;onsidration
dun fait ;onnu de)uis lon#te()s Fette un doute su))l(entaire sur
le ;ara;t>re @ initial A du no(:re ;inB& Selon la naU?e ;on;e)tion
dune @ ;helle des Ntres or#aniss A/ l?olution des ?ert:rs est re4
)rsente )ar la sBuen;e linaire as;endante $ a()hi:iens4re)tiles4
(a((if>res4ho((e 9les oiseaux ;onstituant la seule :ran;he lat4
rale ad(ise<& Mais la notion d;helle ;orres)ond C une fi;tion ;ultu4
relle(ent rassurante O en ralit/ l?olution re)ose sur un a:ondant
:uissonne(ent de :ran;hes& "ien sGr/ les ttra)odes ont un an;Ntre
;o((un/ (ais les a()hi:iens a;tuels 9#renouilles et sala(andres<
re)rsentent le ter(inus dune #rande :ran;he/ et ne sont nulle(ent
K,
situs C la :ase dune sBuen;e ?oluti?e& En outre/ au;un a()hi:ien
fossile ne se(:le Ntre ;laire(ent lan;Ntre de la li#ne des ?ert:rs
)leine(ent terrestres 9re)tiles/ oiseaux et (a((if>res</ a))els a(4
niotes en lhonneur de lZuf @ a(niote A 9en?elo)) dune ;oBuille
dure et )ossdant sa @ (are interne A</ inno?ation ?oluti?e Bui a
)er(is/ selon les (ta)hores ;oura((ent en usa#e/ @ la ;onBuNte
;o()l>te du (ilieu terrestre A ou @ la ?raie li:ration )ar ra))ort C
leau A& 9Il * a lC une Buestion annexe )ar ra))ort au suFet trait dans
;et arti;le/ (ais arrNteM4?ous un instant et rfl;hisseM aux )rFu#s
intrins>Bues C de telles @ des;ri)tions A& !ourBuoi la )ossi:ilit de
)ondre des Zufs sur la terre fer(e est4elle une @ li:ration A O est4;e
Bue leau Bui?aut C un es;la?a#e T !ourBuoi le fait de nha:iter ex4
;lusi?e(ent Bue dans un seul t*)e de (ilieu est4il une @ ;onBuNte A T
\ui se :at )our Buoi T De telles for(ulations nont de sens Bue si
l?olution des Ntres ?i?ants seffor;e de @ (onter A ?ers la)o#e hu4
(aine ;on;e)tion de l?olution la )lus sotte et anthro)o;entriBue
Bue Fe )uisse i(a#iner&<
Les )re(iers re)tiles fossiles sont C )eu )r>s aussi ?ieux Bue les
)re(iers a()hi:iens situs ;laire(ent dans la li#ne Bui a finale4
(ent donn nos #renouilles et sala(andres a;tuelles& Ainsi/ )lutIt
Buune ;helle (enant des a()hi:iens aux re)aies/ les ar;hi?es fos4
siles/ tout ;o((e ltude des ?ert:rs a;tuels/ su##>rent Bue le tron;
des ttra)odes sest s;ind tr>s tIt en deux :ran;hes )rin;i)ales les
a()hi:iens et les a(niotes 9re)tiles/ oiseaux et (a((if>res<&
Yenons4en (aintenant C la Buestion de la )entada;t*lie et de ses
li(ites $ les a(niotes )rsentent effe;ti?e(ent le (od>le ;anoniBue
de ;inB doi#ts C ;haBue (e(:re 9a?e; )arfois des (odifi;ations su4
)er)oses C ;et tat initial<& Mais les a()hi:iens/ C la fois ?i?ants et
fossiles/ )oss>dent ;inB doi#ts C leurs )attes arri>re et seulement
5uatre C leurs )attes a?ant& Les anato(istes sa?ent ;ela de)uis des
annes/ :ien sGr/ (ais ont touFours su))os Bue ;ette rdu;tion C
Buatre a?ait su;;d C un stade initial ;anoniBue de ;inB& Il faut
(aintenant re(ettre en Buestion ;ette h*)oth>se& Si tous les )re4
(iers ttra)odes )ossdaient )lus de ;inB doi#ts/ et si les )re(iers
a()hi:iens ont t s)ars des a(niotes d>s le d:ut de la ?ie ter4
restre/ )ourBuoi ?ouloir Bue la ;onfi#uration C Buatre doi#ts des
)attes a?ant des a()hi:iens soit des;endue dune for(ule initiale de
K2
;inB T Le no(:re de ;inB ;heM tous les ttra)odes a;tuels est )ro:a4
:le(ent issu dun )ro;essus de sta:ilisation C )artir dun no(:re
)lus le?& Il se )ourrait Bue la for(ule de Buatre doi#ts aux )attes
antrieures ;heM les a()hi:iens soit #ale(ent dire;te(ent issue de
;e no(:re su)rieur/ sans Buil n* ait Fa(ais eu de stade )entada;4
t*le entre les deux& Sil en est ainsi/ la )entada;t*lie est une notion Bui
ne tient )as )our deux raisons $ 17 elle ne re)rsente )as ltat ori#i4
nel des ttra)odes 9ainsi Bue le )rou?e lexisten;e des )lus an;iennes
for(es C six/ se)t et huit doi#ts< O et 27 elle ne ;orres)ond )as C une
for(ule ;anoniBue ;heM lune des deux #randes li#nes de ttra)odes&
Un :rillant )a)ier 9?oir la :i:lio#ra)hie< sur le d?elo))e(ent
e(:r*olo#iBue des (e(:res a fourni des l(ents )er(ettant de
:ien ;o()rendre ;es nou?elles ;on;e)tions& Cet arti;le a ra))ort des
tra?aux raliss Fuste au :out du ;ouloir Bui (>ne C (on :ureau et a
t )u:li en ,-J6 )ar eil X& Shu:in 9C )rsent C luni?ersit de
!enns*l?anie< et !ere Al:er;h 9C )rsent dire;teur du Musu( dhis4
toire naturelle C Madrid<& Shu:in et Al:er;h ont essa* de rendre
;o()te de la ;o()lexit du (e(:re des ttra)odes/ en ex)liBuant
Buil rsultait de lintera;tion de trois )ro;essus fonda(entaux $ un
)ro;essus de di?ision di;hoto(iBue 9une srie dl(ents donnant
deux sries< O un )ro;essus de se#(entation 9un l(ent donnant
dautres l(ents au sein dune srie< O et un )ro;essus de ;ondensa4
tion 9)lusieurs l(ents fusionnant entre eux<& Le (e(:re se
;onstruit en dire;tion de lextrieur du ;or)s de l)aule FusBuaux
doi#ts de la (ain O de la ;uisse FusBuaux orteils& Le )ro;essus ;o(4
(en;e )ar ldifi;ation dun l(ent uniBue )artant du tron; lhu4
(rus )our le :ras O le f(ur )our la Fa(:e& Un )hno(>ne de di?i4
sion di;hoto(iBue en#endre les l(ents sui?ants dans la sBuen;e
le radius et le ;u:itus )our le :ras O le ti:ia et le )ron )our la
Fa(:e& Le )ro;essus de di?ision di;hoto(iBue 9FusBuaux os du )oi4
#net< est le )hno(>ne fonda(ental Bui ;onduit C la for(ation des
doi#ts& Il est tr>s nette(ent as*(triBue/ dans la (esure oH lun des
os ;esse de se di?iser 9)our ne donner Buune seule ran#e de se#4
(ents/ tandis Bue le (e(:re ;ontinue C se d?elo))er</ alors Bue
lautre est C lori#ine de toutes les autres (ulti)li;ations dl(ents
sui?antes/ * ;o()ris la )rodu;tion de doi#ts& AsseM tran#e(ent/ los
Bui ne donne lieu C au;une di?ision est le )lus #ros des deux l(ents
K.
le radius/ dans le ;as du :ras O et le ti:ia/ dans ;elui de la Fa(:e& La
(ain et le )ied sont issus dun )ro;essus de di?isions di;hoto(iBues
)ro;dant C )artir du )lus )etit l(ent le ;u:itus dans le ;as du
:ras O et le )ron dans ;elui de la Fa(:e& 9Un ;ou) dZil C la fi#ure
)a#e J6 )er(ettra de s* retrou?er dans ;es ar;anes de lanato(ie&<
Ces faits fonda(entaux sont ;onnus de)uis lon#te()s& La))ort
re(arBua:le de larti;le de Shu:in et Al:er;h est de fournir une nou4
?elle inter)rtation des )ro;essus de di?isions di;hoto(iBues sur?e4
nant ensuite& Selon la ;on;e)tion ;lassiBue/ un axe ;entral stend C
)artir du ;u:itus 9ou du )ron</ et les di?isions di;hoto(iBues se
font C )artir de lui 9sur un (od>le asseM se(:la:le C ;elui de la ner4
?ure )rin;i)ale dune feuille/ dont se dta;hent les ner?ures
latrales<& Dans ;e ;adre/ les :ases des doi#ts ;orres)ondent C diff4
rentes @ ner?ures A& Ce (od>le est rest lar#e(ent in;ontest )en4
dant )lus de ;ent ans/ et les dis;ussions nont )ort Bue sur la Bues4
tion de lidentifi;ation de laxe ;entral et de sa )osition )ar ra))ort
aux doi#ts& T&X& Xuxle*/ )ar exe()le/ soutenait Bue laxe )rin;i)al
)assait )ar le doi#t nu(ro trois O tandis Bue le )alontolo#iste :ri4
tanniBue D&M&S& %atson )rfrait en?isa#er le doi#t Buatre O et Bue
lA(ri;ain %&`& 1re#or* tait )artisan dune )osition inter(diaire
entre les doi#ts un et deux&
Shu:in et Al:er;h ne ;ontestent )as lide dun axe ;entral/ (ais
ils redfinissent radi;ale(ent sa )osition& Au lieu de le faire )asser
)ar un doi#t )arti;ulier 9les autres doi#ts rsultant dune di?ision di4
;hoto(iBue dun ;It ou de lautre</ laxe de Shu:in et Al:er;h )asse
)ar les os :asaux de tous les doi#ts/ les uns C la suite des autres/ dar4
ri>re en a?ant 9lC en;ore/ un ;ou) dZil C la fi#ure )er(ettra de
(ieux saisir ;ette ex)li;ation<&
Ce Bui fait ll#ante nou?eaut de ;ette ;on;e)tion nest )eut4Ntre
)as ?ident da)r>s le si()le ;han#e(ent de )osition de laxe& Mais
rfl;hisseM )lutIt C la )ro#ra((ation te()orelle les ?ne(ents&
Dans le ;adre de la ;on;e)tion traditionnelle/ on )ou?ait )arler dun
doi#t do(inant 9su))ort de laxe ;entral< et dl(ents su:ordonns
9les l(ents Bui taient issus de di?isions di;hoto(iBues se ralisant
C des distan;es de )lus en )lus #randes</ (ais on ne )ou?ait )as ra)4
)orter ;e (od>le C BuelBue )ro#ra((ation te()orelle Bue ;e soit&
K5
Dans le ;adre du (od>le r?is )ar Shu:in et Al:er;h/ la srie des
doi#ts r)ond C une sBuen;e te()orelle $ la )osition s)atiale est en
ra))ort a?e; lordre te()orel de la for(ation& Il * a Bui?alen;e entre
@ en arri>re A et @ an;ien A O @ en a?ant A et @ r;ent A& Le )etit ;o4
;hon Bui ;riait $ @ C la (aison S C la (aison S A ?ient en )re(ier/ ;elui
Bui est all au (ar;h/ en dernier
3"
& Le )ou;e et le #ros orteil sont
sans doute/ sur le )lan fon;tionnel/ les )lus i()ortants dans les)>;e
hu(aine/ (ais ils sont les derniers C se for(er&
Co((e touFours en histoire naturelle/ rien nest Fa(ais tout C fait
si()le O au;un )hno(>ne ou )ro;essus ne se (ontre Fa(ais sous
une for(e l#ante et )ure O il * a sans ;esse des ex;e)tions et des
a(ende(ents& En ralit/ ;est la?ant4dernier doi#t Bui se for(e tou4
Fours le )re(ier ironiBue(ent/ le )etit ;o;hon Bui na rien eu et la
sBuen;e )ro#resse ensuite ?ers la?ant 9C lex;e)tion dune ta)e ef4
fe;tue ?ers larri>re/ )our donner le doi#t ;inB<& En outre/ ;e s;h(a
#nral )rsente une fas;inante ex;e)tion ;heM les urod>les 9le
#rou)e da()hi:iens Bui ;o()rend les tritons et les sala(andres/
:ien Bue lautre #rande li#ne/ ;elle des anoures les #renouilles
difie les doi#ts selon la sBuen;e allant darri>re en a?ant/ ;o((e
dha:itude<& De fa=on uniBue en son #enre/ les urod>les )ro;>dent de
la?ant C larri>re 9:ien Buils sui?ent aussi la r>#le de la?ant4dernier
da:ord/ ;o((en=ant a?e; le doi#t nu(ro deux/ )uis en )oursui?ant
FusBuau doi#t nu(ro ;inB<& Certains Moolo#istes se sont :ass sur
;ette diffren;e fonda(entale )our soutenir Bue les urod>les for(ent
une li#ne ?oluti?e de ttra)odes enti>re(ent distin;te/ Bui serait
)eut4Ntre (N(e )ro?enue dun #rou)e diffrent de )oissons an;es4
traux& Mais la )lu)art des :iolo#istes 9* ;o()ris (oi4(N(e< r)on4
draient Bue les )hno(>nes e(:r*olo#iBues sont tout aussi suFets au
;han#e(ent ?olutif Bue les traits adultes/ et Bue lan;Ntre de la li4
#ne urod>le )our BuelBue raison ;o()l>te(ent in;onnue et sans
au;un doute fas;inante a a:andonn le s*st>(e de (or)ho#en>se
)ar ailleurs uni?ersel ;heM les ttra)odes et a (is au )oint un )ro;es4
sus de for(ation des doi#ts @ o)rant C len?ers A&
Mais )ourBuoi faire tat de ;ette nou?elle inter)rtation de ldifi4
;ation des doi#ts ;heM le(:r*on/ en (N(e te()s Bue de donnes in4
dites sur le no(:re le? de doi#ts ;heM les tout )re(iers ttra4
)odes T 0ai ;hoisi de le faire 9de (N(e Bue Coates et Cla;R dans leur
K8
arti;le ori#inal< )ar;e Bue le (od>le de Shu:in et Al:er;h su##>re un
(;anis(e si()le et ?ident )our ex)liBuer la sta:ilisation du
no(:re de doi#ts C ;inB a)r>s une )riode initiale de la:ilit/ oH ;e
no(:re )ou?ait Ntre )lus le? et ?ari& Si les doi#ts se for(ent de
larri>re ?ers la?ant selon une sBuen;e te()orelle/ alors on )eut fa4
;ile(ent arri?er C une rdu;tion du no(:re des doi#ts )ar un arrNt
)lus )r;o;e de la sBuen;e& Ce )rin;i)e est ?ident et tr>s #nral $
arrNteM )lus tIt S ous )ourrons ralentir la ;roissan;e d(o#ra4
)hiBue si les fa(illes sarrNtent C deux enfants& Yous )ou?eM arri?er C
fu(er ou C :oire (oins/ en fixant une li(ite et en ?ous arrNtant
;haBue Four C ;e no(:re )lus )etit de ;i#arettes ou de ?erres ainsi d4
ter(in 9)lus fa;ile C dire BuC faire O (ais le )rin;i)e est asseM si()le
C non;er<& L?olution )eut rduire le no(:re de doi#ts en arrNtant
le (;anis(e #nrateur lorsBuil a atteint le no(:re de ;inB dans sa
(ar;he darri>re en a?ant& Ce Bue nous a))elons auFourdhui le doi#t
nu(ro un 9et re#ardons ;o((e le )oint li(ite o:li#atoire du )ro4
;essus #nrateur donnant un ar;ht*)e in?ariant< nest )eut4Ntre
Bue le )oint darrNt sta:ilis dun )ro;essus sBuentiel Bui )ourrait
?entuelle(ent se )oursui?re au4delC de ;elui4;i&
Cette (ani>re de ?oir )er(et de rendre ;o()te i((diate(ent
de ;ertaines ?ieilles donnes de lhistoire naturelle/ restes FusBue4lC
inex)liBues& Dans tous les #rou)es de ttra)odes/ de no(:reuses li4
#nes ont rduit la for(ule ori#inelle de ;inB doi#ts C un no(:re )lus
)etit BuelBuefois FusBuau (ini(u( de un/ ;o((e ;heM le ;he?al&
En r>#le #nrale/ ;ette rdu;tion so)>re )ar lli(ination en )re4
(ier lieu du doi#t nu(ro un& Ce )rin;i)e tait dFC ;onnu C l)oBue
de Ro:ert 2Pen/ leBuel a ;rit en ,J5- $
Don;/ )our rsu(er les (odifi;ations Bue )eut su:ir le no(:re des
doi#ts $ ;elui4;i ne d)asse Fa(ais ;inB C ;haBue )atte ;heM tous les
?ert:rs a;tuels au4dessus du ran# des )oissons[ En r>#le #n4
rale/ le doi#t nu(ro un/ o;;u)ant la )osition la )lus interne/ est le
)re(ier C dis)araQtre&
Sur la :ase du (od>le de Shu:in et dAl:er;h/ la raison de ;ette
r>#le est ?idente $ dernier for(/ )re(ier li(in 9)rin;i)e analo#ue
C ;elui :ien ;onnu dans le do(aine de l;ono(ie industrielle $ der4
nier e(:au;h/ )re(ier li;en;i<&
K6
Le )hno(>ne in?erse des (utations )ol*da;t*liBues 9donnant
)lus Bue ;inB doi#ts< ?a aussi dans le sens du (od>le de Shu:in et Al4
:er;h& CheM lho((e/ la )lu)art des (utations )ol*da;t*liBues en4
#endrent un sixi>(e doi#t en tant Bue si()le du)li;ation de lun
deux au sein de la #a((e ha:ituelle de ;inB $ et )uisBue ;et ?ne4
(ent se )roduit a)r>s la srie des di?isions di;hoto(iBues donnant
initiale(ent le ;hiffre de ;inB/ il nentre )as dans le ;adre des )hno4
(>nes en?isa#s )ar Shu:in et Al:er;h& Mais/ dans )lusieurs autres
es)>;es/ les doi#ts surnu(raires sont en#endrs )ar le droule(ent
de la sBuen;e #nratri;e au4delC de la for(ation du doi#t nu(ro
un/ Bui (arBue #nrale(ent la fin de la srie& 0&R& Xin;hliffe a ;rit
en ,-J- $ @ De no(:reux (utants )ol*da;t*les[ )oss>dent la srie
des ;inB doi#ts nor(aux et * aFoutent des doi#ts surnu(raires en
)osition )raxiale V;est4C4dire Bue ;es derniers sont for(s a)r>s
lla:oration du doi#t nu(ro unW& A En outre/ Xin;hliffe ;ite
BuelBues donnes ex)ri(entales sur linhi:ition de la s*nth>se de
lAD )endant le d?elo))e(ent e(:r*olo#iBue du lMard -acerta
viri!is% Dans la (esure oH il * a (oins de (atriel dis)oni:le )our
ldifi;ation des or#anes/ des doi#ts )eu?ent Ntre alors )erdus& Le
doi#t for( en dernier est touFours le )re(ier C sen aller& Les don4
nes )ro?enant de deux t*)es do:ser?ations diffrentes soutiennent
don; lide Bue les doi#ts sont for(s )ar le :iais dun )ro;essus #4
nrateur sBuentiel/ o)rant darri>re en a?ant/ et Bue la )osition
dun doi#t dans les)a;e est en ;orrlation a?e; sa )osition dans le d4
roule(ent te()orel de ldifi;ation e(:r*olo#iBue $ les doi#ts su)4
)l(entaires sont aFouts/ et les doi#ts an;iens )erdus/ C )artir du
doi#t Bui re)rsente le )oint ter(inal de la sBuen;e nor(ale le
doi#t nu(ro un&
Le )laisir de la d;ou?erte en s;ien;e d;oule non seule(ent de la
satisfa;tion a))orte )ar les nou?elles ex)li;ations/ (ais aussi/ sinon
da?anta#e/ des ni#(es indites 9sou?ent en;ore )lus diffi;iles< Bue
;es derni>res en#endrent& Il en ?a ainsi )our le (od>le de Shu:in et
Al:er;h et )our nos nou?elles d;ou?ertes sur le no(:re le? de
doi#ts ;heM les )lus an;iens ttra)odes& ous a?ions lha:itude de
)enser Bue la for(ule de ;inB doi#ts tait in?ariante et ;anoniBue/ et
notre )rin;i)ale Buestion tait touFours $ )ourBuoi ;inB T Mais si ;e
dernier no(:re rsulte dun )ro;essus de sta:ilisation se;ondaire/
KK
dun )oint darrNt dans le droule(ent dune sBuen;e te()orelle Bui
)ourrait aller )lus loin 9(ais ne le fait )as</ il faut se )oser une Bues4
tion tr>s diffrente et de :ien des fa=ons )lus intressante $ )ourBuoi
sarrNter C ;e )oint T \uest4;e Bue ;e no(:re de ;inB a/ en tout ;as/
de si )arti;ulier T
!uisBue le no(:re de ;inB se(:le )ossder un ;ertain ;ara;t>re
dar:itraire dans le ;adre des nou?elles ;on;e)tions ?oBues ;i4des4
sus/ la )ersistan;e de sa sta:ilisation ;heM les ttra)odes se(:le dau4
tant )lus ni#(atiBue& Les (;anis(es e(:r*olo#iBues de(eurent
;a)a:les den#endrer )lus de ;inB doi#ts 9du (oins ;heM de no(4
:reuses es)>;es</ ainsi Bue le (ontrent les donnes ex)ri(entales et
lo:ser?ation des (utations& Mais ;es (utations )ol*da;t*liBues de4
(eurent des ano(alies indi?iduelles ou ne ;ara;trisent Bue de )e4
tites li#nes fa(iliales ?anes;entes& Elles ne se r)andent Fa(ais
dans de )lus #rands #rou)es/ et au;une es)>;e de ?ert:r na )lus
des ;inB doi#ts en#endrs )ar le (;anis(e ddifi;ation fon;tion4
nant de larri>re ?ers la?ant Buont identifi Shu:in et Al:er;h&
La (eilleure )reu?e de ;ette affir(ation est fournie )ar les a))a4
rentes 9(ais non relles< ex;e)tions C ;ette r>#le Bue re)rsentent
)lusieurs es)>;es de ttra)odes dotes de six doi#ts fon;tionnels&
Mais oui/ Yir#inie S ;est ?rai
31
S )lusieurs es)>;es )oss>dent effe;ti?e4
(ent six doi#ts de fa=on r#uli>re/ et non )as en tant Buex;e)tions
;heM des indi?idus (utants& Ce)endant ;e sixi>(e doi#t est touFours
en#endr )ar un (;anis(e diffrent et non )ar ;elui/ ?ident 9et a)4
)are((ent fa;ile</ Bui ;onsisterait C faire se drouler la sBuen;e
ddifi;ation au4delC du doi#t nu(ro un/ ;o((e le su##>re le (o4
d>le de Shu:in et Al:er;h& Les #renouilles/ )ar exe()le/ ont sou?ent
six doi#ts C leurs )attes arri>re 9ou ;inB C leurs )attes a?ant/ Bui en
ont nor(ale(ent Buatre<& Mais ;e doi#t surnu(raire se for(e de fa4
=on extrN(e(ent )arti;uli>re $ il sa#it de la )rolon#ation de la srie
des os Bui fait suite au radius ou au ti:ia les os des (e(:res Bui ne
su:issent au;une di?ision di;hoto(iBue et don; ne )arti;i)ent )as
9;heM au;une autre es)>;e de ttra)ode< C la )rodu;tion de doi#ts&
Les anato(istes ont re;onnu de)uis lon#te()s le ;ara;t>re anor(al
de ;es doi#ts tr>s )arti;uliers/ en leur donnant le no( de prepollu/
9)our la )atte a?ant< et de preallu/ 9)our la )atte arri>re<& 9Pollu/ et
allu/ sont les ter(es te;hniBues dsi#nant le doi#t nu(ro un
KJ
notre )ou;e et notre #ros orteil/ res)e;ti?e(ent& Prepollu/ et preal0
lu/ identifient don; un doi#t anor(al/ situ en a?ant du doi#t nu(4
ro un/ et difi )ar un (;anis(e diffrent&<
Un )etit no(:re de (a((if>res )oss>dent aussi un sixi>(e doi#t
fon;tionnel ;o((e le )anda 9dont le faux @ )ou;e A a ali(ent ;er4
tains de (es essais dans ;ette srie de @ Rflexions sur lhistoire na4
turelle A< et )lusieurs es)>;es de tau)es& Mais ;es faux )ou;es se
for(ent sur la :ase du )rolon#e(ent de ;ertains os du )oi#net/ et ne
sont )as du tout de ?rais doi#ts& Ces faits se(:lent don; ;onfir(er
Bue la )rodu;tion de ;inB l(ents )araQt Ntre la ;onsBuen;e de la
sta:ilisation ri#ide de la sBuen;e #nratri;e/ alors Bue ;elle4;i )ou4
?ait Fadis aller )lus loin/ et Buelle )eut en;ore le faire C )rsent dans
le ;adre de (utations et de (ani)ulations ex)ri(entales& Mais elle
)araQt (aintenant sen a:stenir/ en assi#nant au no(:re des doi#ts le
(axi(u( de ;inB/ ;e Bui est don; C )rsent la for(ule nor(ale ;heM
toutes les es)>;es de ttra)odes& LorsBuil se for(e six doi#ts/ ll4
(ent su))l(entaire doit Ntre difi )ar le :iais dautres (;a4
nis(es&
Alors/ )ourBuoi ;inB doi#ts T Il existe deux #rands t*)es de r4
)onses C ;ette Buestion& Lune/ darPinienne ;lassiBue/ ou ada)tation4
niste/ essaie da)er;e?oir un a?anta#e (arBu/ ou (N(e une in?ita4
:ilit/ C la for(ule des ;inB doi#ts/ en ter(es dutilit dans le ;adre
du (ode de ?ie dun ani(al 9a?anta#e Bui )ourrait )eut4Ntre )ro4
(ou?oir ;ette ;onfi#uration )ar le :iais de la sle;tion naturelle<& 2n
)eut )rsenter des ar#u(ents )lausi:les sur les :nfi;es Buelle
)ourrait a))orter dans le ;adre de la ?ie sur les ;ontinents& Les Ntres
?i?ants Bue l?olution a fait )asser de leau sur la terre (er#e ont
dG affronter de no(:reux )ro:l>(es indits/ dont au;un ntait )lus
s?>re Bue la for;e de la #ra?it/ nou?elle )our eux/ et ont eu C soute4
nir le )oids de leur ;or)s en la:sen;e de la for;e as;ensionnelle )ro4
;ure antrieure(ent )ar leau& Le re()la;e(ent des na#eoires )ar
des (e(:res a fourni le (o*en dassurer ;e soutien/ et selon un ar4
#u(ent a?an; de)uis lon#te()s/ il se )ourrait Bue la ;onfi#uration
de ;inB l(ents ait t o)ti(ale )our su))orter le )oids du ;or)s
;ar ;o()renant un axe ;entral re)rsent )ar le doi#t nu(ro trois/
et deux ;ontreforts )uissants et s*(triBues de ;haBue ;It 9si la
;onfi#uration na?ait ;onsist Buen un seul doi#t ou en trois doi#ts/
K-
elle naurait )eut4Ntre )as )u )r(unir des (ou?e(ents de ?a;illa4
tion latraux/ tandis Bue se)t doi#ts auraient t sans doute su)erflus
et auraient )u #Nner la lo;o(otion<& Sur la :ase de ;ette ar#u(enta4
tion/ les ttra)odes )ossderaient ;inB doi#ts/ )ar;e Bue le soutien du
)oids du ;or)s et la lo;o(otion i()oseraient 9ou du (oins en;oura4
#eraient forte(ent< ;ette for(ule en tant Bue solution o)ti(ale&
Cela nest )as in?raise(:la:le/ et la )lausi:ilit de ;ette h*)oth>se
est en;ore a;;rue )ar lo:ser?ation Bue la for(ule de ;inB doi#ts est
a))arue ind)enda((ent C deux re)rises au ni?eau des )attes ar4
ri>re ;est4C4dire dans les deux #randes :ran;hes de ttra)odes& Le
;ontre4ar#u(ent le )lus ?ident )eut aussi/ )aradoxale(ent/ ?enir
soutenir lada)tationnis(e $ si la ;onfi#uration de ;inB doi#ts est o)4
ti(ale sur la terre fer(e/ )ourBuoi les tout )re(iers ttra)odes )os4
sdaient res)e;ti?e(ent six/ se)t et huit doi#ts C leurs )attes T Une
r)onse ada)tationniste ;onsiste C dire Bue ;es ani(aux ont a;Buis
leurs (e(:res dans le ;adre de la lo;o(otion dans leau/ ;ar ils (e4
naient/ de fa=on )rdo(inante/ ?oire totale(ent/ un (ode de ?ie
aBuatiBue& Et/ en effet/ ;o((e ;ela a t re;onnu de)uis lon#te()s/
de srieux indi;es su##>rent Bu7ctyostega ?i?ait en #rande )artie
dans leau $ il )rsentait une )etite na#eoire ;audale et un s*st>(e de
@ li#ne latrale A sur le ;rLne& 9La @ li#ne latrale A )er(et de )er;e4
?oir les sons en utilisant la dte;tion des ?i:rations )ro)a#es dans
leau/ et ;e t*)e dor#ane ne )eut fon;tionner dans lair/ tant donn
la fai:le densit de ;e dernier ?oir le ;ha)itre 6&< La re;onstitution
des (e(:res d7ctyostega et dAcantostega effe;tue )ar Coates
et Cla;R ?a #ale(ent dans le sens de lh*)oth>se du (ode de ?ie
aBuatiBue a?an;e ;i4dessus $ la for(e de ;es or#anes tait h*drod*4
na(iBue et leur ;a)a;it de rotation tait li(ite/ de sorte Buils res4
taient en )osition horiMontale/ C la (ani>re de na#eoires/ et ntaient
)as diri#s ?ers le :as de fa=on C soutenir le )oids du ;or)s au4dessus
du sol 9;ela est ?rai du (oins ;heM Acantostega, ;ar ;heM 7ctyos0
tega la?ant4:ras se(:le a?oir )leine(ent Fou un rIle de soutien du
)oids du ;or)s<&
Mais de no(:reux l(ents )eu?ent aussi (ettre forte(ent en
doute ;ette ex)li;ation ada)tationniste& !re(i>re(ent/ ;o((e nous
la?ons dit ;i4dessus/ ;ertains (e(:res de la li#ne ttra)ode/ les a(4
)hi:iens/ ne )oss>dent Bue Buatre doi#ts C leurs )attes a?ant/ et il n*
J3
a )as de )reu?es/ dans ;e ;as/ dune )hase ori#inelle C ;inB doi#ts&
Don;/ la )entada;t*lie na )eut4Ntre )as t un stade uni?ersel ;heM
les ?ert:rs terrestres& Deuxi>(e(ent/ si la ;onfi#uration de ;inB
doi#ts ;onf>re un a?anta#e dans le soutien du )oids du ;or)s/ )our4
Buoi notre es)>;e )rfre/ ser?ant de :ase de rfren;e tradition4
nelle C toute ;hose *omo sapiens la4t4elle ;onser?e au ni?eau
de tous ses (e(:res/ alors Bue son or#anisation anato(iBue ne fait
a))el Buaux deux (e(:res )ostrieurs )our ;ontrer les for;es de
#ra?it T Et dailleurs/ les ;inB l(ents C lextr(it de ;es derniers
ne sont )as or#aniss s*(triBue(ent autour dun )uissant doi#t
;entral/ ;ar ;est le #ros orteil Bui est le )rin;i)al soutien du )oids
;or)orel&
Le deuxi>(e #rand t*)e de r)onse C la Buestion $ @ )ourBuoi ;inB
doi#ts T A re)ose sur ;e Bue Fai a))el la ;ontin#en;e historiBue 9?oir
(on li?re -a vie est belle<& Elle ;onsiste C dire Bue la ;onfi#uration de
;inB doi#ts na )as t ex)ress(ent fa=onne/ (ais sest si()le(ent
trou?e lC C un (o(ent donn& Dautres ;onfi#urations auraient )u
fon;tionner et auraient )eut4Ntre )u Ntre difies )ar l?olution/ (ais
il nen a rien t et ;inB doi#ts ;on?enaient suffisa((ent :ien& Les
o:ser?ations allant dans le sens de ;ette ex)li;ation alternati?e fi4
#urent C ltat diss(in dans tout ;e Bui a dFC t dit FusBui;i dans
;e ;ha)itre& Si la ;onfi#uration de ;inB doi#ts est si :onne Bue ;ela/
)ourBuoi de no(:reuses es)>;es re;ourent C des (o*ens ?rai(ent
;urieux et retors )our arri?er C )roduire six doi#ts 9#rL;e C un )re)ol4
lux ou C un os du )oi#net re;on?erti< T Si elle est )r?isi:le C ;e )oint/
)ourBuoi lune des deux li#nes de ttra)odes na4t4elle d?elo))
Bue Buatre doi#ts aux )attes a?ant T 90e dois dire tr>s nette(ent Bue
ni lune ni lautre de ;es deux ex)li;ations ada)tation ou ;ontin4
#en;e ne )er(et ?rai(ent de rsoudre la )lus #rande de toutes les
ni#(es $ la sta:ilit tena;e de la ;onfi#uration de ;inB d>s lors
Buelle est a))arue& 0e su))ose Bue ;ette Buestion rel>?e de le(:r*o4
lo#ie ou de la #ntiBue O lhistoire )h*lo#ntiBue ne )eut offrir
#rand4;hose en (ati>re dindi;es& Co((ent se fait4il Bue la ;onfi#u4
ration de ;inB/ Buelle Bue soit la fa=on dont elle ait t o:tenue et
)our BuelBue raison Bue ;e soit/ soit de?enue si tena;e en tant Bue li4
(ite su)rieure/ Bue toutes les li#nes a*ant )ar la suite a;Buis six
doi#ts ont dG le faire )ar dautres ?oies T Cher;her C r)ondre C ;ette
J,
Buestion serait ?rai(ent i()ortant/ ;ar ;ette derni>re re)rsente/ en
BuelBue sorte/ le (od>le rduit de la )lus #rande de toutes les Bues4
tions Bue lon )eut se )oser sur lhistoire de la ?ie ani(ale $ )ourBuoi
a)r>s la (ulti)li;ation effrne des t*)es de (or)holo#ie )ossi:les
lors de lex)losion ;a(:rienne il * a BuelBue 883 (illions dannes/ la
#a((e des )rofils (or)holo#iBues sest4elle ensuite sta:ilise C tel
)oint Bue )as un seul nou?el e(:ran;he(ent Vnou?eau )lan dor#a4
nisation anato(iBueW nest a))aru de)uis T<
Mais lar#u(ent Bui ?a le )lus dans le sens de la ;ontin#en;e est
;elui Bui a dter(in l;riture de ;et essai la d;ou?erte de se)t
doi#ts ;heM 7ctyostega et de huit ;heM Acantostega% Si les ttra4
)odes a?aient eu ;inB doi#ts d>s le d:ut/ et a?aient touFours ;onser4
? ;inB doi#ts )ar la suite/ alors/ on )ourrait l#iti(e(ent in?oBuer
une ;ertaine )r?isi:ilit ou in?ita:ilit& 9!our le (oins/ il n* aurait
eu au;une )ossi:ilit den?isa#er autre ;hose&< Mais si les )re(iers
(e(:res de la li#ne a?aient six/ se)t ou huit doi#ts/ alors/ des Buan4
tits dautres )ossi:ilits taient en?isa#ea:les/ et la ;onfi#uration de
;inB a sans doute t retenue fortuite(ent/ non )as )ar n;essit&
Le(:r*olo#iste 0onathan CooRe/ dans un ;o((entaire ;rit )our
a;;o()a#ner larti;le de Coates et Cla;R/ sa;;orde a?e; (oi )our re4
;onnaQtre Bue le ;ara;t>re ?entuelle(ent fortuit de la )entada;t*lie
est ;e Bue lon )eut dduire de )lus intressant C )artir de ;ette d4
;ou?erte& Mais il fait une ;urieuse d;laration en ex)osant son )oint
de ?ue& Il ;rit $
Mais )our la )lu)art dentre nous/ asseM )hilistins )our a;;e)ter la
nature ;ontin#ente historiBue de l?olution/ le no(:re ;inB na rien
de )arti;uli>re(ent )rofond& Les )ianistes de?raient (diter sur les
)ro:l>(es Buaurait dG affronter notre ;ortex (oteur si "a;h ou
S;arlatti a?aient exhi: huit doi#ts )ar (ain/ ;ha;un deux )oss4
dant sa )ro)re et (a#nifiBue dno(ination&
0ai(e :ien ;ette ide/ (ais Fe )roteste ;ontre la d)r;iation a)4
)liBue C la notion de ;ontin#en;e Bue re)rsente le()loi du (ot
@ )hilistins A ;e Bui donne/ en outre/ li()ression Bue lon )rsente
des ex;uses& Une telle hu(ilit nest )as n;essaire et rel>?e de ;ette
(alheureuse )er;e)tion (aso;histe Buont traditionnelle(ent deux4
(N(es les s;ientifiBues so;;u)ant des )hno(>nes historiBues/ i(4
J2
)r?isi:les/ irr)rodu;ti:les et ;o()lexes& ous a?ons telle(ent t
ha:itus C )enser Bue la d(ar;he des @ s;ien;es dures A/ a?e; son
re;ours C la Buantifi;ation/ lex)ri(entation et la r)li;ation/ est
fonda(entale(ent su)rieure/ et la seule Bui soit ?rita:le(ent or4
thodoxe/ Bue toutes les autres d(ar;hes ne )eu?ent Bue )araQtre
:ien fai:les en ;o()araison& Mais les s;ien;es de t*)e historiBue )ro4
;>dent en re;onstituant des sries d?ne(ents ;ontin#ents/ en ex4
)liBuant rtros)e;ti?e(ent ;e Bui naurait )u Ntre )rdit& \ue les
)reu?es soient suffisantes/ et lex)li;ation )eut de?enir aussi ri#ou4
reuse et sGre Bue ni()orte Buelle autre dans le do(aine de la
s;ien;e ex)ri(entale& En tout ;as/ ;est de ;ette fa=on Bue (ar;he le
(onde $ )oint nest :esoin de sen ex;user&
La notion de ;ontin#en;e est ri;he et fas;inante O elle ren?oie C
une su:tile intera;tion entre la ;a)a;it des indi?idus C (odifier lhis4
toire et les li(ites :ien dfinies )oses )ar les lois de la nature& Les
dtails de la ?ie des indi?idus et des es)>;es ne sont )as de si()les
fioritures/ in;a)a:les dinfluen;er le ;ours des ?ne(ents C #rande
;helle/ (ais sont des )arti;ularits Bui )eu?ent ;han#er la?enir/
)rofond(ent et )our touFours&
Rfl;hisseM C ;et exe()le fonda(ental tir de l@ histoire A des
tats4Unis& La ?i;toire des ordistes ntait )as inlu;ta:le/ lors de la
#uerre de S;ession/ ;ar les Sudistes ne (enaient )as une #uerre de
;onBuNte 9ils nauraient )u la #a#ner/ tant donn leur infriorit en
ho((es et en ri;hesse ;ono(iBue</ (ais une #uerre dusure )our
)ousser les ordistes C re;onnaQtre leurs fronti>res& Les Confdrs
40
* sont )resBue arri?s en ,J6.& Leurs ar(es a?aient a?an; )rofon4
d(ent dans la !enns*l?anie O des r:ellions au sein des ar(es nor4
distes taient sur le )oint d;later dans la ?ille de eP corR O le Mas4
sa;husetts tait en train de ;onstituer le )re(ier r#i(ent de oirs
li:res ?olontaires non )ar rfren;e a:straite C la Fusti;e ra;iale/
(ais )ar ur#ente n;essit dau#(enter le no(:re des soldats& Dans
;e ;ontexte/ la :ataille de 1ett*s:ur#/ au d:ut de Fuillet ,J6./ a re?N4
tu une i()ortan;e ;ru;iale& Ro:ert E& Lee
41
a fait une erreur fatale en
)ensant Bue son artillerie a?ait rduit au silen;e ;elle des ar(es de
lUnion
42
/ et il a lan; ses ho((es dans la ;au;he(ardesBue
@ Char#e de !i;Rett
43
A& Su))oseM Bue ?ous )uissieM reFouer le drou4
le(ent de lhistoire et donner une nou?elle ;han;e C Lee& Cette fois/
J.
)eut4Ntre )lus )ers)i;a;e/ il ne ;o((ettrait )as derreur et e()orte4
rait la ?i;toire& D>s lors/ les Sudistes auraient )eut4Ntre #a#n la
#uerre de S;ession/ et la suite de lhistoire des tats4Unis aurait t
radi;ale(ent diffrente& Le rsultat final rel de la :ataille de 1ett*s4
:ur# na )as t un dtail (ineur au sein dun droule(ent in?ita:le
d?ne(ents/ (ais un )oint tournant Bui allait influen;er toute lhis4
toire ultrieure&
e ?ous ex;useM Fa(ais da?an;er une ex)li;ation Bui in?oBue
@ seule(ent A la ;ontin#en;e/ et non )as la))li;ation des lois intan4
#i:les de la nature/ ;ar les ?ne(ents ;ontin#ents ont for# notre
(onde C tous et la ?ie de ;ha;un& Si ?ous senteM Fa(ais la (oindre
tendan;e C in;liner ?ers ;ette douteuse dire;tion/ )enseM C ;e )au?re
Xeath;liff Bui se serait )ar#n :ien des tour(ents sil tait rest
seule(ent BuelBues (inutes de )lus )our sur)rendre la ;on?ersation
de Catherine et ell* 9oui/ le li?re aurait t :eau;ou) (oins :on/
(ais )enseM au ;Zur de ;e )au?re ho((e
44
<& 2u :ien )enseM C "ill
"u;Rner Bui ne laisserait Fa(ais )asser une nou?elle fois ;ette :alle
fa;ile due C MooRie %ilson/ roulant sur le sol et lui filant entre les
Fa(:es si seule(ent on lui donnait une nou?elle ;han;e
45
& !enseM
aux autres des;endants )ossi:les d7ctyostega, Bui nauraient eu
Bue Buatre doi#ts C ;haBue (ain& !enseM C ;e Buaurait )u Ntre alors
larith(tiBue a?e; une nu(ration de :ase huit/ la diffi;ult de Fouer
des tri)les fu#ues au )iano/ et la transfor(ation de ;e ;ha)itre en un
texte illisi:le/ di#ne dune ins;ri)tion de to(:e funraire ro(aine/
;ar Fe ne )ourrais )as s)arer les (ots sansun)ou;e)our)resserla4
:arredes)a;e(entsur;e;la?ier&
J5
5- .ne inflexion anormale
ous rN?ons tous C nos )roFets de retraite Bui nous )er(ettront
)eut4Ntre de renouer a?e; les )laisirs )erdus de notre Feunesse/ ou
)erfe;tionner ;e Bue/ )ar for;e/ nous a?ons dG a:andonner fa;e C la
n;essit de #a#ner sa ?ie et de su:?enir aux :esoins dune fa(ille&
Un Four/ dans un riant a?enir/ a)r>s le tournant du (illnaire/ Fe res4
sortirai (on ?ieil al:u( de ti(:res ou (assoirai au )iano )our aller
enfin )lus loin Bue la )re(i>re des deux )arties des 7nventions de
"a;h et Bue le !rlude en ut (aFeur du )re(ier re;ueil du Clavier
bien tempr%
Charles DarPin/ (on hros et (on (od>le/ a russi C ;onnaQtre ;e
)laisir dli;at/ de sorte Bue Fe )eux es)rer faire de (N(e& Son der4
nier li?re/ )u:li une anne a?ant sa (ort/ a )ris )our th>(e le suFet
a))are((ent (*strieux/ (ais dune i()ortan;e ?itale/ du ?er de
terre et de son rIle dans lla:oration de la ;ou;he ara:le des sols
dAn#leterre& Ce li?re (er?eilleux et dsar(ant fait le lien entre les
?ieux Fours de DarPin/ )leins de la srnit du #rand L#e et de la ;er4
titude de la tL;he a;;o()lie/ et ;eux de sa Feunesse/ tu(ultueux et
enfla((s )ar les feux de la(:ition non en;ore ralise& Car DarPin
a ;rit/ en ,J.J/ Fuste deux ans a)r>s le retour au )ort du Beagle, un
rsu( de son li?re sur le ?er de terre sous la for(e dun :rillant
arti;le de ;inB )a#es/ )rsentant toute lar#u(entation Buil d?elo)4
)erait C lon#ueur de )a#es )lus de Buarante ans )lus tard& DarPin
;on;luait ainsi ;e rsu( $
0e nai )as le (oindre doute Bue lex)li;ation de ;es faits[ :ien
Bua))are((ent tri?iale/ est la :onne& Autre(ent dit/ il (e )araQt
;ertain Bue lense(:le des )hno(>nes tudis dans ;et arti;le r4
sulte du ;o()orte(ent ali(entaire du ?er de terre ;o((un&
J8
Les Fuxta)ositions ;urieuses (intri#uent touFours& 0e ne leur a;4
;orde )as de si#nifi;ation )rofonde/ et )ense fer(e(ent Buelles ne
re)rsentent rien de )lus Bue des ;oUn;iden;es& an(oins/ il est in4
tressant den )rendre note/ ne serait4;e Bue )ar;e Buil faut trou?er
des (otifs )our ra;onter des histoires& DarPin a )u:li son arti;le
dans le ;inBui>(e ?olu(e de la deuxi>(e srie des (ransactions of
te #eological 'ociety of -on!on de ,J.J& 0ai lu ;et arti;le il * a
BuelBues (ois et nai )u (e()N;her daller re#arder au4delC de la
derni>re )a#e )our ?oir Buel tait larti;le sui?ant O il sa#issait dun
)a)ier de Buatre )a#es intitul $ @ ote sur la dislo;ation de la Bueue
C un ;ertain ni?eau du sBuelette ;heM de no(:reux i;ht*osaures& A
Lauteur en tait Ri;hard 2Pen&
Ce dernier/ Bui tait alors un Feune ho((e/ est de?enu le )lus
#rand s);ialiste danato(ie ;o()are dAn#leterre et le )re(ier di4
re;teur du d)arte(ent dhistoire naturelle du "ritish Musu(/
lorsBue les ;olle;tions de Moolo#ie et de :otaniBue ont enfin dsert
les o(:res des @ (ar:res dEl#in A C "loo(s:ur* )our reFoindre le
(a#nifiBue :Lti(ent C South `ensin#ton Bui allait leur Ntre rser?
en )ro)re
4
9ldifi;e Bui a:rite le Musu( :ritanniBue dhistoire na4
turelle C South `ensin#ton est lun des #rands :Lti(ents de st*le ?i;4
torien Bue ;o()te le (onde/ et ;onstitue une ta)e indis)ensa:le de
tout )ro#ra((e de ?isite srieuse de Londres<&
2Pen et DarPin ont entretenu/ sur une lon#ue )riode/ des ra)4
)orts )lus ou (oins :ons& Au d)art/ DarPin a re;her;h le soutien et
la(iti d2Pen& 9Ce dernier/ C la de(ande de DarPin/ a ralis et )u4
:li la des;ri)tion des (a((if>res fossiles Buil a?ait ra(ens sur le
Beagle O )ar(i eux/ le ;l>:re (o/o!on/ )ar exe()le/ a t no((/
d;rit et a fait lo:Fet de re)rsentations/ )ar 2Pen&< Mais leur rela4
tion sest ensuite dtriore/ et sans doute tait4;e in?ita:le/ dans la
(esure oH lor#ueil d2Pen ne )ou?ait tolrer les su;;>s de DarPin&
La l#ende dit Bue le reFet de l?olution )ar 2Pen a )r;i)it leur
ru)ture finale/ (ais ;est une erreur Bui ne fait Bue traduire notre
)ro)ension C si()lifier lhistoire et C ra;onter ;elle4;i sur le (ode
@ hroUBue A/ les @ (au?ais A * tant re)rsents ;o((e (;hants et
stu)ides& 2Pen a/ en fait/ reFet la sle;tion naturelle/ et a?e; ?i#ueur/
)ar;e Buil )ensait Bue ;tait une ex)li;ation ex;essi?e(ent (atria4
liste/ faisant :eau;ou) tro) a))el C len?ironne(ent externe et )as
J6
asseM aux lois de la stru;ture or#aniBue O (ais il a adhr C lide
d?olution/ en tant Bue )rin;i)e dire;teur en histoire naturelle&
\uoi Buil en soit/ la Fuxta)osition de larti;le sur le ?er de terre et
;elui sur les i;ht*osaures date de ,J.J/ au d:ut de la )riode oH ils
taient a(is& 0e ne )eux (e()N;her de noter un autre lien )lus int4
ressant Bue leur si()le )roxi(it s)atiale& DarPin a ;rit/ ;o((e on
la ?u dans la ;itation ;i4dessus/ Bue le suFet de son arti;le )ou?ait
se(:ler insi#nifiant/ (ais Buil tait/ en ralit/ sus;e)ti:le de d:ou4
;her sur toute une srie de ;on;lusions/ )ou?ant re?Ntir/ en dfiniti?e/
une #rande i()ortan;e& 2r/ 2Pen a a?an; exa;te(ent le (N(e ar4
#u(ent/ souli#nant Bue le )ro:l>(e de la Bueue a))are((ent ;asse
dun i;ht*osaure )ou?ait se(:ler ;o()l>te(ent d)our?u dintrNt/
(ais Bue son exa(en a))rofondi tait sus;e)ti:le de (ener C des
;onsidrations de #rande )orte/ d)assant la si()le ;uriosit )assa4
#>re& !uisBue la (ati>re de (es @ Rflexions sur lhistoire naturelle A
;onsiste )our une #rande )art C tirer des (essa#es de ?aleur #nrale
C )artir de lo:ser?ation de )etits dtails/ et en )assant )ar des ;onsi4
drations ;onnexes/ Fe )eux diffi;ile(ent refuser ;ette dou:le in?ita4
tion C dis;ourir )lus a?ant de la ;our:ure de la Bueue ;heM les i;ht*o4
saures
4!
&
Ces derniers ;onstituent un #rou)e de re)tiles (arins dont la
(or)holo#ie externe resse(:le telle(ent C ;elle des )oissons Buils
sont de?enus lexe()le ;lassiBue de tous les (anuels )our illustrer la
notion de @ ;on?er#en;e A il sa#it des resse(:lan;es a))arues )ar
?olution C )artir de )oints de d)art tr>s diffrents/ en raison de r4
)onses ada)tati?es ind)endantes C un (N(e t*)e den?ironne(ent
et C un (N(e (ode de ?ie 9ailes des oiseaux et des ;hau?es4souris O
*eux des ;al(ars et des )oissons<& Les i;ht*osaures ne sont )as troi4
te(ent a))arents aux dinosaures/ :ien Buils soient a))arus C )eu
)r>s C la (N(e )oBue (ais ils ont dis)aru a?ant la #rande extin;4
tion Bui a (is fin au r>#ne des dinosaures il * a en?iron 68 (illions
dannes&
LorsBue lon ;onsid>re la ;on?er#en;e des i;ht*osaures a?e; les
)oissons/ on tend C s(er?eiller surtout de la for(e et de la )osition
des na#eoires ;est4C4dire des instru(ents de la na#e et de lBuili4
:ration& Les na#eoires a?ant et arri>re de ;es re)tiles (arins sont
JK
)eut4Ntre les (oins re(arBua:les/ ;ar elles sont (anifeste(ent dri4
?es des )attes a?ant et arri>re de leurs an;Ntres terrestres et ;es
(e(:res sont (odifia:les/ ;o((e on )eut le ?oir #ale(ent ;heM les
:aleines et les dau)hins/ oH ils ont donn des or#anes dont la for(e
est (ieux ada)te C la na#e BuC la (ar;he& Mais les na#eoires dor4
sale et ;audale des i;ht*osaures sont stu)fiantes )ar la )r;ision de
leur ;on?er#en;e de for(e a?e; les stru;tures analo#ues des )ois4
sons& Car les an;Ntres terrestres de ;es re)tiles (arins ne )ossdaient
?ide((ent ni na#eoire dorsale ni na#eoire ;audale/ et les i;ht*o4
saures les ont don; a;Buises ?oluti?e(ent C )artir de rien et ;e4
)endant/ elles o;;u)ent la )osition et )rsentent une for(e Bue les
in#nieurs s);ialistes de lh*drod*na(iBue Fu#ent o)ti(ales )our la
)ro)ulsion et lBuili:re&
+igure D
Ce)endant/ de (N(e Bue les i;ht*osaures ont a;Buis )ro#ressi?e4
(ent leurs traits )is;ifor(es C )artir de leurs an;Ntres terrestres/
nous a?ons d?elo)) )as C )as notre ;o()rhension de leur ex4
trN(e ;on?er#en;e a?e; les )oissons& "ien sGr/ on na Fa(ais dout de
leur fonda(entale resse(:lan;e a?e; ;es ani(aux& En fait/ les deux
)re(iers arti;les )u:lis C leur suFet/ tous deux en ,K3J/ a?aient ra)4
)ort de fa=on errone des ?ert>:res di;ht*osaures C des ;olonnes
?ert:rales de )oissons& Le ;l>:re naturaliste suisse 0&0& S;heu;hMer/
dans son 3uerelae Piscium 9@ La ;o()lainte des )oissons A</ tout
;o((e lAlle(and 0&0& "aier/ dans son ou?ra#e sur les fossiles de la
r#ion de ure(:er#/ a/ en effet/ )rsent des dessins de ?ert>:res
di;ht*osaures dans un :ut tr>s intressant $ il sa#issait de )rou?er
Bue ;es os fossiles a?aient ?rita:le(ent a))artenu C des )oissons
a*ant ?;u Fadis/ et ne rsultaient )as de lex)ression de BuelBue
for;e @ )lastiBue A au sein des ro;hes 9on )ensait Bue/ en raison dun
;ertain ordre ;os(iBue/ une for;e de ;e #enre )ou?ait en#endrer les
(N(es for(es dans les do(aines or#aniBues et inor#aniBues ide
Bui nous )araQt a:surde de nos Fours/ (ais Bui faisait en;ore sens C
;ette )oBue/ dans la (esure oH )ersistait lidolo#ie no)latoni4
;ienne/ en d)it de lirru)tion des thories (;anistes de ePton et
Des;artes<&
JJ
S;heu;hMer/ de (N(e Bue "aier/ a soutenu Bue ;es @ )oissons A
fossiles t(oi#naient de la ;atastro)he Bua?ait re)rsente le Dlu#e
de o& Lou?ra#e de S;heu;hMer est ;rit sous la for(e dune ;on?er4
sation hu(oristiBue entre )oissons/ lesBuels se )lai#nent Bue les hu4
(ains ne re;onnaissent )as leur nature or#aniBue/ ni leurs affinits
a?e; les es)>;es a))arentes a;tuelle(ent ?i?antes& En ;e Bui
;on;erne "aier/ Fai r;e((ent eu le )laisir da;heter un exe()laire
de son ou?ra#e fort rare/ sans (e douter le (oins du (onde Bue Fau4
rais :ientIt/ ni (N(e Fa(ais/ lo;;asion dun usa#e )ratiBue )our ;e
(a#nifiBue li?re& 0e (e suis don; r#al C la le;ture de ses deux )a#es
de dis;ussion sur les @ i;hth*os)ond*li A 9?ert>:res de )oissons</ se
;on;luant )ar laffir(ation selon laBuelle nous de?ons les ;onsidrer
@ pro piscibus vere petrificatis8 pro universalis "iluvii reli5uiis E >
;o((e des )oissons ?rita:le(ent )trifis/ reliBues du dlu#e uni4
?ersel&
Au d:ut du 7I7
e
si>;le/ des )i>;es fossiles/ )er(ettant de
(eilleures o:ser?ations/ surtout au ni?eau des os du ;rLne et des na4
#eoires )aires/ ont r?l la nature re)tilienne des i;ht*osaures O (ais
la ;onstatation de leur forte ;on?er#en;e a?e; les )oissons est de(eu4
re lun des th>(es do(inants de la )lu)art des arti;les )u:lis C leur
suFet& Ce)endant/ tandis Bue le sBuelette (ettait :ien en ?iden;e les
traits )is;ifor(es de ;es ani(aux au ni?eau de la (or)holo#ie fusele
de leur ;or)s et de ;elle de leurs na#eoires )aires/ il (anBuait deux
)i>;es Bui auraient )u )er(ettre de )rendre ?rita:le(ent la (esure
de leur 9in;ro*a:le< ;on?er#en;e a?e; les )oissons les na#eoires
dorsale et ;audale/ en tant Bue stru;tures (olles/ na?aient )as t re4
trou?es& Les )re(i>res re;onstitutions ;elles de "u;Rland/ Con*4
:eare/ de La "e;he/ XaPRins et dautres )ersonna#es (inents des
d:uts de la #olo#ie en An#leterre ont #nrale(ent re)rsent les
i;ht*osaures sous la for(e de ser)ents ondulant/ sans na#eoires dor4
sale et ;audale/ et non sous ;elle de les)adon& Co((ent/ don;/ ;es
deux )i>;es ;ru;iales ont4elles finale(ent t in;or)ores dans le
)uMMle de la ;on?er#en;e i;ht*osaure4)oisson T
Ei#ures ,3 et ,,
Larti;le d2Pen de ,J.J )araQt Ntre le do;u(ent Bui a Fou le rIle
)rin;i)al dans la solution de ;ette ni#(e& En #rande )artie #rL;e C la
J-
)ers)i;a;it et aux tonnantes (thodes de re;her;hes sur le terrain
de Mar* Annin#/ ainsi Buau soutien de lex;entriBue et d(ent Tho4
(as XaPRins 9dont les (ono#ra)hies de ,J.5 et ,J53 doi?ent Ntre
ran#es )ar(i les arti;les les )lus fous Fa(ais ;rits en )alontolo4
#ie<
4"
/ de no(:reux :ons sBuelettes di;ht*osaures ont t trou?s en
An#leterre/ durant les )re(i>res d;ennies du 7I7
e
si>;le& 2Pen
a?ait re(arBu/ ;heM lun des :eaux s);i(ens re;ueillis/ BuelBue
;hose Bui lui a?ait )aru une :iMarrerie $ une :rutale inflexion ?ers le
:as de lextr(it de la ;olonne ?ert:rale/ C )artir dun )oint situ
aux deux tiers de la distan;e entre les na#eoires arri>re et le :out de
la Bueue& Il ne stait )as :eau;ou) )ro;;u) dex)liBuer ;ette d?ia4
tion/ )ensant Bue ;tait une ano(alie )ro)re C un s);i(en donn
9)ro:a:le(ent due C BuelBue artefa;t sur?enu a)r>s la (ort<& Mais
lorsBue/ s);i(en a)r>s s);i(en/ il eut ;onstat la (N(e inflexion
de la Bueue au (N(e )oint du sBuelette/ il a ralis Buil * a?ait lC un
)hno(>ne Buil ?alait la )eine dex)liBuer& Il a ;rit $
A*ant r;e((ent exa(in de no(:reux sBuelettes de ;es sauriens
auFourdhui rasse(:ls C Londres/ dont la )lu)art ont t d#a#s de
leur en?elo))e ro;heuse )ar le ;iseau de M& XaPRins/ lo:ser?ation
dune ;ir;onstan;e )arti;uli>re affe;tant la Bueue/ Bue Fa?ais ant4
rieure(ent note dans le ;as dun seul s);i(en/ sans Bue ;ela ne
(ait in;it C en re;her;her une ex)li;ation thoriBue/ (a (ainte4
nant )ouss C * rfl;hir )lus )rofond(ent/ dans la (esure oH elle
sest trou?e r)te/ )resBue sans ?ariation/ ;heM ;inB s);i(ens&
VMaMette S fallait4il Buils aient le #oGt de l;riture C ;ette )oBue/
)our Bu2Pen dise @ d#a#s de leur en?elo))e ro;heuse A/ lC oH
nous dirions auFourdhui @ extraits de la ro;he A&W La ;ir;onstan;e C
laBuelle Fe fais allusion ;onsiste en la :rusBue inflexion de la Bueue[
la )artie ter(inale ;ontinuant/ a)r>s linflexion/ de fa=on )resBue
aussi re;tili#ne Bua?ant ;ette d?iation& En rsu(/ las)e;t de ;ette
)artie ;audale tait tr>s )r;is(ent ;elui dune :a#uette a*ant t
:rise/ la )artie ;asse restant en;ore atta;he et )endante/ en for4
(ant un an#le o:tus&
2Pen a alors tir la :onne ;on;lusion sur la :ase dune (au?aise
raison et a ;orre;te(ent dduit lexisten;e dune na#eoire ;audale& Il
a soutenu Bue la )osition in?aria:le de linflexion de?ait ;orres4
)ondre C latta;he(ent de BuelBue stru;ture en ;e )oint& Il a fort Fus4
-3
te(ent (is lh*)oth>se Bue ;et or#ane de?ait Ntre une na#eoire ;au4
dale/ et il a (N(e )rdit Buelle de?ait a?oir une orientation ?erti;ale
9;o((e ;heM les )oissons< et non )as horiMontale 9;o((e ;heM les
:aleines<& Mais il a/ de fa=on errone/ su))os Bue linflexion de?ait
rsulter de la ;assure 9)ro:a:le(ent a)r>s la (ort< de la ;olonne ?er4
t:rale/ ;elle4;i de?ant Ntre re;tili#ne C lori#ine il a/ ainsi/ i(a#in
Bue la Bueue se #onflait de #aM lorsBue lani(al ;o((en=ait C se d4
;o()oser/ ;e Bui ;onduisait C faire se ;asser la ;olonne ?ert:rale au
ni?eau du d:ut de la na#eoire ;audale& Il a ensuite aFout dautres
h*)oth>ses/ ;ri?ant $
Cet as)e;t de la Bueue d7ctyosaurus8 est tro) ;onstant )our Ntre
enti>re(ent dG C une ;ause a;;identelle et extrins>Bue& 0e suis don;
en;lin C )enser Buil est la ;onsBuen;e de BuelBue trait stru;tural
Bue )ossdait lani(al lorsBuil tait ?i?ant/ et Buil sa#issait tr>s
)ro:a:le(ent de la )rsen;e dune na#eoire ;audale[ ter(inale&
Sous leffet du )oids de ;ette Bueue/ ou sous la;tion des ?a#ues :at4
tant la surfa;e de son ?entail/ ou sous ;elle de BuelBue )rdateur
Bui tait suffisa((ent fort )our tirer dessus sans larra;her[/ la dis4
lo;ation de la ?ert>:re ;audale situe C li((diate )roxi(it de son
)oint datta;he(ent aurait )u se )roduire&
+igure 9;
Lni#(e a enfin t rsolue dans les annes ,J-3/ lorsBue es
?Zux traditionnelle(ent (is )ar les )alontolo#istes ont t/ ;ette
fois4;i/ exau;s 9;e Bui est ex;e)tionnel<& 2n a trou? des i;ht*o4
saures/ dont les tissus (ous a?aient t )rser?s/ dans les d)Its de
XolM(aden/ )r>s de Stutt#art& Ces sdi(ents sont si ri;hes en huiles
or#aniBues et en :itu(es Buils )eu?ent relle(ent se (ettre C :rG4
ler& 9Un in;endie/ i()ossi:le C (aQtriser/ a fait ra#e sur ;e site de
,66J C ,6K5 et un autre/ de ,-.K C ,-.-&< Les dtails des or#anes in4
ternes ne sont )as )rser?s dans ;es ;ou;hes :itu(ineuses/ (ais les
;ontours du ;or)s restent inta;ts/ sous la for(e dune for(e noire
suri()ose sur la ro;he #ris )Lle& 9La )lu)art des :eaux s);i(ens
de ;e t*)e Bue lon )eut ?oir dans les (usu(s/ de )ar le (onde/
?iennent des ;ou;hes de XolM(aden/ et de no(:reux le;teurs ont
sans au;un doute dFC ?u le ;ontour du ;or)s des i;ht*osaures/ )r4
ser? sous la for(e dune silhouette noire autour du sBuelette&<
-,
A?e; ;es i;ht*osaures de XolM(aden/ on a eu finale(ent la )reu?e
de li()ortante ;on?er#en;e de for(e entre ;es ani(aux et les )ois4
sons na#eant en )leine eau& 2n a )u ?oir )our la )re(i>re fois leur
na#eoire dorsale/ laBuelle ne dis)osait dau;un soutien osseux& Et la
)rsen;e dune na#eoire ;audale/ Bu2Pen a?ait ;orre;te(ent )rdite
da)r>s linflexion de la Bueue/ a )u alors Ntre ;onstate )ar tout le
(onde& Cette derni>re tait oriente ?erti;ale(ent/ ;o((e 2Pen
la?ait su))os/ et tait ;o()ose de deux lo:es )resBue #aux et s*4
(triBues& Linflexion ?ert:rale/ lC en;ore ;onfor((ent C lh*)o4
th>se d2Pen/ (arBuait effe;ti?e(ent le d:ut de la na#eoire ;audale
(ais ;ette d?iation faisait )artie de la ;onfi#uration anato(iBue
nor(ale/ et ntait )as due C une dfor(ation sur?enue a)r>s la (ort&
La ;olonne ?ert:rale sinfl;hissait naturelle(ent ?ers le :as )our
sui?re le :ord du lo:e infrieur de la Bueue/ FusBuC son extr(it& La
;olonne ?ert:rale ne )rsente une telle orientation ;heM au;un autre
?ert:r& CheM les )oissons/ elle sarrNte C la naissan;e de la Bueue/
tandis Bue ;heM les reBuins/ elle se )rolon#e le lon# du lo:e su)rieur
de la na#eoire ;audale& Il nest )as tonnant Bue linflexion ;audale
des i;ht*osaures ait t un suFet de ;ontro?erses )endant )lus de ;in4
Buante ans&
!resBue un si>;le sest ;oul de)uis Bue les d;ou?ertes de XolM4
(aden ont r?l la ?raie nature de linflexion ;audale des i;ht*o4
saures/ en (ettant en lu(i>re Bue la ;olonne ?ert:rale se )rolon4
#eait au sein de la na#eoire ;audale& Ce)endant/ ;ette inflexion ;onti4
nue de sus;iter des ;o((entaires et des ;ontro?erses )our deux rai4
sons )rin;i)ales/ ;o((e ;ela a t souli#n )ar Chris M;1oPan/ du
Musu( ro*al de l2ntario C Toronto/ lun des (eilleurs s);ialistes
du (onde en (ati>re di;ht*osaures 9(es re(er;ie(ents au Dr& M;4
1oPan/ non seule(ent )our ses no(:reux arti;les tr>s ;lairants/
(ais surtout )our a?oir :ien ?oulu souffrir une lon#ue ;on?ersation
tl)honiBue/ lorsBue FenBuNtais )our )r)arer ;et arti;le<& !re(i>4
re(ent/ si lon dsire re;onstituer la for(e et la di(ension de la na4
#eoire ;audale/ on )eut se :aser sur la )osition/ lan#le dinflexion et
la lon#ueur de la ;olonne ?ert:rale/ ;ar il existe une ;orrlation ;er4
taine entre ;es deux ;at#ories de donnes 9seuls les i;ht*osaures de
XolM(aden (ontrent la na#eoire ;audale ;onser?e sous la for(e
dune )elli;ule ;ar:one O tous les autres s);i(ens ne )rsentent
-2
Bue des os/ et lanato(ie de la na#eoire ;audale doit Ntre dduite
da)r>s les ;ara;tristiBues de la ;olonne ?ert:rale<&
+igure 9<
Deuxi>(e(ent/ dans la (esure oH lon tient sou?ent )our ;ertain
;e Bui nest Bue su))os/ (ais non )rou? 9)eut4Ntre lun des dfauts
les )lus r)andus dans le #enre hu(ain</ de no(:reux s);i(ens
;lassiBues ont t re;onstitus en faisant lh*)oth>se Bue linflexion
;audale de?ait Ntre )rsente& 0e ne suis )as i;i en train de soule?er un
)ro:l>(e de fraude ou de tro()erie& CheM de no(:reux s);i(ens/
les ?ert>:res 9et surtout les )etites )i>;es de lextr(it ;audale< #i4
saient )ar)illes C la surfa;e du sdi(ent& Les )r)arateurs )rofes4
sionnels de XolM(aden/ (er?eilleuse(ent ha:iles/ ont )ris lha:itude
dextraire ;o()l>te(ent ;es os de la (atri;e ro;heuse/ )uis de les re4
)la;er dans la )osition Buils esti(aient a?oir o;;u)e ;heM lani(al
?i?ant ;est4C4dire en les dis)osant sui?ant une ;our:e infl;hie& Il
ne fait au;un doute Bue )lusieurs es)>;es di;ht*osaures ont :ien
)rsent une inflexion )ronon;e de lextr(it de la ;olonne ?ert4
:rale/ )uisBue de )arfaits s);i(ens/ dont le ;ontour du ;or)s est
:ien )rser?/ (ontrent ;laire(ent des ?ert>:res Bui sont dis)oses
le lon# du lo:e infrieur de la na#eoire ;audale& Mais )eut4Ntre Bue
dautres es)>;es 9en )arti;ulier les toutes )re(i>res a))arues dans
l?olution< ne )ossdaient )as ;ette inflexion/ et )eut4Ntre Bue les
)r)arateurs ont tendu C tro) (arBuer ;ette derni>re ;heM ;ertains
des s);i(ens Buils ont re;onstitus&
D>s lors/ si lon est a(en C douter de la ralit de linflexion ter4
(inale ;heM la )lu)art des s);i(ens Bue lon )eut ?oir dans les ;ol4
le;tions des (usu(s/ ;o((ent )eut4on Ntre sGr de lexisten;e et de
la for(e de la na#eoire ;audale ;heM la )lu)art des es)>;es T Et
)uisBue ;ette infor(ation est ;a)itale )our ;o()rendre ;o((ent na4
#eaient et se d)la=aient les i;ht*osaures/ ;o((ent )ou?ons4nous es4
)rer re;onstituer l;olo#ie de ;es fas;inants ani(aux T Il est ?ident
Bue nous a?ons :esoin dun l(ent de ;onfir(ation distin;t de lin4
flexion elle4(N(e& Eort heureuse(ent/ M;1oPan a )u trou?er une
fa=on de r)ondre C ;e )ro:l>(e&
-.
Co((ent une inflexion )eut4elle se raliser au sein dune stru;4
ture fonda(entale(ent linaire 9telle Buune ;olonne ?ert:rale</
sous for(e dune srie de disBues se su;;dant C la Bueue4leu4leu/ s4
)ars seule(ent )ar de fai:les inter?alles T Co((e le dessin )a#e
)r;dente le (ontre/ on )eut o:tenir une inflexion ;audale/ C la
;ondition Bue ;ertains disBues ?ert:raux/ au sein de la ;our:ure el4
le4(N(e/ ;han#ent de for(e ils doi?ent )asser de leur (or)holo#ie
ha:ituelle 9a?e; des :ords su)rieur et infrieur d#ale lon#ueur< C
une for(e en ;oin/ oH le :ord su)rieur est )lus #rand Bue le :ord in4
frieur& Une srie de disBues en for(e de ;oins induit n;essaire(ent
une inflexion de la Bueue/ et )lus la lon#ueur du :ord su)rieur dif4
f>re de ;elle du :ord infrieur/ )lus linflexion est )ronon;e& En fait/
au (o*en de )ro;ds se(:la:les C ;eux Bue nous a?ons tous e(4
)lo*s )our rsoudre nos )ro:l>(es de #o(trie au l*;e/ on )eut
dduire lan#le de linflexion da)r>s le no(:re des disBues ?ert4
:raux en for(e de ;oin et le ;ara;t>re )lus ou (oins a;;us de ;ette
derni>re&
Mais ;o((ent )eut4on ta:lir Bue les ?ert>:res ont :ien une
for(e de ;oin T Dans la )lu)art des sBuelettes di;ht*osaures/ les ?er4
t>:res sont au (oins )artielle(ent no*es dans la ro;he/ et leurs
deux :ords laissent rare(ent ?oir si ;ette )i>;e osseuse a?ait :ien
une for(e de ;oin 9et les (usu(s r)ondent rare(ent de fa=on fa4
?ora:le aux de(andes dexa(en des ?ert>:res Bui n;essitent de les
extraire de leur (atri;e ro;heuse/ )ro;d Bui i()liBuerait dendo(4
(a#er BuelBue )eu leurs s);i(ens<& M;1oPan a rsolu ;e )ro:l>(e
#rL;e C la te;hnolo#ie (di;ale (oderne $ il a fait a))el C la to(o#ra4
)hie assiste )ar ordinateur/ autre(ent dit au @ s;anner A& Ce (er4
?eilleux a))areil C ra*ons 7 en for(e de tore )eut radio#ra)hier le
;or)s hu(ain tran;he )ar tran;he/ Buelle Bue soit lorientation de ;e
dernier 9il suffit Bue le ;or)s )uisse se lo#er dans le ;entre du tore<&
2r les s);i(ens ;onnus di;ht*osaures/ fi#urant au sein de leur (a4
tri;e ro;heuse/ sont sou?ent de la taille dun ;or)s hu(ain& !ourBuoi
ne )as les )asser au s;anner et o:tenir ainsi une i(a#e radio#ra4
)hiBue des disBues ?ert:raux no*s dans la ro;he T 9M;1oPan na
)as t le )re(ier C re;ourir au s;anner )our exa(iner des )i>;es )a4
lontolo#iBues& Ces derni>res annes/ )lusieurs tudes ont t rali4
ses de ;ette fa=on sur des ;rLnes fossiles hu(ains/ afin den dter(i4
-5
ner la ;a)a;it ;rLnienne ainsi Bue la for(e de ;ertaines dents Bui
na?aient )as fait ru)tion hors de la (L;hoire&<
M;1oPan sest ser?i du s;anner )our ;onfir(er Bue -eptoptery0
gius tenuirostris, lun des i;ht*osaures les )lus an;iens/ dont lin4
flexion ;audale tait )eu ;ertaine et faisait lo:Fet de ?i?es ;ontro4
?erses/ )rsentait :ien une srie de six ?ert>:res en for(e de ;oin
dans la r#ion adBuate une for(e )as tr>s (arBue/ )our sGr 9au4
;une ne dter(inant un an#le de )lus de ;inB de#rs< O (ais/ C elles
toutes/ elles taient res)onsa:les dune inflexion ;audale de BuelBue
28 de#rs 9?oir larti;le de M;1oPan/ @ Linflexion ;audale des i;h4
t*osaures $ sa ?rifi;ation au (o*en de la to(o#ra)hie assiste )ar
ordinateur A/ dans la :i:lio#ra)hie<& Dune ;ertaine fa=on/ Fe trou?e
?rai(ent intressante ;ette srie historiBue de re;her;hes )our ;er4
ner la ;onnaissan;e )enseM Buun d:at inau#ur )ar deux arti;les
;rits en latin en ,K3J/ se )oursui?ant )ar les fines o:ser?ations du
)lus #rand anato(iste dAn#leterre dans les annes ,J.3/ )uis )ar la
d;ou?erte de le()reinte int#rale du ;or)s de ;es fossiles dans une
;l>:re ;arri>re dAlle(a#ne dans les annes ,J-3/ allait trou?er sa
solution/ tandis Bue nous enta(ons le ;o()te C re:ours du )ro;hain
(illnaire/ #rL;e au dernier ;ri de la te;hnolo#ie (di;ale S
Ce)endant/ aussi satisfaisante Bue soit la solution du )ro:l>(e
)arti;ulier ?oBu ;i4dessus/ ;ette histoire )ourrait se(:ler/ C )re4
(i>re ?ue/ ne ;on;erner Bue les @ fans A des i;ht*osaures& Mais la
Buestion de linflexion ;audale ;heM ;es fossiles )eut )ourtant Ntre
#ale(ent ri;he densei#ne(ent )our tous ;eux Bui ne font )as )artie
de leur (inus;ule ;oterie& Elle )eut/ en effet/ Feter des lueurs sur un
th>(e ;entral de la thorie de l?olution& Les i;ht*osaures sont )arti4
;uli>re(ent ;l>:res )our la ;on?er#en;e de leur (or)holo#ie ex4
terne a?e; ;elle des na#eurs les )lus effi;a;es )ar(i les )oissons&
tant donn Bue la tradition an#laise en (ati>re dhistoire naturelle
(et un a;;ent fonda(ental sur lada)tation/ les resse(:lan;es entre
;es re)tiles (arins et les )oissons se sont touFours taill la )art du
lion dans les ;rits s;ientifiBues ;ar il est :ien ta:li Buune ;o(:i4
naison ;o()renant des na#eoires latrales/ dorsale et ;audale assure
le (axi(u( deffi;a;it h*drod*na(iBue/ et nous so((es (er4
?eills de ?oir Bue deux li#nes ind)endantes ont a;Buis )ar ?olu4
tion des or#anes in;ro*a:le(ent resse(:lants )our a;;o()lir des
-8
fon;tions a))are((ent si(ilaires& Cet (er?eille(ent a (N(e t
ex)ri( a?ant la?>ne(ent de la thorie de l?olution/ ;ar on a lou
autrefois la :ien?eillan;e di?ine da?oir )er(is de )areilles resse(4
:lan;es/ tout ;o((e lon ad(ire C )rsent la sle;tion naturelle
da?oir o:tenu un tel rsultat& %illia( "u;Rland/ un )ro;he ;oll>#ue
d2Pen/ affe;tionnait tout )arti;uli>re(ent les i;ht*osaures& Il a aus4
si ;rit/ dans les annes ,J.3/ le )lus #rand h*(ne C la #loire de
lada)tation en tant Bue (anifestation de la :ien?eillan;e de Dieu&
Dans #eology an! 4ineralogy consi!ere! wit Reference to Natu0
ral (eology, )u:li en ,J.6/ "u;Rland in?oBue )r;is(ent la
;on?er#en;e des i;ht*osaures et des )oissons ;o((e )reu?e de la
:ont de Dieu& Il * ex)liBue Buun re)tile ordinaire aurait eu de s4
rieux ennuis )our ?i?re dans la (er/ (ais Bue les i;ht*osaures
a?aient :nfi;i de lattention di?ine 9liseM @ la;tion de la sle;tion
naturelle A )our o:tenir la ?ersion (oderne de la (N(e ar#u(enta4
tion< $
[ un ense(:le dor#anes/ si se(:la:les dans leurs ra))orts/ si iden4
tiBues dans leur finalit/ et si )arfaits dans la su:ordination de
;haBue )artie C lhar(onie et C la )erfe;tion du tout/ Bue lon ne )eut
Bu* re;onnaQtre lZu?re de ;e (N(e )rin;i)e ternel de Sa#esse et
dintelli#en;e/ Bui a )rsid C la totalit de la Cration&
Ce)endant/ dans ;e (onde ;o()lexe Buest la re;her;he en his4
toire naturelle/ il est frBuent Buune affir(ation enthousiaste d4
;len;he aussitIt une ra;tion ?enant la (odrer& 9Cette derni>re/ Bui
;onstitue une ?rita:le dou;he froide/ se )rsente da:ord sou?ent
sous la for(e dun a))el C la )ruden;e O (ais elle )eut ensuite se d4
?elo))er en tant Bue th>se i()ortante )ar elle4(N(e/ )orteuse de
nou?eaux ensei#ne(ents enri;hissants&< 2ui/ la ;on?er#en;e ex)ri4
(e )ar les i;ht*osaures est re(arBua:le O seul un es)rit o:tus ne
trou?era )as i()ressionnante ;ette si(ilitude de for(es entre les
)oissons et ;es ani(aux des;endant de re)tiles terrestres ordinaires&
Seul le )lus (ilitant des ;onte()teurs de DarPin et de toute la tradi4
tion an#laise refusera/ dans ;es ;onditions/ de )ronon;er le (ot
a!aptation, C la fois a?e; ;ertitude et ad(iration&
Mais un autre )oint de ?ue de(ande aussi Buon lui ;onsa;re une
#ale attention et 2Pen adhrait C une tradition ;ulturelle )ro)re C
-6
lEuro)e ;ontinentale/ Bui soutenait Bue lada)tation tait su)erfi4
;ielle et Bue la (or)holo#ie des or#anis(es tait dter(ine )ar des
(;anis(es )lus )rofonds Bue les aFuste(ents i((diats& Il a don;
dis;ut des i;ht*osaures en )re(ier lieu )ar ra))ort C ;ette autre
)ers)e;ti?e& \uelles sont les li(ites i()oses C lada)tation )ar la
dis)arit des t*)es anato(iBues faisant lo:Fet dune ;on?er#en;e de
for(es 9le t*)e des )oissons et ;elui des re)tiles/ dans le ;as )r4
sent< T Dans Buelle (esure les i;ht*osaures de?aient4ils rester es4
;la?es de leur )ass/ et taient4ils in;a)a:les de (i(er exa;te(ent la
for(e des )oissons/ )ar;e Bue le le#s historiBue du )lan dor#anisa4
tion re)tilien leur interdisait une ?aste #a((e do)tions fa?ora:les T
Dans Buelle (esure/ en rsu(/ un i;ht*osaure allait4il de(eurer fa4
;ile(ent identifia:le en tant Bue re)tile/ sous son tra?estisse(ent
(arin T
Cest dans lZu?re lar#e(ent ou:lie du #rand )alontolo#iste
:el#e Louis Dollo 9,J8K4,-.,< Bue lon )eut trou?er lex)os fonda4
(ental de ;ette ;on;e)tion alternati?e selon laBuelle les )lans dor#a4
nisation hrits i()osent des li(ites C lada)tation& Ce s;ientifiBue a
donn son no( C un )rin;i)e ?olutif ;onnu sous le no( !)irrversi0
bilit 9sou?ent a))el @ loi de Dollo A<& !ar lune de ;es ;ruelles iro4
nies Bui se ren;ontrent sou?ent dans lhistoire/ de no(:reux et ex;el4
lents )enseurs ne #a#nent leur r)utation )osthu(e Buen de?enant
les )on*(es dun )rin;i)e si (al ;o()ris Buil est #nrale(ent in4
ter)rt C re:ours de sa ?rita:le si#nifi;ation& De no(:reux ?olu4
tionnistes ;roient Bue la @ loi de Dollo A est une ?ieille th>se Bui nest
)lus ad(ise )ar )ersonne/ selon laBuelle l?olution se serait ralise
dans des dire;tions )rdter(ines elle aurait re)rsent lun des
derniers sursauts de ;e ?italis(e (*stiBue Bue le rouleau ;o()res4
seur du darPinis(e a dfiniti?e(ent ;ras& En fait/ Dollo tait un
(;aniste ;on?ain;u et adhrait fonda(entale(ent au darPinis(e
9a?e;/ de fa=on intressante/ BuelBues dsa;;ords sur ;ertains
)oints<&
!our Dollo/ la notion dirr?ersi:ilit (ettait en ?iden;e Bue
lhistoire d)end fonda(entale(ent des si()les )ro:a:ilits (ath4
(atiBues& 9Dollo a?ait eu une for(ation tr>s solide en (ath(a4
tiBues et esti(ait Bue ;ela la?ait aid C for(uler le )rin;i)e dirr?er4
si:ilit&< Les transfor(ations ?oluti?es sont si ;o()lexes i()li4
-K
Buant des ;entaines de ;han#e(ents ind)endants Bue tout retour
;o()let C un tat antrieur de?ient i()ossi:le )our la (N(e raison
Bue ?ous ne tirereM Fa(ais , 333 fa;es C la suite en lan=ant une )i>;e
de (onnaie non truBue& Il n* a lC ni (*sti;is(e ni ?italis(e/ si(4
)le(ent le Feu des lois ordinaires des )ro:a:ilits dans un (onde
;o()lexe& Un ;han#e(ent si()le 9a;;roisse(ent de la taille/ (uta4
tion dans un seul #>ne[< )eut faire lo:Fet dune r?ersion/ (ais les
transfor(ations les )lus ;ourantes o:ser?es en )alontolo#ie 9la)4
)arition du ?ol ;heM les oiseaux/ la))arition de lho((e C )artir
dan;Ntres du t*)e des #rands sin#es< interdisent le retour C ltat an4
;estral exa;t&
Lhistoire est irr?o;a:le& D )artir du (o(ent oH ?ous a?eM ado)t
le )lan dor#anisation ordinaire dun re)tile/ des ;entaines do)tions
?ous sont C Fa(ais fer(es/ et les inno?ations ultrieures doi?ent se
d)lo*er dans les li(ites i()oses )ar les stru;tures anato(iBues
hrites du )ass& Les for(es dada)tation en?isa#ea:les sont extrN4
(e(ent ?aries/ et la sle;tion naturelle est rien (oins Buin#4
nieuse& Un re)tile terrestre )eut retourner C la (er et sa (or)holo#ie
externe )eut/ dans ses as)e;ts les )lus i()ortants/ ;on?er#er ?ers
;elle des )oissons& Mais les resse(:lan;es ne sauraient aller )lus loin
Bue le ni?eau su)erfi;iel& Le )hno(>ne de ;on?er#en;e doit o:li#a4
toire(ent se raliser C )artir dor#anes re)tiliens/ et ;ette si#nature
historiBue du )ass ?olutif ne )eut Ntre effa;e& Dollo a ex)li;ite4
(ent reli son )rin;i)e dirr?ersi:ilit C une notion Buil a a))ele
@ lindestru;ti:ilit du )ass A&
Si nous re#ardons de nou?eau la ;on?er#en;e des i;ht*osaures et
des )oissons au ni?eau des na#eoires latrales/ dorsale et ;audale
/ (ais ;ette fois4;i/ sous lan#le de la ?ision alternati?e des li(ites
i()oses )ar dirr?o;a:les )oints de d)art/ nous ;onstatons Bue
;es traits illustrent )arfaite(ent :ien les trois )lus i()ortants )rin4
;i)es dirr?ersi:ilit (anifestant la si#nature de lhistoire&
1- -es nageoires latrales, ou F il vous faut utiliser !es organes
a!apts @ un environnement ancestral, 5ui ne s)aGustent 5ue pni0
blement au nouveau milieu E% Les na#eoires latrales des i;ht*o4
saures/ )ar leur for(e externe/ sont :ien ada)tes C la na#e et C
lBuili:ration du ;or)s en (ilieu aBuatiBue& Mais leur stru;ture os4
-J
seuse interne r?>le le re)tile terrestre sous lada)tation C la ?ie (a4
rine& La na#eoire antrieure ;o((en;e )ar un )uissant hu(rus/
sui?i dun radius et dun ;u:itus ;ourts et a)latis/ dis)oss ;Ite C
;Ite& Les ;ar)iens et les (ta;ar)iens 9os de la (ain< ainsi Bue les
)halan#es 9os des doi#ts< )rsentent eux aussi un a)latisse(ent de
(N(e t*)e& Ces derni>res exhi:ent une intressante (odifi;ation 9lC
aussi lie C lirr?o;a:ilit de ltat an;estral< $ leur no(:re a t (ul4
ti)li et elles for(ent de lon#ues ran#es Bui (i(ent les ra*ons des
na#eoires des )oissons& Les Ntres hu(ains ont trois )halan#es )ar
doi#t 9deux )our le )ou;e< O les i;ht*osaures )ou?aient en a?oir )lus
de ?in#t )ar doi#t&
2- -a nageoire !orsale, ou F vous ne pouve: pas aller l@ en par0
tant !)ici E% La na#eoire dorsale des )oissons ;ontient #nrale(ent
une srie de ra*ons osseux/ Bui )er(et de la renfor;er& Un dis)ositif
analo#ue aurait )u Ntre utile aux i;ht*osaures/ (ais leurs an;Ntres
terrestres ne )ossdaient )as de )i>;es osseuses le lon# du dos Bui
auraient )u Ntre utilises C ;ette fin& Les i;ht*osaures ont don; dG a;4
Burir )ar ?olution une na#eoire dorsale d)our?ue de toute stru;4
ture de soutien osseuse 9et on aurait ;o()l>te(ent i#nor son exis4
ten;e/ si nous na?ions )as d;ou?ert les s);i(ens de XolM(aden<&
3- -a nageoire cau!ale et l)infle/ion terminale !e la colonne ver0
tbrale, ou F vous ne pouve: construire un organe !e forme conver0
gente avec celle !)un mo!2le original, 5u)au pri/ !e 5uel5ue !iff0
rence avec celui0ci, en raison !)un ritage irrvocable E% La ;olonne
?ert:rale des )oissons/ ;o((e nous le disions ;i4dessus/ sarrNte C la
naissan;e de la Bueue ou :ien se )rolon#e dans le lo:e su)rieur de
;ette derni>re& Ce nest Bue ;heM les i;ht*osaures Bue la ;olonne ?er4
t:rale sinfl;hit )our se )rolon#er dans le lo:e infrieur de la na4
#eoire ;audale& ous i#norons )ourBuoi ;es ani(aux ont d?elo))
;ette stru;ture uniBue en son #enre 9il (e faudrait un autre ;ha)itre
entier )our dis;uter toutes les intressantes ex)li;ations stru;turales
et fon;tionnelles Bui ont t )ro)oses< O (ais tous les )hno(>nes
de ;on?er#en;e Bue lon ;onnaQt se traduisent )ar des diffren;es re4
(arBua:les entre le (od>le ori#inel et leur ;o)ie/ ;e Bui sex)liBue
)ar lexisten;e de (illiers de )arti;ularits )ro)re C ;ha;un des hri4
ta#es&
--
Louis Dollo est de)uis lon#te()s lun de (es hros )ri?s& 0a?ais
for( le )roFet de ;iter ses ;on;e)tions sur lirr?ersi:ilit en tant
Bue th>se ;entrale de ;et essai/ (ais Fe ne sa?ais )as/ FusBuC une d4
;ou?erte faite )ar hasard au ;ours de (es re;her;hes en ?ue de ;elui4
;i/ Buil a?ait )u:li tout un arti;le sur la na#eoire ;audale des i;ht*o4
saures et C un (o(ent des )lus intressants/ en ,J-2/ Fuste a)r>s la
d;ou?erte de la silhouette des na#eoires dorsale et ;audale ;heM les
s);i(ens de XolM(aden& Dollo sest nor((ent rFoui Bue ;es s)4
;i(ens (a#nifiBue(ent )rser?s aient )er(is de rsoudre lni#(e
de @ la ;urieuse dislo;ation de la ;olonne ?ert:rale/ si#nale de)uis
lon#te()s
41
A& Et il a )ro)os une ex)li;ation :ase sur la notion de
)arti;ularit uniBue en son #enre/ i()ose )ar lirr?o;a:ilit de
lhistoire& 0e ne suis )as sGr Buil ait eu raison dans tous les dtails/
(ais son h*)oth>se est in#nieuse et enti>re(ent ins)ire )ar le
)rin;i)e de re;onstru;tion historiBue/ dont li()ortan;e est #rande/
(ais est rest (al a))r;i& Il a soutenu Bue linflexion ;audale stait
for(e en raison de la nature )arti;uli>re du )ro;essus ?olutif Bui
a?ait ;onduit C la na#eoire ;audale C deux lo:es ;heM les i;ht*o4
saures $ ;e )ro;essus a?ait eu )our )oint de d)art un re)li de la )eau
le lon# du dos 9de la (N(e fa=on Bue le )ro;essus ?olutif Bui a?ait
;onduit C la na#eoire dorsale<& Ce re)li stait ensuite tendu en di4
re;tion )ostrieure )our for(er le lo:e su)rieur de la na#eoire ;au4
dale/ )uis a?ait re)ouss ?ers le :as la ;olonne ?ert:rale afin Buelle
for(e le lo:e infrieur& tant donn Bue ;heM )lusieurs es)>;es de
re)tiles a;tuelles il existe un re)li ;utan le lon# du dos/ (ais Fa(ais
le lon# du ?entre/ de nou?elles na#eoires nont/ sans doute/ )u a))a4
raQtre Bue sur le :ord dorsal du ;or)s/ et la ;olonne ?ert:rale a for;4
(ent dG Ntre re)ousse ?ers le :as )our a:outir C une na#eoire ;au4
dale C deux lo:es& Au ;ontraire/ les an;Ntres des )oissons )rsen4
taient des re)lis C la fois sur le dos et sur le ?entre/ et une na#eoire
;audale C deux lo:es a )u se for(er en )artant dun lo:e infrieur
a*ant re)ouss la ;olonne ?ert:rale ?ers le haut&
Ri;hard 2Pen/ ;ontraire(ent C son ;oll>#ue ada)tationniste "u4
;Rland/ a esti( Bue la )ersistan;e de lor#anisation re)tilienne tait
la )rin;i)ale le=on Bue lon )ou?ait tirer du )hno(>ne de ;on?er4
#en;e )rsent )ar les i;ht*osaures& Il a ;rit dans sa #rande (ono4
,33
#ra)hie sur les re)tiles fossiles :ritanniBues 9)u:lie entre ,J68 et
,JJ,/ et anti;i)ant les )ro;;u)ations de Dollo< $
La (odifi;ation ada)tati?e du sBuelette des i;ht*o)tr*#iens/ de
(N(e Bue ;elle des ;ta;s V:aleinesW/ est en ra))ort a?e; leur (i4
lieu de ?ie O V(aisW elle est suri()ose/ dans un ;as/ sur un t*)e re)4
tilien O dans lautre ;as/ sur un t*)e (a((alien&
D )eu )r>s C la (N(e )oBue/ et en un ;o((entaire )lus in;isif
sur ;e (N(e th>(e de lirr?o;a:ilit de lhistoire/ %&S& 1il:ert 9dans
Princess 7!a< a a?an; une for(ule fra))ante )our ra))eler C son au4
ditoire une le=on (aFeure de l?olution $
Lho((e darPinien/ sous son a))aren;e de :on aloi/
est/ au (ieux/ Buun sin#e #la:re&
,3,
- .n ,oup de gueule plein les oreilles
Les :eauts les )lus su:li(es )ro;>dent sou?ent du )lus doux ou
du )lus )etit ;o((e ;est le ;as des Buadru)les )ianissi(o de -a
Belle 4euni2re de S;hu:ert/ tels Buils sont ;hants )ar Eis;her4Dies4
Rau 9et )arfaite(ent audi:les/ a?e; une exBuise ;lart/ FusBuau der4
nier ran# du se;ond :al;on oH Fe (e trou?ais un Four/ ;outant la
(eilleure ex;ution de ;ette Zu?re Bue Faie Fa(ais entendue</ ou des
(inus;ules oiseaux au :rillant )lu(a#e )eints dans les (ar#es des
(anus;rits (di?aux& Ce)endant/ (N(e les indi?idus les )lus raffi4
ns et les )lus rationnels )eu?ent/ sans honte/ se laisser su:Fu#uer
)ar le )ur fra;as Bue()loient de te()s C autre les #rands ;o()osi4
teurs/ Buand ils ;her;hent C sus;iter l(otion )ar une d(onstration
de for;e :rutale )lutIt Bue )ar l?o;ation de la #rL;e thre ;est
le ;as/ )ar exe()le/ de lor;hestration Bua donne Ra?el du @ 1rand
!ortail de `ie? A/ C la fin des (ableau/ !)une e/position de Moussor#4
sRi/ ou de la derni>re s;>ne des 4aHtres canteurs de %a#ner&
0ai eu une fois le )ri?il>#e de ;hanter le Re5uiem de "erlioM a?e;
la "oston S*()hon* C Tan#lePood
50
/ )i>;e Bui ;o()orte le )lus
#rand de tous les fra;as (usi;aux ;elui Bui a;;o()a#ne le )assa#e
du (uba mirum% 0a?ais ;out ;ette Zu?re durant toute (a ?ie
dadulte O nous la?ions r)te 9sans lor;hestre< )endant des se4
(aines& 0e sa?ais exa;te(ent ;e Bui allait se )asser lorsBue la @ #n4
rale A a ;o((en;& Les Buatre ense(:les de ;ui?re ont attaBu lun
a)r>s lautre/ dans un ;res;endo (ontant FusBuC un )oint ;ul(inant
oH ils ont t finale(ent reFoints )ar les ti(:ales huit )aires/ Fe
;rois/ :ien Buelles se(:laient stendre en une ran#e inter(ina:le
de?ant les #radins des ;hZurs& Et sur ;e fond (usi;al )arox*stiBue/
les ?oix de :asses seules 9dont Fe faisais )artie< allaient lan;er la
#rande in?o;ation du Fu#e(ent dernier $
,32
(uba mirum spargens sonum
Per sepulcra regionum
Coget omnes ante tronum
9Le son )rodi#ieux de la tro()ette se r)and FusBuaux to(:es du
(onde entier/ a))elant tous les (orts C ;o()araQtre de?ant le
trIne&<
Cest ainsi Bue les ;hoses de?aient nor(ale(ent se )asser/ et
Buelles se sont relle(ent )asses (ais )as )our (oi& 0ai t su:4
(er# )ar les lar(es et un #rand frisson dans le dos non )ar le fait
dun ra?isse(ent de?ant tant de :eaut/ (ais )ar ;elui dun saisisse4
(ent de?ant tant de )uissan;e sonore& 9Un ho((e a?erti en ?aut
deux O lors de la re)rsentation )ro)re(ent dite/ il ne (est rien arri4
? de tel&< Les #rands ;o()ositeurs ont/ :ien sGr/ le droit dex)loiter
la )h*siolo#ie des r)onses (otionnelles de ;ette fa=on/ (ais )as
tro) sou?ent/ ;ar leffet ne )eut Ntre o:tenu BuC ;ondition de :ien
;hoisir le (o(ent 9et la (usiBue/ dans la )lus #rande )artie du Re0
5uiem de "erlioM/ est dou;e<&
Du sou?enir Bue Fe #arde de ;et in;ident )eu ordinaire dans (a
?ie (otionnelle/ il ressort Bue deux (odalits sensorielles ont t
;urieuse(ent (o:ilises en (oi C ;ette o;;asion& Le son des ;ui?res a
a#ress (es oreilles/ tandis Bue le tonnerre des ti(:ales sui?ait/ de
fa=on inattendue/ une autre route& Il (est )ar?enu )ar les (ar;hes
de :ois sous (es )ieds et/ de lC/ a diffus dans (on ;or)s O Fe ne lai
)as entendu/ (ais ressenti&
0e ne suis )as un dis;i)le de 0un#/ et ne ;rois )as Buil existe de
((oire )h*ltiBue& Ce)endant/ Ftais ;urieuse(ent de?enu un
)oisson/ )endant un instant et de fa=on )ure(ent analo#iBue& ous
entendons les sons )ro)a#s dans lair #rL;e C nos oreilles 9et ;ela est
?rai )ratiBue(ent de tous les ?ert:rs terrestres< O les )oissons res4
sentent les ?i:rations des sons )ro)a#s dans leau/ #rL;e C leurs or4
#anes de la li#ne latrale& En dautres ter(es/ les )oissons @ en4
tendent A en ressentant ;o((e Fe la?ais fait )ar linter(diaire
des (ar;hes de :ois/ (atriau dont la densit est )lus )ro;he de ;elle
de leau Bue de lair&
,3.
Dans lhistoire des ?ert:rs terrestres/ au;une sa#a ?oluti?e
n#ale ;elle de laudition/ ;ar elle ;o(:ine de fa=on o)ti(ale de fas4
;inantes ni#(es et leur solution au (o*en dune ex;ellente do;u4
(entation fossile& Deux transitions (aFeures/ a))are((ent i()os4
si:les/ (ais Bui ont )ourtant )u Ntre l#a((ent ex)liBues/ se si4
tuent a?e; ?iden;e C deux ta)es o))oses& La )re(i>re sest )ro4
duite C la naissan;e de la ?ie terrestre $ ;o((ent des Ntres ?i?ants
ont4ils )u )asser de la )er;e)tion de ?i:rations au (o*en dune li#ne
latrale ;ourant tout le lon# du ;or)s/ C laudition de sons au (o*en
doreilles T Co((ent/ en dautres ter(es/ de nou?eaux or#anes )eu4
?ent4ils se for(er sans ant;dents a))arents T La deuxi>(e transi4
tion est inter?enue lors de la derni>re inno?ation (aFeure dans le
)lan dor#anisation anato(iBue des ?ert:rs $ ;o((ent des os Bui
)er(ettent larti;ulation de la (L;hoire su)rieure et infrieure ;heM
les re)tiles ont4ils )u (i#rer dans loreille des (a((if>res )our de4
?enir le (alleus et lin;us 9le (arteau et len;lu(e< au sein de la
;haQne des trois os Bui ;onduisent les sons du t*()an FusBuC loreille
interne T Co((ent/ en dautres ter(es/ des or#anes )eu?ent4ils
;han#er de )la;e et de fon;tion sans ;o()ro(ettre lint#rit fon;4
tionnelle dun ani(al T Co((ent (N(e i(a#iner des for(es inter4
(diaires dans une telle srie T Il est i()ossi:le de (an#er si les (L4
;hoires ne )oss>dent )as larti;ulation adBuate& Les ;rationnistes
se sont fonds sur ;ette diffren;e entre les re)tiles et les (a((i4
f>res )our )ro;la(er Bue l?olution est i()ossi:le a priori > ils
nous disent $ @ Yrai(ent/ ;o((ent des os de la (L;hoire auraient4ils
)u de?enir des os de loreille T Yo*ons/ so*eM srieux S A Ce)endant/
nous allons le ?oir une nou?elle fois/ la )ense ;on?entionnelle )eut
Ntre )lus :orne Bue ne lest la nature :ien Bue les ides de?raient
)ou?oir stendre et sen?oler fort au4delC de la ralit&
2n )eut entre?oir la ;l de lni#(e de ;es deux transitions au sein
du (essa#e )rin;i)al ?hi;ul )ar (on histoire au suFet de "erlioM $
les (odalits sensorielles sont (ulti)les et des fon;tions diffrentes
)eu?ent Ntre a;;o()lies si(ultan(ent& Yous )ou?eM ?ous donner
une ta)e sur la tNte en (N(e te()s Bue ?ous frotter le ?entre/ (ar4
;her et (astiBuer du ;hePin#4#u( si(ultan(ent 9du (oins/ :eau4
;ou) dentre nous le font</ entendre et ressentir les sons/ (L;her et
)er;e?oir a?e; les (N(es os&
,35
Certains auteurs dhistoire naturelle au st*le )lutIt l*riBue font
sou?ent la louan#e de la))arente )erfe;tion et du ;ara;t>re/ se(4
:le4t4il/ o)ti(al de lor#anisation des Ntres ?i?ants& Ce)endant/
;o((e Fe le dis sou?ent dans (es essais de la srie @ Rflexions sur
lhistoire naturelle A/ ;ette )osition fait to(:er la nature dans un )a4
radoxe )aral*sant/ du )oint de ?ue de son d?elo))e(ent historiBue&
En effet/ si ;ette )erfe;tion tait la nor(e/ nous aurions dautant )lus
C nous (er?eiller dNtre lC Bue l?olution ne )ourrait/ dans ;e ;as/
)as ;onduire C la))arition dor#anis(es ;o()lexes&
0ai r;e((ent fait (on )re(ier ?o*a#e au 0a)on )our * )ronon4
;er une ;onfren;e inau#urant un ;*;le annuel d;han#es/ dans le
;adre duBuel un uni?ersitaire a(ri;ain de?ait aller au 0a)on tandis
Buun uni?ersitaire Fa)onais ho(olo#ue de?ait ?enir i;i )arler sur le
(N(e suFet& 0ai t tr>s ;ontent du th>(e ;hoisi )our ;ette )re(i>re
anne 9)ro)osition en #rande )artie due aux 0a)onais< $ linno?a4
tion O (ais/ en (N(e te()s/ ;e ;hoix (a intri#u& 9A))are((ent/
;ertains 0a)onais ;rai#nent :ien Bue (es )re(i>res i()ressions
su)erfi;ielles ne (aient rien indiBu Bui )uisse nourrir ;es a))r4
hensions Bue leurs uni?ersitaires et leurs industriels soient tr>s
:ons dans le do(aine de leffi;a;it et la (odifi;ation des te;hnolo4
#ies/ (ais non dans ;elui de linno?ation&<
0e na?ais )as de rflexions )ertinentes C a?an;er sur la ?ie au 0a4
)on 9Fe naurais )as os/ )as (N(e en (autorisant du ?ieil ada#e se4
lon leBuel un ex)ert est une )ersonne Bui a )ass dans un )a*s soit
)lus de ?in#t ans/ soit (oins de deux Fours< O et Fe ntais )as non )lus
en (esure de dtailler les ressorts de la ;rati?it dans la )s*;h hu4
(aine en fon;tion des diffrentes so;its& Aussi/ (e ;onfor(ant C la
:elle (axi(e selon laBuelle les ;ordonniers doi?ent sen tenir C leur
ta:li
51
/ Fai ax (a ;onfren;e sur la notion de ;rati?it dans l?olu4
tion tr>s )r;is(ent/ sur les )rin;i)es Bui )er(ettent aux transi4
tions et inno?ations (aFeures de se raliser dans lhistoire des Ntres
?i?ants& 0e doute Bue (on (essa#e ait t :ien re=u dans ;e )a*s oH
lon sait utiliser a?e; un art su)rN(e le )lus )etit es)a;e dis)oni:le/
;ar Fai soutenu Bue les ressorts de linno?ation taient $ a()leur ex4
;essi?e de ;ertaines ;otes/ aFuste(ent a))roxi(atif/ fantaisie dans
lor#anisation et/ )ar4dessus tout/ redondan;e&
,38
Les :a;tries sont des (er?eilles deffi;a;it/ des uni;ellulaires/
;o()ara:les C des )roduits soi#neuse(ent finis/ dont les )ro4
#ra((es internes/ )urs de toute infor(ation inutile/ ne
;ontiennent Bue des ;o)ies en un seul exe()laire des #>nes essen4
tiels& Mais les :a;tries sont des :a;tries de)uis Bue la ?ie a ;o(4
(en; C laisser des tra;es fossiles il * a ./8 (illiards dannes et
elles ;ontinueront )ro:a:le(ent ainsi FusBuC ;e Bue le Soleil ex4
)lose& Leur fon;tionne(ent tout C fait o)ti(al )ro?oBue l(er?eille4
(ent/ (ais elles ne se )rNtent #u>re C d?entuels ;han#e(ents& Si
;ha;un des #>nes na;;o()lit Buune tL;he fonda(entale/ et une
seule/ de fa=on i()e;;a:le/ ;o((ent des fon;tions nou?elles ou ad4
ditionnelles )ourraient4elles Fa(ais sur#ir T Dans ;e sens/ linno?a4
tion doit )rendre )our :ase le flou et la redondan;e il faut un )eu
da()leur dans les ;hoses/ non )our Buelles se )rNtent aux fioritures/
(ais )our Buelles )uissent donner lieu C des transfor(ations O il faut
des e()lo*s l#>re(ent ex;dentaires/ de sorte Bue les ou?riers en
surno(:re )uissent Ntre rediri#s ?ers des tL;hes additionnelles O il
faut/ enfin/ Bue ;haBue a;teur soit ;a)a:le de faire )lusieurs ;hoses/
(N(e i()arfaite(ent& 9e ?ous ()reneM )as sur ;e Bue Fe dis& Les
:a;tries re)rsentent lune des )lus #randes russites dans lhistoire
du (onde& Elles sont de nos Fours/ et ont touFours t/ les or#anis(es
les )lus r)andus sur la terre O elles ne )ourraient )as Ntre ananties
)ar une ;atastro)he nu;laire et elles nous sur?i?ront C nous tous&
Cette )oBue est la leur/ et nous ne ?i?ons nulle(ent C @ l>re des
(a((if>res A ;o((e le )ro;la(ent nos (anuels/ de fa=on ;hau?ine&
Mais le )rix Buelles )aient )our ;ette russite est de rester ;onfines
indfini(ent au ni?eau dun (i;ro(onde O et elles ne ;onnaQtront Fa4
(ais les Foies et les )eines de la ;ons;ien;e& ous ?i?ons dans un uni4
?ers oH il faut ;hoisir $ ;o()lexit et )ersistan;e ne ?ont )as :ien en4
se(:le&<
!our difier un ?ert:r au lon# des ;he(ins tortueux de lhis4
toire/ il a fallu Bue l?olution traduise en ;hair et en os la #rande (4
ta)hore du )o>te $ @ 0e lentends au )lus )rofond du ;Zur A 9il sa#it
dun ?ers de ceats<& 0e ne dis )as Bue ;ette ex)ression a t )rise au
)ied de la lettre/ (ais si les ani(aux na?aient )as o;;asionnelle(ent
entendu #rL;e C leurs )ou(ons 9;o((e le font ;ertains ser)ents< ou
#rL;e C leurs (L;hoires 9;o((e lont )ro:a:le(ent fait nos an;Ntres
,36
re)tiliens i((diats</ nous naurions )as C )rsent des oreilles si in4
#nieuse(ent a#en;es Buelles nous )oussent C nous re)rsenter
9(ais C tort< les or#anis(es ;o((e des (a;hines au fon;tionne(ent
o)ti(al& Re#ardeM ;o((ent se sont ralises la )re(i>re et la der4
ni>re ta)e dans ldifi;ation anato(iBue de loreille (o*enne des
(a((if>res ;ar nous ne ;onnaissons )as dhistoire )lus tonnante
dans l?olution des ?ert:rs&
1- -)origine !es os au!itifs ce: les premiers vertbrs terrestres%
Laudition des sons dans un (ilieu arien de fai:le densit )ose un
)ro:l>(e )h*siBue (aFeur $ ;o((ent des ondes ariennes de fai:le
)ression )eu?ent4elles Ntre ;on?erties en ;es ondes de haute )ression
Buil est n;essaire da?oir )our Bue les ?i:rations soient trans(ises
au sein des liBuides e()lissant la ;o;hle 9or#ane de loreille in4
terne< T Les ?ert:rs terrestres re;ourent C deux #rands (;anis(es
)our o)rer ;ette n;essaire ;on?ersion& !re(i>re(ent/ en sa)4
)u*ant sur le )rin;i)e du @ talon ai#uille A 9)our re)rendre une (4
ta)hore de (on ;oll>#ue T&S& `e()</ ils re;ueillent les sons au
(o*en de la (e(:rane du t*()an/ dont la su)erfi;ie est relati?e4
(ent #rande/ )our finale(ent trans(ettre ;es ondes C loreille in4
terne )ar linter(diaire dune ou?erture :ien )lus )etite a))ele la
@ fenNtre o?ale A& Deuxi>(e(ent/ la ;ondu;tion des ?i:rations de)uis
le t*()an FusBuC la fenNtre o?ale est effe;tue au (o*en dune srie
dos/ a))els ;heM les (a((if>res/ le (alleus/ lin;us et le sta)es
ou (arteau/ en;lu(e et trier/ en lhonneur dune resse(:lan;e ?ri4
ta:le(ent d;on;ertante a?e; ;ha;un de ;es o:Fets& Ces osselets
a#issent C la fa=on de le?iers )our au#(enter la )ression des ondes
tandis Buelles ?o*a#ent en dire;tion du s*st>(e ner?eux ;entral&
Les )oissons )oss>dent une oreille interne/ (ais )as de t*()an/
ni dosselets/ ni doreille (o*enne O ils @ entendent A en )re(ier lieu
)ar le :iais des or#anes de leur li#ne latrale/ en dte;tant les (ou?e4
(ents de leau )roduits )ar les ondes sonores dans ;e (ilieu de forte
densit& Co((ent/ don;/ les osselets de loreille (o*enne ont4ils )u
se for(er au ;ours de l?olution des ?ert:rs terrestres/ a))are(4
(ent C )artir de rien T
+igure 9=
,3K
Les )re(iers ?ert:rs na?aient )as de (L;hoires& Les la()roies
et les (*xines a;tuelles sont les seuls sur?i?ants de ;ette )re(i>re ra4
diation ?oluti?e des ?ert:rs O leur no( s;ientifiBue/ les a#nathes
9e sans (L;hoires</ fait allusion C leur anato(ie 9ou )lutIt C ;e Bui
(anBue C ;elle4;i<& CheM ;e t*)e dani(aux/ une srie dou?ertures
:ran;hiales fi#ure C larri>re de la :ou;he d)our?ue de toute #arni4
ture osseuse et ;ette ;onfi#uration annon;e la))arition ?oluti?e
des (L;hoires& CheM les )re(iers )oissons C (L;hoires/ les :ran;hies
sont soutenues )ar des sries dos/ C raison dun Feu )ar fente :ran4
;hiale& Cha;un des Feux ;o()rend une :ran;he infrieure et une
:ran;he su)rieure/ leurs )ointes diri#es ?ers la?ant et leur arti;u4
lation se faisait au (ilieu& Cet arran#e(ent des os au sein de ;haBue
Feu/ :ien Buada)t ori#inelle(ent au soutien des :ran;hies/ ra))elle
sans ;onteste et tran#e(ent ;elui de la (L;hoire su)rieure et de la
(L;hoire infrieure ;heM un ?ert:r t*)iBue& ous ne sa?ons )as
a?e; ;ertitude si les (L;hoires se sont for(es )ar (i#ration dun ar;
:ran;hial ?ers la?ant/ de fa=on C en;adrer la :ou;he O ou :ien si les
(L;hoires et les ar;s :ran;hiaux re)rsentent si()le(ent des s)4
;ialisations distin;tes/ (ais Bui auraient/ ;e)endant/ t en#endres
)ar le (N(e s*st>(e de d?elo))e(ent e(:r*olo#iBue& \uoi Buil en
soit/ il est indu:ita:le Bue les (L;hoires et les ar;s soutenant les
:ran;hies sont des stru;tures ho(olo#ues 9;est4C4dire Buelles sont
a))arues dans l?olution C )artir de la (N(e ori#ine et re)rsentent
le @ (N(e A or#ane sous diffrentes for(es C li(a#e du :ras et de
la Fa(:e ou :ien des doi#ts de la (ain et des orteils<& Les )reu?es de
lho(olo#ie sont no(:reuses et irrfuta:les $ 17 le(:r*on difie les
;artila#es )r;urseurs aussi :ien des (L;hoires Bue des ar;s :ran4
;hiaux/ non )as C )artir du (soder(e/ la sour;e tissulaire de la )lu4
)art des os/ (ais C )artir de ;ellules (i#ratri;es )ro?enant de la ;rNte
neurale de la tNte en ;ours de d?elo))e(ent O 27 les deux t*)es de
stru;tures sont faites dune )i>;e su)rieure et dune )i>;e infrieure/
se re;our:ant ?ers la?ant et sarti;ulant au (ilieu O 37 les (us;les Bui
fer(ent les (L;hoires sont ho(olo#ues de ;eux Bui ;ontra;tent les
fentes :ran;hiales&
Si les (L;hoires des ?ert:rs re)rsentent un ar; :ran;hial ant4
rieur/ un autre l(ent ;ru;ial du ;rLne dri?e aussi des stru;tures de
soutien des :ran;hies/ situes Fuste derri>re& La )i>;e su)rieure de
,3J
lar; :ran;hial sui?ant dans la srie ;onstitue lh*o(andi:ulaire/ ;heM
les )oissons C (L;hoires/ un os Bui Foue un rIle de ;oordination et de
soutien/ dans la (esure oH il relie les (L;hoires C la :oQte ;rLnienne&
Tous ;es dtails anato(iBues )eu?ent se(:ler fort loi#ns de
lori#ine des osselets auditifs/ (ais nous allons ;erner ;elle4;i ra)ide4
(ent 9et allons * arri?er a?ant (N(e la fin du )ara#ra)he<& Les (a(4
(if>res )oss>dent trois osselets dans leur oreille (o*enne le (ar4
teau/ len;lu(e et ltrier ou sta)es& 2r le sta)es est lho(olo#ue de
lh*o(andi:ulaire des )oissons& En dautres ter(es (ais ;o((ent
;ela a4t4il )u se raliser T un os/ ori#inelle(ent a))aru en tant Bue
soutien :ran;hial/ a ?olu de fa=on C a(arrer les (L;hoires C la
:oQte ;rLnienne/ )uis ;han# C nou?eau de fon;tion/ de fa=on C trans4
(ettre les sons/ lorsBue leau a t re()la;e )ar lair/ un (ilieu tro)
)eu dense )our )er(ettre d@ entendre A )ar la li#ne latrale&
Co((e touFours/ tant donn Bue notre (onde est en;o(:r de
:ien des s;ories/ il nous faut da:ord ?a;uer une ?ieille ;on;e)tion
traditionnelle/ a?ant de )ou?oir ;o()rendre ;o((ent une telle tran4
sition @ in;on;e?a:le A a )u se )roduire ;on;r>te(ent/ sans entra?e
thoriBue ni )ratiBue& Il nous faut da:ord ou:lier le ?ieux (od>le
d?olution a))liBu au ;as du ;he?al et de lho((e $ ;elui4;i ;onsis4
tait en une srie de )erfe;tionne(ents affe;tant une fon;tion donne
dont la nature restait/ )ar ailleurs/ in;han#e au ;ours des te()s et
;ette srie )artait don; du )etit/ si()le et )as tr>s fon;tionnel )our
;onduire au )lus #rand/ )lus ;o()lexe et (a#nifiBue(ent a#en;&
Autre(ent dit/ dans ;e #enre de (od>le/ le ;er?eau reste touFours un
;er?eau/ et les dents restent touFours des dents/ (ais ;es or#anes de4
?iennent de )lus en )lus effi;a;es dans leur fon;tion& Si lon )eut )ar4
faite(ent en?isa#er Buun or#ane dFC existant se )erfe;tionne de
;ette fa=on ;ontinue/ la Buestion se )ose de sa?oir ;o((ent BuelBue
;hose dindit )eut se raliser& Co((ent les or#anis(es )eu?ent4ils
sa?enturer dans un (ilieu ?rita:le(ent nou?eau oH ?a se faire sen4
tir le :esoin de fon;tions Bui nexistaient )as FusBue4lC T Il faut en?i4
sa#er un autre (od>le d?olution )our rendre ;o()te des transi4
tions et inno?ations (aFeures/ ;ar le roi Lear a?ait raison de dire Bue
@ rien ne sortira Fa(ais de rien A&
,3-
En dautres ter(es/ il faut en?isa#er un (;anis(e de re;rute4
(ent de )arties anato(iBues dFC existantes et de ;han#e(ent de
leur fon;tion& L?olution ne ;onsiste )as touFours C d?elo))er une
stru;ture )artant dun stade rudi(entaire& Elle doit sou?ent se saisir
dune stru;ture fon;tionnant )arfaite(ent :ien dans la;;o()lisse4
(ent dune tL;he donne/ )our laffe;ter C une autre fon;tion& D lori4
#ine/ losselet de loreille (o*enne a))el @ sta)es A a sui?i une tra4
Fe;toire ?oluti?e de ;e t*)e/ )assant du statut dos ro:uste de soutien
C ;elui dos auditif #ra;ile&
Si ;haBue or#ane na?ait Buune seule fon;tion 9ralise C la )er4
fe;tion</ l?olution naurait alors en#endr au;une stru;ture ;o(4
)lexe/ et les :a;tries do(ineraient le (onde& Les Ntres ?i?ants ;o(4
)lexes existent #rL;e aux ;otes (al tailles/ aux e()lois )ol*?alents
et C la redondan;e& Lh*o(andi:ulaire/ Bui tait Fadis une stru;ture
soutenant une :ran;hie/ a ?olu )our de?enir une )i>;e ser?ant C
an;rer les (L;hoires sur la :oQte ;rLnienne& Mais il sest trou? Buil
tait alors )ositionn Fuste au ?oisina#e de la ;a)sule otiBue/ ;onte4
nant loreille interne O or/ la (ati>re osseuse/ )our des raisons na*ant
rien C ?oir a?e; son a))arition dans l?olution/ )eut trans(ettre des
sons a?e; une effi;a;it raisonna:le& Dailleurs/ :ien Buil ait eu )our
fon;tion )re(i>re datta;her/ lh*o(andi:ulaire sest aussi )rNt C
dautres rIles& CheM les raies/ leau de (er est a:sor:e )ar un )etit
orifi;e de for(e ronde/ le s)ira;le/ situ Fuste en a?ant des autres
fentes :ran;hiales& Lh*o(andi:ulaire aide don; i;i C )o()er ;e ;ou4
rant deau et C le faire )ntrer dans la ;a?it :u;;ale/ et/ de lC/ C le
faire ressortir )ar lense(:le des fentes :ran;hiales& CheM dautres
)oissons/ les di)neustes/ situs dans une :ran;he ?oluti?e )lus
)ro;he de notre )h*lo#en>se/ lh*o(andi:ulaire )eut aider C faire
se()lir dair les )ou(ons de ;es ani(aux 9?oir ;ha)itre K<&
De)uis le d:ut de ;ette srie (ensuelle darti;les dans Natural
*istory, Fe dsirais ;rire sur lori#ine des os de loreille (o*enne/ ;ar
il n* a )as de )lus :elle histoire dans l?olution des ?ert:rs& Mais
Fattendais Buune o;;asion (en donne le )rtexte/ et il sen est r4
;e((ent )rsent une/ sous la for(e dune infor(ation nou?elle
9?oir 0&A& Cla;R/ dans la :i:lio#ra)hie/ C )ro)os de la d;ou?erte du
)lus an;ien sta)es<& Les )re(iers ttra)odes ;onnus 9les )re(iers
?ert:rs terrestres C Buatre )attes< )ro?iennent de lEst du 1roen4
,,3
land/ oH ils ont t trou?s dans des ro;hes L#es de .63 (illions
dannes 9?oir le ;ha)itre 5<& 2n les ;onnaissait de)uis BuelBue te()s
sous les no(s d7ctyostega et d)Acantostega, (ais on na?ait Fus4
Bui;i Fa(ais :ien )u tudier leur sta)es& Cla;R a trou? ;e dernier os
;heM six s);i(ens dAcantostega, et ;heM Buatre dentre eux il tait
)rser? dans la )osition Buil )rsentait durant la ?ie de lani(al&
Cet auteur su##>re Bue le sta)es na;;o()lissait )as deux/ (ais
trois fon;tions diffrentes ;heM les )re(iers ?ert:rs terrestres& CheM
eux/ ;et os tait ro:uste et )ais/ et non )as (in;e et dli;at ;o((e
lorsBuil est ada)t essentielle(ent C laudition& Ce sta)es ori#inel de4
?ait ;ertaine(ent en;ore ser?ir/ ;o((e antrieure(ent/ de )i>;e
dan;ra#e 9;heM dautres ttra)odes )ri(itifs/ et nota((ent ;heM les
an;Ntres des (a((if>res/ le sta)es est #ale(ent )ais<& 0&A& Cla;R
esti(e Buil de?ait aussi a?oir une fon;tion su))l(entaire/ dans le
;adre de la res)iration& Einale(ent/ ;ette ;her;heuse fait une re4
(arBue ;a)itale/ au suFet de la lo;alisation anato(iBue de ;e sta)es
ori#inel $ @ Il se )ourrait Bue ;et os ait Fou BuelBue rIle dans laudi4
tion/ tant donn Bue sa :ase est troite(ent asso;ie C la ;a)sule
otiBue Vauditi?eW& A
Un tel os ;a)a:le de tant de fon;tions di?erses re#or#eait de )ossi4
:ilits ?oluti?es& Le sta)es a sans doute ser?i de (;anis(e dan4
;ra#e )endant ;ent (illions dannes/ (ais il a aussi Fou un rIle
dans la res)iration et dans laudition/ (N(e de fa=on tr>s )rli(i4
naire et a;;essoire& LorsBue le ;rLne a )erdu )ar la suite sa ;a)a;it
de dfor(ation ori#inelle/ et Bue la (L;hoire su)rieure sest fer(e4
(ent soude C la :oQte ;rLnienne ;o((e ;ela sest )roduit ind4
)enda((ent dans )lusieurs li#nes de ?ert:rs terrestres le
sta)es/ dont la fon;tion de sus)enseur tait dsor(ais inutile/ a utili4
s ses )otentialits et d?elo)) son rIle dans laudition/ rest Fus4
Bue4lC (ineur/ )our lutiliser C )lein te()s&
2- -)origine !es osselets !e l)oreille moyenne !es mammif2res%
Lhistoire du sta)es 9ltrier< est une od*sse asseM tonnante/ ?alant
:ien la l#ende du (N(e no(/ a?e; ses extraordinaires )isodes
9Char*:de et S;*lla/ les artifi;es de Cir;/ et;&<& Dun rIle de soutien
des :ran;hies/ il est )ass C ;elui de )i>;e dan;ra#e des (L;hoires
sur la :oQte ;rLnienne/ )uis C ;elui dun or#ane )er(ettant dentendre
,,,
les sons trans(is )ar ?oie arienne& Mais les deux autres osselets de
loreille (o*enne des (a((if>res Bui ont t no((s il * a :ien
lon#te()s/ alors Bue lon sa?ait en;ore ;e Butait latelier du for#e4
ron/ ont une histoire en;ore )lus ;urieuse& Le (arteau et len;lu(e
9le (alleus et lin;us</ en tant Bul(ents de lar; :ran;hial situ
Fuste en a?ant de lh*o(andi:ulaire/ taient des )i>;es faisant )artie
des (L;hoires ;heM les )re(iers ?ert:rs& En fait/ ils ont assu(/
)ar la suite/ un rIle ;ru;ial dans larti;ulation des (L;hoires su)4
rieure et infrieure et ;est touFours leur fon;tion ;heM les a()hi4
:iens/ re)tiles et oiseaux a;tuels& Mais los ;arr de la (L;hoire su)4
rieure re)tilienne est de?enu lin;us 9en;lu(e< des (a((if>res/ tan4
dis Bue los arti;ulaire de la (L;hoire infrieure re)tilienne est de?e4
nu le (alleus 9(arteau<& Cette transition/ aussi i()ossi:le Buelle )a4
raisse/ )eut so:ser?er )arfaite(ent :ien dans les ar;hi?es fossiles et
dans le(:r*o#en>se des (a((if>res a;tuels&
Lho(olo#ie des os de la (L;hoire re)tilienne et des osselets de
loreille des (a((if>res a t d;ou?erte )ar des anato(istes et e(4
:r*olo#istes alle(ands :ien a?ant la?>ne(ent de la thorie ?olu4
tionniste& En ,J.K/ C&"& Rei;hert a ra))ort des o:ser?ations ;ru4
;iales/ en faisant )art de ;ette sur)rise Bui/ de)uis/ a touFours t ex4
)ri(e C ;haBue fois Bue lon a ?oBu ;ette histoire& Il a introduit/ en
effet/ de la fa=on sui?ante son ex)os sur la &ntwicklungsgescicte
!er #eIrknIcelcen 9histoire du d?elo))e(ent des )etits os de
louUe<& 9Lalle(and est une lan#ue Bui )araQt ?rai(ent horri:le/ a?e;
ses nor(es (ots a))are((ent i()ronon=a:les& Mais ;es derniers
sont #nrale(ent for(s C )artir de ter(es )lus )etits/ de sorte Bue
;es ex)ressions de?iennent (a#nifiBue(ent trans)arentes/ et (N(es
;har(antes/ une fois Bue ?ous a?eM ;o()ris ;o((ent les d;o()o4
ser en leurs l(ents ;onstitutifs& Les Alle(ands ont )rfr for(er
leurs no(s sa?ants C )artir de (ots ordinaires )lutIt BuC )artir de la
fantaisie ou C )artir du #re; ou du latin& Le rhino;ros sa))elle ainsi
Nasorn, ou @ neM4;orne A/ ;e Bui est dailleurs le sens de @ rhino;4
ros A en #re; O un ;arr est .iereck, ;est4C4dire @ Buatre ;oins A& La
littrature te;hniBue de la :iolo#ie )arle du (arteau/ de len;lu(e et
de ltrier ;o((e d@ osselets auditifs A O ne )rfreM4?ous )as lalle4
(and #eIrknIcelcen, ou @ )etits os de louUe A T< \uoi Buil en
soit/ Rei;hert a ;rit $ @ ous a?ons rare(ent ren;ontr de ;as/ en
,,2
anato(ie ani(ale/ oH une )i>;e e(:r*onnaire su:it un ;han#e(ent
de for(e aussi i()ortant Bue ;elui Bui affe;te les os de loreille des
(a((if>res& 2n aurait du (al C le ;roire[ Et/ )ourtant/ ;ela se ra4
lise effe;ti?e(ent& A
Rei;hert a identifi toutes les ta)es ;ru;iales de lhistoire $ tous
les os de loreille )ro?iennent des deux )re(iers ar;s :ran;hiaux O le
(arteau et len;lu(e dri?ent du )re(ier 9leBuel donne les (L4
;hoires des ?ert:rs</ et ltrier/ du se;ond 9leBuel donne lh*o(an4
di:ulaire des )oissons<& Il a re(arBu Bue la (L;hoire infrieure 9ou
(andi:ule< se for(e da:ord C )artir dun )r;urseur a))el le ;arti4
la#e de Me;Rel 9en lhonneur dun autre #rand anato(iste alle(and
de la #nration Fuste )r;dente/ 0&E& Me;Rel<& Le )ro;essus dossifi4
;ation de la (andi:ule se ralise ensuite sur le ;It du ;artila#e de
Me;Rel& !endant ;e te()s/ la )artie )ostrieure du ;artila#e de Me4
;Rel/ Bui for(e lextr(it arri>re de la (andi:ule ;heM le(:r*on de
(a((if>re/ sossifie/ )uis se dta;he )our de?enir le (alleus de
loreille (o*enne& 2n ne )ou?ait #u>re de(ander de )reu?es )lus di4
re;tes/ et les o:ser?ations de Rei;hert ont/ de)uis/ t ;onfir(es des
(illiers de fois&
9Dans la (esure oH Fe ne ;esse de (e :attre ;ontre la )ratiBue du
re;o)ia#e Bui est ;oura((ent (ise en Zu?re dans la fa:ri;ation des
(anuels/ Fe )rsente la fi#ure ori#inale 9fi#ure ,8 < de Rei;hert (on4
trant le d?elo))e(ent de la (andi:ule ;heM le(:r*on de )or; O et
i re)rsentent des l(ents du futur (arteau/ leBuel se for(e C lar4
ri>re du ;artila#e de Me;Rel JgK O le tissu osseux de la (andi:ule JaK,
en ;ours de for(ation/ ;o((en;e C entourer et C su))lanter le ;arti4
la#e& !endant ;e te()s/ lin;us JkK et le sta)es JnK se for(ent en tant
Buos ind)endants de la (andi:ule& De)uis sa )u:li;ation ori#inale
en ,J.K/ ;ette fi#ure a t re;o)ie de fa=on de )lus en )lus d#rade/
C linstar des )hoto;o)ies de )hoto;o)ies& Lune des derni>res re)ro4
du;tions Bue Faie ?ues se trou?ait dans un (anuel danato(ie des
?ert:rs/ )u:li en ,-K,& Certains indi;es laissent )enser Bue lau4
teur de ;e texte VBui sans au;un doute a re;o)i la fi#ure dans un li?re
Fuste un )eu )lus an;ien Bue le sienW serait ;hoBu da))rendre Bue
;e dessin date de ,J.K& Cette fois4;i/ tout le (onde sen est :ien tir/
)ar;e Bue Rei;hert tait un #rand anato(iste et Bue son dessin tait
fonda(entale(ent ;orre;t O (ais )enseM aux )ossi:ilits de (ulti)li4
,,.
;ation des erreurs Bue ;o()orte ;e t*)e de re;o)ia#e irrfl;hi& 0e
(ontre #ale(ent/ )our donner un a)er=u intressant V:ien Buun
)eu (a;a:reW du t*)e dillustration Bui tait ;ourant au 7I7
e
si>;le/ la
re)rsentation/ a?e; ai#uilles C disse;tion et tout le reste/ dune des
)r)arations de(:r*on/ faite )ar Rei;hert&<
Ainsi/ ;haBue e(:r*on de (a((if>re retra;e/ au ;ours de son d4
?elo))e(ent/ les ta)es de lhistoire ?oluti?e Bui ont ;onduit des os
de la (L;hoire C des osselets auditifs& CheM les (a((if>res )la;en4
taires/ le )ro;essus est tout C fait ter(in au (o(ent de la nais4
san;e O (ais les (arsu)iaux retra;ent lhistoire dans la )riode )ost4
natale/ ;ar le (inus;ule Ran#ourou ou o)ossu( )n>tre dans la
)o;he ?entrale de sa (>re a?e; ses futurs osselets auditifs en;ore at4
ta;hs aux (L;hoires/ et leur ser?ant C sarti;uler& !uis ;es )i>;es os4
seuses se dta;hent/ (i#rent dans loreille/ et la nou?elle arti;ulation
des (L;hoires se for(e tout ;ela se )assant au ;ours de la ?ie du
tr>s Feune (arsu)ial/ au sein de la )o;he ?entrale (aternelle&
Les donnes de la )alontolo#ie et de la )h*siolo#ie se ;o(:inent
a?e; ;elles de le(:r*olo#ie )our faire de ;ette histoire de transition
lune des (ieux ta:lies dans l?olution des ?ert:rs/ lui assurant
une )la;e dhonneur en raison de son ;ara;t>re fas;inant et de la soli4
dit de ses fonde(ents& Lun de ses traits les )lus i()ortants 9Bui est
aussi le th>(e ;entral de ;e ;ha)itre< est ;onstitu )ar la notion de
redondan;e et de()lois )ol*?alents/ notion Bui est C la :ase de lin4
no?ation ?oluti?e&
2n )eut dailleurs sa))u*er sur elle )our faire une )rdi;tion
thoriBue au suFet des for(es inter(diaires Bue lon )ourrait sat4
tendre C trou?er dans les ar;hi?es fossiles& D len;ontre des affir(a4
tions des ;rationnistes selon lesBuelles une telle transition est i(4
)ossi:le en )rin;i)e/ )ar;e Bue les (alheureux inter(diaires ne
)ourraient dis)oser dune arti;ulation ;orre;te de leurs (L;hoires/
la))li;ation de la notion de redondan;e su##>re une solution ?i4
dente& CheM les (a((if>res a;tuels/ les (L;hoires sarti;ulent )ar le
:iais de los sBua(osal 9C la (L;hoire su)rieure< et de los dentaire
9C la (L;hoire infrieure< O ;heM les autres ?ert:rs/ ;ette arti;ula4
tion se fait )ar le tru;he(ent de los ;arr 9C la (L;hoire su)rieure<
et de los arti;ulaire 9C la (L;hoire infrieure</ lesBuels sont destins
,,5
C de?enir lin;us et le (alleus de loreille (a((alienne& Su))oseM
Bue les an;Ntres des (a((if>res aient difi une arti;ulation dentai4
re4sBua(osal/ tout en #ardant fon;tionnelle lan;ienne arti;ulation
;arr4arti;ulaire $ ;ela aurait donn des ani(aux inter(diaires do4
ts dune dou:le arti;ulation& Le ?ieil arran#e(ent ;arr4arti;ulaire
aurait )u ensuite Ntre a:andonn/ et ses l(ents auraient )u (i#rer
dans loreille/ tandis Bue la (L;hoire aurait ;ontinu C fon;tionner
)arfaite(ent :ien/ #rL;e C la nou?elle arti;ulation dFC en )la;e&
os ar;hi?es fossiles/ (alheureuse(ent insatisfaisantes/ ne re4
#or#ent )as de for(es inter(diaires/ )our des raisons Bui ont sou4
?ent t dis;utes dans ;ette srie de @ Rflexions sur lhistoire natu4
relle A& Mais le ;as des (a((if>res est tout C fait heureux/ ;ar leur
a))arition dans les strates #olo#iBues sa;;o()a#ne de donnes
a:ondantes& La )rdi;tion thoriBue du )ara#ra)he )r;dent 9Bui a
relle(ent t a?an;e )ar des )alontolo#istes/ a?ant les d;ou4
?ertes des fossiles en Buestion de sorte Bue Fe nai )as fait lC de rh4
toriBue #ratuite< a :rilla((ent t ?rifie/ #rL;e C da:ondants
restes fossiles& Les thra)sides ;*nodontes/ #rou)e Bui re)rsente
nos an;Ntres )ar(i les ani(aux Buil est ;on?enu da))eler les re)4
tiles (a((aliens/ )rsentent de no(:reuses tendan;es C la rdu;4
tion et au relL;he(ent/ aussi :ien de los arti;ulaire Bue de los ;arr/
dans lan;ienne arti;ulation re)tilienne& !endant ;e te()s/ le den4
taire de la (L;hoire infrieure #rossit et stend ?ers larri>re )our
entrer en ;onta;t a?e; la (L;hoire su)rieure& 9CheM les (a((if>res/
le dentaire re)rsente la totalit de la (L;hoire infrieure O ;heM les
re)tiles/ la (andi:ule ;o()rend )lusieurs l(ents )ost4dentaires/
Bui ont tous t rduits/ )uis su))ri(s ou dis)erss ;heM les (a(4
(if>res&< De no(:reux ;*nodontes difient une se;onde arti;ulation
entre le sBua(osal et un l(ent )ost4dentaire/ a))el le su)ra4an4
#ulaire& 9Cette arti;ulation ne ;orres)ond )as C ;elle du sBua(osal et
du dentaire/ t*)iBue des (a((if>res et Bui sera (ise en )la;e )lus
tard/ (ais son existen;e (ontre Buil est a))aru de (ulti)les sortes
dinter(diaires/ en d)it des ;rationnistes Bui )rtendent Bue ;est
i()ossi:le&< Einale(ent/ deux ou trois #enres de ;*nodontes ?olus
)rsentent une arti;ulation de ;ara;t>re ?rai(ent (a((alien entre
le sBua(osal et le dentaire& Lun de ;es #enres 9:ien Bue son inter)r4
tation ait donn lieu C ;ontro?erse< )orte le Foli no( de "iartrogna0
,,8
tus, dont la si#nifi;ation est :ien ;laire $ (L;hoire C dou:le arti;ula4
tion&
En outre/ les )lus an;iens ?rais (a((if>res ne )oss>dent )as en4
;ore de (alleus et din;us ;o()l>te(ent ind)endants& Ces derniers
sont en;ore fixs aux (L;hoires et ;ontinuent C )arti;i)er C larti;u4
lation/ ;o((e on )eut le ?oir aussi :ien ;heM 4organuco!on et
Lueneoterium, les deux )lus an;iens (a((if>res les (ieux
;onnus& @ En ;e sens/ a ;rit Ed#ar E& Allin en ,-K8/ les )lus an;iens
(a((if>res ne )ossdaient )as en;ore dhoreille (o*enne (a((a4
liennei& A Mais au 0urassiBue su)rieur/ C une )oBue en;ore )r;o;e
de lhistoire des (a((if>res se droulant au sein dun (onde do(i4
n )ar les dinosaures/ ;es os ont (i#r dans lor#ane auditif/ et une
seule arti;ulation sBua(osal4dentaire a t dsor(ais (ise en )la;e&
Le(:r*olo#ie et la )alontolo#ie fournissent les donnes ad4
Buates )er(ettant de ;o()rendre le @ ;o((ent A/ (ais nous ?ou4
drions :ien saisir aussi le @ )ourBuoi A& En )arti;ulier/ )our Buelle
raison une telle transition sest4elle )roduite surtout Bue loreille
(unie dun seul os/ le sta)es/ )araQt fon;tionner )arfaite(ent :ien
9et/ au (oins ;heM ;ertains oiseaux/ tout aussi :ien Bue loreille (a(4
(alienne a?e; ses trois os< T ous na?ons )as de :onne et ;o()l>te
r)onse C ;ette Buestion ;o()lexe/ (ais un indi;e se(:le )arti;uli>4
re(ent intressant et illustre/ une fois de )lus/ le )rin;i)e de redon4
dan;e&
Les )l*;osaures/ ;es ani(aux dots dune ?oile sur le dos et Bui
fi#urent s*st(atiBue(ent dans les Feux de dinosaures en )lastiBue
et dans les :oQtes de #Lteaux4;ho;osaurus/ ne sont )as du tout des di4
nosaures/ (ais nos an;Ntres lointains les )rd;esseurs de ;es re)4
tiles thra)sides Bui ont finale(ent ;onduit aux (a((if>res& Le
sta)es des )l*;osaures se trou?e en ;onta;t troit a?e; los ;arr de
la (L;hoire su)rieure 9)r;urseur de lin;us Bui sarti;ule C )rsent
a?e; le sta)es au sein de loreille (o*enne (a((alienne<& Ce ra))ort
se (aintient et sintensifie BuelBuefois ;heM les thra)sides ult4
rieurs/ an;Ntres i((diats des (a((if>res& Cela su##>re forte(ent
Bue le ;arr des an;Ntres des (a((if>res/ :ien Bue )arti;i)ant en
)re(ier lieu C larti;ulation des (L;hoires/ Fouait dFC un rIle su:si4
diaire dans la trans(ission des sons& Allin affir(e $ @ tant donn la
,,6
nature de ;ette relation a?e; le sta)es/ il est ?ident Bue le ;arr des
;*nodontes )renait )art C la ;ondu;tion des sons& A
Malheureuse(ent/ on ne )eut )as raliser dex)rien;es ;heM des
ani(aux teints et nous ne dis)osons )as de )reu?e dire;te Bue le
;arr )arti;i)e C laudition ;heM les an;Ntres des (a((if>res ?i?ant
a;tuelle(ent& Ce)endant/ nous sa?ons a?e; ;ertitude Bue le ;arr des
re)tiles )eut trans(ettre des sons tout en ser?ant C larti;ulation des
(L;hoires/ ;ar ;heM )lusieurs re)tiles a;tuels/ une i()ortante ?oie de
laudition )asse )ar ;elui4;i )our (ener C loreille interne& 9Ces ani4
(aux ne sont )as/ :ien sGr/ des an;Ntres des (a((if>res/ (ais ils
(ontrent la )ossi:ilit effe;ti?e/ et (N(e la ralit/ de ;ette dualit
;ru;iale dans la (ise en )la;e de laudition dans l?olution des (a(4
(if>res&< Les ser)ents/ )ar exe()le/ nont ni oreille externe ni t*(4
)an/ et de no(:reux s;ientifiBues ont Fadis esti( Buils de?aient Ntre
;o()l>te(ent sourds/ FusBuC ;e Bue des tudes r;entes (ontrent
Bue la sensi:ilit aux sons rel>?e/ ;heM eux/ de la )lus #rande )artie
du ;or)s& Et nota((ent/ les ?i:rations sonores se(:lent Ntre trans4
(ises C loreille interne )ar linter(diaire de leurs )ou(ons de
#rande di(ension& Mais elles )eu?ent #ale(ent e()runter une
autre ?oie/ )arti;uli>re(ent a))ro)rie )our des ani(aux infods
au ni?eau du sol )ar d;ret di?in dire;t $ @ Tu (ar;heras sur ton
?entre/ et tu (an#eras de la )oussi>re tous les Fours de ta ?ie
52
& A Les
ser)ents )eu?ent entendre dans la (esure oH leur tNte est )osition4
ne au ni?eau du sol et oH les ?i:rations sonores )assent de leur (L4
;hoire infrieure au ;arr et finale(ent au sta)es sui?ant ainsi
troite(ent la ?oie (a((alienne finale& En outre/ des ex)rien;es
dire;tes ;heM )lusieurs es)>;es de lMards et ;heM le s)hnodon de
ou?elle4_lande (ontrent Bue les ?i:rations diri#es sur le ;arr
sont trans(ises au sta)es et ;a)tes )ar le ;er?eau&
!uis4Fe ;onfesser une (oti?ation se;r>te )our ter(iner ;ar des
dissertations ;o()lexes et fort a:straites )eu?ent tr>s :ien nNtre Bue
des #loses sur des th>(es :ien si()les T Certaines )laisanteries sont
)arti;uli>re(ent dli;ieuses dans la (esure oH elles ne sont ;o()r4
hensi:les Buau sein dun ;er;le donn de )ersonnes/ et ne sont don;
)as a;;essi:les aux non4initis& Mais il arri?e )arfois Buelles soient si
:onnes Bue lon ai(erait les faire )arta#er/ (ais Bue lon est/ )our ;e
faire/ re:ut )ar le ?olu(e des infor(ations darri>re4)lan Buil fau4
,,K
drait fournir& Eh :ien/ on )eut aussi re#arder ;e ;ha)itre ;o((e une
lon#ue ex)li;ation )r)aratoire )our )ou?oir ;o()rendre lun de
(es )o>(es hu(oristiBues fa?oris& Mon ;oll>#ue 0ohn "urns/ s)4
;ialiste des )a)illons C )rsent C %ashin#ton/ (ais Bui tait antrieu4
re(ent C Xar?ard/ a?ait lha:itude dintroduire nos s(inaires he:4
do(adaires )ar des ?ers de (irliton re#or#eant de Feux de (ots&
ous a))r;iions :eau;ou) ses )o>(es et ?enions )lus )our en4
tendre ses introdu;tions Bue )our souffrir les dis;ours Bui sui?aient&
0ohn a finale(ent )u:li ses ?ers dans un ?olu(e intitul Biograffiti
9De(eter !ress/ ,-K8</ a?e; une introdu;tion )ar ?otre ser?iteur& Ce4
lui Bue Fe )rf>re ;onstitue un rsu( la)idaire de l?olution de
loreille des (a((if>res/ ;o()l>te(ent in;o()rhensi:le )our -- b
de la )o)ulation/ (ais Bue Fe ?ous offre/ (aintenant/ (es ;hers le;4
teurs/ en r;o()ense de ?otre attention/ ;o((e une sorte de dessert
a)r>s ;ette dissertation ;o()lexe $
L?olution des osselets auditifs
A?e; une (al?eillante
!r(ditation
Les (a((if>res
2nt re=u )lein les oreilles
Du ;ou) de #ueule
De leurs an;Ntres
53
&
,,J
!- 5es paroles en l+air
Lhistoire retiendra )eut4Ntre le no( de Eiorello La 1uardia sur4
tout )ar;e Buil a ser?i C :a)tiser un aro)ort& Mais ;e (aire de eP
corR a :rilla((ent a;;o()li ses fon;tions durant l)oBue diffi;ile
des annes de la d)ression et de la #uerre& 9Mon ;ertifi;at de nais4
san;e )orte (N(e sa si#nature enfin/ au (oins sous la for(e dun
ta()on&< Il )ossdait aussi/ au )lus haut )oint/ une dis)osition des4
)rit Bue nous a))r;ions )arti;uli>re(ent/ (ais ne ren;ontrons Bue
tro) rare(ent/ ;heM les )ersonnes de talent il a;;e)tait de re;on4
naQtre ses erreurs o;;asionnelles et in?ita:les& Dans un de ses )lus
;l>:res :ons (ots/ La 1uardia a une fois fait ;ette re(arBue $
@ LorsBue Fe fais une faute/ elle est nor(e S A
Les @ fraudes A s;ientifiBues ;onstituent a;tuelle(ent un suFet
:rGlant/ C la fois )our les Fournalistes et les (e(:res du Con#r>s&
Dans ;e ;li(at BuelBue )eu frntiBue/ il est n;essaire de )rendre
un )eu de re;ul )our :ien (esurer la diffren;e entre fraude et erreur
;ar ;es deux notions sont dia(trale(ent o))oses/ (N(e si ;er4
tains #ardiens de la ri#ueur (orale/ ne tenant leur autorit Bue deux4
(N(es/ ;o((ettent )arfois la tra#iBue faute de les runir et de les
;onsidrer ;o((e des #radations dans la (al?ersation& La fraude re4
l>?e de la )atholo#ie so;iale et )s*;holo#iBue/ et la s;ien;e doit a)4
)rendre C faire sa )oli;e elle4(N(e& Lerreur est lin?ita:le sous4)ro4
duit de lauda;e ou dailleurs de ni()orte Buel tra?ail de re4
;her;he& Autant ?ouloir interdire duriner a)r>s a?oir :u de la :i>re&
Il n* a )as de #rande Zu?re s;ientifiBue Bui ne soit exe()te der4
reur/ et tous les #rands tra?aux de ?aste a()leur ou di()ortan;e r4
?olutionnaire ;ontiennent BuelBues4unes des #randioses :ourdes
dont )arlait La 1uardia& Le )ro#r>s dans le do(aine des ides est tis4
s dun rseau ;o()lexe de faux d)arts et de sries dessais et der4
,,-
reurs& L1rigine !es esp2ces de DarPin/ )ar exe()le/ est )arse(e de
no(:reuses notions errones dis)erses au sein dun o;an de ?ri4
ts r?olutionnaires& Elles sont si frBuentes/ et si ?aries/ Bue lon
)eut (N(e essa*er de les ;lasser )ar ;at#ories&
En )re(ier lieu/ DarPin a ;o((is )lusieurs erreurs ;on;ernant
les faits& I;i/ Fe laisserai de ;It ;elles Bui rel>?ent de la relation in4
exa;te/ un )hno(>ne :anal et )eu intressant/ et (e ;on;entrerai
)lutIt sur ;elles/ :eau;ou) )lus instru;ti?es/ :ases sur des )rdi;4
tions d;oulant de )r(isses thoriBues Bui se sont r?les fausses
ou exa#res& DarPin adhrait C la notion du #radualis(e/ )ar
exe()le/ et ;ela la ;onduit C a?an;er au (oins deux i()ortantes
su))ositions/ Bui taient (ine((ent errones $ 17 Il a esti( C )lus
de .33 (illions dannes le te()s Buil a fallu )our roder ;o()l>te4
(ent le %eald 9;est4C4dire la r#ion de 63 R( de lar#e situe entre
les ;oteaux ;ra*eux se)tentrionaux et (ridionaux des DoPns/ au
sud de lAn#leterre</ )ar;e Buil ;ro*ait Bue lrosion #olo#iBue )ro4
;dait #rain C #rain/ et de fa=on ;onstante& Mais/ en ralit/ ;ette der4
ni>re ne se ralise )as touFours aussi lente(ent et ;ontinG(ent/ et on
sait (aintenant Buil na fallu/ )our araser le %eald/ Bue le tiers ou le
;inBui>(e de la dure Bue DarPin a?ait i(a#ine& 27 Les ani(aux
(ulti;ellulaires a))araissent soudaine(ent dans les ar;hi?es #olo4
#iBues/ ralisant ;e Bue lon a))elle l@ ex)losion ;a(:rienne A/ la4
Buelle date den?iron 883 (illions dannes& DarPin/ Bui reFetait la
notion de ra)idit de l?olution :iolo#iBue en;ore )lus Bue ;elle de
di?ersit des )hno(>nes #olo#iBues/ a )rdit Bue ;ette @ ex)lo4
sion A de?ait Ntre une illusion/ et Bue lhistoire de la ?ie ani(ale a?ant
le Ca(:rien de?ait Ntre aussi lon#ue/ ou (N(e )lus lon#ue Bue les
883 (illions dannes durant lesBuels elle sest ensuite d)lo*e& 2r/
nous a?ons en (ain/ C )rsent/ dex;ellentes ar;hi?es ;on;ernant la
?ie )r;a(:rienne/ et nous )ou?ons affir(er Buau;un ani(al (ulti4
;ellulaire na))araQt a?ant la )riode Bui )r;>de Fuste lex)losion
;a(:rienne&
Une deuxi>(e ;at#orie )ourrait Ntre a))ele $ @ erreurs de Fu#e4
(ents A il sa#it de la))r;iation ?rita:le(ent errone sur la (a4
ni>re dont )ourront Ntre re=ues les ides Bue lon a?an;e& DarPin/ Bui
tait tr>s sens dans ;e do(aine/ na fait Bue )eu derreurs de ;e t*)e/
(ais il a o;;asionnelle(ent dra)/ se laissant aller C de sottes s);u4
,23
lations au sein dun ou?ra#e Bui/ )ar ailleurs/ sest (ontr tr>s
;on?ain;ant )ar;e Buil tait forte(ent an;r dans les faits les )lus
so:res/ et a?ait ?it les h*)oth>ses fantaisistes des ou?ra#es )r;4
dents sur l?olution/ ;rits )ar dautres auteurs& Dans un )assa#e
Buil allait re#retter a(>re(ent )ar la suite/ et Bui autoriserait ses en4
ne(is C se #ausser en leur donnant un fa;ile a?anta#e rhtoriBue/
DarPin a ;rit $
En A(riBue du ord/ Xearne a o:ser? lours :run en train de na4
#er des heures durant/ la :ou;he #rande ou?erte/ ;a)turant ainsi/ C la
fa=on des :aleines/ les inse;tes )rsents dans leau[ Si ;es derniers
;onstituaient un a))ro?isionne(ent ;onstant/ et sil nexistait )as
dFC dans la r#ion de ;on;urrents (ieux ada)ts/ Fe ne ?ois )as de
diffi;ult C ;e Buune ra;e dours soit de?enue/ )ar la;tion de la s4
le;tion naturelle/ de )lus en )lus aBuatiBue dans sa (or)holo#ie et
ses (Zurs/ a?e; une :ou;he de )lus en )lus #rande/ FusBuC donner
des ani(aux aussi nor(es Bue les :aleines&
9Les ditions ultrieures de l1rigine !es esp2ces ont ;onser? la
)re(i>re )hrase/ dans la (esure oH elle se ra))ortait C un fait o:ser4
?/ (ais toute la suite * a t li(ine&< Une ex)li;ation telle Bue ;el4
le4;i nest )as n;essaire(ent fausse 9en fait/ sa#issant dune s);u4
lation/ on ne )eut )as se )ronon;er< O li()ortant/ ;o((e aurait )u
dire Ma;hia?el/ est d?iter la))aren;e de la sottise&
Une troisi>(e ;at#orie/ la )lus r?latri;e )eut4Ntre/ )orte sur
des fautes dont la )lu)art dentre nous ne so((es )as ;ons;ients/
)ar;e Bue nous en faisons nous4(N(es& A))elons4les des @ erreurs
dues C la )er)tuation irrfl;hie des ;on?entions A& 0e ?ise i;i ;es re4
)rsentations ;ara;tristiBues dune ;ulture/ Bue lon r)>te )assi?e4
(ent et de fa=on auto(atiBue/ et Bui sont si inti(e(ent in;or)ores
C la stru;ture dune ar#u(entation Buil est diffi;ile de dte;ter leur
)rsen;e& DarPin a )eut4Ntre t le )lus #rand r?olutionnaire dans le
do(aine des ides/ au 7I7
e
si>;le/ (ais il a ;o((is BuelBues erreurs
(arBuantes/ rele?ant de ;ette ;at#orie& La )lu)art sont lies C son
a(:i?alen;e sur la fa=on den?isa#er le fa(eux )ro:l>(e du )ro#r>s
;on;e)t Bui na?ait )as lieu dentrer en li#ne de ;o()te dans les
(;anis(es fonda(entaux de la sle;tion naturelle/ (ais dont Dar4
,2,
Pin/ )artie )renante de son )oBue ?i;torienne/ na )u ;o()l>te(ent
se dta;her&
Yo*eM ;o((ent il a trait de l?olution des )ou(ons ;heM les ?er4
t:rs et de leur ra))ort a?e; la ?essie natatoire des )oissons osseux
un ;as ;ertaine(ent ;onsidr ;o((e i()ortant )ar DarPin au
sein de son ar#u(entation #nrale/ ;ar il en r)>te lhistoire une de4
(i4douMaine de fois dans l1rigine !es esp2ces% Il ;o((en;e )ar o:4
ser?er/ ;orre;te(ent/ Bue les )ou(ons et la ?essie natatoire sont des
or#anes ho(olo#ues des ?ersions diffrentes dune (N(e stru;ture
de :ase/ tout ;o((e laile de la ;hau?e4souris et la )atte antrieure
du ;he?al )arta#ent une ori#ine ;o((une/ ;e Bui est indiBu )ar la
distri:ution s)atiale si(ilaire des os au sein de ;es (e(:res/ fon;4
tionnant C )rsent de fa=on si diffrente& Mais DarPin tire ensuite
une ;on;lusion errone C )artir de ;ette ho(olo#ie& Il affir(e/ a?e;
une assuran;e ;roissante ;ul(inant en une ;ertitude/ Bue les )ou4
(ons sont issus de l?olution de la ?essie natatoire $
Tous les )h*siolo#istes ad(ettent Bue la ?essie natatoire est ho(o4
lo#ue/ en )osition et en stru;ture/ aux )ou(ons des ?ert:rs su)4
rieurs O il ne (e se(:le don; )as tr>s diffi;ile de ;roire Bue la sle;4
tion naturelle a relle(ent ;on?erti la ?essie natatoire en )ou(on/
autre(ent dit/ en un or#ane ser?ant ex;lusi?e(ent C la res)iration&
En fait/ Fe ne doute #u>re Bue les ?ert:rs dots de ?rais )ou(ons
soient issus/ )ar le :iais dun (;anis(e ordinaire de des;endan;e/
dune es)>;e an;estrale/ dont nous ne sa?ons rien/ si ;e nest Buelle
tait dote dun or#ane de flottaison/ autre(ent dit dune ?essie na4
tatoire&
De no(:reux le;teurs stonneront sans doute i;i/ ;o((e lont
fait )lusieurs #nrations dtudiants auxBuelles Fai )rsent ;ette
ar#u(entation sous ;ette for(e& \ue )eut4il :ien * a?oir de faux dans
lex)li;ation )rsente )ar DarPin T Ces deux or#anes sont :ien ho4
(olo#ues/ nest4;e )as T 2ui/ ;est ?rai& Les ?ert:rs terrestres sont
:ien issus des )oissons/ nest4;e )as T 2ui/ en;ore& Alors/ les )ou4
(ons sont :ien )ro?enus/ ?oluti?e(ent/ de la ?essie natatoire/ nest4
;e )as T Mais non/ ;est faux/ ar;hi4faux& La ?essie natatoire est issue
?oluti?e(ent des )ou(ons&
,22
0ai(e :eau;ou) ;et exe()le/ surtout en tant Buoutil )da#o4
#iBue/ )ar;e Buune )ro)osition )arti;uli>re(ent ;ontre4intuiti?e
la))arition ?oluti?e de la ?essie natatoire C )artir des )ou(ons
de?ient lex)li;ation Bui si()ose a?e; une tonnante et soudaine
;lart/ d>s lors Buon laisse to(:er lh*)oth>se ;ourante et )aral*4
sante et Bue lon ;o((en;e C exa(iner la Buestion sous un ;laira#e
diffrent& Le )ro:l>(e )ro?ient de la ;onfusion ;onstante en;oura4
#e )ar un )rFu# ;ulturel/ dans ;e ;as entre sBuen;e stru;turale
et ordre de :ran;he(ent&
Dans la littrature de )s*;holo#ie ex)ri(entale/ on trou?e sou4
?ent des )u:li;ations ;o()arant les rsultats o:tenus C diffrentes
)reu?es da))rentissa#e )ar di?ers ani(aux ;o((e/ )ar exe()le/ la
)lanaire 9un ?er )lat</ le ;ra:e/ la ;ar)e/ la tortue et le ;hien& Elles
ra))ortent frBue((ent ;es donnes en disant Buelles illustrent une
@ sBuen;e ?oluti?e A du )ro#r>s (ental& Des d;larations de ;e
#enre font )ousser des hurle(ents aux :iolo#istes ?olutionnistes/ C
(oins Buelles ne les induisent si()le(ent C ses;laffer/ lorsBuils
sont de :onne hu(eur& Cette ;olle;tion :i#arre dani(aux ne re)r4
sente a:solu(ent )as une sBuen;e ?oluti?e $ les ?ert:rs ne sont
)as )ro?enus des arthro)odes O les (a((if>res ne des;endent )as
des tortues O et la ;ar)e est )lus distante des )oissons Bui sont C lori4
#ine des ?ert:rs terrestres Bue lor*;tro)e
54
ne lest de les)>;e hu4
(aine& Ce)endant/ :ien Bue les )s*;holo#ues soient ;o()l>te(ent
dans lerreur lorsBuils )arlent d@ ordre ?olutif A/ leur sBuen;e
)eut nan(oins a?oir une ;ertaine ?alidit en tant Bue srie stru;tu4
rale des ?ers aux inse;tes/ )uis aux )oissons/ aux tortues et aux
(a((if>res/ il est )ossi:le Buil * ait relle(ent un ;ertain a;;roisse4
(ent du fon;tionne(ent neuro)s*;holo#iBue&
LorsBue nous nous tournons ?ers une autre sBuen;e ;ite ;o(4
(un(ent des )oissons aux a()hi:iens/ )uis aux re)tiles/ aux
(a((if>res/ aux sin#es et C lho((e le )ro:l>(e de?ient en;ore
)lus ai#u/ ;ar/ i;i/ on ne )eut (N(e )as )arler l#iti(e(ent dune s4
Buen;e stru;turale& Les #renouilles ?i?ent dans diffrents (ilieux/
(ais sont4elles @ su)rieures A C les)adon ou C lhi))o;a()e T Co(4
:ien serieM4?ous )rNt C )arier sur un )aresseux dfiant un (ricera0
tops T "on/ da;;ord/ dites4?ous O il n* a )as n;essaire(ent de )ro4
#r>s i;i/ (ais sGre(ent ;e ?nra:le li#na#e retra;e le droule(ent
,2.
de l?olution des ?ert:rs& Et (aintenant/ nous en arri?ons au )oint
;ru;ial de notre dis;ussion sur lerreur ;lassiBue(ent ;o((ise au su4
Fet de la ?essie natatoire et des )ou(ons& Si la sBuen;e )r;dente
retra;e le !roulement effectif des (odifi;ations ?oluti?es ;heM les
?ert:rs/ alors la ?essie natatoire a dG n;essaire(ent ;onduire aux
)ou(ons/ ;o((e le disait DarPin ;ar le )oisson ar;ht*)al/ en tNte
de la sBuen;e/ )oss>de une ?essie natatoire/ tandis Bue tous les
autres (e(:res de la srie/ )ar la suite/ sont dots de )ou(ons&
Mais en a?an=ant ;ette ex)li;ation @ intuiti?e(ent ?idente A/
nous )atau#eons dans une dou:le ;onfusion $ )re(i>re(ent/ nous
to(:ons dans lerreur du @ )ro#r>s A/ Bui fait du )ou(on un or#ane
@ su)rieur A C la ?essie natatoire O deuxi>(e(ent/ et de fa=on en;ore
)lus #ra?e/ nous assi(ilons C tort le :uissonne(ent ?olutif C une
;helle ?oluti?e O autre(ent dit/ nous ;onfondons un ordre de :ran4
;he(ent a?e; une srie& La sBuen;e )oisson4a()hi:ien4re)tile4
(a((if>re ne retra;e )as le droule(ent des ;han#e(ents ?olutifs
Bui se sont )roduits ;heM les ?ert:rs O elle ne re)rsente Buun des
;he(ine(ents )ar(i les (illiers dautres Bui ont donn le :uisson4
ne(ent ;o()lexe de l?olution des ?ert:rs 9la fi#ure )a#e sui?ante
)er(et de :ien ;o()rendre ;e )oint<& Tous les autres ;he(ine(ents
;onduisent C des ani(aux Bue nous ;ontinuons C a))eler des @ )ois4
sons A/ dans le lan#a#e ?erna;ulaire& Mais la di?ersit des )lans dor4
#anisation anato(iBue est :ien )lus le?e ;heM les ani(aux Bue
nous a))elons @ )oissons A Bue ;heM tous les ?ert:rs terrestres
;onsidrs dans leur ense(:le& La li#ne terrestre re)rsente une
seule :ran;he Bui a/ ;ertes/ ;onnu un su;;>s ?olutif re(arBua:le/
(ais Bui ne )oss>de Buune di?ersit li(ite au ni?eau de ses )lans
dor#anisation anato(iBue 9en d)it de la))arente di?ersit re)r4
sente )ar la (or)holo#ie externe des oiseaux Bui ?olent/ des ser4
)ents Bui ra()ent et des Ntres hu(ains Bui )ensent<& Au ;ontraire/
les )oissons re;>lent une tourdissante dis)arit dor#anisation ana4
to(iBue et ;o()rennent des li#nes Bui se sont s)ares ;ent (il4
lions dannes a?ant Buau;un ?ert:r terrestre ne soit a))aru& !en4
seM aux la()roies d)our?ues de (L;hoires O aux reBuins d)our?us
dos 9et ne )ossdant #ale(ent ni ?essie natatoire ni )ou(ons< O et C
ltran#e ;Zla;anthe O ne ?ous :orneM )as C li(a#e ;lassiBue du )ois4
,25
son Bui ?ous est donne )ar lani(al a;;ro;h C lha(e=on au :out de
?otre li#ne&
+igure 9M
Certes/ ;e dernier est un tlosten/ (e(:re du ?aste #rou)e des
)oissons osseux @ su)rieurs A/ Bui )oss>dent #nrale(ent une ?es4
sie natatoire& Mais les tlostens/ :ien Bue ;o()renant )resBue tous
les )oissons les )lus ;ourants de nos Fours/ sont a))arus tardi?e(ent
dans l?olution O ils ont )eu)l les (ers lon#te()s a)r>s Bue les
(a((if>res se sont (anifests )our la )re(i>re fois sur terre& 2ui/
ils ont une ?essie natatoire et ;e sont des )oissons (ais ils ne sont
les an;Ntres dau;un ?ert:r terrestre& Leur statut dor#anis(es tar4
difs et dri?s ne )er(et a:solu(ent )as de rsoudre la Buestion de
sa?oir leBuel/ de la ?essie natatoire ou du )ou(on/ est a))aru le )re4
(ier&
La re;onstru;tion de lordre dans leBuel les :ran;hes se sont dta4
;hes dans lar:re de l?olution donne une r)onse ;laire C ;ette
Buestion $ DarPin a?ait tort O les ?ert:rs an;estraux a?aient des
)ou(ons& 9!our ;onnaQtre les dtails de ;ette ar#u(entation/ ?oir
larti;le de `arel E& Lie(/ ;it dans la :i:lio#ra)hie&< Les )re(iers
?ert:rs )ossdaient un dou:le s*st>(e res)iratoire $ ils a?aient des
:ran;hies )our extraire les #aM de leau de (er/ et des )ou(ons )our
as)irer de lair en surfa;e& \uelBues )oissons a;tuels/ ;o((e le ;Zla4
;anthe/ le )ol*)t>re afri;ain/ et trois #enres de di)neustes/ )rsentent
en;ore de nos Fours des )ou(ons& Dans lun des #rands #rou)es de
)oissons/ les reBuins et leurs a))arents/ ;es or#anes ont t totale4
(ent )erdus& Dans deux i()ortantes li#nes de )oissons osseux )lus
r;entes les ;hondrostens et les tlostens / les )ou(ons ont
?olu en ?essie natatoire )ar atro)hie du tissu ?as;ulaire/ ;e Bui a
donn un sa; )lus ou (oins ?ide O et dans ;ertains ;as/ il * a eu aussi
)erte du tu:e reliant ;et or#ane C lZso)ha#e 9tu:e a))el @ tra;he A
;heM les Ntres hu(ains et les ani(aux )ossdant des )ou(ons<& Cer4
tains )oissons ont ;onser? ;e lien entre lZso)ha#e et la ?essie nata4
toire O ils )eu?ent #onfler ;ette derni>re/ en as)irant de lair C la sur4
fa;e& Les )oissons Bui ne lont )as ;onser? extraient #nrale(ent
les #aM du san# Bui ;ir;ule au sein dun rseau extrN(e(ent fin et
,28
dense de ?aisseaux entourant la ?essie natatoire et )ortant lune des
dno(inations te;hniBues les )lus ;har(antes de toute la :iolo#ie
le rete mirabile ou @ rseau ad(ira:le A&
0e ne ?oudrais )as (e (ettre C faire la louan#e des erreurs/ (ais
la :ourde Bue DarPin a faite au suFet de la ?essie natatoire to(:e
dans la ;at#orie de ;elles Bue nous )ou?ons ;onsidrer ;o((e )arti4
;uli>re(ent instru;ti?es& En effet/ leur re;tifi;ation i()liBue de )as4
ser su:ite(ent du @ ;ela ne )eut )as Ntre A au @ ;est ;o()l>te(ent
?ident A et un ;han#e(ent de ;e t*)e donne li()ression )resBue
saisissante de sentir to(:er ses Zill>res& En outre/ ;e Bui )ousse C
)ro;der C ;ette ;orre;tion nest )as lannon;e de la d;ou?erte dun
fait nou?eau totale(ent indit/ (ais un ;han#e(ent dans la stru;ture
;on;e)tuelle de lex)li;ation&
2n )eut don;/ )our ;e (otif/ louer DarPin da?oir ;o((is ;ette
fru;tueuse erreur O et/ on le )eut #ale(ent )our une autre raison/
en;ore )lus i()ortante& Certes/ il sest tro() dans la sBuen;e des
;han#e(ents ?olutifs/ (ais il a in?oBu ;e ;as )our illustrer un )rin4
;i)e ;ru;ial et lar#e(ent in;o()ris de la thorie de l?olution et
lillustration (ar;he aussi :ien/ Bue la ?essie natatoire ait donn le
)ou(on ou lin?erse& Et )ourBuoi don; DarPin sest4il tant intress
C ;e )ro:l>(e T
Un ar#u(ent frBue((ent a?an; C len;ontre de l?olution
;onsistait C dire 9et ;onsiste en;ore/ )our les o))osants Bui su:sistent
de nos Fours< Bue de )etits ;han#e(ents )eu?ent ;ertes affe;ter un
@ t*)e de :ase A/ tel Bue le t*)e @ ;hien A ou @ ;he?al A/ en#endrant
toute la #a((e allant du ;hihuahua au #rand danois ou ;elle Bui ?a
du )one* des Shetland au #rand )er;heron de la:our& Mais les transi4
tions entre les t*)es seraient i()ossi:les/ selon ;es o))osants/ )ar;e
Bue les inno?ations fonda(entales ne )ourraient )as se )roduire )ar
le :iais de l?olution& Sous sa for(e ;lassiBue/ ;ette ar#u(entation
;onduit C dire Bue la ;on;e)tion ?olutionniste selon laBuelle les
@ nou?elles A stru;tures se for(eraient C )artir dor#anes an;estraux/
a;;o()lissant des fon;tions tout C fait diffrentes/ nest )as tena:le $
les es)>;es de transition seraient non ?ia:les/ tant donn Bue la
fon;tion ?itale an;ienne fi#urerait dans un tat d#nr/ et Bue la
nou?elle ne serait )as en;ore :ien ta:lie& !our ;iter un ;as ;lassiBue4
,26
(ent a?an; )ar ;es o))osants 9(ais Bui a :nfi;i/ ;e)endant/
dune l#ante solution ;o((e nous la?ons ?u au ;ha)itre 6< $ ;o(4
(ent les re)tiles auraient4ils )u donner des (a((if>res/ si les os
)er(ettant larti;ulation de la (L;hoire re)tilienne a?aient dG se
transfor(er )our donner le (alleus et lin;us 9le (arteau et len4
;lu(e< de loreille (o*enne des (a((if>res T Au;une es)>;e inter4
(diaire naurait )u ?i?re sans une arti;ulation de la (L;hoire/ tan4
dis Bue se serait ralise lente(ent la transition en dire;tion de
loreille& En dautres ter(es/ aussi :ien l@ a?ant A Bue l@ a)r>s A au4
rait ;orres)ondu C des or#anis(es fon;tionnels/ (ais l@ entre4
deux A naurait )u (ar;her&
L?olution des )ou(ons et de la ?essie natatoire re)rsente #a4
le(ent un ;as ;lassiBue de ;e dile((e/ Buel Bue soit le sens dans le4
Buel a relle(ent )ro;d la sBuen;e ?oluti?e& Ces or#anes sont ho4
(olo#ues/ et lun a ?raise(:la:le(ent donn lautre/ )ar ?olution&
Mais ;o((ent les es)>;es de transition ont4elles )u sur?i?re/ tant
donn Buelles ne )ou?aient Bue rester ;olles au fond ;o((e une
(asse de )lo(:/ d>s lors Bue leur or#ane de flottaison ne fon;tion4
nait )lus/ et Bue )ourtant la res)iration )ul(one reBurait da;;der
C la surfa;e O ou :ien Buelles arri?aient C flotter entre deux eaux/
(ais (anBuaient dox*#>ne/ dans la (esure oH leur )h*siolo#ie de la
res)iration tait de?enue in;o()l>te/ ntant )lus assure Bue )ar les
:ran;hies T
DarPin ;o((en;e )ar nous a?ertir/ dans l1rigine !es esp2ces,
Buil faut se #arder daffir(er Bue telle ou telle transfor(ation est a
priori i()ossi:le/ ;ar la nature/ ri;he en )ossi:ilits (ulti)les/ se
Foue :ien sou?ent de ;ette for(e )arti;uli>re de la ?anit hu(aine $
@ Il faut Ntre extrN(e(ent )rudent en d;larant Bue tel ou tel or#ane
na )u rsulter dune transfor(ation #raduelle& A La solution in#4
nieuse Bua trou?e DarPin fait a))el C la ;onFon;tion du )rin;i)e de
@ un4)our4deux A a?e; ;elui du @ deux4)our4une A for(ulation Bui
est :ien (*strieuse lorsBuon la )rsente de ;ette fa=on tr>s a:s4
traite/ (ais (a#nifiBue(ent si()le lorsBuon lillustre )ar un
exe()le/ et en )re(ier lieu )ar ;elui des )ou(ons et de la ?essie na4
tatoire& Da:ord/ DarPin nous dit Buun or#ane donn )eut sou?ent
raliser )lus dune fon;tion doH la for(ule @ un4)our4deux A $
,2K
2n )eut ;iter de no(:reux ;as[ oH le (N(e or#ane )eut a;;o()lir
si(ultan(ent des fon;tions ;o()l>te(ent diffrentes[ Dans des
;as de ;e #enre/ il est )ossi:le Bue la sle;tion naturelle )uisse fa;ile4
(ent/ si ;ela a))orte BuelBue a?anta#e/ )ousser un or#ane Bui a?ait
FusBue4lC desser?i deux fon;tions/ C se s);ialiser dans lune de ;es
derni>res/ et C ;han#er ainsi ;o()l>te(ent sa nature )ar ta)es in4
sensi:les&
La ?essie natatoire )ri(iti?e/ soutient DarPin 9et on )eut in?o4
Buer lar#u(ent r;i)roBue )our les )ou(ons</ a )u aussi ser?ir de
fa=on su:sidiaire aux ;han#es #aMeux et ;e dernier rIle a )u Ntre
renfor; lorsBue la fon;tion ori#inelle a t a:andonne/ lors de la
for(ation du )ou(on au ;ours de l?olution& Mais le )rin;i)e du
@ un4)our4deux A ne )eut rsoudre le )ro:l>(e des stades inter(4
diaires ;ar ;o((ent les )oissons ont4ils )u res)irer lorsBue les
)ou(ons ori#inels ont )erdu leur fon;tion )re(i>re T
DarPin fait don; a))el C son se;ond )rin;i)e ;onFoint/ ;elui du
@ deux4)our4une A& De no(:reuses fon;tions di()ortan;e ?itale
sont a;;o()lies )ar deux or#anes ou )lus/ et lun de ;es derniers )eut
don; su:ir des (odifi;ations/ )our?u Bue lautre ;ontinue C desser?ir
le rIle reBuis& ous )ou?ons res)irer C la fois )ar le neM et )ar la
:ou;he et heureuse(ent/ sinon nous (ourrions tous du rhu(e $
Deux or#anes distin;ts )eu?ent )arfois a;;o()lir si(ultan(ent le
(N(e rIle ;heM le (N(e indi?idu[ Dans ;e ;as/ lun des deux )our4
rait fa;ile(ent Ntre (odifi et )erfe;tionn de fa=on C raliser C lui
tout seul la totalit de la fon;tion O[ et alors/ lautre or#ane )ourrait
Ntre (odifi dans BuelBue autre dessein ;o()l>te(ent diffrent&
ous )ou?ons (aintenant ;o()rendre )ourBuoi DarPin ai(ait
tant lexe()le des )ou(ons et de la ?essie natatoire& Il a?ait a?an;
une h*)oth>se raisonna:le ;on;ernant son )rin;i)e de @ un4)our4
deux A/ en in?oBuant un rIle res)iratoire auxiliaire )our la ?essie na4
tatoire O et il dis)osait de )reu?es ;at#oriBues ;on;ernant son )rin4
;i)e de @ deux4)our4une A/ )uisBue de no(:reux )oissons a;tuels
sont dots dun dou:le s*st>(e de res)iration ils )oss>dent C la fois
des :ran;hies et des )ou(ons& 9Le no( des @ )oissons C )ou(ons A
dans la no(en;lature offi;ielle est @ di)neustes A ;e Bui si#nifie $
@ deux res)irations A&< Ainsi/ en re;ourant C lexe()le des )ou(ons
,2J
et de la ?essie natatoire )our dfendre sa ;on;e)tion de l?olution C
#rande ;helle/ DarPin ;on;lut $
!ar exe()le/ la ?essie natatoire a/ se(:le4t4il/ t ;on?ertie en )ou4
(ons ada)ts C la res)iration arienne& Des transitions de ;e #enre
ont sou?ent dG Ntre #rande(ent fa;ilites )ar la ;onFon;tion de deux
)hno(>nes $ le (N(e or#ane desser?ant si(ultan(ent des fon;4
tions tr>s diffrentes/ )uis se s);ialisant dans lune delles O et deux
or#anes tout C fait distin;ts a;;o()lissant si(ultan(ent la (N(e
fon;tion/ lun des deux se )erfe;tionnant ensuite/ tandis Buil est
su))l )ar lautre&
Le le;teur )ourra )eut4Ntre i;i )rotester C Fuste titre& Lar#u(enta4
tion/ Buand elle in?oBue la ;onFon;tion du )rin;i)e de @ un4)our4
deux A a?e; ;elui du @ deux4)our4une A )eut )araQtre lo#iBue(ent
fonde/ (ais ne resse(:le4t4elle )as C un )laido*er a! oc et ne re4
)ose4t4elle )as sur une #rossi>re i()ro:a:ilit T A?e; Buelle fr4
Buen;e )eut4on sattendre C ren;ontrer une telle ;onFon;tion T !eut4
Ntre Bue ;ha;une de ;es deux ;ir;onstan;es est rare O leur ;o(:inai4
son serait alors )resBue in;o()rhensi:le& Du rare (ulti)li )ar du
rare donne du rare au ;arr O autre(ent dit/ une relle i()ossi:ilit&
Mais nous arri?ons (aintenant C ;e Bui fait la ?rita:le :eaut de
lar#u(entation de DarPin& Au;une de ;es deux ;ir;onstan;es nest
rare/ et le @ un4)our4deux A ne sur?ient )as du tout de fa=on s)are
du @ deux4)our4un A& Ces deux ;as de fi#ure rsultent tous deux de
lex)ression dun )rin;i)e )lus )rofond/ de #rande i()ortan;e $ la re0
!on!ance, :ase de linno?ation sous toutes ses for(es& Ce sont les
deux ;Its de la (N(e )i>;e et ;ette derni>re/ :ien Bue de ?aleur
inesti(a:le sur le )lan intelle;tuel/ est aussi ;o((une Buun sou&
La notion dor#anes desser?ant de fa=on idale une fon;tion et
une seule est un le#s du ;rationnis(e an;ien ;est lide Bue Dieu a
;r ;haBue ani(al C ltat ;o()l>te(ent for( et )arfaite(ent
fon;tionnel& Dans des ;onditions oH la nor(e serait Bue ;haBue or4
#ane na;;o()lisse Buun seul rIle/ on )eut )enser Buil serait rare
den ren;ontrer un desser?ant )lus dune fon;tion/ et en;ore )lus rare
de ren;ontrer deux or#anes de ;e dernier t*)e& Mais il nest )as ?rai
Bue les or#anes aient t fa=onns )our a;;o()lir une fon;tion )arti4
;uli>re et elle seule O ils sont issus dun )ro;essus ?olutif et l?olu4
,2-
tion est un )ro;essus dsordonn/ re#or#eant de )hno(>nes redon4
dants& Il )eut se faire Buun or#ane donn soit (odel )our un rIle
)arti;ulier )ar la sle;tion naturelle/ en raison des a?anta#es Buil
offre dans ;ette fon;tion O (ais tout ;e Bui est un )eu ;o()lexe )os4
s>de une #a((e dautres usa#es )ossi:les/ en ?ertu de sa stru;ture
;o((e nous la?ons tous d;ou?ert en utilisant une )i>;e de (on4
naie ;o((e tourne?is/ une ;arte de ;rdit )our faire sou?rir une
)orte ou un ;intre )our )ntrer )ar effra;tion dans sa ?oiture fer4
(e C ;l 9(ais non dans ;elle dun autre/ es)rons4le/ et sGre(ent
)as )our/ souhaitons4le/ interro()re une #rossesse non dsire/ C
notre )oBue de restri;tions nou?elles<& Toute fon;tion ?itale troite4
(ent restreinte C un or#ane ne ;onf>re C une li#ne Bue :ien )eu de
;han;es de )ersister C lon# ter(e dans l?olution O la redondan;e
doit a?oir un nor(e a?anta#e& 9Cest elle Bui )er(et de rsoudre le
)ro:l>(e/ sans ;ela diffi;ile(ent solu:le/ de la))arition de la (L4
;hoire (a((alienne dans l?olution/ ainsi Bue ;ela a t souli#n au
;ha)itre 6& Les es)>;es inter(diaires/ ;o((e les fossiles en ont
fourni dire;te(ent la )reu?e et il ne sa#it don; )as dune )ure s)4
;ulation / ont la:or une se;onde arti;ulation/ laBuelle a )ris )la;e
entre los sBua(osal et los dentaire V;est larti;ulation (a((a4
lienne a;tuelleW/ et ;ertains l(ents de lan;ienne arti;ulation ont
alors )u a:andonner leur )r;dente fon;tion et )asser dans
loreille&<
En fait/ la ?essie natatoire illustre elle4(N(e )arfaite(ent :ien la
notion dor#ane )ossdant de (ulti)les )ossi:ilits& CheM les )ois4
sons tlostens/ elle a )our rIle essentiel de leur )er(ettre de flotter
C la hauteur de la ;olonne deau Bui leur ;on?ient C ;haBue instant&
En e()lissant sa ?essie de #aM/ un ani(al Bui so(:rerait autre(ent
dans le fond )eut/ sans d)enser dner#ie/ flotter tr>s au4dessus de
;e dernier& Cet or#ane est #ale(ent utile dune autre fa=on $ les )ois4
sons/ C ltat dBuili:re en (ati>re de flottaison/ sont en (esure de
se )ro)ulser a?e; )lus de )uissan;e/ ;ar ils sont dis)enss de ;onsa4
;rer de lner#ie C )roduire une for;e as;ensionnelle so))osant au
)oids de leur ;or)s ?oir larti;le de R& M;eill Alexander dans la :i4
:lio#ra)hie& Il est intressant de re(arBuer Buun ;ertain no(:re de
reBuins ont des (Zurs )la#iBues 9ils ?i?ent en flottant en )leine
(er< O ;o((ent font4ils )our se (aintenir au (ilieu de la ;olonne
,.3
deau/ )uisBue la totalit de leur li#ne a )erdu lor#ane Bui se )r4
sente/ ;heM les autres )oissons/ soit sous for(e dune ?essie natatoire/
soit sous ;elle dun )ou(on T 2r ;es reBuins )oss>dent un foie
nor(e Bui ;ontient de #randes Buantits dh*dro;ar:ures
55
O et la
densit de ;es derniers est ;onsidra:le(ent infrieure C ;elle de
leau de (er ;est don; un nou?el exe()le de ;ette r>#le #nrale
selon laBuelle un or#ane )rsente de (ulti)les usa#es&
Mais la ?essie natatoire a;;o()lit au (oins trois autres fon;tions
se;ondaires/ (ais i()ortantes/ ;heM :eau;ou) des)>;es de tlos4
tens $
17 Tr>s ;urieuse(ent/ )eut4Ntre/ la ?essie natatoire a ra;Buis une
fon;tion res)iratoire auxiliaire ;heM )lusieurs li#nes de )oissons/
toutes ?i?ant dans des eaux (ar;a#euses ou sta#nantes/ oH la )ossi4
:ilit das)irer de lair en surfa;e re)rsente sans doute une i()or4
tante alternati?e C la res)iration au (o*en des :ran;hies&
27 "eau;ou) de tlostens se ser?ent de leur ?essie natatoire
;o((e dun or#ane sensoriel& !uisBue les #aM sont tr>s sensi:les aux
;han#e(ents de )ression/ ;ertains )oissons a))r;ient leur )osition
dans la ;olonne deau au (o*en de r;e)teurs lo#s dans la )aroi de
leur ?essie natatoire& "eau;ou) dautres se ser?ent de ;ette derni>re/
;o((e or#ane a;;essoire de laudition& Les #aM sont )lus ;o()res4
si:les Bue leau/ et les ?i:rations sonores )eu?ent Ntre dte;tes de fa4
=on )lus fine )ar le :iais de leur i()a;t sur les #aM de la ?essie nata4
toire Bue sur ni()orte Buelle autre )artie du ;or)s& La fon;tion auxi4
liaire de laudition sest d?elo))e au (oins de deux fa=ons extrN(e4
(ent diffrentes& CheM ;ertains )oissons/ la ?essie natatoire a donn
de fins )rolon#e(ents Bui stendent ?ers la?ant/ et )assent )ar des
orifi;es C tra?ers le ;rLne )our aller ;onta;ter dire;te(ent loreille&
Dans un autre #rand #rou)e/ les ;*)rinifor(es 9#rou)e Bui ;o()rend
la )lu)art des )oissons deau dou;e du (onde entier</ les ?i:rations
de la ?essie natatoire sont trans(ises C loreille via une ;haQne de
trois os distin;ts/ situs de ;haBue ;It de la ;olonne ?ert:rale/ et
Bui ont t a))els les osselets de %e:er/ en lhonneur du s;ientifiBue
alle(and Bui a re;onnu )our la )re(i>re fois leur (ode de fon;tion4
ne(ent en ,J23& 9DarPin a ;it ;et exe()le de fon;tions (ulti)les/
dans l1rigine !es esp2ces&<
,.,
37 !rodu;tion de sons $ LC en;ore/ )lusieurs li#nes e()loient la
?essie natatoire soit )our a()lifier les sons (is )ar dautres or4
#anes/ soit )our en )roduire dire;te(ent& 9Il existe des )oissons ;o(4
)l>te(ent silen;ieux/ (ais :eau;ou) )roduisent des (issions so4
nores/ surtout durant les )arades nu)tiales ou C lo;;asion des (ani4
festations a#ressi?es&< Le )oisson dno(( @ :aliste A 9du #enre Ba0
listes > en;ore une dno(ination ;har(ante
5
< (et des stridulations
en frottant son os )ost4;la?i;ulaire sur son ;lithru(
5!
(ais ;ette
(ission sonore/ )ar elle4(N(e fai:le/ est nor((ent a()lifie )ar
une rsonan;e fournie )ar la ?essie natatoire adFa;ente& Un autre
#rou)e de )oissons fait #rin;er ses dents )har*n#iales et transfor(e
un )etit :ruit sourd en un (odeste #ronde(ent #rL;e C la rsonan;e
autorise )ar la ?essie natatoire& CheM dautres )oissons/ ;et or#ane
)roduit dire;te(ent des sons )ar ex)ulsion de :ulles de #aM&
T&X& Xuxle* a Fadis ;rit une note s);iale )our la re?ue Nature 9en
,JJ,< )our d;rire ;e Bue lon ne )eut )as a))eler autre(ent Bue des
@ )ets de haren#s A& Ces )oissons ?a;uent des :ouffes de #aM )ro?e4
nant de leur ?essie natatoire )ar un orifi;e adFa;ent C lanus& Dans le
st*le tr>s ;o((e il faut de la relation s;ientifiBue/ un arti;le de s*n4
th>se :ritanniBue de ,-8. a ra))ort la su##estion de Xuxle* de la fa4
=on sui?ante $ @ les )etits ;ris ai#us de souris/ (is )ar les haren#s
Bue lon ?ient de ;a)turer/ sont )eut4Ntre )roduits )ar l?a;uation de
#aM C tra?ers lorifi;e )ostrieur A&
En ;on;lusion/ )our )asser de ;es )etits :ruits C de nou?elles
;onsidrations dun ni?eau su)rieur/ Fe ne sais )as si l1rigine !es
esp2ces ;ontient dide )lus i()ortante ou de )orte )lus #nrale
Bue la notion a?an;e )ar DarPin selon laBuelle la #rande frBuen;e
des )hno(>nes de redondan;e est la ;ir;onstan;e Bui rend )ossi:le
l?olution& Si les ani(aux taient fa=onns de fa=on idale/ ;ha;un
de leurs or#anes ne faisant Buune seule ;hose C la )erfe;tion/ alors/ il
ne )ourrait )as * a?oir d?olution/ ;ar rien ne )ourrait ;han#er 9sans
)erdre une fon;tion ?itale au ;ours des ta)es de transition</ et la ?ie
sarrNterait ra)ide(ent d>s Bue le (ilieu se (odifierait/ ;es or#a4
nis(es ne )ou?ant * r)ondre&
Mais les lois stru;turales/ )lus )rofondes Bue la sle;tion naturelle
elle4(N(e/ #arantissent Bue les traits ;o()lexes re#or#ent o:li#atoi4
re(ent de )ossi:ilits (ulti)les et l?olution se trou?e dote de la
,.2
flexi:ilit reBuise #rL;e au dsordre/ C la redondan;e/ et en la:sen;e
dun aFuste(ent )arfait& La ;rati?it hu(aine ne )ro;>de )as autre4
(ent/ ;ar nous a?ons i;i affaire C une )ro)rit rele?ant de la nature
(N(e des stru;tures BuelBue ;hose de si #nral Bue ;ela doit sa)4
)liBuer C tout&
Il est don; :ien triste Bue nous ?i?ions dans une ;ulture Bui se
?oue )resBue C li(iner la non;halante a(:i?alen;e et la Fo*euse
;rati?it de la redondan;e& De nos Fours/ (N(e les ;on;e)ts les )lus
;o()lexes doi?ent se )lier au for(at des instantans )hoto#ra4
)hiBues et des slo#ans fra;assants/ et les le;tions se Fouent au (o*en
di(a#es de BuinMe se;ondes (ontrant des )ersonna#es entours de
dra)eaux ainsi Bue de ;ou)a:les )rsu(s fran;hissant de s*(:o4
liBues )ortes tournantes& Il se )eut Bue nous so*ons en train de ;rer
une #nration de (outons et :ien Bue ;es #entils (a((if>res
soient ?in#t4;inB fois )lus no(:reux Bue lho((e en ou?elle4_4
lande/ Fe ;rois nan(oins Bu*omo sapiens, )renant a))ui/ ;o((e il
;on?ient/ sur la redondan;e et la(:i?alen;e/ ;ontinuera C do(iner&
La redondan;e et son dou:le/ la(:i?alen;e des sens (ulti)les/
;orres)ondent C notre fa=on de faire/ notre tr>s )r;ieuse/ tr>s hu4
(aine fa=on de faire& ous )estons ;ontre les ordinateurs/ )ar;e
Buen d)it de leur )uissan;e ils ne saisissent )as nos )ol*s(ies fon4
da(entales& Ils sont in;a)a:les de traduire ;orre;te(ent une de nos
lan#ues dans lautre/ et nous so((es o:li#s de leur )arler dans une
lan#ue ;o()l>te(ent non naturelle )our nous ;est4C4dire/ d)our4
?ue de toute a(:i#uUt 9doH toute ;ette industrie ;onsa;re C la (ise
au )oint des lo#i;iels infor(atiBues<& Confronts C lune des erreurs
de La 1uardia ou de DarPin/ ils tournent en rond FusBuC sarrNter/
tandis Bue nous nous ada)tons/ nous tournons la diffi;ult/ nous la
do(inons/ nous la trans;endons& 2n )ourrait faire a?e; eux une asso4
;iation for(ida:le/ )our autant Bue nous en #ardions le ;ontrIle& 0e
?ais (iser sur les :er#ers de ou?elle4_lande/ en es)rant Bue (a
;o()araison tienne&
,..
)#3&S&'%$ P(#)&$
8ox populi
,.5
5$ 93.8$**$S :(;39S 5$ 83&#
,.8
"- *e produit
de la trente<troisi2me di4ision :
essai sur l+intgrit
Mon )>re/ ;o((e :eau;ou) dho((es de sa #nration/ na )as
eu la )ossi:ilit de faire dtudes C luni?ersit/ )lusieurs ;ir;ons4
tan;es stant (alen;ontreuse(ent li#ues )our len e()N;her
da:ord la d)ression ;ono(iBue/ )uis le ser?i;e (ilitaire durant la
#uerre/ )uis :eau;ou) tro) de te()s ;oul et tro) de :ou;hes C
nourrir lorsBue les o:sta;les extrieurs se sont finale(ent le?s&
Mais/ dune #rande intelli#en;e et dune ;a)a;it de )er;e)tion ai#ui4
se/ Lonard 1ould sintressait C toutes sortes de suFets& Dans les
derniers te()s de sa ?ie/ et en #rande )artie en r)onse C (es )ro;4
;u)ations/ il sest (is C se )assionner )our l?olution hu(aine et a
)ass une #rande )artie de sa retraite C lire a?e; le soin s;ru)uleux
Bui le ;ara;trisait la littrature de )aloanthro)olo#ie/ aussi :ien
;elle ?isant le #rand )u:li; Bue ;elle destine aux s);ialistes&
Un Four/ lors dune ?isite/ il (a fait )art de sa ;ontrarit& 1rand
ou?erts de?ant lui/ il * a?ait les derniers li?res des deux )lus #rands
anthro)olo#ues dA(riBue& @ ;oute/ dit4il/ le )rofesseur !ri(o se
(oBue du )rofesseur Se;undo/ )ar;e Bue ;elui4;i ;roit C une ;ertaine
ide sotte/ alors Buen ralit Se;undo dit BuelBue ;hose de tout C fait
diffrent O re#arde i;i sur ;ette )a#e& De son ;It/ Se;undo attaBue
sau?a#e(ent Uno )ar;e Buil dit des a:surdits/ (ais ?ois i;i/ Uno ne
dit )as du tout ;ela& 2u :ien * a4t4il BuelBue ;hose Bue/ moi, Fe ne
;o()rends )as :ien T A Mon ;Zur se serrait ;haBue fois Bue Fenten4
dais (on )>re (ettre sur le ;o()te de son i#noran;e/ )ar;e Buil
na?ait )as )oursui?i dtudes/ ;e Bui rsultait/ en ralit/ de la n#li4
#en;e des lettrs& 0e nai Fa(ais )u lui faire ;o()rendre Bue les di4
)lI(es su)rieurs et les initiales a)r>s le no(
5"
ne #arantissaient )as
,.6
le ni?eau le? de la sa#esse/ et Buen dfiniti?e il n* a?ait rien de
(ieux Bue la le;ture soi#neuse/ selon la (ode an;ienne& 0e nai Fa4
(ais )u le ;on?ain;re Buil a?ait :ien )lus de ;han;es Bue !ri(o ou
Se;undo de saisir lessen;e de lar#u(entation )rsente )ar un au4
teur& Il a?ait/ en effet/ les :ases n;essaires en (ati>re dintelli#en;e
et de ;onnaissan;e du Far#on te;hniBue O et il )ossdait/ en outre et
en a:ondan;e/ deux ;hoses rare(ent ren;ontres ;heM les uni?ersi4
taires en a;ti?it $ du te()s )our lire soi#neuse(ent et une a:sen;e
de )rFu#s Bui dfor(ent& 0e lus les deux li?res& Il a?ait :ien raison&
!ri(o et Se;undo (ettaient ;ha;un en )i>;es la ;ari;ature d)our?ue
de ralit des ides de lautre&
0e suis )rofesseur de)uis )resBue ?in#t4;inB ans (aintenant/ et
rien ne (e d)ri(e )lus Bue ;es dfor(ations fla#rantes/ a))are(4
(ent in?ita:les/ Bui se (anifestent )resBue C ;haBue fois Bue des
uni?ersitaires ;ritiBuent leurs thories res)e;ti?es& Ce nest )as Bue
nous so*ons in;a)a:les de dis;uter des ides sur le fond ou de la ra4
lit e()iriBue/ (ais il se(:le :ien Bue nous )rfrions ;o()rendre
de tra?ers/ ;e Bui )er(et de lan;er des in?e;ti?es& La ra;ine de ;e la4
(enta:le ;o()orte(ent ne )eut Bue rsider dans lha:itude de lire
ou de rfl;hir sans soin 9ou )ire/ de ?ouloir d:attre sans a?oir lu du
tout<&
Si Fe (e dsole ainsi/ ;est en raison dune )osition (orale/ tradi4
tionnelle(ent tenue en haute esti(e dans le (onde intelle;tuel&
\ua?ons4nous dautre C )ro)oser au Fu#e(ent de nos ;onte()o4
rains O C Buoi a;;ordons4nous de la ?aleur O dans Buoi )la=ons4nous
notre honneur/ sinon dans lint#rit de nos ides en e()lo*ant le
ter(e @ int#rit A C la fois dans le sens (oral de )ro:it dans lar#u4
(entation et/ ;e Bui est en;ore )lus i()ortant/ dans le sens littral
denti>ret/ de totalit de nos diffrentes ides/ runies en une s*n4
th>se ;on;e)tuelle ;ohrente T Cest une telle int#rit C son )oint le
)lus le?/ sus;itant la sur)rise/ ainsi Bue li()ression de )uissan;e
et de :eaut/ Bui ;onduit C Bualifier une Zu?re intelle;tuelle de
:rillante& Les )enseurs ?rita:le(ent #rands dans lhistoire des ides
nont )as si()le(ent fait des d;ou?ertes O ils ont tiss une ta)isserie
:i#arre/ (ais solide et de #rande a()leur& Le destin des ta)isseries
est/ ;e)endant/ ?ari $ la )lu)art se dfont C (esure Bue )asse le
te()s/ ou :ien sont rduites en ;endres )ar les feux des nou?elles d4
,.K
;ou?ertes& Mais leur ra*onne(ent re)ose sur leur int#rit/ en tant
Bue s*nth>se dune #rande ;o()lexit et de ?aste )orte&
Mais dans notre (onde oH se :ous;ulent les instantans )hoto4
#ra)hiBues et les slo#ans fra;assants/ on )rNte attention C lane;do4
tiBue )lutIt Buau fonda(ental/ et si lon ?oBue les )enseurs/ ;e nest
Buen ;onsidrant ;ertains dtails )lutIt Bue lense(:le de leurs
:elles ta)isseries& La?oisier a d;ou?ert lox*#>ne/ DarPin l?olu4
tion O une )o((e est to(:e )r>s de ePton/ et MoMart a?ait une
tournure des)rit s;atolo#iBue& Cela donne dFC des rsultats d)lo4
ra:les dans le do(aine de lha#io#ra)hie/ alors (N(e Bue les dtails
en Buestion sont retenus au no( de :onnes intentions& Mais Bue dire
de la )ratiBue in?erse/ si r)andue dans la ?ie intelle;tuelle T \ue
)eut4il * a?oir de )lus destru;teur )our notre fra#ile ;o((unaut
Bue ;e (ode de ;ritiBue ;onsistant C extraire de la ta)isserie un #ros
(or;eau infor(e/ lire de tra?ers ;et l(ent dinfor(ation et le si(4
)lifier de fa=on C lri#er en ;i:le fa;ti;e dune entre)rise de d(oli4
tion/ et enfin dessa*er de ;ara;triser lauteur Bue lon attaBue
da)r>s ;e seul fra#(ent non )ertinent T \ui (e ?ole (a :ourse ne
?ole Bue de la ;a(elote O (ais Bui d;ou)e et (et en )i>;es (a ta)is4
serie (e )er;e le ;Zur&
\ue lon (e )er(ette i;i de rendre ho((a#e au res)e;t Bua?ait
(on )>re )our lint#rit en )ro)osant de ;orri#er une l#ende ne
de ;ette fa=on de ne dis;uter dune Zu?re Bue sur la :ase dun de ses
fra#(ents O et ;ette l#ende ;on;erne )r;is(ent le fondateur de la
dis;i)line ?oBue )ar la dis)ute entre les )rofesseurs !ri(o et Se4
;undo $ ltude des fossiles hu(ains&
D l)oBue oH DarPin a )u:li son #rand li?re (e "escent of 4an
9,JK,<
51
/ on na?ait FusBue4lC fait Bue deux d;ou?ertes i()ortantes
de fossiles hu(ains et au;une des deux nattestait lexisten;e dan4
;Ntres de lho((e& Les andertaliens/ Bui ont da:ord t #nrale4
(ent re#ards ;o((e des sBuelettes dho((e a;tuel atteints de d4
for(ation ou de (aladie/ re)rsentent une :ran;he ;ollatrale tr>s
tardi?e dans l?olution hu(aine/ tandis Bue les Cro4Ma#non/ Bui
sont en;ore )lus r;ents/ nous sont dFC identiBues/ sous tous les as4
)e;ts fonda(entaux de lanato(ie et de la di(ension ;r:rale&
,.J
Les )re(iers fossiles dun authentiBue an;Ntre de lho((e ont t
trou?s )ar Eu#>ne Du:ois/ (de;in (ilitaire de lar(e hollandaise/
en ,J-, et ,J-2/ dix ans a)r>s la (ort de DarPin& Lhistoire de ;ette
d;ou?erte fi#ure ;o((e lune des (eilleures dans les annales de la
)ers?ran;e et de la )ers)i;a;it s;ientifiBues& Du:ois 9,J8J4,-53</
(de;in et )rofesseur danato(ie C luni?ersit dA(sterda(/ stait
)assionn )our la s;ien;e alors nou?elle de l?olution et a?ait for(
le )roFet de faire la d;ou?erte la )lus arde((ent dsire/ autre(ent
dit de trou?er le )lus )ro;he Bui?alent )alontolo#iBue du Saint4
1raal le @ ;haQnon (anBuant A 9)our re)rendre la ter(inolo#ie
dsu>te de l)oBue de Du:ois<& A;;e)tant lide alors ;oura((ent
ad(ise selon laBuelle lAsie tro)i;ale tait la r#ion la )lus )ro(et4
teuse/ et )renant a?anta#e de la )rsen;e ;oloniale de son )a*s en In4
donsie/ Du:ois d(issionna de son )oste C A(sterda( et si#na un
en#a#e(ent de huit ans en tant Bue (de;in (ilitaire de se;onde
;lasse dans lAr(e ro*ale hollandaise des Indes orientales/ a?e; le
dessein se;ret :ien arrNt dutiliser tous ses (o(ents de li:ert C la
re;her;he des an;Ntres de lho((e& Il ;onnut da:ord une )riode de
dsa))ointe(ent C Su(atra de ,JJK C ,J-3/ (ais ensuite sa )ers?4
ran;e sa?ra )a*ante C 0a?a deux ans )lus tard/ sur les :ords de la ri4
?i>re Solo/ )r>s du ?illa#e de Trinil& En ;et endroit/ en o;to:re ,J-,/
les ou?riers de Du:ois trou?>rent une ;alotte ;rLnienne/ et ultrieu4
re(ent/ en aoGt ,J-2/ un f(ur de )ri(ate )rsentant des affinits
hu(aines (arBues& Cet os de la ;uisse )ou?ait/ en ralit/ diffi;ile4
(ent se distin#uer du nItre/ (ais la ;alotte ;rLnienne a))artenait C
un Ntre dont la ;a)a;it ;r:rale tait den?iron -33 ;(
.
/ soit les
deux tiers de ;elle de lho((e a;tuel& 9Selon li(a#erie hroUBue )ar
laBuelle on ?oBue sou?ent le tra?ail de terrain/ on se re)rsenterait
?olontiers notre hros les (an;hes retrousses/ (aniant la )io;he/ et
suant san# et eau sous le soleil :rGlant )our arri?er C dterrer sa )r4
;ieuse trou?aille& Mais lorsBue lon )rend en ;o()te les ralits de la
?ie ;oloniale et des re;her;hes diffi;iles/ lhistoire a))araQt sous un
Four (oins difiant et )lus )rosaUBue& Du:ois ;onfia le tra?ail de
fouille Fournalier C des :a#nards #ards )ar deux ser#ents de lar(e&
Les )i>;es fossiles/ en?elo))es dans des feuilles de te;R/ ?enaient
sa;;u(uler sur la ?randa de son Buartier #nral/ et ;est lC/ )ro:a4
:le(ent/ Buil a)er=ut )our la )re(i>re fois son tro)he&<
,.-
Du:ois a ta:li Bue son fossile/ la )lus #rande des d;ou?ertes du
7I7
e
si>;le/ de?ait ;orres)ondre C un Ntre hu(ain de stature C )eu
)r>s Bui?alente C la nItre/ se tenant )arfaite(ent de:out 9C en Fu#er
da)r>s le f(ur</ (ais dont le ;er?eau na?ait Bue les deux tiers de la
taille de ;elui de lho((e a;tuel en :ref/ ;tait un ex;ellent @ ;haQ4
non (anBuant A dans le ;adre de la thorie dFC en ?o#ue C l)oBue
de Du:ois/ et C )rsent fer(e(ent ta:lie/ selon laBuelle la )osture
ri#e a )r;d/ et a )eut4Ntre sti(ul/ le d?elo))e(ent de la taille
du ;er?eau dans l?olution hu(aine& Du:ois a :a)tis son fossile Pi0
tecantropus erectus/ autre(ent dit @ le sin#e4ho((e Bui (ar;hait
de:out A& ous ;ontinuons C re#arder les)>;e d;ou?erte )ar Du:ois
;o((e notre an;Ntre i((diat/ :ien Bue lon ait r?alu son affinit
a?e; notre )ro)re es)>;e et trou? Buil tait (N(e )lus )ro;he Bue le
(de;in hollandais ne le )ensait/ ;e Bui a ;onduit C (odifier sa dno4
(ination )our le :a)tiser dsor(ais *omo erectus% Ce dernier a
(aintenant t retrou? dans tout lAn;ien Monde/ C la fois en Asie
9da:ord sous la for(e de ;e Bue lon a a))el @ lXo((e de !Rin A/
d;ou?ert dans les annes ,-23< et/ )lus r;e((ent/ en AfriBue/ la4
Buelle a ;ertaine(ent t sa r#ion dori#ine& Les )r(isses fournies
)ar Du:ois/ une ;alotte ;rLnienne et un f(ur trou?s C 0a?a/ se sont
)anouies sous la for(e dune (ultitude de )i>;es fossiles/ attestant
lexisten;e dune es)>;e an;estrale lar#e(ent r)andue sur trois
;ontinents&
2n )ourrait )enser Buun d:ut aussi )ro(etteur nallait ?aloir
Bue des lauriers C Du:ois/ (ais le Feu (alfiBue des Buerelles s;ienti4
fiBues/ lhu(eur du te()s/ et les :rusBues ;han#e(ents dans sa )s*4
;holo#ie (irent :ientIt un frein C ses re;her;hes/ transfor(ant ses
(otifs de satisfa;tion en suFets da(ertu(e& Il re?int de 0a?a en ,J-8
et ;o((en=a C (ontrer ses s);i(ens dans les ;on#r>s s;ientifiBues&
Il re=ut de ;haleureuses a))ro:ations et des )reu?es (anifestes de
re;onnaissan;e sous la for(e de (dailles et de titres de do;torat ho4
noraire& Mais il d;len;ha aussi un flot de dn#ations et de )rotesta4
tions/ ;o((e il est dailleurs de tradition dans ;ette dis;i)line fertile
en Buerelles& Certains d;lar>rent Bue ses )i>;es fossiles a))arte4
naient @ si()le(ent A C un #rand sin#e O dautres/ Buelles rele?aient
dun sBuelette dho((e a;tuel atteint de (aladie O et dautres en;ore/
,53
Buil sa#issait de lasse(:la#e dG au hasard dun f(ur dho((e a;4
tuel a?e; la ;alotte ;rLnienne dun #rand sin#e&
Cest i;i Bue nous ren;ontrons la l#ende ;lassiBue au suFet de Du4
:ois une histoire Bue Fe ?ais essa*er de rfuter en re)la=ant le (or4
;eau d;ou) dans la ta)isserie de ses ides au sein de ;ette derni>re&
Les faits de :ase sont indis;uta:les/ (ais linter)rtation tradition4
nelle Bui en est donne est non seule(ent fausse/ (ais re)rsente un
)er?ers ;ontresens&
Au tournant du nou?eau si>;le/ Du:ois arrNta de (ontrer )u:li4
Bue(ent ses )i>;es fossiles de Trinil/ les enfer(a/ et refusa aux s;ien4
tifiBues la )er(ission de les ?oir/ )endant )resBue ?in#t4;inB ans& Ei4
nale(ent/ en ,-2./ )ouss )ar les )ri>res instantes et les )ressions
?enues den haut 9enBuNtes au !arle(ent et d(ar;hes de lA;ad(ie
des s;ien;es ro*ale hollandaise</ Du:ois re?int sur sa d;ision et )er4
(it de nou?eau Bue ses s);i(ens soient lo:Fet din?esti#ations
s;ientifiBues& Mais alors/ ;est du (oins ;e Bue dit la l#ende il
ex;uta une ?olte4fa;e finale et d;lara dans ses derni>res )u:li;a4
tions Bue le f(ur et la ;alotte ;rLnienne a))artenaient C un #i::on
#ant S
Sur la :ase de ;es seuls faits/ linter)rtation ?idente 9et la (o4
rale de lhistoire ainsi ra))orte< se d;line en trois )ro)ositions $
)re(i>re(ent/ Du:ois (it sous ;l ses )i>;es fossiles dans un (ou4
?e(ent de ;ol>re et de fuite )erdue fa;e C des attaBues de )lus en
)lus no(:reuses et ?iolentes O deuxi>(e(ent/ il (a;ra dans la(er4
tu(e )endant un Buart de si>;le de frousse )er(anente O troisi>(e4
(ent/ son renie(ent final/ la des;ri)tion de lXo((e de 0a?a sous la
for(e dun #i::on #ant ;onstitue le su((u( de la (au?aise )lai4
santerie Bue lon )uisse ren;ontrer en s;ien;e ;ela a t lex)ression
finale de lL;re d#oGt Bui ha:itait un ?ieil ho((e a(er et d)ri(&
Ainsi/ selon lhistoire de?enue ;lassiBue/ Du:ois aurait ;onnu la des4
;ente aux enfers )ar;e Buil a?ait t tro) do#(atiBue et/ surtout/
)ar;e Buil na?ait )as sui?i les nor(es de la ;oo)ration a;ad(iBue&
Tous les li?res ;ourants sur l?olution hu(aine )rsentent ;ette
inter)rtation& Le )rofesseur !ri(o lui4(N(e 9;elui de (on histoire
initiale< ;ri?ait en ,-K5/ donnant son a?al au )re(ier )oint ?oBu
;i4dessus $ @ Le ta)a#e des o))osants est de?enu si fort Bue Du:ois a
,5,
;ess de (ontrer ses s);i(ens aux autres s;ientifiBues et les a en4
fer(s dans le ;offre4fort dun (usu(& A En ;e Bui ;on;erne le se4
;ond )oint/ une sour;e de ,-J2 nous dit Bue $ @ !endant un Buart de
si>;le/ il est rest )resBue silen;ieux sur le suFet/ ses fossiles tant en4
terrs sous le )lan;her de sa salle C (an#er& A 9Re(arBueM les di?er4
#en;es sur le lieu de la ;a;hette&<
Mais la )artie de la l#ende Bui sus;ite le )lus dunani(it dans
linter)rtation et de ri;ane(ents au suFet de linfortune )ersonnelle
auto4infli#e de Du:ois/ est le dnoue(ent final et )er?ers $ la rtro4
#radation de lXo((e de 0a?a au statut de #i::on #ant& Co((en4
=ons en ;itant le !rofesseur Se;undo da)r>s un li?re de ,-5- $ @ !ar
la suite/ une seule ?oix sle?a )our dire Bue lXo((e de 0a?a ntait
)as un ho((e/ (ais un #i::on #ant ar:ori;ole[ Et lC/ Pitecan0
tropus a ?rai(ent )ris le )lus (au?ais ;ou) Buil ait Fa(ais re=u&
Car la ?oix ntait autre Bue ;elle du Dr& Du:ois lui4(N(e& A Un autre
li?re/ datant de ,-J,/ d;lare $ @ Il essa*a de d(ontrer Bue Pite0
cantropus tait en fait un tr>s #rand sin#e dont la))aren;e ?oBuait
un #i::on[ Mais C ;ette )oBue/ les ?ne(ents a?aient d)ass Du4
:ois et son inter)rtation[ Ces arti;les[ refl>tent la;ri(onie dun
?ieil ho((e fati#u& A Et en;ore un autre/ de ,-J2 $ @ Tandis Bue ses
?isiteurs ;on;luaient Bue ;es os taient relle(ent ;eux dune for(e
)ri(iti?e dho((e/ Du:ois r)ondit Buils a?aient/ en fait/ a))artenu
C un #i::on #ant[ Du:ois (aintint ;ette a:surde )osition FusBuC
sa (ort en ,-53& A
Les ?rita:les ;on;e)tions de Du:ois ont t ainsi dfor(es en
raison de ;e Bue Fai(e a))eler l@ effet %a(:s#anss A $ ,3 o;to:re
,-23/ Foueurs sur la )re(i>re et la se;onde :ase/ au;une li(ination
na*ant en;ore eu lieu O ;inBui>(e (an;he du ;inBui>(e Feu de la S4
rie (ondiale& Alors Bue les ;oureurs slan;ent/ le dfenseur de
@ deuxi>(e :ase A "ill %a(:s#anss attra)e C la ?ole une :alle )ro4
Fete C lhoriMontale )ar le :atteur/ )ose le )ied sur la se;onde :ase/ et
tou;he le ;oureur arri?ant de la )re(i>re/ ralisant/ en une se;onde
ou deux seule(ent/ le seul @ tri)le Feu A/ sans aide de ;oBui)ier/ de
toute lhistoire des Sries (ondiales
0
& Cela na (N(e )as t du
#rand Feu/ si()le(ent une ;ir;onstan;e extrN(e(ent inha:ituelle/
a?e; un rsultat )resBue auto(atiBue& Ce)endant/ %a(:s#anss est C
Fa(ais identifi C son (o(ent de #loire fortuite& MentionneM son
,52
no( C un fan du :ase4:all/ et la seule r)onse i(a#ina:le de ;elui4;i/
(is C )art une la(entation sur la diffi;ult de lortho#ra)he et de la
)ronon;iation/ sera $ @ tri)le Feu sans aide/ Srie (ondiale de ,-23 A&
!eu i()orte Bue %a(:* 9;o((e ils la))ellent )our si()lifier lor4
tho#ra)he et )our Bue son no( tienne sur le )anneau daffi;ha#e des
s;ores< ait fait une solide ;arri>re )endant douMe ans en tant Bue
@ se;onde :ase A& Il est de?enu lternel )risonnier de son (o(ent de
trio()he&
Il en est de (N(e )our Eu#>ne Du:ois& Il a trou? le )re(ier fos4
sile hu(ain authentiBue(ent an;estral/ et on lasso;ie si forte(ent C
;et extraordinaire su;;>s Bue )ersonne ne se de(ande Fa(ais ;e Buil
a fait durant le reste de sa ?ie& Leffet %a(:s#anss a d;ou) au
sa:re le (or;eau Pitecantropus de la ta)isserie des ides de Du4
:ois/ et enterr le reste/ de sorte Bue la ?ie enti>re du (de;in hollan4
dais na )lus t inter)rte BuC la lu(i>re de ;e seul #rand (o(ent&
Mais/ ;e faisant/ nous le trahissons #ra?e(ent& Du:ois a?ait la:or
une ?ision #lo:ale fausse/ autant Bue faire se )ou?ait/ sous de no(4
:reux as)e;ts/ (ais nan(oins une ?ision s*nthtiBue& Les s);i4
(ens de 0a?a a?aient un sens au sein de ;ette ?ision et des re;her;hes
Buil a )oursui?ies tout au lon# de sa ?ie O on ne )eut ;o()rendre les
inter)rtations Bui ont t a?an;es )ar Du:ois 9et surtout la der4
ni>re</ si lon ne re#arde )as )lus loin Bue sa ;alotte ;rLnienne et son
f(ur& Les )alontolo#istes se #aussent de la l#ende tr>s r)andue
selon laBuelle nous serions ;a)a:les de re;onstituer un ani(al entier
C )artir dun orteil& "ien entendu/ ;e nest )as ?rai& !ourBuoi don;
osons4nous ;o((ettre la (N(e erreur et ?oler C un ho((e son )a4
tri(oine intelle;tuel/ en )rtendant inter)rter sa ?ision du (onde C
)artir dun seul l(ent )ris au sein de sa ri;he ;arri>re T
\ua don; fait Du:ois )endant les ?in#t4;inB annes de sa su))o4
se #rande retraite T a4t4il fait Bue (ettre ses )i>;es fossiles sous
;l/ (ur(urer lBui?alent en hollandais de @ foutons le ;a() A/ et
rentrer C la (aison so;;u)er de ses di#ues et de ses tuli)es T Il faut
da:ord ;o((en;er )ar ;orri#er le )re(ier )oint de la l#ende
9;o((e ;ela a t fait ad(ira:le(ent )ar "ert Theunissen dans une
r;ente et ex;ellente :io#ra)hie/ la )re(i>re C traiter de la @ ta)isse4
rie A des ides de Du:ois<& Ce dernier a :ien ;ess de (ontrer ses
)i>;es fossiles/ (ais non/ ;o((e le )rou?e Theunissen/ )our :attre
,5.
en retraite de?ant la (onte des o))osants& En fait/ :ien Bue les os de
Trinil aient sus;it un ?if d:at/ il est ;lair Bue Du:ois tait en train
de #a#ner de )lus en )lus de )artisans lorsBuil sest retir& 9Lanal*se
faite )ar Theunissen rend la d(ar;he de Du:ois en;ore )lus diffi;ile
C ;o()rendre& Il faut ;her;her/ soutient lhistorien des s;ien;es/ dans
la )s*;holo#ie du (de;in hollandais& Theunissen ;rit $ @ Il tendait C
Ntre nor((ent affe;t )ar tout )oint de ?ue s;ientifiBue Bui diff4
rait du sien[ Sa nature sou)=onneuse Vle ;onduisit )resBueW C la )a4
ranoUa& A Il ?a sans dire Bue Fe ne ;her;he )as C dfendre/ (ais seule4
(ent C ;o()rendre lattitude de Du:ois/ lorsBuil a ro()u de fa=on
:rutale a?e; les nor(es du d:at a;ad(iBue& Il ne )ou?ait su))orter
les ;ritiBues et en )a*a le )rix en tant finale(ent ;art )ar ses ;ol4
l>#ues&<
Ce nest don; )as )ar;e Bue Du:ois fut effra* Buil se retira/ (ais
)lutIt )ar une ra;tion de fiert :lesse& Et ;ela nous a(>ne C (ettre
aussi en Buestion le deuxi>(e )oint de la l#ende& A4t4il )ass ;es
?in#t4;inB annes seule(ent dans leffroi et la souffran;e de la d4
faite/ ou :ien a4t4il o;;u) son te()s C BuelBue ;hose de )lus )ositif
et )rodu;tif T Et lC/ nous en arri?ons au )oint ;ru;ial de lhistoire/ et
aux donnes fonda(entales )er(ettant de rfuter la l#ende du #i:4
:on #ant&
Du:ois a ;ontinu C )u:lier nor((ent durant tout ;e te()s& Il
a ;onser? ses )ostes de )rofesseur C A(sterda( et de ;onser?ateur
du (use Te*ler dXaarle(& Ses no(:reux arti;les sont de notorit
)u:liBue/ et ils sont fa;ile(ent a;;essi:les dans la )lu)art des :onnes
:i:lioth>Bues s);ialises en histoire naturelle& Il sest ;onsa;r/ du4
rant toutes ;es annes/ C une srie dtudes sur la distri:ution et
l?olution des tailles ;r:rales ;heM les (a((if>res& Il a nor(4
(ent )lus ;rit sur ;e suFet Buil ne la Fa(ais fait sur Pitecantro0
pus% En outre/ il na )as ralis ;es tudes )ar;e Buil dsirait se r4
orienter a)r>s le dsastre Buaurait su:i son inter)rtation des os de
Trinil& Il a entre)ris son tra?ail sur le ;er?eau des (a((if>res dans
le ;adre dun )ro#ra((e dli:r de re;her;hes ?isant C ;o()rendre
la))arition ?oluti?e de lintelli#en;e hu(aine& En )arti;ulier/ il a
tent de (ettre au )oint une (thode Buantitati?e )our inter)rter la
di(ension du ;er?eau de Pitecantropus et sa )la;e dans l?olution
,55
hu(aine& Son tra?ail sur le ;er?eau a re)rsent le tissa#e dune ta4
)isserie/ et non une fuite&
90e dois a?ouer i;i Bue ;ette Buestion )rsente )our (oi un enFeu
)arti;ulier et )ersonnel& Au d:ut de (a ;arri>re/ Fai )u:li )lusieurs
arti;les sur l?olution de la taille ;r:rale& 0a?ais sui?i la (N(e
te;hniBue (ath(atiBue Bue Du:ois a?ait initie d>s ,J-K ltude
de fon;tions ex)onentielles& 0e fi#ure )ar(i le )etit no(:re de s;ien4
tifiBues Bui ont ren;ontr Du:ois )our la )re(i>re fois en tant Bue
)ionnier de ltude de la di(ension ;r:rale )ar le :iais de fon;tions
ex)onentielles/ et non en tant Bue d;ou?reur de Pitecantropus%
Dans la (esure oH lhistoire des s;ien;es (intresse forte(ent/ ;ela
(a ;onduit C re;her;her le ra))ort Bua?ait eu ;e tra?ail a?e;
lXo((e de 0a?a et a?e; la l#ende du #i::on #ant&<
Du:ois a ;o((en; )ar sattaBuer C la Buestion )ose )ar lo:ser4
?ation ;ru;iale Bua?ait dFC faite Cu?ier Fuste a)r>s la R?olution
fran=aise $ en un ;ertain sens/ et non )ar;e Bue ;ela flatte notre or4
#ueil/ lho((e est les)>;e dont le ;er?eau est le )lus d?elo)) C la
surfa;e de la Terre& Mais ;o((ent ta:lir la (esure de notre su)4
riorit T La ?aleur a:solue de la taille ;r:rale ne ;on?ient )as/
)uisBue les :aleines et les l)hants nous :attent sur ;e )lan $ ;es
ani(aux ont un :ien )lus #ros ;or)s Bue le nItre/ et ont :esoin dun
;er?eau tr>s ?olu(ineux )our )ou?oir ;oordonner une telle (asse&
Mais la taille ;r:rale relati?e 9ra))ort du )oids du ;er?eau sur
)oids du ;or)s< ne ;on?ient )as non )lus/ )uisBue la di(ension ;r4
:rale ;roQt (oins ra)ide(ent Bue la di(ension ;or)orelle/ lorsBue
lon )ar;ourt la #a((e des (a((if>res/ de)uis le )lus )etit ron#eur
FusBuau )lus #rand des ;ta;s et la (usarai#ne/ selon ;e ;rit>re
inadBuat/ serait le su((u( du d?elo))e(ent ;r:ral (a((a4
lien&
Du:ois ;o()rit/ ;o((e dautres a?ant lui/ Bue la solution de ;e
)ro:l>(e de?ait ;onduire C ta:lir Buelle tait la relation nor(ale 9ou
attendue< entre )oids du ;er?eau et )oids du ;or)s ;heM les (a((i4
f>res relation donnant ;e Bue lon a))elle la @ ;our:e allant de la
souris C ll)hant A& ous sa?ons Bue le )oids du ;er?eau ;roQt
(oins ?ite Bue le )oids du ;or)s/ (ais dans Buelle (esure et selon
Buel ra))ort T Les )rd;esseurs de Du:ois a?aient essa* dta:lir
,58
des dia#ra((es sur la :ase de fon;tions arith(tiBues ordinaires/
(ais sans #u>re de su;;>s& En ,J-,/ 2tto Snell a trou? la solution
fonda(entale Bue nous a;;e)tons et utilisons en;ore auFourdhui $ la
relation entre le )oids du ;er?eau et ;elui du ;or)s est :ien d;rite
)ar une fon;tion ex)onentielle/ Bui donne une li#ne droite lorsBue
lon )orte en a:s;isses et en ordonnes les lo#arith(es des )oids du
;or)s et du ;er?eau& Snell a )ro)os Bue lex)osant de ;ette fon;tion
ex)onentielle de?ait Ntre de deux tiers/ ;e Bui si#nifie Bue le ;er?eau
;roQt #rosso (odo aux deux tiers aussi ?ite Bue le ;or)s/ lorsBue lon
)ar;ourt la ;our:e allant de la souris C ll)hant&
D )artir du (o(ent oH lon a ta:li ;ette ;our:e/ la :onne (a4
ni>re de dfinir la su)riorit hu(aine 9ou le statut de toute autre es4
)>;e au sein de lense(:le des (a((if>res< de?ient ;laire $ il faut
;o()arer le )oids rel du ;er?eau de les)>;e Bue lon tudie a?e; le
)oids ;r:ral attendu )our le (a((if>re de (N(e )oids ;or)orel/
tel Buon )eut le lire sur la ;our:e allant de la souris C ll)hant& Sur
la :ase de ;e ;rit>re adBuat/ au;un (a((if>re ne d)asse l;art )o4
sitif d*omo sapiens )ar ra))ort C la ;our:e de la fon;tion ex)onen4
tielle de rfren;e&
Snell a?ait ta:li les :ases de la solution en ,J-,/ (ais larti;le
;lassiBue de Du:ois de ,J-K a fourni la )re(i>re srie i()ortante de
donnes& En ;o()arant se)t )aires des)>;es (a((aliennes troite4
(ent a))arentes et diffrant )rofond(ent )ar leur )oids ;or)orel/
Du:ois a re;al;ul lex)osant de Snell et trou? Buil tait #al C ;inB
neu?i>(es autre(ent dit/ selon lui/ le ;er?eau ;roissait aux ;inB
neu?i>(es aussi ?ite Bue le ;or)s/ lorsBue lon )ar;ourait la @ ;our:e
allant de la souris C ll)hant A& 9Cette esti(ation tait fausse/ et
;ette erreur a t C la :ase des )ro:l>(es ren;ontrs ultrieure(ent
)ar Du:ois/ ;o((e nous le ?errons& Au;un no(:re ne )eut/ C lui
seul/ rendre ;o()te de la #a((e de ?ariation des r*th(es ?olutifs
(a((aliens O l?olution du ;er?eau ne rel>?e )as dun de ;es )ro4
:l>(es oH no)>rent Bue des (asses )on;tuelles et des surfa;es sans
fri;tions/ ;o((e ;eux Bue lon tudie dans les ;ours de )h*siBue l4
(entaire& En outre/ lex)osant de deux tiers de Snell fon;tionne #n4
rale(ent (ieux Bue ;elui de ;inB neu?i>(es de Du:ois&< Sur la :ase
de ;e nou?el ex)osant/ le (de;in hollandais a ;o()ar le ;er?eau
d@ es)>;es intelli#entes A a?e; la taille ;r:rale attendue )our leur
,56
)ro)re )oids ;or)orel/ ;e Bui la ;onduit C ta:lir une ;helle de ;a)a4
;it ;rLnienne sur laBuelle/ )r;is(ent/ lho((e fi#urait au so(4
(et&
Car Du:ois na?ait )as entre)ris ;es tudes )ar si()le ;uriosit de
dsZu?r ou )our se ;onsoler ou faire BuelBue ;hose de nou?eau/
a)r>s la ;ol>re sus;ite )ar les ;ritiBues adresses C Pitecantropus%
Il a?ait ?oulu sa?oir Buelle tait la relation ;ourante entre ;or)s et
;er?eau/ afin de donner une ?aleur ;hiffre au statut inter(diaire de
lXo((e de 0a?a entre les #rands sin#es a;tuels et lho((e& En
,-.8/ il se re((ora $
Ce fut )our (ieux ;o()rendre ;e nou?el or#anis(e Bue/ )eu a)r>s
sa d;ou?erte/ Fentre)ris de re;her;her les lois Bui #ou?ernent la di4
(ension ;r:rale ;heM les (a((if>res/ une tude Bui (a fourni les
:ases )er(ettant de situer Pitecantropus au sein du s*st>(e Moo4
lo#iBue& 0e (o;;u)e dailleurs en;ore :eau;ou) de ;ette re;her;he/
tant donn sa tr>s #rande ?aleur sur le )lan :iolo#iBue&
Au Buatri>(e Con#r>s international danthro)olo#ie/ Bui sest
tenu C Ca(:rid#e/ en An#leterre/ en ,J-J/ Du:ois sest ser?i de sa
for(ule fournie )ar ses tudes sur la di(ension ;r:rale )our Fu#er
du statut de Pitecantropus% A?e; une ;a)a;it ;r:rale de
J88 ;(
.
/ ;al;ule da)r>s la ;alotte ;rLnienne 9Du:ois a/ )lus tard/ r4
?is ;e ;hiffre et a?an; ;elui de -33 ;(
.
</ un #rand sin#e (o*en au4
rait )es 2.3 Rilos/ et un ho((e a;tuel (o*en/ seule(ent ,- Rilos&
!uisBue Pitecantropus, tel Bue re;onstitu da)r>s le f(ur/ se si4
tuait (anifeste(ent entre ;es deux ;hiffres )our ;e Bui ;on;ernait le
)oids ;or)orel/ lho(inid de Trinil a?ait dG )ossder un ;er?eau de
taille inter(diaire entre ;elui des #rands sin#es et lho((e& Du:ois
;on;lut en ,J-J $ @ Sur la :ase de ;es ;onsidrations/ il sensuit Bue
Pitecantropus erectus est inter(diaire entre lho((e et les
#rands sin#es[ un sin#e4ho((e tr>s ?nra:le/ re)rsentant une
ta)e )arti;uli>re dans notre )h*lo#en>se& A
Deux ans )lus tard/ Du:ois (it sous ;l les os de Trinil/ (ais nar4
rNta Fa(ais ses re;her;hes sur la di(ension du ;er?eau& Il rasse(:la
une ?aste ;olle;tion de (oula#es ;rLniens/ la )lu)art raliss )ar lui4
(N(e/ au (use Te*ler/ et ;ontinua C )u:lier de #rands arti;les
;ontenant di()ortantes donnes& En (N(e te()s/ il la:ora une fa4
,5K
=on )arti;uli>re den?isa#er l?olution/ )renant )our :ase ses re4
;her;hes sur le ;er?eau et son hostilit au darPinis(e&
Du:ois sest a))u* sur deux h*)oth>ses/ fi#urant ;oura((ent
de)uis lon#te()s dans les thories ?olutionnistes a?an;es sur le
;ontinent euro)en/ (ais Bui ont touFours t tran#>res C l;ole de
)ense :ritanniBue& !re(i>re(ent/ et a?ant tout/ il ;onsidrait Bue
lon )ou?ait re)rer ;heM les (a((if>res une srie des)>;es s;ar4
tant )ositi?e(ent de )lus en )lus de la @ ;our:e allant de la souris C
ll)hant A/ et Bue ;ela indiBuait lexisten;e/ dans l?olution/ dune
)ousse intrins>Bue en dire;tion dune )lus #rande intelli#en;e une
tendan;e inhrente/ Bui ne )ou?ait Ntre ex)liBue )ar BuelBue ;hose
daussi ?il Bue la sle;tion naturelle darPinienne et lada)tation aux
;han#e(ents de len?ironne(ent& Du:ois ;ri?it en ,-2J $
Yoi;i une loi de l?olution/ tire de la nature de lNtre ?i?ant lui4
(N(e/ et non )as i()ose )ar le (ilieu[ Il est ?ident Bue ;ette
)ro#ression ;ontinue/ ;e )erfe;tionne(ent/ ne )eut a?oir t en#en4
dr )ar ;es fa;teurs extrieurs C lani(al/ auxBuels DarPin attri:uait
la )h*lo#en>se&
Sa deuxi>(e h*)oth>se antidarPinienne tait re)rise de son ;o(4
)atriote et an;ien (entor/ Xu#o de Yries/ et ;onsistait C dire Bue
l?olution se ralise )ar :onds soudains/ et non )ar une transfor(a4
tion #raduelle& Du:ois a a?an; une (ta)hore fra))ante $ @ 2n
trou?e sans ;esse les )iliers des )onts attendus/ Fa(ais les ar;hes& A
A))liBuant ;ette thorie au ;as du ;er?eau hu(ain/ il soutint en
,-.8 $ @ Du ni?eau des anthro)o(or)hes Ve les #rands sin#esW C ;elui
du !ith;anthro)e/ il sest )roduit un saut et non )as la lente et #ra4
duelle as;ension )r?ue )ar lh*)oth>se darPinienne& A
Lerreur de Du:ois a ;onsist C a))liBuer ses deux )ostulats de
:ase C ses donnes sur les di(ensions ;r:rales& Il a/ en effet/ exa4
(in ses ta:les de d?iation )ar ra))ort C la @ ;our:e allant de la
souris C ll)hant A et sest i(a#in Buil )ou?ait ran#er ses ;hiffres
en un )etit no(:re de #rou)es distin;ts diffrant )ar un fa;teur
deux& En dautres ter(es/ Du:ois esti(ait Buil a?ait re)r un
#rou)e des)>;es )rsentant une taille ;r:rale (ini(ale& D )artir
de lC/ la di(ension du ;er?eau allait en dou:lant soudaine(ent/ le
,5J
#rou)e sui?ant )ossdant une taille deux fois su)rieure C ;elle du
#rou)e de :ase/ le sui?ant Buatre fois/ le sui?ant huit fois/ et;& En )ar4
tant du so((et/ et en donnant au (axi(u( re)rsent )ar lho((e
la ?aleur de un/ Du:ois affir(a Bue les #rands sin#es taient ;ara;t4
riss )ar une ?aleur dun Buart O la )lu)art des ;arni?ores et des her4
:i?ores on#uls/ un huiti>(e O les L)orids 9la)ins</ un seiMi>(e O
les Murids 9ron#eurs</ un trente4deuxi>(e O et tout en :as/ les Sori4
;ids 9(usarai#nes</ un soixante4Buatri>(e&
Il )ara;he?a sa thorie en )ro)osant Buil * a?ait une :ase neuro4
lo#iBue et e(:r*olo#iBue C la;;roisse(ent du ;er?eau )ar sauts& Les
neurones se for(ent dans le(:r*on et ne se di?isent )as a)r>s la
naissan;e O la )lu)art des (a((if>res ?iennent au (onde a?e; leur
;a)ital ;o()let de ;ellules ner?euses& ChaBue di?ision de neurones
;onduit C dou:ler le )oids du ;er?eau 9)our :ien saisir la thorie de
Du:ois/ il faut laisser de ;It lo:Fe;tion ?idente selon laBuelle tous
les neurones ne se di?isent )as tous en (N(e te()s a?e; une r#ula4
rit de (trono(e<& Don;/ l?olution )ro#resse en aFoutant une di?i4
sion de )lus dans le )ro#ra((e de d?elo))e(ent e(:r*olo#iBue
dou:lant su;;essi?e(ent la (asse ;r:rale FusBuC la)o#e hu4
(aine& Du:ois ;ri?it en ,-2J $ @ Une se#(entation de )lus ou de
(oins dter(ine le de#r de d?elo))e(ent de lor#ane ;entral de la
?ie ani(ale/ ltendue du (onde interne et externe de lani(al& A
Dans son esti(ation du ;a)ital en neurones de ladulte/ Du:ois se
sentit (N(e en (esure de dter(iner le no(:re de di?isions ;ellu4
laires sur?enues de)uis la ;ellule initiale& Les (usarai#nes a?aient
su:i ?in#t4se)t di?isions& En )oursui?ant la srie des dou:le(ents/
on arri?ait C la)o#e/ trente4trois di?isions/ ;orres)ondant C
lho((e a;tuel/ dont lintelli#en;e a?ait don; t )ro(ue )ar un )ro4
;essus intrins>Bue de )ro#ression&
Les le;teurs ?i#ilants auront dte;t une la;une dans la srie de
Du:ois et dans (on ar#u(entation& Si lon attri:ue C lho((e la ?a4
leur un/ les #rands sin#es se situent C un Buart O le ;a)ital en neu4
rones de lho((e ;orres)ond C trente4trois di?isions/ ;elui des
#rands sin#es C trente et un& Mais Bu* a4t4il au ni?eau de la ?aleur un
de(i 9et de trente4deux di?isions< dans ;ette sBuen;e ininterro()ue
de )erfe;tionne(ent )ar dou:le(ent T Manifeste(ent/ lor#anis(e
,5-
na*ant Bue la (oiti dun ;er?eau hu(ain 9;orres)ondant C trente4
deux di?isions< de?ait re)rsenter le Saint41raal de la )alontolo#ie
hu(aine notre an;Ntre dire;t/ le ?rai @ ;haQnon (anBuant A/ dans
un (onde oH l?olution de?ait se )roduire )ar :onds soudains&
Et (aintenant/ a*ant )rsent la @ ta)isserie A de Du:ois/ Fe suis
en (esure de )ou?oir ;orri#er le dernier )oint/ et le )lus traQtre/ de la
l#ende ;lassiBue C son suFet le dnoue(ent )orteur de la (orale
traditionnelle de lhistoire/ C sa?oir Bue Du:ois/ L# et d;oura#/ a
r?is le statut de lor#anis(e Buil a?ait d;ou?ert/ le faisant )asser
de ;elui de nItre fier an;Ntre Buil lui a?ait Fadis attri:u/ C ;elui dun
si()le #i::on #ant& Re)la; dans le ;ontexte de la ta)isserie de Du4
:ois/ ;ette r?ision de?ient ;laire& Du:ois sest ser?i des )ro)ortions
du #i::on )our donner C Pitecantropus un ;er?eau dont le ni?eau
se situait exa;te(ent C la (oiti du nItre/ ;e Bui )er(ettait de ;onsi4
drer lXo((e de 0a?a/ le )lus #rand suFet de fiert de toute sa ;ar4
ri>re/ ;o((e lan;Ntre dire;t de lho((e a;tuel& Il a fait a))el au #i:4
:on )our exalter le statut de Pitecantropus, et non )our d?alori4
ser la )lus #rande d;ou?erte de sa ?ie&
Sa d(ar;he est )arfaite(ent ?idente/ et (N(e ;laire ;o((e de
leau de ro;he 9:ien Bue tr>s fauti?e/ ;o((e on le ?oit :ien rtros)e;4
ti?e(ent</ d>s linstant oH lon sait son ori#ine dans ses tra?aux sur la
di(ension ;r:rale la ;roissan;e ex)onentielle de la ;our:e allant
de la souris C ll)hant/ a?e; un ex)osant de ;inB neu?i>(es O l?o4
lution ?ers la )erfe;tion )ar dou:le(ent O et la la;une au ni?eau de la
(oiti de la di(ension du ;er?eau hu(ain et de trente4deux di?i4
sions& Du:ois ?oulait a:solu(ent Bue Pitecantropus soit notre an4
;Ntre dire;t/ sur la :ase de sa ;on;e)tion de l?olution& Mais le ;er4
?eau de lXo((e de 0a?a )rsentait un ?olu(e dune ?aleur e(:ar4
rassante $ -33 ;(
.
/ soit les deux tiers de ;elui de lho((e a;tuel& La
taille du f(ur de Trinil ne diff>re )as de ;elle de notre es)>;e a;4
tuelle/ et in;ite C re;onstituer lXo((e de 0a?a a?e; les )ro)ortions
de ;ette derni>re/ ;e Bui ;onduit C attri:uer C Pitecantropus un
)oids du ;or)s Bui?alant C ;elui de lho((e (oderne&
Les es)oirs de Du:ois se(:laient don; Ntre dans li()asse& Un
Ntre hu(ain de (N(e )oids Bue nous/ (ais a?e; une di(ension ;r4
:rale ne re)rsentant Bue les deux tiers de la nItre/ ne )ou?ait Ntre
,83
notre an;Ntre/ si l?olution se faisait o:li#atoire(ent )ar dou:le4
(ents soudains& Il aurait fallu attri:uer un statut infrieur C Pite0
cantropus/ ;elui dune :ran;he ;ollatrale de l?olution hu(aine&
Mais Du:ois i(a#ina alors une :rillante solution C son dile((e& Il
a?ait d>s le d:ut ;onsidr le f(ur de Trinil ;o((e identiBue C ;e4
lui de lho((e (oderne/ (ais ;ette fa=on de ?oir a?ait touFours t
;onteste )ar de no(:reux s;ientifiBues& Rudolf Yir;hoP/ le #rand
)atholo#iste alle(and/ a?ait soutenu en ,J-8 Bue ;ette )i>;e osseuse
resse(:lait )lus C ;elle dun #i::on BuC ;elle dun Ntre hu(ain a;4
tuel&
Mais su))oseM Bue Yir;hoP ait eu raison/ tout ;o()te fait& Il au4
rait alors fallu re;onstituer Pitecantropus a?e; les )ro)ortions
dun #i::on et/ en )arti;ulier/ a?e; de )lus lon#s :ras et a?e; la
;a#e thora;iBue et la )artie su)rieure du ;or)s :eau;ou) )lus d?e4
lo))es& Un #i::on #ant de ;e t*)e aurait )es/ da)r>s les ;al;uls de
Du:ois/ un )eu )lus de ,33 Rilos& En des;endant la ;our:e ex)onen4
tielle dex)osant ;inB neu?i>(es FusBuau )oids hu(ain (o*en den4
?iron 68 Rilos le )oint ;on?ena:le )our ta:lir la ;o()araison a?e;
le ;er?eau hu(ain le ?olu(e ;r:ral de -33 ;(
.
se ra(enait exa;4
te(ent/ ?ous le de?ineM/ C la (oiti du nItre& Pitecantropus a?ait
t adroite(ent sau? des ou:liettes de li()asse ?oluti?e/ et ra(e4
n de nou?eau au statut le )lus le?/ ;elui de notre an;Ntre dire;t&
Du:ois ;ri?it trio()hale(ent en ,-.2 $
Pitecantropus ntait )as un ho((e/ (ais une es)>;e #ante a)4
)arente au #i::on/ :ien Bue su)rieure C ;e dernier sur le )lan du
?olu(e ;r:ral extrN(e(ent #rand/ et sen distin#uant/ en outre/
)ar la )osture ri#e& Il )rsentait une en;)halisation dou:le de
;elle des #rands sin#es en #nral/ et (oiti de ;elle de lho((e[ 0e
;ontinue C ;roire/ C )rsent )lus fer(e(ent Bue Fa(ais/ Bue le Pite0
cantropus de Trinil est le ?rai @ ;haQnon (anBuant A&
En dautres ter(es/ Du:ois na Fa(ais dit Bue Pitecantropus
tait un #i::on 9et )ar ;onsBuent/ la ;rature lourdaude/ )resBue
;o(iBue/ ;ara;tristiBue dun ;ul4de4sa; ?olutif/ ;o((e le ?oudrait
la l#ende ?oBue ;i4dessus< O au ;ontraire/ il a donn C lXo((e de
0a?a les )ro)ortions dun #i::on afin dau#(enter son )oids du
;or)s )rsu( et faire de sa ;rature :ien4ai(e un an;Ntre hu(ain
,8,
dire;t le statut le )lus haut Bui )ou?ait lui Ntre attri:u au no( de
sa ;urieuse thorie de l?olution&
Du:ois ne fi#ure )as au no(:re de (es hros/ ne serait4;e Bue
)our ;ette raison $ Fe suis en )rofond dsa;;ord a?e; sa ?ersion de
l?olution/ et ;onsid>re son ar#u(entation ;o((e d)lora:le(ent
fai:le et ?olontaire(ent a?eu#le aux )reu?es ;ontraires 9le do#(a4
tis(e interne est touFours )ire Bue lad?ersaire externe<& Ce)endant/
Fe )arta#e son attitude htrodoxe et Fe )rends sa dfense )ar;e Buil
a touFours t trahi/ faute dune le;ture soi#neuse et dune )rise en
;o()te de son tra?ail fonda(ental sur le ?olu(e ;r:ral/ et )ar;e
Bue lon na Fa(ais ?oulu le ratta;her C autre ;hose BuC son (o(ent
de ;l:rit 9la d;ou?erte de Pitecantropus<& La triste ;ons4
Buen;e de ;ette trahison fut linter)rtation C ;ontresens de son in#4
nieuse tentati?e ?isant C (aintenir Pitecantropus en tant Bue )r4
d;esseur dire;t de lho((e/ et d* ?oir une ;a)itulation finale/
)resBue ;o(iBue dans la (esure oH elle aurait (ta(or)hos un an4
;Ntre hu(ain en un #i::on #ant& Si lon ne dis)ose Bue du fra#(ent
re)rsent )ar le seul Pitecantropus, la l#ende du #i::on #ant
)eut fa;ile(ent )rendre ra;ine O il faut dis)oser de lense(:le de la
thorie ?oluti?e de Du:ois au suFet de la taille du ;er?eau )our saisir
Buelle a?ait t sa ?rita:le intention O autre(ent dit/ )our ;o(4
)rendre ;ette derni>re/ il est n;essaire de )rendre en ;o()te la ta4
)isserie des ides de Du:ois dans son int#rit&
Les :ons es)rits luttent )our ;o()rendre le (onde de fa=on s*n4
thtiBue 9tandis Bue les )dants nen dta;hent Bue de )etits (or4
;eaux Buils re(L;hent FusBuC les dtruire<& Leurs ?isions du (onde
Bue Fai a))eles i;i @ ta)isseries A de(andent C Ntre res)e;tes/
;ar elles re)rsentent le seul )atri(oine Bue )oss>de un intelle;tuel&
Elles sont sou?ent enti>re(ent fausses et )en;hent touFours exa#r4
(ent dans ;ertaines dire;tions/ (ais il nous faut les ;o()rendre ho4
nora:le(ent et ne )as les (utiler en nen dta;hant Bue de si()les
fra#(ents&
0e )ense Bue la d(ar;he fonda(entale de Du:ois tait errone/
de (N(e Butait in;orre;te sa tentati?e in#nieuse de restaurer Pi0
tecantropus dans son statut dan;Ntre de lho((e sur la :ase de
)ro)ortions ;or)orelles )ro)res au #i::on& Le (de;in hollandais
,82
tait )artisan de la nu(rolo#ie )latoni;ienne/ alors Bue r>#ne le
dsordre dans le (onde& Il as)irait C trou?er des a:solus/ des lois in4
?aria:les :ases sur des no(:res si()les et :ien dter(ins& Il na
Fa(ais ;o()ris Bue rien nest C lori#ine des o(:res sur les )arois de
la ;a?erne de !laton& Les o(:res sont la ralit et elles sont diffuses/
en#endrant des Mones de )no(:res Bui se re;ou)ent selon des (o4
dalits ;o()lexes& Arthur `eith/ le #rand anthro)olo#ue :ritanniBue/
la :ien o:ser? et d;lar a?e; la #entillesse Bui ;on?enait dans sa
noti;e n;rolo#iBue sur Du:ois $ @ Ctait un idaliste/ et il adhrait si
forte(ent C ses ides Buil tendait C leur assuFettir les faits/ )lutIt
BuC (odifier ses ides )our serrer ;es derniers de )lus )r>s& A Ce4
)endant/ en sins)irant du ?ieux ;li;h au suFet de la(our
1
/ on )eut
dire/ C son )ro)os/ Buil ?alait sGre(ent (ieux Buil ait fait un rN?e et
se soit tro()/ )lutIt Bue de na?oir Fa(ais rN?&
,8.
1- 5ar=in et Paley
ren,ontrent la main in4isi/le
Lors de la R?olution fran=aise/ le #ou?erne(ent a dfini une
nou?elle unit de (esure des lon#ueurs $ le (>tre serait dsor(ais le
dix (illioni>(e du Buadrant de la ;ir;onfren;e terrestre allant du
)Ile C lBuateur& "ien Bua))r;iant )leine(ent lintention d(o;ra4
tiBue/ dune )art/ et lo:Fe;ti?it dun tel ;hoix/ dautre )art/ Fe dois
a?ouer Bue Fe #arde de laffe;tion )our les ?ieilles units Bui rele4
?aient ex)li;ite(ent de l;helle hu(aine& Les (onarBues ne (ri4
taient )eut4Ntre )as dNtre )ris ;o((e rfren;es/ (ais il est )ossi:le
nan(oins de se sentir en e()athie a?e; le @ *ard A dfini 9du (oins
dans lune des l#endes ;ourantes< ;o((e la distan;e allant de la
)ointe du neM du roi Ed#ar
2
au :out du (aFeur de sa (ain et de son
:ras tendus O ou a?e; le )ied/ dfini )ar )ro;la(ation ro*ale du roi
0ean sans Terre 9a)r>s a?oir i()ri( la tra;e de son )as sur le sol
hu(ide/ C une )oBue oH il tait en )aix a?e; ses :arons/ )lutIt BuC
;elle oH il dut ;o(:attre leur r:ellion et leur ;on;der la 1rande
Charte< $ @ Bue ;ela soit la (esure/ C )artir dauFourdhui A O ou a?e;
le )ou;e/ dfini ;o((e lon#ueur de la )halan#e du )ou;e du roi Ed4
#ar&
Mais lorsBuil fallait su:di?iser le )ou;e/ les di(ensions fournies
)ar notre ossature/ tro) #randes/ ne ;on?enaient )lus/ et nos an;Ntres
se sont tourns ?ers des )roduits de la#ri;ulture $ trois 9ou )arfois
Buatre< #rains dor#e ;orres)ondaient C un )ou;e/ et ;inB #raines de
)a?ot/ C un #rain dor#e&
0e (entionne ;es diffrents dtails afin dex)liBuer une ;itation ti4
re de lou?ra#e de %illia( !ale*/ Natural (eology 9,J32<& LorsBue
le :on a:: (entionne la @ di(ension dun #rain dor#e A/ ;est )our
dire @ un tout )etit )eu A& !ale*/ Bui stait donn )our tL;he de )rou4
,85
?er lexisten;e et la :ien?eillan;e du Sei#neur da)r>s la :onne ad4
Buation des or#anis(es/ sest trou? ;onfront C une ni#(e lorsBuil
a a:ord lanal*se du ;o()orte(ent& Co((ent se )eut4il/ dans le
(onde :ien or#anis de Dieu/ Bue des or#anis(es d)ensent tant de
te()s et dner#ie C raliser des ;o()orte(ents dont ils ne ;o(4
)rennent )as la raison dNtre T Les oiseaux sont o:li#s de ;o)uler
)our se re)roduire/ et de se re)roduire )our )er)tuer leur es)>;e/
(ais leur ;er?eau est in;a)a:le de )er;e?oir ;ette ;haQne lo#iBue $
LorsBuun (oineau (Lle reFoint un (oineau fe(elle/ ils ne se ren4
;ontrent )as )our ;onfrer sur lo))ortunit de )er)tuer les)>;e&
Sur l;helle de leurs )ro;;u)ations/ ;ette Buestion no;;u)e )as
(N(e la di(ension dun #rain dor#e& Ils sui?ent leurs sensations/ et
il en d;oule toutes ;es ;onsBuen;es/ Bue les ;onseils les )lus a?iss
auraient )u (ettre en a?ant/ Bue le )lus #rand sou;i de la?enir/ le
soin le )lus anxieux )our le (onde des (oineaux/ auraient )u faire
?aloir& Mais ;o((ent ;es ;onsBuen;es arri?ent4elles C se raliser T
Le )ro:l>(e/ nous dit !ale*/ trou?e sa solution dans ;es ;ir;ons4
tan;es& La;te sexuel/ tout ;o()te fait/ )ro;ure da#ra:les sensa4
tions O aussi les oiseaux sadonnent au )laisir dun (o(ent/ tandis
Bue leur :ien?eillant ;rateur se sert de ;e dernier )our raliser son
)ro)re dessein/ Bui est de )er)tuer lune des es)>;es Buil a ;res $
Les ;o()orte(ents des ani(aux/ Bue nous a))elons @ instin;ts A/
ne sont )as raliss sans Bue soient )rises en ;o()te leurs ;ons4
Buen;es[ Ils sont ;e)endant a;;o()lis dans le seul :ut du )laisir O
Buest4;e Bue ;ela )rou?e/ sinon Bue leur :nfi;e ulti(e de?ant Ntre
;onsidr BuelBue )art/ sil ne lest )as )ar lani(al/ doit lNtre )ar le
Crateur T
@ Ainsi soit4il A/ aFoute !ale* O (ais il nest )as sorti de lau:er#e
)our autant& Co((ent inter)rter les ;o()orte(ents instin;tifs Bui
na))ortent au;une satisfa;tion i((diate/ (ais se(:lent/ au
;ontraire/ enferrer un ani(al dans la douleur et la dtresse T Co(4
(ent un oiseau )eut4il tolrer de rester e()risonn dans son nid
)endant des Fours ou des (ois/ C la suite dun :ref (o(ent de )laisir
;harnel/ ;ar !ale* ?a (N(e FusBuC assurer Buil nest )as rare de
@ trou?er une fe(elle C laBuelle il ne reste )lus Bue la )eau et les os
,88
au :out de la ;ou?aison A& Le :on a:: ;her;he/ C ;e )ro)os/ C sus;i4
ter notre e()athie et notre ad(iration )our ;e sa;rifi;e i()os )ar la
sdentarit $
Il ne faut )as non )lus[ ou:lier le ;oGt de linstin;t )our lani(al Bui
lex)ri(e O )ar exe()le/ tout ;e Bua:andonne loiseau Bui ;ou?e ses
Zufs O C Buel )oint ;ela ;ontrarie son or#anisation/ ses (Zurs/ et ses
)laisirs[ Un ani(al Bui ai(e :ou#er/ Bui est fait )our :ou#er[ se
trou?e ainsi ;lou C son nid/ aussi fer(e(ent Bue si ses (e(:res
taient fi;els& !our (a )art/ Fe ne ?ois Fa(ais un oiseau rduit C
;ette situation sans )enser Buune (ain in?isi:le retient le )rison4
nier satisfait loin de ses ;ha()s et de ses :ois/ dans un :ut )arti;u4
lier/ Fustifiant ainsi le sa;rifi;e ;onsenti )ar le #rand :nfi;e Buil
)ro;ure/ ;o((e le )rou?e le rsultat final&
!ale* a/ ainsi/ adroite(ent rsolu le )ro:l>(e C son a?anta#e&
La;te sexuel )eut Ntre ex)liBu )ar la #ratifi;ation i((diate Buil
)ro;ure/ :ien Bue sa si#nifi;ation dans lordre des ;hoses soit )lus
)rofonde& Mais le()risonne(ent au nid/ ;ontrariant toutes les (oti4
?ations Bue lon )eut su))oser C un oiseau/ ne )eut Bu(aner dun
dessein di?in& La @ (ain in?isi:le A Bui (aintient loiseau sur son nid
ne )eut Ntre Bue Dieu lui4(N(e&
Le r?rend %illia( !ale* 9,K5.4,J38< ;ri?it lou?ra#e le )lus ;4
l>:re et le )lus influent dune lon#ue tradition an#laise Bui re(onte
au (oins au li?re de 0ohn Ra*/ ,is!om of #o! manifeste! in ,orks
of te Cration 9La sa#esse de Dieu (anifeste dans les Zu?res de la
Cration< 9,6-,< et Bui )ersiste en;ore dans BuelBues ;rits de nos
Fours& DarPin a;;orda une #rande i()ortan;e au li?re de !ale* dans
sa Feunesse/ et ra))ela C son a(i 0ohn Lu::o;R en ,J8-/ Fuste une se4
(aine a?ant Bue l1rigine !es esp2ces ne sorte des )resses $ @ 0e ne
;rois )as a?oir Fa(ais )lus ad(ir de li?re Bue ;elui4;i[ 0aurais/ au4
trefois/ )resBue )u le r;iter )ar ;Zur& A !lus loin au ;ours de ;e ;ha4
)itre/ nous ?errons Bue DarPin )a*a finale(ent sa dette de #ratitude
C !ale* en re)renant le s*st>(e de son an;ien (entor/ (ais en le ren4
?ersant )our difier sa )ro)re ?ersion de l?olution&
+igure 9N
,86
Cette lon#ue tradition )orte le no( Bue !ale* donna ;o((e titre
C son li?re Natural (eology O or &vi!ences of te &/istence an!
Attributes of te "eity, Collecte! from te Appearances of Nature
9La tholo#ie naturelle ou )reu?es de lexisten;e et des attri:uts de la
di?init/ fournies )ar les as)e;ts de la nature<& La tholo#ie naturelle
soutient en )arti;ulier Bue lon )eut dduire lexisten;e et la nature
9les attri:uts/ ;o((e dit le titre de !ale*< de Dieu/ da)r>s les ;ara;4
tristiBues des o:Fets a))artenant au (onde naturel& 9La )lu)art des
)enseurs reli#ieux/ de nos Fours/ nient ou ne donnent Bue )eu di(4
)ortan;e C un tel lien/ et ils nessaient )as de fonder lide de Dieu sur
la nature des o:Fets (atriels&<
Les ;inB ;ents )a#es de Natural (eology, ou?ra#e )u:li )our la
)re(i>re fois en ,J32/ rasse(:lent di?ers ar#u(ents sur lexisten;e
de Dieu/ son ;ara;t>re )ro)re/ ses attri:uts naturels/ son unit et sa
:ont 9dans ;et ordre ex)li;ite au fur et C (esure des ;ha)itres</ tous
;entrs sur un th>(e fonda(ental/ indfini(ent (artel $ il est
?ident Bue Dieu a ;r les or#anis(es/ tant donn la :onne adBua4
tion de leurs for(es et de leurs fon;tions au (ode de ?ie Buil leur a
assi#n 9les ailes sont o)ti(ales )our ?oler O le ;o()orte(ent de ni4
difi;ation )our le?er des )etits/ et;&<& !ale* a(>ne ;e th>(e d>s le
)ara#ra)he dou?erture du li?re/ en re;ourant C lune des (ta)hores
les )lus ;l>:res de la littrature an#laise& Le :on a:: ra;onte/ en ef4
fet/ au tout d:ut de son ou?ra#e/ Buil est en train de (ar;her C tra4
?ers ;ha()s $
Su))oseM Buen tra?ersant une lande/ Fe heurte du )ied une )ierre/ et
Bue lon (e de(ande dex)liBuer ;o((ent il se fait Buelle se trou4
?ait lC/ Fe r)ondrais sans doute Bue/ FusBuC )reu?e du ;ontraire/
elle * tait de)uis touFours&
Cette )ierre/ #rossi>re et sans for(e )arti;uli>re/ ne )eut rien
nous a))rendre en ;e Bui ;on;erne son ori#ine& @ Mais/ ;ontinue !a4
le*/ su))oseM Bue Faie trou? une (ontre sur le sol et Bue lon (e de4
(ande ;o((ent ex)liBuer sa )rsen;e en ;et endroit& A D )rsent/ la
r)onse sera diffrente/ ;ar ;ette (ontre ;ara;trise C la fois )ar
sa ;o()lexit et son ?idente ada)tation C une fin i()liBue lexis4
ten;e dun horlo#er& La ;o()lexit et ldifi;ation dune stru;ture
ada)te C un usa#e )arti;ulier ne )eu?ent Ntre en#endres )ar le ha4
,8K
sard/ ni (N(e )ar des lois )h*siBues naturelles 9;es derni>res
)eu?ent Ntre res)onsa:les de ;ertaines ;hoses ;o()lexes/ ;o((e la
stru;ture ;hi(iBue dun ;ristal/ (ais non de BuelBue ;hose (anifes4
te(ent ada)t C une fin/ ;ar les lois de la nature sont uni?erselles et
non )as a))ro)ries indi?iduelle(ent C ;haBue o:Fet<& Il faut Bue la
(ontre ait t faite dans un dessein/ ;elui de donner lheure $
La ddu;tion/ )ensons4nous/ est in?ita:le $ il faut Bue la (ontre ait
t ;onstruite )ar un artisan O il faut Buil * ait eu/ C un (o(ent ou
un autre/ en un lieu ou un autre/ un horlo#er Bui lait la:ore de fa4
=on C ;e Buelle desser?e lo:Fe;tif Bue nous la ?o*ons relle(ent
re()lir O Buil ait ;o()ris les su:tilits de sa ;onstru;tion et ;on=u
son usa#e&
Une ta)e su))l(entaire )ara;h>?e lar#u(entation $ les or#a4
nis(es sont )lus ;o()lexes en;ore/ et ?ide((ent ada)ts C leur
fon;tion 9;est4C4dire C leur (ode de ?ie< Bue ne lest une (ontre& Si
;ette derni>re i()liBue un horlo#er/ alors lor#anisation en;ore )lus
la:ore des or#anis(es reBuiert un Dieu :ien?eillant et ;rateur&
Il ne )eut )as * a?oir de )lan sans ;on;e)teur/ de (;anis(e sans
in#nieur[ Il est i()ossi:le de ne )as ?oir les (arBues du dessein
tant elles sont fortes& Le )lan Bui r)ond C un )roFet a n;essaire4
(ent eu un ;on;e)teur& Ce dernier doit o:li#atoire(ent a?oir t
une )ersonne& Et ;elle4;i est DIEU&
Lar#u(entation de !ale* )rNte sGre(ent C (oBuerie/ surtout en
raison de son st*le tr>s )ittoresBue& Sa ?olont de ?oir dessein et :on4
t dans tous les as)e;ts de la ?ie au sein de ;ette ?alle de lar(es ra)4
)elle ?rai(ent son )ro;he ;onte()orain/ li((ortel do;teur !an4
#loss de Yoltaire& !ar exe()le/ la solution au )ro:l>(e de la douleur/
)ro)ose de fa=on srieuse )ar !ale*/ ?oBue la ?ieille et :ien (au4
?aise )laisanterie $ @ !ourBuoi lidiot se fra))e4t4il la tNte a?e; un
(arteau T !ar;e Bue =a lui fait du :ien Buand il sarrNte& A 9!our Ntre
honnNte/ !ale* a?an;e aussi lar#u(ent )arfaite(ent a;;e)ta:le se4
lon leBuel la douleur a?ertit le ;or)s dun dan#er&< Re()la=ant le
(arteau de la )laisanterie )ar les dsa#r(ents de son L#e/ !ale*
;rit $
,8J
Lho((e Bui rel>?e dune attaBue de #outte ou de ;al;ul )rou?e/
)endant un (o(ent/ des sensations Bue la sant non )ertur:e ne
)eut donner[ 0e suis loin dNtre sGr Bue lho((e ne #a#ne )as C
souffrir/ durant une heure ou deux sur les ?in#t4Buatre Bue ;o()te
;haBue Four/ dune altration (odre de ltat de :ien4Ntre du ;or)s&
an(oins/ Fe )ense Bue lar#u(entation de !ale*/ :ien Bue tout
C fait ina;;e)ta:le de nos Fours/ (rite notre res)e;t en tant Bue )hi4
loso)hie Bui eut Fadis sa ;ohren;e/ a))u*e sur un s*st>(e de d4
fense su:til ;est une @ ?ision du (onde fossile A Bui )eut sti(uler
nos rflexions/ si nous ?oulons essa*er de ;o()rendre nos )ro)res
)en;hants en tudiant lhistoire des thories alternati?es& Il est fa;ile
de ;onstruire une ar#u(entation sautoFustifiant O ni()orte Bui/ dot
seule(ent dun de(i4;er?eau et dune a)titude (o*enne dans lart de
tourner des )hrases/ )eut for(uler une thorie (ettant en a?ant ses
)ro)res )rFu#s& Mais si lon ?eut dfendre ;orre;te(ent un s*st>(e
de )ense/ il faut re;onnaQtre les thories alternati?es et les rfuter& Si
lon a ta:li la liste de toutes les inter)rtations anta#onistes/ Buon
les a :ien ;ara;trises et ;orre;te(ent re)ousses/ la thorie Bue
lon soutient )eut #a#ner le res)e;t& 0ad(ire !ale* essentielle(ent
)our la fa=on dont il a trait les ar#u(entations anta#onistes C la
sienne )ro)re&
Dans la th>se ;entrale de !ale*/ on trou?e une affir(ation les
or#anis(es sont ad(ira:le(ent a#en;s de fa=on C r)ondre C un
:ut )r;is et une ddu;tion un :on a#en;e(ent asser?i C une fin
i()liBue Buil * ait eu un ;on;e)teur& 2n )ourrait attaBuer laffir(a4
tion elle4(N(e/ (ais sa?oir si la :onne ada)tation est un )hno(>ne
tr>s r)andu est une Buestion Bui rel>?e des donnes e()iriBues et
un li?re de )hiloso)hie ne saurait * r)ondre adBuate(ent& Cette as4
sertion/ en tout ;as/ fait lo:Fet dun lar#e ;onsensus 9aussi :ien C
l)oBue de !ale* BuC la nItre<& Les )oissons sont ;enss na#er et les
oiseaux/ ?oler et ils se(:lent/ en effet/ le faire tr>s :ien& Con;en4
trons4nous don; sur la ?alidit de la ddu;tion& !ale* ne )eut i(a#i4
ner Bue deux o)tions alternati?es C sa )ro)osition selon laBuelle la
:onne ada)tation C une fin su))ose un ;on;e)teur& La )lus #rande
)artie de son li?re est ;onsa;re C la rfutation de ;es ex)li;ations
;on;urrentes&
,8-
1- La :onne ada)tation existe/ (ais sa ;ration ni()liBue )as ;e
Bui en rsulte a;tuelle(ent& !ale* ?o*ait linter?ention de Dieu dans
la ;orrlation de la for(e et de la fon;tion/ et s);ifiBue(ent/ dans
lad(ira:le ada)tation des or#anes C leur rIle $ la Fa(:e )our (ar4
;her/ la (ain )our ;rire/ les)rit )our #lorifier Dieu& Mais su))oseM
Bue la for(e soit a))arue a?ant toute ;hose et Bue la fon;tion ait sui4
?i& Su))oseM Bue la for(e ait t la:ore )our dautres raisons 9)ar
exe()le/ en tant Bue rsultat dire;t de lois )h*siBues</ )uis ait trou?
un usa#e donn )ar;e Bue/ fortuite(ent/ elle * ;on?enait& !ale* a;4
;orde Buune ex)li;ation alternati?e de ;e t*)e est ;on;e?a:le $
Certains essaient de soutenir Bue les or#anes nont )as t faits dans
le :ut de re()lir une fon;tion/ (ais Bue ;ette derni>re est a))arue
sur la :ase Buils fournissaient& Cette ex)li;ation )eut se ;on;e?oir&
Un :niste frotte son a;aFou a?e; de la )eau de reBuin VFe ne sa?ais
)as Bue lon se ser?ait Fadis de la )eau de sBuale ;o((e )a)ier de
?erreW O ;e)endant/ ;e serait aller tro) loin Bue daffir(er Bue la )eau
des sBuales a t faite ru#ueuse et #ranuleuse afin de )er(ettre de
)olir le :ois et dNtre utilise )ar les :nistes&
Lex)li;ation en Buestion est )eut4Ntre ?ala:le/ esti(e !ale*/ )our
les stru;tures si()les ;o((e la )eau des sBuales/ (ais sGre(ent )as
)our les s*st>(es tr>s ;o()lexes/ ;onstitus de ;entaines dl(ents/
tous orients dans le (N(e sens/ et ;ha;un d)endant de tous les
autres& Les or#anes de ;e t*)e nont )as )u Ntre faits dans un dessein
donn )uis se r?ler )ar hasard ;on?enir )our une fon;tion tout C
fait diffrente et totale(ent i()r?ue& D )ro)os de lZil/ !ale* ;rit $
Est4il )ossi:le de )enser Bue lZil ait t for( sans tenir ;o()te de
la ?ision O Bue ;est lani(al lui4(N(e Bui a trou? Bue ;et or#ane/
:ien Bue ntant )as a))aru dans ;e :ut/ )ou?ait ser?ir C ?oir T
2- La :onne ada)tation existe/ et i()liBue Buelle ait t )roduite
dans le ;adre de sa finalit a;tuelle O (ais elle a d;oul dune la:o4
ration naturelle/ )ar une lente ?olution ?ers le :ut dsir/ et non )as
)ar une ;ration di?ine soudaine& Les ex)li;ations ?olutionnistes/
so))osant C la thorie de !ale*/ taient :ien ;o()rises C son )oBue&
DarPin a fourni des (onta#nes de )reu?es en fa?eur de l?olution et
,63
d;ou?ert un (;anis(e nou?eau et )lausi:le )our lex)liBuer O (ais
il est diffi;ile de dire Buil en a in?ent le ;on;e)t&
!ale* ne )ou?ait se re)rsenter l?olution Bue sous la for(e
dune srie dta)es )ositi?es orientes ?ers un :ut/ difiant lada)ta4
tion )etit C )etit& Il sest don; effor; de rfuter la thorie @ la(ar4
;Rienne A du ;han#e(ent ?olutif/ )ar le :iais de lusa#e et du non4u4
sa#e et #rL;e C lhrdit des ;ara;t>res a;Buis& 9;ri?ant en ,J32/ Fe
ne )ense )as Bue !ale* ait eu une ;onnaissan;e dire;te de lZu?re de
La(ar;R/ ;ar son ;oll>#ue fran=ais a?ait tout Fuste ;o((en; C )u4
:lier sa thorie de l?olution& Mais le rIle de lusa#e et du non4usa#e
re)rsentait une ;on?i;tion ;ourante ;heM les ?olutionnistes de
l)oBue/ et na nulle(ent t in?ent )ar La(ar;R&<
Les rfutations fournies )ar !ale* se sont situes C la fois sur les
)lans e()iriBue et thoriBue& Il a ;o((en;/ dans le do(aine des
faits/ )ar ?oBuer un ;as tr>s ;lassiBue un :on exe()le/ )our sGr/
(ais Bue/ )ar )udeur/ il ne )rsente Buen latin/ de )eur Bue des es4
)rits #rossiers nen tirent des raisons de rire orduri>res& Des si>;les
de non4usa#e ne ;onduisent )as les or#anes C dis)araQtre/ ni (N(e C
di(inuer de taille $
Les (a(elles/ ;heM le (Lle/ nont )as dis)aru )ar;e Bue non utili4
ses O nec curtorum, per multa saecula, ?u!aeorum propagini !eest
praeputium Vni le )r)u;e des Fuifs nest de?enu )lus ;ourt ;heM
leurs des;endants/ en raison de si>;les de )ratiBue de la ;ir;on;i4
sionW&
9Cela (e ra))elle une histoire ra;onte )ar (on :eau4)>re/ sur ;e
Bui se )assait C Saint Louis Fuste a?ant la !re(i>re 1uerre (ondiale&
Les Feunes #ens s* re)assaient sous le (anteau des exe()laires de
Psycopatia se/ualis de `rafft4E:in#/ (ais toutes les ditions )u4
:lies C ;ette )oBue o:issaient C la fa=on dont lauteur a?ait ori#i4
nelle(ent )rsent les ;as tudis/ ;est4C4dire en latin et ;ertains
sont )lutIt sals/ (N(e au re#ard des nor(es )lus )er(issi?es de
notre )oBue& Cette ;ir;onstan;e/ (a4t4il assur/ ;onduisait les l*4
;ens C tudier srieuse(ent ;ette lan#ue (orte/ laBuelle tait alors
uni?erselle(ent ensei#ne/ (ais souffrait/ hor(is ;ela/ dun fran; d4
dain&<
,6,
!ale* a aussi a?an; de )uissants ar#u(ents thoriBues C len4
;ontre de la notion d?olution )ar le :iais de lusa#e et du non4usa#e&
Si le ;ou tr>s :ref de ll)hant est a?anta#euse(ent ;o()ens )ar
un lon# a))endi;e nasal/ tr>s :ien& Mais Bue )ou?ait faire un )roto44
l)hant a?e; seule(ent un dixi>(e de tro()e T
Si lon su##>re Bue ;ette tro()e a t for(e au fil de no(:reuses
#nrations )ar leffort ;onstant de ll)hant )our tirer son neM
9(ode dex)li;ation )ar leBuel on a derni>re(ent essa* de rendre
;o()te des for(es ani(ales</ Fe de(anderais $ ;o((ent ;et or#a4
nis(e a4t4il )u su:sister durant les ta)es inter(diaires du )ro;es4
sus/ a?ant Bue llon#ation de la tro()e ait t ;o()l>te T \uad?e4
nait4il de lindi?idu/ tandis Bue les)>;e tait en train de se )erfe;tion4
ner T
0a;;e)te les ar#u(ents de !ale* et )ourrais (N(e Ntre tent de le
sui?re dans ses ;on;lusions/ sil a?ait ?rai(ent ralis le :ut ;orre;t
Buil stait fix/ ;est4C4dire rfuter toutes les ;on;e)tions alterna4
ti?es lo#iBue(ent en?isa#ea:les& 0e )ense Buil a ?rai(ent exa(in et
;art toutes les ?ues o))oses Buil tait ;a)a:le di(a#iner& Mais
nous ?oi;i arri?s au )oint ;ru;ial de ;et essai& Linno?ation ?rita:le
est )resBue touFours une addition )ar ra))ort C ;e Bui tait antrieu4
re(ent ;on;e?a:le/ et ne ;onsiste )as en une si()le )er(utation des
)ossi:ilits dFC en (ain& Le )ro#r>s des ;onnaissan;es ne resse(:le
)as C une tour (ontant ?ers le ;iel/ difie :riBue C :riBue/ (ais r4
sulte dune srie da?an;es/ de )ro#ression sur de fausses )istes et de
)er;es/ ;e Bui donne une ;onstru;tion de stru;ture :iMarre et si4
nueuse/ finissant nan(oins )ar sle?er&
!ale* est )ass C ;It dune troisi>(e o)tion& Il est diffi;ile de lui
en tenir ri#ueur& Cette derni>re ;on;e)tion est sin#uli>re et sau#re4
nue/ ?rita:le(ent risi:le& Une )ersonne sense nen?isa#erait )as de
;onstruire Buoi Bue ;e soit )ar ;ette ?oie indire;te et ;ruelle& Elle ne
)ourra (ar;her Bue si lon dis)ose dnor((ent de te()s et Bue si
lon reste o:stin(ent atta;h C lide Bue la nature doit Ntre C la fois
effi;a;e et :ien?eillante& Cette troisi>(e o)tion/ C linstar de la se4
;onde/ ;onsid>re Bue l?olution est C la sour;e de la :onne ada)ta4
tion/ ;e Bui so))ose C la ;on?i;tion (aFeure de !ale* selon laBuelle
lada)tation i()liBue la ;ration )ar inter?ention di?ine& Mais au lieu
,62
de ?oir l?olution ;o((e un (ou?e(ent tendant ?ers un :ut/ elle
)ose Bue lada)tation se ;onstruit n#ati?e(ent )ar lli(ination
de tous les indi?idus Bui ne ?arient )as fortuite(ent dans la dire;tion
fa?ora:le/ et en ne )er(ettant BuC une toute )etite (inorit de
trans(ettre aux #nrations sui?antes leur fortun hrita#e&
Co((e Fe lai dit/ ;ette troisi>(e ?oie est tr>s )eu effi;a;e et dfie
la lo#iBue dun uni?ers aux roua#es dhorlo#erie/ ;onstruit selon nos
nor(es et o:issant C la raison& Il nest )as tonnant Bue !ale* n* ait
Fa(ais )ens& La seule ;hose Bui ?a dans le sens de ;ette troisi>(e
o)tion la seule raison de soule?er (N(e un suFet aussi d)laisant
i;i est Bue la nature se(:le/ en fin de ;o()te/ fon;tionner de ;ette
fa=on& !ersonne na Fa(ais dit Bue ;ette (thode tait l#ante/ (ais
elle )er(et relle(ent deffe;tuer le tra?ail& ous a))elons ;ette troi4
si>(e o)tion $ @ sle;tion naturelle A ou darPinis(e& DarPin lui4
(N(e a nor((ent insist sur le ;ara;t>re tr>s ineffi;a;e et fonda4
(entale(ent d)laisant du )ro;essus Buil a?ait d;ou?ert/ ;ri?ant C
son a(i 0ose)h XooRer en ,J86 $ @ \uel li?re )ourrait ;rire un ;ha4
)elain du dia:le sur les Zu?res de la nature/ (aladroites/ #as4
)illeuses/ :rouillonnes/ :asses et horri:le(ent ;ruelles S A
La ;l )er(ettant de ;o()rendre la troisi>(e o)tion/ ;elle de
DarPin/ est un (ot (alheureuse(ent )resBue teint en an#lais/ (ais
Bui (riterait dNtre re(is en ?i#ueur $ h;ato(:e& Il sa#it/ en effet/
et littrale(ent/ dun sa;rifi;e (assif/ i()liBuant le (assa;re de ;ent
:Zufs ;e Bui ren?oie C dan;iennes )ratiBues des 1re;s et des Ro4
(ains& !ar extension/ une h;ato(:e ;orres)ond C tout #rand (as4
sa;re )er)tr en ?ue dun rsultat :nfiBue& La sle;tion naturelle
est une lon#ue suite dh;ato(:es& Les indi?idus )rsentent des ?a4
riations sans dire;tion )rfrentielle/ )ar ra))ort C une (or)holo#ie
(o*enne au sein de la )o)ulation& Elle fa?orise une )etite )ro)ortion
de ;ette #a((e& Les indi?idus ;han;eux Bui en rel>?ent laissent da4
?anta#e de reFetons sur?i?ants O les autres (eurent sans des;endan;e
9ou a?e; une des;endan;e (oins no(:reuse<& La (or)holo#ie
(o*enne se d)la;e lente(ent dans la dire;tion )rfrentielle/ )etit C
)etit C ;haBue #nration/ )ar le :iais de lli(ination (assi?e des in4
di?idus )rsentant une (or)holo#ie (oins fa?ora:le&
,6.
Ce )ro;essus )ourrait ne )as Ntre aussi ineffi;a;e si lh;ato(:e
ne se )roduisait Buune seule fois au d:ut/ ou si la()leur du sa;ri4
fi;e di(inuait de #nration en #nration& 2n )eut su))oser/ )ar
exe()le/ Bue le )etit no(:re de sur?i?ants de la )re(i>re h;ato(:e
en#endre ensuite auto(atiBue(ent des reFetons tendant C ?arier
dans la dire;tion )rfrentielle& Mais lhrdit (endlienne ne fon;4
tionne )as ainsi& Les BuelBues sur?i?ants de la )re(i>re li(ination
donnent des reFetons Bui ?arient #ale(ent au hasard autour de la
nou?elle (o*enne& Ainsi/ lh;ato(:e au sein de la se;onde #nra4
tion/ de (N(e BuC toutes les ta)es ultrieures de la sle;tion/ )eut
Ntre tout aussi intense&
2n )eut re;ourir C une i(a#e )our :ien se re)rsenter lineffi;a;i4
t de la sle;tion naturelle au (o*en des h;ato(:es& Su))oseM
Buune )o)ulation a;Bui>re une (eilleure ada)tation en (i#rant de A
C "& Selon les (od>les d?olution la(ar;Riens/ * ;o()ris le seul t*)e
?olutif Bue !ale* ait russi C i(a#iner/ le (ou?e(ent est dire;t/
orient ?ers un :ut/ et )ositif& Les (e(:res de la )o)ulation re4
=oi?ent une i()ulsion et ne font Bue se d)la;er de A ?ers "& Selon le
(od>le darPinien de lh;ato(:e/ (aladroit/ #as)illeur/ :rouillon/
:as et horri:le(ent ;ruel/ ;haBue indi?idu se tient de:out au )oint A
et to(:e de la lon#ueur de son ;or)s/ dans une dire;tion Buel;onBue/
au hasard& Sil a la ;han;e de to(:er exa;te(ent sur la li#ne (enant
de A C "/ il sur?it FusBuC la )ro;haine ta)e de tri& Tous les indi?idus
Bui to(:ent en dehors de ;ette li#ne ;est4C4dire la ?aste (aForit
sont so((aire(ent fusills& A)r>s Bue les sur?i?ants de la )re(i>re
h;ato(:e se sont re)roduits/ la se;onde ta)e de tri ;o((en;e& Se
tenant C )rsent C une lon#ueur de ;or)s )lus )r>s de "/ tous les indi4
?idus to(:ent de nou?eau au hasard et le )ro;essus ;ontinue& Lh4
;ato(:e est aussi intense C ;haBue ta)e/ et la )o)ulation ne se d4
)la;e en dire;tion du :ut Bue de la lon#ueur dun ;or)s C ;haBue fois&
Elle finira )ar atteindre le )oint "/ (ais Buel in#nieur ?oudrait dun
tel s*st>(e )unitif et aussi )eu effi;a;e T !eut4on :lL(er lad(ira:le
!ale* de na?oir )u i(a#iner un (;anis(e aussi dia:oliBue T
0e no))ose )as DarPin et !ale* )ar si()le )ro;d de rhto4
riBue& Co((e la ;itation ;i4dessus le (ontre/ DarPin r?ra !ale*
durant sa Feunesse& !ar un a;te ;oura#eux de )arri;ide intelle;tuel/ il
reFeta ensuite son an;ien (entor )as si()le(ent en de?enant ?o4
,65
lutionniste/ (ais en la:orant une ?ersion )arti;uli>re de la thorie
de l?olution/ so))osant totale(ent au s*st>(e et aux ;ro*an;es les
)lus )rofondes de !ale*&
0e )eux i(a#iner deux th>ses r?olutionnaires lune )lus radi4
;ale Bue lautre )our ren?erser la ;ro*an;e tranBuille et r;onfor4
tante de !ale*/ selon laBuelle Dieu nous a tous faits a?e; des for(es
et des ;o()orte(ents (a#nifiBue(ent ada)ts C nos (odes de ?ie&
Lune serait fonde sur lide Bue !ale* se tro()ait et Bue les ani4
(aux ne sont #nrale(ent )as si :ien ada)ts Bue ;ela& Le ;orollaire
de ;ette th>se i()oserait de renon;er C la notion de :ien?eillan;e di4
?ine/ si lon ?oulait ;ontinuer C ?oir lZu?re de Dieu ex)ri(e dans la
nature& Cela ;onstituerait une ar#u(entation radi;ale/ (ais DarPin
en a la:or une autre/ en;ore )lus trou:lante&
Celle4;i ;onsiste C dire Bue !ale* a?ait tout C fait raison $ les ani4
(aux sont :ien ada)ts C leur (ode de ?ie& Mais ;ette :onne ada)ta4
tion nest nulle(ent un si#ne de la :ien?eillan;e de Dieu O ;est/ au
;ontraire/ le rsultat indire;t de lhorri:le s*st>(e des h;ato(:es
(ulti)les/ Bue lon a))elle @ sle;tion naturelle A& \uelle )otion
a(>re )our !ale* S DarPin re;onnaQt/ en effet/ Bue ;e dernier a d;rit
la nature ;orre;te(ent/ (ais soutient ensuite Bue le (;anis(e Bui
la fa=onne fon;tionne de fa=on dire;te(ent ;ontraire C ;elui Bui
sous4tend le dessein di?in/ tel Buil est en?isa# )ar la tholo#ie natu4
relle& De (N(e/ le (essa#e (oral darPinien se(:le dire;te(ent o)4
)os C la notion de :ien?eillan;e de Dieu )rIne )ar ;ette derni>re&
DoH DarPin a4t4il tir sa ?ersion si radi;ale(ent nou?elle de
l?olution T SGre(ent )as de ltude des oiseaux et des a:eilles/ des
ra(eaux et des ar:res
3
& Lo:ser?ation de la nature a/ :ien sGr/ Fou O
(ais les r?olutions intelle;tuelles ont n;essaire(ent aussi des
:ases idolo#iBues& Les s);ialistes d:attent de ;ette Buestion de4
)uis )lus dun si>;le/ et la:ondante @ )rodu;tion A a;tuelle des histo4
riens au suFet de DarPin a a(en ;ette dis;ussion C un )oint )ro;he
de la solution& Il a su:i des influen;es no(:reuses et ?aries/ extrN4
(e(ent ;o()lexes& 2n ne )eut trou?er deux ex)erts Bui )rsentent
la (N(e liste de fa;teurs/ ran#s dans le (N(e ordre& Mais tous sa;4
;ordent C re;onnaQtre Bue deux ;ono(istes ;ossais de la #nration
Bui le )r;>de ont Fou un rIle do(inant $ Tho(as Malthus/ et le
,68
#rand Ada( S(ith lui4(N(e& CheM Malthus/ DarPin a trou? ;e
;on;e)t ;ru;ial $ la ;roissan;e de la )o)ulation/ si elle est illi(ite/
tend C d)asser de loin la ;roissan;e des ressour;es en nourriture& Il
en rsulte n;essaire(ent une lutte pour l)e/istence, ;onduisant )ar
slection naturelle C la survie !es plus aptes 9)our runir en une
seule )hrase les trois a)horis(es darPiniens ;lassiBues<& DarPin a
d;lar Bue ;ette notion/ )rise ;heM Malthus/ lui a fourni le dernier
l(ent Bui lui a )er(is/ en ,J.J/ de ;o()lter la thorie de la sle;4
tion naturelle 9:ien Buil ait attendu ?in#t et un ans )our )u:lier ;ette
derni>re<&
Linfluen;e dAda( S(ith a t )lus indire;te/ (ais de )orte )lus
#nrale& ous sa?ons Bue ;et ;ono(iste ;ossais intressait :eau4
;ou) DarPin et Bue/ durant les (ois ;ru;iaux de ,J.J/ tandis Buil
rasse(:lait les l(ents Bui seraient :ientIt ;oiffs )ar la notion ti4
re de Malthus/ il tudiait la )ense dAda( S(ith& La thorie de la
sle;tion naturelle est tran#e(ent si(ilaire C la do;trine la )lus i(4
)ortante du laisseM4faire ;ono(iBue& 9Dans le Far#on s);ialis/ nous
dirions Bue les deux thories sont @ iso(or)hes A ;est4C4dire
stru;turale(ent si(ilaires )oint )ar )oint/ (N(e si elles traitent de
suFets diffrents&< !our atteindre lo:Fe;tif dune ;ono(ie (axi(ale4
(ent ordonne dans le ;adre du laisseM4faire/ il ne faut )as re;ourir C
une r#ulation ?enue den haut au (o*en de lois ?isant ex)li;ite(ent
C ta:lir lordre en Buestion& Il faut se :orner C faire BuelBue ;hose/
Bui/ C )re(i>re ?ue/ se(:le ;o()l>te(ent o))os C ?otre o:Fe;tif $
laisser les indi?idus lutter li:re(ent en ?ue de leur )rofit )ersonnel&
Au ;ours de ;ette lutte/ les ineffi;a;es sont li(ins et les (eilleurs
attei#nent C une ;ertaine for(e dBuili:re entre eux/ laBuelle :nfi4
;ie C tout le (onde&
Le s*st>(e de DarPin fon;tionne exa;te(ent de la (N(e (a4
ni>re/ (ais en )lus i()ito*a:le en;ore& Au;une r#ulation ne ?ient
den haut O au;un horlo#er di?in ne su)er?ise le fon;tionne(ent de sa
;ration& Les indi?idus luttent )our le su;;>s re)rodu;tif/ leBuel est/
dans le (onde naturel/ lanalo#ue du )rofit& Au;un autre (;anis(e
nest C lZu?re/ rien de @ su)rieur A/ ou de )lus @ le? A& Ce)en4
dant/ le rsultat en est lada)tation et lBuili:re et le ;oGt/ des h4
;ato(:es en srie& 90e dis Bue le s*st>(e de DarPin est )lus i()i4
to*a:le Bue ;elui dAda( S(ith/ ;ar les Ntres hu(ains sont des Ntres
,66
(oraux et ne )eu?ent ad(ettre de telles h;ato(:es& ous ne lais4
sons don; Fa(ais le laisseM4faire Fouer sans BuelBues ;ontraintes/ sans
un ;ertain filet de s;urit )our les )erdants& Mais la nature nest )as
(orale/ et le te()s dont elle dis)ose est illi(it&<
Ada( S(ith rsu(a lessen;e de sa thorie son ;on;e)t ;entral
dans une (er?eilleuse (ta)hore/ lun des )assa#es les )lus #rands
;rits en lan#ue an#laise& !arlant dun a;teur du (onde du laisseM4
faire/ Ada( S(ith ;rit $
En fait/ il na #nrale(ent )as en ?ue de )ro(ou?oir le :ien )u:li;/
et ne sait )as non )lus dans Buelle (esure il le )ro(eut[ Il ne re4
;her;he Bue son )ro)re #ain/ et il est/ en ;ela/ ;o((e dans :eau;ou)
dautres ;as/ ;onduit )ar une (ain in?isi:le C )ro(ou?oir une fin Bui
nentrait nulle(ent dans ses intentions&
\uelle :elle i(a#e $ une @ (ain in?isi:le A Bui en#endre lordre/
(ais na )as du tout dexisten;e relle/ du (oins de fa=on dire;te& La
thorie de DarPin re;ourt elle aussi C la (ain in?isi:le/ (ais serre
en for(e de )oin# afin de :outer le Dieu de !ale* hors de la nature&
Les ;ara;tristiBues Bui/ )our !ale*/ ser?ent )r;is(ent C d(on4
trer non seule(ent lexisten;e de Dieu (ais aussi sa :ont/ ne sont/
)our DarPin/ Bue des reto(:es du seul )hno(>ne Bui se )asse
relle(ent dans la nature lin;essante lutte entre les or#anis(es
)our le su;;>s re)rodu;tif/ et lin;essante h;ato(:e des )erdants&
D la lu(i>re de ;es donnes/ nous )ou?ons finale(ent re?enir au
)au?re !ale* et :ien saisir le ;ara;t>re )oi#nant de son in;a)a;it
(N(e C ;o()rendre la troisi>(e o)tion/ ;elle de DarPin la thorie
Bui a finale(ent/ et C Fa(ais/ ren?ers la sienne& Il sen tait a))ro;h
?rai(ent de )r>s/ (ais na?ait tout si()le(ent )as eu les outils
;on;e)tuels n;essaires )our en asse(:ler les l(ents& 90e ne ?eux
)as dire Bue !ale* aurait )u de?enir darPinien sil a?ait re;onnu ;ette
troisi>(e ?oie& Il aurait sGre(ent reFet l?olution )ar le :iais dh4
;ato(:es/ tout ;o((e il a attaBu l?olution oriente ?ers un :ut&
Ce)endant/ Fe reste fas;in )ar son in;a)a;it (N(e C se re)rsenter
la (odalit darPinienne/ ;ar lessen;e du #nie rside dans la rare
a)titude C )enser dans une dire;tion ortho#onale C toutes les ?oies
)r;dentes/ et il nous faut anal*ser aussi :ien lin;a)a;it C i(a#iner
,6K
les nou?elles d(ar;hes Bue la dis)osition C les ado)ter/ si nous ?ou4
lons ;o()rendre ;e trait le )lus )r;ieux de lintelli#en;e hu(aine&<
DarPin a trou? son ins)iration )rin;i)ale(ent ;heM Tho(as
Malthus et Ada( S(ith& !ale* ;onnaissait #ale(ent :ien leurs tra4
?aux/ et ;e)endant/ il nen a rien tir& En ;e Bui ;on;erne Malthus/
!ale* ;ite relle(ent le (or;eau ;ru;ial Bui a ser?i C DarPin )our
)arfaire sa thorie en ,J.J 9(ais dans le ;ontexte dun )assa#e oH
sont ;o()ars les (aux so;iaux et les (aux naturels<& !ale* ;rit $
Le )ro;essus de la re)rodu;tion donne BuelBue ;hose de lordre de la
)ro#ression #o(triBue& La;;roisse(ent des ressour;es/ (N(e
dans les ;ir;onstan;es les )lus a?anta#euses/ ne )eut )rendre Bue la
for(e dune srie arith(tiBue& Il sensuit Bue la )o)ulation rattra4
)era touFours les ressour;es/ d)assera le ni?eau de la:ondan;e/ et
;ontinuera C ;roQtre FusBuC Ntre sto))e )ar les diffi;ults da))ro?i4
sionne(ent&
9D ;et endroit/ !ale* a aFout la note en :as de )a#e sui?ante $
@ Yoir la dis;ussion de ;ette Buestion dans un trait r;ent sur la )o4
)ulation A il sa#it ?ide((ent de Malthus&<
Linfluen;e dAda( S(ith nest )as aussi ex)li;ite& Mais Fai t
)uissa((ent sti(ul 9et )ouss C ;rire ;et essai< lorsBue Fai entre4
?u la #rande (ta)hore dAda( S(ith dans la )rose )lus fleurie de
!ale*/ et sa for(ulation ada)te C un dessein diffrent& 0ai ;it le
)assa#e )lus haut $ @ !our (a )art/ Fe ne ?ois Fa(ais un oiseau rduit
C ;ette situation sans )enser Buune (ain in?isi:le retient le )rison4
nier satisfait/ loin de ses ;ha()s et de ses :ois/ dans un :ut )arti;u4
lier Fustifiant le sa;rifi;e& A
0e )rsente ;e ra))ro;he(ent entre Ada( S(ith et !ale*/ non
;o((e une )reu?e/ (ais )ar;e Bue Fe )ense Buil est si#nifi;atif& 0e
suis :ien ;ons;ient Bue ;ela ne )rou?e en rien Bue !ale* ait )ris ;ette
(ta)hore ;heM S(ith& Cette )hrase est asseM ?idente/ et )eut a?oir
t in?ente ind)enda((ent& 9an(oins/ la (ta)hore de la (ain
in?isi:le est ;entrale C la thorie de S(ith et on la touFours re;onnue
)our telle& (e ,ealt of Nations a t )u:li en ,KK6 date fa;ile C
retenir )our les A(ri;ains
4
lar#e(ent une #nration a?ant Na0
tural (eology% Aussi se )ourrait4il Bue !ale* ait t influen; indi4
,6J
re;te(ent )ar S(ith&< La fa=on dont est e()lo*e la (ta)hore dans
;ha;un des deux ou?ra#es est dia(trale(ent o))ose/ doH le ;ara;4
t>re )oi#nant de leur ;o()araison& La (ain in?isi:le de !ale* est lin4
tention ex)li;ite de Dieu 9:ien Buil Zu?re/ dans lexe()le ;it/ indi4
re;te(ent )ar le :iais de linstin;t de loiseau/ et non )ar une i()ul4
sion (anifeste<& La (ain in?isi:le de S(ith est limpression dune
)uissan;e su)rieure/ Bui nexiste )as du tout en ralit& Dans la
trans)osition Buen a donne DarPin/ la (ain in?isi:le dtrIne le
dieu de la Tholo#ie naturelle&
!our ;ertains de (es le;teurs/ ;ette histoire sur le ;han#e(ent de
sens dune (ta)hore a))araQtra ;o((e un exer;i;e ;reux )ortant
sur des ides surannes& Ce)endant/ nous na?ons Fa(ais ;ess de
(ener les (N(es :atailles/ re;her;hant les (N(es r;onforts/ reFe4
tant les (N(es ?rits dsa#ra:les& !ourBuoi ;ertains dentre nous
r)u#nent4ils C a;;e)ter le ;on;e)t (N(e d?olution/ en d)it des
)reu?es ;rasantes T !ourBuoi :eau;ou) dentre nous/ Bui a;;e)tent
l?olution/ ont4ils tant de (al C saisir la thorie darPinienne/ ou re4
;hi#nent4ils de?ant ;ette derni>re :ien Buils la ;o()rennent T
Cette situation )eut Ntre )er=ue ;o((e insatisfaisante )ar les
s;ientifiBues 9dont Fe suis< Bui/ au ;ours de leur ?ie )rofessionnelle/
ne ;essent de()lo*er les )uissants (odes de raisonne(ent darPi4
niens et ne ressentent au;une (ena;e (orale dans le fait Buils
)uissent Ntre ?rais 9;ar un fait naturel de la nature ne )eut )as
;ontester un )r;e)te (oral< insatisfaisante sans doute/ (ais )as
diffi;ile C ;o()rendre& ous na:andonnons le (onde de !ale*
Bua?e; rti;en;e/ dans la (esure oH il offrait un #rand a)aise(ent&
Et nous ne faisons nItre ;elui de DarPin Bua?e; le senti(ent dun
(alaise/ )ar;e Buil se(:le ;arter toute )ossi:ilit de ;onfort (oral&
Yo*eM Buelle heureuse ;on;lusion !ale* tirait de la notion dune ex4
;ellente ada)tation des or#anis(es due C linter?ention di?ine $
Les ;harni>res des ailes dun forfi;ule et les )i>;es arti;ules de ses
antennes sont aussi :ien fa=onnes Bue si le Crateur na?ait rien eu
dautre C faire& ous na)er;e?ons au;un si#ne de di(inution du
soin en raison de la (ulti)li;it des o:Fets/ ou de distra;tion de la
)ense en raison de leur di?ersit& ous na?ons/ )ar ;onsBuent/ au4
;une raison de ;raindre dNtre ou:li ou n#li#&
,6-
0e ne ?ois Bue deux r)onses )ossi:les toutes deux fortes/ Fe
;rois/ et ;a)a:les de sus;iter un Fo*eux o)ti(is(e/ si tel est/ )ar
;han;e/ ?otre te()ra(ent& Il est :ien )ossi:le Bue nous )erdions
:eau;ou) de ;onfort (oral/ fa;ile/ irrfl;hi/ et su)erfi;iel/ en a:an4
donnant le Dieu de !ale*& Mais )enseM C ;e Bue nous #a#nons en ri4
#ueur O )enseM C ;e Bue nous #a#nons en res)e;t )our la nature/ au
sein de laBuelle nous )ou?ons d>s lors nous attri:uer une )la;e (o4
deste& !enseM Bue nous so((es en (esure de re;onnaQtre le ;ara;4
t>re uniBue de lho((e/ d>s lors Bue nous a?ons ;o()ris Bue la
BuNte de la (orale est notre )ro)re affaire/ la nature ne nous donnant
au;un indi;e C ;e suFet& !enseM aussi C ;e Bue nous #a#nons en a;4
;roisse(ent des ;onnaissan;es 9et Bue )eut4il * a?oir de )lus )r4
;ieux S< d>s lors Bue nous a?ons ;o()ris Bue l?olution a (odel
lhistoire de la ?ie/ et fa=onn notre a))arition sur la Terre&
Tho(as Xenr* Xuxle* a affront ;e (N(e dile((e il * a )lus de
;ent ans& CritiBu )ar son a(i et tholo#ien Charles `in#sle*
5
)our
a?oir a:andonn le traditionnel r;onfort de la reli#ion/ tel Buillustr
)ar !ale*/ Xuxle* r)ondit $
Si Fa?ais ?;u deux si>;les )lus tIt/ Faurais )u (i(a#iner un dia:le
se (oBuant de (oi[ et (e de(ander Buel )rofit * a?ait4il C se d4
:arrasser des es)oirs et du r;onfort )arta#s )ar la (aFeure )artie
de lhu(anit T D Buoi (a seule r)onse aurait t 9et est auFour4
dhui< $ 2h S dia:le S la ?rit ?aut (ieux Buun #rand )rofit&
Et la #randeur de ;e #ain d)asse ;elle dun #rain dor#e&
,K3
10- Plus de lumi2re sur les feuilles
Dans un (onde (eilleur Bui arri?era un Four/ le lou) ?i?ra C ;It
de la#neau sur la (onta#ne sainte dIsaUe& 0adis/ dans un (onde )lus
a;;ueillant Bue le nItre/ Lonard de Yin;i )ei#nait des fe((es ra?is4
santes O lart de Mi;hel4An#e se(:lait issu de la (ain de Dieu O et ;e4
lui de Ra)ha^l ?oBuait/ dans l$cole !)At2nes, l)oBue en;ore )lus
:nie de !laton et dAristote& 90e sais Bue ;es #entilsho((es ont r4
;e((ent (ut/ )our de?enir les Tortues inFas des adoles;ents/ ;e
Bui )eut nous donner BuelBue indi;ation sur la dire;tion dans la4
Buelle a ?olu la notion dex;ellen;e&<
Le (*the dun L#e dor r?olu se(:le irrsisti:le/ :ien Bue la ra4
lit ;ontraire soit aussi indnia:le& Lonard de Yin;i a ;onstruit def4
fra*antes (a;hines de #uerre O Mi;hel4An#e a dG se :attre ;ontre
lho(o)ho:ie de son )oBue O et Ra)ha^l est (ort C son trente4se)4
ti>(e anni?ersaire&
Dans le (N(e ordre dides/ il est frBuent dentendre dire aussi
Bue Mi;hel4An#e in;itait les )ersonnes de talent C sintresser C tous
les do(aines de les)rit et de lart/ autre(ent dit C o:ir C ;e )r;e)te
(er?eilleuse(ent o)ti(iste de Eran;is "a;on $ @ 0ai fait de len4
se(:le des ;onnaissan;es (on do(aine de ;o()ten;e& A D notre
)oBue oH r>#ne ltroite s);ialisation/ nous ;ontinuons C a;;order
foi C ;e (*the en dsi#nant tout intelle;tuel aux ?astes ;onnaissan;es
du no( d@ hu(aniste de la Renaissan;e A&
Mais la (fian;e/ la ?olont dex;lure et ltroitesse de ?ue sont
des attitudes Bui r>#nent de)uis aussi lon#te()s Bue la re;her;he des
lu(i>res& Les )rati;iens )rofessionnels ont touFours essa* de rendre
tan;hes les :arri>res Bui dli(itent leur dis;i)line/ et de faire feu sur
tout tran#er Bui * )ntrerait en faisant )reu?e dun enthousias(e
da(ateur 9:ien Bue la(ateur Bui/ ;o((e lindiBue lt*(olo#ie/ se
,K,
)assionne )our son suFet/ en a;Buiert sou?ent une (aQtrise d)assant
de loin ;elle Bue )eut a?oir le )rofessionnel (o*en Bui en a fait son
#a#ne4)ain<& La (axi(e ;lassiBue dfinissant ltroitesse de ?ue
@ le ;ordonnier doit sen tenir C son ta:li

A date du IY
e
si>;le
a?& 0&4C&/ la #rande )riode dAth>nes&
Rien )as (N(e la ?aleur )ersonnelle dG(ent re;onnue ne
)eut assurer Bue lon )uisse (i#rer en toute s;urit ?ers une autre
dis;i)line intelle;tuelle loi#ne de la sienne& 0ohann %olf#an# ?on
1oethe 9,K5-4,J.2</ Bui a :nfi;i du su)rN(e )laisir dNtre re#ard
;o((e le )lus #rand )o>te du (onde C son )oBue/ sest a(>re(ent
)laint de la fa=on dont les s;ientifiBues ont ;onsidr les tra?aux i(4
)ortants Buil a?ait raliss dans leur do(aine 91oethe a relle(ent
effe;tu des tra?aux srieux/ sou?ent ;ouronns de su;;>s/ en anato4
(ie/ :otaniBue/ #olo#ie et o)tiBue<& Yers la fin de sa ?ie/ en ,J.,/ il
;ri?it $
Le )u:li; a t d;on;ert/ ;ar[ on )ense #nrale(ent Buune )er4
sonne Bui sest distin#ue dans une dis;i)line/ et dont le st*le et la
for(e Fouissent dune lar#e re;onnaissan;e/ ne doit )as la Buitter/ et
en;ore (oins sa?enturer dans une autre/ totale(ent diffrente& Si
un indi?idu s* essa*ait/ on ne lui en saurait a:solu(ent )as #r O en
fait/ (N(e sil * russissait tr>s :ien/ on ne lui en ferait au;un lo#e&
1oethe ;ontesta ?i#oureuse(ent ;et es)rit de ;lo;her et sa r4
)onse ne t(oi#na )as seule(ent du l#iti(e dsir dex)ansion de
son e#o/ (ais dfinit aussi ex)li;ite(ent le droit naturel le )lus )r4
;ieux auBuel )eut tenir un intelle;tuel $
Mais lho((e C les)rit a;tif sent Buil ne )eut Ntre asser?i aux int4
rNts du )u:li;/ et Buil doit se dter(iner da)r>s les siens )ro)res& Il
ne se sou;ie #u>re de se fati#uer et de suser C r)ter sans ;esse les
(N(es ;hoses& En outre/ tout ho((e ner#iBue a*ant du talent
)orte en lui BuelBue ;hose duni?ersel/ Bui le )ousse C ;her;her de4;i/
de4lC au hasard/ et C sle;tionner son ;ha() da;ti?it en fon;tion de
ses )ro)res dsirs&
Six ans a)r>s la (ort de 1oethe/ en ,J.J/ le :iolo#iste fran=ais Isi4
dore 1eoffro* Saint4Xilaire a ;onsa;r tout un arti;le )our Fustifier
les in;ursions de 1oethe dans les do(aines de la s;ien;e $ 'ur les
,K2
travau/ :oologi5ues et anatomi5ues !e #oete% 9Dans son tout der4
nier arti;le/ 1oethe a?ait soutenu le )>re dIsidore/ tienne 1eoffro*
Saint4Xilaire/ )lus ;l>:re Bue ;e dernier/ dans le ;adre de sa ;ontro4
?erse :ien ;onnue a?e; 1eor#es Cu?ier sur linter)rtation de lanato4
(ie/ de sorte Bue lon )eut re#arder larti;le dIsidore ;o((e le re(4
:ourse(ent dune dette/ effe;tu C la #nration sui?ante&< Isidore a
;ern de fa=on )ntrante la tendan;e C les)rit de ;lo;her ;heM les
s;ientifiBues $
"eau;ou) de )ersonnes :ien infor(es ne sa?ent touFours )as si
1oethe sest :orn C )ro)a#er des ides dFC ;onnues en s;ien;e/ en
les re?Ntant des ;ouleurs de son ad(ira:le st*le ou :ien sil )eut re4
?endiBuer le )lus #rand honneur den Ntre lin?enteur& Les natura4
listes eux4(N(es hsitent C re;onnaQtre ;o((e lun des leurs un
ho((e Buils sont ha:itus de)uis si lon#te()s C ad(irer ;o((e
)o>te dra(atiBue/ ro(an;ier et (N(e ;o()ositeur de ;hants[ !lus
on ;onsid>re ;o((e i((ense et )eut4Ntre infran;hissa:le ;ette dis4
tan;e Ventre lart et la s;ien;eW/ )lus on a de diffi;ults C i(a#iner
Bue la (N(e (ain Bui ;ri?it %erther et Eaust[ )ut tenir a?e; ha:i4
let le s;al)el de lanato(iste et )lus on )eut ;onsidrer ;et exe(4
)laire #nie ;o((e ad(ira:le/ ;ar il a t ;a)a:le de ;o(:iner des
Bualits intelle;tuelles Bui sex;luent ordinaire(ent les unes des
autres&
Ce nest )as Bue 1oethe 9ou sa r)utation< ait :esoin de (a d4
fense/ (ais Fe ?oudrais (effor;er/ dans le )rsent essai/ de ;o(:attre
ltroitesse des)rit des s;ientifiBues s);ialistes dune dis;i)line don4
ne/ BuIsidore 1eoffro* a :ien ;ara;trise et d)lore dans son ar4
ti;le une tendan;e Bui na fait Bue se renfor;er dans les ;ent ;in4
Buante ans Bui ont sui?i/ ;ar les s);ialistes/ de nos Fours/ ;onsid>rent
sou?ent leur dis;i)line ;o((e des forteresses/ et on )eut ;o()arer
leurs re)rsentants les )lus (inents C des ar;hers Bui se tiennent
de:out sur les re()arts/ ex)lorant du re#ard les en?irons afin de d4
te;ter toute in;ursion en )ro?enan;e des dis;i)lines tran#>res&
+igure 9C
2n )eut lan;er deux t*)es da))el C la #nrosit fa;e aux tra?aux
raliss )ar des ;her;heurs dans des dis;i)lines Bui ne sont )as les
,K.
leurs 9au4delC du )rin;i)e #nral selon leBuel lZ;u(nis(e et la di4
?ersit sont de :onnes ;hoses<& Le )re(ier ar#u(ent Bue Fa))elle4
rai @ uni?ersaliste A est le (oins )uissant/ et ;onsiste C dire Bue
tous les :ons )enseurs fon;tionnent C )eu )r>s de la (N(e fa=on et
Buil * a un a?anta#e Buantitatif C a;;e)ter le ;on;ours de )ersonnes
extrieures C un ;ha() donn& Le )ro#r>s des ides se ralise a?e;
:eau;ou) de diffi;ult/ et toutes les aides sont )r;ieuses O )ourBuoi
interdire la;;>s C notre dis;i)line C des )ersonnes Bui se sont r?4
les :rillantes dans dautres ;ha()s de la ;onnaissan;e T "ien Bue Fe
fasse a))el C un autre t*)e de dfense )our 1oethe/ luni?ersalis(e
est sou?ent un :on ar#u(ent& !ar exe()le/ Fe ne )ense )as Buil faille
;o(:attre le sexis(e 9;o((e :eau;ou) de s;ientifiBues le font< en
affir(ant Bue les fe((es tendent C raisonner de fa=on diffrente/
(ais #ale(ent ?ala:le& 0e ;onsid>re Bue ;ette affir(ation est C la
fois fausse et ()risante& Il est n;essaire dou?rir toutes les dis;i4
)lines aux fe((es si()le(ent )ar;e Buil est a:surde/ tant donn la
raret des #nies/ de ne re;ruter les ;her;heurs Buau sein de la (oi4
ti de la )o)ulation&
Le se;ond ar#u(ent/ )lus )uissant in?oBuant la ?aleur des @ d4
(ar;hes s);iales A / ;onsiste C dire Buil faut esti(er laide a))or4
te )ar les )ersonnes extrieures C une dis;i)line/ non )as si()le4
(ent )ar;e Buelles re)rsentent un renfort Buantitatif/ (ais aussi
)ar;e Buelles )eu?ent ?entuelle(ent a))liBuer aux )ro:l>(es ext4
rieurs C leur ;ha() )ro)re un (ode de rflexion nou?eau/ i()ort
de ;e dernier& 90e dis Bue ;e se;ond ar#u(ent est )lus )uissant/ )ar;e
Bue les s);ialistes C les)rit troit )eu?ent ?entuelle(ent a;;e)ter
lide de renforts Buantitatifs/ (ais #nrale(ent se re:ellent C ;elle
dun autre (ode de rflexion/ en in?oBuant le ;ri de rallie(ent de
toutes les ?arits des)rit de ;lo;her @ ils osent ?enir dans (on Far4
din (e dire ;o((ent ;ulti?er (es to(ates S A&<
En ;onsidrant lin;ursion de 1oethe dans la s;ien;e/ Fa?an;e la
notion de @ d(ar;he s);iale A )our deux raisons& !re(i>re(ent/ il
(e se(:le Bue les fa=ons de )enser ;ara;tristiBues de lart i(a#i4
nation/ d(ar;he holiste 9)ar o))osition C rdu;tionniste</ )ar
exe()le sont sus;e)ti:les denri;hir la s;ien;e 9non )as )ar;e Bue
les s;ientifiBues ne )ensent Fa(ais selon ;es (odes ;ara;tristiBues
de lart/ (ais )ar;e Butant donn Buils les a))r;ient )eu/ ils * re4
,K5
;ourent rare(ent/ et don; leur e()loi )ar BuelBuun ?enant de lext4
rieur )eut re)rsenter un #rand a))ort<& Deuxi>(e(ent/ 1oethe lui4
(N(e a ;onsidr Bue la fa=on dont il traitait les )ro:l>(es :iolo4
#iBues diffrait de ;elle e()lo*e )ar les s;ientifiBues )rofessionnels/
et il a attri:u sa d(ar;he non ;onfor(iste C sa )ratiBue des (a4
ti>res artistiBues&
En )arti;ulier/ il a soutenu Bue sa )ers)e;ti?e dartiste la?ait
;onduit C ?oir la nature en tant Buunit/ C tenter de faire la s*nth>se
entre des ;o()osantes dis)arates/ C se (ettre en BuNte dune loi
dhar(onie intrins>Bue& Il a ;rit $
\uelle ?ision )ou?ons4nous a?oir de la nature/ si/ )ar la (thode
anal*tiBue/ nous ne nous o;;u)ons Bue des ;o()osantes (atrielles
)arti;uli>res et ne ressentons )as le souffle de les)rit/ Bui/ )ourtant/
)res;rit C ;ha;une de ;elles4;i sa dire;tion/ et lui ordonne ou lui d4
fend den d?ier #rL;e C la (ise en Zu?re dune loi intrins>Bue S
0e ?ais don; )ou?oir )oser la Buestion ;entrale du )rsent essai $
est4;e Bue 1oethe a )u faire son ;he(in au sein de la s;ien;e #rL;e C
sa d(ar;he non ;on?entionnelle d@ artiste A T Est4;e Bue ;ela a
@ (ar;h A T La r)onse/ Fe ;rois/ est un indu:ita:le @ oui A& 2n
)ourrait soutenir Butant donn les a)titudes #niales de 1oethe/ ;e4
lui4;i allait n;essaire(ent o:tenir des rsultats intressants/ ind4
)enda((ent de la (thode Buil utiliserait et Bue ses ;on;e)tions
dartiste sur les)rit de s*nth>se et li(a#ination nont/ au :out du
;o()te/ )as Fou un #rand rIle& Mais on )ourrait aussi le )rendre au
(ot/ ad(ettre Bue sa d(ar;he )arti;uli>re a t effi;a;e/ et re;on4
naQtre Bue la notion de )luralis(e a une #rande ?aleur et Bue les fron4
ti>res ;on?entionnelles entre les dis;i)lines sont de nature artifi;ielle&
1oethe a?ait dFC o:tenu un )re(ier su;;>s tr>s tIt dans sa ;ar4
ri>re/ en ,KJ5/ lorsBuil a?ait d;ou?ert un nou?el os dans la (L;hoire
su)rieure de lho((e& Il la?ait a))el linterma/illaire O dautres
la?aient :a)tis l)os !e #oete% Il a?ait souli#n Buun tel os de?ait
exister ;heM lho((e 9a?ant den a?oir BuelBue )reu?e et fa;e aux d4
n#ations #nrales< )ar;e Bue dautres ?ert:rs terrestres le )oss4
daient et ;et os de?ait don; a))artenir C lar;ht*)e/ autre(ent dit
au )lan #nral a:strait/ de tous les re)tiles/ oiseaux et (a((if>res&
,K8
92n a))elle ;et os le @ )r(axillaire A ;heM les autres ?ert:rs O il
)orte #nrale(ent les in;isi?es su)rieures ;heM les (a((if>res&<
CheM lho((e/ linter(axillaire est )etit et fusionne a?e; les autres os
de la (L;hoire su)rieure/ de sorte Buil ne )eut Ntre distin#u au
sein du sBuelette a)r>s la naissan;e O 1oethe a )u se rendre ;o()te
de son existen;e en o:ser?ant les sutures re)ra:les a?ant la fusion
des os ;heM le(:r*on& Dans un arti;le ;rit en ,J.2/ lanne de sa
(ort/ le s;ientifiBue4)o>te a ra))el le sou?enir de ;ette d;ou?erte/
disant Bue ;ela a?ait t @ la )re(i>re :ataille et le )re(ier trio()he
de sa Feunesse A& Il a attri:u son su;;>s C sa ?ision dartiste/ selon la4
Buelle il de?ait exister une n;essaire unit $ ;et os de?ait exister ;heM
lho((e/ si tous les ?ert:rs terrestres )ossdaient le (N(e )lan de
d?elo))e(ent a:strait&
1oethe )u:lia sa )lus i()ortante Zu?re :iolo#iBue en ,K-3
.ersuc !ie 4etamorpose !er Pflan:en :u erklPren 9Essai dex)li4
;ation de la (ta(or)hose des )lantes<& Cet o)us;ule/ d)our?u
dillustrations ou de dia#ra((es et ;onsistant en ,2. (or;eaux de
texte nu(rots et lar#e(ent a)horistiBues/ )eut diffi;ile(ent Ntre
;onsidr ;o((e une Zu?re a))artenant C la s;ien;e ;lassiBue& 2n *
trou?e la (ise en a))li;ation des deux )rin;i)es Bue 1oethe attri4
:uait C ses fa=ons de ?oir artistiBues les h*)oth>ses hardies et le
)ostulat de lunit intrins>Bue& 2r/ :ien Bue lon ne )uisse a;;e)ter la
thorie ;entrale Bue 1oethe * a d?elo))e/ ;e ;urieux )etit ou?ra#e
est )lein da)er=us Fudi;ieux/ et a exer; une forte influen;e sur toute
lhistoire de la (or)holo#ie 9(ot Bui a/ dailleurs/ t for# )ar
1oethe<& 2n ne )eut Bue se rendre au Fu#e(ent du s;ientifiBue le
)lus )ris )ar ;e dernier/ tienne 1eoffro* Saint4Xilaire/ leBuel a
;rit en ,J., $
Les ;onnaissan;es s);ialises du naturaliste ;e Bue lon )ourrait
a))eler les donnes de :ase na))araissent nulle )art dans ;et ou4
?ra#e O au;une des;ri)tion de fleur ne fi#ure O au;une ex)rien;e
nest ra))orte& Cest le li?re dun s;ientifiBue en ;e Bui ;on;erne le
fond des ides/ (ais )ar sa for(e/ ;est le li?re dun )hiloso)he Bui
sex)ri(e ;o((e un )o>te& an(oins/ il faut le ;onsidrer ;o((e
un ex;ellent trait dhistoire naturelle&
,K6
2n )eut tourner en ridi;ule des ar#u(ents tr>s su:tils en les )r4
sentant de fa=on exa#r(ent si()lifie et en re;ourant C des ;li;hs&
La thorie de 1oethe sur la (or)holo#ie des )lantes a t )arti;uli>4
re(ent suFette C un traite(ent dlo*al de ;e #enre/ )ar;e Bue sa ?o4
lont de trou?er des s*st>(es unifis la effe;ti?e(ent ;onduit C
a?an;er une h*)oth>se hardie/ laBuelle ne sest )rNte Bue tro) fa;ile4
(ent C la ;ari;ature& 1oethe a tra?aill dans le ;adre dune ;on;e)4
tion ;lassiBue de la (or)holo#ie du d?elo))e(ent/ a))ele lunit
!u type% Il dsirait arde((ent trou?er un ar;ht*)e un )lan #n4
rateur a:strait auBuel on aurait )u ra))orter tous les or#anes dune
)lante/ ;o((e autant de )roduits di?ersifis&
Un #rand no(:re de ;oll>#ues de 1oethe re;her;haient lar;h4
t*)e du sBuelette des ani(aux et le ?o*aient dans le )lan des ?er4
t>:res& 9tienne 1eoffro* tenta de ;onsidrer ;o((e ho(olo#ues la
;ara)a;e externe des arthro)odes et le sBuelette interne des ?ert4
:rs/ et de re#arder le )lan a:strait de la ?ert>:re ;o((e lar;ht*)e
des deux& Il a relle(ent affir( Bue les inse;tes ?i?aient don; au
sein de leurs )ro)res ?ert>:res/ et Bue les )attes des inse;tes re)r4
sentaient les (N(es stru;tures Bue les ;Ites des ?ert:rs&< 1oethe/
ado)tant la (N(e d(ar;he dans un autre r>#ne/ soutint Bue lon
)ou?ait trou?er dans la feuille la for(e ar;ht*)ale de tous les or4
#anes des )lantes/ des ;ot*ldons aux feuilles fi#urant sur la ti#e/
aux s)ales/ )tales/ )istil/ ta(ines et fruits&
La )rsentation ;ari;ature de la thorie de 1oethe ;onsiste don;
C affir(er Bue @ tous les or#anes des )lantes sont des feuilles A 9a?e;
le ;orollaire i()li;ite $ @ Ah S Ah S Ah S Buelle a:surdit S<& Mais le
s;ientifiBue4)o>te alle(and na rien dit de tel& Da:ord/ et a?ant tout/
lar;ht*)e nest )as une feuille relle dra:le ou une ai#uille relle
de )in/ (ais un )lan #nrateur a:strait/ dont lex)ression la (oins
altre est la feuille )ro)re(ent dite 9fi#urant sur la ti#e<& 1oethe a
re;ouru au (ot ;ourant feuille )our d;rire sa ;on;e)tion de lar;h4
t*)e et la dfendue de la fa=on sui?ante $
Il faut a?oir un ter(e #nral )our dsi#ner ;et or#ane sous ses di4
?ers as)e;ts (ta(or)hoss et ;o()arer toutes les (anifestations
de sa for(e[ 2n )ourrait dire Buune ta(ine est un )tale C ltat
;ontra;t/ aussi :ien Buun )tale est une ta(ine C ltat dilat O ou
,KK
Buun s)ale est une feuille C ltat ;ontra;t/ dans un ;ertain tat de
si()lifi;ation/ aussi :ien Buune feuille est un s)ale C ltat dilat&
Deuxi>(e(ent/ la thorie de 1oethe sa))liBue seule(ent aux or4
#anes ter(inaux et latraux des )lantes ordinaires/ et non aux or4
#anes de soutien Bue sont les ti#es et les ra;ines& La r)onse de
1oethe aux ;ritiBues Bui lui ont t faites sur ;e )oint ne )eut )as Ntre
;onsidre ;o((e lune de ses (eilleures ar#u(entations/ (ais Fe ne
)eux )as lui re)ro;her da?oir o(is les ti#es et les ra;ines O a)r>s tout/
une thorie Bui )eut rendre ;o()te de tous les or#anes ;aulinaires
nest )as une ;hose n#li#ea:le/ (N(e si elle nen?isa#e )as le ;as des
stru;tures sous4Fa;entes& 1oethe dit Buil a ?a;u ;e dernier suFet
)ar;e Bue les ra;ines sont des o:Fets tro) hu(:les S
Mes ;ritiBues (ont )ris C )artie )our ne )as a?oir en?isa# la ra;ine
dans (on ex)li;ation de la (ta(or)hose des )lantes[ 0e ne (en
suis )as du tout o;;u)/ ;ar Buaurais4Fe )u faire dun or#ane Bui
)rend la for(e de fi;elles/ de ;orda#es/ de :ul:es et de nodules[ un
or#ane ;heM leBuel des ?arits a))araissent sans fin/ au;une ne re4
)rsentant un d?elo))e(ent& 2r/ ;est le d?elo))e(ent seul Bui
(intresse/ (e retient/ et (e )ousse C faire (es re;her;hes&
La thorie de 1oethe a?an;e effe;ti?e(ent la notion dun ar;h4
t*)e foliaire/ (ais )our rendre ;o()te ;o()l>te(ent de la (or)ho4
lo#ie des )lantes/ elle fait a))el C de su:tiles intera;tions entre trois
#rands )rin;i)es #nraux de la nature $ lar;ht*)e uni?ersel/ des
fa;teurs dire;tionnels et des fa;teurs ;*;liBues/ ;es deux derniers ?e4
nant se suri()oser au )re(ier& En intera#issant/ ;es trois )rin;i)es
sta:ilit/ dire;tion et r;urren;e dter(inent la (or)holo#ie de ;et
o:Fet naturel Bue nous a))elons une )lante&
Dans le ;adre de son essai de ,K-3/ 1oethe a ex)ri( sa th>se ;en4
trale sur un ton (esur $ @ "ien Bue )araissant Ntre disse(:la:les/
les or#anes dune )lante Bui est en train de (ettre ses feuilles ou de
fleurir/ )ro?iennent tous dune (N(e ;o()osante/ C sa?oir la
feuille& A Dans un do;u(ent non )u:li/ ;rit en ,J.,/ il a t )lus
exu:rant $ @ V0ai ra(enW les inno(:ra:les )hno(>nes s);i4
fiBues o:ser?a:les dans le (a#nifiBue Fardin de luni?ers C un seul
)rin;i)e #nral si()le& A Au)r>s de ses a(is/ et aussi au)r>s du
,KJ
#rand )hiloso)he 0&1& Xerder en ,KJK/ il a fait )reu?e dune en;ore
)lus #rande exu:ran;e 9de?rais4Fe dire $ dun st*le fleuri T< $
La )lante ar;ht*)ale/ telle Bue Fe la ?ois/ sera lin?ention la )lus
(er?eilleuse du (onde/ et la nature elle4(N(e (e len?iera& 1rL;e C
;e (od>le et C la ;l de son inter)rtation/ on sera en (esure din4
?enter des )lantes sans au;une li(ite/ ;est4C4dire des )lantes Bui/
(N(e si elles nexistent )as relle(ent/ )ourraient nan(oins exis4
ter et ne sont don; )as si()le(ent des ?isions et des illusions )itto4
resBues ou )otiBues/ (ais )oss>dent une ?rit et une lo#iBue in4
ternes& La (N(e loi )ourra Ntre a))liBue C tout ;e Bui ?it&
1oethe a dissBu et ;o()ar/ essa*ant de trou?er dans des stru;4
tures a))are((ent di?ersifies et dis)arates/ les :ases de leur res4
se(:lan;e a?e; la feuille& Les s)ales souds/ for(ant le calice C la
:ase de la fleur/ taient des feuilles Bui na?aient )as russi C se s)a4
rer/ lorsBuune interru)tion de lali(entation a?ait sto)) lex)an4
sion de la ti#e $ @ Si la floraison tait retarde )ar un a))ort ali(en4
taire en ex;>s/ ;es or#anes foliaires se s)areraient et re)rendraient
leur for(e ori#inelle& Ainsi/ dans le ;ali;e/ la nature ne for(e )as
dor#ane nou?eau/ (ais si()le(ent re;o(:ine et (odifie des or4
#anes Bue nous ;onnaissons dFC& A
LorsBue ;heM un t*)e de )lante donn/ des or#anes taient tro)
(odifis )our (ontrer BuelBue )arent a?e; lar;ht*)e foliaire et *
Ntre ra))orts/ 1oethe re;ourait C lanato(ie ;o()are et ;her;hait
des for(es suffisa((ent se(:la:les ;heM dautres es)>;es& MN(e les
)lus a:errants des cotyl!ons 9les )re(iers or#anes C se d?elo))er C
)artir de la #raine< )ou?aient nan(oins re?Ntir ;heM ;ertaines es4
)>;es une for(e ra))elant de fa=on a;;e)ta:le ;elle dune feuille $
Ils sont sou?ent dfor(s/ ;o((e sils taient :ourrs dun (atriau
#rossier/ et aussi #ros en )aisseur Buen lar#eur O leurs ?aisseaux ne
sont )as re;onnaissa:les/ et sont diffi;ile(ent distin#ua:les au sein
de la (asse& Les ;ot*ldons ne )rsentent )ratiBue(ent au;une res4
se(:lan;e a?e; une feuille/ et on )ourrait/ C tort/ Ntre ;onduits C les
;onsidrer ;o((e des or#anes s);iaux& Ce)endant/ ;heM :eau;ou)
de )lantes/ leur for(e se ra))ro;he de ;elle des feuilles $ ils sa)la4
tissent O ex)oss C la lu(i>re et C lair/ ils )rennent une teinte ?erte
,K-
)lus soutenue O leurs ?aisseaux de?iennent )lus distin;ts et ;o(4
(en;ent C resse(:ler C des ?eines&
Si le s*st>(e de 1oethe ntait/ ;o((e on le d)eint sou?ent/ rien
de )lus Buune thorie de la feuille4en4tant4Buar;ht*)e/ on ne )our4
rait )as dire Buil re)rsente une intressante s*nth>se/ ;ar il ne ren4
drait )as ;o()te des ?ariations s*st(atiBues de for(e des or#anes
le lon# de la ti#e/ et ne )ourrait don; )as )asser )our une ex)li;ation
;o()l>te aussi :ien des resse(:lan;es Bue des diffren;es ;ara;tris4
tiBues dans les or#anes des )lantes& Mais/ e()runtant une d(ar;he
extrN(e(ent auda;ieuse/ 1oethe est arri? C la for(ulation dune
thorie ;o()l>te en aFoutant/ C la notion fonda(entale de lar;ht*)e
foliaire/ deux )rin;i)es additionnels $ lun (ettant en Feu un )ro;es4
sus dla:oration )ro#ressi?e de la s>?e et lautre/ des ;*;les de
;ontra;tion et de rtra;tion& 2n )eut ;onsidrer auFourdhui ;es )rin4
;i)es ;o((e a! oc ou in;orre;ts/ (ais la raison Bui a )ouss C les
;onFu#uer a?e; la notion dar;ht*)e nous a))araQt en;ore ;laire(ent
de nos Fours et nous so((es en;ore en (esure de la))r;ier )leine4
(ent&
Ces deux )rin;i)es additionnels se ra))ortent aux deux as)e;ts
n;essaire(ent ;o()l(entaires de la )lus #rande (ta)hore Bue la
)ense o;;identale ait a?an; )our inter)rter tout s*st>(e )rsen4
tant un )hno(>ne de ;roissan;e/ ou se d?elo))ant historiBue(ent
les fl>;hes de la )ro#ression et les ;*;les de la r)tition 9Fe les ai
a))els les fl2ces !u temps et les cycles !u temps dans (on li?re de
,-JK sur la d;ou?erte du te()s #olo#iBue ?oir la :i:lio#ra)hie<&
Au sein de tout )ro;essus Bui se d?elo))e au ;ours du te()s et Bue
lon )eut tudier s;ientifiBue(ent/ il est )ossi:le didentifier des ?e;4
teurs selon lesBuels so)>re le ;han#e(ent 9sinon le te()s ne sous4
tendrait au;une histoire/ dfinissa:le )ar le ;ara;t>re distin;t des
(o(ents</ ainsi Bue des donnes ;onstantes 9;*;liBues< sous4Fa4
;entes 9sinon les sBuen;es te()orelles ne ;orres)ondraient BuC des
(o(ents uniBues su;;dant C des (o(ents uniBues/ sans Bue lon ne
)uisse Fa(ais rien * re;onnaQtre de #nral<& 1oethe/ Bui a?ait re4
;ueilli des o:ser?ations t(oi#nant C la fois de )hno(>nes dire;4
tionnels et de )hno(>nes r)titifs en re(ontant le lon# de la ti#e/ a
,J3
re;onnu Buil tait )ossi:le den for(uler une ex)li;ation ren?o*ant
aux deux as)e;ts de la di;hoto(ie fonda(entale ?oBue ;i4dessus&
1- -)puration !e la s2ve en tant 5ue pnom2ne !irectionnel% Le
haut et le :as O le ;iel et lenfer O le ;er?eau et le )s*;his(e versus les
intestins et les ex;r(ents O la tu:er;ulose en tant Bue (aladie no:le
des )ou(ons oH ;ir;ule lair versus le ;an;er/ (aladie i#no:le des or4
#anes infrieurs 9?oir le li?re i()ortant de Susan Sonta#/ -a 4ala!ie
comme mtapore%
67
< $ ;e #rand ense(:le de (ta)hores )ro)re C la
;ulture o;;identale sa))liBue aussi )resBue irrsisti:le(ent aux
)lantes/ ;heM lesBuelles les ra;ines et les tu:er;ules/ noueux et
;ontourns/ a))artiennent C la ;at#orie des ;hoses den :as/ tandis
Bue les fleurs/ no:les et )arfu(es/ fi#urent dans ;elle des ;hoses les
)lus le?es/ tendant ?ers le ;iel& 1oethe/ Bui ne )ou?ait i#norer les
ides de ;e #enre/ C l)oBue du ro(antis(e/ a i(a#in Bue les
)lantes o:issaient C un )hno(>ne de raffine(ent )ro#ressif/ du ;o4
t*ldon C la fleur& Il a ex)liBu ;et effet dire;tionnel en )ostulant Bue
;haBue @ feuille A su;;essi?e )urait )ro#ressi?e(ent la s>?e initiale4
(ent :rute& La #en>se des fleurs est inhi:e )ar ;es i()urets et ne
)eut se raliser Bue lorsBue toutes les i()urets ont t li(ines& Au
d:ut/ les ;ot*ldons )rsentent le de#r dor#anisation et de raffine4
(ent le )lus fai:le/ et sont ex)oss C ltat le )lus :rut de la s>?e $
ous a?ons trou? Bue les ;ot*ldons/ Bui se for(ent C lintrieur
des en?elo))es de la #raine et sont/ )our ainsi dire/ )leins C ras :ord
de s>?e :rute/ )rsentent un tat dor#anisation et de d?elo))e(ent
C )eine (arBu/ ou/ dans le (eilleur des ;as/ #rossier&
La )lante se d?elo))e en dire;tion du :ut C atteindre/ la )rodu;4
tion de fleurs/ (ais tro) de (atriaux nutritifs ralentit le )ro;essus
d)uration de la s>?e/ ;ar il est n;essaire de )roduire )lus de
feuilles )our filtrer lafflux de nutri(ents& Un d;lin dans ;e dernier
)er(et C la filtration de )rendre le dessus/ ;onduisant C une )urifi;a4
tion suffisante de la s>?e )our Bue se )roduise la floraison $
Aussi lon#te()s Buil reste de la s>?e :rute au sein de la )lante/ tous
les or#anes )ou?ant exister sont o:li#s dNtre des instru(ents de
)urifi;ation& Sil arri?e tro) de nutri(ents/ le )ro;essus d)uration
doit Ntre r)t sans ;esse/ rendant linflores;en;e )resBue i()os4
,J,
si:le& Si la )lante est sou(ise C une restri;tion de nourriture/ ;e der4
nier )ro;essus est alors fa;ilit&
Einale(ent/ la )lante atteint son :ut su)rN(e $
Tandis Bue les liBuides les )lus :ruts sont/ de ;ette fa=on/ ;ontinuel4
le(ent li(ins et re()la;s )ar de )lus )urs/ la )lante/ )as C )as/
atteint le statut )res;rit )ar la nature& ous ?o*ons finale(ent les
feuilles arri?er C leur d?elo))e(ent le )lus ;o()let/ et )eu a)r>s/
nous ;onstatons Buun nou?el as)e;t se dessine/ ;e Bui nous si#nale
Bue l)oBue Bue nous a?ons tudie FusBui;i est en ?oie de se ter(i4
ner et Buune se;onde est en train da))ro;her l)oBue de la fleur&
2- -es cycles !)e/pansion et !e contraction% Si les )hno(>nes di4
re;tionnels taient les seuls C inter?enir/ la (or)holo#ie des )lantes
Bui en rsulterait de?rait o:ir C un )ro;essus ;ontinu de raffine(ent
)ro#ressif/ en re(ontant le lon# de la ti#e& !uisBue/ (anifeste(ent/
;e nest )as ;e Bue lon )eut a)er;e?oir ;heM les )lantes/ il doit exister
aussi un autre t*)e de )hno(>ne& 1oethe a )ostul Bue ;e dernier
de?ait Ntre ;*;liBue/ )ar o))osition au fa;teur dire;tionnel re)rsent
)ar lla:oration de la s>?e& Il a esti( ainsi Bue la ;roissan;e de la
)lante sa;;o()a#nait de trois ;*;les ;o()lets de ;ontra;tion et dex4
)ansion& Les ;ot*ldons re)rsentent da:ord un tat rtra;t& !uis
les feuilles )rin;i)ales et leur i()ortant es)a;e(ent le lon# de la ti#e
t(oi#nent de la )re(i>re ex)ansion& Le re#rou)e(ent de feuilles
Bui ;ara;trise la for(ation de la ;ouronne de s)ales C la :ase de la
fleur (arBue la se;onde ;ontra;tion/ et lla:oration su:sBuente des
)tales/ la se;onde ex)ansion& Le resserre(ent de lar;ht*)e foliaire
Bui se )roduit dans le ;adre de la #en>se du )istil et des ta(ines ;or4
res)ond C la troisi>(e ;ontra;tion et la for(ation du fruit/ C la der4
ni>re ex)ansion/ la )lus exu:rante de toutes& La #raine/ ra(asse au
sein du fruit/ inau#ure ensuite le ;*;le Bui se droulera C la #nra4
tion sui?ante& MetteM en Feu ense(:le ;es trois )rin;i)es #nrateurs
;elui de lar;ht*)e foliaire O ;elui ;onstitu )ar le raffine(ent )ro4
#ressif de la s>?e le lon# de la ti#e O et ;elui re)rsent )ar trois ;*;les
dex)ansion4;ontra;tion/ ;orres)ondant C la )rodu;tion foliaire/ la
floraison et la fru;tifi;ation et la ?aste di?ersit :otaniBue de notre
)lan>te trou?e sa )la;e au sein de la ?ision unitaire de 1oethe $
,J2
\ue la )lante )roduise ses feuilles/ fleurisse ou fru;tifie/ ;e sont
nan(oins touFours les (N(es or#anes/ a?e; des fon;tions ?aries et
de frBuents ;han#e(ents de for(e/ Bui a;;o()lissent les diRtats de
la nature& Le (N(e or#ane Bui s)anouissait sur la ti#e en tant Bue
feuille et )ou?ait )rsenter des for(es extrN(e(ent di?erses/ ?a se
;ontra;ter dans le ;ali;e/ s)anouir de nou?eau en tant Bue )tale/
se ;ontra;ter dans les or#anes re)rodu;teurs/ et s)anouir )our la
derni>re fois en tant Bue fruit&
\uel Fu#e(ent )ou?ons4nous )orter auFourdhui sur la thorie :o4
taniBue de 1oethe T Au )ied de la lettre/ :ien sGr/ elle est fausse $ la
s>?e nest )as sou(ise C une )urifi;ation en re(ontant le lon# de la
ti#e/ et rien ne s)anouit et se ;ontra;te )ar ?a#ues su;;essi?es au
;ours de la ;roissan;e& Mais la fausset nest )as le ;ara;t>re le )lus
dter(inant )our Fu#er de li()ortan;e dune thorie ou de sa ;a)a4
;it C su##rer ;ertaines ex)li;ations& "eau;ou) dides fausses se
sont r?les i((ens(ent utiles/ ne serait4;e Bue )ar;e Bue leur r4
futation a sou?ent ;onduit C un )ro#r>s des ;onnaissan;es et C des
?ues s*nthtiBues su)rieures& ConsidreM les deux ;l>:res d;lara4
tions sui?antes/ Bue Fai dFC ;ites antrieure(ent dans (es ;hro4
niBues de Natural *istory, (ais Buil ?aut la )eine de r)ter dans la
(esure oH elles (ettent en lu(i>re lune des ?rits les )lus i()or4
tantes 9:ien Bue l#>re(ent )aradoxale< Buil faille )rendre en
;o()te dans le do(aine de la )rodu;tion intelle;tuelle& Yoi;i da:ord
;elle de l;ono(iste %ilfredo !areto 9dans le ;ontexte du )rsent ar4
ti;le/ Fe trou?e )arti;uli>re(ent :ien ?enu Bue sa (ta)hore soit :a4
se sur la :otaniBue< $
DonneM4(oi/ C ni()orte Buel (o(ent/ une erreur fru;tueuse/
)leine de #raines/ )ou?ant #onfler C ;later des ;orre;tions Buon lui
a))orte& Yous )ou?eM #arder ?otre strile ?rit )our ?ous4(N(e&
Yoi;i la deuxi>(e/ de Charles DarPin $
Les faits errons nuisent ;onsidra:le(ent au )ro#r>s de la s;ien;e/
;ar ils )erdurent sou?ent lon#te()s O (ais les ;on;e)tions errones/
(N(e soutenues )ar BuelBues )reu?es/ ne font Bue )eu de (al/ ;ar
;ha;un )rend un salutaire )laisir C les rfuter&
,J.
2u dailleurs/ ?o*eM les )ro)res (ots de 1oethe 9tirs dun essai
)osthu(e )u:li en ,J..< $
Une fausse h*)oth>se ?aut (ieux Bue )as dh*)oth>se du tout& Le
fait Buelle soit fausse ni()orte )as tant Bue ;ela& Ce)endant/ si elle
)rend ra;ine Ven;ore une (ta)hore :otaniBue SW/ si on la ;onsid>re
#nrale(ent ;o((e ta:lie/ si elle de?ient une sorte de ;redo nad4
(ettant au;un doute ou exa(en ;ritiBue ;est lC Buest le (al rel/
lun de ;eux Bui ont )erdur au ;ours des si>;les&
Sil * a Fa(ais eu une ide )ou?ant Ntre Bualifie de @ fru;tueuse
erreur A/ de @ ;on;e)tion errone[ soutenue )ar BuelBues )reu?es A/
;est :ien la thorie de 1oethe sur la (or)holo#ie des )lantes ;est
le fruit le )lus :eau et le )lus raffin dune toute derni>re ex)ansion&
A?ant tout/ ;ertaines inter)rtations a?an;es )ar 1oethe sont effe;4
ti?e(ent soutenues )ar de no(:reuses donnes e()iriBues& Les
feuilles ne fournissent )as la :ase de toutes les for(es ?#tales/ (ais
de no(:reux or#anes des )lantes ;orres)ondent C des :au;hes fo4
liaires (odifies re#ardeM de )r>s un )tale de fleur& La s>?e nest
)as )ure tandis Buelle (onte dans la ti#e/ et il nexiste )as de fa;4
teur si()le res)onsa:le de ;*;les r#uliers dex)ansion et de ;ontra;4
tion dune ;onfi#uration ar;ht*)ale& Mais il existe effe;ti?e(ent des
tendan;es dire;tionnelles et r)titi?es fa=onnant une )lante durant
sa ;roissan;e/ (N(e si 1oethe en a (al inter)rt les ;auses relles&
Mais la ;on;e)tion de 1oethe ;o()orte une autre et )lus i()or4
tante raison de la traiter a?e; res)e;t et den a))r;ier )leine(ent les
@ as)e;ts A artistiBues& Les #randes ides/ Buelles soient ?raies ou
fausses/ sti(ulent effe;ti?e(ent la re;her;he s;ientifiBue/ en fixant
des o:Fe;tifs C la rflexion et en su##rant de nou?elles ?oies C ex)lo4
rer& La thorie de 1oethe )oss>de la #rande ?ertu de ra(ener un )ro4
:l>(e extrN(e(ent ;o()lexe/ ;haotiBue et e(:rouill/ C trois )rin4
;i)es i()ortants et de ?aste )orte& Elle est/ en ;e sens/ C la fois
exe()laire et :elle deux (ots auxBuels on na;;orde #nrale(ent
)as #rande )la;e dans le dis;ours s;ientifiBue/ (ais Bui sont )ourtant
di#nes de notre attention/ au (oins en tant Buai#uillons de la;tion/
sinon ;o((e ;rit>res de la ?rit& Les trois )rin;i)es en?isa#s )ar
1oethe sont fonda(entaux et ?rais O ils inter?iennent dans toute in4
ter)rtation #lo:ale de la nature Buelles Bue soient les li(ites de
,J5
leur a))li;ation )ar le s;ientifiBue4)o>te alle(and au ;as des )lantes&
Il est n;essaire de re;her;her les r>#les et les )rin;i)es sous4Fa;ents
)er(ettant de ;o()rendre ;o((ent )eut Ntre en#endre une di?er4
sit/ a))are((ent ;haotiBue/ do:Fets a))arents& Et il est i()os4
si:le de rendre intelli#i:les des sBuen;es historiBues 9* ;o()ris
;elles du d?elo))e(ent des )lantes</ C (oins den re;onnaQtre les
as)e;ts dire;tionnels et r)titifs/ ;ar il faut )ou?oir ;ara;triser les
)hno(>nes uniBues en leur #enre et ;eux Bui/ en sous4(ain/ re4
?iennent r#uli>re(ent ;o((e )ar leffet dune loi/ si lon ?eut un
tant soit )eu ;o()rendre les )ro;essus Bui se d?elo))ent dans le
te()s& Lhistoire de la ?ie/ )ar exe()le/ (et en Feu aussi :ien un d4
roule(ent #nalo#iBue ;onduisant dun o:Fet )arti;ulier C un autre
9)hno(>ne rele?ant #lo:ale(ent de la fl>;he du te()s</ Bue de )ro4
;essus r;urrents 9extin;tions de (asse/ r>#les de )rsan;es ;olo4
#iBues/ s)aration et runion de (asses ;ontinentales/ trans#ressions
et r#ressions des (ers< Bui i()osent une ;ertaine )rdi;ti:ilit #lo4
:ale sur des ;haQnes d?ne(ents uniBues 9et ;es )ro;essus r;ur4
rents sont des )hno(>nes rele?ant des ;*;les du te()s<&
Les #randes thories ?isent loin O leurs ;he;s nous entraQnent C
les ?oir de fa=on do#(atiBue )ar le )etit :out de la lor#nette& 0e ne
;onnais )as le ;ontexte rel dans leBuel 1oethe a )ronon; ses ;4
l>:res derniers (ots a?ant de (ourir& !eut4Ntre de(andait4il si()le4
(ent des ;handelles su))l(entaires/ afin de (ieux ?oir une der4
ni>re fois les ?isa#es de ;eux Buil ai(ait& Mais )eut4Ntre su))liait4il
le Tr>s4Xaut de lui a;;order ;e Bue les thories fru;tueuses )eu?ent
fournir de )lus )r;ieux 4er -ict Q 9)lus de lu(i>re S<&
,J8
*$ )$%PS (. S&'C*$ 5$ 9$>)39
,J6
11- .ne rele,ture d+$dmund ?alley
Mon ;her ;oll>#ue SePall %ri#ht
"
a ?u la ;o(>te en ,-,3/ tandis
Buil tra?aillait sur les ?oies ferres du DaRota du Sud )uis il ?;ut
asseM lon#te()s/ ;o((e il la?ait tant dsir/ )our assister C son re4
tour en ,-J6& MarR TPain/ n alors Bue la lu(i>re de la ;o(>te ses4
to()ait en ,J.8/ (ourut lors de son )assa#e sui?ant/ soixante4seiMe
ans )lus tard& Mais la tr>s #rande (aForit dentre nous na Buune
seule fois dans notre ?ie ou )as du tout lo;;asion de lo:ser?er&
Cest )ourBuoi un tel ?ne(ent sus;ite des (anifestations )u:liBues
et/ )our ;eux dentre nous Bui * so((es intelle;tuelle(ent dis)oss/
des rflexions& Mais le retour de la ;o(>te de Xalle* en ,-J6 a ?rai4
(ent re=u tro) dattention de la )art de la )resse/ Buand on )ense
Bue ;ette )au?re :oule de #la;e sest ?rai(ent (oBue de tous ;eux
Bui lattendaient de)uis si lon#te()s/ en ne leur offrant Buun s)e;4
ta;le aussi )eu intressant& 0tais don; ;o()l>te(ent d;id C i#no4
rer C la fois M& Xalle* et sa (audite ;o(>te dans (a ;hroniBue (en4
suelle Bui ali(ente la )rsente srie de li?res de @ Rflexions sur
lhistoire naturelle A&
Mais/ tout ;o((e les :onnes intentions ;>dent sou?ent de?ant les
tentations )ersistantes/ Fe dois a?ouer Bue Fai t in;it C ;rire sur le
)ersonna#e $ en effet/ dans le flot des arti;les Bui ont t ;onsa;rs C
Xalle*/ C lo;;asion du retour de lo:Fet )ortant son no(/ Fai ;onstat
Buune de ses )u:li;ations tait ;urieuse(ent o(ise 9ou Bue lon ten4
dait C la (ini(iser<& ous so((es tous fon;i>re(ent no(:rilistes et
tendons C re#arder les #nies transdis;i)linaires tels BuXalle*/
;o((e sils a))artenaient C notre )ro)re )rofession/ (N(e lorsBuils
n* ont ;ontri:u Bue de fa=on li(ite& 0e ra))elle sans ;esse Bue
Tho(as 0efferson
1
tait en )re(ier lieu un )alontolo#iste/ et les
a#ents des ;o()a#nies dassuran;e ;onsid>rent sGre(ent Charles
I?es
!0
;o((e un ;oll>#ue Bui sest o;;asionnelle(ent o;;u) de ;o(4
,JK
)osition (usi;ale 9et ils sannexent aussi sans doute Ed(und Xalle*/
)uisBue ;elui4;i a (is au )oint BuelBues4unes des )re(i>res ta:les de
(ortalit utilises )ar les assuran;es<&
Dans (a )rofession/ nous re#ardons Ed(und Xalle* ;o((e un
#olo#ue Bui a o;;asionnelle(ent le? les *eux ?ers le ;iel& Cette re4
?endi;ation sa))uie/ en effet/ sur un arti;le de ;inB )a#es Buil a )u4
:li dans les Pilosopical (ransactions of te Royal 'ociety of -on0
!on% Son titre o;;u)e une :onne )artie de la )re(i>re )a#e $ @ "ref
ex)os sur les ;auses de la salinit de lo;an et de )lusieurs la;s Bui
n(ettent )as de ri?i>res O a?e; )ro)osition dune (thode/ :ase
sur ;e Bui )r;>de/ )our d;ou?rir lL#e du (onde& A En deux (ots/
Xalle* a ;rit lun des )lus :eaux arti;les de (a dis;i)line et lun de
;eux Bui * ont exer; le )lus dinfluen;e O il a )ro)os une (thode/
)ou?ant Ntre (ise C l)reu?e/ )our dter(iner lune des donnes les
)lus arde((ent re;her;hes de la #olo#ie/ lL#e de la Terre& En
outre/ sa )ro)osition/ :ien Buen dfiniti?e in;orre;te/ a )ouss C en4
tre)rendre de no(:reuses re;her;hes fru;tueuses et a re)rsent/
a?ant la?>ne(ent de la datation )ar la radioa;ti?it/ lun des )roFets
les )lus srieux )our tenter de rsoudre ;ette Buestion fonda(entale&
2r/ ;e )a)ier et son suFet si i()ortant )our (a dis;i)line et son
histoire ont t BuelBue )eu ou:lis dans les arti;les de ?ul#arisation
sur Xalle*& Le (a#aMine "iscover, laissant de ;It son )arti )ris de
ne se ;onsa;rer BuC la;tualit ;onte()oraine/ a d;ern C Xalle* le
titre de @ s;ientifiBue de lanne A (ais lui a a;;ord (oins dun
)ara#ra)he )our son tra?ail en #olo#ie& Dans leur li?re/ Cornet/ Cari
Sa#an et Ann Dru*an * ont affe;t Fuste BuelBues li#nes de )lus& Le
lon# arti;le de 0ohn o:le %ilford dans la ru:riBue @ S;ien;es A du
New York (imes 92- o;to:re ,-J8< a o(is ;o()l>te(ent ;e )a)ier/
alors Buil dresse une lon#ue liste des Zu?res de Xalle*&
Ce ?oile de silen;e (a )ouss C re;her;her (a ?ieille ;o)ie de
larti;le ori#inal de Xalle*/ Bue Fa?ais faite a?e; #rand soin C l)oBue
oH Fe )r)arais (a li;en;e au Musu( a(ri;ain dhistoire naturelle/
en (e ser?ant dune ;olle;tion (a#nifiBue(ent relie de ;e Fournal
s;ientifiBue/ le )lus an;ien en lan#ue an#laise& 0en a?ais sou?ent tir
des )hoto;o)ies )our (es tudiants/ (ais ne la?ais )as relu de)uis
des annes& !eut4Ntre Bue si F* trou?ais C )rsent BuelBue ;hose din4
,JJ
tri#uant/ Fe )ourrais en tirer de Buoi faire une )rsentation de Xalle*
un )eu diffrente/ Bui aFouterait C ;e Bui a t )u:li/ et non )as si(4
)le(ent le r)terait/ si Fe (e d;idais finale(ent C ;rire au suFet de
;e s;ientifiBue an#lais& 0e (e )lon#eai dans ;e )a)ier et le lus a?e; un
senti(ent de dsa))ointe(ent ;roissant& Rien na?ait t ou:li/ rien
dinha:ituel& 2h/ Fe )ou?ais ;ertes en?isa#er une )etite ;ontri:ution C
la #rande Buestion Bui se(:lait o:sder les ;o((entateurs de la
)resse lortho#ra)he et la )ronon;iation du no( de lastrono(e&
2n nous a si sou?ent souli#n Buil faut dire Ed(ond 9et non )as Ed4
(und</ Bue le @ o A est de?enu une (arBue de re;onnaissan;e entre
initis& Mais dans ;et arti;le/ son no( est ?rita:le(ent ;rit a?e; un
@ u A 9Ed(und</ et Xalle* de?ait sans doute ;onsidrer Bue les deux
for(es taient a;;e)ta:les/ tant donn BuC son )oBue lortho4
#ra)he ntait )as fixe& \uant C lautre (*st>re irritant $ )ourBuoi
les A(ri;ains en ;ontradi;tion fla#rante a?e; lune des rares )e4
tites indi;ations Buoffre lortho#ra)he an#laise )our la )ronon;iation
des (ots disent ;onsta((ent @ Xa*le* A $ Fe )eux seule(ent a?an4
;er lh*)oth>se 9;o((e dautres lont fait< Bue notre es)rit a t
;onta(in )ar un ;ertain Xale* 9se )ronon=ant i;i Xa*le*/ C Fuste rai4
son/ tant donn le @ l A uniBue< Bui faisait :eau;ou) de :ruit Buand
Ftais adoles;ent et a?ait aussi a))el son #rou)e Les Co(>tes
!1
&
!oursui?ant (a le;ture :ien a)r>s (inuit/ Farri?ai finale(ent au
dernier )ara#ra)he/ sans (a(user le (oins du (onde/ tandis Bue
lhorlo#e fra))ait une heure 9et narri?ant )as C (e faire sortir de la
tNte ;e (audit air<& Et )uis Fe fis une d;ou?erte/ en un de ;es instants
sur dix (ille Bui rendent la ?ie des ides si )assionnante/ et Bui d4
do((a#ent de la (onotonie et de la dis;i)line inhrentes C tout tra4
?ail intelle;tuel srieux 9Edison a Fadis esti( Bue la re;her;he s;ien4
tifiBue ;o()ortait -- b de trans)iration )our , b dins)iration
;ette )ro)ortion )araQt asseM exa;te<& !our le dire en :ref/ Fai tout
dun ;ou) ralis Bue Fa?ais FusBui;i/ ainsi Bue tous les autres ;o(4
(entateurs/ C (a ;onnaissan;e/ inter)rt C re:ours la )ro)osition
de Xalle* au suFet de lL#e de la Terre& Et Fai aussi ;o()ris )ourBuoi&
Le )ro:l>(e ne ?enait nulle(ent de ;e Bua?ait ;rit Xalle*& Il ne
)ou?ait )as a?oir non; )lus ;laire(ent ;e Buil a?ait C dire& En ra4
lit/ du fait de nos )ro;;u)ations )ro)res/ et dune tradition de le;4
ture errone de lhistoire des s;ien;es/ nous tions )asss si()le(ent
,J-
C ;It de la ;on;e)tion )ersonnelle de Xalle*/ et a?ions )laBu la
nItre dessus& Ctait ?rai(ent (alheureux ;ar ses intentions
taient C la fois intressantes et instru;ti?es )our nous auFourdhui&
Larti;le de Xalle* (et en a?ant une )ro)osition si()le et l4
#ante& 9Dans son )rin;i)e/ la (thode de lastrono(e :ritanniBue a
:ien t ;o()rise/ (ais on na )as fait attention au sens Buil lui don4
nait&< Il fait lh*)oth>se Bue les o;ans ne ;ontenaient ori#inelle(ent
Bue de leau dou;e et Buils sont de?enus )ro#ressi?e(ent de )lus en
)lus sals/ en raison de la))ort de (atriaux dissous/ trans)orts )ar
les ri?i>res& !uisBue ;elles4;i ali(entent les o;ans/ et Bue ;es der4
niers nont )as de d?ersoirs/ le sel doit sa;;u(uler ;ontinuelle(ent&
9L?a)oration fait retourner leau des o;ans dans les ri?i>res/ au
sein du ;*;le h*drolo#iBue de la Terre O (ais leau Bui s?a)ore des
o;ans est dou;e et a a:andonn sa ;har#e en sels&< ous ;onsidrons
#nrale(ent Bue leau des ri?i>res est dou;e/ (ais Xalle* fait/ C Fuste
titre/ re(arBuer Buelle ;ontient de (inus;ules Buantits de sels dis4
sous 9Bue lon ne )eut d;eler au #oGt< $
Mais les ri?i>res/ au ;ours de leur lon#ue ;ir;ulation C la surfa;e de
la Terre/ se ;har#ent de )arti;ules salines au ;onta;t de ;elle4;i/ :ien
Buen Buantits si )etites Buelles ne )eu?ent Ntre )er=ues/ et Buelles
les a;;u(ulent C la fin de leur )ar;ours V;est4C4dire dans les la;s et
les o;ansW durant de #randes )riodes de te()s&
Xalle* re;onnut Bue son ex)li;ation de lori#ine de la salinit
o;aniBue souffrait dun #ra?e dfaut (thodolo#iBue& Il nexiste
Buun seul o;an C l;helle (ondiale& Sur ;ette :ase/ ;o((ent )rou4
?er lh*)oth>se Bue des :assins de r;e)tion/ sans d?ersoirs/ de4
?iennent )ro#ressi?e(ent de )lus en )lus sals au ;ours du te()s T
!eut4Ntre Bue lo;an (ondial nest Buun ;as sin#ulier ne )rou?ant
rien/ sinon sa )arti;ularit/ et non )as le )lus #rand s);i(en dune
srie dentits o:issant C un (N(e )ro;essus #nral&
Xalle* eut alors une ide )arti;uli>re(ent :rillante $ il a esti(
Bue ;ertaines ;at#ories de la;s re)rsentaient/ en )lus )etit/ le (N(e
)hno(>ne Buil en?isa#eait )our lo;an (ondial& Il a/ en effet/ ;las4
s les la;s en deux #rou)es $ dans lun runissant la (aForit dentre
eux / ils taient ali(ents )ar des ri?i>res et se d?ersaient )ar
,-3
dautres ;ours deau O dans lautre/ ils re;e?aient ;o((e lo;an
(ondial la))ort des fleu?es/ (ais na?aient )as de d?ersoirs/ et
leau ne sen ;ha))ait Bue )ar l?a)oration&
Dans ;e se;ond #rou)e/ Xalle* ne fut en (esure de ran#er Bue
Buatre la;s ou (ers $ la (er Cas)ienne O la @ Mare Mortuu( A 9(er
Morte< O @ le la; sur leBuel a t :Ltie la ?ille de Mexi;o A O et le la; Ti4
ti;a;a/ au !rou& Tous taient sals/ C des de#rs di?ers/ tandis Bue
tous les la;s deau dou;e se ran#eaient dans son )re(ier #rou)e& Ain4
si la ;lassifi;ation effe;tue )ar Xalle* ?enait ;onfir(er sa thorie sur
lori#ine de la salinit des o;ans un :el exe()le illustrant le )rin4
;i)e (thodolo#iBue selon leBuel on ne )eut sou?ent au#(enter la
di(ension dune ;lasse Buen re;onnaissant de suffisantes analo#ies
;heM des l(ents a))artenant C dautres ense(:les do:Fets&
Xalle* se sentit alors en (esure de )ou?oir a?an;er son h*)oth>se
sur lL#e de la Terre 9ou du (oins ;elui de son o;an (ondial< $
2r si ;ela est la ?rita:le raison de la salinit de ;es la;s/ il nest )as
i()ro:a:le Bue lo;an soit de?enu sal de la (N(e fa=on/ et ;ela
nous donne don; un (o*en desti(er de)uis ;o(:ien de te()s
durent toutes ;hoses $ il faut o:ser?er la;;roisse(ent de la salinit
de ses eaux&
Si nous )ou?ions (esurer la salinit de lo;an (ondial a;tuel/
)uis dter(iner la Buantit de sel a))orte )ar les ri?i>res ;haBue
anne/ nous )ourrions en dduire/ )ar extra)olation/ C Buelle )oBue
initiale ils ntaient )as du tout sals/ et esti(er ainsi leur L#e& Xalle*
re;onnut Bue sa (thode de(andait la )rise en ;o()te dune srie
dh*)oth>ses si()lifi;atri;es Bui )ou?aient ne )as Ntre ?raies au sens
stri;t il fallait/ )ar exe()le/ ad(ettre Bue le sel tait a))ort en
Buantits #rossi>re(ent ;onstantes ;haBue anne/ et Buil ne dis)a4
raissait )as de fa=on a))r;ia:le dans les sdi(ents du fond des
o;ans& Mais il a?an=a lide Bue sa (thode )ou?ait ;onduire C une
)re(i>re esti(ation dun ordre de #randeur raisonna:le&
Xalle* ;o()rit Buil ne )ou?ait es)rer (esurer la))ort annuel
de sel de fa=on )r;ise il * a?ait de tro) #randes ?ariations entre les
ri?i>res/ )ar ailleurs tro) no(:reuses O et )ro:a:le(ent le total de
leurs a))orts de?ait Ntre tro) )etit/ ;o()ar C la Buantit de sel a;4
,-,
tuelle(ent )rsente dans les o;ans& Mais on )ou?ait/ )our le :n4
fi;e des #nrations ultrieures/ ta:lir des (esures )r;ises de la sa4
linit a;tuelle de lo;an (ondial et des la;s O ;ar di;i BuelBues
si>;les elle de?rait a?oir au#(ent suffisa((ent )our )er(ettre une
:onne esti(ation de la;;roisse(ent annuel (o*en& Xalle* (it la?is
sui?ant $
Ma )ro)osition ne )eut )as nous Ntre utile/ dans la (esure oH elle
reBuiert de tr>s #rands inter?alles de te()s )our Bue lon )uisse en
tirer des ;on;lusions[ 0e su##>re don; C la So;it de )er(ettre/ d>s
Bue la )ossi:ilit sen )rsentera/ la ralisation dex)rien;es ?isant
C dter(iner le de#r de salinit de lo;an et de ;elui de ;es la;s/ en
no(:re le )lus le? Bue lon )ourra/ de sorte Bue ;es rsultats
)uissent :nfi;ier aux #nrations futures&
La littrature #olo#iBue )rsente une inter)rtation @ ;on?e4
nue A de la thorie de Xalle*& Elle souli#ne en )re(ier lieu et fort Fus4
te(ent/ Bue sa (thode tait errone elle re)rsente une tentati?e
intressante/ )our sGr/ (ais fonde/ en dfiniti?e/ sur de fausses )r4
(isses& Xalle* a fait lh*)oth>se Bue/ )uisBue du sel entrait ;haBue
anne dans lo;an (ondial/ et Bue ;elui4;i ntait ;e)endant )as sa4
tur 9;o((e lattestait la )lus #rande salinit de la (er Morte</ le sel
nou?elle(ent entrant de?ait saFouter aux Buantits dFC )rsentes&
Mais de no(:reux ;*;les de la nature )rsentent un Buili:re d*na4
(iBue entre des flux entrants et des flux sortants/ :ien a?ant Bue la
)lu)art de leurs ;o()osantes nattei#nent un ;ertain ni?eau thori4
Bue(ent (axi(al& 0usBuC ;e Bue nous a*ons ;o((en; C )ertur:er
un ?ieil Buili:re en :rGlant des Buantits (assi?es de ;o(:usti:les
fossiles/ le ni?eau du #aM ;ar:oniBue tait rest relati?e(ent
;onstant/ :ien infrieur C ;e Bue lat(os)h>re )ou?ait ;ontenir
9;o((e nous )ourrions un de ;es Fours le d;ou?rir C nos d)ens/ si
la tendan;e a;tuelle C son l?ation ;onduit C un e(:alle(ent de lef4
fet de serre<&
La )lu)art des ;o()osantes de lat(os)h>re et de lo;an (ondial
fi#urent dans un tat dBuili:re d*na(iBue de ;e t*)e/ C la surfa;e
de notre ?ieille Terre& 9Dune ;ertaine fa=on/ il est o:li#atoire
Buexistent de tels Buili:res/ ;ar la Terre est si ?ieille Bue tout a;4
;roisse(ent dans une dire;tion donne/ aussi )etit ait4il t/ aurait
,-2
;onduit C un )hno(>ne de saturation/ asseM ra)ide(ent C l;helle
des te()s #olo#iBues&< Le sel de lo;an (ondial se (aintient C son
ni?eau a;tuel en un Buili:re d*na(iBue/ tant donn la))ort assur
)ar les ri?i>res et la soustra;tion o)re )ar de no(:reux )ro;essus/
tels Bue le )assa#e dans les sdi(ents du fond des (ers/ et la
;onso((ation Buen font les or#anis(es ?i?ants $ la salinit reste
;onstante/ d>s lors Bue la Buantit de sel soustraite C lo;an (ondial
est C )eu )r>s #ale C ;elle des a))orts& !eut4Ntre Bue/ tout C fait au
;o((en;e(ent des ;hoses/ lo;an ori#inel ;ontenait de leau dou;e/
et Bue le sel s* est a;;u(ul ;o((e Xalle* la indiBu& Mais ;e )ro4
;essus da;;roisse(ent initial a )ris fin il * a lon#te()s/ et il nest )as
)ossi:le da))liBuer la (thode de Xalle* C des )riodes aussi re;u4
les dans les a:Q(es du te()s&
Cette fa=on ha:ituelle dex)liBuer lerreur ;ru;iale de Xalle*/ est
ensuite ;o()ense/ dans les )rsentations traditionnelles/ )ar de ?ifs
lo#es )our deux (otifs )rin;i)aux& !re(i>re(ent/ Xalle* (rite
les a))laudisse(ents )our a?oir a?an; la )re(i>re (thode Buanti4
tati?e srieuse )er(ettant de dter(iner lL#e de la Terre& En outre/
:ien Bue lastrono(e :ritanniBue ait esti( Buil ne )ou?ait a))li4
Buer sa (thode )ar lui4(N(e/ des s;ientifiBues ont re)ris ultrieu4
re(ent sa su##estion/ )arti;uli>re(ent ?ers la fin du 7I7
e
si>;le& Ain4
si/ le #rand #olo#ue irlandais 0ohn 0ol* sest a))u* sur la;;u(ula4
tion du sel dans les o;ans )our )ro)oser lL#e de ,33 (illions dan4
nes )our la Terre& "ien Bue son esti(ation ait t nor((ent tro)
:asse la Terre est L#e den?iron 5/8 (illiards dannes / son tra4
?ail a re)rsent une #rande a?an;e )ar ra))ort aux s);ulations
traditionnelles antrieures/ Bui na?aient a))ort )as #rand4;hose
dautre Bue des )aroles en lair et a?aient rare(ent os a?an;er des
L#es aussi le?s Bue ;elui )ro)os )ar 0ol*&
Deuxi>(e(ent/ on a (is Xalle* sur un )idestal/ en raison de
;ette fausse ;on;e)tion de lhistoire selon laBuelle les lu(i>res et la
?rit sont en )er)tuelle :ataille ;ontre la reli#ion& Xalle* ;o(4
(en;e effe;ti?e(ent son arti;le en niant Bue linter)rtation littrale
de la 1en>se )uisse ser?ir C esti(er lL#e de la Terre& Il a;;e)te/
)uisBue ;ela est dit dans les ;ritures/ Bue lho((e ?i?e sur Terre
de)uis en?iron six (ille ans/ (ais nie Bue la ;ration de toutes ;hoses
ait t ralise dans les ;inB Fours Bui )r;daient $
,-.
Alors Bue lon nous dit Bue la for(ation de lho((e a t le dernier
a;te du ;rateur/ les ;ritures ne r?>lent nulle )art de)uis ;o(:ien
de te()s la Terre existait au (o(ent de ;ette ;ration/ ni le la)s de
te()s Buont re)rsent les ;inB Fours )r;dents O en effet/ on nous
si#nale/ )ar ailleurs/ Buen ;e Bui ;on;erne le Tout4!uissant/ un (il4
lier dannes sont ;o((e une Fourne/ laBuelle nest )as non )lus
Bui?alente C lternit/ et on )eut :ien se de(ander ;o((ent ;o(4
)arer ;es Fours aux Fours naturels/ )uisBuils sont (entionns en tant
Bue (esure du te()s a?ant la ;ration du Soleil/ leBuel na )as exist
a?ant le Buatri>(e Four&
Mais Xalle* ;rit ;es li#nes en tant Bue diste @ ;lair A/ et non
en tant Bue s;ientifiBue en#a# dans une :ataille dli:re ;ontre la
reli#ion& Le ter(e de scientifi5ue nexistait )as du te()s de Xalle*/ et
la )lu)art des intelle;tuels (enant des re;her;hes/ Bue nous a))elle4
rions s;ientifiBues auFourdhui/ tendaient C asso;ier troite(ent la
s;ien;e/ Bui sadressait C la raison/ et la reli#ion Bui sadressait C
lL(e& En dautres ter(es/ Xalle* sex)ri(e i;i dans le ;adre de la tra4
dition li:rale Bui ;her;hait C faire une inter)rtation non littrale de
la "i:le&
La littrature s;ientifiBue ;lassiBue runit #nrale(ent ses di4
?erses louan#es en une seule )hrase $ Xalle* se ran#e i;i )ar(i les
#rands no(s de la #olo#ie )ar;e Bue sa (thode/ (N(e dfe;tueuse/
)eut relle(ent fournir une esti(ation minimale de lL#e de la Terre
9;orres)ondant au te()s Buont (is les sels C sa;;u(uler dans les
o;ans a?ant datteindre un ni?eau de salinit sta:le<& Larti;le de
"iscover sur le @ s;ientifiBue de lanne A ;on;lut $ @ Son tra?ail a t
utile )ar;e Bue/ en )er(ettant de )ro)oser un L#e (ini(al )our la
Terre/ il a )ouss dautres s;ientifiBues C re;her;her de (eilleures
horlo#es #olo#iBues& A
Et ;est ainsi Bue/ FusBue4lC/ Fe la?ais touFours ;o()ris et )rsent
C (es tudiants& La )ro)osition Bue Xalle* a?ait faite )our lL#e de la
Terre tait une esti(ation minimale destine C faire sauter le ?errou
de linter)rtation littrale de la "i:le/ laBuelle rendait toute a)4
)ro;he s;ientifiBue i()ossi:le/ )uisBue des ;auses ordinaires ne )ou4
?aient Ntre res)onsa:les des )hno(>nes #olo#iBues o:ser?s/ si
elles na?aient eu Bue BuelBues (illiers dannes )our a#ir& Et ;est
dans ;et tat des)rit Bue Fe le relus la se(aine )asse FusBuC ;e
,-5
Bue Farri?e au dernier )ara#ra)he& LC/ Xalle* a?an;e lun des )oints
les )lus i()ortants et su:tils de la :onne (thodolo#ie s;ientifiBue
un ensei#ne(ent Bui se situe au4dessus de tous les autres/ et Bui
;on;erne les r>#les )ist(olo#iBues Bue lon doit a:solu(ent four4
nir aux tudiants enta(ant leur )ro)re re;her;he s;ientifiBue&
Dans les s;ien;es historiBues ;o()lexes/ telles Bue la #olo#ie/ il
nexiste )as :eau;ou) de situations dans lesBuelles les ;onditions
soient aussi :ien ;ontrIles Bue dans les ex)rien;es de la:oratoire
9du (oins/ les (eilleures de ;es derni>res<& Les donnes dont on dis4
)ose sont in?ita:le(ent influen;es )ar des )hno(>nes indsi4
ra:les& !uisBuil nest )as touFours )ossi:le d;arter ;es influen;es
)ertur:atri;es/ les ;her;heurs doi?ent a))liBuer une r>#le di()or4
tan;e ;a)itale $ ils doi?ent sassurer Bue/ )ar(i ;es derni>res/ ;elles
Bui sont identifies a#issent dans un sens ne ten!ant pas C ;onfir(er
leur h*)oth>se 9;ar/ si les influen;es )ertur:atri;es tendent C dter4
(iner des effets allant dans le sens de ?os ?ues/ ;o((ent saureM4
?ous Buun rsultat donn est :ien dG aux ;auses dont ?ous a?eM fait
lh*)oth>se )lutIt Buaux )hno(>nes indsira:les T<&
Xalle* ;o((en;e son dernier )ara#ra)he en ad(ettant la )ossi4
:ilit dun fa;teur )ertur:ant Buil ne )eut li(iner $
Si lon o:Fe;tait Bue leau de lo;an/ et )eut4Ntre de ;ertains de ;es
la;s/ aurait )u/ au tout ;o((en;e(ent des ;hoses/ ;ontenir une ;er4
taine Buantit de sel/ ;e Bui trou:lerait la )ro)ortionnalit de la;4
;roisse(ent de leur salinit/ Fe ne le ;ontesterais )as[
Ea(eux/ (e suis4Fe dit C (oi4(N(e& Il ?a non;er le )rin;i)e se4
lon leBuel les influen;es )ertur:atri;es doi?ent aller C len;ontre de
lh*)oth>se a?an;e& Il faut Bue Fe le note et (ette :ien en ?aleur ;e
)assa#e C (es tudiants& 0e )oursui?is (a le;ture et ne fus )as
dsa))oint& Xalle* d?elo))e tr>s )r;is(ent ;et ar#u(ent il d4
;lare 9en )oursui?ant la ;itation ;i4dessus< $
[ (ais o:ser?erai Buune telle su))osition rduirait nor((ent
lL#e de la Terre en de=C de la date ;al;ula:le da)r>s la (thode ;i4
dessus[
,-8
0e souris :enoQte(ent/ )oursui?is un instant (a le;ture/ )uis res4
sentis ;ette i()ression de saisisse(ent Bue donne la ;o()rhension
su:ite de la ?rit/ (o(ent sou?ent re)rsent dans les :andes dessi4
nes )ar des s;>nes ;o((e ;elles du )oli;ier Bui ?oit une souris en
train de ?oler ou un :onho((e de nei#e en train de (ar;her/ se dit
dun air :at/ @ ;o((e ;est Foli une souris Bui ?ole A/ ;ontinue son
tra?ail ;o((e si de rien ntait/ )uis fait ?olte4fa;e/ en laissant to(4
:er dtonne(ent son sifflet de la :ou;he en s;riant $ @ Une souris
Bui ?ole S A Minute S 2n dit touFours Bue Xalle* a d?elo)) sa tho4
rie a?e; lide do:tenir un L#e de la Terre plus gran! Bue ;elui de la
tradition/ et ainsi d)asser les li(itations :i:liBues& Mais il dit en
ralit Buil ne )eut ;arter Buune ;ir;onstan;e )ertur:atri;e )our4
rait faire )araQtre la Terre plus vieille Buelle nest ?rai(ent& Cest
don; le t*)e (N(e de #au;hisse(ent des rsultats ;elui Bui ?a dans
le sens de ?otre h*)oth>se Buil faut absolument ?iter& 9Si ?ous
a?eM un sa; ;ontenant ;ent hari;ots et Bue ?ous ;onstateM Buun hari4
;ot * est aFout ;haBue Four/ ?ous fereM lh*)oth>se/ )ar analo#ie a?e;
la thorie de Xalle* sur les o;ans ori#inels d)our?us de sel/ Bue les
hari;ots ont t a;;u(uls durant ;ent Fours& Mais si le sa; ;ontenait
au d)art ?in#t4;inB hari;ots/ le )ro;essus da;;u(ulation naura
dur Bue soixante4BuinMe Fours/ et non )as ;ent/ ;o((e ?ous laureM
esti(& De la (N(e (ani>re/ si d>s le d:ut les o;ans ;ontenaient
du sel/ (ais Bue ?ous faites lh*)oth>se Buils en taient d)our?us/
lesti(ation C laBuelle ?ous arri?ereM )ar la (thode de Xalle* sera
)lus le?e Bue lL#e ?rita:le&<
0e ;o((en=ai alors C (e )oser srieuse(ent des Buestions& La
(thode de Xalle* tait4elle retardataire T \uest4;e Bue ;ela ?oulait
dire T !ourBuoi a?ait4il essa* de trou?er un L#e de la Terre )lus
#rand Bue ;elui de la tradition :i:liBue/ )our re;onnaQtre ensuite
Buun #au;hisse(ent des donnes )ourrait la faire )araQtre )lus
?ieille Buelle ntait en ralit T 2u :ien Xalle* tait un Lne sur le
)lan (thodolo#iBue O ou :ien il * a?ait BuelBue ;hose dhorri:le4
(ent faux dans linter)rtation traditionnelle(ent a?an;e/ selon la4
Buelle lastrono(e :ritanniBue ;her;hait C o:tenir une esti(ation
(ini(ale& En fait/ Xalle* nous disait Buil a?ait dter(in un L#e
ma/imal de la Terre/ et en tait (anifeste(ent ;ontent& 0e )oursui?is
(a le;ture 9;e Bui donnait/ re)renant la ;itation oH Fe la?ais laisse< $
,-6
[ da)r>s la (thode ;i4dessus/ Bui est )rsente i;i surtout dans le
:ut de rfuter la ?ieille notion selon laBuelle toutes les ;hoses sont
ternelles/ notion Bue ;ertains ont r;e((ent re(ise en a?ant&
Ainsi/ le :ut de Xalle* tait C lexa;t o))os de tout ;e Bue les
)oBues ultrieures a?aient ;o()ris& Il a?ait affir( a?oir trou? une
(thode )er(ettant de dter(iner lL#e (axi(al Bue )ou?ait a?oir
la Terre/ et ;e;i/ afin de rfuter la notion dternit O tandis Bue nous
disons Buil a?ait re;her;h lL#e (ini(al de la Terre/ afin dallon#er
;onsidra:le(ent la dure des te()s offerte )ar la "i:le& !ourBuoi
tant donn lad(ira:le ;lart des (ots e()lo*s )ar Xalle*
a?ons4nous si #ra?e(ent altr ses intentions ?rita:les T
Le )ro:l>(e de lternit nest )lus )os )ar )ersonne de nos
Fours 9lorsBue lon dis;ute de lL#e de la Terre<& Tout le (onde a;4
;e)te lide Bue notre )lan>te a eu un ;o((en;e(ent& !uisBue nous
ne d:attons )lus de ;ette Buestion de)uis des si>;les/ nous ne
so((es )as en situation )our :ien saisir le sens du dernier )ara4
#ra)he de Xalle*& ous lisons ses (ots sans les ?oir/ )ar;e Buils ne
font au;un sens )our nous& En re?an;he/ dans la (esure oH nous
a?ons t ;onfronts C )lusieurs ?a#ues de ;rationnis(e/ du )ro;>s
S;o)es C ;elui de lArRansas
!2
/ nous so((es )arfaite(ent ;ons;ients
des (ena;es Bue fait )eser sur la s;ien;e linter)rtation littrale de
la "i:le& D la lu(i>re de notre ?;u/ nous a?ons tendan;e C donner
une inter)rtation fausse de ses ;rits/ et C le ?oir ;o((e BuelBuun
Bui sest :attu )our dilater l;helle des te()s/ et non )as/ ;o((e il
la souli#n/ ;o((e BuelBuun )ro)osant une (thode de (esure de
lL#e rel de la Terre/ )er(ettant ainsi dli(iner la )ossi:ilit de
lexisten;e indfinie de notre )lan>te&
Eort heureuse(ent/ Fa?ais ;hoisi de d)oussirer larti;le de Xal4
le* dans un (o(ent oH Ftais en train de relire/ en ?ue d;rire un
li?re
!3
/ les ou?ra#es )r;urseurs de la #olo#ie/ )u:lis )ar des sa4
?ants an#lais au 7YII
e
si>;le 9et )rin;i)ale(ent/ ;elui intitul (orie
sacre !e la (erre de Tho(as "urnet<& 0tais don; )arfaite(ent )r4
dis)os C lire Xalle* en retrou?ant ses ?rita:les intentions&
2n ne )eut saisir )ourBuoi/ aux *eux des s;ientifiBues de ;ette
)oBue/ la notion dune Terre ternelle se(:lait Ntre un dan#er en4
;ore )lus #rand Bue lL#e attri:u C notre )lan>te/ )ar linter)rtation
,-K
littrale de la "i:le/ Buen ;o()renant le ;o(:at de Xalle* et de sa
#nration )our ta:lir les :ases dune s;ien;e ;a)a:le de retra;er
des ?ne(ents historiBues 9"urnet aussi :ien Bue Xalle* taient des
a(is de ePton et faisaient )artie dune #nration de s;ientifiBues
Bui )arta#eaient des :uts ;o((uns<& "urnet/ )ar exe()le/ se r)and
en in?e;ti?es/ durant 533 )a#es/ ;ontre lide dternit/ et il (>ne
;ette #rande :ataille/ ;o((e il le dit lui4(N(e/ )ar;e Bue ;ette no4
tion interdit la )ossi:ilit de toute histoire si#nifi;ati?e/ dfinie
;o((e su;;ession d?ne(ents distin;ts et identifia:les/ lis entre
eux )ar des liens ordinaires de ;ause et deffets& "urnet dsi#ne
;o((e son )rin;i)al enne(i $
[ ;ette do;trine aristotli;ienne/ Bui ;onsid>re ltat )rsent de la
Terre ;o((e rele?ant de lternit O ;ar/ en ?rit/ ;e li?re entier est
;onstitu )ar une lon#ue ar#u(entation diri#e ;ontre ;ette o)inion&
Si la Terre est ternelle/ au;un ?ne(ent ne )eut Ntre distin#u&
Tout doit se re)roduire sans ;esse/ et )lus rien nest intelli#i:le/ ;ar
nos luttes et nos es)oirs nont )lus de sens/ en tant Bu?ne(ents
uniBues au sein dun te()s fini& Lternit dtruit lhistoire O elle li4
(ine @ lo:Fet de notre dis;ours A/ ;o((e l;rit "urnet&
0or#e Luis "or#es/ C sa (ani>re tr>s su:tile/ a fait sentir dans son
li?re -e -ivre !e sable en Buoi la notion dinfini introduit linintelli4
#i:le& Dans ;ette histoire/ "or#es se )ro;ure un li?re infini& Il ne )eut
Fa(ais en atteindre la fin/ ;ar (al#r la;harne(ent Buil (et C tour4
ner les )a#es/ il en reste touFours autant entre le )oint oH il est arri?
et la ;ou?erture du dos& Le li?re ;ontient de )etites illustrations/ r4
)arties toutes les 2333 )a#es& Au;une nest Fa(ais r)te/ et "or#es
re()lit un #ros ;ahier des notes Buil )rend au fur et C (esure de leur
su;;ession/ nen ?o*ant Fa(ais la fin& Il arri?e C ;o()rendre Bue ;e
)r;ieux li?re est/ en ralit/ (onstrueux et r?oltant/ et il lenfouit
dans la )rofondeur des ra*onna#es de la "i:lioth>Bue nationale dAr4
#entine )our Buil * soit C Fa(ais )erdu& Il a ;o()ris le dile((e Bue
re)rsente lternit $ @ Si les)a;e est infini/ nous )ou?ons nous trou4
?er C ni()orte Buel )oint dans les)a;e& Si le te()s est infini/ nous
)ou?ons nous trou?er C ni()orte Buel )oint dans le te()s& A
,-J
Xalle* sest effor; de ren?erser ;e s*st>(e i()ensa:le/ en (et4
tant fin au dile((e de "or#es #rL;e C la dter(ination dun )oint
)r;is un L#e rel ex)ri( en annes )our le d:ut de la Terre&
En :ref/ Xalle* sest :attu en fa?eur de lhistoire& Si nous le ;onsid4
rons ;o((e un #rand dfenseur des s;ien;es historiBues/ Bui a )ro4
)os de dater lL#e de la Terre/ afin de faire )ro#resser lintelli#i:ilit
rationnelle du (onde/ alors nous )ou?ons ;o()rendre son dernier
)ara#ra)he et ;e Buil si#nifie )our nous&
Xalle* sest :attu en fa?eur de lhistoire/ )ar les deux :outs O son
;ourt arti;le est C la fois une )ro)osition s);ifiBue )our (esurer
lL#e de la Terre et une (a#nifiBue dfense des s;ien;es historiBues/
en #nral& Il ;onteste effe;ti?e(ent linter)rtation littrale de la
"i:le afin de dis)oser dasseM de te()s )our Bue des ;auses ordi4
naires )uissent rendre ;o()te de lhistoire #olo#iBue& Si nous
na?ons )as du te()s en a:ondan;e/ nous a?ons :esoin de (ira;les
)our faire tenir une telle ri;hesse Fuste en BuelBues (illiers dannes&
La le;ture traditionnelle de Xalle* sarrNte i;i&
Mais lastrono(e :ritanniBue souli#ne Bue sa lutte en fa?eur
dune histoire intelli#i:le se situe C lautre extr(it/ en dro:ant le
te()s C lternit la (thode e()lo*e/ (N(e si elle )ou?ait
;onduire C des rsultats exa#r(ent le?s/ tait dautant )lus Fusti4
fie Buon lui o))osait une dure :ien plus gran!e Bue ;e Buil aurait
)u ?entuelle(ent (esurer& 0e ;rois Buil faut )rendre Xalle* au (ot
;ar il ;onnaissait tro) :ien les r>#les (thodolo#iBues )our ne )as te4
nir ;o()te de la notion dinfluen;es )ertur:atri;es dans une d(ons4
tration& Xalle* esti(ait Buil a?ait dter(in un L#e (axi(al C notre
)lan>te& Celle4;i ne )ou?ait sGre(ent )as Ntre ternelle ;ar le #au4
;hisse(ent )ossi:le des rsultats o:tenus )ar sa (thode ne )ou?ait
Bue la rendre/ en ralit/ )lus Feune Buil ne la?ait (esur&
D>s lors Bue nous ;o()renons ;e Bue Xalle* re;her;hait ?rai4
(ent/ nous )ou?ons aussi ;o()rendre la raison de son ;he;& Il ?ou4
lait fonder une s;ien;e historiBue rationnelle& !our ;e faire/ il lui fal4
lait trou?er un )ara(>tre Bui ;han#e ;onsta((ent dune fa=on iden4
tifia:le au ;ours du te()s de sorte Bue ;haBue (o(ent soit distin;4
te(ent diffrent de ;haBue autre/ ?itant ainsi le dile((e de "or#es&
Il )ensait Bue la;;u(ulation de sel dans les o;ans et les la;s/ en
,--
;roissant linaire(ent au ;ours du te()s/ )ourrait re)rsenter ;e )a4
ra(>tre& De)uis Xalle*/ les s;ien;es historiBues se sont effor;es
)rioritaire(ent de trou?er des )hno(>nes de ;e #enre/ ;han#eant
;onsta((ent et (arBuant don; le )assa#e du te()s& Il sa?ait )arfai4
te(ent ;e dont une s;ien;e ?oue C lex)li;ation de lhistoire a?ait :e4
soin/ (ais il a ;hoisi le (au?ais )ara(>tre )our dintressantes rai4
sons&
Xalle* a )eut4Ntre fait sauter le ?errou Bue re)rsentait linter)r4
tation littrale de la "i:le/ (ais il na?ait a:solu(ent au;une ide de
la ?rita:le i((ensit du te()s& 9Le ;hiffre de ,33 (illions dannes
Buon lui attri:ue sou?ent a t/ en fait/ o:tenu au 7I7
e
si>;le )ar 0ol*
au (o*en de la (thode de Xalle*& Ce dernier na Fa(ais os i(a#i4
ner )lus de BuelBues (illiers dannes&< Lindi;ation la )lus ;laire Bue
Xalle* na?ait Buune ?ision li(ite en ;e do(aine/ ;e Bui tait ;o(4
(un C tous ;eux de ses ;onte()orains Bui se sont effor;s de dater
lL#e de la Terre 9?oir le ;ha)itre sui?ant</ est donne )ar son ar#u4
(entation au suFet du sel/ oH il se la(ente )ar;e Bue les an;iens
1re;s et Ro(ains na?aient )as (esur la salinit des o;ans $
2n aurait souhait Bue les an;iens 1re;s et Ro(ains nous aient ren4
sei#ns sur le de#r de salinit de la (er/ tel Buil tait il * a en?iron
2 333 ans O ;ar/ on ne )eut douter Bue la diffren;e entre sa ?aleur
a;tuelle et ;elle Buelle a?ait alors/ serait tr>s nette&
Si Xalle* a?ait su Bue ;es 2333 ans ne re)rsentaient Buune fra;4
tion infini(ent (inus;ule de lhistoire de la Terre/ il naurait )as t
aussi sGr Bue la;;roisse(ent de salinit entre notre )oBue et lAnti4
Buit aurait )u donner une (esure de rfren;e/ )er(ettant de dter4
(iner le (o(ent Mro lui4(N(e& 2 333 ans re)rsentaient/ en re4
?an;he/ une fra;tion a))r;ia:le des BuelBues diMaines de (illiers
dannes Bue ses s);ulations les )lus ;he?eles lui )er(ettaient
di(a#iner&
Si la Terre a?ait t aussi Feune Bue Xalle* la?ait i(a#in/ elle au4
rait )u fournir un )ara(>tre (arBueur de lhistoire/ tel Buun )ro;es4
sus )h*siBue aussi si()le Bue la;;roisse(ent de la salinit due aux
ri?i>res& Mais/ ;o((e Fe lai souli#n ;i4dessus/ les s*st>(es si()les
tendent #nrale(ent ?ers lBuili:re ou attei#nent un tat de satura4
233
tion C lissue de dures ?rita:le(ent #randes& Les l(ents ;onstitu4
tifs de lat(os)h>re et de lo;an sont C lBuili:re O ils ne ;han#ent
)as de fa=on ;ontinue au lon# des (illiards dannes& Les o:Fets )h*4
siBues ne fournissent )as de :ons )ara(>tres historiBues/ sauf )our
;eux Bui ont des di(ensions nor(es 9;o((e le ;o(:usti:le des
toiles< ou (ettent en Feu des no(:res tr>s le?s 9;o((e ;elui des
ato(es suFets C la dsint#ration radioa;ti?e< et fon;tionnent sur de
#randes dures&
Les (eilleurs (arBueurs de lhistoire sont des o:Fets ;o()lexes/
d)endants de sries en;he?Ntres d?ne(ents ;ontin#ents/ C tel
)oint Buau;un tat/ une fois )erdu/ ne )ourra Fa(ais se re)roduire
exa;te(ent de la (N(e fa=on& La ?ie/ )ar le :iais de l?olution/ )os4
s>de ;ette ;o()lexit irr)rodu;ti:le/ de fa=on )lus nette Bue ni(4
)orte Buel autre )hno(>ne sur notre )lan>te& Les s;ientifiBues nont
)as entre)ris de dfinir une ;helle des te()s #olo#iBues le ;adre
de rfren;e fonda(ental )our lhistoire de la Terre a?ant de
sa)er;e?oir Bue les fossiles fournissaient )r;is(ent une srie
d?ne(ents non r)ts uniBues en leur #enre&
LorsBue Fai ;o((en; ;ette ;hroniBue/ en ,-K5/ Fe lui ai donn
)our titre #nral une ex)ression ra))elant le dernier )ara#ra)he de
l1rigine !es esp2ces de DarPin $ @ Re#ard sur la ?ie& A 0e lai ;hoisi
)ar;e Bue Fai(e les s;ien;es se ?ouant C rendre ;o()te de lhistoire&
DarPin a utilis une )hrase si(ilaire )our o))oser la ri;hesse de
lhistoire de la ?ie C la r)tition ;*;liBue ate()orelle de )hno(>nes
)h*siBues si()les/ ;o((e la ;ir;ulation des )lan>tes sur leurs or4
:ites& Xalle* sa?ait ;e Bui tait n;essaire C une s;ien;e ddie C lhis4
toire/ (ais il a t in;a)a:le de ;o()rendre )ourBuoi des s*st>(es
si()les ne fournissaient )as de :ons )ara(>tres/ )ar;e Buil na )as
(N(e os i(a#iner C Buel )oint la Terre )ou?ait Ntre relle(ent
L#e& DarPin a )er=u li((ensit du te()s et ;o()ris Bue seule la
;o()lexit de la ?ie )ou?ait #aler sa ri;hesse $
Il * a de la #randeur dans ;ette fa=on de ?oir la ?ie[ Tandis Bue ;ette
)lan>te ne ;esse/ de)uis lori#ine/ de tourner sur son or:ite/ o:is4
sant C la loi i((ua:le de la #ra?itation/ de :elles et (er?eilleuses
for(es ?i?antes/ issues dun ;o((en;e(ent si si()le/ sont a))a4
rues et ;ontinuent da))araQtre/ en Buantits infinies&
23,
Post<s,riptum
"ien Bue le texte ;i4dessus ;onstitue lun des rares arti;les sur
Xalle*/ ;rit C lo;;asion du )assa#e du ;l>:re o:Fet ;leste )ortant
son no(/ (ais Bui ne traite )as du tout de la Buestion de la ;o(>te/ il
(e faut nan(oins dire BuelBues (ots sur la fa=on dont Fai ?u ;ette
derni>re/ )ar;e Bue Fai t t(oin C ;ette o;;asion de s;>nes tou4
;hantes et ai ;o()ris/ de ;ette fa=on/ BuelBue ;hose di()ortant&
0a?ais attendu ;e (o(ent toute (a ?ie dho((e ;ons;ient/ et il
ntait )as Buestion Bue ;e soit un fias;o& D "oston/ on la ?o*ait dans
de (au?aises ;onditions 9:asse sur lhoriMon/ et don;/ in?isi:le de4
)uis C )eu )r>s ni()orte oH</ et son a))aren;e tait asseM (iteuse/
de toute fa=on 9et sous tous les an#les de ?ue<& !lus au sud/ elle se
(anifestait )lus haut dans le ;iel et il * a?ait )lus de ;han;es de :ien
la ?oir& 0e de?ais/ de toute fa=on/ faire une ?isite C la Station de re4
;her;hes tro)i;ales s(ithsonienne au !ana(a O aussi ai4Fe or#anis
;e ?o*a#e de fa=on C ?oir la ;o(>te dans des ;onditions o)ti(ales&
Un s;ientifiBue de la Station est ?enu (e ;her;her C . heures du (a4
tin/ ;ar le (eilleur (o(ent )our la re#arder se situait Fuste a?ant
lau:e& ous a?ons )ris une ?oiture )our nous loi#ner de la ?ille de
!ana(a et a?ons install une lunette astrono(iBue dans un ;ha()
oH r#nait lo:s;urit&
Cette nuit et ;e (atin4lC (ont )ro;ur deux sortes de satisfa;4
tions )arti;uli>res& 2n (a?ait dit de no(:reuses fois de ne rien es4
)rer dintressant ou de )assionnant/ de sorte Bue Fa?ais fait ;e
?o*a#e/ )r)ar C Ntre dsa))oint 9et seule(ent )ar;e Bue lon ne
)eut )as ais(ent annuler dans son es)rit une )ro(esse Bue lon
sest faite C soi4(N(e durant toute sa ?ie<& 0e nattendais Bue )eu de
;hose/ (ais ;e Bue Fe ?is (a))orta :eau;ou)& La ;o(>te a))araissait
nor((ent diffrente de tout ;e Bue lon )ou?ait ?oir lC4haut de
tous les )oints lu(ineux Bue Fe ;onnaissais si :ien/ en tant Buastro4
no(e a(ateur de touFours& Ses ;ontours taient tnus/ (ais flous et
non )as )r;is& Tous les autres o:Fets ;lestes/ ind)enda((ent de
leur lu(inosit/ a))araissaient ;o((e des )oints O la ;o(>te de Xal4
le* for(ait une ?aste li#ne sous4tendant )resBue dix de#rs dar; ;4
leste& Si ?ous ;onsidreM les toiles ;o((e autant da(ies/ BuelBue
232
;hose de si diffrent )ar(i elles ne )eut Bue ?ous en i()oser/ (N(e
si le )hno(>ne nest Bue de )etite taille&
Deuxi>(e(ent/ Fai t en;ore :ien )lus (u )ar ;e Bue Fai )u re4
(arBuer des Ntres hu(ains& Tandis Bue nous roulions )our retourner
C la ?ille de !ana(a/ en sui?ant la di#ue le lon# de la (er/ Fuste au
(o(ent oH le soleil ;o((en=ait C se le?er/ Fai re(arBu des #rou)es
de !ana(ens/ de )lus en )lus denses/ C (esure Bue nous a))ro4
;hions de la ?ille 9;ar la (aForit a?ait dG (ar;her/ (N(e si lon
?o*ait dautant (ieux Bue lon tait )lus loi#n<& !our la )lu)art/ il
sa#issait de #rou)es fa(iliaux& Des )>res et des (>res tendaient le
doi#t ?ers le ;iel/ (ontrant la ;o(>te C leurs Feunes enfants/ leur di4
sant )eut4Ntre Buils )ourraient ?entuelle(ent ?i?re FusBuau (o4
(ent oH ils )ourraient la re?oir& Tandis Bue lau:e se le?ait/ tous ;es
#ens dessinaient leur silhouette sur un fond de ;iel de )lus en )lus
;lair des )arents )ointant le doi#t ?ers le s)e;ta;le Buils ne ?er4
raient Buune fois dans leur ?ie& Des ;entaines de )au?res ;itadins/
d)our?us dauto(o:ile/ a?aient )ouss dehors leurs enfants/ lon#4
te()s a?ant lau:e/ )our sloi#ner C )ied des lu(i>res de la ?ille et
sali#ner le lon# de la di#ue/ t(oi#nant de la ;uriosit Bui ha:ite
lho((e& \ui osera dire Bue les #ens nont )as le sens du (er4
?eilleux/ ou :ien ne se sou;ient )as de la s;ien;e et de la nature/
lorsBue lon ;onstate Buune )etite tra;e lu(ineuse diffuse/ dont la
ra))arition a t ;orre;te(ent annon;e/ suffit C faire de nous tous
des ;ito*ens de luni?ers/ au (oins les)a;e dun ;ourt (atin T
23.
12- *a ,hute de la %aison .ssher
0e (e sens )lutIt (al C laise dans une ;ra?ate4)lastron ;las4
siBue O il faut sans doute )laindre les :our#eois et les e;;lsiastiBues
du 7YII
e
si>;le/ Bue lon re)rsente sou?ent affu:ls de la @ fraise A si
#Nnante& Li()ressionnant #entilho((e Bue lon )eut ?oir sur ;ette
#ra?ure sur)lo(:e le titre en latin $ ?acob Rsserius, Arciepiscopus
Armacanus, (otius *iberniae Primas, autre(ent dit/ 0a(es Us4
sher/ ar;he?NBue dAr(a#h/ )ri(at de toute lIrlande& Le sou?enir
Bue lon en a/ de nos Fours/ est )resBue enti>re(ent )la; sous le
si#ne du ridi;ule ;est lho((e Bui a fix le (o(ent de la Cration
C 5335 a?& 0&4C&/ et a (N(e eu lauda;e den donner le Four et lheure $
le 2. o;to:re C (idi&
!er(etteM4(oi de ;o((en;er )ar une re(arBue )ersonnelle sur
la l#ende de ;ette #ra?ure/ ;ar la le;ture errone Bue Fen ai faite est
C li(a#e/ en rdu;tion/ du suFet de ;e ;ha)itre& 0a?oue Bue Fai tou4
Fours t #rande(ent a(us )ar le ter(e de @ )ri(at A/ e()lo*
dans son sens e;;lsiastiBue d@ ar;he?NBue tenant la )re(i>re )la;e
)ar(i les ?NBues dune )ro?in;e A& Tous les Moolo#istes doi?ent ;er4
taine(ent rire ;o((e (oi/ ;ar/ )our nous/ les )ri(ates sont les
sin#es/ #rands et )etits (e(:res de lordre des )ri(ates& Aussi/
lorsBue Fe ?ois un ho((e dsi#n du no( de )ri(at
!4
/ Fe ne )eux
(e()N;her de )enser C un #ros #orille& 9Lho((e/ :ien sGr/ est
(e(:re de lordre des )ri(ates/ (ais lorsBue les Moolo#istes e(4
)loient ;e ter(e/ ;est )resBue touFours )our dsi#ner lune des 233
es)>;es Bue ;o()rend ;e #rou)e l(uriens/ sin#es et anthro4
)oUdes&<
Mais il faut re;onnaQtre Bue les raisons de (a(user de ;e (ot
sont sottes/ no(:rilistes et )eu Fudi;ieuses& Ce titre ?ient du latin
primas Bui si#nifie @ ;hef A ou @ )re(ier A& Au (ilieu du
235
7YIII
e
si>;le/ Linn a introduit ;e (ot en Moolo#ie )our dsi#ner
lordre @ le )lus le? A des (a((if>res ordre ;o()renant
lho((e& Mais lusa#e e;;lsiastiBue )eut #ale(ent )rtendre C une
t*(olo#ie )arfaite(ent fonde et C une i()ortante antriorit
9l1/for! &nglis "ictionary si#nale Bue le (ot est e()lo* dans ;e
sens de)uis ,238
!5
<& Ainsi/ ;est nous/ les Moolo#istes/ Bui so((es des
)illards et nous ne so((es nulle(ent les )ro)ritaires dune dsi4
#nation rser?e& 90e (e de(ande si les )rNtres se (ettent C rire lors4
Buils to(:ent sur ;e ter(e dans un li?re se ra))ortant C la Moolo#ie
et se re)rsentent un :a:ouin ;ourant de4;i/ de4lC a?e; une fraise au4
tour du ;ou&< \uoi Buil en soit/ lar;he?NBue dAr(a#h est le ;hef en
titre/ don; )ri(at/ de l#lise an#li;ane dIrlande/ tout ;o((e lar4
;he?NBue de Canter:ur* est )ri(at de toute lAn#leterre&
Cette )etite histoire re)roduit en (iniature le th>(e d?elo))
dans le )rsent ;ha)itre/ )our deux raisons $
1- 0e ?ais )rsenter une dfense de la ;hronolo#ie dUssher et
(ontrer Buelle re)rsentait une tentati?e tout C fait honora:le )our
son )oBue& 0e soutiendrai Bue notre ha:itude de la tourner en ridi4
;ule ne fait Bue traduire notre la(enta:le troitesse des)rit/ fonde
sur le()loi de ;rit>res de Fu#e(ents a;tuels/ alors Buil sa#it dune
re;her;he effe;tue dans un )ass lointain oH ltat des)rit tait dif4
frent& De (N(e/ lorsBue nous nous a(usons C i(a#iner un )ri(at
de l#lise sous las)e;t dun #orille en ;ostu(e/ nous in?ersons lhis4
toire de lusa#e des (ots/ ;ar ;elui de la notion Moolo#iBue est ?enu en
se;ond/ tandis Bue ;elui de l#lise tait le sens ori#inel&
2- L?o;ation dun )rlat sous las)e;t dun #orille en ;ostu(e re4
fl>te ;e no(:rilis(e for;en Bue les s;ientifiBues (ettent sou?ent en
Zu?re lorsBuils )arlent de leur histoire $ il ;onsiste C soutenir Bue le
)ro#r>s des ;onnaissan;es d;oule dune :ataille entre la s;ien;e et la
reli#ion/ laBuelle est rduite C une a;;e)tation irrfl;hie du do#(e et
C la sou(ission C lautorit/ tandis Bue la s;ien;e est )rsente
;o((e la re;her;he o:Fe;ti?e de la ?rit&
0a(es Ussher 9,8J,4,686< a ?;u C l)oBue la )lus (ou?e(ente
de lhistoire dAn#leterre& Il est n en )lein (ilieu du r>#ne dlisa4
:eth et est (ort C l)oBue de Cro(Pell 9leBuel lui a fait des fun4
railles nationales dans la::a*e de %est(inster/ en d)it de ses o)i4
238
nions ro*alistes et de son soutien antrieur au roi Charles I
er
/ Bui fut
ex;ut )ar les @ )arle(entaires A<& rudit )r;o;e/ )arti;uli>re(ent
dou )our les lan#ues/ Ussher est entr C lL#e de treiMe ans/ C luni4
?ersit de Du:lin/ a))ele Trinit* Colle#e/ lors de sa fondation en
,8-5& Il a t ordonn )rNtre en ,63,/ est de?enu )rofesseur C Trinit*
Colle#e en ,63K/ )uis ?i;e4;han;elier de ;ette uni?ersit C deux re4
)rises en ,6,5 et ,6,K& !ar le fait (N(e de sa no(ination en tant
Buar;he?NBue dAr(a#h en ,628/ il est de?enu )ri(at 9ou ;hef< de
l#lise an#li;ane dIrlande une lourde res)onsa:ilit/ )uisBue lIr4
lande tait en (aFeure )artie ;atholiBue 9@ ro(aniste A ou @ )a4
)iste A ;o((e le disait touFours Ussher/ dans le st*le ?irulent/ ;ara;4
tristiBue de son )oBue<& Il tait ?h(ent et i()ito*a:le dans ses
attaBues ?er:ales ;ontre le ;atholi;is(e ro(ain 9il ntait )as non
)lus tr>s tendre )our les Fuifs et les autres @ infid>les A/ (ais le )ro4
:l>(e en a rare(ent t soule? C ;ette )oBue<& !ar exe()le/ dans
lAvis !es arcevS5ues et vS5ues !)7rlan!e Buil a rdi# en ,626/ le
texte ;o((en;e )ar $
La reli#ion des )a)istes est su)erstitieuse et idolLtre O leur foi et leur
do;trine/ errones et hrtiBues/ leur #lise[ ex)ri(e la)ostasie O
faire )reu?e C leur #ard de tolran;e ou ;onsentir C ;e Buils
exer;ent li:re(ent leur reli#ion[ est un #ra?e );h&
2n )eut trou?er terri:le ;ette d;laration/ et )ersonne ne )eut
dire dUssher Buil fut un (od>le de tolran;e O (ais on le ;onsidra
)ourtant ;o((e un )aran#on de (odration et de di)lo(atie/ C une
)oBue oH les in?e;ti?es fro;es taient (onnaie ;ourante 9liseM/ )ar
exe()le/ les )a()hlets anti;atholiBues de Milton/ si ?ous ?ouleM
?ous rendre ;o()te de Buelle sorte de rhtoriBue on usait C ;ette
)oBue trou:le<& En d)it de ses o)inions/ Ussher re;ourait touFours
au d:at/ C la dis;ussion/ et C la n#o;iation& Il )rN;hait de?ant des
asse(:les de ;atholiBues et a))r;iait )ar4dessus tout les d:ats
a?e; leurs ;hefs de file/ or#aniss dans les for(es& Il tenait des )ro)os
rudes/ (ais il ;ro*ait Buil )ourrait trio()her )ar la for;e des ar#u4
(ents/ et non )as )ar le :annisse(ent/ les a(endes/ la )rison et les
ex;utions& En fait/ les :io#ra)hies ha#io#ra)hiBues elles4(N(es/
;rites )eu de te()s a)r>s sa (ort/ le ;ritiBuent )our son (anBue de
M>le dans la ;onduite Buotidienne des affaires e;;lsiastiBues et )our
236
son refus #nral de (ettre en Zu?re des (esures dintolran;e&
Ctait un sa?ant )ar te()ra(ent et/ au (ieux/ un ad(inistrateur C
te()s )artiel& Il se trou?ait en An#leterre lorsBua ;lat la #uerre ;i4
?ile en ,652 et nest Fa(ais retourn en Irlande& Il a )ass la )lus
#rande )artie de sa derni>re d;ennie C )oursui?re des tudes et C
faire des )u:li;ations et a nota((ent fait )araQtre/ en ,683/ ;elle
Bui lui ?aut les sar;as(es a;tuels $ Annales veteris testamenti, a pri0
ma mun!i origine !e!ucti, autre(ent dit @ Annales de lAn;ien Tes4
ta(ent/ retra;es de)uis lori#ine du (onde A&
2n a fait dUssher la fi#ure e(:l(atiBue du ?ieil autoritaris(e
o:s;urantiste )our une raison ;o()l>te(ent ind)endante de ses
)ro)res intentions& CinBuante ans a)r>s sa (ort/ la )lu)art des di4
tions de la tradu;tion @ autorise A de la "i:le/ autre(ent dit ;elle du
roi 0a;Bues
!
/ ont ;o((en; C faire fi#urer sa ;hronolo#ie dans la )e4
tite ;olonne de notes et de ren?ois #nrale(ent )la;e entre les deux
;olonnes de texte sur ;haBue )a#e& 9La 1ideon So;iet*
!!
a )ersist C
)la;er ;ette dition dans )resBue ;haBue ;ha(:re dhItel dA(riBue
FusBuC il * a une BuinMaine dannes O elle utilise C )rsent une tra4
du;tion )lus (oderne/ et a laiss to(:er la ;olonne dannotations/ *
;o()ris la ;hronolo#ie&< Dans un :lason fi#urant sur la )re(i>re
)a#e de la 1en>se/ on trou?ait la date in;ri(ine $ 5335 ans a?& 0&4C&
La ;hronolo#ie dUssher a don; a;Buis un statut )resBue ;anoniBue
dans les "i:les an#laises doH sa )rsente infa(ie/ en tant Bue s*(4
:ole du fonda(entalis(e reli#ieux&
A;tuelle(ent/ il est diffi;ile de trou?er un (anuel dintrodu;tion C
la #olo#ie Bui ne donne )as un ;ou) de )atte C la datation dUssher
dans un ;o((entaire inau#urant une ou deux )a#es din?ita:les
)rli(inaires sur les ;on;e)tions an;iennes relati?es C lL#e de la
Terre 9;est4C4dire sur les ;on;e)tions Bui taient en ?i#ueur a?ant
Bue la radioa;ti?it ne nous )er(ette de ;onnaQtre exa;te(ent ;elui4
;i<& Dautres illustres )ersonna#es * font #nrale(ent lo:Fet de
louan#es/ )ar;e Buils ont fait dintressantes tentati?es de datation/
dans un es)rit s;ientifiBue 9(N(e si leur esti(ation tait tr>s loi4
#ne de la ralit ?oir le ;ha)itre )r;dent sur Xalle*</ (ais Us4
sher est ;lou au )ilori )our idolLtrie :i:liBue et sottise )ure et
si()le& Co((ent )eut4on re#arder une ;olline/ un la; ou une ;ou;he
#olo#iBue et ne )as ?oir Bue la Terre est n;essaire(ent tr>s ?ieille T
23K
!ar exe()le/ lun de ;es textes dis;ute dUssher sous le titre @ Le
r>#ne de lautorit A et )rsente les esti(ations ultrieures de lL#e de
la Terre sous lintitul $ @ A?>ne(ent de la (thode s;ientifiBue& A
ous * a))renons :ien Bue ;ette d;laration soit ;o()l>te(ent a:4
surde Bue @ la date de 5335 a?& 0&4C& a?an;e )ar Ussher en est ?e4
nue C Ntre ?nre tout autant Bue le texte sa;r lui4(N(e A& Un
autre de ;es textes ran#e Ussher dans un )ara#ra)he intitul @ !re4
(i>res s);ulations A et ra))orte les ;rits ultrieurs sous le titre
dApproces scientifi5ues% Ces auteurs nous a))rennent Bue la date
de 5335 a?& 0&4C& ;al;ule )ar Ussher @ a ainsi t in;or)ore au
do#(e de l#lise ;hrtienne A 9;o((entaire :ien ;urieux/ )uisBuil
est de tradition ;heM les ;atholiBues/ et aussi ;heM de no(:reuses
#lises )rotestantes/ dinter)rter all#oriBue(ent les @ Fours A de la
1en>se<& Ils )oursui?ent $ @ !endant )lus dun si>;le/ )ar la suite/ on
a ;onsidr ;o((e hrtiBue de su##rer Bue la Terre )ou?ait Ntre
L#e de )lus de 6333 ans& A
MN(e les ?er:es utiliss )our d;rire le tra?ail dUssher trahissent
le ddain& Dans lun des textes (entionns ;i4dessus/ Ussher a @ arrN4
t A sa date O dans un deuxi>(e/ il la @ d;rte A O dans un troi4
si>(e/ il a @ annon; en toute ;ertitude Bue[ le (onde a?ait t ;r
lanne 5335 a?& 0&4C&/ le 26 o;to:re/ C - heures du (atin S A 9en ra4
lit/ Ussher a dit Buil sa#issait du 2. o;to:re C (idi (ais Fai trou4
? deux autres (anuels/ outre ;elui4;i/ sti)ulant de (ani>re errone
le 26 o;to:re C - heures/ ;e Bui indiBue sans doute Buils ont dG se re4
;o)ier lun lautre<& Ce troisi>(e texte ;ontinue en disant $ @ LuRase
dUssher sur lL#e de la Terre est rest )arole d?an#ile )endant )lus
de deux ;ents ans& A
o(:re de textes ?oBuent Ussher sur le (ode ironiBue& Un autre
(anuel en;ore et ;ela en fait six O Fe ne suis don; )as en train de
faire des re(arBues sur de sottes ex)ressions/ Bue lon ne ren;ontre4
rait Bue rare(ent ;onsid>re le tra?ail dUssher ;o((e une @ ri4
)oste dire;te aux esBuisses de d(ar;he s;ientifiBue Bui se faisaient
Four C la Renaissan;e A& 2n nous annon;e ensuite Bue @ en ,665/ lar4
;he?NBue dIrlande/ Ussher/ a d;rt Bue la Terre a t ;re C
- heures du (atin le 26 o;to:re de lanne 5335 a?& 0&4C& 9sans doute
sa#it4il de lheure de 1reenPi;h S< A& Eh :ien/ C ;ette date/ Ussher
tait (ort de)uis neuf ans/ et le Four de la ;ration est une fois de
23J
)lus (al ra))ort& 90e ninsiste )as sur la )laisanterie un )eu lourde C
)ro)os de lheure de 1reenPi;h/ sauf )our noter Bue ;e #enre de )ro4
:l>(e ne )ou?ait #u>re se )oser a?ant notre )oBue/ oH il est de?enu
)ossi:le de faire des ?o*a#es ra)ides/ et Bue lhoraire de lieux #o#ra4
)hiBue(ent distants est C )rsent une Buestion i()ortante&<
Il ?a sans dire Bue si Fe ;onteste ltroitesse des)rit (anifeste de
fa=on traditionnelle dans les (anuels/ ;e nest )as )our dfendre la
)ro)osition dUssher ;ar lune des ;ritiBues ;lassiBues est indnia4
:le(ent Fustifie $ un L#e de 6 333 ans )our la Terre rend i()ossi:le
lta:lisse(ent dune #olo#ie s;ientifiBue/ )ar;e Buil faut alors faire
a))el aux (ira;les si lon ?eut faire tenir dans ;ette ;ourte dure des
ar;hi?es strati#ra)hiBues de )lusieurs Rilo(>tres d)aisseur et lhis4
toire fossile ;o()lexe de la ?ie&
Tr>s :ien/ (ais Buel sens ;ela a4t4il da;;user une date da?oir/
:ien )lus tard/ entra? la?>ne(ent dun autre s*st>(e de datation/
:as sur des )rin;i)es totale(ent diffrents T Re)ro;her C Ussher
da?oir retard lta:lisse(ent de la #olo#ie s;ientifiBue est C )eu
)r>s du (N(e ordre Bue de :lL(er les dinosaures da?oir diffr
lon#te()s lex)ansion ultrieure des (a((if>res& 2n ne doit )orter
de Fu#e(ent sur un )ersonna#e Buen fon;tion du s*st>(e de ?aleurs
Bui tait en ?i#ueur C son )oBue& En a))liBuant ;ette r>#le/ Ussher
nous a))araQt tout C fait res)e;ta:le/ tout ;o((e les dinosaures nous
se(:lent (aintenant ad(ira:les et intressants en eux4(N(es 9et
non )as en tant Bui()arfaits )r;urseurs des (a((if>res/ lesBuels
sont ;lassiBue(ent )rsents ;o((e :ien (eilleurs Bue leurs )rd4
;esseurs/ dans linexora:le (ar;he en a?ant de l?olution<& Si lon
sen rf>re C une notion de )ro#r>s in?ita:le/ Bue ;e soit dans l?o4
lution ou dans lhistoire des ides/ on sinterdit de ;o()rendre a?e;
s*()athie et on se #ausse du )ass/ si()le(ent )ar;e Buil est an;ien
9et don; )ri(itif et infrieur<&
"ien entendu/ Ussher )ou?ait diffi;ile(ent Ntre )lus C ;It de la
)laBue/ a?e; sa date de 5335 a?& 0&4C&/ (ais son tra?ail a t C la fois
honora:le et intressant et est don; instru;tif )our nous et ;e;i
)our au (oins Buatre raisons&
1- Les (anuels Bui ;louent traditionnelle(ent Ussher au )ilori le
)rsentent ;o((e le seul (e(:re o:s;urantiste et do#(atiBue au
23-
sein dune ;o((unaut de sa?ants )ar ailleurs ;o()ose de
(e(:res )lus ;lairs ;o((e si lui seul/ ex)ri(ant la )osition de
l#lise dans une :ataille darri>re4#arde ;ontre la s;ien;e et le sa?oir/
a?ait soule? la Buestion de lL#e de la Terre/ afin de re;onBurir le
terrain )erdu& 2r/ il n* a rien de )lus faux Bue de d)eindre ainsi
ltat des re;her;hes Bui/ au 7YII
e
si>;le/ ?isaient C ta:lir une ;hro4
nolo#ie de la Terre&
Ussher a a;;o()li son tra?ail de datation en re;ourant C la fa=on
de ;her;her la )lus ;oura((ent ad(ise C son )oBue 9?oir le ;ha4
)itre )r;dent sur Xalle* )our une dis;ussion sur un autre t*)e de
d(ar;he C la (N(e )oBue )lus a;;e)ta:le )our notre fa=on de
)enser a;tuelle(ent/ (ais Bui ntait )as )lus r)andu au
7YII
e
si>;le Bue ;elui e()runt )ar Ussher<& Cet auteur sins;ri?ait
dans une i()ortante tradition de re;her;he et faisait )artie dune
?aste ;o((unaut dintelle;tuels Bui seffor=ait datteindre un :ut
;o((un/ dans le ;adre dune (thodolo#ie a;;e)te ;tait la @ li4
#ne A ou la @ Maison A dUssher/ si ?ous ?ouleM :ien (e )ardonner
le Feu de (ots Bue Fe nai )u (e()N;her de faire dans le titre de ;e
;ha)itre
!"
& De nos Fours/ nous reFetons/ C Fuste titre/ lun des )ostulats
fonda(entaux de ;ette (thodolo#ie la ;ro*an;e en linerran;e de
la "i:le et nous * ?o*ons la raison )our laBuelle lL#e de la Terre a
t #ra?e(ent sous4esti( )ar Ussher& Mais * a4t4il )hno(>ne )lus
an;ien/ ou )lus sou?ent r)t/ Bue ;elui )ar leBuel di()ortantes re4
;her;hes se sont enferres sur un )ostulat ;entral erron/ :ien Bua;4
;e)t )ar tous les )rati;iens T Est4;e Bue nous ;onsidrons )our au4
tant tous les auteurs a*ant tra?aill dans le ;adre de telles ;oles de
)ense ;o((e de (isra:les idiots T \ue dire des s;ientifiBues Bui
)ensaient Bue les ;ontinents taient i((o:iles/ Bue le (atriel hr4
ditaire tait de nature )rotiBue/ ou Bue toutes les autres #alaxies fi4
#uraient au sein de la Yoie la;te T Ces thories sont auFourdhui re4
;onnues ;o((e fausses et a:andonnes/ (ais elles ont t dfendues
a?e; )assion )ar des s;ientifiBues :rillants et honora:les& Co(:ien
de re;her;hes a;tuelles/ attirant C elles des (illions de dollars et lat4
tention ?i#ilante dun #rand no(:re de nos (eilleurs s;ientifiBues/ se
r?leront/ dans le futur/ a?oir t de fausses )istes/ :ases sur des
)ostulats errons T
2,3
Les auteurs des (anuels de #olo#ie ;its ;i4dessus ne sa?ent (a4
nifeste(ent )as Buau 7YII
e
si>;le de no(:reuses tentati?es ont t
faites )our ta:lir une ;hronolo#ie ;o()l>te de lense(:le de lhis4
toire hu(aine 9et )as seule(ent )our dater le (o(ent de la Cra4
tion/ en tant Bue )oint de d)art</ et Bue ;ela a re)rsent une ten4
dan;e (aFeure dans la ?ie intelle;tuelle de ;ette )oBue& Ces tudes
ne faisaient )as Bue se :aser ser?ile(ent sur la "i:le O elles essa*aient
dta:lir des relations entre les ar;hi?es historiBues de tous les
)eu)les& En outre/ ;e nest )as )ar;e Bue lon ad(et linerran;e de la
"i:le Bue lon est ;onduit auto(atiBue(ent C une r)onse inlu;4
ta:le ;ar il existe de no(:reuses le;tures alternati?es de la "i:le et
des ?ariantes dans les diffrents textes de ;ette derni>re/ de sorte Bue
les ;her;heurs du 7YII
e
si>;le de?aient affronter la diffi;ile Buestion
de sa?oir sur Buelle :ase ;hoisir entre toutes ;es o)tions& Lexe()le
fonda(ental illustrant ;es diffi;ults est re)rsent )ar la di?er#en;e
dans la datation des ?ne(ents ;ru;iaux a?an;e )ar deux ?ersions
diffrentes du texte :i:liBue lune a))ele "i:le des Se)tante
!1
9une
tradu;tion #re;Bue )our la )re(i>re fois ralise en ;ette lan#ue )ar
la ;o((unaut Fui?e d#*)te entre le III
e
et le II
e
si>;le a?& 0&4C& et
en;ore utilise )ar les #lises orientales< et lautre a))ele "i:le h4
:raUBue/ utilise )rfrentielle(ent )ar les #lises o;;identales&
En outre/ sur la :ase des )ostulats a;;e)ts dans le ;adre de ;ette
(thodolo#ie/ les re;her;hes de ;e t*)e staient r?les extrN(e4
(ent ;ohrentes& MN(e les ?aleurs extrN(es ntaient )as tr>s dis4
;ordantes allant dun (ini(u(/ )our la ;ration de la Terre/ de
.6K, a?& 0&4C& dans le ;alendrier Fuif 9en;ore en usa#e auFourdhui< C
un (axi(u( dun )eu )lus de 8833 a?& 0&4C& )our la Se)tante& La
)lu)art des ;her;heurs a?aient dter(in une date tr>s ?oisine de
;elle de 5335 a?& 0&4C& o:tenue )ar Ussher& Le Ynra:le ">de a?ait
donn sa )ro)re esti(ation/ soit .-82 a?& 0&4C&/ )lusieurs si>;les au4
)ara?ant/ tandis Bue 0&0& S;ali#er/ le )lus #rand rudit de la #nra4
tion Fuste a?ant ;elle dUssher/ a?ait situ la ;ration C la date de
.-83 a?& 0&4C& Ainsi/ la date de 5335 a?& 0&4C& a?an;e )ar Ussher
ntait ni une lu:ie )ro)re C ;e dernier ni ;o()l>te(ent sur)re4
nante O ;tait/ en fait/ une esti(ation )lutIt ;on?entionnelle/ ;onsi4
dre ;o((e telle )ar une ?aste et a;ti?e ;o((unaut de sa?ants& Si
les (anuels dauFourdhui )rsentent touFours lar;he?NBue dIrlande
2,,
;o((e le re)rsentant uniBue de lo:s;urantis(e/ ;est la ;ons4
Buen;e de li#noran;e/ ;ar le no( dUssher est le seul C a?oir sur?;u
dans les notes (ar#inales des :i:les (odernes&
2- Les auteurs de (anuels Bui se (oBuent dUssher ;onsid>rent
Bue ;e dernier na #u>re fait )lus Buadditionner les dates fi#urant ex4
)li;ite(ent dans lAn;ien Testa(ent ;e Bui ?eut dire Bue son tra4
?ail na t Bue ;elui dun ;o()ta:le a#issant/ sans rflexion/ au no(
dune si()le )it& Un autre (anuel nous en so((es (aintenant C
se)t d;lare Bue le ;hiffre de 5335 a?an; )ar Ussher tait une
@ date ;al;ule )ar addition de lL#e de toutes les )ersonnes no(4
(es dans la li#ne ;onsidre )ar les ;ritures A& Mais il suffit dun
;ou) dZil su)erfi;iel C la "i:le )our ;onstater Buil est i()ossi:le de
(ener C :ien ;e #enre do)ration/ (N(e en ad(ettant linerran;e de
;e texte& Yous )ou?eM )ratiBuer une addition )our les te()s les )lus
an;iens/ de)uis la ;ration FusBuau r>#ne de Salo(on ;ar les infor4
(ations n;essaires sont fournies dans le ;adre dune li#ne (as;u4
line ;ontinue oH lL#e du )>re C la naissan;e du fils est ;onsta((ent
)r;is& Mais on ne )eut )as )oursui?re ;e ;al;ul si()le durant les
;entaines dannes du ro*au(e/ allant du r>#ne de Salo(on C la des4
tru;tion du Te()le et C la ;a)ti?it :a:*lonienne ;ar i;i on ne dis4
)ose Bue de la lon#ueur du r>#ne des diffrents rois et tout le (onde
sait Buil existe dans ;ette ;hronolo#ie )lusieurs a(:i#uUts irritantes
9telles Bue des ;he?au;he(ents ou des ;or#en;es entre un roi et son
su;;esseur< et Buil nest )as fa;ile de les rsoudre& Einale(ent/ ;o(4
(ent faire la Fon;tion entre la ;hronolo#ie de lAn;ien Testa(ent et la
date ;a)itale de la naissan;e du Christ T Car lAn;ien Testa(ent sar4
rNte C la )riode dEsdras et de h(ie/ soit au Y
e
si>;le a?& 0&4C&/
dans la ;hronolo#ie ta:lie )ar Ussher&
0a(es "arr ex)liBue tous ;es )ro:l>(es dans un ex;ellent arti;le
intitul @ !ourBuoi le (onde a t ;r en 5335 a?& 0&4C& $ lar;he4
?NBue Ussher et la ;hronolo#ie :i:liBue A 9?oir la :i:lio#ra)hie<& Il
distin#ue trois )riodes C exa(iner au sein de la "i:le )our lla:ora4
tion de ;ette ;hronolo#ie/ ;ha;une )rsentant ses )ro:l>(es )ro)res/
;o((e (entionns ;i4dessus& Au ;ours de la )re(i>re )riode 9de la
;ration C Salo(on</ il est )ossi:le de faire des additions O (ais Buel
texte alleM4?ous )rendre en ;o()te T Les L#es donns )ar la "i:le des
Se)tante sont nette(ent )lus #rands/ ;e Bui ;onduit C re;uler de
2,2
,333 ans la date de la Cration& Ussher a rsolu ;e dile((e en re;ou4
rant C la "i:le h:raUBue et en laissant de ;It les textes alternatifs&
Dans la se;onde )riode/ il ?ous faut relle(ent ?ous :attre )our
ta:lir une li#ne te()orelle ;ontinue durant toute la )riode des rois&
Yous la:oreM des astu;es/ essa*eM dta:lir des ;orrlations entre les
dates donnes )our les deux ro*au(es dIsra^l et de 0ude/ )uis ten4
teM d* ratta;her les BuelBues dates donnes )our des ?ne(ents
autres Bue les d:uts et les fins de r>#nes& Le rsultat/ a?e; un )eu de
;han;e et BuelBues aFuste(ents/ donne un ense(:le ;ohrent de
dates s)aulant les unes les autres&
!our la troisi>(e )riode de )lus de 533 ans/ allant dEsdras et de
h(ie FusBuC la naissan;e de 0sus/ ?ous ne )ou?eM )as du tout
?ous :aser sur la "i:le au;une infor(ation n* est donne& Ussher
et tous les autres ;hronolo#istes ont don; essa* de relier ;ertains
?ne(ents ;onnus de la )riode des rois C des )isodes data:les au
sein dautres ;i?ilisations et ensuite dutiliser les ;hronolo#ies
dautres )eu)les FusBuC ;e Buune astu;e )er(ette de re?enir au
ou?eau Testa(ent& Ussher a ta:li une ;orrlation entre la (ort du
roi ;halden a:u;hodonosor II et la trente4se)ti>(e anne de lexil
de 0oFaRin 9;o((e ;ela est dit dans II Rois/ 28/ 2K<& 9a:u;hodono4
sor a/ :ien sGr/ o;;u) une )la;e i()ortante dans lhistoire du )eu)le
Fuif/ dans la (esure oH il a ;onBuis 0rusale( en 8J6 a?& 0&4C&/ et d4
)ort ses )lus (inents ;ito*ens ;ela a re)rsent ;e Bue lon a a)4
)el la @ ;a)ti?it :a:*lonienne A&< Ussher a alors )u a))liBuer ses
;al;uls sur lhistoire de la Chalde/ )uis sur ;elle de la !erse/ et a fina4
le(ent atteint la )riode de la do(ination ro(aine et la naissan;e de
0sus&
3- Mais doH Ussher a4t4il tir la date du 2. o;to:re 5335 T i la
"i:le ni au;une autre sour;e ne (entionnent de Four s);ifiBue/
(N(e si elles )er(ettent de ;al;uler lanne& Est4;e Bue ;ette date/ au
(oins/ )ro?ient de lar:itraire du do#(e/ tandis Bue le reste de sa
;hronolo#ie est da?anta#e fond sur la re;her;he T
En fait/ elle a t o:tenue non )as )ar une d;ision do#(atiBue/
(ais )ar un (ode dinter)rtation diffrent :as sur la s*(:oliBue
et les;hatolo#ie/ et non sur la ;hronolo#ie atteste )ar l;riture& 92n
ne )eut )as dire Bue ;e (ode dinter)rtation ait rele? du do#(e/ ne
2,.
serait4;e Bue )ar;e Bue ;ha;un des )oints in?oBus tait lo:Fet de
?ifs dsa;;ords et de fro;es d:ats entre les sa?ants& Au;une solu4
tion na Fa(ais (er# C leur )ro)os/ de sorte Bue l#lise na ?ide(4
(ent Fa(ais i()os de r)onse e/ cate!ra&<
A?ant tout/ la date de 5335 ;on;orde sans diffi;ult a?e; la )lus
i()ortante des (ta)hores ;hronolo#iBues la ;o()araison sou4
?ent faite des six Fours de la Cration a?e; les 6333 ans )r?us )our
la dure de la Terre& @ Mais il est une ;hose/ :ien4ai(s/ Bue ?ous ne
de?eM )as i#norer/ ;est Bue de?ant le Sei#neur/ un Four est ;o((e
(ille ans/ et (ille ans sont ;o((e un Four& A 9Se;onde )Qtre de
!ierre/ ./ J&< Dans ;e ;adre ;on;e)tuel lar#e(ent a;;e)t/ la Terre
a?ait t ;re 5 333 ans a?ant la naissan;e du Christ/ et de?ait/ en4
suite/ )ou?oir en;ore durer 2333 ans 9)ro)osition Bue nous de?rions
Ntre :ientIt en (esure de ?rifier de fa=on )ratiBue/ et/ nous les)4
rons tous/ re;onnaQtre ;o((e fausse S<&
Mais )ourBuoi 5335 a?& 0&4C&/ et non )as 5333 a?& 0&4C& T D
l)oBue dUssher/ les sa?ants so;;u)ant de ;hronolo#ie historiBue
a?aient dFC ta:li Buil existait une erreur de datation dans la transi4
tion entre la )riode a?ant 0&4C& et la )riode a)r>s 0&4C&/ ;ar Xrode
tait (ort en 5 a?& 0&4C& et sil a?ait relle(ent )arl aux Rois
(a#es/ ;raint ltoile/ et ordonn le (assa;re des Inno;ents/ alors 04
sus ne )ou?ait )as Ntre n )lus tard Bue lan 5 a?& 0&4C& 9;ette )hrase
;onstitue un ?rita:le ox*(oron
"0
/ (ais on )eut nan(oins lui re4
;onnaQtre Buelle non;e ainsi ltat des ;onnaissan;es C l)oBue
dUssher<&
Ainsi/ si 0sus tait n en 5 a?& 0&4C&/ il fallait/ sur la :ase de la tra4
dition es;hatolo#iBue (entionne ;i4dessus/ fixer la date de la ;ra4
tion C 5335 a?& 0&4C&/ sans a?oir :esoin de faire des ;al;uls ;o()lexes
en (ati>re de #nalo#ies& Cela )eut )ousser C )enser/ de fa=on sar4
;astiBue/ Bue Ussher @ sa?ait A d>s le d)art Bue la date de
5335 a?& 0&4C& tait in?ita:le et Buil a don; BuelBue )eu @ (ani)u4
l A ses ;hiffres )our arri?er au @ :on A rsultat& "arr/ naturelle(ent/
en?isa#e ;ette )ossi:ilit srieuse(ent/ (ais la reFette )our deux rai4
sons& !re(i>re(ent/ le tra?ail dUssher )our ta:lir sa ;hronolo#ie
stend sur )lusieurs ?olu(es et sur 2 333 )a#es de texte O il se(:le
)arfaite(ent (en/ sans )araQtre orient dans un sens )rfr&
2,5
Deuxi>(e(ent/ ;e nest )as )ar;e BuXrode est (ort en 5 a?& 0&4C&
Bue 0sus est o:li#atoire(ent n la (N(e anne& Xrode est de?enu
roi de 0ude 9la (arionnette de Ro(e serait un ter(e )lus/ a))ro4
)ri< en .K a?& 0&4C& et la date de naissan;e de 0sus aurait )u se si4
tuer C ni()orte Buel autre (o(ent au sein de ;et inter?alle de tren4
te4trois ans& En outre/ selon dautres traditions/ la )riode de
5 333 ans ?oBue )lus haut de?rait aller du (o(ent de la Cration C
;elui de la ;ru;ifixion du Christ/ et non )as C ;elui de sa naissan;e
;e Bui ferait se ter(iner la )riode en Buestion en .. a)r& 0&4C& tant
donn toutes ;es ?ariantes dinter)rtation/ le (o(ent de la Cration
aurait don; )u se situer entre 53.K a?& 0&4C& 95 333 ans a?ant le d4
:ut du r>#ne dXrode< et .-6K a?& 0&4C& 95 333 ans a?ant la Cru;i4
fixion<& La date de 5335 a?& 0&4C& to(:ait en )lein dans linter?alle/
(ais ntait sGre(ent )as )res;rite )ar le (ode de )ense s*(:o4
liBue traditionnel& Il tait en;ore n;essaire deffe;tuer des ;al;uls&
Mais doH ?enait ;ette date du 2. o;to:re T I;i/ les donnes de la
;hronolo#ie ne )ou?aient Ntre dau;un se;ours& De no(:reux sa4
?ants/ de)uis le Ynra:le ">de FusBuau #rand astrono(e 0ohannes
`e)ler/ a?aient soutenu Bue le )rinte()s tait une saison a))ro)rie
)our une naissan;e/ et Bue ;tait le (o(ent ;hoisi )ar les ;hronolo4
#ies an;iennes 9:a:*loniennes/ ;haldennes/ et;&<& Mais dautres au4
torits/ tels 0rI(e et Ela?ius 0os>)he/ a?aient o)t )our lauto(ne/
a?e; ;o((e raison (aFeure Bue lanne Fui?e d:utait dans ;ette )4
riode/ et Bue les ;ritures h:raUBues taient C la :ase de la ;hronolo4
#ie&
Mais il faut affronter un )ro:l>(e su))l(entaire& La ;hronolo#ie
Fui?e est :ase sur des (ois lunaires et don; tr>s diffi;ile C ;orrler
a?e; le ;alendrier solaire ;lassiBue& Ussher/ ne ?o*ant )as de ;rit>re
dtalonna#e d;isif/ d;ida Bue la Cration de?ait a?oir eu lieu le
)re(ier di(an;he a)r>s lBuinoxe dauto(ne& 9Le di(an;he tait
un Four Bui si()osait/ )uisBue Dieu a effe;tu la Cration en six
Fours et sest re)os le se)ti>(e/ le sa::at Fuif se situant le sa(edi&<
Mais si la Cration a?ait eu lieu au ?oisina#e de lBuinoxe dau4
to(ne/ )ourBuoi retenir le 2. o;to:re/ soit un (ois a)r>s son Four
rel T !our ;e dernier )oint de lni#(e/ il suffit de ;o()rendre
BuUssher utilisait en;ore lan;ien ;alendrier dit @ Fulien A& Ce dernier
2,8
tait tr>s se(:la:le au nItre/ sauf en ;e Bui ;on;erne une diffren;e
a))are((ent tr>s (ineure il ne )res;ri?ait )as de su))ri(er les
annes :issextiles lors de la transition entre les si>;les& 9Tout le
(onde ne sait )as Bue notre ;alendrier a;tuel Bui suit le droule4
(ent du te()s de (ani>re :eau;ou) )lus )r;ise Bue le Fulien
o(et les annes :issextiles lors de tous les d:uts de nou?eau si>;le
non di?isi:les )ar 533& Ainsi/ ,K33/ ,J33 et ,-33 nont )as t :is4
sextiles/ (ais ,633 la t/ et 2333 le sera&< Cette diffren;e )araQt
(inus;ule/ (ais les erreurs sa;;u(ulent au ;ours des si>;les& En
,8J2/ la diffren;e tait de?enue suffisa((ent srieuse )our Bue le
)a)e 1r#oire 7III )ro;la(e une rfor(e et ta:lisse le s*st>(e de
;alendrier Bue nous )ossdons en;ore et Bui est a))el/ en son
honneur/ le ;alendrier #r#orien& Il a li(in les dix Fours Bui
staient a;;u(uls dans le s*st>(e Fulien en raison des annes :is4
sextiles @ de tro) A au d:ut des si>;les su;;essifs 9;ela a t ralis
)ar lin#nieux strata#>(e ;onsistant C d;larer Bue le Feudi 5 o;4
to:re ,8J2 serait sui?i du ?endredi ,8 o;to:re<&
Cela nous a(>ne (aintenant C ;onsidrer les anta#onis(es reli4
#ieux de l)oBue& Ra))eleM4?ous les i()r;ations dUssher C len4
;ontre du )a)is(e/ attitude Bui tait )arta#e )ar tous ses ;onfr>res
an#li;ans en ;har#e dune fon;tion& La rfor(e #r#orienne a?ait
la))aren;e dun ;o()lot de Ro(e/ et les ;o()atriotes dUssher ne
?oulaient )our rien au (onde la;;e)ter& 9LAn#leterre et sa ;olonie
dA(riBue se sont finale(ent rendues C la raison/ et ont ado)t la
rfor(e #r#orienne en ,K82& Soit dit en )assant/ ;est C ;e retard
dans lado)tion du nou?eau ;alendrier Bue lon doit les ?ariations sur
la date de naissan;e de 1eor#e %ashin#ton/ Bue lon donne BuelBue4
fois ;o((e tant le ,, f?rier/ BuelBuefois le 22 f?rier ,K.2& Il est n
C une )oBue oH le ;alendrier Fulien tait en;ore en ?i#ueur/ et il faut
li(iner onMe Fours/ et non )lus dix/ en raison du (o(ent )lus tardif/
)our ra(ener sa date de naissan;e dans le ;adre du ;alendrier #r#o4
rien&< \uoi Buil en soit/ si la diffren;e due au ;alendrier Fulien ;or4
res)ondait C dix Fours sur les , 633 annes en?iron Bui staient ;ou4
les de)uis son institution FusBuC la rfor(e #r#orienne/ Ussher a
ralis Buelle de?ait sle?er C un )eu )lus de trente Fours )our la du4
re su))l(entaire ;oule de)uis 5335 a?& 0&4C& ;e Bui ;onduisait
C fixer la date de la Cration au 2. o;to:re/ et non )as aux deux tiers
2,6
en?iron du (ois de se)te(:re/ ;o((e le ?oudrait notre ;alendrier
a;tuel&
Dernier )oint $ )ourBuoi au (ilieu du Four de la Cration T Le
texte de la 1en>se d:ute ainsi $
Au ;o((en;e(ent/ Dieu ;ra les ;ieux et la terre& La terre tait in4
for(e et ?ide O il * a?ait des tn>:res C la surfa;e de la:Q(e/ et les4
)rit de Dieu se (ou?ait au4dessus des eaux& Dieu dit $ \ue la lu(i>re
soit[
2r/ on ne )eut )as a?oir de Fours sans Buil * ait une alternan;e
entre la lu(i>re et lo:s;urit/ de sorte BuUssher a fait ;o((en;er sa
;hronolo#ie a?e; la ;ration de la lu(i>re/ dont il a dter(in le (o4
(ent/ sans raison )r;ise/ au (ilieu de la Fourne& Il a ;rit $ @ 7n ipse
primi !ei me!io creata est lu/% A 9Au (ilieu du )re(ier Four/ la lu4
(i>re a t ;re&<
Mais ;o((ent inter)rter les )hrases de la 1en>se Bui )r;>dent
la ;ration de la lu(i>re T I;i/ nous ren;ontrons un ?ieux )ro:l>(e
dex#>se $ est4;e Bue le texte )rsente da:ord un rsu( de len4
se(:le du )ro;essus ou est4;e Buil faut entendre Bue Dieu a fait la
(ati>re a?ant de ;rer la lu(i>re T Ussher se ran#e C ;ette derni>re
le;ture et soutient Buune ;ration de (ati>re @ infor(e et ?ide A
a?ait eu lieu )endant la nuit Bui a?ait )r;d la lu(i>re& Ainsi/ une
)r4;ration/ une (ise en )la;e du (atriel/ a?ait t ralise dans la
nuit du 22 o;to:re doH lexisten;e de )lusieurs @ heures )ro?i4
soires A 9selon lex)ression dUssher lui4(N(e< a?ant la ;ration )ro4
)re(ent dite de la lu(i>re le 2. o;to:re&
4- Le tra?ail dUssher )our ta:lir sa ;hronolo#ie sest ins;rit dans
la #nreuse ;ole de )ense hu(aniste/ et na nulle(ent eu )our o:4
Fe;tif de ser?ir de rfren;e dautorit& Co((e "arr le note/ les An0
nales dUssher d;ri?ent une ;hronolo#ie sa))liBuant C toute lhis4
toire hu(aine/ de)uis la Cration FusBuC la ;hute de 0rusale( en
K3 a)r& 0&4C& 9)ar @ histoire hu(aine A/ entendeM lhistoire o;;iden4
tale/ ;ar Ussher nen ;onnaissait au;une autre a?e; asseM de )r;i4
sion< O et il faut ?ous ra))eler Bue lho((e a t fa=onn )ar Dieu
;inB Fours a)r>s le d:ut de la Cration/ de sorte Bue lhistoire sur la
Terre est essentielle(ent lhistoire de lho((e&
2,K
"arr ;rit $
Cest don; une #rande erreur de su))oser BuUssher sest )ro;;u)
seule(ent dta:lir la date de la Cration $ ;eux Bui font ;ette h*)o4
th>se ne se sont Fa(ais )en;hs sur ;es )a#es[ Les Annales re)r4
sentent une tentati?e de s*nth>se ;hronolo#iBue #lo:ale de toute la
;onnaissan;e historiBue/ :i:liBue et ;lassiBue[ Sur lense(:le du
?olu(e/ il n* en a )eut4Ntre Buun ;inBui>(e ou un sixi>(e Bui se
ra))orte C la "i:le&
So;rate nous a ensei#n de nous ;onnaQtre nous4(N(es/ et si lon
?eut la:orer un sa?oir hu(aniste/ rien nest )lus i()ortant Bue
dta:lir une ;hronolo#ie )r;ise C laBuelle on )uisse ra))orter les
)o)es de nos ;i?ilisations/ de nos luttes/ de nos ;he;s et de nos es4
)oirs&
Le )ortrait dUssher Bui fi#ure au d:ut de ;e ;ha)itre )ro?ient du
seul ou?ra#e de lui Bue Fe )oss>de un ;at;his(e ;o()let/ destin
aux enfants et C leur fa(ille/ intitul A Bo!y of !ivinity O or te 'um
an! 'ubstance of Cristian Religion 9Re;ueil de tholo#ie $ ou les4
sen;e de la reli#ion ;hrtienne<& 2n )eut )enser Bue les ;at;his(es
sont des textes si()lifi;ateurs/ (ais ils ont le (rite dex)ri(er ;lai4
re(ent les ;ro*an;es fonda(entales/ sans les fioritures et les )r;au4
tions ;oura((ent ren;ontres dans les ou?ra#es sadressant aux in4
telle;tuels&
0ai :eau;ou) a))r;i la (ani>re dont Ussher * dfend sa ;hro4
nolo#ie )ar des (ots si()les attestant le ;ara;t>re fonda(entale4
(ent hu(aniste de son tra?ail& Co((ent ;onnaissons4nous les ;ir4
;onstan;es de la Cration T de(ande4t4il et il r)ond $ @ on seule4
(ent )ar les t(oi#na#es nets et ?aris des Saintes ;ritures/ (ais
aussi C la lu(i>re de la raison :ien diri#e& A Sa )rin;i)ale )ro;;u4
)ation ne ;on;erne )as/ notons4le/ ses dsa;;ords a?e; les autres
;hronolo#ies a))liBues C l)o)e hu(aine/ (ais )orte sur la notion
anhistoriBue dternit/ (ise en a?ant )ar Aristote 9?oir le ;ha)itre
)r;dent )our une dis;ussion sur la (N(e )ro;;u)ation fonda4
(entale ex)ri(e )ar Xalle*<& @ \ue r)ondre don; C Aristote/ ;onsi4
dr )ar :eau;ou) ;o((e le !rin;e des !hiloso)hes et Bui sest effor4
; de )rou?er Bue le (onde est ternel T A Ussher fournit la r)onse C
sa )ro)re Buestion $ il (et en a?ant la notion de la (aFest de Dieu/
2,J
)ar o))osition C ;elle dun si()le a#ent a:strait/ res)onsa:le du
(ou?e(ent de la (ati>re ternelle& En fait/ dit4il/ Aristote @ a d4
)ouill Dieu de la #loire de sa Cration/ et ne lui a assi#n Bue le
si()le rIle de (oteur des s)h>res/ tra?ail Buil a;;o()lit dailleurs
da?anta#e ;o((e un ser?iteur Bue ;o((e un sei#neur A&
0e ter(ine en insistant sur le fait Buil faut Fu#er les )ersonna#es
historiBues da)r>s les ;rit>res Bui taient en ?i#ueur C leur )oBue et
non )as sur la :ase de ;eux Bui ont eu ;ours )ar la suite/ et dont ils ne
)ou?aient )as a?oir la (oindre ide& Ainsi/ nous ;ritiBuons s?>re4
(ent Ussher )our a?oir soutenu la notion dune ;ration na*ant
dur Buune )riode tr>s ;ourte de six Fours alors Bue nous attri4
:uons des (illiards dannes C l?olution& Mais/ en ralit/ Ussher
;rai#nait Bue ses ;onte()orains ne trou?ent une )riode de six Fours
tro) lon#ue& En effet/ )ourBuoi Dieu/ Bui )ou?ait tout faire en un ins4
tant/ a?ait4il tendu son tra?ail si lon#ue(ent T @ !ourBuoi son
Zu?re de ;ration a4t4elle dur si lon#te()s/ )uisBuil aurait )u rali4
ser toutes les ;ratures en une seule fois T A Ussher donne toute une
liste de r)onses/ (ais lune dentre elles a )arti;uli>re(ent retenu
(on attention/ en raison de son ;har(e et de son (essa#e Fudi;ieux
sur la n;essit dun ensei#ne(ent )da#o#iBue/ )ro;dant de fa=on
sBuentielle ;e Bui fournissait la (eilleure ex)li;ation Bue lon
)uisse i(a#iner au :esoin dta:lir une ;hronolo#ie S @ !our nous en4
sei#ner C :ien ;o()rendre ;o((ent Vtoutes les ;raturesW ont t
ralises O de la (N(e fa=on Buun ho((e ?oulant a))rendre C un
enfant la for(e dune lettre/ lui ensei#nera une li#ne de la lettre a)r>s
lautre/ et non )as toute la lettre dun seul ;ou)& A
2,-
@.()#&'%$ P(#)&$
%ditations
223
5$S S3.8$9&#S A#3.&**BS
22,
13- %uller :r2resC
5mnagement D garde<meu/le
0e )oss>de de no(:reux :eaux li?res an;iens/ des ;lassiBues
dhistoire naturelle/ relis en ;uir et illustrs de )lan;hes ;olories C
la (ain& Mais au;un s);i(en de ;ette ;olle;tion na))ro;he la ?aleur
Bue Fatta;he )ersonnelle(ent C un (odeste ?olu(e/ reli en toile
#rise et )u:li en ,J-2 $ 'tu!ies of &nglis #rammar, )ar
0&M& 1reenPood/ dire;teur des ;oles de `ansas Cit*& Ce li?re tait la
)ro)rit de (on #rand4)>re/ un i((i#r hon#rois& Il a?ait ;rit sur
la )a#e de titre/ dune l#ante ;riture C leuro)enne $ @ A))artient
C 0ose)h A& Rosen:er#/ eP corR& A 0uste en dessous/ il a?ait aFout
au ;ra*on la )lus loBuente des (entions Bue lon )uisse i(a#iner $
@ 0ai d:arBu& ,, se)te(:re ,-3,& A
!a)a 0oe est (ort lorsBue Fa?ais treiMe ans/ a?ant Bue Faie )u
(i()r#ner de ses ex)rien;es )ersonnelles les )lus )rofondes/
(ais :ien asseM lon#te()s/ dans (a )ro)re onto#en>se/ )our en
a?oir #ard de no(:reux sou?enirs/ ;o((e autant de )r;ieux ;a4
deaux/ et )our en Ntre rest dura:le(ent (arBu )ar son influen;e
)ersonnelle& Ctait un ho((e dune #rande sensi:ilit/ (ais Bui
na?ait )as eu :eau;ou) lo;;asion de lex)ri(er& 2n (a dit Buil
;hantait tr>s :ien lorsBuil tait Feune/ (ais une surdit ;roissante et
un ?Zu ddi C la ((oire de sa (>re 9ne )lus Fa(ais ;hanter a)r>s
sa (ort< a?ait rduit sa ?oix au silen;e :ien a?ant Bue Fe naisse& Il na
Fa(ais exer; ses re(arBua:les talents de dessinateur dans le do4
(aine des :eaux4arts/ (ais sen est ser?i )our )asser du (tier de
tailleur/ tra?aillant dans des ;onditions )ni:les en atelier/ C ;elui de
(odliste de soutien4#or#e et de ;orsets/ sassurant ainsi des re?enus
du ni?eau de la ;lasse (o*enne& 9LorsBue Ftais enfant/ l?o;ation
de ses (od>les/ et ;orollaire(ent du ;ontenu auBuel ils taient desti4
222
ns/ ((oustillait :eau;ou) O (ais/ C )rsent/ ils (e font surtout
)enser Buils lui ont )er(is de tirer )arti de son talent artistiBue/ et
datteindre ainsi lind)endan;e ;ono(iBue&< Ce)endant/ )ar4des4
sus tout/ il ex)ri(ait sa sensi:ilit dartiste dans le soin Buil (ettait C
son a))aren;e C son l#an;e ?esti(entaire 9un :rin affe;te/ )eut4
Ntre</ C la #rL;e de ses #estes/ C la :eaut de son ;riture/ et C laisan;e
de ses (ani>res&
0e (e ra))elle )arti;uli>re(ent :ien lune de ;es (anifestations
au4dessus de lordinaire/ C la fois )ar;e Bue nous r)tions la s;>ne
toutes les se(aines et )ar;e Bue la ;onFon;tion de son d;or et de son
;ontenu )araissait tonnante/ (N(e )our un enfant de ;inB ou six
ans& ChaBue di(an;he (atin/ !a)a 0oe et (oi nous allions en flLnant
FusBuau (a#asin du ;oin de \ueens "oule?ard )our a;heter le Four4
nal et une de(i4douMaine de beigls
81
% ous (ar;hions ensuite Fus4
Buau #rand stade international de tennis de Eorest Xills/ oH M;En4
roe et ses )airs ;a:riolent en;ore& Une issue latrale dla:re et
dsaffe;te exhi:ait un es;alier rouill de trois ou Buatre (ar;hes&
A?e; sa dextrit ha:ituelle/ !a)a 0oe extra*ait une )artie du Fournal
Bue nous ne lisions Fa(ais et tendait soi#neuse(ent )lusieurs
feuilles sur la (ar;he la )lus :asse 9;ar la )ense dune ta;he de
rouille ou dun )eu de )oussi>re sur son )antalon le re()lissait
dhorreur<& ous nous asse*ions et enta(ions alors la )lus (er4
?eilleuse des ;on?ersations dho((e C ho((e Bue lon )uisse i(a#i4
ner/ )ortant sur les derniers s;ores du :ase4:all/ les r>#les du )oRer
ou les rsultats des (at;hes de :oxe du ?endredi soir&
0ai ;onser? en ((oire une :elle i(a#e de ;ette s;>ne $ la ;a(4
ra )rend du re;ul et nous a)er;e?ons un (inus;ule es;alier/ dautant
)lus lilli)utien Buil est situ sur le ;It du #rand stade& Deux )etits
)ersonna#es sont assis sur la (ar;he du :as un ho((e dun ;er4
tain L#e/ :ien ha:ill/ sex)ri(ant a?e; for;e #estes et un #ar=onnet
;outant a?e; adoration&
+igure ;T
La ;ertitude est C la fois une :ndi;tion et un dan#er& Elle )ro4
;ure ;haleur/ r;onfort/ s;urit/ et san;re dans le ;on;ret ;lair et net
de lo:ser?ation et du ?;u )ersonnels& 0e sais Bue Fe (e suis assis sur
22.
;es (ar;hes a?e; (on #rand4)>re )ar;e Bue F* ai t/ et au;un )ou4
?oir de su##estion externe na Fa(ais )u altrer ;e senti(ent de ?;u/
tr>s )rofond(ent )ersonnel&
Mais la ;ertitude est aussi un #rand dan#er/ tant donn la failli:i4
lit :ien ;onnue et les ;a)a;its in;o()ara:les de les)rit hu4
(ain& Co(:ien de fois a?ons4nous tu C ?aste ;helle en raison des
@ ;ertitudes A du nationalis(e et de la reli#ion T Co(:ien de fois
a?ons4nous ;onda(n des inno;ents/ )ar;e Bue la for(e su))ose
Ntre la )lus le?e de la ;ertitude le t(oi#na#e o;ulaire est enta4
;he de tous les dfauts de notre failli:ilit ;outu(i>re T
Les )ri(ates sont des ani(aux ?isuels )ar ex;ellen;e/ et nous at4
ta;hons don; une ?aleur toute )arti;uli>re C lo:ser?ation )erson4
nelle/ au fait da?oir t lC et da?oir ?u dire;te(ent& Mais tout ;e Bue
lon ?oit doit o:li#atoire(ent Ntre enre#istr dans le ;er?eau et sto;R
dune fa=on :u dune autre dans les ;ir;uits ;o()lexes de la ((oire&
Et le ;er?eau hu(ain est C la fois la )lus #rande (er?eille de la nature
et le )lus )er?ers des tri;heurs $ ;est Einstein et Lo#e
"2
inextri;a:le4
(ent runis&
Cette ?aleur s);iale a;;orde C lo:ser?ation dire;te 9(ais Buelle
ne (rite )as< a ;onduit le #rand )u:li; C se ()rendre srieuse(ent
sur la s;ien;e& !uisBue ;ette derni>re est sou?ent ;onsidre ;o((e
lentre)rise hu(aine la )lus o:Fe;ti?e et ;elle Bui re;her;he le )lus
authentiBue(ent la ?rit/ et )uisBue lo:ser?ation dire;te est su))o4
se Ntre la ?oie ro*ale )our ta:lir des faits/ :eau;ou) de #ens )osent
le si#ne #al entre $ @ s;ien;e indis;uta:le A et @ (inutieuse in?esti4
#ation ?isuelle A rien Bue les faits/ (da(e/ et de fa=on )al)a:le de4
?ant (es *eux& Mais la s;ien;e est/ en ralit/ ;onstitue )ar une :at4
terie de te;hniBues do:ser?ation et de ddu;tion/ toutes diri#es ?ers
la (ise C l)reu?e de )ro)ositions Bui )eu?ent/ en )rin;i)e/ Ntre r4
futes ;at#oriBue(ent& La restri;tion de son do(aine da))li;ation
aux seuls )hno(>nes dire;te(ent o:ser?a:les entra?erait son fon;4
tionne(ent de fa=on intolra:le& La s;ien;e est sou?ent o:li#e de
trans;ender le ?isi:le )our arri?er C la ;o()rhension& D toutes les
;helles/ des di(ensions les )lus )etites aux )lus #randes/ des ?i4
tesses les )lus le?es aux )lus lentes/ no(:reuses sont les ;on;lu4
sions :ien attestes de la s;ien;e Bui se situent au4delC du do(aine
225
stri;te(ent li(it de lo:ser?ation dire;te& !ersonne na Fa(ais ?u
dle;tron ou de trou noir/ ni des )hno(>nes se droulant C l;helle
de la )i;ose;onde ou C ;elle des >res #olo#iBues&
Lun des ar#u(ents les )lus faux a?an;s )ar les @ s;ientifiBues
;rationnistes A a ;onsist C nier le statut s;ientifiBue de l?olution/
)ar;e Bue ses effets )renant nor((ent de te()s C se raliser/ ils ne
)eu?ent don; Ntre ?us dire;te(ent& Mais sil n* a?ait de s;ien;e Bue
des ;hoses i((diate(ent ?isi:les/ on ne )ourrait fonder au;une
tude du )ass Bue ;e soit en #olo#ie/ en ;os(olo#ie/ ou dailleurs
en histoire hu(aine 9et alors/ inutile de ?ouloir ;o()rendre des su4
Fets tels Bue/ )ar exe()le/ li()ortan;e de la reli#ion au ;ours des
L#es<& 2r/ on )eut/ tout ;o()te fait/ Ntre raisonna:le(ent sGr
BuXenri Y a #a#n la :ataille dAMin;ourt/ (N(e si lon nen )oss>de
au;une )hoto et si )ersonne na ?;u )lus de ;inB ;ents ans )our
nous en )arler& Et les dinosaures ont relle(ent )ri des diMaines de
(illions dannes a?ant Buau;un o:ser?ateur dot de ;ons;ien;e
nha:ite notre )lan>te& L?olution ne souffre dau;une infir(it )ar4
ti;uli>re en tant Bue s;ien;e/ )ar;e Bue ses )lus #rands )hno(>nes
ont (is nor((ent de te()s C se d)lo*er C des )oBues oH il
nexistait )as do:ser?ateurs&
En outre/ les t(oi#na#es o;ulaires ne (ritent )as leur statut
;lassiBue de )reu?e irr;usa:le/ (N(e lorsBue lon )eut en rasse(4
:ler en Buantits&
Dans son ou?ra#e re(ettant :ien les ides en )la;e sur ;ette Bues4
tion/ &yewitness (estimony 9,-K-</ EliMa:eth Loftus d(*stifie/ es4
sentielle(ent dans le do(aine Fudi;iaire/ la notion do:ser?ation ?i4
suelle Bui ;onfrerait une )lus #rande ;ertitude de ?rit& Elle dis4
tin#ue trois ni?eaux derreur dans le t(oi#na#e ?isuel/ su))os o:4
Fe;tif $ lun est relatif C la )er;e)tion (N(e de l?ne(ent/ et les
deux autres ;on;ernent le )assa#e en ((oire 9ou rtention< et la
restitution ultrieure du sou?enir/ deux #randes sour;es dinfidlits&
Dans lune de ses ex)rien;es/ )ar exe()le/ Loftus a (ontr C
53 tudiants un fil( ?ido de trois (inutes re)rsentant linterru)4
tion dun ;ours )ar J (anifestants 9un suFet dtude Bui tait tout C
fait o))ortun dans le d:ut des annes ,-K3<& Elle leur a donn en4
suite un Buestionnaire dans leBuel elle de(andait C la (oiti dentre
228
eux $ @ Le (eneur des ,2 (anifestants tait4il[ du sexe (as;u4
lin T A O et C lautre (oiti $ @ Le (eneur des 5 (anifestants tait4il[
du sexe (as;ulin T A Une se(aine )lus tard/ dans un Buestionnaire
de ;ontrIle/ elle de(anda C tous les tudiants $ @ Co(:ien de (ani4
festants a?eM4?ous ?u entrer dans la salle de ;ours T A Ceux Bui
a?aient antrieure(ent re=u la Buestion (entionnant ,2 (anifes4
tants ont ra))ort a?oir ?u en (o*enne J/- )ersonnes O ;eux Bui
a?aient re=u la Buestion au suFet de 5 (anifestants ont affir( en
a?oir ?u en (o*enne 6/5& Tous en a?aient ?u en ralit J/ (ais ils
staient for( ensuite une o)inion/ re)rsentant un ;o()ro(is
entre ;e Buils a?aient relle(ent ?u et ;e Bui leur a?ait t su##r de
(ani>re lar#e(ent su:li(inale dans le Buestionnaire&
2n )eut (N(e induire les #ens C @ ?oir A des o:Fets totale(ent
illusoires& Dans une autre ex)rien;e/ Loftus a (ontr le fil( dun a;4
;ident/ sui?i dune Buestion )i>#e $ @ D Buelle ?itesse roulait la ?oiture
de s)ort :lan;he sur la route de ;a()a#ne/ lorsBuelle est )asse de4
?ant la #ran#e T A 9Il n* a?ait au;une #ran#e dans le fil(/ et un #rou4
)e4;ontrIle sest ?u )oser la Buestion sans traBuenard $ @ D Buelle ?i4
tesse roulait la ?oiture de s)ort :lan;he sur la route de ;a()a#ne T A<
Une se(aine )lus tard/ ,K b des tudiants du )re(ier #rou)e ont d4
;lar Buils a?aient ?u la #ran#e 9Bui nexistait )ourtant )as< O seuls
. b des suFets du #rou)e4;ontrIle ont (entionn un :Lti(ent a#ri4
;ole dans leur des;ri)tion&
Ainsi/ nous so((es fa;ile(ent induits en erreur sur tous les
)lans/ aussi :ien dans le do(aine de la ?ision Bue dans ;elui du fon;4
tionne(ent (ental $ au ni?eau de la )er;e)tion de linfor(ation/ de
;elui de son sto;Ra#e et de ;elui de son ra))el& LZil nous tro()e as4
seM #rossi>re(ent O (ais le ;er?eau est en;ore )lus )er?ers& \uel re4
(>de )eut4on :ien en?isa#er/ sinon de faire ;onsta((ent )reu?e
dhu(ilit et de ?i#ilan;e ainsi Bue de se li?rer sans ;esse C la ?rifi4
;ation T Eaites ;onfian;e C ?otre ((oire ;o((e sil sa#issait de
?otre )artenaire au Feu de )oRer 9;tait lun des ;onseils Bue (e don4
nait (on #rand4)>re/ lors de nos dis;ussions sur les (ar;hes<&
Cette re;o((andation )rsente C les)rit/ Fe (e (is C la re4
;her;he des (ar;hes en Buestion lanne derni>re/ a)r>s )lus de
trente annes da:sen;e de (on )etit ;oin de terre natal& 0e sortis du
226
(tro au ni?eau de la 6K
e
A?enue/ (ar;hai FusBuC (a )re(i>re
adresse/ au nu(ro -J483/ et )uis (e (is en route )our le )ar;ours
Bue nous sui?ions a?e; (on #rand4)>re en dire;tion de \ueens "ou4
le?ard et du stade de tennis&
0e (ar;hai dans la :onne dire;tion/ (ais ralisai :ientIt Bue
Fa?ais fait une srieuse erreur& Le stade de tennis se trou?ait C au
(oins un Rilo(>tre et de(i de lC/ :ien tro) loin )our de )etites )ro4
(enades a?e; un sa; de beigls dans une (ain et un #osse de ;inB ans
sus)endu C lautre& De )lus en )lus )er)lexe/ Fe ;ontinuai C sui?re la
rue et/ Fuste au ;arrefour sui?ant/ a)er=us les (ar;hes et ressentis ;e
;ho; et ;e flot des sou?enirs Bui donnent leur )rix C notre recerce
!es temps per!us
83
&
Le sou?enir Bue Fa?ais #ard des (ar;hes tait )arfaite(ent exa;t
trois (odestes dalles/ :ordes de ra()es de fer rouilles& Mais ;es
(ar;hes na?aient rien C ?oir a?e; le stade de tennis O elles ;orres)on4
daient C lentre latrale dun (odeste :Lti(ent de :riBue/ C )rsent
en train de s;rouler/ ;adenass et a:andonn/ (ais annon=ant en4
;ore son an;ienne destination )ar une ensei#ne ;o((er;iale/ )einte
dire;te(ent sur la :riBue dans un st*le an;ien @ Muller Er>res/ D4
(na#e(ent ' #arde4(eu:le A a?e; le nu(ro de tl)hone en
dessous/ datant de l)oBue oH ;es derniers ne ;o()renaient )as Bue
des ;hiffres $ Illinois -4-233&
+igure ;9
Il est ;lair Bue Fa?ais (Nl les i(a#es du site le )lus )resti#ieux de
(on an;ien ?oisina#e/ le stade de tennis/ a?e; ;elle dun autre lieu/
i()ortant C (es *eux sur le )lan )ersonnel/ et a?ais re;onstruit une
re)rsentation (entale h*:ride& Ce)endant/ (on sou?enir du stade
de tennis sle?ant au4dessus des (ar;hes reste fort/ en d)it de ;ette
;orre;tion d;isi?e r;e((ent effe;tue&
!our ex;user (on t(oi#na#e o;ulaire dfaillant au suFet des
(ar;hes des ta:lisse(ents Muller Er>res/ Fe )ourrais de(ander lin4
dul#en;e/ en faisant ?aloir Bue Ftais en;ore :ien Feune et Bue Fe ne
;onnaissais )as #rand4;hose du (onde& A)r>s tout/ Fe ntais en;ore
Buun #a(in de ;inB ans i()ressionna:le/ et un (odeste entre)It de
22K
;inB ta#es (tait a))aru suffisa((ent i()osant )our Bue son
i(a#e se (Nle C BuelBue ;hose de relle(ent i()ortant&
Mais Fe nai )as dex;uses )our la se;onde histoire Bue ?oi;i& Dix
ans )lus tard/ alors Bue Fa?ais BuinMe ans 9L#e )lus rassis</ nous
a?ons/ en fa(ille/ fait un ?o*a#e en auto ?ers louest $ Fai #ard un
sou?enir )arti;uli>re(ent ?if dune ;uriosit #olo#iBue du %*o4
(in#/ a))ele la tour du Dia:le 9une ;oule ?ol;aniBue dont le site
est de?enu tr>s ;l>:re/ dans la (esure oH il a t le lieu datterris4
sa#e des extraterrestres dans Rencontres !u troisi2me type<& La)4
)ro;he se fait )ar lest& Mon )>re nous dit dessa*er de ?oir la tour C
des diMaines de Rilo(>tres de distan;e/ ;ar il a lu dans un #uide
Buelle (er#e/ i()osante et ?erti;ale/ au4dessus des 1randes !laines
a:solu(ent )lates/ et Buelle ser?ait Fadis de :orne et de re)>re aux
fa(illes de )ionniers tandis Buelles )ro#ressaient ?ers louest& ous
a)er;e?ons la tour/ da:ord ;o((e une (inus;ule saillie/ dont la sil4
houette )resBue ;arre/ se )rofile C lhoriMon& Elle de?ient de )lus en
)lus #rosse C (esure Bue nous a))ro;hons/ )renant sa for(e :ien
)arti;uli>re/ et r?lant finale(ent sa stru;ture ;onsistant en un as4
se(:la#e de ;olonnes hexa#onales de :asalte& 0e nai Fa(ais ou:li
les deux ;ara;tristiBues Bui a?aient sus;it (on ?if intrNt en ;ette
o;;asion $ la))aren;e a:solu(ent ?erti;ale de la falaise do(inant la
surfa;e )late de la )laine et la;;roisse(ent r#ulier de la di(ension
C (esure Bue nous nous tions a))ro;hs/ de)uis une si()le :osse C
lhoriMon FusBuC une i()osante )*ra(ide )resBue #ante et ef4
fra*ante&
2r Fe sais a?e; une ;ertitude a:solue Bue Fai :ien ?u ;ette s;>ne
i()ressionnante/ ;o((e Fe ?iens de la d;rire& Dans (on es)rit/
li(a#e de ;ette silhouette )arti;uli>re/ sa#randissant )ro#ressi?e4
(ent/ de di(ension #randissante/ est aussi nette Bue ni()orte Buel
autre de (es sou?enirs& 0e vois ;ette tour ;o((e un )oint C lhori4
Mon/ ;o((e un (onu(ent de taille (o*enne/ ;o((e un o:Fet e(4
)lissant la totalit du ;ha() de ?ision& 0ai ra;ont lhistoire C une
foule de #ens/ ;o()arant la ?ision de ;ette ;uriosit de la nature C
;elle Bue lon a de la ;athdrale de Chartres/ a))araissant da:ord
;o((e une (inus;ule tour en (od>le rduit lorsBue lon se trou?e C
Buarante Rilo(>tres de !aris/ )uis #randissant FusBuC la di(ension
22J
de li()osant (onu(ent Bui do(ine le )anora(a de sa ;it (di4
?ale&
+igure ;;
En ,-JK/ Fe rendis de nou?eau ?isite C la tour du Dia:le/ a?e; (a
)ro)re fa(ille ;tait la )re(i>re fois Bue F* re?enais de)uis (a
ren;ontre initiale/ trente ans au)ara?ant& 0or#anisai le ?o*a#e de fa4
=on C arri?er )ar lest/ afin Buils )uissent :nfi;ier de leffet ?isuel
i()ressionnant et Fe leur ra;ontai lhistoire/ :ien sGr&
Dans le ;adre de ;e ;ha)itre/ on se doute Bue/ )our (on )lus
#rand e(:arras/ la (ani>re dont sest a;he?e ;ette ?isite a t tout C
fait C lo))os dune a)othose& La r#ion autour de la tour du Dia:le
est (onta#neuse/ et ;e (onu(ent naturel ne )eut )as/ de loin/ Ntre
a)er=u de )lus de BuelBues Rilo(>tres dans ni()orte Buelle dire;4
tion& 0a;hetai une :ro;hure sur les )istes des )ionniers se diri#eant
?ers louest/ et ;onstatai Buau;une ne )assait le (oins du (onde
)r>s de la tour du Dia:le& ous a?ons :eau;ou) a))r;i ;ette ex;ur4
sion/ (ais Fe (e suis senti dans la )eau dun )arfait idiot& 0ai ;onsul4
t (on ?ieux ;arnet du te()s du l*;e/ dans leBuel Fa?ais )u (en4
tionner ;e ?o*a#e& Le (onu(ent naturel Bui se dresse au4dessus de la
)laine/ le re)>re des )ionniers de l2uest/ se trou?e C S;otts:luff dans
le e:rasRa une )*ra(ide ro;heuse loin dNtre aussi i()ression4
nante Bue la tour du Dia:le&
Et ;e)endant/ Fe vois en;ore la tour du Dia:le dans (on es)rit/
lorsBue Fe re)ense C ;e )oint Bui allait #rossissant C lhoriMon& 0e la
?ois aussi ;laire(ent et aussi sGre(ent Bue Fa(ais/ :ien Bue Fe sa;he
C )rsent Bue (on sou?enir est erron&
Lhistoire a t lon#ue/ (ais la (orale est si()le& !a)a 0oe/ ;e
?ieux )a*san sa#e dans son ;ostu(e de fon;tion/ soi#n et l#ant/
(a dit/ sur ;es (ar;hes/ de (e (fier de tous les e(:ellisse(ents et
de na?oir ;onfian;e en rien Bui ne )uisse Ntre )rou?& Il faut tendre
le ;ha() da))li;ation de ;e :on ;onseil C toutes nos ;ertitudes int4
rieures/ et en )arti;ulier C ;elles Bue nous ne re(ettons Fa(ais en
Buestion/ )ar;e Bue nous ;onsidrons Bue ;e Bue nous a?ons ?u de
nos *eux ne )eut a:solu(ent )as Ntre faux&
22-
"ien entendu/ nous de?ons traiter les)rit hu(ain a?e; res)e;t/
)ar;e Bue la nature na )as fa=onn dinstru(ent )lus ad(ira:le&
Mais nous de?ons aussi nous effor;er de )rendre du re;ul et dexa(i4
ner (inutieuse(ent les i(a#es (entales Bue nous tenons )our ;er4
taines& Ce;i soul>?e i((diate(ent un )aradoxe/ ?oire une fran;he
;ontradi;tion/ et Fe nai )as de solution C )ro)oser& 2ui/ )reneM du re4
;ul et exa(ineM soi#neuse(ent le ;ontenu de ?otre es)rit& Mais a?e;
Buoi T
2.3
14- *e ,ordonnier
et l+toile du matin
`o4Ro/ le tailleur o:sBuieux )ro(u C le()loi de :ourreau )u:li;
dans lo)rette de 1il:ert et Sulli?an (e 4ika!o, a ta:li @ une )e4
tite liste re;ensant les dlinBuants so;iaux Bui )ourraient se retrou4
?er sous terre A et il ?eut dire/ )ar lC/ relle(ent (orts et enterrs/
et non )as/ de fa=on fi#ure/ en train de (ener une ro(antiBue rsis4
tan;e ;landestine& Il a (is dans son inter(ina:le r)ertoire des @ in4
di?idus Bue lon ne re#rettera Fa(ais A toute une srie de s;lrats/
;o()renant )resBue tous les a?o;ats et les )oliti;iens/ et (N(e/ ex4
)ri(ant les )rFu#s de son )oBue ?i;torienne 9laBuelle est le ?ri4
ta:le ;adre de lintri#ue/ sous les dehors du 0a)on</ @ ;ette sin#uli>re
ano(alie/ la da(e ro(an;i>re A& Mais le )ersonna#e le )lus di#ne
dintrNt dans la liste de `o4Ro/ ;ar on le retrou?e en tous lieux et en
tout te()s/ est l@ idiot Bui sait adresser des louan#es enthousiastes C
tous les si>;les sauf C ;elui4;i/ et C tous les )a*s sauf le nItre A&
Il faut le re;onnaQtre/ nous ?i?ons relle(ent dans une )riode de
?ide ;on;e)tuel Bui )ousse C re#retter les ?erts )Ltura#es in;onnus et
ro(antiBues dautres )oBues& La?enir ne )araQt #u>re attra*ant/ ne
serait4;e Bue )ar;e Bue lon )eut sattendre C la))rofondisse(ent de
BuelBues tendan;es ;onte()oraines inBuitantes $ )ollution/ natio4
nalis(e/ destru;tion de len?ironne(ent et ?iolen;es ur:aines& !ar
;onsBuent/ nous tendons C nous rfu#ier dans un )ass aux ;ouleurs
de rose li(onade et )etits #Lteaux dans un fauteuil C :as;ule sur
une terrasse )ar une ;haude soire dt& 90ai relle(ent #oGt C ;es
dou;eurs dun autre te()s/ lan dernier a)r>s a?oir donn une ;onf4
ren;e C ChautauBua
"4
/ ?illa#e oH la ?ie intelle;tuelle est d*na(iBue/
(ais lar;hite;ture fi#e dans le st*le ?i;torien/ et Fai t tout C fait
;har( )ar ;ette at(os)h>re/ FusBuC ;e Bue (e ?iennent C les)rit/
2.,
en re)ensant C la )riode de la fin du 7I7
e
si>;le4d:ut du 77
e
si>;le/
des i(a#es dune ralit )lus ;rue/ ;o((e si elles a?aient t )eintes
)ar Ro;RPell
"5
$ en ;e te()s4lC/ (es an;Ntres tra?aillaient en atelier
dans des ;onditions diffi;iles et ?i?aient dans des taudis/ et tous les
oirs des ?illes ha:itaient )ro:a:le(ent dans des ;a:anes des :as
Buartiers&<
La ?ision ro(antiBue du )ass est ali(ente de (ani>re sle;ti?e
)ar notre ((oire/ dis)osition )ro)re(ent hu(aine et dailleurs
notre seule fa=on de nous sau?er de la folie en ;e (onde de (alheur&
En effet/ nous tendons C ;arter de notre es)rit ;e Bui nous se(:le ?i4
lain et C re;onstituer C notre #oGt le )ass de notre ?ie ou de notre en4
?ironne(ent& 0e ne doute )as de la ?aleur salutaire/ et (N(e ;a)itale/
de ;e trait hu(ain ;urieuse(ent ada)tatif/ (ais il faut #ale(ent te4
nir ;o()te du re?ers de la (daille& Se re)rsenter le )ass sous la
for(e dun L#e dor naide )as C sur(onter les dile((es de notre
te()s& La nostal#ie )leurni;harde entra?e tout es)oir de ;o()rhen4
sion rationnelle& 90e ne (e sou?iens )as des annes ,-83 ;o((e
dune )oBue (er?eilleuse(ent )laisante et sans sou;is O ;e)endant/
la nostal#ie de ;ette d;ennie de (a;;arth*s(e et de #uerre froide
se(:le la )lus forte ;heM les Feunes #ens Bui ntaient )as de ;e
(onde/ C l)oBue S< Le (*the dun )ass heureux et si()le se(:le
aussi offrir un terrain sans li(ite C lex)loitation ;o((er;iale&
0ai ren;ontr un exe()le intressant de ;et as)e;t ;o((er;ial/
:ien Bue l#>re(ent trou:lant/ lors dune r;ente ?isite faite en fa4
(ille le (ois dernier aux ;o((unauts dA(ana dans lIoPa& Leurs
se)t ?illa#es ont t fonds au (ilieu du 7I7
e
si>;le )ar des )itistes
"
alle(ands/ (e(:res de la So;it de la Yraie Ins)iration Bui/ ;o((e
:eau;ou) de (inorits reli#ieuses/ ont Buitt les )ers;utions du
Yieux Monde )our ;onstruire une nou?elle ?ie aux tats4Unis& Ils se
sont da:ord installs C "uffalo/ dans ltat de eP corR/ )uis/ en
,J88/ ont (i#r dans lIoPa/ attirs ?ers l2uest )ar des terres fertiles/
a:ondantes et )eu ;h>res&
Les ;o((unauts uto)iBues ont eu des su;;>s ?aria:les en A(4
riBue O )eu dentre elles ont dur lon#te()s/ et ;elles Bui ont sur?;u
ont #nrale(ent exer; un ;ontrIle troit sur leurs (e(:res 9leur
interdisant toute r:ellion< en instaurant des liens reli#ieux )uissants
2.2
et )arta#s )ar tous& Les ;o((unauts dA(ana for(aient une ?ri4
ta:le so;it ;o((uniste $ les (e(:res (an#eaient dans des ;ui4
sines ;o((unautaires et ne()lo*aient )as dar#ent 9on )ou?ait )ui4
ser/ @ selon ses :esoins A/ les denres ali(entaires ;ourantes dans les
rser?es de )ro?isions/ tandis Bue les ;olonies (ettaient des titres
)our la;hat darti;les )lus rares dans des (a#asins externes<& Elles
ont )ersist dans ;e (ode dexisten;e ad(ira:le et rsolu(ent non
a(ri;ain FusBuen ,-.2/ date C laBuelle se sont )roduits toute une
srie d?ne(ents auxBuels il fallait sattendre/ de)uis les alas ;o4
no(iBues de la d)ression FusBuC la @ r?olte des Feunes A 9;ette
derni>re tant )ro?oBue )ar un dsir da))ro)riation )ersonnelle de
:iens de ;onso((ation standards<& Tout ;ela a ;onduit C ;e Bue les
(e(:res a;tuels des ;o((unauts dA(ana a))ellent en;ore le
@ 1rand Chan#e(ent A& Les a;ti?its reli#ieuses et ;ono(iBues ont
t s)ares 9les )re(i>res na*ant/ de)uis/ ;ess de d;liner O les se4
;ondes/ de se d?elo))er< et les tra?aux des ;ha()s/ des (a#asins
et des industries se sont (ta(or)hoss ;o((e )ar en;hante(ent/
)our sint#rer/ sur le :on ?ieux (od>le ;ourant en A(riBue/ au sein
dune so;it )ar a;tions&
Les ?illa#es de(eurent )etits et a#ra:les/ exhi:ant une ar;hite;4
ture C la fois si()le et l#ante/ C la fa=on de ;elle des ShaRers& Mais
la rue )rin;i)ale dA(ana 9le ?illa#e )rin;i)al< est le si>#e dun
:ouillonne(ent intense de transa;tions ;o((er;iales/ lesBuelles ont
toutes )our o:Fe;tif de s)arer les touristes de leurs dollars #rL;e C
une )ro(otion )u:li;itaire Bui leur fait (iroiter les ;har(es de la
si()li;it a#raire et :u;oliBue )rtendu(ent lie C un )ass ro(an4
tiBue& Certaines :outiBues/ ;o((e le Ma#asin de (eu:les dA(ana/
)rsentent du (oins des )roduits artisanaux du ;ru 9:ien Bue re(ar4
Bua:le(ent ;hers< O dautres offrent des )roduits utilitaires/ ;ono4
(iBue(ent )lus a;;essi:les/ issus des :oulan#eries et des ;a?es lo4
;ales& Mais :eau;ou) de (a#asins re#or#ent do:Fets )ro?enant
dautres tats et nations/ na*ant de lien a?e; A(ana Bue dans
l@ i(a#e fa:riBue A de la nostal#ie et du :u;oliBue o:Fets en#en4
drant une d;oura#eante i()ression de (onotonie/ Bui?alant/ dans
le do(aine des )roduits ruraux/ C ;elle dter(ine )ar la )rsenta4
tion r)te des (N(es (dio;res o:Fets dans toutes les :outiBues
2..
Cra:tree and E?el*n des #aleries ;o((er;iales )our *u))ies de
lA(riBue ur:aine&
La (eilleure )reu?e Bue ;ette i(a#e ;o((er;iale a t ;ons;ie(4
(ent et ha:ile(ent la:ore rside dans la Buasi4in?isi:ilit i()ose
au )lus #rand :Lti(ent et )our?o*eur de()lois de la r#ion $ lentre4
)rise A(ana Rfri#ration/ ;ou?rant )lus de dix he;tares en )lein
;Zur de Middle A(ana& Cette usine nest )as (entionne dans la
:ro;hure offi;ielle et sa lo;alisation ne fi#ure )as sur la ;arte la;;o(4
)a#nant& 2n ne )eut trou?er au;un )ros)e;tus la ;on;ernant C loffi;e
de touris(e/ alors Bue tous les (a#asins/ (N(e les )lus (inus;ules/
et tous les )roduits ruraux font lo:Fet dune a:ondante infor(ation
)u:li;itaire& Ce)endant/ il est ;ertain Bue la )lu)art des A(ri;ains
;onnaissent le no( dA(ana au tra?ers de (a#nifiBues rfri#ra4
teurs/ de ;li(atiseurs/ et de fours C (i;ro4ondes/ tous )roduits dans
;ette entre)rise exe()laire&
2n )ourrait )enser a priori Bue ;et tran#e silen;e est Fustifi ou
:ien Buil rel>?e de lou:li/ si A(ana Rfri#ration na?ait au;un ra)4
)ort a?e; les ?illa#es/ ou si lusine re;her;hait une ;ertaine for(e
danon*(at lo;al& Mais au;un de ;es ar#u(ents ne tient& Lentre)rise
a t fonde en ,-.5/ )ar 1eor#e C& Eoerstner/ un (e(:re des ;o(4
(unauts dA(ana Bui sest senti li:re dexer;er ses talents ;o((er4
;iaux a)r>s le 1rand Chan#e(ent& La fa=on )ersonnelle et dis;uta:le
dont Eoerstner sest ser?i du no( dA(ana a t C la sour;e dun
;onflit a?e; lA(ana So;iet*/ ;ette so;it )ar a;tions Bui a?ait )ris en
(ain la dire;tion de toutes les a;ti?its )rodu;ti?es des ?illa#es/ a)r>s
le 1rand Chan#e(ent& Ce ;onflit sest a;he? sur une note )ositi?e en
,-.6/ )ar le ra;hat de lusine )ar lA(ana So;iet*/ Eoerstner en a*ant
t no(( le dire;teur )rin;i)al& Cette so;it )ar a;tions a )er(is C
lusine de ;onnaQtre une russite re(arBua:le FusBuen ,-68/ date C
laBuelle Ra*theon
"!
a ra;het le no( et les installations/ )our le )lus
#rand :nfi;e des ?illa#es 9leur )ros)rit a;tuelle est ?raise(:la4
:le(ent )lus lie C ;e fait/ Fe )ense/ BuC la ?ente de )ain aux a:ri;ots
ou de ?in de rhu:ar:e<&
Il faut noter Bue lusine ne se dissi(ule )as derri>re une fa=ade de
)ieds de (aUs& Elle )oss>de un ;entre da;;ueil du )u:li;/ s)a;ieux et
:ien install/ oH des ?isites sont )ro)oses dheure en heure 9:ien Bue
2.5
lon nen trou?e a:solu(ent au;une (ention dans les )ros)e;tus tou4
ristiBues dis)oni:les )artout ailleurs C des Rilo(>tres C la ronde<& 0e
ne )ense )as Bue ?ous )ourreM (e taxer de ;*nis(e (al ?enu/ si Fe
;on;lus de tout ;ela Bue les ?illa#es dA(ana ont fait tout leur )os4
si:le )our dissi(uler les a;ti?its )ar lesBuelles leur no( est le )lus
;onnu/ et ;e;i au )rofit de las)e;t :u;oliBue Buils ?eulent )rsenter/
;ar ;e dernier est lui4(N(e de?enu extrN(e(ent renta:le&
En tout ;as/ Fe dois a?ouer Bue ;ette nou?elle i(a#e donne C lan4
;ien est tout C fait attirante& 0ai )ass un (er?eilleux (o(ent C lire
les ?ieux re;ueils de ;antiBues alle(ands au (use/ C re#arder lin4
?ita:le for#eron au tra?ail/ et (N(e C :nfi;ier dune d#ustation
#ratuite de ;e ?in de rhu:ar:e& 0ai )resBue ;o((en; C (i(a#iner
?i?ant dans ;e (onde (eilleur et )lus )ur/ sou)ant en toute li:ert
a?e; (es ;a(arades et en#ran#eant la (oisson $ )lus darti;les C
rendre dans les dlais O )lus de sou;is )our le "oston Red Sox
""
O )lus
de )ro:l>(es a?e; le nu;laire ou la ;einture de s;urit/ )lus de ;or4
?es/ hor(is les l#iti(es&
!uis Fe suis to(: sur le 1rand Ra))el 9noteM les R et 1 (aFus4
;ules</ ;e lieu si li:re(ent a;;essi:le dans ni()orte Buelle ?ille et
Bui ;onstitue un antidote fonda(ental C toutes les )ousses de nos4
tal#ie ro(antiBue en fa?eur dun )ass )rtendu(ent (arBu )ar la
si()li;it les )ierres to(:ales des enfants (orts& En ,J.5/ alors
Bue la So;it de la Yraie Ins)iration ;o((en=ait C en?isa#er d(i4
#rer en A(riBue/ Eriedri;h Rj;Rert ;ri?it la srie de )o>(es Bue
1usta? Mahler utiliserait )lus tard )our son ;*;le de ;hants d;hi4
rants/ ;o()os en ,-38 Lin!ertotenlie!er ou @ Chants )our les en4
fants (orts A& \uils aient t ri;hes ou )au?res/ Buils aient ha:it la
?ille ou la ;a()a#ne/ tous les )arents du 7I7
e
si>;le sa?aient Bue
:eau;ou) de leurs enfants natteindraient Fa(ais lL#e adulte& Tous
(es hros de l>re ?i;torienne/ DarPin et Xuxle* en )arti;ulier/ )er4
dirent des enfants :ien4ai(s dans des ;ir;onstan;es na?rantes& 0e
ne )ense )as Bue la douleur )uisse Fa(ais Ntre sensi:le(ent attnue
)ar la ;onnaissan;e a:straite )rala:le de lin?ita:ilit statistiBue
et sur ;ette seule :ase/ Fe n;han#erais )as (N(e les ;ouloirs du (4
tro de eP corR ;ontre une ?ie derri>re ;ette ;harrue de 0ohn Deere
"1
a?e; laBuelle on fendait Fadis les )laines& I(a#ineM laffli;tion ou
(N(e si()le(ent la ;onstante anxit $
2.8
In diese( %etter/ in diese( "raus
nie hftti;h #esendet die `inder hinaus S
9!ar ;e te()s/ )ar ;ette )luie dilu?ienne/
Fe ne laisserais Fa(ais aller les enfants dehors&<
Le ;i(eti>re de Middle A(ana est dune si()li;it S)artiate& Les
)etites )ierres to(:ales :lan;hes toutes identiBues sont ran#es dans
lordre stri;t des dates de d;>s/ en ;o((en=ant en haut )ar le ;oin
#au;he/ et en sui?ant une )ro#ression de #au;he C droite ;o((e dans
un li?re& Les no(s alle(ands ?oBuent toute une )ano)lie do:Fets/
de )rofessions/ de des;ri)tions et dtats (oraux Salo(e `unstler
9lartiste</ Erau 1ei#er 9le ?iolon</ et Xerr Rind 9les ?a;hes<& Les
no(s les )lus lon#s ne tiennent )as sur la lar#eur de la )ierre/ et les
ins;ri)tions doi?ent a:andonner la dis)osition re;tilinaire la )lus
si()le )our sin;ur?er entre les s?>res re:ords Xerr S;h(iede4
ha((er 9le (arteau du for#eron</ Mor#enstern 9ltoile du (atin</ et
S;huh(a;her 9le ;ordonnier<&
0tais en train de re;her;her dautres no(s ainsi dis)oss en
;our:e/ lorsBue Fe to(:ai sur un exe()le )arti;uli>re(ent )ur du
1rand Ra))el& 2n )ou?ait lire sur la )ierre tout si()le(ent $ @ E(il
e;RPinder/ (ort le 2. no?& ,J-K/ L# dun Four
10
A La sZur Fu(elle
dE(il/ E((a/ re)ose Fuste C ;It de lui @ (orte le ,, d;&/ L#e de
. se(aines A&
+igure ;<
La )erte de Fu(eaux/ :ien Bue tra#iBue/ ne re)rsentait )as un
?ne(ent inha:ituel& Mais (on attention fut attire )ar une ano(a4
lie dans larran#e(ent du ;i(eti>re $ deux )ierres to(:ales )ertur4
:aient la s?>re or#anisation des s)ultures en li#nes unifor(es&
Elles se tenaient dans les)a;e s)arant deux de ;es derni>res/ Fuste
de?ant les derni>res de(eures dE(il et E((a& En ,-35/ M
(e
e;R4
Pinder a?ait (is au (onde une autre )aire de Fu(eaux/ et leur a?ait
de nou?eau donn des no(s ;o((en=ant )ar &% De nou?eau/ tous
deux taient (orts E?aline/ le 2. (ai/ @ L#e de 3 se(aine A/ E?a/
le 2K se)te(:re/ @ L#e de 5 (ois A& La dis)osition #o(triBue est
telle(ent loBuente/ Bue lon ne ?oit #u>re Bue dire de )lus une ex4
2.6
;e)tion a?ait t faite dans lali#ne(ent ri#oureux des to(:es )our
)er(ettre aux deux )aires de ::s de re)oser ense(:le dans la
(ort&
+igure ;=
!lus )r>s de ;heM (oi/ C Lexin#ton/ dans le ;i(eti>re situ Fuste
derri>re les )rs ;o((unaux/ oH notre )a*s a re=u le :a)tN(e du
san#/ le ,- a?ril ,KK8
11
/ une #rosse )ierre to(:ale si#nale une autre fa4
=on de (ourir C l)oBue de notre #uerre r?olutionnaire $ @ Ce (o4
nu(ent est ri# C la ((oire des 6 enfants de M& A:iFah Childs et
M
(e
Sarah Childs& A Tous sont (orts entre le ,- aoGt et le 6 se)4
te(:re ,KKJ/ )ro:a:le(ent dune )id(ie due C une (aladie infe;4
tieuse Bui/ de nos Fours/ serait fa;ile(ent et ra)ide(ent endi#ue $
Sarah C lL#e de treiMe ans 9le 2J aoGt</ Euni;e C lL#e de douMe ans 9le
2. aoGt</ A:iFah 9fils< C lL#e de onMe ans 9le 6 se)te(:re</ A:i#ail C
lL#e de se)t ans 9le 2- aoGt</ "enFa(in C lL#e de Buatre ans 9le
25 aoGt</ et Moses C lL#e de @ trois ans (oins huit Fours A 9le
,- aoGt<&
+igures ;B et ;M
A:iFah/ le )>re/ et Sarah/ la (>re/ re)osent derri>re/ le )re(ier
tant d;d C lL#e de soixante4dix ans/ le .3 aoGt ,J3J O et la se4
;onde/ C lL#e de soixante4dix4huit ans/ le . (ars ,J,2/ C l)oBue du
d;len;he(ent dune nou?elle #uerre& Sarah a?ait dG su:ir en;ore la
(ort dau (oins un autre enfant Isaa;/ Bui na?ait Buun an lorsBue
l)id(ie a?ait e()ort ses six fr>res et sZurs/ et Bui est (ort le
23 no?e(:re ,J,,/ C lL#e de trente4Buatre ans& La to(:e dIsaa; est
orne dun de ;es Buatrains en ?ers de (irliton si frBuents sur les
)ierres to(:ales de ;ette )oBue $
La (ort/ tel le flot de linondation
ous e()orte tous&
Le Feune/ le ?ieux/ lho((e dL#e (o*en/
Sont tous des )roies )our la (ort&
Les ins;ri)tions de ;e #enre sont )arti;uli>re(ent )oi#nantes sur
les to(:es des enfants et des Feunes adultes& La )lu)art font tat
2.K
dune a;;e)tation indis;ute de la ?olont i()ntra:le du Sei#neur
et resse(:lent C des for(ules rituelles re;o)ies dans un li?re ser4
?ant de (od>le 9;est le ;as/ ;ertaine(ent/ )our la )lu)art des ins4
;ri)tions/ tant donn leur in;essante r)tition<& Cela refl>te )eut4
Ntre :ien la dis)osition )s*;holo#iBue des )ersonnes affli#es )ar le
deuil/ (ais )ardonneM (on s;e)ti;is(e s*()to(atiBue de l)oBue
(oderne/ si Fe doute BuelBue )eu de la sin;rit/ du ;al(e et de la s4
rnit affi;hs& \uelBuefois/ lins;ri)tion a la for(e dune la(enta4
tion e()reinte de tristesse/ ;e Bui ?oBue sans doute )lus troite4
(ent les ra;tions i((diates au douloureux ?ne(ent ;o((e
;es ?ers ddis C un :: de trois (ois/ dno(( athan/ fi#urant
sur une )ierre to(:ale relati?e C une autre fa(ille/ (ais se trou?ant
tout C ;It de la to(:e dA:iFah Childs 9)>re<&
Cet adora:le :: si Feune et :eau
E()ort )ar une (ort )r;o;e
Est seule(ent ?enu )our (ontrer la dli;ieuse fa=on
Dont une fleur )ourrait s)anouir au !aradis&
Mais la(ertu(e )ointe/ )arfois& Dans un (inus;ule ;i(eti>re sur
une ;olline :attue )ar les ?ents C LoPer Island Co?e/ dans lQle de Ter4
re4eu?e un lieu oH se trou?e aussi un (onu(ent ddi C Buatre
fr>res du no( de La Shana/ dis)arus en (er le 28 (ai ,JJ. Fai lu
;e;i/ ;on;ernant %illia( 1arland/ (ort en ,J5- C lL#e de ?in#t4;inB
ans $
Il (e reste don; C #(ir
Maintenant Bue lenfant ;hri est (ort&
Il est )arti tIt re)oser&
Au )aradis/ il sest enfui&
0irai le reFoindre/ (ais lui
e (e re?iendra Fa(ais&
Ce (essa#e est si si()le/ si :anal/ si sou?ent non; (ais ?aut
la )eine/ ;e)endant/ dNtre indfini(ent r)t/ tant donn le ;u4
rieux trait )s*;holo#iBue hu(ain Bui )eint en rose notre )ass/ en ne
ra))elant sle;ti?e(ent C la ((oire Bue ;e Bui est :ien& `o4Ro sen
)rend C ;ette ;hi(>re dans sa @ )etite liste A/ tandis Buun autre )er4
sonna#e des o)rettes de 1il:ert et Sulli?an/ le )o>te fausse(ent sen4
2.J
si:le Re#inald "unthorne/ ;o()rend de Buelle fa=on il )eut sen ser4
?ir $
"ien sGr/ ?ous ?ous (oBuereM de tout ;e Bui est nou?eau/
Et d;larereM Bue ;est #rossier et )au?re/
Car lart sest arrNt net C la ;our ;ulti?e
De li()ratri;e 0os)hine&
Un ho((e insens ou o))ortuniste ;o((e "unthorne )eut sou4
tenir une )osition de ;e #enre sur lart/ dans la (esure/ oH il nest )as
)ossi:le/ dans ;e do(aine/ de dfinir des nor(es o:Fe;ti?es& Mais on
ne )eut nier Bue les ;onnaissan;es et la te;hnolo#ie hu(aines
o:issent C un (ou?e(ent dire;tionnel/ et (N(e C une )ro#ression&
La (de;ine/ fort Fuste(ent a))ele @ la )lus Feune des s;ien;es A
)ar LePis Tho(as/ na )as t )ar(i les entre)rises hu(aines dont
les su;;>s ont t les )lus ;latants& 2n )eut attri:uer lau#(entation
de la lon#?it en #rande )artie C une (eilleure ;o()rhension de
lali(entation et de lh*#i>ne/ et non C la @ #urison A des (aladies&
La thorie des #er(es infe;tieux a re)rsent notre seul su;;>s tr>s
;lair dans le ;adre du (od>le ;lassiBue de la thra)eutiBue fonde
sur la ;o()rhension des ;auses/ (ais (N(e dans ;e ;as/ on a sau?
:ien )lus de ?ies )ar la )r?ention lie C lh*#i>ne Bue )ar une lutte
dire;te ;ontre les :a;tries& En ;e Bui ;on;erne les (aladies ;hro4
niBues lies au ?ieillisse(ent et au dr>#le(ent des (;anis(es )h*4
siolo#iBues * ;o()ris la )lu)art des ;as de (aladies ;ardiaBues/ de
trou:les de la ;ir;ulation ;r:rale et de ;an;ers les su;;>s ont t
FusBui;i asseM li(its& MN(e ainsi/ et (al#r toutes ;es restri;tions/
la (de;ine (oderne )er(et C nos enfants datteindre lL#e adulte&
La (ort dun enfant est C )rsent une tra#die inattendue/ non une
so(:re )r?ision& !our ;ette seule raison d)assant toutes les autres/
Buelle )ersonne saine des)rit oserait dire Bue les te()s an;iens
taient une (eilleure )oBue )our fonder une fa(ille T
Le )ro#r>s te;hnolo#iBue est sou?ent )lus ?ident et )lus linaire&
9Il ?a sans dire Bue Fe dfinis ainsi le )ro#r>s/ da)r>s des ;rit>res in4
ternes de ;onstru;tion et deffi;a;it/ et non )as da)r>s son i()a;t
:nfiBue sur la ?ie hu(aine ou le :on tat de la )lan>te& Le )ro#r>s
te;hnolo#iBue a autant de ;han;es de nous ;onduire au dsastre BuC
a(liorer notre ;ondition&< Si ?ous a?eM :esoin daller ra)ide(ent
2.-
BuelBue )art/ la?ion :at le ;he?al O et si ?ous a?eM :esoin de (onter
dans les ta#es/ las;enseur est )lus a#ra:le Bue la @ ?oiture des ;or4
deliers
12
A&
0e nai Buune seule raison da:order ;e ?ieux suFet dans ;ette s4
rie darti;les ;onsa;re C la :iolo#ie de l?olution& ous autres/ ?o4
lutionnistes/ )ossdons relle(ent la #rille )er(ettant de ;o(4
)rendre li()ortan;e au )lan uni?ersel 9ou du (oins )lantaire< de
;ette ;a)a;it de )ro#ression Bui ;ara;trise la te;hnolo#ie hu(aine&
ous sa?ons ainsi C Buel )oint ;ette linarit C )etite ;helle est :i4
Marre et inha:ituelle dans lhistoire de notre )artie de ;os(os& La
;ulture hu(aine a introduit un nou?eau st*le de ;han#e(ent sur
notre )lan>te/ une for(e Bue La(ar;R a?ait )ar erreur attri:ue C
l?olution :iolo#iBue/ (ais Bui )rside relle(ent au ;han#e(ent
te;hnolo#iBue lhrdit des ;ara;t>res a;Buis& \uels Bue soient les
(o*ens de linno?ation ou de la(lioration Bue nous introduisons
dans notre ?ie/ nous les trans(ettons dire;te(ent C nos enfants sous
la for(e de (a;hines ou dinstru;tions ;rites& ChaBue #nration
)eut faire des aFouts/ des )erfe;tionne(ents et les trans(ettre/ de
sorte Bue notre )rodu;tion te;hnolo#iBue )araQt en effet ;ara;trise
)ar la )ro#ression&
La nature/ tant darPinienne/ ne (odifie )as notre ;or)s de ;ette
fa=on )ro#ressi?e& \uelBue effort Bue nous fassions )our a(liorer
notre es)rit ou notre )h*siBue et Bue ;ela ;on;erne l)aississe4
(ent du :i;e)s droit du for#eron ?oBu )ar La(ar;R dans sa (ta4
)hore di#ne dA(ana ou la;;u(ulation des ;onnaissan;es )ar un
@ fan A a;tuel de linfor(atiBue ;ela ne se traduira )ar au;un a?an4
ta#e #ntiBue )our nos enfants& Ceux4;i de?ront re)artir C Mro/ sils
?eulent effe;tuer de se(:la:les )ro#r>s/ et de?ront )our ;ela e(4
)lo*er les outils de la trans(ission ;ulturelle&
Cette diffren;e fonda(entale entre les (odes de ;han#e(ent la4
(ar;Riens et darPiniens ex)liBue )ourBuoi les transfor(ations dans
le do(aine de la ;ulture )eu?ent Ntre ra)ides et linaires/ alors Bue
l?olution :iolo#iBue na )as de dire;tion intrins>Bue(ent fixe et/
au ;ontraire/ se (oule/ de fa=on infini(ent )lus lente/ sur les ;a)ri;es
des ;han#e(ents dans len?ironne(ent lo;al&
253
L?olution te;hnolo#iBue/ sur son (ode la(ar;Rien/ a don; re4
)rsent la (ise en Zu?re dune nou?elle et )uissante for;e sur la
Terre C lori#ine de tous les (aux ;ara;trisant la ;rise a;tuelle de
notre en?ironne(ent/ et de toutes les satisfa;tions lies C la ;ertitude
de ?oir nos enfants atteindre lL#e adulte& Mais nous ne de?rions )as/
)our autant/ nous (oBuer de la ?ieille et (ina:le ?olution :iolo4
#iBue/ ;ar le (ode de ;han#e(ent darPinien a ;onstitu une )uis4
sante sour;e dinno?ation dans le ;os(os&
En re?an;he/ dans luni?ers )h*siBue/ l;oule(ent du te()s nest
)as dire;tionnel 9;e Bui ex;lut don; lhistoire/ dfinie ;o((e (ode
de ;han#e(ent )arti;ulier i()ri(ant un ;ara;t>re uniBue aux (o4
(ents< O ou :ien il nest linaire BuC la )lus ?aste des ;helles/ ;elle
de l)uise(ent des toiles ou de lex)ansion uni?erselle issue du
@ :i# :an# A& otre )lan>te na )as ;onnu la ri;hesse de lhistoire Fus4
BuC ;e Bue le ;han#e(ent darPinien ne fasse son entre en s;>ne
a?e; l?olution de la ?ie&
Cest C ;ette distin;tion ;ru;iale entre te()s )h*siBue et te()s
:iolo#iBue Bue Fe )ensais/ tandis Bue Fe ?o*ais les no(s dis)oss en
;our:e sur ;ertaines )ierres to(:ales du ;i(eti>re de Middle A(a4
na $ S;huh(a;her und Mor#enstern le ;ordonnier et ltoile du (a4
tin O lho((e Bui (et en Zu?re sa te;hniBue versus la )lan>te Ynus/
Bui :rille dans le ;iel Fuste a?ant lau:e& Et Fe (e suis ra))el Bue
Charles DarPin a?ait ?oBu exa;te(ent le (N(e ;ontraste/ dans les
derni>res li#nes de l1rigine !es esp2ces% LorsBue/ dans le )ara4
#ra)he final en for(e da)o#e/ il sest )os C lui4(N(e la Buestion
de sa?oir ;o((ent dfinir la diffren;e fonda(entale entre la ?ie et
le ;os(os inani(/ DarPin a ;hoisi do))oser le ;ara;t>re dire;tion4
nel de l?olution et la r)tition ;*;liBue Bue lon ?oit C lZu?re dans
le (ou?e(ent dhorlo#erie de notre s*st>(e solaire $
Il * a de la #randeur dans ;ette fa=on de ?oir la ?ie[ Tandis Bue ;ette
)lan>te ne ;esse/ de)uis lori#ine/ de tourner sur son or:ite/ o:is4
sant C la loi i((ua:le de la #ra?itation/ de :elles et (er?eilleuses
for(es ?i?antes/ issues dun ;o((en;e(ent si si()le/ sont a))a4
rues et ;ontinuent da))araQtre/ en Buantits infinies&
Le ;ordonnier versus ltoile du (atin&
25,
(.)?$9)&C&)B
252
15- $n ,onta,t a4e, >al,ott
0ai )ass (on enfan;e C eP corR et/ hor(is une ou deux )ro(e4
nades C Xo:oRen )ar le :a;
13
9;e Bue lon )eut diffi;ile(ent ;onsid4
rer ;o((e une #rande a?enture ou ;o((e une ex)rien;e de la soli4
tude C la ;a()a#ne</ Fe nai Fa(ais Buitt la ?ille a?ant lL#e de dix
ans& Mais Fa?ais lu des textes au suFet dendroits lointains oH r4
#naient la :eaut et le ;al(e/ et dsirais arde((ent aller ?oir l2uest
a(ri;ain& Mon ?Zu fut exau; lors dun ?o*a#e fa(ilial en auto(o4
:ile alors Bue Fa?ais BuinMe ans& 0e (e sou?iens de la )re(i>re fois
oH Fai ?u celloPstone/ le 1rand Can*on/ les Ca?ernes de Carls:ad&
Ce)endant/ )our des raisons Bue Fe nai )as en;ore ;lair;ies/ les )a*4
sa#es les )lus (arBuants Bui sont rests dans (on sou?enir sont ;eux
des i((ensits )lates des 1randes !laines/ des ;entaines de Rilo4
(>tres de :l et de (aUs du `ansas/ du e:rasRa/ du DaRota du Sud/
et du Minnesota& 0ai :eau;ou) ai( las)e;t r#ulier des ;ha()s/
leur )lan stendant C linfini/ seule(ent ro()u/ de te()s C autre/
)ar des fer(es de st*le ?i;torien a?e; leur rideaux dar:res les )rot4
#eant du ?ent O Fai ai( la ?ision des silos adFa;ents C ;es fer(es et
;elle des )etites ?illes si#nales )ar les ;hLteaux deau et les as)ira4
teurs C ;rales 9lBui?alent des ;lo;hers d#lises dans tous les an4
;iens ?illa#es dEuro)e/ tels Buils de?aient a))araQtre aux na?i#a4
teurs<&
0e ressens les ;hoses en;ore de la (N(e fa=on auFourdhui& Il * a
deux ts de ;ela/ Fai entre)ris un ?o*a#e en ?oiture ?ers louest a?e;
(a fa(ille/ en )artant de Minnea)olis/ non )as )ar lautoroute @ In4
ter4tats -3 A 9lenne(ie du r#ionalis(e</ (ais )ar la Route ,5/ en
faisant des dtours )our ?oir ladora:le rue )rin;i)ale de !i)estone/
de st*le ?i;torien/ ;onstruite en (a#nifiBue BuartMite rou#e tendre
)ro?enant de Sioux Ealls/ ou )our ?isiter le !alais du (aUs C Mit;hell
dans le DaRota du Sud& Un seul lieu ?eille lintrNt/ interro()ant
25.
li()ression de solitude et de te()s sus)endu Bui )erdure sur les
633 Rilo(>tres s)arant ManRato 9Minnesota< et !ierre/ la ;a)itale
du DaRota du Sud& En )lein sur la Route ,5/ C (i4distan;e entre Slee4
)* E*e 9Minnesota< et "lunt 9DaRota du Sud</ se trou?e De S(et/ une
)etite ?ille de la )rairie/ oH a ha:it durant son enfan;e Laura In#alls
%ilder&
Le #rand su;;>s des (er?eilleux li?res de ;et ;ri?ain sur son en4
fan;e de )ionni>re 9Fe les ai tous lus C (es #osses</ ainsi Bue les in?i4
ta:les feuilletons tl?iss Bui en ont t tirs/ ont transfor(
De S(et en un Qlot 9un dsert ou une oasis/ selon les ?aleurs Bue ?ous
)rfreM< de ;o((er;e ha#io#ra)hiBue& Le )rin;i)al (a#asin de ;a4
deaux ?oBuant %ilder ?end une #a((e ahurissante darti;les/ allant
de (eu:les ;oGteux FusBuC de (inus;ules sou?enirs C ?in#t4;inB
;ents ;ha;un 9si#nets )our li?res/ ;ra*ons/ :rindilles de )eu)lier )ro4
?enant des ar:res de !a)a %ilder<& T(oi#nant de ;et tran#e dsir
Bue nous a?ons de )ossder/ (N(e sous for(e de re)rodu;tion/
BuelBue o:Fet ;on;ret a*ant a))artenu C une hroUne ou C sa li#ne/
Fai t tr>s a(us )ar lun des arti;les C ?in#t4;inB ;ents $ la ;arte de
?isite de la fille de Laura/ a))ele Rose 9laBuelle est de?enue une
Fournaliste ultra4;onser?atri;e/ so))osant C li()It sur le re?enu/ C
la s;urit so;iale et C toutes les (esures )rises lors du eP Deal<&
A*ant un )eu (oi4(N(e la (anie da(asser/ Fe ne ?oudrais )as
Ntre tro) ;ritiBue& 0a?oue Bue Fe )oss>de (oi aussi des ;artes de ?i4
site de ;e #enre/ (ais seule(ent deux/ et toutes deux authentiBues&
Car Buel o:Fet )eut (ieux in;arner la )er(anente )rsen;e dun h4
ros intelle;tuel Bue le t(oi#na#e le )lus )atent de sa (anifestation
)ersonnelle/ datant dune )oBue oH le tl)hone nexistait )as T 0e
suis fier de )ossder deux ;artes asso;ies C deux ho((es re(ar4
Bua:les Bui ont )arta# C la fois un no( et une ?o;ation $ Charles
DarPin et Charles Doolittle %al;ott
14
&
Le th>(e des ;artes de ?isite/ ;es o:Fets Bui ?oBuent de fa=on ex4
)li;ite des salutations )rsentes )ar des )ersonnes )arti;uli>res/ (e
;onduit C soule?er ;elui des @ #nalo#ies intelle;tuelles A/ ;est4C4
dire des sries de )ersonnes4relais entre tel ou tel )ersonna#e i()or4
tant et tel ou tel lo;uteur 9i;i/ (oi4(N(e<& Sil est :ien ?rai Bue Fe )os4
s>de la ;arte de Charles DarPin/ ;o(:ien de )ersonnes4relais faut4il
255
Bue Fen?isa#e )our entrer en ;onta;t s*(:oliBue a?e; le #rand :iolo4
#iste :ritanniBue T !uisBue ;e dernier est (ort il * a )lus dun si>;le
9en ,JJ2</ une )oi#ne de (ain (ta)horiBue )eut se(:ler si la:o4
rieuse C ta:lir Buil ne ?aut #u>re la )eine de len?isa#er& Mais les s4
ries de relais )our entrer en ;onta;t s*(:oliBue a?e; des )ersonna#es
historiBues i()ortants tendent C Ntre tonna((ent ;ourtes dans la
(esure oH ;es derniers ont tou;h de no(:reuses )ersonnes et oH un
)etit no(:re dentre eux/ au (oins/ ont t #ratifis dune #rande
lon#?it& 9Dans les sries #nalo#iBues ?rita:les/ au ;ontraire/ le
no(:re de relais des #nrations su;;essi?es tend C Ntre )lus le?
dans un inter?alle de te()s donn/ C la fois )ar;e Bue les enfants
?iennent tIt dans la ?ie/ et )ar;e Bue ;ertains dentre eux ne ?i?ent
)as lon#te()s&<
+igure ;N
En fait/ Fe )eux entrer en ;onta;t s*(:oliBue a?e; DarPin uniBue4
(ent )ar deux ou trois inter(diaires& 0ai tudi la )alontolo#ie
des ?ert:rs sous la dire;tion de ed Col:ert& Ce dernier/ lorsBuil
tait Feune/ a?ait t lassistant de re;her;hes )ersonnel de Xenr*
Eairfield 2s:orn/ )rsident du Musu( a(ri;ain dhistoire natu4
relle& Mon entre en ;onta;t s*(:oliBue a?e; DarPin )eut d>s lors se
faire dire;te(ent ou )ar linter(diaire dune ta)e de )lus/ selon
Bue ?ous reteneM lune ou lautre des ?ersions de la tr>s ;l>:re his4
toire Bui taient ra;ontes )ar 2s:orn&
Ce dernier tait un ho((e dune #rande intelli#en;e/ et dun or4
#ueil en;ore )lus #rand& Il a un Four fait )araQtre un li?re ;onstitu
)ar la liste de ses )u:li;ations et la )hoto#ra)hie de ses (dailles et
de ses di)lI(es& 9Il a d;lar/ en #uise de Fustifi;ation s);ieuse/ dans
son a?ant4)ro)os/ Bue son intention tait )ure(ent altruiste $ ;et ou4
?ra#e a?ait )our :ut/ selon ses dires/ den;oura#er les Feunes s;ienti4
fiBues C tra?ailler/ en leur (ontrant C Buelles r;o()enses )ou?ait
;onduire leffort assidu&< !lus de ;inBuante ans a)r>s sa (ort/ on
;ontinue/ dans les (ilieux de la )alontolo#ie/ C ra))orter des ane;4
dotes sur sa suffisan;e et son arro#an;e& Sa tr>s ;l>:re histoire nous
est )ar?enue )ar linter(diaire du :iolo#iste %&`& 1re#or*/ Bui a re4
)ris le ;ours sur la )alontolo#ie des ?ert:rs/ a)r>s le d)art d2s4
258
:orn C la retraite& Une fois )ar an/ 1re#or* e((enait ses tudiants
rendre ?isite C lan;ien et altier )rofesseur& Lors dune de ;es entre4
?ues/ 2s:orn stait le? de son :ureau )our serrer a?e; raideur la
(ain de ;haBue tudiant& Il stait ta:li ensuite un silen;e de )lus en
)lus #Nn/ ;ar )ersonne ne sa?ait ;o((ent sadresser C une )ersonne
daussi #rande i()ortan;e& 2s:orn stait finale(ent d;id C le
ro()re lui4(N(e/ en disant $ @ LorsBue Ftais un Feune ho((e C )eu
)r>s de ?otre L#e/ Fai tra?aill )endant un an dans le la:oratoire
dE& Ra* LanRester C Londres et/ un Four/ Charles DarPin
VT&X& Xuxle*/ dans une autre ?ersionW est entr et Fe lui ai serr la
(ain O aussi Fe sais ;e Bue ?ous ressenteM a;tuelle(ent& A Don;/ (on
entre en ;onta;t s*(:oliBue a?e; DarPin ne n;essite Bue deux ou
trois ta)es soit Col:ert42s:orn4DarPin O soit Col:ert42s:orn4
Xuxle*4DarPin&
%al;ott 9,J834,-2K</ (on autre roi Charles/ nest )eut4Ntre )as
aussi ;onnu/ (ais il fi#ure )ar(i les #ants de (a dis;i)line/ la )a4
lontolo#ie& Charles Doolittle %al;ott a t le )lus #rand ex)ert du
(onde en (ati>re de ro;hes et de fossiles de la )riode ;a(:rienne
)oBue ;ru;iale/ d:utant il * a 883 (illions dannes de ;ela/ Bui a
?u la))arition tr>s ra)ide 9en BuelBues (illions dannes< de la ?ie
(ulti;ellulaire (oderne/ )hno(>ne Bui a t a))el @ ex)losion
;a(:rienne A& %al;ott/ Bui o;;u)a les )ostes ad(inistratifs les )lus
le?s/ fut aussi lho((e Bui/ C la for;e de lL#e/ dtint le )lus de )ou4
?oir dans linstitution s;ientifiBue a(ri;aine& En ,-3K/ il )assa du
)oste de dire;teur des Re;her;hes #olo#iBues des tats4Unis C ;elui
de se;rtaire 9autre(ent dit/ )atron< de linstitution s(ithsonienne/
)oste dans leBuel il tait touFours en fon;tion lorsBuil (ourut en
,-2K& Il )ersuada AndreP Carne#ie de fonder linstitution Carne#ie
de %ashin#ton et en;oura#ea %oodroP %ilson C ta:lir le Conseil
national de la re;her;he& Il fut linti(e de tous les )rsidents des
tats4Unis/ de Thodore Roose?elt C Cal?in Coolid#e& En ,-23/ C lL#e
de soixante4dix ans/ il ;ri?it le ;o((entaire sui?ant/ en tant Bue r4
su( annuel/ C la fin de son Fournal $
0e suis C )rsent se;rtaire de linstitution s(ithsonienne/ )rsident
de lA;ad(ie nationale des s;ien;es/ ?i;e4)rsident du Conseil na4
tional de la re;her;he/ )rsident du ;o(it ex;utif de linstitut Car4
ne#ie de %ashin#ton/ )rsident du Co(it national ;onsultatif )our
256
laronautiBue[ Cest tro)/ (ais il est diffi;ile de se dsen#a#er une
fois Bue lon est ;o()l>te(ent i((er# dans le tra?ail de ni()orte
Buelle or#anisation&
!rofond(ent traditionaliste dans ses fa=ons da#ir et de )enser/
%al;ott a su:i le sort ;ruel de ;eux Bui ont eu dnor(es )ou?oirs
dans leur te()s/ (ais nont )as trans(is dides no?atri;es C la )os4
trit on ne se sou?ient )ratiBue(ent )lus deux/ :ien Bue leur in4
fluen;e ait )erdur lon#te()s/ (N(e si lon ne sen est )as a)er=u&
"ien )eu de )ersonnes en dehors du ;er;le des )alontolo#istes se
sou?iennent du no( de %al;ott auFourdhui/ alors Buau;un s;ienti4
fiBue na Fa(ais #al son )ou?oir et son )resti#e&
!uisBue les d;ou?ertes tendent C sur?i?re )lus lon#te()s Bue les
)ersonnalits/ le no( de %al;ott a )lutIt sur?;u en restant atta;h C
son uniBue russite dont le sou?enir ait )ersist sa re(arBua:le d4
;ou?erte/ rsultant de ;ette ;han;e dont !asteur a dit Buelle fa?ori4
sait les es)rits )r)ars $ les fossiles les )lus i()ortants du (onde/
les ani(aux du s;histe de "ur#ess 9?oir (on li?re -a vie est belle<& En
,-3-/ dans les hauteurs des (onta#nes Ro;heuses ;anadiennes/ %al4
;ott d;ou?rit ;e Bui sa))ro;he le )lus )r>s de la dfinition du Saint4
1raal en )alontolo#ie $ une faune se )rNtant )arfaite(ent :ien C
lo:ser?ation #rL;e C un )hno(>ne tr>s rare/ ;elui de la )rser?ation
des )arties (olles de lor#anis(e O et ;ette faune datait de la )lus i(4
)ortante de toutes les )oBues $ la )riode a*ant sui?i i((diate4
(ent lex)losion ;a(:rienne&
Transfor(ant son su;;>s en ;he;/ %al;ott sest alors (is C inter4
)rter ;es (a#nifiBues fossiles de la fa=on la )lus errone Bui )uisse
Ntre& Il sest arran# )our faire entrer de for;e ;ha;une des es)>;es de
"ur#ess dans un #rou)e taxino(iBue de la faune a;tuelle/ a))elant
;ertains des ?ers/ dautres des arthro)odes/ dautres en;ore des (4
duses& Dans ;ette o)tiBue/ les ani(aux de "ur#ess sont de?enus un
)etit #rou)e dor#anis(es si()les et )ri(itifs/ )r;urseurs des li4
#nes ultrieures a*ant russi& Autre(ent dit/ selon ;ette ;on;e)tion/
la ?ie a?ait ;o((en; )ar une si()li;it ori#inelle )our de?enir/
inexora:le(ent/ et de fa=on )r?isi:le/ de )lus en )lus )erfe;tionne&
Lanal*se de %al;ott/ )u:lie en ,-,, et ,-,2/ est reste )ratiBue4
(ent in;onteste )endant )lus dun de(i4si>;le& Mais durant les
25K
?in#t derni>res annes/ un rexa(en ;o()let et l#ant de la ;olle;4
tion de fossiles de "ur#ess et de leur inter)rtation )eu
4
Xarr* %hit4
tin#ton et ses tudiants a ;o()l>te(ent ren?ers les ;on;lusions de
%al;ott& La di?ersit de la faune de "ur#ess en ter(e de ?arit des
or#anisations anato(iBues/ et non en no(:re des)>;es d)asse
;elle des or#anis(es dauFourdhui& Lhistoire de la ?ie a don; ;onsis4
t essentielle(ent en la d;i(ation de la )lu)art des li#nes/ seules
BuelBues4unes sur?i?ant auFourdhui 9)arfois a?e; un nor(e su;;>s/
;o((e dans le ;as des inse;tes</ et na )as du tout sui?i la ?oie dun
;ontinuel )ro#r>s et dune ex)ansion& En outre/ nous na?ons au;une
)reu?e Bue les sur?i?ants aient )r?alu en raison dune su)riorit de
leur or#anisation anato(iBue ou de leur ada)tation ;olo#iBue/
;o((e le ?oudraient les ex)li;ations traditionnelles& Il est tr>s )ro4
:a:le Bue ;ette d;i(ation )r;o;e sest faite sur le (ode de la loterie
C #rande ;helle/ )lutIt Bue sur ;elui de la lutte )our la ?i;toire/ r4
;o()ensant le )lus ra)ide ou le )lus fort& Sil en est ainsi/ tout red4
roule(ent du fil( de l?olution de)uis le Ca(:rien/ ;onduirait C
une srie ;o()l>te(ent diffrente de sur?i?ants& !uisBue Pikaia, le
)re(ier (e(:re ;onnu de notre li#na#e 9les ;hords</ ntait )as tr>s
frBuent au sein de la faune de "ur#ess/ la )lu)art des ex)rien;es de
redroule(ent ne ;onduiraient )as C la sur?ie de notre an;Ntre et
nous serions li(ins de lhistoire& La))arition de la ?ie ;ons;iente
sur la Terre a tenu C aussi )eu de ;hose Bue ;ela/ et fut aussi a;;iden4
telle Bue ;ela&
0e ;onsid>re ;ette rinter)rtation du s;histe de "ur#ess ;o((e
le rsultat le )lus i()ortant en )alontolo#ie dont Faie t t(oin
durant (a ?ie& Si ?ous )arta#eM (on a))r;iation sur li()ortan;e de
;ette faune ;a(:rienne/ alors Charles Doolittle %al;ott doit fi#urer
sur la liste des #rands s;ientifiBues Bui ont :nfi;i dun #rand )ou4
?oir durant leur ?ie et de li((ortalit )lus tard& \uelle Buait t son
inter)rtation/ nul ne )eut lui ;ontester la d;ou?erte des fossiles de
"ur#ess&
Mais )ourBuoi %al;ott a4t4il anal*s ses tr>s i()ortants fossiles
de fa=on aussi errone T 0ai su##r deux raisons C ;ela dans un lon#
;ha)itre de (on li?re -a vie est belle% !re(i>re(ent/ et aussi tri?ial
Bue ;ela )uisse )araQtre/ %al;ott a telle(ent t ;ras )ar ses tL;hes
ad(inistrati?es Buil na Fa(ais trou? le te()s dtudier ;orre;te4
25J
(ent les ani(aux de "ur#ess& Ses arti;les de ,-,, et de ,-,2 ne re)r4
sentaient Bue des ;o()tes4rendus do:ser?ation )rli(inaires/ et il
nen a Fa(ais ;rit de )lus ;o()lets& 9Il a rser? a?e; soin et Falou4
sie les fossiles de "ur#ess )our un tra?ail Buil (>nerait a)r>s sa re4
traite/ (ais il est d;d alors Buil tait en;ore en ser?i;e/ C lL#e de
soixante4dix4se)t ans&< MN(e si %al;ott a?ait t intelle;tuelle(ent
)rNt C entendre les fossiles de "ur#ess ra;onter leur in;ro*a:le his4
toire htrodoxe/ il naurait Fa(ais trou? le te()s de les ;outer
;on?ena:le(ent& Les t(oi#na#es sur le (ode de ?ie de %al;ott
a:ondent dans les ar;hi?es de linstitution s(ithsonienne/ (ais Fe
nai )as trou? de do;u(ent )lus )oi#nant Bue lattestation sui?ante/
fournie C sa :anBue $
0e ?ous adresse ;i4Foint la d;laration sur lhonneur Bue ?ous (a?eM
de(ande& 0a?ais FusBui;i lha:itude de si#ner $ Chas& D& %al;ott&
0e ne #arde C )rsent Bue les initiales/ ;ar Fe trou?e Bue ;ela )rend
tro) de te()s daFouter les autres lettres/ Buand on doit si#ner un
#rand no(:re de )a)iers ou de ;orres)ondan;es&
Deuxi>(e(ent/ et ;e;i est )lus i()ortant/ Fe ne )ense )as Bue
%al;ott tait )rNt C tenir une ;on?ersation li:re et ou?erte a?e; les
fossiles de "ur#ess& 0e ne la;;use )as da?oir eu des )r;on;e)tions
)lus i()ortantes Bue ;elles de la )lu)art des s;ientifiBues O Fe dis
si()le(ent Bue nous a?ons tous notre )ro)re (onde ;ontrai#nant
de ;on;e)ts/ et Bue le re;ul historiBue nous )er(et da))r;ier lten4
due et le )oids des )r;on;e)tions de %al;ott& Ce dernier/ en raison
de son )rofond traditionalis(e/ tait fer(e(ent atta;h C une ?ision
de lhistoire de la ?ie oH le )ro#r>s tait )rdi;ti:le et ;ul(inait dans
la))arition )res;rite de lintelli#en;e hu(aine& En tant Bu?olution4
niste ;hrtien/ il ;ro*ait Bue Dieu a?ait ta:li la loi de la sle;tion na4
turelle ex)ress(ent )our en#endrer ;e rsultat C lon# ter(e& D
l)oBue oH la ;ontro?erse a?e; le fonda(entalis(e reli#ieux attei#nit
son a)o#e 9;o((e lindiBua la ;a()a#ne de "r*an et le )ro;>s
S;o)es
15
</ %al;ott reFeta la )osition ;lassiBue 9soutenue C la fois )ar
les s;ientifiBues et les ;ro*ants/ C ;ette )oBue/ de (N(e Bue de nos
Fours< da)r>s laBuelle la s;ien;e et la reli#ion rel>?ent de deux do4
(aines distin;ts de(andant un #al res)e;t& Il affir(a/ au ;ontraire/
Bue la s;ien;e a )our :ut de ;onfir(er la ?ision @ ;orre;te A selon la4
25-
Buelle Dieu a #uid l?olution au ;ours de li((ensit des te()s
#olo#iBues/ ;ar il ?oulait ?iter les a;;usations dathis(e& Il a don;
rdi# un (anifeste/ si#n et )u:li en ,-2./ un an a?ant Bue S;o)es
ne soit traduit en Fusti;e dans le Tennessee& A))rou? )ar @ un asseM
#rand no(:re de s;ientifiBues/ de )rNtres et de )ersonnalits do)i4
nion ;onser?atri;e A 9;o((e Xer:ert Xoo?er
1
et Xenr* Eairfield 2s4
:orn/ ;elui4lC (N(e Bue Fai ?oBu )lus haut</ ;ette d;laration affir4
(ait/ entre autres $
La s;ien;e fournit une su:li(e ;on;e)tion de Dieu/ et Bui est ;onso4
nante a?e; les idaux les )lus le?s de la reli#ion& Elle a/ en effet/
ta:li Buil a/ au fil des L#es inno(:ra:les/ )r)ar la Terre )our Ntre
la de(eure de lho((e et Buil a insuffl la ?ie dans la (ati>re/ il * a
des te()s i(((oriaux/ )our a:outir C ;e )oint ;ul(inant/
lho((e/ dot dune nature s)irituelle et de )ou?oirs C li(a#e de
Dieu&
Co((ent un ho((e atta;h C une telle ;on;e)tion de la ?ie au4
rait4il Fa(ais )u inter)rter sa )lus )r;ieuse d;ou?erte ;o((e une
#rande loterie a*ant )ort sur une nor(e di?ersit de li#nes T Co(4
(ent aurait4il )u ad(ettre Bue les an;Ntres de lho((e a?aient/ )ar
hasard/ t retenus )ar(i les heureux sur?i?ants T %al;ott de?ait n4
;essaire(ent se re)rsenter les ani(aux de "ur#ess ;o((e une
#a((e li(ite de )r;urseurs )ri(itifs C lori#ine dune ?olution
Bui de?ait aller en )ro#ressant et en di?er#eant de fa=on )rdi;ti:le&
Tout en ;ri?ant -a vie est belle, Fai a))ris ;onsta((ent de nou4
?elles ;hoses au suFet de %al;ott et )ris de )lus en )lus ;ons;ien;e de
lextraordinaire ner#ie Buil a?ait d)lo*e et de linfluen;e Buil
a?ait exer;e& 0ai alors ressenti le :esoin i()rieux/ dans le ;adre du
Feu des @ #nalo#ies intelle;tuelles A/ dentrer s*(:oliBue(ent en
;onta;t a?e; %al;ott& DarPin tait (ort de)uis tro) lon#te()s )our
es)rer ta:lir le ;he(in le )lus ;ourt de toute srie de relais ;elui
ne ;o()ortant Buun inter(diaire/ leBuel ;onnaissait le hros )er4
sonnelle(ent& Mais %al;ott est (ort en ,-2K/ et il ntait don; )as
i()ossi:le Bue lun de ses ;oll>#ues fGt en;ore en ?ie 9Fe laisse de ;It
le ;as/ #ale(ent )ossi:le/ de toute )ersonne a*ant )u/ dans son en4
fan;e/ le ren;ontrer C un titre Buel;onBue et lui serrer la (ain<& 0ai
ainsi dsir arde((ent @ ta:lir le ;onta;t A a?e; %al;ott/ tandis Bue
283
Ftais en train de )r)arer sa :io#ra)hie& 90e ne sais )as )ourBuoi
nous dsirons aFouter ;ette di(ension )ersonnelle C un )ro#ra((e
de re;her;hes a;ad(iBues O ;ertains )ourraient (N(e ;onsidrer
Bue ;ette BuNte est soit :Nte(ent tri?iale/ soit relle(ent nuisi:le/
dans la (esure oH elle )ourrait aller C ren;ontre de lo:Fe;ti?it sou4
haita:le& !our (a )art/ Fe ne de(ande )as )lus Bue dta:lir un ;o(4
)a#nonna#e/ au4delC du te()s&<
Toutes (es tentati?es ont ;hou& 0ai solli;it (on ;oll>#ue "ill
S;he?ill/ Bui a re;her;h des fossiles dans la ;arri>re de "ur#ess a?e;
!er;* Ra*(ond en ,-.3& !as de ;han;e& 0e (attendais C )lus de su;4
;>s a?e; 1& E?el*n Xut;hinson/ le )lus #rand ex)ert (ondial en ;o4
lo#ie/ Bui est (ort en ,--,/ C )r>s de Buatre4?in#t4dix ans& En ,-.,/ ;e
dernier a?ait ;rit un i()ortant arti;le sur lanato(ie et le (ode de
?ie de deux ani(aux i()ortants de "ur#ess& Mais il a?ait ;o((en;
son tra?ail en ,-2- et na?ait Fa(ais ren;ontr %al;ott& 0e (is don;
;ette BuNte en ?eilleuse et )assai C dautres ;hoses&
!uis/ to(:ant du ;iel/ une lettre de trois )a#es (est )ar?enue le
- f?rier ,--3& Elle (anait de T&X& ClarR/ )rofesseur honoraire titu4
laire de la ;haire Lo#an de )alontolo#ie/ C luni?ersit M;1ill
1!
& 0e
;onnaissais ClarR de r)utation/ :ien sGr/ ;ar tous les #olo#ues ont
un #rand res)e;t )our son (anuel ;lassiBue 9;rit a?e; (on ;oll>#ue
Colin Stearn< (e #eological &volution of Nort America% Mais
Fi#norais Buil tait L# de Buatre4?in#t4dix4se)t ans 9et en;ore )ro4
fessionnelle(ent a;tif/ )uisBuil a?ait r;e((ent sou(is un arti;le
te;hniBue au ?ournal of Paleontology< et Fe ne (attendais )as du
tout C Ntre ;onfront C lune de ;es frBuentes 9et tr>s a#ra:les< iro4
nies de la ?ie re;her;her arde((ent une ;hose sans su;;>s/ )uis la
?oir to(:er dans ?otre #iron )ar )ure ;han;e/ sans a?oir fait le
(oindre effort& ClarR ;o((en=ait sa lettre ainsi $
Cher !rofesseur 1ould/
0e ?iens Fuste de finir de lire ?otre dernier li?re -a vie est belle
Bui (a :eau;ou) )lu et a))ris[ ous a?ons/ au Musu( Red)ath
Vde luni?ersit M;1illW/ deux lots de fossiles de "ur#ess[ Le se;ond
lot ;onsiste en une ;olle;tion de )r>s de ;inBuante s);i(ens[ Bue
Fai re;ueillis (oi4(N(e/ en ,-25/ alors Bue Ftais dire;teur adFoint
28,
de l;ole dt de Xar?ard/ laBuelle se tenait dans les Ro;heuses du
sud du Canada/ et tait diri#e )ar le Dr& !er;* Ra*(ond&
oteM Bue Fe suis entr C Xar?ard en ,-,./ (e )rsentant au Dr& Ra*4
(ond ;o((e un tudiant no?i;e de )re(i>re ar(e/ ne dsirant
rien de (oins Buo:tenir un di)lI(e en )alontolo#ie des in?ert4
:rs et ai t a;;ueilli )ar ;et a?is )essi(iste $ @ Tr>s :ien& Mais Fe
?ous )r?iens Bue si ?ous )ersisteM dans ;ette folie/ ?ous sereM le der4
nier )alontolo#iste ?i?ant C l)oBue oH ?ous )rendreM ?otre re4
traite& Cest une )rofession sans a?enir[ A
En ,-25/ Ra*(ond (e de(anda de )rendre en ;har#e l;ole dt
de Xar?ard/ sise C "anff/ )endant Buil se faisait arra;her toutes les
dents& ous ter(inL(es les six se(aines de ;a()a#ne C Eield V?ille4
ta)e de la Co()a#nie de ;he(ins de fer ;anadiens du !a;ifiBue/
non loin du s;histe de "ur#essW& Xenr* Stetson et (oi4(N(e a?ons
lou des ;he?aux et )ass le ;ol de `i;Rin# Xorse )our #ri()er Fus4
BuC la Carri>re de %al;ott/ * restant deux Fours ;o()lets )our re4
;ueillir ;e Bue Fe )ense Ntre une tr>s :elle ;olle;tion&
0usBue4lC/ fort :ien& Dli;ieux sou?enirs dun endroit Bue lon a
:ien ai(/ et :rillante dfense et illustration de notre )rofession/ la4
Buelle/ sans Ntre tr>s ?aste/ ;o()rend :ien BuelBues (illiers de
(e(:res/ et :ouillonne de ?i:rants d:ats/ C lheure oH ClarR a)4
)ro;he de ses ;ent ans/ tout en ;ontinuant C tra?ailler& !er;* Ra*4
(ond/ soit dit en )assant/ tait un #rand ex)ert des trilo:ites Bui en4
sei#nait C Xar?ard/ et a o;;u) le :ureau dans leBuel Fe (e trou?e C
)rsent& Ra*(ond a ;onstitu une i()ortante ;olle;tion de fossiles
du s;histe de "ur#ess en ,-.3& Xarr* %hittin#ton/ le #rand (aQtre de
la r?ision ;onte()oraine de "ur#ess/ a t le su;;esseur de Ra*4
(ond/ et a don; o;;u) ;e :ureau Fuste a?ant (oi& Ainsi/ (on )ro)re
intrNt )our le s;histe de "ur#ess rel>?e/ au (oins en )artie/ dune
tradition d*nastiBue& Mais Fe ne (attendais )as C la #rande Foie
Buallait (e )ro;urer le dernier )ara#ra)he de ClarR $
Il * a une )etite ane;dote Bui )eut ?ous intresser& !endant le )ri)le
de ,-25/ nous a?ons eu la ?isite du Dr& %al;ott et de sa fe((e/ Bui
ont )ass tout la)r>s4(idi a?e; nous& %al;ott et Ra*(ond sont res4
ts ense(:le/ tandis Bue M
(e
%al;ott a ex)lor tout le ;a()e(ent/
;ritiBuant tout/ FusBuaux )iBuets de tente[ a?e; (es ex;uses )our
282
la tro) #rande )erte de te()s Bue Fe ?ous ai o;;asionne C lire toutes
;es li#nes&
Cro*eM C lex)ression de (es senti(ents les (eilleurs/
T&X& ClarR&
A?e; la lettre de ClarR/ tait Foint un (ot de son assistante de re4
;her;hes In#rid "irRer/ Bui d;larait Bue/ de)uis la )arution de (on
li?re/ @ nous a?ons t inonds de reBuNtes de la )art de toutes les ?a4
rits )ossi:les de :iolo#istes lo;aux/ #olo#ues/ historiens et tu4
diants en s;ien;es naturelles/ de(andant C ?oir des fossiles de "ur4
#ess[ Aussi a?ons4nous d;id de faire une )etite ;onfren;e C la fin
de (ars/ en )rsentant les )hotos de ClarR datant de ,-25 et un ;hoix
de s);i(ens& Si les !arBues le )er(ettent/ ;ela sera une a#ra:le o;4
;asion dentendre BuelBuun Bui a eu/ en effet/ une :elle ?ie et Bui
)eut en;ore/ a?e; hu(our/ en faire )arta#er lenthousias(e& Yous se4
reM le :ien?enu/ si ?ous d;ideM de ?ous Foindre C notre )etite
runion A&
Certaines in?itations sus;itent de no(:reuses ru(inations O un
)etit no(:re dentre elles/ ;o((e la )re(i>re )ro)osition faite C un
enfant daller au ;irBue ou dassister C un (at;h de :ase4:all/ nont
)as :esoin dNtre faites deux fois& 0e suis all C Montral le 2J (ars/
)our ren;ontrer le do;teur ClarR et entrer en ;onta;t s*(:oliBue4
(ent a?e; Charles Doolittle %al;ott&
Yous alleM )eut4Ntre (e taxer de ro(antis(e insens/ (ais nous
autres/ )alontolo#istes/ ;onsidrons de fa=on tout C fait srieuse la
Buestion des ;onnexions O rien Buune fra#ile ;ontinuit/ )ar le :iais
du lien #nalo#iBue le )lus tnu/ assure la r;o()ense de la )ersis4
tan;e& Lho((e est i;i auFourdhui )ar;e Bue notre li#ne )arti;uli>re
ne sest Fa(ais interro()ue Fa(ais une seule fois/ lors des (illiards
d?ne(ents )on;tuels/ C lo;;asion 9desBuels nous aurions )u Ntre
li(ins de lhistoire& Lentre en ;onta;t tan#i:le a?e; un )erson4
na#e historiBue a*ant Fou un #rand rIle dans le )ro#r>s des re4
;her;hes/ (N(e si elle nest Bue s*(:oliBue/ re?Nt de li()ortan;e/ et
(a )oi#ne de (ains a?e; ClarR 9;o(:ine au sou?enir de la sienne
a?e; %al;ott< sera (a fa=on )ersonnelle d?oBuer (ta)horiBue4
28.
(ent les ;onnexions #ntiBues )lus )rofondes Bui rendent la ?ie
)ossi:le et autorisent lexer;i;e de la )alontolo#ie&
Lors de sa ;onfren;e/ ClarR a ra))ort Bue lorsBuils se sont ren4
;ontrs en ,-25/ il a donn C %al;ott un tir4C4)art de son )re(ier
arti;le Bui )ortait sur les strates de la Eor(ation de "eeR(antoPn
au \u:e;& Il a alors )ris une )hoto de %al;ott et de !er;* Ra*(ond/
re)roduite i;i 9fi#ure 2J< ;e dernier est/ sur ;e ;li;h/ le )lus Feune
des deux ho((es/ a?e; une silhouette un )eu lourde et )irifor(e
9tr>s se(:la:le C la (ienne/ en fait</ tandis Bue %al;ott se re(arBue
)ar son allure (ilitaire/ aussi droit Bue )ossi:le C lL#e de soixante4
BuatorMe ans& D )rsent/ soixante4six ans )lus tard/ a)r>s la )lus
lon#ue ;arri>re )rofessionnelle dans lhistoire de luni?ersit M;1ill
9;ar il * a d:ut en ,-25 et en rel>?e touFours/ en tant Bue )rofesseur
honoraire titulaire de la ;haire Lo#an de )alontolo#ie</ T&X& ClarR
(e donne ses )lus r;ents tirs4C4)art/ et Fen fais autant de (on
;It& Cest une fa=on ;lassiBue/ ;heM les s;ientifiBues/ daffir(er ainsi
notre )er(anen;e te()orelle/ dans ;e (onde fou oH tout )eut Ntre
:oule?ers/ sou?ent en (oins dun (ois ou dune anne 9?oir le ;ha4
)itre ,6<&
+igure ;D
0a?ais )ens Bue (a Fourne C Montral serait a#ra:le et ((o4
ra:le/ (ais Fe ne (tais )as attendu C * ren;ontrer le )lus #rand des
)laisirs Bue )eut ren;ontrer un intelle;tuel la ;ontestation sur le
)lan des ides& 0e )ensais Bue ClarR ra))orterait des ane;dotes/ assis
de?ant ses fossiles/ nous ra;ontant la )assion de C&D& %al;ott )our la
)hoto#ra)hie/ ;elle de Mar* %al;ott )our les fleurs sau?a#es/ la
#rande )oBue des ;he(ins de fer et des ;on?ois de :Ntes de so((e/
et lL#e hroUBue de la ;hasse aux fossiles&
Mais rien de tel ne sest )roduit $ la runion sest tenue au Mu4
su( Red)ath/ un (er?eilleux :Lti(ent de st*le ?i;torien/ difi en
,JJ2& Sa salle de ;onfren;es est un Fo*au ar;hite;tural/ ;onstruit C la
fa=on des a()hithLtres de la Renaissan;e/ ;o((e ;eux oH Ysale
)ratiBuait ses disse;tions 9(ais enti>re(ent orn de fili#ranes ?i;to4
riens<& Le ;onfren;ier se tient don; au fond dune sorte de )uits/ les
si>#es des auditeurs tant dis)oss en )lusieurs ran#es se(i4;ir;u4
285
laires sle?ant ra)ide(ent& T&X& ClarR/ ai4Fe ralis ra)ide(ent/
ntait )as ?enu )our faire un #entil :a?arda#e& Ses fossiles de "ur4
#ess taient tals sur la ta:le situe au (ilieu du )uits& Se tenant lui4
(N(e au :out de ;elle4;i/ il nous a )arl )endant Buarante (inutes
sans au;une note de la ?ie et de lZu?re de Charles Doolittle %al;ott
une :elle ;onfren;e re#or#eant dinfor(ations et or#anise/
;o((e elles de?raient toutes lNtre/ autour dun )oint de ?ue s*nth4
tiBue s);ifiBue& 9Co((e Fai(erais Bue les uni?ersitaires ;o(4
)rennent ;ette r>#le fonda(entale/ Buil faut a:solu(ent res)e;ter si
lon ?eut Buun dis;ours )u:li; ou ni()orte Buelle allo;ution soit
russi S<
+igure <T
Tandis Bue F;outais ClarR/ BuelBue ;hose (est a))aru )etit C
)etit/ et (a si()le satisfa;tion dNtre C Montral )our @ entrer en
;onta;t A a?e; %al;ott sest transfor(e en la )lus )rofonde des
Foies& ClarR ntait )as si()le(ent en train de faire la ;hronolo#ie de
la ?ie et de lZu?re de %al;ott& Mieux Bue ;ela/ il a?ait lu (on li?re
soi#neuse(ent/ stait )en;h s);iale(ent sur le ;ha)itre ;on;er4
nant %al;ott/ et ne l)avait pas apprci 9dans le (eilleur des sens/
;elui d;oulant dune a))ro;he totale(ent diffrente dun (atriau
de :ase identiBue<& De la fa=on la )lus dou;e et :ien?eillante Bui soit/
ClarR a?ait enti>re(ent ;onsa;r sa ;onfren;e C dfendre le hros
Buil a?ait ;onnu du te()s Buil tait Feune )alontolo#iste/ et C
;ontester lanal*se historiBue @ (oderniste A Bue Fen a?ais donne&
;rire -a vie est belle a?ait t/ )our (oi/ une sour;e de #rande
satisfa;tion& 0e la?ais fait a?e; une relle )assion/ ;ar Fe trou?ais Bue
le tra?ail de (es ;oll>#ues 9ra))ort dans (on ou?ra#e< a?ait t
?rai(ent ad(ira:le et i()ortant& Ce li?re a :ien (ar;h/ dans le sens
Bue les diteurs affe;tionnent $ il sest #enti(ent )la; dans la liste
des :est4sellers dans trois )a*s diffrents/ et a fait lo:Fet dun :on
no(:re de ;o()tes4rendus enthousiastes dans la )resse 9et aussi de
BuelBues reinte(ents ?rai(ent ;ara:ins<& Mais rien ne (a autant
fait )laisir Bue de )enser Bue (a thorie a?ait telle(ent sti(ul un
ho((e a*ant ;onnu %al;ott Buil a?ait ;hoisi/ C Buatre4?in#t4dix4
se)t ans/ de )r)arer et de )ronon;er son )re(ier dis;ours )u:li; de4
288
)uis de no(:reuses annes/ afin de )rsenter les ;hoses selon son
)oint de ?ue&
Les s;ientifiBues de (a #nration/ et ;ela est ?rai au (oins de
tous ;eux Bui ont ;o((en; leur ;arri>re a)r>s la Se;onde 1uerre
(ondiale/ tendent C re#arder de (ani>re dsa:use la s;ien;e en tant
Buinstitution )u:liBue 9(N(e sils )ensent ou a#issent de fa=on
idaliste dans leur BuNte )ersonnelle de d;ou?ertes ou de ;onnais4
san;es nou?elles<& A)r>s tout/ nous a?ons t (arBus )ar des ?ne4
(ents tels BuXiroshi(a/ les faux t(oi#na#es des statisti;iens tra4
?aillant )our les entre)rises )rodu;tri;es de ta:a;/ la rue ?ers les
)rofits )ro(is )ar les :iote;hnolo#ies/ et/ )ar4dessus tout/ la dnatu4
ration de notre (onde )ar la))r;iation de toute a;tion C la seule
aune des dollars allous& Mais Fai ren;ontr )lusieurs s;ientifiBues
)lus L#s/ Bui affi;haient :ien haut/ ;o((e nous )ou?ons tous le
faire/ leur foi dans une s;ien;e idale ?ue ;o((e une re;her;he de
la ?rit et de lo:Fe;ti?it )ar des )rati;iens Bui (ettent en Zu?re
une sereine et )uissante for;e (orale/ tout en sa;hant rester
hu(:les& Et/ en outre/ ;es s;ientifiBues )lus L#s se(:laient ;roire
relle(ent C ;ette ad(ira:le ?ision& Cette derni>re (e )araQt )our4
tant fausse/ en ;e sens Bue la fa=on dont on )ratiBue relle(ent la
s;ien;e ne (e se(:le )as en #nral la ;onfir(er/ ;e Bui ne()N;he
)as Buelle )uisse Ntre un o:Fe;tif ?entuelle(ent a;;essi:le C des in4
di?idus ex;e)tionnels& Et dailleurs/ Fa?oue ne la ;o()rendre BuC
#rand4)eine& Mais Fe ne nie )as Bue li(a#e soit :elle et ;a)ti?ante/ ni
ne )eux i#norer son rIle salutaire dai#uillon )oussant C un tra?ail
)rodu;tif et C la srnit/ Buelle Bue soit sa ?aleur au re#ard de la ?4
rit&
De (on )oint de ?ue/ il (e se(:lait Bue Fa?ais trait %al;ott a?e;
i()artialit et ;onstant res)e;t 9Fa?oue (N(e a?oir t relle(ent
i()ressionn en ;onsidrant tout ;e Buil a?ait fait<& 0a?ais essa* de
d)eindre ses )r;on;e)tions et ses )rFu#s/ (ais ;es derniers
taient/ C (es *eux/ la (arBue de son hu(anit/ non ;elle de ses d4
fauts en tant Bue s;ientifiBue& 9En outre/ )our des raisons fonda(en4
tales de ?rit historiBue/ on ne )eut ex)liBuer linter)rtation erro4
ne de la faune de "ur#ess la fa=on dont %al;ott a fait entrer de
for;e ses ani(aux fossiles dans les ;at#ories taxino(iBues tradition4
nelles Buen fon;tion de ses )rFu#s ;ontrai#nants&< Mais du )oint
286
de ?ue de la #nration de ClarR/ et de sa ?ision (a#nifie de la
s;ien;e/ une telle anal*se re?enait C d?aluer lZu?re dun #rand
s;ientifiBue ;ar/ selon eux/ la s;ien;e ;onsiste C re;ueillir des don4
nes dans le res)e;t o:Fe;tif des faits de la nature/ et %al;ott a?ait
don; t un o:ser?ateur de talent/ a*ant a(ass une Buantit nor(e
do:ser?ations&
ClarR a?ait or#anis son (er?eilleux dis;ours autour dune (ta4
)hore sur les re(arBua:les tra?aux de %al;ott& LorsBue ;e dernier
tait Feune et de?ait/ en raison de ses (ai#res ressour;es/ se li(iter C
des ?o*a#es lo;aux autour de sa ?ille natale dUti;a 9dans ltat de
eP corR</ )our re;ueillir des trilo:ites/ il se d)la=ait C :i;*;lette
9selon la (ta)hore de ClarR<& LorsBuil a reFoint le "ureau des re4
;her;hes #olo#iBues/ il a )u (ettre ses fossiles dans un @ Pa#on de
(ar;handises A a;he(in )ar rail& Et )uis/ @ lorsBuil est de?enu di4
re;teur de ;et or#anis(e/ il a )u dis)oser dune lo;o(oti?e et dau4
tant de Pa#ons Buil dsirait& Il les a re()lis/ lun a)r>s lautre/ ra)4
)ortant leur ;ontenu C %ashin#ton A&
+igure <9
ClarR sest ;ontinuelle(ent rfr C sa (ta)hore en la )rsentant
;o((e une fi#ure i(a#inaire/ (ais il (e se(:le Buelle traduit aussi
)arfaite(ent :ien sa no:le ?ision de la s;ien;e& Re)rsenteM4?ous
tous les l(ents de ;ette i(a#e& La li#ne de ;he(in de fer ;ourt dans
une dire;tion dter(ine/ de la (N(e fa=on Bue la s;ien;e a?an;e en
dire;tion de la ?rit e()iriBue& Les Pa#ons sont e()lis de @ den4
res A/ autre(ent dit des donnes fa;tuelles Bui sont le ;ontenu de
lanal*se s;ientifiBue& La lo;o(oti?e/ (ue )ar sa )ro)re ?a)eur/ re4
)rsente le s;ientifiBue )ro)re(ent dit/ tirant sur la ?oie (enant C la
?rit le :utin dro: C la nature&
La (ta)hore de ClarR lui a (N(e fourni une i(a#e )er(ettant
dillustrer las)e;t de la ;arri>re de %al;ott Buil ne )ou?ait )rsenter
sous un Four ;o()l>te(ent )ositif autre(ent dit/ le )eu de te()s
Buil a )u ;onsa;rer C ses tra?aux s;ientifiBues/ et sa totale indis)oni4
:ilit )our tudier le s;histe de "ur#ess/ )ar suite de ses ;har#es ad4
(inistrati?es&
28K
Lors dun de ses ?o*a#es en ;he(in de fer/ dans la derni>re )artie de
sa ?ie/ il na )as re(arBu Buun ai#uilla#e tait rest ou?ert de?ant
lui& La lo;o(oti?e la fran;hi )ar erreur et a Buitt la ?oie/ a?e; tous
ses Pa#ons derri>re elle/ les a:andonnant dans la nature& Et ils sont
rests lC )endant un asseM #rand no(:re dannes[ Au;une tude
su))l(entaire na t faite sur la (er?eilleuse ;olle;tion Buil a?ait
a(asse&
La lo;o(oti?e de %al;ott a ;ontinu C fon;tionner $ son d*na4
(is(e et sa )ersonnalit sont rests inta;ts/ ;o((e on )eut le ?oir
dans le fait Buil sest in?esti dans des a;ti?its ad(inistrati?es O (ais
le train a?ait a:andonn ses Pa#ons sur les :as4;Its/ )leins de (at4
riaux s;ientifiBues&
!our ClarR/ la s;ien;e a?an;e inexora:le(ent en dire;tion de la
?rit/ (ais le )ro#r>s )eut Ntre entra? )ar des )hno(>nes ext4
rieurs& Les Pa#ons sont rests sur une (au?aise ?oie )endant )r>s de
;inBuante ans/ FusBuC ;e Bu@ un Feune ho((e A arri?e et dise $ @ 0e
sais Buel est le )ro:l>(e des fossiles du s;histe de "ur#ess/ et Fe
)ense Bue Fe )eux essa*er de le rsoudre& A 9Xarr* %hittin#ton a
;o((en; son tra?ail sur les fossiles de "ur#ess alors Buil a))ro4
;hait la soixantaine et la )oursui?i FusBuC lL#e de soixante4dix ans
)asss& Tandis Bue Farri?e au ;a) fatidiBue du de(i4si>;le/ Fe re4
(arBue a?e; )laisir Bue ;ertains ;oll>#ues )ourraient en;ore (e don4
ner du @ Feune ho((e A/ (N(e dans dix ans&< Ainsi %hittin#ton est
?enu ;her;her les Pa#ons de (ar;handises de %al;ott )our ;onti4
nuer C les faire )ro#resser sur la ?oie troite et re;tili#ne (enant C la
?rit $ @ Il a dit $ :on/ il faut re(ettre ;es Pa#ons sur leurs rails O il a
don; :ondi dans la lo;o(oti?e/ fait (ar;he arri>re/ et ra(en la tota4
lit du train sur la ?oie )rin;i)ale& A
Linter)rtation de ClarR tait re(arBua:le(ent antithtiBue de
la (ienne/ :ien Bue )artant de la (N(e histoire de :ase& Ce Bue
Fa?ais ?u ;o((e une erreur ;on;e)tuelle )rofonde 9et fas;inante</
exer=ant une ;ontrainte )er(anente/ et )ro?enant dune adhsion C
une idolo#ie/ ntait )our ClarR Buune )ause 9(N(e si elle a?ait t
(alheureuse< dans le )ro#r>s inexora:le des ;onnaissan;es en :iolo4
#ie&
28J
0aurais )u ter(iner ;e ;ha)itre si()le(ent en dfendant (a
)ro)re inter)rtation/ tout en ex)ri(ant (on res)e;t )our ;elle de
ClarR/ (ais Fe ne (* hasarderai )as )our deux raisons& !re(i>re4
(ent/ nous a?ons :esoin de (*thes/ dans le sens ad(ira:le des l4
#endes Bui ont un ;ontenu uni?ersel et sont des sour;es dins)iration
9et non dans le sens )Foratif dhistoires errones< et la (ani>re
dont ClarR ?o*ait la s;ien;e rel>?e du (*the au sens le )lus no:le du
ter(e& Deuxi>(e(ent/ Bui )eut dire Bue (on anal*se historiBue est
@ Fuste A et la sienne @ fausse A T Elles sont toutes deux fid>les aux
faits/ et elles a))ortent toutes deux un ensei#ne(ent& 0e dfendrai la
(ienne en disant Buelle rend (ieux ;o()te des (oti?ations des )er4
sonna#es en ;ause/ du ;ontexte so;ial et de lintera;tion entre faits et
thorie dans lhistoire des ides&
Mais ;es as)e;ts ne re;ou?rent )as la totalit du ;ontenu de la
s;ien;e O et tandis Bue F;outais ClarR/ Fe ralisais Bue Fa?ais laiss
BuelBue ;hose de ;It dans (on Fu#e(ent sur lZu?re de %al;ott&
ClarR na ;ess de souli#ner Bue ;e dernier a?ait ralis un i((ense
tra?ail do:ser?ation )u:li sous la for(e dnor(es (ono#ra)hies
en )lusieurs to(es sur les fossiles et les strates& 9D la fin de sa ;onf4
ren;e/ ClarR a (ontr le )esant trait en deux ?olu(es de %al;ott sur
les :ra;hio)odes ;a(:riens/ illustrant )ar ;e seul exe()le la()leur
et lex;ellen;e de son tra?ail& Et il a alors ;on;lu son dis;ours )ar un
ex;ellent :on (ot O @ Cro*a:le ou )as/ le se;ond no( de %al;ott tait
Doolittle
1"
& A< Et Fe ralisais Bue Fa?ais )ratiBue(ent ex;lu de (on
anal*se ;et as)e;t de %al;ott& Certes/ Fa?ais :ien (entionn Buil
a?ait fait un ?olu(ineux tra?ail do:ser?ation/ (ais )resBue ;o((e
un ;o((entaire annexe& Co((ent a?ais4Fe )u faire une )areille
;hose un ;o((entaire annexe )our un tra?ail Bui/ sous le seul
an#le du te()s et de leffort/ a?ait o;;u) la )lus #rande )artie de la
?ie )rofessionnelle de %al;ott 9(N(e si son erreur au suFet de "ur4
#ess restera son le#s (aFeur C lhistoire des ides< T
La ?ie des indi?idus est tro) ri;he/ ;o()rend :eau;ou) tro) de fa4
;ettes )our Buun seul t*)e danal*se )uisse en rendre ;o()te 9Dieu
(er;i S<& 0e nai )as de ;on;e)tion relati?iste de la ?rit O (ais Fa)4
)r;ie le )luralis(e dans la (ise en Zu?re des (eilleures strat#ies
)ossi:les )our atteindre ;et o:Fe;tif tr>s re;her;h/ (ais des )lus in4
saisissa:les& Il se )eut Buil n* ait )as de r)onse dfiniti?e C la Bues4
28-
tion )ose )ar !ilate C 0sus 90ean/ ,J/ .K< $ @ \uest4;e Bue la ?ri4
t T A et 0sus est rest effe;ti?e(ent silen;ieux C la suite de ;ette
Buestion& Mais la sa#esse/ Bui sa;;roQt ?rai(ent a?e; lL#e/ sdifie C
)artir dex)rien;es tr>s di?erses et elle est ?rai(ent @ un ar:re de
?ie )our ;eux Bui la saisissent
11
A&
263
1- Comptoirs et funi,ulaires
San Eran;is;o/ ,, o;to:re ,-J- $
En ?ertu dune )arti;ularit lin#uistiBue r#ionale/ les eP4cor4
Rais ;o((e (oi )atientent @ en file A/ alors Bue le reste du )a*s se
tient @ C la file A& En ralit/ Fe (effor;e la )lu)art du te()s d?iter
;o()l>te(ent ;e #enre de situation/ Buelle Bue soit la )r)osition
a?e; laBuelle lnon;er& 0e suis ;o()l>te(ent da;;ord a?e; la d;la4
ration de co#i "erra
100
au suFet des restaurants na#u>re C la (ode $
@ !lus )ersonne n* ?a O il * a tro) de (onde& A
!ar ;onsBuent/ ;e (atin C San Eran;is;o/ Fe (e suis r?eill a?ant
lau:e afin daller/ ;heM Sears/ )rendre (on :reaRfast/ ;o()os de ses
;l>:res dix4huit ;rN)es 9ne ?ous r;rieM )as/ elles sont tr>s )etites</
a?ant Bue la foule des heures )lus tardi?es ne rende le restaurant in4
frBuenta:le/ au sens de "erra& Me ?oi;i don; dehors C K h .3 du (a4
tin/ )our reFoindre la station du funi;ulaire situe C Union SBuare
101
et entre)rendre un ?o*a#e Bui (i()ressionne tout autant C lL#e
(Gr Bue lorsBue Fe lai fait )our la )re(i>re fois Buand Ftais enfant&
c a4t4il/ dans les trans)orts en ;o((un/ un s)e;ta;le sur)assant en
intensit d(otion ;ette des;ente finale tr>s raide sur la )ente de la
;olline Russe
102
T 9Aux tats4Unis/ Fe ;iterais/ en deuxi>(e et troi4
si>(e )ositions/ C un ni?eau tr>s en dessous/ le )anora(a Buoffre le
tra(Pa* de la?enue Saint4Charles de La ou?elle42rlans/ le dernier
des trolle*s du te()s Fadis/ tandis Buil )asse de?ant les (aisons da4
tant da?ant la #uerre de S;ession/ C 1arden Distri;t O et ;elui Bue
lon a)er=oit de)uis le :a; de Staten Island tandis Buil ;ontourne la
statue de la Li:ert sous le ;lair de lune s)e;ta;le Bue lon )ou?ait
soffrir )our seule(ent ;inB cents du te()s de (a Feunesse/ de )rf4
ren;e en #alante ;o()a#nie/ ;e Bui en faisait la @ sortie A la (oins
;h>re et la )lus distin#ue du (onde&< Le )ar;ours Bue Feffe;tue ainsi
26,
:nfi;ie des derni>res (inutes durant lesBuelles on )eut en;ore
#oGter un )eu de ;onfort et de fa;ilit da;;>s& D )artir de - heures du
(atin/ de lon#ues files de touristes se for(ent et ;en est fini du
?o*a#e da#r(ent en funi;ulaire&
ous autres/ )alontolo#istes/ so((es )orts/ )resBue )ar dfini4
tion/ C ex)ri(er un res)e;t a:solu aux o:Fets et institutions Bui/ au
sein dun o;an de ;han#e(ents/ r>#nent et )ros)>rent en ;onser?ant
lint#ralit de leurs ;ara;tristiBues 9:ien Bue Fe sois sGr Bue nous
)ou?ons aussi a))r;ier/ et (N(e i()ulser/ des ides no?atri;es<&
0ai(e :ien le restaurant Sears dont le :reaRfast est de nature fa(i4
li>re/ ;onsta((ent ex;ellent et tout C fait non *u))ie& Et Fadore ;es
?hi;ules de t*)e ?i;torien/ a?e; leurs si>#es de :ois et leurs :ruits
s);ifiBues les deux ;ou)s du si#nal de d)art/ le :ourdonne(ent
du ;L:le ;ourant ;ontinuelle(ent sous terre/ la se;ousse indiBuant le
)assa#e en )rise )rludant C lentraQne(ent )assif du ?hi;ule&
!endant le traFet/ Fe rfl;hissais C une ni#(e )s*;holo#iBue Bui
(intresse de)uis lon#te()s $ )ourBuoi/ sur un )lan )ure(ent
;on;e)tuel/ so((es4nous telle(ent atta;hs C lauthenti;it T D un
restaurant identiBue/ offrant la (N(e nourriture/ et Bui serait nou4
?elle(ent ;onstruit dans la )artie ;onsa;re C San Eran;is;o au sein
dun )ar; dattra;tions ?ou C l?o;ation des #randes ?illes du
(onde/ Fe ne re;onnaQtrais le (rite Bue de (e fournir des ;alories O
et une re)rodu;tion )arfaite du funi;ulaire C Disne*land/ ;ir;ulant
sur une )ente en;ore )lus es;ar)e/ ne (e )araQtrait Buun sot Fouet&
Lauthenti;it )eut ;on;erner diffrents as)e;ts du (onde (at4
riel Bui nous entoure/ ;ha;une de ses ;at#ories tant sus;e)ti:le de
)ro;urer BuelBue ;hose dessentiel C la satisfa;tion tranBuille de
notre :esoin du ?rai& Celle Bui a trait aux o:Fets (e fas;ine le )lus
)rofond(ent )ar;e Buelle se situe C un ni?eau ;o()l>te(ent a:s4
trait& La te;hniBue de fa:ri;ation des ;o)ies a atteint un tel de#r de
)erfe;tion Bue seul le )rofessionnel le )lus ;o()tent )eut C )rsent
faire la diffren;e entre/ )ar exe()le/ un authentiBue sBuelette de di4
nosaure et un (oula#e :ien ex;ut& Lo:Fet rel et sa r)liBue sont
effe;ti?e(ent identiBues en tout/ sauf en ;e Bui ;on;erne leur statut
au re#ard de lauthenti;it statut dont nous a?ons une ;onnaissan;e
a:straite& Et ;e)endant/ nous so((es ?i?e(ent i()ressionns )ar
262
des osse(ents Bui ont Fadis relle(ent t ha:ills de ;hair de dino4
saure/ tandis Bue nous ne ressentons Buune si()le ;uriosit intelle;4
tuelle de?ant un (od>le en fi:re de ?erre da))aren;e exa;te(ent
identiBue&
Si lon ?eut :ien (e )er(ettre de (e r)ter/ Fe ra))ellerai une
nou?elle fois/ )ar;e Buelle (e tou;he )rofond(ent/ ;ette histoire
Bue Fai dFC ra))orte )r;de((ent dans ;ette srie dou?ra#es
9?oir le ;ha)itre ,2 du 'ourire !u flamant rose< $ un #rou)e de ?isi4
teurs a?eu#les est ?enu dis;uter a?e; le dire;teur du Muse de lair et
de les)a;e C %ashin#ton/ afin dtudier les (o*ens de (ieux leur
faire a))rhender les o:Fets )rsents& Le )ro:l>(e se )osait nota(4
(ent au suFet des #rands (od>les sus)endus sous le )lafond du
#rand hall/ lesBuels ne )ou?aient Ntre nor(ale(ent )er=us Bue )ar la
?ue& Le dire;teur a de(and C ses interlo;uteurs si une (aBuette du
'pirit of 't% -ouis, Buils )ourraient tou;her C loisir/ re(dierait C
leur insatisfa;tion de ne )ou?oir entrer en ;onta;t a?e; lo:Fet au4
thentiBue& Les a?eu#les ont r)ondu Bue ;ette solution serait )arfaite/
(ais C ;ondition Bue la (aBuette soit )la;e dire;te(ent en dessous
de lori#inal Buils ne )ou?aient )as ?oir& Le si()le fait de sa?oir Bue
lauthentiBue est )rsent/ (N(e sil nest )as )er;e)ti:le/ )eut nous
(ou?oir aux lar(es&
Lauthenti;it )eut aussi ;on;erner le lieu& Des o:Fets dori#ine fi4
#urant hors de leur ;ontexte et de leur (ilieu )eu?ent sus;iter la ;u4
riosit/ (ais sont rare(ent sour;e d(otion& Si lon d(ontait le
!ont de Londres et Buon le re(ontait en A(riBue/ il n* serait
Buune si()le ;uriosit& 0ai(e :eau;ou) re#arder les #irafes au Moo/
(ais on ne ressent ?rai(ent dad(iration de?ant leur d(ar;he sa;4
;ade/ et ;e)endant #ra;ieuse/ Buen les ?o*ant se d)la;er dans la
sa?ane afri;aine&
Ce)endant/ FusBuC ;e Four/ Fe ne (tais )as rendu ;o()te de
li()ortan;e dun troisi>(e #enre dauthenti;it/ ;elui Bui a trait au
mo!e !)utilisation% Des o:Fets 9:Lti(ents/ ta:lisse(ents/ et;&<
)eu?ent Ntre ?rita:les/ et fi#urer dans le lieu a))ro)ri/ (ais se
trou?er nan(oins d?aloriss )ar leur e()loi dans un sens diffrent
de lori#inal )arti;uli>re(ent lorsBue notre a))tit ?ora;e de loisirs
26.
futiles et )h(>res ?ient dnaturer lutilisation Bui en tait faite )ri4
(iti?e(ent au sein de la s)h>re honora:le du tra?ail Buotidien&
Dieu sait Buen tant un (oi4(N(e/ Fe nai au;un droit de (e
)laindre des touristes Bui sentassent dans le funi;ulaire& Les ?isi4
teurs ont in;ontesta:le(ent le droit de se rendre aux diffrents en4
droits de la ?ille/ tels Bue Eisher(ans %harf ou 1hirardelli SBuare/
)ar tous les (o*ens l#aux autoriss et (is en Zu?re )ar la ?ille de
San Eran;is;o& Ce)endant/ Fai(e :ien ?o*a#er in;o#nito C K h .3 du
(atin a?e; les ha:itants de ;ette ?ille Bui se ser?ent du funi;ulaire
;o((e dun (o*en de trans)ort en ;o((un )our se rendre sur leur
lieu de tra?ail tudiants asiatiBues se rendant C leur uni?ersit/ et
Bui (ontent Buand le train )asse )r>s du \uartier ;hinois O ;adres
ha:ills a?e; l#an;e/ (unis de leur ;arte de trans)ort (ensuelle&
Mais Fai d;id d;rire ;e ;ha)itre )ar;e Bue Fai fait/ ;heM Sears/
;e (atin/ lex)rien;e dune for(e dauthenti;it relati?e au (ode
de()loi/ Bui (est a))arue nou?elle/ inattendue et tr>s a#ra:le& 90e
naurais )as )u es)rer de (eilleur ;ontexte& La r#ion de la :aie de
San Eran;is;o/ ;ette se(aine/ illustre (a#nifiBue(ent la notion
d@ authenti;it de lieu A dans la (esure oH lBui)e de :ase4:all
des 2aRland As et ;elle des San Eran;is;o 1iants se )r)arent )our
le )re(ier (at;h intra4r#ional de la Srie (ondiale de)uis ,-86/
date C laBuelle la se)ti>(e et derni>re des @ sries intra4(uros A
a*ant )ris )la;e C eP corR entre ,-5K et ,-86/ durant (es (er4
?eilleuses annes denfan;e dans ;ette ?ille/ a ?u la ralisation du
@ Feu )arfait
103
A de Don Larsen/ et la re?an;he de (es :ien4ai(s
canRees sur leur seule dfaite fa;e aux Dod#ers/ lesBuels les a?aient
:attus/ lanne )r;dente/ sur leur terrain dori#ine/ C "rooRl*n&
!enseM C ;e Bue nous )erdrions/ si/ )renant en ;o()te les inte()4
ries do;to:re et o:issant C un senti(ent #alitaire ino))ortun/ les
Sries (ondiales ne )renaient )as )la;e sur les lieux (N(es oH sest
droule la :ataille durant toute la saison/ )our aller seffe;tuer dans
une ?ille ;l(ente et neutre/ telle Bue Mia(i ou La ou?elle42r4
lans&<
0tais FusBui;i touFours all ;heM Sears a?e; dautres )ersonnes/
et en (asse*ant C une ta:le& Cette fois4;i/ F* suis all seul et Fai (an4
# au ;o()toir& 0e ne sa?ais )as Bue ;elui4;i est frBuent )ar des ha4
265
:itus/ des ha:itants de San Eran;is;o se rendant C leur tra?ail& Un
ho((e se l>?e et dit C la ser?euse $ @ Ctait tr>s :on/ Fe re?iendrai
)eut4Ntre un Four ou lautre& A @ Il est i;i tous les (atins A/ (e souffle
la ser?euse& Un nou?eau ;lient )rend le si>#e ?a;ant/ disant @ Salut/
;hrie A C la fe((e assise C la )la;e ?oisine& @ Tu es )lutIt en a?an;e/
auFourdhui A/ r)ond ;elle4;i& @ Le #rand Feu S A ;o((ande4t4il C la
ser?euse Bui )asse )ar lC& @ Cest ;o((e si ;tait fait A/ r)liBue
;ette derni>re& \uelBues (inutes )lus tard/ elle re?ient a?e; une as4
siette de ;rN)es et un )lat dZufs :rouills& Mais da:ord/ elle fait #lis4
ser les Zufs hors du )lat sur une ser?iette/ ;e Bui )er(et/ )ar un effet
:u?ard/ dli(iner le :eurre& @ Ce nest )as :on )our lui A/ ex)liBue4t4
elle& Il enta(e une dis;ussion sur les (rites res)e;tifs du tissu et du
)a)ier dans ;e #enre dentre)rise& Manifeste(ent/ il * a?ait lC un
exe()le dutilisation authentiBue dun lieu/ Bui se traduisait )ar un
es)rit de :onne ;a(araderie/ )ar un ;ertain ;li(at affe;tif entre )er4
sonnes on )renait soin les uns des autres/ )ar de )etits #estes de
)r?enan;e&
0e fais des ;onfren;es sur l?olution dans tous les tats4Unis/ et
(attends touFours C ;e Bue lon (e )ose BuelBues Buestions in?i4
ta:les $ dans Buel sens l?olution hu(aine ?a4t4elle (aintenant al4
ler T \ue )enser de lin#nierie #ntiBue T Les oirs sont4ils relle4
(ent de (eilleurs :asRetteurs T 9Dans le lot des interro#ations Bui
(e sont touFours )ro)oses/ le sot et le )rofond se ;Itoient&< 0e dois
dire Bue les Buestions ;olo#iBues fi#urent sou?ent au )re(ier ran#&
2n (e de(ande #nrale(ent a?e; ;o()assion/ (ais BuelBuefois
a?e; a;ri(onie $ )ourBuoi a?ons4nous :esoin de sau?er toutes ;es es4
)>;es/ de toute fa=on T
0en ;onnais les r)onses ;lassiBues Bui sa))uient sur les a))li;a4
tions )ratiBues et Bui (e se(:lent tout C fait ;rdi:les dailleurs $ il
est i()ossi:le de )r?oir Buelles utilisations a#rono(iBues ou (di4
;ales on )ourra tirer des es)>;es C )rsent in;onnues ou n#li#es O
on )eut sou?ent a;;roQtre de fa=on :nfiBue la di?ersit #ntiBue au
sein des es)>;es ;ulti?es/ en les ;roisant a?e; des es)>;es sau?a#es
a))arentes O en raison des rseaux dintera;tions ;olo#iBues/ des
;onsBuen;es dsastreuses ou indsira:les )our les es)>;es @ intres4
santes A )eu?ent se (anifester/ lorsBue lon en li(ine dautres/ dites
@ inintressantes A& Ce)endant/ lorsBue Fe r)onds C ;ette Buestion/
268
Fe )rf>re in?oBuer un )oint de ?ue thiBue/ ou/ )lus )r;is(ent/
?is;rale(ent esthtiBue/ Bui est )ratiBue(ent )arta# )ar tous les
:iolo#istes ?olutionnistes/ ;ar ;est ;et ai#uillon (oral Bui les a
)ousss C ;hoisir de tra?ailler dans ;ette dis;i)line $ nous ai(ons la
di?ersit/ nous ai(ons ;haBue )etite diffren;e/ ;haBue ?ariation de
for(e et de ;o()orte(ent et nous sa?ons Bue la )erte dune fra;4
tion si#nifi;ati?e de ;ette fa:uleuse di?ersit ?iendra di(inuer notre
)laisir esthtiBue/ d>s lors Buelle inter?iendra dans un a?enir a))r4
henda:le en ter(es hu(ains 9)arler dun rta:lisse(ent de la di?er4
sit se )roduisant dans )lusieurs (illions dannes na )as de sens
dans le ;adre de ;ette ar#u(entation l#iti(e(ent #oUste ?oir le
;ha)itre 2<& c a4t4il BuelBue ;hose de )lus (er?eilleux au (onde Bue
;ette o:ser?ation selon laBuelle la (or)holo#ie des ;olo)t>res se
)rsente sous )lus dun de(i4(illion de for(es diffrentes/ a))eles
es)>;es T
0ai touFours t )arti;uli>re(ent (fiant au suFet des ;o()arai4
sons tentantes et )lus ou (oins @ floues A entre l?olution :iolo4
#iBue et l?olution ;ulturelle hu(aine& 9Certaines ;o()araisons sont
Fustes et )leines densei#ne(ent/ ;ar tous les (odes de ;han#e(ents
)oss>dent n;essaire(ent des ;ara;tristiBues ;o((unes O (ais les
(;anis(es de l?olution :iolo#iBue et ;eux du ;han#e(ent ;ulturel
sont si diffrents Buta:lir entre eux des analo#ies troites ;onduit
#nrale(ent C des sottises )lutIt BuC des ;onsidrations enri;his4
santes&< an(oins/ les notions desthtiBue )eu?ent l#iti(e(ent
sa))liBuer de fa=on uni?erselle/ surtout lorsBuelles ;on;ernent les
for(es extrieures des )hno(>nes )lutIt Bue leurs (;anis(es de
)rodu;tion& Si ?ous ressenteM un )laisir esthtiBue C ;onte()ler les
)ro)ortions dfinies )ar la @ r>#le dor A/ ?ous de?eM )rou?er la
(N(e satisfa;tion de?ant une ;oBuille de nautile Bue de?ant une
Zu?re ar;hite;turale #re;Bue/ :ien Bue leur (ode de ;onstru;tion ait
o:i C des dter(inations on ne )eut )lus diffrentes& 0e (e sens
don; totale(ent en droit d;rire sur la ?aleur esthtiBue et (orale
de la di?ersit/ ;onsidre C la fois dans les Zu?res de la nature et
;elles de lho((e et en essa*ant de relier la #en>se et la dfense de
la di?ersit C diffrents (odes dex)ressions de lauthenti;it&
9Et on (e )er(ettra aussi de faire une terri:le ;onfession/ )our
un :iolo#iste de (tier et un s);ialiste dhistoire naturelle $ Fai )as4
266
s (on enfan;e dans les rues de eP corR et Fe su))ose Bue lon ne
se dfait Fa(ais dune affe;tion fonda(entale )our les ;hoses Bue lon
a ;onnues en )re(ier on )eut dire/ si ?ous ?ouleM/ Bue ;ela rel>?e
de la notion dauthenti;it relati?e au lieu& 0e )ense relle(ent Bue le
dsert du sud4ouest des tats4Unis/ dans la r#ion situe tout autour
de Monu(ent Yalle*
104
/ est lendroit le )lus su:li(e du (onde& Mais
lorsBue Fe re;her;he la di?ersit )lutIt Bue la (aFest/ Fe (e tourne
?ers les ?illes et les )roduits du tra?ail hu(ain/ d>s lors Buils r4
sistent C lunifor(isation et Buils in;arnent la notion dauthenti;it
relati?e C des o:Fets/ ou C des lieux ou C des (odes dutilisation& Ma
de?ise )ersonnelle sins)ire in;ontesta:le(ent du distiBue de @ LAl4
le#ro ed Il !enseroso A de Milton en )en;hant )lutIt du ;It de lal4
l#resse Bue de ;elui de la (ditation $
Les #randes ?illes flanBues de tours nous )laisent don;
Ainsi Bue le :ourdonne(ent de la;ti?it des ho((es&
Il * a )lusieurs annes de ;ela/ Fai ?isit lInde/ au ;ours dun
?o*a#e or#anis )ar le Musu( dhistoire naturelle de luni?ersit
Xar?ard& Mes ;oll>#ues ai(aient :eau;ou) se le?er C 5 heures du (a4
tin/ sentasser dans un :us/ rouler FusBuC une rser?e naturelle/ et es4
sa*er da)er;e?oir les ra*ures des ti#res C une distan;e telle Bue ;ela
rendait lentre)rise ?rita:le(ent a:surde/ son intrNt ntant BuC
)eine a(lior )ar le()loi de Fu(elles& 90e na?ais Buune en?ie/
;tait de (e faire d)oser au (ilieu de ni()orte Buel :aMar de ni(4
)orte Buelle ?ille&<
La di?ersit existe C )lusieurs ni?eaux dans la nature& Elle so:4
ser?e au sein de toute )o)ulation non ;lonale& MN(e les li#nes #4
nalo#iBues les )lus resserres ;ontiennent des indi?idus #ros et des
indi?idus (ai#res& De te()s i(((oriaux/ la sa#esse )o)ulaire a re4
;onnu dnor(es diffren;es de ;ara;t>re entre les fr>res et sZurs
dune (N(e fa(ille& Mais la di?ersit naturelle sex)ri(e de la fa=on
la )lus nette )ar le tru;he(ent des Mones #o#ra)hiBues des diff4
ren;es se (anifestent dun lieu C lautre/ tandis Bue les es)>;es
sada)tent C diffrents en?ironne(ents et a;;entuent leurs ;ara;t>res
s);ifiBues en raison de la li(itation de leurs ;onta;ts a?e; dautres
r#ions& Si toutes les es)>;es taient distri:ues dans le (onde en4
26K
tier/ C linstar des rats et des )i#eons/ notre )lan>te ne ;ontiendrait
)lus Buune (inus;ule fra;tion de sa di?ersit a;tuelle&
Don;/ en ;e Bui ;on;erne le )laisir esthtiBue tir de lo:ser?ation
des diffren;es/ Fe tends C (extasier le )lus forte(ent de la di?ersit
s);ifiBue lie aux r#ions #o#ra)hiBues& Et )uisBue Fe suis tr>s atti4
r )ar les Zu?res hu(aines/ Fe trou?e (es )lus #randes Foies C a)4
)rendre C re;onnaQtre les a;;ents lo;aux/ les ;outu(es r#ionales
)our se saluer ou )our dQner/ les st*les dar;hite;ture lis C des
)oBues et des lieux s);ifiBues& 0e (e ;onsid>re aussi/ au (oins
dans (a tNte/ sinon en le (anifestant ou?erte(ent/ ;o((e un (ili4
tant ?eillant C la )rser?ation de ;ette fra#ile di?ersit et ;o((e un
i()la;a:le ad?ersaire de toutes les tendan;es C lho(o#nisation et
C la standardisation&
0ad(ets/ :ien sGr/ Bue les )lans offi;iels da(na#e(ent des
?illes et de ;onstru;tion des routes ;onduisent o:li#atoire(ent C
(ulti)lier les l(ents dunifor(isation/ dans des )ro)ortions :ien
)lus #randes Bue ne le souhaiterait le stri;t )oint de ?ue esthtiBue
fond sur la di?ersit (axi(ale& Mais/ )our les ni?eaux su)rieurs
des tailles et des ?itesses/ une ;ertaine unifor(isation tend C si()o4
ser& Sil faut faire )asser un asseM #rand no(:re de ?oitures C tra?ers
une r#ion )r;ise et C une ?itesse donne/ la route ne )eut d;rire
des (andres en lon#eant le :ord des ri?i>res ou e()runter les rues
)rin;i)ales des ?ieilles ?illes& La r)artition dans les)a;e des i(4
(eu:les et des rues dans les ?illes doit o:ir C un ;rit>re deffi;a;it
o)ti(ale/ Bui i()ose un ;ertain de#r a;;e)ta:le dunifor(isation&
Mais le r#ionalis(e doit se fixer ;o((e o:Fe;tif in:ranla:le de
se saisir des es)a;es (na#s au sein de ;e ;adre unifor(isateur/ et
de les ;o(:ler )ar la tu(ultueuse di?ersit des traditions lo;ales s)4
;ifiBues ;on;ernant de )rfren;e le tra?ail )rodu;tif/ et )as seule4
(ent les loisirs& En rsu(/ notre (onde (oderne nous offre don; le
s)e;ta;le dun tissu ur:ain et routier dont lunifor(isation ?a ;rois4
sant/ et dont les (ailles sont e()lies/ adou;ies et hu(anises )ar les
)roduits lo;aux issus de la;ti?it des #ens de la r#ion C des fins lo4
;ales autre(ent dit/ ;e re()lissa#e des (ailles se ;ara;trise )ar
les trois for(es dauthenti;it $ ;elle relati?e aux o:Fets/ ;elle relati?e
aux lieux et ;elle relati?e aux (odes dutilisation& Cest sur la :ase de
26J
;e ;ontexte Bue Fe )eux finale(ent (ex)liBuer )ourBuoi Fai(e le
;o()toir de ;heM Sears et le funi;ulaire de San Eran;is;o/ tIt le (a4
tin& Ils in;arnent toutes les notions dauthenti;it ;ites ;i4dessus/
(ais ils sont #ale(ent a;;ueillants )our ltran#er res)e;tueux& 9LC
en;ore/ la nature et la ?ie de lho((e sa;;ordent C o:ir aux (N(es
)rin;i)es fonda(entaux dor#anisation stru;turale& Les lois ;olo4
#iBues flux dner#ie tra?ersant les ni?eaux tro)hiBues su;;essifs O
rseaux dintera;tions fondant l@ Buili:re de la nature A tendent C
si()oser C un ni?eau #nral/ de la (N(e fa=on Bue lunifor(isation
a;;e)ta:le dans le ;adre de les)a;e )u:li;& Mais la di?ersit le(4
)orte au ni?eau lo;al/ )ar;e Bue des or#anis(es diffrents in;arnent
;es lois dans des endroits diffrents les lions/ les ti#res ou les ours
sont des ;arni?ores dont la )rsen;e est )rdi;ti:le sur trois ;onti4
nents distin;ts tout ;o((e des a;ti?its )rodu;ti?es )ro)res C des
lieux donns re()lissent les inter?alles au sein dun ;adre )lus uni4
for(e&<
Et Fe suis (aintenant en (esure de (ex)liBuer )lus rationnelle4
(ent ;e senti(ent de #Nne Bui (tait dFC ?enu C les)rit de?ant la
tendan;e C la standardisation Bui se (anifeste auFourdhui/ soit au ni4
?eau )o)ulaire 9;o((e dans le )hno(>ne des M;Donalds</ soit au
ni?eau des #aleries ;o((er;iales )lus hu))es 9Buest4;e Bui dis4
tin#ue/ en effet/ 1hirardelli SBuare de Xar:orside ou de \uin;* Mar4
Ret
105
/ d>s lors Buelles )rsentent toutes le (N(e tala#e de #alettes
au ;ho;olat fin et le (N(e #rand (a#asin de ;ho;olat 1odi?a T<& 0e
nai rien C o:Fe;ter C lho(o#nisation en soi/ ;ar Fa;;e)te Buune
telle unifor(isation sintroduise dans la )lanifi;ation n;essaire de
les)a;e )u:li;& Mais les M;Donalds introduisent une standardisa4
tion au (au?ais ni?eau/ lorsBuils usur)ent les es)a;es )lus )etits du
tissu ur:ain/ es)a;es Bui )ou?aient rele?er de (odes dutilisation
Buotidiens et i((diats/ et sins;rire dans une a;ti?it lo;ale s);i4
fiBue/ allant dans le sens de la ;o((unaut& Les M;Donalds res4
se(:lent alors C une ?ole de )i#eons :arrant la route C tous les
autres oiseaux du se;teur/ une horde de rats faisant fuir toutes les es4
)>;es de souris/ de #er:illes/ de ha(sters/ de ;hin;hillas/ d;ureuils/
de ;astors et de ;a:iais& La ;haQne de (a#asins Mo(4and4!o)
10
C
!hZnix et Tu;son )orte un no( Bui ;onstitue )resBue une ;ruelle
)laisanterie/ une ;ontradi;tion dans les ter(es&
26-
0ai )ass (on enfan;e dans le Buartier de \ueens
10!
/ non loin
dun :el ta:lisse(ent a))el le T4"one Diner
10"
9il * est en;ore/ mi0
rabile !ictu<& Le ;ontraste entre les restaurants de (a Feunesse/ dans
le st*le des Pa#ons4restaurants/ et les M;Donalds de (a (aturit/
nous a(>ne au ;Zur du dile((e& Les Pa#ons4restaurants taient fa4
:riBus selon des nor(es de taille et de for(e standardises :eau4
;ou) dentre eux taient )roduits )ar la %or;ester Car Co()an*/ si4
tue dans (on tat ado)tif
101
)uis taient ex)dis lC oH on les at4
tendait& Leurs )ro)ritaires r;e)tionnaient leur lot standard/ )uis se
(ettaient en de?oir den ;ulti?er ;ette s);ifi;it )ro)re C la so;it
a(ri;aine $ des (enus ri;hes en )roduits lo;aux et ada)ts au sa4
?oir4faire et au #oGt des )ro)ritaires O des ser?eurs et des ser?euses
a*ant un don )arti;ulier/ ?oire exa#r/ )our la ?er?e/ linsolen;e ou
la si()le a(iti O )ar4dessus tout/ une ;lient>le dha:itus/ soude en
une ;o((unaut oH lon se )ro;;u)ait les uns des autres& Les res4
taurants M;Donalds fon;tionnent )r;is(ent C lo))os et
s;artent du (od>le ;i4dessus de fa=on )er?erse& Ils )n>trent dans
les es)a;es de )etite di(ension Bui )ou?aient Ntre utiliss de fa=on
uniBue en leur #enre/ au sein dune #rille dune a;;e)ta:le unifor(i4
sation& Ils o;;u)ent (N(e les es)a;es dont la stru;ture/ la lo;alisa4
tion et le (ode dutilisation antrieur taient extrN(e(ent ?aris& Ils
font ensuite dis)araQtre ;ette di?ersit au sein dune atterrante uni4
for(isation Bui nautorise )as un (illi(>tre de ?ariation dans
l)aisseur de la tran;he de ?iande frite/ d2aRland C 2#unBuit
110
&
Mais nous na?ons )as dit notre dernier (ot& Les )arti;ularits
ont lha:itude de se faufiler au sein de lunifor(isation i()ose )ar
la )lanifi;ation ;entrale& Elles ont aussi une ;a)a;it de rsistan;e/
fa;e C toutes les alinations de la ;ulture ;o((er;iale/ )ar;e Bue lau4
thenti;it )arle C lL(e hu(aine& "eau;ou) de ;es an;iens ta:lisse4
(ents du t*)e des @ diners A/ )ros)>rent touFours en ou?elle4An#le4
terre& 0e suis un ;lient au (oins se(i4r#ulier de lun des (eilleurs
dentre eux& Lors de (a derni>re ?isite/ la da(e du ;o()toir (a
(ontr un r;i)ient ;ontenant des dollars en :illets& Elle (a dit Bue
lenfant dun des ha:itus tait (alade et a?ait :esoin dune o)ra4
tion et tout le (onde ?ersait son ;ot/ ne serait4;e Bue )our (ani4
fester son soutien et son senti(ent da))artenan;e C une ;o((unau4
t& !ersonne na (entionn lurne aux ;lients de )assa#e ;e (atin4lC/
2K3
(ais on (a si()le(ent de(and de ;ontri:uer $ )as de su))li;a4
tion/ )as de haran#ue/ )as dex)li;ations au4delC de ;elles ex)osant le
;as& Il existe de no(:reux t*)es de ;o((unauts ;o((e ;elles4;i/
)lus ou (oins fortes/ et se re;ou)ant les unes les autres& 0e suis fier
da))artenir C ;e #enre de ;olle;ti?it/ soude en un ense(:le ;oh4
rent )ar la frBuentation des (N(es lieux ex)ri(ant lauthenti;it lo4
;ale& Aussi lon#te()s Bue de (inus;ules ;o((unauts de ;e t*)e
;ontinueront de se for(er dans les intersti;es de lunifor(isation/ Fe
resterai ;onfiant dans le )ou?oir de la di?ersit& Et Fe ra))ellerai ;e
Bua d;ou?ert lie/ alors Buil fu*ait 0Ma:el 9I Rois/ ,-/ ,,/ ,2< $ @ Et
a)r>s le ?ent/ ;e fut un tre(:le(ent de terre& Et a)r>s le tre(:le4
(ent de terre/ un feu[ Et a)r>s le feu/ un (ur(ure doux et l#er& A
Post<s,riptum
Co((e lindiBue la date du d:ut/ Fai ;rit ;et essai Fuste une se4
(aine a?ant le #rand tre(:le(ent de terre de San Eran;is;o/ Bui
sest )roduit le ,K o;to:re ,-J-& Il a t res)onsa:le de ?iolents :oule4
?erse(ents/ de sorte Bue (a )hrase de ;on;lusion/ si elle a?ait t
;rite a)r>s l?ne(ent/ et non )as a?ant/ tandis Bue Fe ne (e dou4
tais de rien/ aurait )u )araQtre de fort (au?ais #oGt et ;onfiner au
;ruel& En in?oBuant lie )our souli#ner de nou?eau ;e Bui a t (a
)ro;;u)ation ;entrale dans ;et essai/ C sa?oir le ;ontraste entre/
dune )art/ la di?ersit se )rsentant de fa=on s);ifiBue/ au ni?eau
lo;al et C )etite ;helle 9@ le (ur(ure doux et l#er A</ et/ dautre
)art/ les )hno(>nes C #rande ;helle 9:ien re)rsents )ar des ;a4
tastro)hes #nrales</ Fa?ais aussi/ Fe la?oue :ien ?olontiers/ linten4
tion de )laisanter un )eu au suFet de San Eran;is;o/ ;o((e lieu de
:ase )our ;et essai ;ar le tre(:le(ent de terre de ,-36 a effe;ti?e4
(ent ra?a# la ?ille/ la se;ousse sis(iBue a*ant t sui?ie )ar un in4
;endie&
0e ne (e doutais #u>re Bue la nature allait :ientIt donner une sa4
?eur a(>re C (a )ointe dhu(our& 0aurais )u/ :ien entendu/ ;han4
#er la ;on;lusion/ ne )as )u:lier ;e )ost4s;ri)tu(/ et (arran#er )our
serrer lhistoire de )r>s& Mais Fai )rfr (ontrer ;e Bue Fa?ais ;rit
ori#inelle(ent des li#nes Bui taient a))ro)ries sur le (o(ent/
2K,
(ais non une se(aine )lus tard / ;ar il est ainsi :ien ;lair Bue la na4
ture tient sans ;onteste nos destines en son )ou?oir/ et/ en outre/
;ela illustre )arfaite(ent un autre des th>(es Bue Fe d?elo))e sou4
?ent dans ;es essais $ le ;ara;t>re ;a)ri;ieux des ?ne(ents histo4
riBues uniBues en leur #enre/ C la fois dans le (onde naturel et dans
la ?ie hu(aine&
Le tre(:le(ent de terre a #ale(ent :ien (is en lu(i>re )lu4
sieurs autres )oints Bue Fa?ais soule?s C )ro)os de lauthenti;it et
de la di?ersit lo;ale& La Srie (ondiale/ :ien Bue retarde/ na )as
t transfre ?ers BuelBue autre stade )lus neutre/ (ais a o:i C lin4
:ranla:le atta;he(ent du :ase4:all C la notion dauthenti;it de
lieu/ et ;e;i en d)it des diffi;ults )ratiBues& Ma re(arBue sur les
@ )ersonnes )renant soin les unes des autres/ )ar de )etits #estes de
)r?enan;e A/ :ien Buelle ne se ?oulait Buun ;o((entaire au suFet
du ;o()toir de ;heM Sears/ sest :ientIt trou?e a))li;a:le C len4
se(:le de la r#ion& D ;haBue fois Bue sur?ient un in;endie ou une
inondation/ ;ela sus;ite des rflexions sans fin et de )ieux ;o((en4
taires sur la Buestion de sa?oir )ourBuoi il nous faut attendre des d4
sastres )our r?ler le (eilleur de nous4(N(es& Mais les ;li;hs sont
des ex)ressions Bue lon r)>te indfini(ent )ar;e Buelles sont
?raies/ tandis Bue la th(atiBue a:orde dans le )rsent essai nous
;onduit C rexa(iner un lieu ;o((un sous un an#le nou?eau& Sil est
:ien ?rai et re#retta:le Bue les restaurants M;Donalds font (alheu4
reuse(ent )asser lunifor(isation du ni?eau ad(issi:le de les)a;e
)u:li; C #rande ;helle C ;elui/ ina))ro)ri/ de la s);ifi;it lo;ale/ il
est tout aussi ?rai et fort heureux Bue la solidarit hu(aine se (ani4
festant a)r>s un dsastre o)>re )r;is(ent le (ou?e(ent in?erse $
en effet/ lors des ;atastro)hes C #rande ;helle/ @ le soin de lautre A
)asse du ni?eau des )etites ;o((unauts lo;ales/ oH il so:ser?e #4
nrale(ent en te()s nor(al/ C ;elui des ?astes ense(:les oH r>#nent
ha:ituelle(ent lanon*(at et le (anBue de ;Zur& Mais ;o((ent
)ourrait4on faire )our Bue lon entende et )renne en ;o()te ;e (ur4
(ure doux et l#er/ de fa=on ;onstante et C toutes les ;helles T
2K2
C&9@.&'%$ P(#)&$
*a nature humaine
2K.
1!- %oEart et la modularit
Daines "arrin#ton 9,K2K4,J33</ Furiste et (e(:re ais de la )etite
no:lesse/ )u:lia de si no(:reux arti;les sur une telle di?ersit de su4
Fets Buil )ut diffi;ile(ent ?iter la r)utation de dilettante& Dans de
no(:reuses ;o((uni;ations C la So;it ro*ale de Londres/ il dis;u4
ta/ )ar exe()le/ du lieu de d:arBue(ent de Csar en An#leterre/ de
la nature )ure(ent lo;ale du dlu#e de o/ de la tr>s #rande an;ien4
net des Feux de ;artes/ et de la (ort de Doll* !entreath/ la derni>re
lo;utri;e indi#>ne de ;o(iBue 9une :ran;he teinte de la lan#ue ;el4
tiBue<& Certains de ses ;oll>#ues le ;onsidraient ;o((e su)erfi;iel et
ex;essi?e(ent ;rdule& Lun de ses dtra;teurs a (N(e ;o()os un
distiBue :urlesBue en son 9ds4<honneur $
0e ?ous le de(ande don;/ Bue )enseM4?ous de notre ;l>:re Daines T
Ei#ureM4?ous un ho((e Bue la ature aurait )ri? de ;er?eau S
2r/ en ,K65/ "arrin#ton to(:a sur BuelBue ;hose de ?rita:le4
(ent i()ortant& Mais/ ;haud )ar les re)ro;hes Bui lui a?aient t
antrieure(ent adresss C )ro)os de sa l#>ret et de ses exa#ra4
tions/ il )ro;da de fa=on tr>s )rudente& Il attendit six ans a?ant de
)u:lier ses o:ser?ations sous la for(e dune note dans les Piloso0
pical (ransactions of te Royal 'ociety of -on!on, le )riodiBue
s;ientifiBue Bui tait C ;ette )oBue/ et lest en;ore auFourdhui/ le
)lus i()ortant de 1rande4"reta#ne& Et il ;o((en=a son arti;le en se
ra:attant sur ;e )ro;d littraire ;lassiBue Bui )er(et de faire tat
dun )oint/ en restant tr>s en dessous de la ?rit $ la litote% 9Ce #enre
de ter(e #re; ser?ant C dsi#ner des )arties du dis;ours ou des )ro4
;ds de rhtoriBue a terroris des #nrations enti>res d;oliers/
:ien in;a)a:les de se ra))eler la diffren;e entre un da;t*le et une
s*ne;doBue& Et les Mont* !*thons se sont )arti;uli>re(ent (oBus
2K5
des )dants )ontifiants en ?oBuant de fa=on ;o(iBue le ter(e de
@ litote A et son in?raise(:la:le )ronon;iation
111
&< La litote 9du #re;
litos, si#nifiant @ )etit A ou @ (ai#re A< est une fa=on dex)oser
;onsistant C affir(er BuelBue ;hose )ar la n#ation de son ;ontraire
;o((e lorsBue lon dit @ )as (au?ais A )our dire @ :on A& Dans
son )ara#ra)he dou?erture/ "arrin#ton re;ourt C la litote )our sex4
;user )resBue de )rendre du te()s C ses le;teurs $
Si Fe ?ous adressais une note sur le ;as :ien ta:li dun #ar=on (esu4
rant deux (>tres C lL#e de huit ans/ la So;it ro*ale )ourrait ne )as
;onsidrer ;ela ;o((e indi#ne de son attention&
Dans le deuxi>(e )ara#ra)he/ "arrin#ton ;o((en;e C d?oiler
un )etit )eu ;e Buil a relle(ent d;ou?ert $
Le ;as dont Fe dsire C )rsent entretenir ;ette so;it sa?ante/ )or4
tant sur lex)ression )r;o;e de talents (usi;aux tr>s extraordi4
naires/ )ourra )eut4Ntre #ale(ent retenir son attention&
Au troisi>(e )ara#ra)he/ il lan;e sa :o(:e 9:ien Bue ;elle4;i ne
)uisse a))araQtre telle Bue rtros)e;ti?e(ent< $
0ean Chr*sosto(e %olf#an# Tho)hile MoMart est n C SalM:our# en
"a?i>re/ le ,K Fan?ier ,K86[ \uittant !aris VC lL#e de huit ans/ en
,K65W/ il sest rendu en An#leterre/ oH il a sFourn )lus dun an&
Co((e Fai t t(oin/ )endant ;e te()s/ de ses tr>s extraordinaires
talents de (usi;ien/ aussi :ien lors de ;ertains ;on;erts )u:li;s Bue
lors dune ?isite Bue Fe fis C la (aison de son )>re et durant laBuelle
Fe suis rest seul a?e; lui )endant une )riode de te()s ;onsid4
ra:le/ Fe ?ous adresse le ;o()te4rendu sui?ant/ aussi tonnant et
)resBue in;ro*a:le Buil )uisse )araQtre
112
&
La litote a i;i ;d la )la;e C l(er?eille(ent (anifeste&
Les a)titudes de MoMart taient si ahurissantes Bue "arrin#ton
sest (N(e )ris C douter de son extrN(e Feunesse O et si son )>re/
Leo)old/ na?ait )as (is au )oint BuelBue su:terfu#e (a;hia?liBue
)our faire )asser un adulte nain et :ien entraQn )our son Feune fils T
"arrin#ton a retard sa )u:li;ation )endant six ans/ ;est4C4dire Fus4
BuC ;e Buil ait o:tenu une )reu?e sous la for(e du ;ertifi;at de nais4
2K8
san;e de MoMart/ extrait du re#istre de SalM:our#/ @ fourni )ar son ex4
;ellen;e le ;o(te Xaslan#/ En?o* extraordinaire et (inistre )lni)o4
tentiaire des le;teurs de "a?i>re et du !alatinat A 9i()ossi:le de
douter des )aroles dune )ersonne )ossdant un titre )areil<&
Leo)old MoMart faisait des )rsentations )u:liBues de son )r;o;e
fils 9afin den tirer des ressour;es<& "arrin#ton a nan(oins )u lui
faire une ?isite C titre )ri?/ et sest alors effor; de faire ;e Bue tout
s;ientifiBue aurait fait C sa )la;e $ il a (is C l)reu?e le Feune %olf4
#an#/ L# de huit ans/ essa*ant de (esurer ses a)titudes (usi;ales
dans les do(aines de la le;ture/ de la ((oire et de li()ro?isation/
et sa lettre C la So;it ro*ale ra))orte ses ;on;lusions& 90ai a))ris
lexisten;e de ;ette )u:li;ation lors dune ex)osition s);iale sur Mo4
Mart/ )rsente au "ritish Musu(& Larti;le de "arrin#ton/ intitul
@ Ra))ort sur un Feune (usi;ien tr>s re(arBua:le A/ est )aru en
,KK3/ dans le ?olu(e 63 des Pilosopical (ransactions% Lide Bue
le Feune MoMart a?ait t le suFet dun arti;le s;ientifiBue )aru dans le
)riodiBue le )lus en ?ue dAn#leterre tait tro) :elle )our ne )as en
faire le th>(e dun des essais de ;ette srie& !ou?ait4on trou?er
(eilleur exe()le dune intera;tion fru;tueuse entre lart et la
s;ien;e T<
+igure <;
Une Buestion/ )ar4dessus tout/ intressait "arrin#ton/ tandis Buil
o:ser?ait MoMart et ;onfir(ait au ;entu)le tout ;e Buil a?ait entendu
au suFet de la )r;o;it de ;et enfant 9;ar "arrin#ton a ;her;h/ dans
;et arti;le/ C ;erner la nature (N(e du #nie/ et non )as si()le(ent
C ;o()rendre MoMart/ Bui ntait alors/ ra))eleM4?ous/ Buun )etit
#ar=on re(arBua:le/ et ne re)rsentait )as en;ore lune des )lus
:rillantes russites de la ;ulture o;;identale< $ un trait a))are((ent
@ #lo:al A/ tel Bue le #nie/ nest4il )as d;o()osa:le en (odules/
;ha;un )ou?ant Ntre lo:Fet dun d?elo))e(ent distin;t T Co((ent/
sans ;ela/ un si()le enfant )ou?ait4il Ntre aussi trans;endant dans un
do(aine )arti;ulier/ (ais tout C fait ordinaire sous :ien dautres as4
)e;ts T La notion de disso;ia:ilit de?ait )er(ettre de ;o()rendre le
talent hu(ain $ le #nie ntait )as un trait #lo:al/ (ais de?ait rsul4
ter de lh*)ertro)hie de (odules )arti;uliers&
2K6
"arrin#ton ;ite deux exe()les de disso;iation/ tandis Buil essaie
dex)liBuer la nature du #nie& En )re(ier lieu/ il s(er?eille de la
fa=on dont MoMart (aQtrise la (usiBue/ alors Buil nest )ar ailleurs
Buun )etit #ar=on de huit ans ordinaire et tur:ulent& Si le Feune
%olf#an# a?ait t un adulte en (iniature/ aussi ?ers dans les
:onnes (ani>res Bue dans la (usiBue/ alors on aurait )u se re)r4
senter le #nie ;o((e une dis)osition #lo:ale O (ais le )etit #ar=on
se ;o()ortait ;o((e un #osse ordinaire dans tous les do(aines
autres Bue la s)h>re (usi;ale $
0e dois re;onnaQtre Bue Fe nai )u (e()N;her de sou)=onner son
)>re de nous tro()er en ;e Bui ;on;erne lL#e rel du #ar=on& Ce)en4
dant/ ;elui4;i a?ait non seule(ent une a))aren;e tr>s enfantine/
(ais se ;o()ortait #ale(ent en tous )oints ;o((e on le fait C ;ette
)riode de la ?ie& !ar exe()le/ tandis Buil Fouait du ;la?e;in ;o((e
Fe le lui a?ais de(and/ son ;hat fa?ori est entr/ de sorte Buil a i(4
(diate(ent a:andonn son instru(ent/ et Buil nous a fallu :eau4
;ou) de )ers?ran;e )our l* ra(ener& De te()s en te()s/ il ;ou4
rait dans toute la )i>;e en ;he?au;hant une ;anne&
En deuxi>(e lieu/ "arrin#ton a ;onstat Bue la notion de disso;ia4
tion sa))liBuait aussi dans le do(aine des (otions fonda(entales&
Il a de(and C MoMart di()ro?iser des airs ex)ri(ant des (otions
)arti;uli>res la(our ou la ;ol>re& LC en;ore/ "arrin#ton se rfu#ie
dans la litote )our d;rire le rsultat Bui sest a?r ;on;luant $
VLair da(ourW tait en deux )arties/ et il a?ait la lon#ueur ha:ituelle
des airs do)ra O si ;ette ;o()osition i()ro?ise ntait )as a:solu4
(ent de )re(ier ordre/ elle se situait nan(oins tr>s au4dessus de la
(dio;rit/ et traduisait une ;a)a;it din?ention tr>s extraordinaire&
Lair de fureur a en;ore t )lus russi $
Il a dur C )eu )r>s le (N(e te()s Bue lair da(our O et dans le
;ours de son inter)rtation/ le Feune #ar=on sest ;hauff C un tel
de#r Buil sest (is C fra))er sur son ;la?e;in ;o((e un )ossd/ en
se dressant )ar (o(ents sur sa ;haise&
Mais ;o((ent un )etit #ar=on de huit ans/ a?e; )ro:a:le(ent
une ex)rien;e li(ite de la ?ie/ en tout ;as dans le do(aine de
2KK
la(our/ )ou?ait4il arri?er C ex)ri(er ;es (odules de :ase de notre
r)ertoire (otionnel T Cela nest )ossi:le/ ;rit "arrin#ton dans son
arti;le/ Bue si les (otions fonda(entales existent sous for(e denti4
ts disso;ia:les au sein de notre r)ertoire de ;o()orte(ents& otre
)s*;his(e doit Ntre ;onstruit C )artir de sries dl(ents s)ara:les&
De tout te()s/ on sest intress aux ex)loits du t*)e du )rodi#e/
ex;uts )ar des )ersonnes )ar ailleurs :anales ou (N(e #ra?e(ent
handi;a)es/ et ;e;i )our la (N(e raison Bue ;elle Bui a )ouss "ar4
rin#ton C faire ses re;her;hes $ des disso;iations de ;e #enre se(:lent
indiBuer Bue les talents s);iaux rsultent de dis)ositions @ C )art A/
et ne sont nulle(ent lex)ression dun #nie #lo:al/ ;o((e on ai(e4
rait C le ;roire& Tout le (onde ;onnaQt ;es exe()les ;lassiBues de
#rands (aQtres au Feu d;he; Bui sont in;a)a:les de tenir leur ;o()4
ta:ilit )ersonnelle/ et de ;es handi;a)s )lus ou (oins d:iles ;a4
)a:les de raliser instantan(ent de )rodi#ieux ;al;uls (entaux ou
de dire Buel Four de la se(aine re)rsente telle date dans les si>;les
ou les (illnaires )asss ou C ?enir&
En d)it de toutes les ;ritiBues adresses C "arrin#ton/ la;;usant
de dilettantis(e in;onsidr/ il a?ait/ ;ette fois4;i/ :ien ;hoisi C la
fois son suFet et son ar#u(entation& Car le )rin;i)e de disso;iation et
de ;onstru;tion C )artir de (odules s)ara:les o;;u)e une )osition
;entrale dans lex)li;ation des s*st>(es ;o()lexes en#endrs )ar le
:iais de la sle;tion naturelle& "arrin#ton a?ait :ien anal*s le )ro4
di#e Bui la?ait (er?eill/ et on )ou?ait tendre sa fa=on de raison4
ner :ien au4delC du ;as du di?in MoMart/ ;est4C4dire C ;elui de l?o4
lution de tout or#anis(e ;o()lexe et C ;elui de la stru;ture du fon;4
tionne(ent (ental& La notion de #lo:alit )eut )araQtre satisfaisante
et ro(antiBue/ (ais il faut re;onnaQtre Bue le (onde est ;e)endant
or#anis sur la :ase de la disso;ia:ilit&
!our :ien faire ;o()rendre un )rin;i)e donn/ il est sou?ent o)4
)ortun de faire ressortir le ;ara;t>re erron dune r>#le ;ontraire O et
;est )ourBuoi Fe ?ais )rsenter lar#u(entation la )lus i()ortante/ et
)ro:a:le(ent la )lus intelli#ente/ Bui ait Fa(ais t soule?e ;ontre
l?olution )ar un #rand s;ientifiBue de la tur:ulente #nration
a*ant )r;d DarPin& Dans le "iscours prliminaire de son ou?ra#e
en Buatre ?olu(es sur les ?ert:rs fossiles/ )u:li en ,J,2/ 1eor#es
2KJ
Cu?ier a ni la )ossi:ilit de l?olution en a?an=ant la do;trine de la
#lo:alit intrins>Bue des or#anis(es/ de leur indisso;ia:ilit en )ar4
ties distin;tes&
Cu?ier a a))el son )rin;i)e $ @ ;orrlation des )arties A, soute4
nant Bue tous les traits dun or#anis(e sont or#aniss de (ani>re
;o()lexe et ;oordonns afin de fon;tionner dune ;ertaine fa=on o)4
ti(ale& Au;une )artie ne )eut ;han#er ind)enda((ent& Toute alt4
ration dun or#ane de(anderait Bue tous les autres traits soient re4
(odels/ ;ar un fon;tionne(ent o)ti(al exi#e Buil existe une ;o(4
)l>te int#ration de tous les or#anes $
Tout Ntre or#anis for(e un ense(:le/ un s*st>(e uniBue et ;los/
dont toutes les )arties se ;orres)ondent (utuelle(ent/ et
;on;ourent C la (N(e a;tion dfiniti?e )ar une ra;tion r;i)roBue&
Au;une de ;es )arties ne )eut ;han#er sans Bue les autres ;han#ent
aussi O et )ar ;onsBuent ;ha;une delles/ )rise s)ar(ent/ indiBue
et donne toutes les autres&
Cu?ier sest a))u* sur ;e )rin;i)e )our soutenir Buil tait ;a4
)a:le de re;onstruire un or#anis(e entier C )artir de fra#(ents fos4
siles/ ;ar la for(e dun os i()liBuait n;essaire(ent ;elle de tous les
autres& Mais il a?ait un se;ond (otif/ en;ore )lus i()ortant $ la n#a4
tion de l?olution& Co((ent la trans(utation des es)>;es )our4
rait4elle se )roduire si les diffrentes )arties des or#anis(es ne )ou4
?aient )as se (odifier s)ar(ent/ ou du (oins a?e; un ;ertain de#r
dind)endan;e T Si ;haBue (inus;ule (odifi;ation de(ande le re4
(odela#e da:solu(ent tous les autres traits/ alors ;e )rin;i)e diner4
tie doit n;essaire(ent interdire toute ?olution& Co((ent i(a#iner
le ;han#e(ent ;oordonn de toutes les )arties C ;haBue fois Bue
BuelBue (enu a?anta#e )ourrait Ntre o:tenu dune l#>re altration
dans un trait T Cu?ier ;ontinuait $
Il * a don;/ dans les ani(aux/ des ;ara;t>res Bui rsistent C toutes les
influen;es/ soit naturelles/ soit hu(aines/ et rien nannon;e Bue le
te()s ait/ C leur #ard/ )lus deffet Bue le ;li(at et la do(esti;it&
La lo#iBue de ;ette ar#u(entation est i()e;;a:le& Si lon ne )eut
disso;ier les )arties/ alors l?olution ne )eut )as se )roduire& @ Tous
2K-
)our un A tait )eut4Ntre une :onne de?ise )our un (ousBuetaire/
(ais un tel )rin;i)e ne )eut )er(ettre au ;han#e(ent ?olutif de se
raliser au sein des s*st>(es ;o()lexes& Ce)endant/ une ar#u(enta4
tion lo#iBue nest :onne BuC )ro)ortion de ses )r(isses& Une srie
de ddu;tions )eut Ntre irrfuta:le/ (ais si les )r(isses sont
fausses/ alors la ;on;lusion sera )ro:a:le(ent fausse aussi& D notre
)oBue infor(atiBue/ ;ette notion a t refor(ule $ @ :Ntise au ;la4
?ier/ :Ntise C l;ran A 9et au;un traite(ent de linfor(ation ;ir;ulant
dans les ;ir;uits de lordinateur/ du ;la?ier C l;ran/ ne )ourra le(4
)N;her<&
La lo#iBue de Cu?ier tait ;orre;te/ (ais sa )r(isse ;on;ernant
la totale int#ration des or#anis(es tait fausse& L?olution )ro;>de
relle(ent en disso;iant les s*st>(es ;o()lexes en )arties ou (o4
dules/ ;o()oses dun )etit no(:re de traits ;orrls/ et en altrant
les di?erses units C diffrentes ?itesses et C diffrents (o(ents& Les
:iolo#istes a))ellent ;e )hno(>ne $ @ ?olution en (osaUBue A/ et
)our lillustrer/ il nest )as :esoin de re#arder )lus loin Bue lhistoire
de notre )ro)re es)>;e& Les )lus lointains an;Ntres de lho((e/
;o((e Lu;* et ses ;ousins australo)ith;ins/ ont a;Buis )ar ?olu4
tion une station de:out )resBue identiBue C ;elle de lho((e (o4
derne/ :ien a?ant Bue ne se soit )roduit le (oindre a#randisse(ent
de la ;a)a;it ;r:rale&
Ce )rin;i)e ;a)ital de la disso;ia:ilit des (odules sa))liBue aus4
si :ien C lor#anisation (entale ;o()lexe des (otions et de lintelli 4
#en;e BuC la stru;ture enti>re de lor#anis(e& Tandis Buil ;o((en4
=ait C a;;u(uler des notes Bui le ;onduiraient C la for(ulation de sa
thorie de l?olution/ Charles DarPin re;onnut Buil ne )ourrait )as
donner dex)li;ation ?oluti?e aux (otions hu(aines sans in?oBuer
les )rin;i)es de (odularit et de disso;iation&
Il ;her;hait en effet C identifier/ ;heM les ani(aux/ des ant;dents
?olutifs aux (i(iBues fa;iales hu(aines& Mais si ;elles4;i for(aient
un ense(:le int#r/ soud en une seule unit )ar lexisten;e de ;e
trait uniBue en son #enre Butait notre ;ons;ien;e/ il tait alors i(4
)ossi:le de leur trou?er une ori#ine ?oluti?e& Il re;onnut Bue deux
)rin;i)es de?aient sous4tendre la )ossi:ilit dune histoire ?oluti?e
)our les (i(iBues fa;iales& !re(i>re(ent/ ;elles4;i ne de?aient )as
2J3
totale(ent d)endre dune ;o((ande ?olontaire& Certaines/ au
(oins/ de?aient re)rsenter des r)onses auto(atiBues a;Buises )ar
?olution& Co((e )reu?e de lexisten;e dant;dents ?olutifs/ Dar4
Pin ;ita )lusieurs (ou?e(ents de la fa;e 9ex)ri(s dans les (i4
(iBues< Bui na?aient au;un sens en dehors de lor#anisation anato4
(iBue a;tuelle/ (ais a?aient dG Ntre :ien utiles ;heM nos an;Ntres&
LorsBue nous faisons un sourire de ()ris/ nous ;ontra;tons la l>?re
su)rieure/ en la soule?ant au ni?eau des ;anines& Ce (ou?e(ent de
la fa;e a?ait Fadis )our fon;tion de d;ou?rir les ar(es de nos an4
;Ntres 9et il ;ontinue touFours C d;ou?rir des ;anines lon#ues et
)ointues ;heM :eau;ou) de (a((if>res a;tuels< O (ais les ;anines de
lho((e ne sont )as )lus #rosses Bue ses autres dents/ et ;ette r4
)onse hrditaire a )erdu sa fon;tion ori#inelle&
Deuxi>(e(ent/ tout ;o((e le Feune MoMart )ou?ait ?oBuer des
(otions distin;tes/ DarPin ralisa Bue les (i(iBues fa;iales ;las4
siBues de?aient re)rsenter des (odules (is en Zu?re lar#e(ent in4
d)enda((ent et Bue le r)ertoire (otionnel hu(ain de?ait res4
se(:ler da?anta#e au ;a:as de la (na#>re ;ontenant diffrents ar4
ti;les htro;lites BuC une totalit indisso;ia:le aux (ulti)les fa4
;ettes& L?olution est ;a)a:le de (lan#er/ daFuster et de (odifier
des entits de fa=on ind)endante& Sinon/ on est ;onfront au di4
le((e de Cu?ier $ si toutes les (otions sont inextri;a:le(ent lies
et ne sex)ri(ent Bue de fa=on o)ti(ale et en intera#issant/ ;o((ent
un ;han#e(ent )ourrait4il Fa(ais se )roduire T
Dans la derni>re )artie de sa ?ie/ DarPin a ;onsa;r un li?re entier
C ;e suFet $ -)&/pression !es motions ce: l)omme et l)animal
9,JK2<& Mais ses notes de Feunesse dans ;e Bue lon a))elle le @ ;ar4
net M A de ,J.J/ hLti?e(ent #riffonnes dans les (ois a*ant )r;d
la (ise en for(e de sa thorie de la sle;tion naturelle en se)te(:re
de la (N(e anne/ sont en;ore )lus )arlantes Bue ;et ou?ra#e/ en rai4
son du st*le tl#ra)hiBue )ar leBuel elles ex)ri(ent la )assion de la
d;ou?erte sous sa for(e :rute& DarPin a dit )lus tard de ;e ;arnet de
notes Buil tait @ )lein de (ta)h*siBue au suFet de la (orale et de
s);ulations en ;e Bui ;on;ernait lex)ression des (otions A& Ses
fas;inantes notes sur les (i(iBues (otionnelles * tournent autour
de la (odularit et de son i()ortan;e )our les ex)li;ations ?olu4
tionnistes& Lex)ression de ;haBue (otion est lie C une (i(iBue O il
2J,
nous est diffi;ile de ;ontrIler ?olontaire(ent la for(e de ;ha;une de
;elles4;i/ et il est sou?ent n;essaire de re;her;her sa si#nifi;ation
?oluti?e dans une fon;tion an;estrale )erdue& DarPin ;ri?ait $
Un ho((e )eut en ()riser un autre et ne rien lui dire/ (ais sans la
?olont la )lus ex)resse/ il lui sera diffi;ile de()N;her sa l>?re su)4
rieure de se ;ontra;ter au4dessus de ses ;anines& Il )eut se sentir
autosatisfait/ et :ien Bue se #ardant de le dire/ sa d(ar;he ?a se re4
dresser et se raidir C li(a#e de ;elle dune dinde[ En ;e Bui
;on;erne le sourire de ()ris/ lessen;e (N(e dune ha:itude de
;o()orte(ent est de ;ontinuer C se (anifester alors (N(e Buelle
na )lus dusa#e don;/ elle est i;i ;ontinue/ alors Buelle d;ou?re
des ;anines Bui nont )lus dusa#e&
TouFours dans le ;arnet de notes/ DarPin s);ule ensuite sur les
stades su;;essifs de l?olution des (otions/ en tant Buentits dis4
tin;tes& Il affir(e Bue le sou)ir est en;ore dire;te(ent utile ;heM
lho((e/ @ afin de d;on#estionner la ;ir;ulation a)r>s une )hase
darrNt A& Ce)endant/ nous )ourrions a?oir ;onser? ;ette r)onse en
tant Bue si#ne a;;o()a#nant une (otion/ alors (N(e Bue le :n4
fi;e )h*siolo#iBue en aurait dis)aru $ @ LorsBue lor#anisation ;or)o4
relle a ;han#/ Fe )ense Bue le sou)ir aurait )u )ersister/ ;e)endant/
de la (N(e fa=on Bue le sourire de ()ris a t (aintenu& A
LC oH Fe (e suis ?rai(ent rendu ;o()te de la nature (odulaire
des ex)ressions fa;iales/ ;est non )as en lisant un arti;le ou un ou4
?ra#e s;ientifiBue/ (ais en re#ardant la )lus #rande s;ul)ture du
(onde $ le MoUse de Mi;hel4An#e dans l#lise Saint4!ierre4aux4Liens
C Ro(e& MoUse/ )ortant les ta:les des dix ;o((ande(ents/ ?ient
Fuste de redes;endre du (ont SinaU& En;ore e()li du senti(ent du
sa;r/ et Fo*eux C la )ense du don Buil ?a faire C son )eu)le/ il re4
#arde autour de lui et se rend ;o()te Bue les isralites sont en train
dadorer le ?eau dor& 2n )eut lire sur son ?isa#e un (aelstrg(
d(otions $ le ra*onne(ent de la Foie Buil a ressentie sur la (on4
ta#ne/ la ra#e de ?oir son )eu)le trahir la foi ?rita:le/ la )rofonde
douleur de?ant la fai:lesse hu(aine& Le ;ara;t>re su:li(e de ;ette
statue )ro?ient de la ri;hesse de ;e (lan#e de senti(ents d)eints
sur son ?isa#e ;o((e si MoUse in;arnait tous les ho((es C la fois
9;ha;un ex)ri(ant lun ou lautre de ;es #rands t*)es d(otions<&
2J2
0ai ?u ;ette statue C )lusieurs re)rises et ai t C ;haBue fois ?i?e4
(ent i()ressionn/ sans )ou?oir ;o()rendre ;o((ent Mi;hel4An#e
a?ait russi C ex)ri(er tant de ;hoses en un seul ?isa#e& Lors de (on
dernier ?o*a#e/ et en #rande )artie )ar hasard/ Fe ;rois Bue Fai saisi
BuelBues l(ents de r)onse C ;ette Buestion& Mi;hel4An#e a?ait
;o()ris Bue ;e soit ;ons;ie((ent ou intuiti?e(ent/ Fe ne sais le
)rin;i)e de (odularit& 0e (e suis a)er=u Bue si Fe ne )rNtais atten4
tion BuC un seul trait du ?isa#e/ en ;a;hant le reste de ;elui4;i/ Fe ne
?o*ais Bue lex)ression dune (otion C la fois& Les sour;ils dli?rent
un (essa#e/ le neM/ un autre/ et les l>?res un troisi>(e& Le ?isa#e )os4
s>de don; une ri;hesse ex)ressi?e Bui )eut Ntre d;o()ose en (o4
dules dex)ression (otionnelle/ (ais la ;onte()lation de sa totalit
tonne )ar son ;ara;t>re int#r&
Un #rand no(:re des )lus ;l>:res ex)rien;es dtholo#ie ani4
(ale ;onfir(ent le )rin;i)e de (odularit/ en lui donnant un ;ha()
da))li;ation en;ore )lus lar#e& Re#ardeM le tra?ail ;lassiBue de iRo
Tin:er#en sur la de(ande de nourriture ;heM les Feunes #olands ?e4
nant d;lore 9;o()orte(ent Bui a t (a#nifiBue(ent d;rit dans
son ;har(ant li?re (e *erring #ull)s ,orl!
113
<& CheM ;ette es)>;e
doiseaux/ les nou?eau4ns )i;orent ?i#oureuse(ent le :e; de leurs
)arents/ en ?isant a))are((ent une ta;he rou#e situe C lextr(it
de ;e dernier& Si le )oussin ex;ute ;orre;te(ent ;e ;o()orte(ent/ le
)arent r#ur#ite un )eu de nourriture et le :: #oland o:tient ainsi
son )re(ier re)as&
Mais Buest4;e Bui dter(ine le ;o()orte(ent de )i;ora#e T Le
:: #oland ne sait )as ;ons;ie((ent Buil )eut/ en le ralisant/ o:4
tenir une r;o()ense& Il na en;ore Fa(ais (an# et ne )eut )as sa4
?oir ;e Buun ;ou) sur le :e; de ses )arents ?a lui fournir& Il faut don;
Bue ;e ;o()orte(ent soit inn/ na*ant fait lo:Fet dau;un a))rentis4
sa#e&
\uelle est don; la nature de la ;i:le ?ers laBuelle loisillon diri#e
ses ;ou)s de :e; T En )re(i>re a))roxi(ation/ on )ourrait )enser
Bue la for(e enti>re 9ou gestalt< du )arent )ourrait re)rsenter le sti4
(ulus ?isuel le )lus ;on?ena:le& A)r>s tout/ Bue )eut4il * a?oir de
)lus sti(ulant Bue la ?ision totale du )arent une i(a#e ;o()l>te en
trois di(ensions/ a?e; les odeurs et les (ou?e(ents adBuats T Mais
2J.
rfl;hisseM au )ro:l>(e un )etit )eu )lus )rofond(ent $ loisillon
nou?eau4n na Fa(ais ?u doiseau& Se )eut4il Bue la for(e )arentale
totale/ dans toute sa ;o()lexit/ soit enre#istre de fa=on inne dans
son ;er?eau Bui na en;ore t sou(is C au;une ex)rien;e T Le
(N(e o:Fe;tif ne serait4il )as )lus fa;ile(ent atteint )lus fa;ile4
(ent )r)ro#ra((/ si ?ous ?ouleM en faisant en sorte Bue le nou4
?eau4n r)onde C un ou C BuelBues dtails a:straits/ ;est4C4dire C
des (odules extraits de la for(e totale T
Dans une srie exhausti?e dex)rien;es/ Tin:er#en a (ontr Bue
les #olands nou?eau4ns r)ondent effe;ti?e(ent C des (odules et C
des sti(uli a:straits& Ils )i;orent )rfrentielle(ent des o:Fets allon4
#s et (e(:raneux/ des ;hoses rou#es et des surfa;es aux ;ouleurs
forte(ent ;ontrastes& En ;onsBuen;e de ;ette (odularit si()lifi4
;atri;e/ ils fra))ent la ta;he fi#urant C lextr(it du :e; du )arent
le seul )oint rou#e C lextr(it dun o:Fet allon#/ dont la ;ouleur
;ontraste a?e; laire Faune en?ironnante& Une for(e ;o()lexe )eut se
situer au4delC des ;a)a;its ;o#niti?es dun #oland nou?eau4n/
(ais ni()orte Buel o:Fet ;ara;tris )ar une ;ertaine ri;hesse de
traits )eut Ntre d;o()os en )arties )lus si()les/ )uis re;onstruit&
Le d?elo))e(ent de toute entit ;o()lexe Buil sa#isse de la
;roissan;e des ;a)a;its ;o#niti?es ou de l?olution des li#nes
)eut se fonder sur le )rin;i)e de ;onstru;tion C )artir de (odules&
A)r>s a?oir ;onstat Bue les #olands nou?eau4ns ra#issent )r4
frentielle(ent C des sti(uli a:straits 9et ne )er=oi?ent )as la for(e
)arentale totale</ Tin:er#en sest de(and sil ne )ourrait )as fa:ri4
Buer un @ su)er4#oland A un (od>le exa#rant les ;ara;tristiBues
)ro)res au (odule& Il a (is lh*)oth>se Bue ;ette ;i:le @ a(liore A
)ourrait alors faire lo:Fet dune )lus #rande attention/ de la )art des
oisillons/ Bue les )arents rels eux4(N(es& Lh*)oth>se sest r?le
;orre;te $ les oisillons ont effe;ti?e(ent (ontr une )lus #rande )r4
fren;e )our )lusieurs t*)es de (od>les re(arBua:les Bue )our
li(a#e de #olands adultes& !ar exe()le/ une :G;hette troite et )lus
lon#ue Bue le :e; rel/ ou une ta;he de ;ouleur ;ontrastant )lus forte4
(ent a?e; le fond Bue le )oint rou#e fi#urant sur le :e; rel/ a d;len4
;h da?anta#e de ra;tions de )i;ora#e ;heM les Feunes #olands Bue
ne la fait un (od>le re)roduisant de fa=on )arfaite(ent exa;te la
tNte de ladulte&
2J5
Tin:er#en a alors #nralis ses ;on;lusions en for#eant li()or4
tant ;on;e)t de stimulus supra0normal il sa#it dune exa#ration
artifi;ielle du sti(ulus/ d;len;hant une r)onse )lus forte Bue le sti4
(ulus naturel& 9Dans son ou?ra#e/ Tin:er#en ra))orte/ sous for(e
dune a(usante dis;ussion/ ;o((ent il a re;her;h la (eilleure d4
no(ination )ossi:le )our ;e )hno(>ne& Il a da:ord retenu @ sti(u4
lus supra0optimal A/ (ais la finale(ent reFet/ dans la (esure oH ;e
ter(e est un ox*(oron
114
;ar un o)ti(u(/ )ar dfinition/ ne )eut
)as Ntre )lus #rand& Il fait ensuite la re(arBue Bue la dno(ination
de @ su)ra4naturel A )ourrait Ntre :onne/ si elle ntait )as dFC e(4
)lo*e dans un autre sens& Einale(ent/ il sest arrNt sur le ter(e de
@ su)ra4nor(al A&<
De no(:reux ani(aux ex)loitent le )rin;i)e de (odularit/ tra4
duit sous la for(e de sti(uli su)ra4nor(aux/ afin de tirer )arti
dautres ani(aux& Lexe()le ;lassiBue est ;elui du ;ou;ou/ leBuel d4
tourne C son a?anta#e la tendan;e de ses hItes C dli?rer de la nourri4
ture C tout oisillon au nid Bui se dresse )lus haut/ r;la(e )lus fort/ et
ou?re son :e; )lus lar#e(ent Bue les autres& La (>re ;ou;ou )ond un
Zuf dans le nid dun autre oiseau& LZuf lui4(N(e est une ;o)ie tr>s
fid>le des Zufs de lhIte/ et ne )eut sou?ent )as en Ntre distin#u&
Mais le :: ;ou;ou de?ient ra)ide(ent )lus #ros Bue les autres oi4
sillons )rsents dans le nid/ et )eut (N(e les en Fe;ter/ ;e Bui leur
est fatal& Les hItes adultes/ Bui ne se rendent ;o()te de rien/ leurrs
)ar les sti(uli su)ra4nor(aux )ro?enant du #ros et :ru*ant ::
;ou;ou/ ;ontinuent C ali(enter loisillon usur)ateur et (eurtrier&
Il est ?ident Bue si la )er;e)tion de (odules ne le()ortait )as
sou?ent sur ;elle de la totalit/ les sti(uli su)ra4nor(aux nexiste4
raient )as& Les )arents4hItes re;onnaQtraient leurs )etits et reFette4
raient le ;ou;ou& Les ::s #olands )i;oreraient le :e; de leurs )a4
rents 9et o:tiendraient ainsi de la nourriture< )lutIt Bue des (od>les
en ;arton )rsentant une exa#ration des si#naux d;len;heurs&
La (odularit se retrou?e C tous les ni?eaux du s*st>(e ner?eux/
FusBuC ;elui de @ la ;itadelle elle4(N(e A/ ;o((e DarPin a))elait la
;a)a;it ;o#niti?e hu(aine& Le )rin;i)e selon leBuel une entit ;o(4
)lexe se for(e C )artir dunits disso;ia:les ne dis)araQt )as au ni4
?eau de lor#anisation de )lus haut de#r Bue lon ;onnaisse& Il est
2J8
)eut4Ntre ?rai Bue lho((e ne se laisserait )as ;o()l>te(ent a:user
)ar lBui?alent du :: ;ou;ou/ (ais lindustrie de la (ode sait :ien
C Buel )oint et de Buelle sotte fa=on nous so((es ;a)a:les de r4
)ondre C toutes sortes de sti(uli su)ra4nor(aux&
Il est intressant de re(arBuer Bue DarPin a fait tat/ dans les
notes de son ;arnet M sur la (odularit des (i(iBues (otionnelles/
de ;onsidrations de ;e #enre au suFet de ;o()osantes l(entaires
de la ;o#nition $
Les )ersonnes Bui sont ;a)a:les de (ulti)lier (entale(ent de
#rands no(:res doi?ent )ossder ;ette fa;ult d?elo))e C un de4
#r le?/ (ais ;e nest )as le ;as de #ens intelli#ents[ 2n )eut dire
des ;al;ulateurs )rodi#es/ tant donn la nature li(ite des asso;ia4
tions Buils )eu?ent for(er 9nest4;e )as aussi une ;ara;tristiBue
des Feux de (ots</ Buils ne sont )as dots dune #rande intelli#en;e/
et il en est de (N(e des Foueurs d;he;s[ Le fils dun ;o((er=ant
fruitier de "ond Street tait telle(ent sot Bue son )>re ne lui donnait
Buune #uine )ar se(aine/ et/ ;e)endant/ ;tait un in#ala:le
Foueur d;he;s&
Le ;on;e)t de (odularit fi#ure/ sous ;ette dno(ination ex)li4
;ite/ au ;Zur de no(:reuses re;her;hes fru;tueuses dans les s;ien;es
de la ;o#nition& Le ;er?eau a;;o()lit une #rande )artie de ses tL;hes
)ar le :iais dintera;tions ;o()lexes entre ses diffrentes )arties O
(ais nous sa?ons #ale(ent de)uis lon#te()s Bue des a)titudes ex4
trN(e(ent )arti;uli>res sont lo;alises dans des )arties s);ifiBues
du ;ortex ;r:ral& Ces (odules sont sou?ent dfinis de fa=on tr>s
)r;ise/ ;o((e le (ontrent les handi;a)s s);iaux )rsents )ar les
)ersonnes souffrant dune lsion en une r#ion extrN(e(ent lo;ali4
se du ;ortex 9?oir le (er?eilleux li?re d2li?er Sa;Rs/ -)omme 5ui
prenait sa femme pour un capeau
115
<& Dans le nu(ro du ,- se)4
te(:re ,--, de Nature, un arti;le ra))orte la re(arBua:le histoire
de deux ho((es atteints de ;ertaines lsions ;r:rales tr>s lo;ali4
ses C un )oint donn du ;ortex/ lsions Bui ont srieuse(ent handi4
;a) leur a)titude C e()lo*er et C re;onnaQtre les ?o*elles/ (ais non
les ;onsonnes& 2r/ FusBui;i/ nous aurions sGre(ent )ens Bue la dis4
tin;tion entre ?o*elles et ;onsonnes rele?ait dune di?ision artifi;ielle
au sein dune entit #lo:ale O et ;e)endant/ ;ette distin;tion d;oule
2J6
)eut4Ntre dun t*)e fonda(ental dor#anisation du ;ortex en (o4
dules&
MoMart ntait )as en;ore MoMart Buand Daines "arrin#ton a o:4
ser? ses in;ro*a:les ex)loits& Ctait Fuste un #osse un )eu effront/
au (axi(u( de sa )r;o;it& En fait/ "arrin#ton a (N(e a?an; des
s);ulations sur le destin )ossi:le de ;e Feune surdou& Il a )ris )our
:ase de ;o()araison le ;as dun autre )rodi#e/ a))el 0ohn "arratier/
Bui sa?ait le latin C lL#e de Buatre ans/ lh:reu C lL#e de six ans/ et
Bui a traduit les ?o*a#es du ra::in "enFa(in/ a?e; des notes sa?antes
et des ;o((entaires/ C lL#e de onMe ans& Mais il ne reste )ratiBue4
(ent rien de "arratier de nos Fours/ )ar;e Buil est (ort a?ant lL#e
de ?in#t ans&
Dans son arti;le/ "arrin#ton re(arBue Bue les #nies ont (alheu4
reuse(ent tendan;e C (ourir Feune/ et il a ex)ri( son es)oir Bue ;e
ne serait )as le ;as )our MoMart/ en le ;o()arant au )lus #rand (usi4
;ien a*ant t/ )eu de te()s au)ara?ant/ lhIte de lAn#leterre/ l(i4
#r alle(and Xaendel& Durant sa Feunesse/ ;e dernier na )eut4Ntre
)as t aussi )r;o;e Bue MoMart/ (ais il a ?;u lon#te()s/ de ,6J8 C
,K8-/ en tant lauteur dune #rande Buantit dZu?res& Aussi "ar4
rin#ton sest rassrn $
0e suis tr>s heureux dta:lir ;ette )etite ;o()araison entre ;es deux
#nies )r;o;es de la (usiBue/ )uisBue lon )eut es)rer Bue le )etit
MoMart )ourrait )eut4Ntre atteindre le (N(e L#e a?an; BuXaendel/
;ontraire(ent C lo)inion ;o((une selon laBuelle ;es ingenia prae0
cocia ne ?i?ent #nrale(ent Bue )eu de te()s&
Le ?Zu de "arrin#ton na t exau; BuC (oiti& MoMart a ?;u
asseM lon#te()s )our de?enir MoMart/ (ais est (ort si Feune/ C tren4
te4;inB ans/ Bue son d;>s )r;o;e est de?enu lexe()le ar;ht*)al
auBuel on re;ourt touFours )our d;rire le (ode de ?ie in;ertain et
tra#iBue de :ien des artistes& 90;ris ;et essai le Four (N(e oH lon
;o(((ore le deux ;enti>(e anni?ersaire de sa (ort& 0aurais ai(
)ou?oir le faire Buarante ans )lus tard/ )our retenir la ;o()araison
a?e; la lon#?it dXaendel O ;ela aurait t :ien )our MoMart/ et )our
(oi aussi&<
2JK
Daines "arrin#ton )ensait Buil a?ait ;rit un arti;le s;ientifiBue
sur la nature (odulaire du talent hu(ain& Le destin ultrieur de Mo4
Mart nous a(>ne C ;onsidrer sa )u:li;ation sous un an#le )lus )arti4
;ulier ;o((e un t(oi#na#e sur les Feunes annes du #nial (usi4
;ien ai( de tout le (onde& Est4;e Bue larti;le de "arrin#ton a))ar4
tient C lart ou C la s;ien;e T !eut4Ntre Bue/ )our une fois/ ;es deux do4
(aines sont effe;ti?e(ent de faux (odules/ et Bue notre ?ie ;ultu4
relle #a#nerait :eau;ou) C les en#lo:er dans une (N(e s)h>re& Si
MoMart tait (ort a?ant 4itri!ate 9un o)ra ;rit C lL#e de ladoles4
;en;e</ larti;le de "arrin#ton )ourrait Ntre ;onsidr ;o((e un ar4
ti;le s;ientifiBue res)e;ta:le/ rendant ;o()te de lo:ser?ation dun
enfant )rodi#e exe()laire dans le do(aine de la (usiBue& 0e rends
#rL;e C Dieu )our "on ?uan 9et Fe )ro(ets/ en ;han#e/ de tolrer
toutes les diffusions de la Petite 4usi5ue !e nuit )ar les soins de Mu4
MaR
11
<& Mais (N(e si MoMart tait (ort durant lenfan;e/ dans le
froid de lhi?er an#lais 9leur (audite (aison (anBuant de
;hauffa#e</ il aurait ;ontri:u au )ro#r>s des ;onnaissan;es sur les4
)rit hu(ain/ et ;e ne serait )as une (in;e ;hose&
2JJ
1"- *a moralit F )ahiti
et ,elle de 5ar=in
La )r;o;it Fu?nile est un )hno(>ne (*strieux et fas;inant&
Mais il ne faut )as en ou:lier les li(ites $ lL#e et lex)rien;e a)4
)ortent aussi leurs :ienfaits& Les ;o()ositions Bue MoMart a ;rites C
lL#e de Buatre et ;inB ans ne sont )as di()rissa:les ;hefs4dZu?re/
aussi sua?es soient4elles& Il existe (N(e un ter(e si#nifiant @ Zu?res
littraires ou artistiBues ralises durant la Feunesse dun auteur A/
selon la dfinition de l1/for! &nglis "ictionary $ les Guvenilia
117
& Ce
(ot a touFours )ossd un sens un )eu )Foratif O les artistes/ sans
au;un doute/ es;o()tent :ien sa(liorer nor((ent a?e; lL#e S
0ohn Donne/ dans le se;ond ;as attest dutilisation de ;e ter(e en
lan#ue an#laise 9,6..</ a intitul ses )re(i>res Zu?res $ @ 0u?enilia $
ou ;ertains )aradoxes et )ro:l>(es& A
0e ne ?oudrais )as (e ran#er en si au#uste ;o()a#nie/ (ais il (e
faut faire un a?eu& Ma )re(i>re Zu?re a t un )o>(e sur les dino4
saures/ ;rit C lL#e de huit ans& Tout )enaud/ Fen ra))orte i;i les )re4
(iers ?ers $
Il tait une fois un (riceratops%
A?e; ses ;ornes/ il donnait de #rands ;ou)s&
Il en donna C un allosaure
\ui d#uer)it sans un ru#isse(ent&
9!lus )enaud en;ore/ Fe ?ais ?ous ra))orter la fa=on dont il a fina4
le(ent t r?l en )u:li;& 0e la?ais en?o* au s;ientifiBue Bue Fad4
(irais le )lus Buand Ftais )etit $ ed Col:ert/ ;onser?ateur des di4
nosaures au Musu( a(ri;ain dhistoire naturelle& \uinMe ans )lus
tard/ alors Bue Fe sui?ais le ;ours de ;e dernier/ en tant Butudiant de
troisi>(e ;*;le/ Col:ert/ en (ettant de lordre dans ses ar;hi?es/ a/
2J-
)ar hasard/ retrou? (on )o>(e et la Fo*euse(ent lu de?ant tous
(es ;a(arades&<
Maintenant/ ?oi;i une )etite Buestion dans le (N(e re#istre $
Buelle fut la )re(i>re Zu?re )u:lie de Charles DarPin T Une s);u4
lation sur l?olution T !eut4Ntre le r;it dune d;ou?erte s;ientifiBue
sur le Beagle T on/ le )lus #rand et le )lus r?olutionnaire de tous
les :iolo#istes/ ;elui Bui a ren?ers lordre ta:li/ )u:lia sa )re(i>re
Zu?re dans le 'out African Cristian Recor!er de ,J.6 un arti;le
;rit en ;o((un a?e; le ;a)itaine du Beagle, Ro:ert EitMRo*/ et )or4
tant sur @ La (oralit C Tahiti A& 9Le ;atalo#ue offi;iel des )u:li;a4
tions de DarPin (entionne une Zu?re )r;dant ;elle4;i $ une :ro4
;hure rasse(:lant les lettres du Beagle adresses au )rofesseur
XensloP et i()ri(e )ar la So;it )hiloso)hiBue de Ca(:rid#e en
,J.8& Mais ;et o)us;ule na t )u:li Bue )our une distri:ution )ri4
?e au sein de ;ette so;it ;ela ;orres)ond un )eu C notre )hoto;o4
)ia#e infor(el dauFourdhui& @ La (oralit C Tahiti A re)rsente la
)re(i>re ex)ression )u:liBue sous for(e i()ri(e de DarPin/ et les
:io#ra)hes la ;o()tent ;o((e sa )re(i>re )u:li;ation (N(e si
larti;le est/ en #rande )artie/ dG C la )lu(e de EitMRo* et ne ;o(4
)orte Bue de lon#s extraits du Fournal de DarPin/ )rsents en tant
Bue tels&<
Au d:ut du 7I7
e
si>;le/ le #rand ex)lorateur russe 2tto ?on `ot4
Me:ue a?ait Fet de lhuile sur le feu dune ?ieille Buerelle de di(en4
sion internationale/ lorsBuil a?ait soutenu Bue les (issionnaires
;hrtiens a?aient fait )lus de (al Bue de :ien/ de )ar le (onde/ dans
la (esure oH ils a?aient dtruit des ;ultures indi#>nes 9et sou?ent
)r)ar ;*niBue(ent lta:lisse(ent du )ou?oir ;olonial</ en )rten4
dant les @ (oraliser A& EitMRo* et DarPin ;ri?irent ;et arti;le )our
attaBuer `otMe:ue et )our dfendre le :on tra?ail des (issionnaires
an#lais C Tahiti et en ou?elle4_lande&
os deux ;oauteurs ;o((en;>rent )ar ra))orter a?e; tristesse
Buils a?aient ;onstat lexisten;e de senti(ents dhostilit C len4
;ontre des (issionnaires/ lorsBue le Beagle a?ait fait es;ale au Ca) $
MN(e un ?o*a#eur Bui ne sarrNterait Bue )eu de te()s au ;a) de
"onne4Es)ran;e )ourrait se ;on?ain;re de lo(ni)rsen;e de ?ifs
senti(ents dhostilit C len;ontre des (issionnaires en AfriBue du
2-3
Sud& Les ha:itants du Ca) sa?ent )ro:a:le(ent tr>s :ien ;e Bui est C
lori#ine de ;ette attitude si re#retta:le& ous ne )ou?ons Buen
)rendre note/ et nous en attrister&
A)r>s a?oir dfendu sur le )lan #nral la;ti?it (issionnaire/
EitMRo* et DarPin )assent aux ;as s);ifiBues Buils a?aient eux4
(N(es antrieure(ent o:ser?s/ et d;ri?irent nota((ent la(lio4
ration de @ la (oralit A C Tahiti $
Laissant le do(aine des o)inions[ on )eut (aintenant essa*er de
?oir ;e Bui a t fait C 2taheite 9C )rsent a))el Tahiti< et en ou4
?elle4_lande/ )our ;i?iliser les @ :ar:ares A[ Le Beagle a )ass une
)artie du (ois de no?e(:re dernier C 2taheite ou Tahiti& Dans au4
;un autre endroit du (onde/ Fe nai ?u de so;it )lus )a;ifiBue/
;al(e et )oli;e& Tous les Tahitiens )araissent dsirer ?i?e(ent
rendre ser?i;e/ et faire naturelle(ent )reu?e de :onne hu(eur et de
#aiet& ous a?ons ;onstat Buils a?aient le )lus #rand res)e;t )our
les (issionnaires/ leur t(oi#nant la :onne ?olont la )lus ;o(4
)l>te O[ et ;es derniers nous ont )aru tout C fait (riter de tels sen4
ti(ents&
EitMRo* et DarPin eurent/ :ien entendu/ ;ons;ien;e Bue lon )ou4
?ait leur o:Fe;ter Bue les Tahitiens a?aient touFours t aussi #entils
et Bue les (issionnaires na?aient t )our rien dans leurs :onnes
Bualits si a))r;ies des Euro)ens& Larti;le est en #rande )artie
;onsa;r C rfuter ;ette inter)rtation et C dfendre la notion dune
a(lioration dire;te et )rofonde de la (oralit C Tahiti/ #rL;e aux
(issionnaires& DarPin/ en )arti;ulier/ a?an;e deux ar#u(ents/ tous
deux dire;te(ent tirs de son Fournal& !re(i>re(ent/ le ;hristia4
nis(e des Tahitiens se(:le )rofond et authentiBue O ;e nest nulle4
(ent une attitude @ affi;he A/ et seule(ent en )rsen;e des (ission4
naires& DarPin ra))orte une ane;dote relati?e C lun de ses ?o*a#es C
lintrieur de lQle en ;o()a#nie de Tahitiens indi#>nes/ loin de tout
re#ard s;rutateur& 9Cet )isode a dG ?i?e(ent i()ressionner DarPin/
;ar il la ra;ont dans )lusieurs lettres adresses aux (e(:res de sa
fa(ille/ lorsBuil a t de retour ;heM lui/ et la #ale(ent in;lus dans
son li?re .oyage @ bor! !u Beagle< $
2-,
A?ant de nous ;ou;her )our dor(ir/ le )lus L# des Tahitiens se (it
C #enoux et r;ita une lon#ue )ri>re& Il se(:lait )rier en tout )oint
;o((e un ;hrtien/ r?rant Dieu ;o((e il ;on?ient/ sans )it os4
tentatoire/ ni ;rainte du ridi;ule& D lau:e/ a)r>s leur )ri>re du (a4
tin/ (es ;o()a#nons )r)ar>rent un ex;ellent :reaRfast/ ;o()os
de :ananes et de )oisson& Au;un deux ne (an#eait Fa(ais sans dire
au)ara?ant un ;ourt :ndi;it& Ceux des ?o*a#eurs Bui insinuent
Bue les Tahitiens ne )rient Bue lorsBue les *eux des (issionnaires
sont fixs sur eux auraient )eut4Ntre )u )rendre en ;o()te ;e #enre
do:ser?ations&
Deuxi>(e(ent/ et ;e;i est en;ore )lus i()ortant/ les :onnes Bua4
lits dont font )reu?e les Tahitiens leur ont t ;o((uniBues )ar les
(issionnaires ou/ du (oins/ ;eux4;i ont en;oura# leur d?elo))e4
(ent& Les ha:itants de Tahiti/ affir(e DarPin/ taient des #ens )as
tr>s re;o((anda:les a?ant larri?e de la ;i?ilisation o;;identale&
1lo:ale(ent/ C (on a?is/ ltat de la (orale et de la reli#ion C Tahiti
est tout C fait di#ne dlo#es[ Les sa;rifi;es hu(ains/ les as)e;ts les
)lus san#uinaires de la #uerre/ le )arri;ide et linfanti;ide/ le )ou?oir
des sor;iers et le s*st>(e de d:au;he le )lus d:rid de lhistoire du
(onde/ tout ;ela a t a:oli/ et la (alhonnNtet/ le d?er#onda#e et
linte()ran;e ont t #rande(ent rduits )ar lintrodu;tion du
;hristianis(e&
9Au suFet de la li:ert sexuelle des fe((es/ Bui a si lon#te()s t
un th>(e de d:at et de l#ende ;heM tous les ?o*a#eurs )asss C Ta4
hiti de)uis le ;a)itaine CooR FusBuC Elet;her Christian
11"
/ EitMRo* re4
(arBua $ @ 0e ne ?oudrais )as (a?enturer C donner un a?is #lo:al/
a)r>s une )rise de ;onta;t de si ;ourte dure O (ais il (e se(:le )ou4
?oir dire Bue Fe nai t t(oin dau;une in;on?enan;e& A an(oins/
il ad(it effe;ti?e(ent Bu@ il ne faut )as ;roire Bue la nature hu4
(aine C Tahiti soit su)rieure C ;e Buelle est/ ;est4C4dire d?o*e/
dans le reste du (onde A& DarPin aFouta alors une o:ser?ation )n4
trante sur lh*)o;risie des ?o*a#eurs o;;identaux de sexe (as;ulin&
Ceux4;i ne tenaient #nrale(ent )as les (issionnaires en haute es4
ti(e et/ selon DarPin/ il fallait en re;her;her lex)li;ation dans leur
frustration )ersonnelle $ @ 0e ;rois ?rita:le(ent Bue/ dsa))oints
de ne )as trou?er le ;ha() de la li;en;e aussi ou?ert Buau)ara?ant/
2-2
et dans ltat oH ils les)raient/ ils ne ?eulent )as louer les )ro#r>s de
la (oralit& A< De no(:reux ar#u(ents sont a?an;s tout au lon# de
;et intressant arti;le/ (ais on )eut sGre(ent en rsu(er le th>(e
do(inant )ar un seul (ot $ )aternalis(e& ous sa?ons ;e Bui est :on
)our les )ri(itifs et/ Dieu (er;i/ ils la;;e)tent et les (Zurs sont
en train de sa(liorer C Tahiti/ dans la (esure oH les ;outu(es et les
;o()orte(ents de?iennent de )lus en )lus euro)ens& Il faut faire
llo#e des (issionnaires )our leur tra?ail exe()laire& Dans lun des
)assa#es/ lC en;ore dG C EitMRo*/ ;e )oint de ?ue est :ien (is en re4
lief/ et lattitude @ )rote;tri;e A de ;e dernier/ (N(e ?is4C4?is de )er4
sonna#es ro*aux/ a))araQt s);iale(ent d)laisante 9au re#ard des
nor(es a;tuelles< $
La reine et toute sa suite ont )ass BuelBues heures C :ord du
Beagle% Leur ;o()orte(ent tait extrN(e(ent ;orre;t/ et leurs (a4
ni>res/ )a;ifiBues& D en Fu#er )ar des r;its antrieurs/ et )ar ;e dont
nous a?ons t t(oins/ Fe ;rois ?rai(ent Buils sa(liorent danne
en anne&
ous )ou?ons don; (aintenant re?enir au )ro:l>(e Bue Fai )os
au d:ut de ;e ;ha)itre $ ;elui des Guvenilia% De?ons4nous ;lasser lar4
ti;le sur @ La (oralit C Tahiti A/ le tout )re(ier de DarPin/ dans la
;at#orie de ;eux Bue lon re#rette :eau;ou) )ar la suite T Est4;e Bue
DarPin a :eau;ou) ;han# dans ses ;on;e)tions sur les )eu)les et les
;i?ilisations non o;;identales/ et a4t4il fini )ar re#arder sa )osition
)aternaliste de ses )re(iers te()s ;o((e une attitude sotte due C
linex)rien;e de la Feunesse T Cest ;e Buaffir(eraient la )lu)art des
auteurs ;o((entant lZu?re de DarPin sur le (ode ha#io#ra)hiBue
et on )eut extraire des ;itations de4;i/ de4lC allant dans le sens de
;ette inter)rtation 9;ar DarPin a?ait une )ersonnalit ;o()lexe/ et
il a :ataill toute sa ?ie autour de #rands )ro:l>(es/ les a:ordant
BuelBuefois de fa=on ;ontradi;toire<&
Mais Fe ?oudrais (o))oser i;i C ;ette th>se& 0e ne ;rois )as Bue
DarPin nait Fa(ais fonda(entale(ent r?is ses ;on;e)tions an4
thro)olo#iBues& Il a ;ontinu C soutenir/ en #ros $ @ ils A sont inf4
rieurs/ (ais )eu?ent sa(liorer& Son (ode dar#u(entation a ;han4
# au ;ours de sa ?ie& Il na )lus ;her;h C fonder son attitude en se
rfrant au ;hristianis(e traditionnel et au tra?ail des (issionnaires&
2-.
Il a te()r son )aternalis(e )ar la )rise en ;o()te ;roissante 9et on
)ourrait dire $ dsa:use/ (ais ;e serait un ter(e tro) fort< des fai4
:lesses de la nature umaine, dans toutes les ;ultures/ * ;o()ris la
sienne& 9ous ?o*ons les si#nes a?ant4;oureurs de ;ette sa#esse dans
son ;o((entaire/ ;it )lus haut/ sur les raisons )our lesBuelles les
?o*a#eurs/ frustrs sur le )lan sexuel/ ne se r)andent )as en
louan#es sur la;ti?it des (issionnaires C Tahiti&< Mais il na )as ?a4
ri dans sa ;on;e)tion fonda(entale dune hirar;hie du )ro#r>s
;ulturel/ les Euro)ens :lan;s fi#urant au so((et/ et les indi#>nes de
diffrentes ;ouleurs/ tout en :as&
Si lon se tourne (aintenant ?ers un ou?ra#e de l)oBue de la (a4
turit de DarPin/ (e "escent of 4an 9,JK,</ on * trou?e le )assa#e
sui?ant/ rsu(ant :ien son )oint de ?ue C ;e (o(ent4lC $
Les ra;es diff>rent aussi sur le )lan de la ;onstitution )h*siBue/ de
lada)tation au ;li(at et de la ?ulnra:ilit C ;ertaines (aladies&
Leurs ;ara;tristiBues (entales sont/ de (N(e/ tr>s diffrentes O
)rin;i)ale(ent/ se(:le4t4il/ dans leurs fa;ults (otionnelles/ (ais/
aussi/ )artielle(ent/ dans leurs a)titudes intelle;tuelles& Tous ;eux
Bui ont eu lo;;asion de faire des ;o()araisons ont in?aria:le(ent
t fra))s )ar le ;ontraste entre les Indiens dA(riBue du Sud/ ta4
;iturnes/ ?oire (N(e (oroses/ et les >#res/ enFous et loBua;es&
Dans un autre ;ontexte/ au sein de ;e dernier li?re/ on )eut lire un
)assa#e en;ore )lus fra))ant& DarPin est i;i en train de d?elo))er
lide Bue les dis;ontinuits dans la nature ne )laident )as ;ontre
l?olution/ ;ar :eau;ou) de for(es inter(diaires sont/ C )rsent/
teintes& I(a#ineM un instant/ nous dit4il/ ;o(:ien le foss s)arant
les #rands sin#es et lho((e serait )lus :ant/ si les Buadru(anes les
)lus ?olus et les )eu)les les )lus infrieurs taient exter(ins $
Dans un a?enir )lus ou (oins )ro;he/ )as tr>s loi#n en ter(es de
si>;les/ les ra;es ;i?ilises auront )resBue ;ertaine(ent ananti et
)ris la )la;e des ra;es sau?a#es/ )artout dans le (onde& En (N(e
te()s/ les sin#es anthro)o(or)hes[ auront/ sans au;un doute/ t
#ale(ent exter(ins& Le foss entre les)>;e hu(aine et les sin#es
sera don; en;ore )lus lar#e/ ;ar il se situera entre lho((e arri? C
un stade )lus ;i?ilis/ es)rons4le/ Bue le Cau;asien/ et BuelBue sin#e
2-5
aussi )eu ?olu Bue le :a:ouin/ au lieu Buil fi#ure/ ;o((e C )r4
sent/ entre le >#re ou lAustralien et le #orille&
Lide tr>s r)andue 9et errone< selon laBuelle DarPin adhrait C
l#alitaris(e se fonde en #rande )artie sur des ;itations sle;ti?es&
DarPin a ex)ri( un ?if intrNt )our ;ertains )eu)les )ar ailleurs
sou?ent ()riss )ar les Euro)ens/ et BuelBues ;ri?ains en ont ul4
trieure(ent dduit Bue ;ela traduisait une attitude #nrale& D )ro4
)os du ?o*a#e du Beagle, )ar exe()le/ il )arla a?e; #rande esti(e
des Afri;ains noirs rduits C les;la?a#e au "rsil $
Il est i()ossi:le de ?oir un >#re et ne )as )rou?er de la s*()athie
)our lui O ils ont une telle ex)ression dhonnNtet/ dou?erture et de
:onne hu(eur/ et leur ;or)s est si fine(ent (us;l O Fe nai Fa(ais
)u ?oir lun de ;es )etits !ortu#ais/ et leurs ;o()orte(ents dassas4
sins/ sans )resBue souhaiter Bue le "rsil ne sui?e lexe()le dXaUti&
Mais/ en ;e Bui ;on;ernait dautres )eu)les/ ;o((e/ en )arti;u4
lier/ les Eu#iens/ ha:itant la )ointe la )lus extrN(e de lA(riBue du
Sud/ DarPin ne ressentait Bue du ()ris $ @ 0e ;rois :ien Bue/ (N(e
si lon ;her;hait dans le (onde entier/ on ne )ourrait )as trou?er ra;e
dho((e )lus infrieure& A D?elo))ant ;e )oint )lus tard/ dans le
;ours de son ?o*a#e/ DarPin ;ri?it $
D ?oir ;es ho((es/ a?e; leur )eau rou#e sale et #raisseuse/ leurs
;he?eux e((Nls/ leurs ?oix ;riardes/ leurs #esti;ulations ?iolentes
et d)our?ues de toute di#nit/ on a )resBue du (al C se ;on?ain;re
Buils sont nos se(:la:les/ ha:itant le (N(e (onde Bue nous[ 2n
se )ose frBue((ent la Buestion au suFet des ani(aux les (oins
:ien dots $ ont4ils seule(ent du )laisir C ?i?re T Il serait en;ore :ien
)lus sens de se le de(ander C )ro)os de ;es ho((es&
En ;e Bui ;on;erne les diffren;es entre sexes/ su:stitut si fr4
Buent des attitudes ra;istes/ DarPin ;rit dans (e "escent of 4an
9en faisant une ;o()araison dire;te a?e; les diffren;es su))oses
entre les ni?eaux de la ;i?ilisation< $
2n ad(et #nrale(ent Bue les ;a)a;its dintuition/ de )er;e)tion
ra)ide et )eut4Ntre di(itation/ sont )lus (arBues ;heM les fe((es
Bue ;heM les ho((es O (ais ;ertaines/ au (oins/ de ;es fa;ults sont
2-8
;ara;tristiBues des ra;es infrieures/ et don; dun tat antrieur et
(oins le? de la ;i?ilisation& 2n )eut se rendre ;o()te des diff4
ren;es de ;a)a;its intelle;tuelles entre ho((es et fe((es/ en re4
(arBuant Bue les )re(iers )eu?ent atteindre un )lus haut ni?eau
Bue les fe((es/ Buel Bue soit le do(aine dans leBuel ils sin?es4
tissent Buil reBui>re de la )rofondeur de )ense/ de la)titude au
raisonne(ent ou de li(a#ination/ ou si()le(ent des sens ai#uiss
ou une #rande ha:ilet (anuelle&
DarPin attri:ue ;es diffren;es C la lutte ?oluti?e Bue sont o:li4
#s de li?rer les (Lles en ?ue du su;;>s re)rodu;tif $ @ Ces di?erses
fa;ults ont don; ;ontinuelle(ent t (ises C l)reu?e et sle;tion4
nes durant lL#e ?iril& A Dans un re(arBua:le )assa#e/ il se rFouit
Bue les inno?ations ?oluti?es de ;ha;un des deux sexes tendent C se
trans(ettre/ via lhrdit/ aussi :ien aux ho((es Buaux fe((es
sinon la dis)arit entre les ho((es et les fe((es se serait touFours
a;;rue/ en raison des )ro#r>s effe;tus seule(ent )ar les ho((es $
Il est/ en fait/ fort heureux Bue la loi sur la trans(ission #ale des ;a4
ra;t>res ;heM les deux sexes se soit (aintenue dans lense(:le de la
;lasse des (a((if>res O autre(ent/ il est )ro:a:le Bue lho((e au4
rait d)ass la fe((e en fa;ults (entales dans la (N(e (esure
Bue le )aon d)asse la )aonne en (ati>re de :eaut du )lu(a#e&
Eaut4il alors si()le(ent Bualifier DarPin de ra;iste et de sexiste/
et dire Buil a touFours #ard ;ette attitude/ de)uis les sottes )u:li;a4
tions de la Feunesse FusBuaux ;rits srieux de lL#e (Gr T Une )osi4
tion de ;e #enre/ ;at#oriBue et )eu ;harita:le/ ne )eut )as Ntre dun
#rand se;ours )our ;o()rendre le )ass/ et essa*er den tirer des en4
sei#ne(ents& Cest )ourBuoi/ Fe ?ais/ au ;ontraire/ )laider en fa?eur
de DarPin/ en (ettant en a?ant deux ar#u(ents/ lun dordre #nral/
lautre dordre )ersonnel&
Le )re(ier est ?ident et fa;ile C faire ;o()rendre& Co((ent re4
)ro;her C BuelBuun de re)rendre C son ;o()te une o)inion ;o((u4
n(ent ad(ise C son )oBue/ aussi d)lora:le )uissions4nous l#iti4
(e(ent la trou?er de nos Fours T D l>re ?i;torienne/ ;heM les
(e(:res de la ;lasse su)rieure/ de sexe (as;ulin/ lin#alit entre
les ra;es et les sexes ne faisait )as lo(:re dun doute il n* a?ait
)as lC )lus (ati>re C ;ontro?erse Bue le thor>(e de !*tha#ore& Dar4
2-6
Pin a effe;ti?e(ent la:or une ar#u(entation nou?elle )our Fusti4
fier une ;ro*an;e r)andue et sur ;e )oint/ nous )ou?ons essa*er
de for(uler un Fu#e(ent& Mais Fe ne ?ois )as lutilit de le ;ritiBuer
s?>re(ent )ar;e Buil a a;;e)t de fa=on )assi?e une ide alors lar4
#e(ent r)andue& Il ?aut don; (ieux essa*er de ;o()rendre )our4
Buoi ;ette a:surdit )assait alors )our ;onnaissan;e ;ertaine&
Si Fe ;hoisis de ;onda(ner tel ou tel )ersonna#e historiBue )our
son adhsion aux o)inions dtesta:les de son )oBue/ il ne restera
:ientIt )lus )ersonne di#ne dad(iration/ dans ;ertaines des )4
riodes les )lus intressantes de notre histoire& !ar exe()le/ et en )ar4
lant en (on no( )ro)re/ si Fe de?ais reFeter ;o((e indi#ne de (on
attention tous les auteurs et ;o()ositeurs de l)oBue ?i;torienne
a*ant eu une attitude antis(ite/ Fe ne )ourrais )lus )rendre en
;onsidration Buune #a((e dZu?res (usi;ales et littraires la(en4
ta:le(ent restreinte& Il nest ;ertes )as Buestion da;;order la
(oindre on;e de s*()athie aux indi?idus Bui ont a;ti?e(ent )arti;i4
) aux )ers;utions O (ais Fe ne )eux :lL(er tel ou tel indi?idu )ar;e
Buil a a;Buies; )assi?e(ent aux o)inions alors so;iale(ent ad4
(ises& Il faut :ien )lutIt ;ritiBuer ;es derni>res/ et essa*er de ;o(4
)rendre ;e Bui (oti?ait les ho((es de :onne ?olont&
Le )laido*er se fondant sur le )lan )ersonnel est )lus diffi;ile C
soutenir et de(ande une ;onnaissan;e a))rofondie de la :io#ra)hie
de DarPin& Les o)inions sont une ;hose O les a;tes/ une autre ;est
don; C leurs fruits Bue ?ous les re;onnaQtreM
111
& 2H les o)inions ra4
;istes de DarPin lont4elles ;onduit/ et ses a;tes se sont4ils ;onfor(s
aux )ratiBues de ses ;onte()orains/ ou/ au ;ontraire/ sen sont4ils d4
(arBus T 0esti(e Buen re;ourant C ;e ;rit>re de Fu#e(ent a))ro4
)ri/ le #rand :iolo#iste :ritanniBue (rite notre ad(iration&
DarPin tait un (lioriste
120
dans le ;adre de ses o)tions )aterna4
listes/ et ne )ensait )as Bue lin#alit tait C Fa(ais :iolo#iBue(ent
fixe& Lune ou lautre de ;es deux attitudes 9(lioris(e ou dter(i4
nis(e< )eut entraQner C non;er daffreuses d;larations au suFet des
)eu)les ()riss/ (ais les a;tes auxBuels lune ou lautre ;onduisent
sont tr>s diffrents& Le (lioriste )eut ?ouloir li(iner ;ertaines )ra4
tiBues ;ulturelles et faire )reu?e de (or#ue et dinflexi:ilit dans ses
Fu#e(ents sur les )rtendues diffren;es ra;iales O (ais il ;onsid>re
2-K
Bue les ;ir;onstan;es so;iales ont t dter(inantes dans le fait Bue
les @ sau?a#es A 9selon les )ro)res ter(es de DarPin< sont des @ )ri4
(itifs A et Bue ;es derniers sont don; :iolo#iBue(ent ;a)a:les de
@ sa(liorer A 9lire de @ so;;identaliser A<& Mais le dter(iniste
;onsid>re Bue les so;its @ )ri(iti?es A refl>tent une infriorit :io4
lo#iBue(ent inaltra:le/ et Buelle )olitiBue )ou?ait en d;ouler C
l)oBue de lex)ansion ;oloniale/ sinon lli(ination de ;ertains
)eu)les/ leur es;la?a#e ou leur do(ination )er(anente T
MN(e )our les Eu#iens Buil ()risait tant/ DarPin ;o()rit Buil
existait une )etite diffren;e intrins>Bue entre eux et lui eux/ tout
nus/ et lui/ )ar de ses ha:its de (aQtre& Il attri:ua leurs dfauts C la
?ie dans un ;li(at )arti;uli>re(ent rude/ et/ sur le (ode )aternaliste
Bui lui tait ha:ituel/ il for(a le ?Zu Buils )uissent sa(liorer& Il
;ri?it dans son Fournal du Beagle, C la date du 25 f?rier ,J.5 $
Le )a*s Buils ha:itent est une r#ion de ;haos ro;heux/ de ;ollines
es;ar)es et de forNts sau?a#es/ oH le :rouillard est roi et les te(4
)Ntes inter(ina:les[ Les fa;ults (entales su)rieures sont :ien
)eu a(enes C sexer;er $ C Buoi :on i;i a?oir de li(a#ination )our
)eindre/ de la raison )our ;o()arer/ du Fu#e(ent )our d;ider T D4
ta;her une )atelle de son su))ort ro;heux ne reBuiert )as (N(e de
lastu;e/ ;ette fa;ult (entale infrieure[ "ien Buil sa#isse fonda4
(entale(ent des (N(es ;ratures/ les)rit de lun Buel;onBue de ;es
Ntres ne resse(:le Bue :ien )eu C ;elui dun ho((e duBu& Sur
l;helle du )erfe;tionne(ent/ il a fallu )ar;ourir un lon# ;he(in
)our )asser des fa;ults dun sau?a#e fu#ien C ;elles dun Sir Isaa;
ePton S
Le dernier )ara#ra)he de DarPin sur les Eu#iens 9dans -e
.oyage @ bor! !u Beagle< ;ontient un rsu( intressant et r?la4
teur $ @ le )ense Bue/ dans ;ette r#ion la )lus extrN(e de lA(riBue
du Sud/ lho((e se trou?e/ sur l;helle du )ro#r>s/ au ni?eau le )lus
:as Bue lon )uisse ren;ontrer dans le (onde entier& A Yous )ou?eM
;ritiBuer ;e )aternalis(e/ (ais @ le ni?eau le )lus :as sur l;helle du
)ro#r>s A indiBue au (oins la )ossi:ilit dune fraternit& Et
dailleurs DarPin a?ait re;onnu la )outre dans lZil de ses ;o()a4
#nons de :ord $ il a?ait not Bue ;ertains dentre eux (anifestaient
des ;o()orte(ents irrationnels ;o()ara:les C ;eux des Eu#iens $
2-J
ChaBue fa(ille ou tri:u Vfu#ienneW )ossdait un sor;ier ou un #u4
risseur[ VCe)endantW Fe ne )ense )as Bue nos Eu#iens taient )lus
su)erstitieux Bue ;ertains de nos (atelots O ;ar un ?ieux (arin du
Beagle ;ro*ait fer(e(ent Bue les ;inB #rands ;ou)s de ?ent su;;es4
sifs Bue nous a?ions essu*s au lar#e du ;a) Xorn a?aient t )ro?o4
Bus )ar le fait Bue nous a?ions des Eu#iens C :ord&
0e dois si#naler une )ri)tie re(arBua:le(ent ironiBue C )ro)os
du ?o*a#e de DarPin sur le Beagle% Cest une :iMarre et (er?eilleuse
histoire Bue Fe ne )ourrai rsu(er Bue tro) :ri>?e(ent& Si le )aterna4
lis(e na?ait )as exist C ;ette )oBue/ le Beagle naurait Fa(ais le?
lan;re/ et DarPin naurait )ro:a:le(ent Fa(ais eu rendeM4?ous a?e;
lhistoire& Yous )ou?eM re#retter le )aternalis(e/ en rire/ ou le fuir C
toutes Fa(:es/ re;onnaisseM Buil a eu un effet :nfiBue/ :ien Buin4
dire;t/ )our DarPin& Le ;a)itaine EitMRo* a?ait dFC fait un ?o*a#e C
la Terre de Eeu& D ;ette o;;asion/ il a?ait @ a;Buis A/ au (o*en de ran4
=ons et da;hats/ Buatre auto;htones/ et il les a?ait ra(ens en An#le4
terre/ )our (ener C :ien une ex)rien;e ;o()l>te(ent folle/ ?isant C
@ a(liorer A des @ sau?a#es A& Ces Eu#iens taient arri?s C !l*4
(outh en o;to:re ,J.3 et taient rests dans ;e )a*s FusBuC ;e Bue le
Beagle l>?e lan;re de nou?eau en d;e(:re ,J.,&
Lun des Buatre tait (ort ra)ide(ent de la ?ariole/ (ais les trois
autres a?aient ?;u C %altha(stoP/ oH on leur a?ait a))ris C se ;o(4
)orter ;o((e des An#lais/ C )arler leur lan#ue et C )ratiBuer leur re4
li#ion& Ils a?aient :eau;ou) attir lattention/ et a?aient (N(e t
a?ertis offi;ielle(ent Buils re;e?raient la ?isite du roi 1uillau(e IY&
EitMRo*/ )ar )aternalis(e/ so:stinait C ?ouloir (ener C :ien son ex4
)rien;e/ et )roFeta de faire le )ro;hain ?o*a#e a?e; le Beagle, )rin;i4
)ale(ent dans le :ut de ra(ener les trois Eu#iens/ en ;o()a#nie
dun (issionnaire an#lais et dune #rosse ;ar#aison do:Fets totale4
(ent dis)arates et inutiles 9;o((e des )lateaux C th et des en4
se(:les de fine )or;elaine< donns )ar des )aroissiennes/ a?e; la
)lus #rande des naU?ets et la (eilleure ?olont du (onde& Ainsi/
EitMRo* a?ait lintention dta:lir une (ission en Terre de Eeu/ afin
de (ettre en route son #rand )ro#ra((e da(lioration des Ntres
hu(ains les )lus hu(:les&
2--
Le ;a)itaine :ritanniBue en?isa#eait don; daffrter un :ateau
a?e; ses )ro)res deniers/ afin de ra(ener corR Minster/ 0e((* "ut4
ton et Eue#ia "asRet dans leur )a*s& Mais lA(iraut/ sous les )res4
sions des )uissants )arents de EitMRo*/ ar(a le Beagle et en?o*a le
:ouillant ;a)itaine de nou?eau en (ission/ ;ette fois4;i en ;o()a#nie
de DarPin& Ce dernier a))r;ia :eau;ou) les trois Eu#iens/ et
da?oir t lon#te()s en ;onta;t a?e; eux dans les)a;e ;onfin du
:ateau laida C se ;on?ain;re Bue tous les Ntres hu(ains )rsentent la
(N(e ;onstitution :iolo#iBue/ Buelles Bue soient leurs dis)arits
;ulturelles& Yers la fin de sa ?ie/ il ;ri?it dans (e "escent of 4an
9,JK,< $
Les Indiens dA(riBue/ les >#res et les Euro)ens diff>rent entre
eux au ni?eau du fon;tionne(ent (ental autant Bue )eu?ent le faire
trois ra;es distin;tes O ;e)endant/ Fai t sans ;esse fra))/ lorsBue
Fai ?;u a?e; les trois Eu#iens C :ord du Beagle, Buen ;e Bui
;on;ernait de no(:reux )etits traits de ;ara;t>re leurs dis)ositions
(entales taient exa;te(ent se(:la:les aux nItres&
Co((e il fallait s* attendre/ la #randiose ex)rien;e de EitMRo*
se ter(ina )ar un dsastre& A)r>s a?oir a;;ost au ?oisina#e de la r4
#ion natale de 0e((* "utton/ les na?i#ateurs ;onstruisirent des :a4
raBues )our le fon;tionne(ent de la (ission/ )lant>rent des l#u(es
euro)ens/ et install>rent M& MatthePs/ ?rita:le rin;arnation du
Christ ;heM les )aUens/ ainsi Bue les trois Eu#iens& MatthePs tint en4
?iron deux se(aines& Son ser?i;e en )or;elaine :ris/ ses l#u(es
)itins/ il re=ut lordre de EitMRo* de re?enir sur le Beagle% Le ;a)i4
taine :ritanniBue le laissa finale(ent en ou?elle4_lande/ oH il re4
trou?a son fr>re (issionnaire&
EitMRo* re?int en Terre de Eeu une anne et un (ois )lus tard& Il
ren;ontra 0e((* "utton/ Bui lui dit Bue corR et Eue#ia lui a?aient
?ol tous ses ?Nte(ents et ses outils/ et taient )artis en ;ano^ )our
reFoindre leur )ro)re r#ion natale dans le ?oisina#e& Entre4te()s/
0e((* tait @ re?enu A ;o()l>te(ent C son (ode de ?ie antrieur/
:ien Buen ;ontinuant C se ra))eler un )eu dan#lais& Il ex)ri(a
:eau;ou) de #ratitude C EitMRo* et lui de(anda de )rendre BuelBues
;adeaux destins C ses an;iens a(is $ @ un ar; et un ;arBuois )lein de
fl>;hes )our le (aQtre d;ole de %altha(stoP[ et deux )ointes de
.33
lan;e faites ex)ress(ent )our M& DarPin A& Eaisant :on ;Zur ;ontre
(au?aise fortune/ EitMRo* tira le (eilleur )arti )ossi:le de ;e d4
sastre )ersonnel& Il ;ri?it en ;on;lusion $
!eut4Ntre Buun (arin naufra# :nfi;iera )lus tard de laide et des
:ons soins des enfants de 0e((* "utton O ;ar il sera diffi;ile Buils
n* soient )as )ouss )ar ;e Buils auront entendu des traditions
dautres )a*s O et )ar lide/ aussi fai:le soit4elle/ de leurs de?oirs en4
?ers Dieu aussi :ien Buen?ers leurs )ro;hains&
Mais sil faut ad(irer DarPin/ ;e nest )as au no( du ;ara;t>re re4
lati?e(ent #nreux de son )aternalis(e (lioriste/ (ais en raison
de ses )rises de )osition/ Bui allaient :ien au4delC de ;e dernier& Il est
i()ossi:le de faire des ;o()araisons a?e; la #a((e des o)tions )o4
litiBues a;tuelles ;elle Bui ?a de "orR C Marshall
121
/ au suFet des
droits des (inorits ethniBues/ )ar exe()le& Le ;It re)rsent )ar
Thur#ood Marshall nexistait )as ;heM les )oliti;iens du te()s de
DarPin& Ils taient tous ra;istes/ au re#ard des ;rit>res de Fu#e(ent
(odernes& Mais/ ;eux Bue nous Fu#erions le )lus dure(ent soute4
naient Bue le statut dinfriorit des oirs ex;usait leur alination et
leur rdu;tion C ltat des;la?es/ tandis Bue ;eux Bue nous ad(irons
:eau;ou) en rtros)e;ti?e a?an=aient le )rin;i)e (oral des droits
#aux et de la non4ex)loitation/ Buel Bue soit le statut :iolo#iBue des
indi?idus&
DarPin soutenait ;ette se;onde )osition/ de (N(e Bue les deux
A(ri;ains Bui ont Foui de la )lus #rande ;onsidration aux *eux de
lhistoire ultrieure $ Tho(as 0efferson et lL(e sZur de DarPin
9)ar;e Buil est n le (N(e Four Bue lui</ A:raha( Lin;oln& 0efferson/
:ien Bue sex)ri(ant seule(ent sur le (ode de la su##estion/ ;ri?it $
@ 0a?an;e don; lide/ (ais seule(ent C titre dh*)oth>se/ Bue les
oirs sont infrieurs aux "lan;s dans les ;a)a;its )h*siBues aussi
:ien Bue (entales& A Mais il ne dsirait )as fonder lC4dessus une )oli4
tiBue din#alit so;iale o:li#atoire $ @ \uelles Bue soient leurs ;a)a4
;its/ leurs droits ne leur sont nulle(ent )ro)ortionns& A En ;e Bui
;on;erne Lin;oln/ de no(:reuses sour;es ont ra))ort ses effra*ants
9et frBuents< Fu#e(ents sur linfriorit des oirs& Ce)endant/ il est
;onsidr ;o((e le hros national nu(ro un/ dans la (esure oH il a
.3,
s)ar ses Fu#e(ents sur le )lan :iolo#iBue de ses )rises de )osition
(orales et so;iales&
DarPin tait aussi un fer?ent )artisan de la:olition de les;la?a#e&
2n trou?e/ dans le dernier ;ha)itre du .oyage @ bor! !u Beagle, ;er4
tains des )assa#es les )lus (ou?ants Fa(ais ;rits C len;ontre du
;o((er;e des es;la?es& Le :ateau de DarPin/ a)r>s a?oir ?isit Tahi4
ti/ la ou?elle4_lande/ lAustralie et lAfriBue du Sud 9oH EitMRo* et
DarPin sou(irent leur ;hantillon de Fu?enilia C un Fournal lo;al</
sarrNta )our finir au "rsil/ a?ant de rentrer dire;te(ent en An#le4
terre& DarPin ;ri?it $
Le ,- aoGt/ nous BuittL(es enfin les ;Ites du "rsil& 0e )rie Dieu de
ne )lus Fa(ais ?isiter de )a*s es;la?a#iste[ !r>s de Rio de 0aneiro/
Fha:itais en fa;e dune ?ieille da(e Bui ;ontinuait C utiliser des )ou4
;ettes )our enserrer les doi#ts de ses es;la?es f(inines& 0e de(eu4
rais dans une (aison oH un Feune do(estiBue (ulLtre tait Buoti4
dienne(ent/ et C lon#ueur de te()s/ inFuri/ :attu et )ers;ut dans
des )ro)ortions telles Bue ;ela aurait suffi C :riser lner#ie ?itale de
lani(al le )lus infrieur& 0ai ?u un )etit #ar=on de six ou se)t ans
fra)) trois fois dun fouet de )alefrenier sur sa tNte nue 9a?ant Bue
Fe ne (inter)ose</ )ar;e Buil (a?ait a))ort un ?erre deau )as
tout C fait )ro)re[
0tais )rsent lorsBuun )ro)ritaire/ ;onnu )ar ailleurs )our son
:on ;Zur/ tait sur le )oint de s)arer C Fa(ais les ho((es/ les
fe((es et les )etits enfants dun #rand no(:re de fa(illes/ toutes
)ersonnes Bui ?i?aient ense(:le de)uis lon#te()s&
!uis/ DarPin laisse de ;It la des;ri)tion )our )asser aux rfuta4
tions et aux )rises de )osition $
0e ne ferai (N(e )as allusion aux no(:reuses atro;its C fendre le
;Zur dont Fai entendu )arler O et Fe naurais dailleurs )as (entionn
les dtails r?oltants ;i4dessus/ si Fe na?ais )as ren;ontr )lusieurs
)ersonnes Bui sa?eu#laient telle(ent a?e; lide de la #aiet ;onsti4
tutionnelle du >#re Buelles )ou?aient ;on;e?oir les;la?a#e ;o((e
un (al tolra:le&
.32
Rfutant lar#u(ent ;lassiBue selon leBuel les es;la?es sont :ien
traits/ DarPin ;ontinue/ en re;ourant C une ;o()araison fra))ante
tire des (Zurs de son )ro)re )a*s $
2n dit sou?ent Bue la ;ons;ien;e de leurs intrNts e()N;herait les
)ro)ritaires de ;o((ettre des a;tes de ;ruaut ex;essi?e O ;o((e
si ;ette (N(e ;ons;ien;e )rot#eait nos ani(aux do(estiBues/ les4
Buels risBuent ;e)endant :eau;ou) (oins de sus;iter la ;ol>re de
leurs fro;es (aQtres Bue ;es es;la?es a:rutis&
"ien Bue Fe les aie lues ;ent fois/ Fe ;ontinue C ressentir un )rofond
frisson en relisant les li#nes de ;on;lusion de DarPin/ tant ;e texte est
fort O et Fe ne )eux (e()N;her d)rou?er une #rande fiert )our un
hros intelle;tuel Bui a?ait aussi un tel sens ad(ira:le de lhu(ain
9;es deux Bualits ne sont )as tr>s sou?ent runies ;heM le (N(e
ho((e< $
Ceux Bui ;onsid>rent le )ro)ritaire de les;la?e a?e; tendresse et
les;la?e a?e; froideur/ nont sans doute Fa(ais essa* de si(a#iner
C la )la;e de ;e dernier O Buelle so(:re )ers)e;ti?e/ sans le (oindre
es)oir de ;han#e(ent S Re)rsenteM4?ous la (ena;e/ touFours sus4
)endue au4dessus de ?otre tNte/ Bue ?otre fe((e et ?os )etits en4
fants ;es Ntres Bue la nature o:li#e (N(e les;la?e C d;larer siens
?ous soient arra;hs et ?endus ;o((e des :Ntes au )re(ier en;h4
risseur ?enu S Et ;es a;tes sont ;o((is et ex;uss )ar des ho((es
Bui )rtendent ai(er leur )ro;hain ;o((e eux4(N(es/ Bui ;roient
en Dieu/ et Bui )rient )our Bue Sa ?olont soit faite sur la terre S Cela
fait :ouillir le san#/ (ais aussi fr(ir le ;Zur/ de )enser Bue nous
autres/ An#lais/ a?ons t ;ou)a:les C ;e )oint/ ;o((e le sont en4
;ore nos des;endants a(ri;ains/ (al#r toutes leurs fanfaronnades
sur la li:ert&
Don;/ si nous d;idions de runir un tri:unal/ )lus de ;ent ;in4
Buante ans a)r>s les faits une ide asseM insense/ de toute fa=on/
:ien Bue nous se(:lions attirs )ar de telles entorses C lhistoire / Fe
;rois Bue DarPin )asserait les )ortes de na;re
122
/ a?e; )eut4Ntre lo:li4
#ation dun :ref sFour au )ur#atoire )our rfl;hir au suFet du )ater4
nalis(e& Existe4t4il un antidote C ;e dernier et C ses ?ersions (o4
dernes ;onsistant C ne )as faire #rand ;as de la di?ersit hu(aine 9at4
titude Bui ?a tro) fa;ile(ent de )air a?e; ;elle )osant le si#ne #al
.3.
entre sa )ro)re fa=on dNtre )arti;uli>re/ lar#e(ent fortuite/ et le (4
rite uni?erselle(ent re;onnu< T Ce ne )eut Ntre Bue ltude dire;te et
attenti?e de la di?ersit ;ulturelle le suFet le )lus fas;inant du
(onde/ en tout ;as/ Buelles Bue soient/ )ar ailleurs/ ses ?ertus au re4
#ard de la))rentissa#e de la (orale& Et ;est :ien lC le ?rita:le o:4
Fe;tif de ;e loua:le4(ou?e(ent a;tuel en fa?eur du )luralis(e dans
ltude de la littrature et de lhistoire ;onnaQtre les Zu?res et les
;ultures des (inorits ethniBues et des #rou)es so;iaux ()riss/
dans la (esure oH elles ont touFours t )asses sous silen;e FusBui;i
dans le (onde a;ad(iBue&
0e ne nie )as Buil * ait eu des a:us o;;asionnels de la )art de )er4
sonnes forte(ent (oti?es C a#ir en fa?eur de ;ette :onne ;ause O
est4;e lC BuelBue ;hose de nou?eau T Mais Bue des ;onser?ateurs en4
;ore )lus (ilitants essaient de dnaturer et de ;ari;aturer le (ou?e4
(ent Bui dfend le )luralis(e/ en le Bualifiant de @ fas;is(e de
#au;he A Bui ;her;he C i()oser le @ )olitiBue(ent ;orre;t A/ ;ela re4
l>?e de l;ran de fu(e r)andu a?e; ;*nis(e )our dissi(uler une
lutte de )ou?oir sur lorientation des )ro#ra((es dtudes uni?ersi4
taires& 2ui/ ShaRes)eare da:ord et touFours 9et DarPin aussi<& Mais
ensei#neM aussi Bue les !*#(es ont d?elo)) une ex;ellente
;onnaissan;e de la :rousse/ et Bue les Eu#iens ont )arfaite(ent
russi C sur?i?re dans les ;onditions ;li(atiBues les )lus dures du
(onde& La #randeur et la ;lart de les)rit )eu?ent se (anifester sous
:ien des for(es diffrentes& Eaut4il a;;order )lus de )rix aux fanfa4
ronnades )atriotardes de 1eor#e Ar(stron# Custer BuC lloBuen;e
du ;hef 0ose)h dans la dfaite
123
T
!our finir/ rfl;hisseM sur ;et autre )assa#e de DarPin le )lus
#rand/ )eut4Ntre tir de son ;ha)itre sur les;la?a#e dans le .oyage
@ bor! !u Beagle% os re;her;hes sur la di?ersit nous a(>nent C
;o()rendre/ )as seule(ent C a;;e)ter $
Si la (is>re de nos )au?res est )ro?oBue non )ar des ;auses natu4
relles/ (ais )ar nos institutions/ #rande est notre faute S
.35
11- 5ix mille a,tes de gentillesse
Le :Lti(ent da;;ueil des ?isiteurs du !ar; national de la EorNt )4
trifie/ en AriMona/ h:er#e une ex)osition Bui est C la fois r;onfor4
tante et d)ri(ante& Dans tout le )ar;/ des )anneaux de(andent/ re4
;o((andent/ ordonnent et su))lient les ?isiteurs de ne()orter ;heM
eux au;une )i>;e de :ois fossile/ de )eur Bue le )ar; ne soit dnud
en :ien (oins de te()s Buun inter?alle sur l;helle des te()s #o4
lo#iBues& Lex)osition (ontre des )i>;es de :ois Bui ont t sorties
frauduleuse(ent du )ar;/ )uis ont t ren?o*es/ sous leffet de la
(au?aise ;ons;ien;e O ;est le ;It r;onfortant&
Ce Bui est d)ri(ant/ ;est la le;ture des lettres ;rites )our ex)li4
Buer la d;ision de retourner lo:Fet de ;ontre:ande C son lieu dori4
#ine& Au;un de ;es textes ;rits )ar des adultes ne (entionne le
(oindre )rin;i)e (oral/ ni (N(e un senti(ent )ersonnel de ;ul)a4
:ilit& Tous ra;ontent des histoires oH est inter?enue la (au?aise
;han;e $ ils ra))ortent/ )ar exe()le/ Bue des ?ne(ents nfastes/
#nrale(ent :anals 9et non )as ;atastro)hiBues</ se sont )roduits
)eu de te()s a)r>s le lar;in lon;le 0oe sest ;ass la han;he O un
;a:ossa#e de )are4;ho;s a ;oGt trois ;ents dollars[ Il si()osait de
retourner la )i>;e de :ois/ Bui a))araissait ;o((e un (au?ais talis4
(an& A))are((ent/ ;es )ersonnes re)entantes nont ;o()ris ni les
)rin;i)es de la ;onser?ation des ri;hesses naturelles ni les lois de la
)ro:a:ilit& Une seule ex;e)tion Bui restaure notre foi dans les sen4
ti(ents fonda(entaux est ;onstitue )ar luniBue lettre (anant
dun enfant $
Cher Mr& Ran#er/ Fai )ris ;e;i/ et Fen suis na?r& 0e le retourne& 0e
suis dsol&
.38
0e (e suis sou?ent de(and )ourBuoi tant de #ens se sentaient
)ousss C e()orter un tel @ sou?enir A/ alors Buil * a?ait tant de
:onnes raisons de ne )as le faire& 0e sais Bue les (otifs en sont ?aris
et ;o()lexes/ (ais Fe ;rois Bue/ )our :eau;ou) de #ens/ la raison
)re(i>re est Buils ne ;o()rennent )as :ien ;e Bue sont les fossiles
in;o()rhension/ au de(eurant/ fort r)andue&
De no(:reuses )ersonnes ;roient Bue les fossiles/ )resBue )ar d4
finition/ sont rares et )r;ieux& 9Cest le ;as de ;ertains/ :ien sGr )ar
exe()le/ des six exe()laires dArcaeoptery/ et des fossiles re)r4
sentatifs de la li#ne ?oluti?e hu(aine/ Bui sont en )etit no(:re&<
Le dsir de )ossder BuelBue ;hose de )eu frBuent et dinsolite doit
;ertaine(ent Ntre C la sour;e de :eau;ou) de ;es ?ols& Mais la )lu)art
des fossiles ordinaires/ * ;o()ris les )i>;es de :ois )trifi/ ne sont
)as ;o()ara:les C des Fo*aux Bue lon trou?erait C ltat isol sur de
?astes )la#es de sa:le ordinaire O ils fi#urent en a:ondan;e dans des
strates #olo#iBues dont ils sont des ;o()osantes intrins>Bues& !our4
Buoi dro:er une )i>;e dans un )ar; national/ ;o((ettant ainsi un
a;te aussi :ien ill#al Bui((oral/ alors Bue lon )eut trou?er du :ois
)trifi en #rande Buantit dans tant dendroits Fuste au4delC des li4
(ites du )ar; T Ces )i>;es fossiles sont :elles/ et elles sus;itent la ten4
tation& Mais elles sont aussi a:ondantes&
Les sites fossilif>res ne sont/ )our la )lu)art/ )as ;o()ara:les C
des sites ar;holo#iBues ;eux4;i sont li(its C un seul lieu et on
)eut fa;ile(ent en )uiser le ;ontenu& DtruiseM Troie )ar un ra(as4
sa#e in;onsidr des )i>;es ar;holo#iBues/ et ;en sera fini C Fa(ais&
9D ;e )ro)os/ deux suFets ?oisins et ;ontro?erss (riteraient ;ha;un
un ;ha)itre/ )ar eux4(N(es/ (ais de?ront se ;ontenter i;i dNtre trai4
ts en rsu(& !re(i>re(ent/ il ne faudrait )as Bue la )lu)art des
sites fossilif>res soient )rot#s C linstar de sites ar;holo#iBues
uniBues en leur #enre& Si on les laisse dans les strates #olo#iBues au
no( de (esures ad(inistrati?es tatillonnes/ les fossiles ne ser?ent C
rien O et lorsBuils sont a))arents au ni?eau dun affleure(ent/ ils
risBuent dNtre ra)ide(ent altrs et dtruits/ sils ne sont )as re4
;ueillis& 0e dteste le ra(assa#e in;onsidr et lex)loitation ;o((er4
;iale de fossiles a*ant une ?aleur s;ientifiBue/ (ais des (esures de
)rote;tion (al ada)tes/ fondes sur lassi(ilation errone de la )a4
lontolo#ie C lar;holo#ie/ )eu?ent Ntre tout aussi nfastes& Deuxi>4
.36
(e(ent/ il ne faut )as a))eler du no( de @ fouilles A les ;a()a#nes
de re;her;hes de fossiles/ )ar;e Buil est tr>s rare Bue nous nous arrN4
tions en un seul lieu )our * ;reuser& !uisBue les s);i(ens font #n4
rale(ent )artie int#rante des strates et sont dis)erss sur les ?astes
tendues des affleure(ents/ fouiller en un seul endroit serait/ dans la
)lu)art des ;as/ une fa=on tr>s sotte de ra(asser des fossiles& Mais le
ter(e de fouille ?enu de lar;holo#ie a diffus dans la ;ulture )o)u4
laire/ oH il ;onstitue un )i>#e inattendu )our la )ersonne Bui ?eut/
tourdi(ent/ se faire re(arBuer fa?ora:le(ent& Si ?ous ?ouleM o:te4
nir le ;ontraire de la :onne ;onsidration/ de(andeM don; C un )a4
lontolo#iste/ ;o((e on (e la de(and )eut4Ntre un (illier de fois $
@ A?eM4?ous fait dintressantes fouilles r;e((ent T A Dsol de ;es
)etites )rotestations/ (ais il fallait Bue Fe (e d;har#e un )eu de ;es
BuelBues suFets dirritation )ro)res C (a )rofession&<
Don;/ dans de no(:reux ;as/ les fossiles re)rsentent da:on4
dantes ;o()osantes des strates oH ils fi#urent/ a))araissant tout au
lon# de Rilo(>tres daffleure(ents $ re#ardeM seule(ent les ;oBuilles
de :i?al?es )rsentes )ar (illions sur les surfa;es de (ar:re )olies
des salles de :ains des )lus :eaux #ratte4;iel de st*le art d;o C eP
corR O ou les (illiers de ;oBuilles de (uritella ?isi:les C la surfa;e des
)ierres de ;al;aire dans les )arties les )lus an;iennes du do(aine de
\uasi(odo C otre4Da(e de !aris&
Dans les "i# "adlands du DaRota du Sud/ on retrou?e le (N(e
s;nario Bue )our la EorNt )trifie& Les fossiles de ?ert:rs * sont
ex;essi?e(ent a:ondants/ et les )alontolo#istes )rofessionnels les
re;ueillent de)uis )lus dun si>;le& Dans la )lus #rande )artie de la
Eor(ation de "rGle/ Bui est C lori#ine de la )lus (au?aise des
terres
124
/ les fossiles sont si frBuents Bue les )etits reliefs sont tous
;oiffs )ar un os& 9Les fossiles sont )lus durs Bue les sdi(ents Bui
les renfer(ent& Les os et les dents a))araissent don;/ d#a#s )ar
lrosion/ fi#urant au so((et des )etits )ro(ontoires/ ;oiffant et
)rot#eant la ;olonne de sdi(ents se trou?ant au4dessous deux/
tandis Bue la ro;he les entourant se dsa#r>#e de toutes )arts&< 2r/ les
?isiteurs )ar;ourant les ;ir;uits offi;ielle(ent dli(its/ )ensent
Buils ?oient de )r;ieuses et tentantes rarets et lC aussi/ les ?ols se
(ulti)lient& Le lon# du )lus i()ortant des ;ir;uits/ les e()lo*s du
)ar; a?aient re;ou?ert les )lus :eaux s);i(ens de :oQtes de )las4
.3K
tiBue& Mais les #ens ont :ris ;es derni>res )our )rendre les os& Aussi
les naturalistes ont re()la; les fossiles rels )ar des (oula#es/ )uis
re(is dessus les :oQtes de )lastiBue )our faire :onne (esure S
Lextraordinaire a:ondan;e de ;ertains fossiles illustre une i()or4
tante notion ;ara;trisant lhistoire de la ?ie& L?olution ;onsiste
thoriBue(ent en un ;han#e(ent au ;ours du te()s ;est une
@ des;endan;e a?e; (odifi;ation A/ selon les ter(es (N(es de Dar4
Pin& Ce)endant/ lorsBue les fossiles sont tr>s a:ondants durant de
lon#ues )riodes/ les es)>;es ainsi :ien re)rsentes sont #nrale4
(ent sta:les )endant toute leur existen;e/ ou se (odifient si )eu/ ou
de fa=on si su)erfi;ielle 9#nrale(ent dans le seul do(aine de la
taille</ Bue lon ne )eut dduire des ;han#e(ents o:ser?s Buils
)ourraient donner/ sils taient soutenus sur de )lus lon#ues )riodes
de te()s #olo#iBue/ les i()ortantes (odifi;ations Bui ;ara;trisent
la))arition ?oluti?e des #rands #rou)es Moolo#iBues& Le )lus sou4
?ent/ lorsBue lon dis)ose de :onnes ar;hi?es #olo#iBues/ on sa)er4
=oit Bue rien ne se )asse di()ortant/ ;heM la )lu)art des es)>;es&
iles Eldred#e et (oi4(N(e a?ons essa* de rsoudre ;e )ro4
:l>(e )ar notre thorie des Buili:res )on;tus& ous soutenons Bue
les (odifi;ations ?oluti?es sur?iennent/ )our leur )lus #rande )art/
au ;ours des )hno(>nes de s);iation/ ;est4C4dire au (o(ent oH
des )o)ulations sisolent et se s)arent de la sou;he an;estrale 9la4
Buelle )ersiste<& Ces )ro;essus de s)aration sont extrN(e(ent lents/
ra))orts C l;helle de la ?ie hu(aine ils )rennent #nrale(ent
des (illiers dannes& Mais ;e Bui a))araQt lent C nos *eux )eut re)r4
senter un instant C l;helle des te()s #olo#iBues& Mille ans ;orres4
)ondent au dixi>(e dun )our ;ent dun (illion dannes/ et un (il4
lion dannes est tr>s infrieur C la (o*enne de dure dexisten;e de
la )lu)art des es)>;es fossiles& Ainsi/ dans la (esure oH les es)>;es
tendent C a))araQtre )ar un )ro;essus stalant sur BuelBues (illiers
dannes/ )uis )ersistent in;han#es )endant )lus dun (illion dan4
nes/ nous trou?ons rare(ent les tra;es du :ref )hno(>ne Bui a
donn lieu C leur a))arition/ et nos ar;hi?es fossiles ne (ettent en
?iden;e Bue leurs lon#ues )riodes de )ros)rit et de sta:ilit&
!uisBue les sites )alontolo#iBues oH les fossiles sont extrN(e(ent
a:ondants r?>lent les )riodes durant lesBuelles les es)>;es lar#e4
(ent distri:ues ont ;onnu un #rand su;;>s ainsi Buune stase (or4
.3J
)holo#iBue/ ;ela )eut rsoudre la))arent )aradoxe selon leBuel/ )lus
les fossiles sont frBuents/ (oins on o:ser?e de si#nes d?olution&
Les inno(:ra:les fossiles des strates ;lassiBues des "i# "adlands
fournissent une ex;ellente illustration de ;e )aradoxe& Mon ;oll>#ue
Donald !rothero a tudi toutes les es)>;es (a((aliennes :ien )r4
ser?es dans ;es ;ou;hes sdi(entaires& Selon ses rsultats/ au;une
es)>;e ne ;han#e #raduelle(ent durant tout le te()s de sa )rsen;e
dans les strates des "i# "adlands& Les es)>;es nou?elles a))araissent
:rutale(ent C l;helle des te()s #olo#iBues/ soit )ar;e Buelles ont
?olu in situ ;o((e le )rdit la thorie des Buili:res )on;tus/ soit
)ar;e Buelles ont tout si()le(ent i((i#r dans laire en Buestion&
Lun de (es tudiants/ Ti( Xeaton/ a r;e((ent a;he? une
th>se sur le #enre le )lus ;o((un de ron#eurs 9Bui ;onstituent eux4
(N(es le #rou)e de (a((if>res le )lus di?ersifi< dans les sdi4
(ents oli#o;>nes de toute lA(riBue du ord/ et nota((ent dans
les "i# "adlands& Les )alontolo#istes di?isent l2li#o;>ne en trois
@ L#es de (a((if>res terrestres A $ le Chadronien/ l2rellien/ et le
%hitne*ien& Le #enre tudi )ar Xeaton 7scyromys est relati?e(ent
rare dans le Chadronien/ (ais fantastiBue(ent a:ondant dans l2rel4
lien/ )riode Bui a li?r des (illiers de (L;hoires 9et )resBue toutes
ont t )hoto#ra)hies/ (esures et anal*ses sur le )lan statistiBue
)ar Xeaton ad(ira:le tra?ail Bui lui a de(and :eau;ou) de te()s
et dner#ie<&
2n inter)r>te traditionnelle(ent ;et 7scyromys orellien dans le
;adre ;lassiBue du #radualis(e ?olutif& 2n a ainsi d;lar Bue ;e fos4
sile (ettait :ien en ?iden;e la;;roisse(ent r#ulier de la taille au
sein dune seule es)>;e& Mais les tra?aux statistiBues de Xeaton )or4
tant sur )lusieurs (illiers de s);i(ens ont rfut ;ette ?ieille
;on;e)tion et )laid en fa?eur dune inter)rtation o))ose& Xeaton
a trou? Buil existe deux es)>;es distin;tes/ lune de )etite taille/
lautre de #rande taille/ dans l2rellien infrieur O la )etite es)>;e
steint ensuite et seule la #rande )ersiste dans l2rellien su)rieur&
Au;une des deux es)>;es ne (ontre :eau;ou) de ;han#e(ent/ ?oire
au;un/ durant tout le te()s de son existen;e 9la #rande es)>;e
se(:le su:ir un l#er a;;roisse(ent de la taille dans les ;ou;hes su4
)rieures<& 2n a?ait eu FusBui;i li()ression dun a;;roisse(ent #ra4
.3-
duel de la taille )ar;e Bue lon traitait/ de fa=on errone/ les deux es4
)>;es ;o((e sil sa#issait dune seule& En fait/ C (esure Bue la )etite
es)>;e di(inue en a:ondan;e et finit )ar steindre/ la taille (o*enne
des s);i(ens de la )o)ulation #lo:ale sa;;roQt/ )ar;e Bue de )lus en
)lus de s);i(ens 9et finale(ent tous< ;orres)ondent C la #rande es4
)>;e et ;e nest )as )ar;e Buune ?olution #raduelle sest (anifes4
te&
Dun autre ;It/ dans les ;ou;hes ;hadroniennes )lus an;iennes/
oH 7scyromys est relati?e(ent rare/ Xeaton a d;ou?ert un foison4
ne(ent des)>;es $ )lusieurs a))artiennent au #enre 7scyromys et
lune dentre elles au #enre a))arent/ (itanoteriomys% "ien Buau4
;une de ;es es)>;es ne (ontre de ;han#e(ent a)r>s son a))arition
9la )lu)art sont tro) rares )our t(oi#ner en fa?eur de BuelBue )h4
no(>ne Bue ;e soit/ en dehors de leur )ro)re existen;e</ ;ette di?er4
sit (et en ?iden;e une a;ti?it ?oluti?e (arBue du #enre 7scy0
romys dans le Chadronien/ alors BuXeaton a (ontr Bue rien ne se
)roduit 9en dehors de lextin;tion de la )etite es)>;e< dans l2rellien
sus4Fa;ent/ oH ;e #enre est extraordinaire(ent a:ondant& Les )etites
)o)ulations isoles/ Bui ont donn lieu C de ra)ides s);iations et d4
ter(in une i()ortante ?olution au sein du #enre 7scyromys, au
Chadronien/ nont )as laiss :eau;ou) de ;artes de ?isite dans les ar4
;hi?es fossiles&
De nou?eau/ nous o:ser?ons ;e )aradoxe $ il ne se )asse )ratiBue4
(ent rien la )lu)art du te()s/ lorsBue les do;u(ents fossiles
a:ondent O tout se )asse dans des (o(ents #olo#iBues Bui ne
laissent Bue )eu de tra;es& 2n )ourrait attri:uer ;et tat des ;hoses C
un dieu retors ou :la#ueur/ ;her;hant C nous drouter ou si()le(ent
C se #ausser de nous& Mais Fai ;hoisi de re#arder ;e )hno(>ne sous
un ;laira#e )ositif& 2n )eut d;eler une le=on/ et )as seule(ent une
;ause dirritation/ dans ;ette notion selon laBuelle le ;han#e(ent se
)roduit C lo;;asion d)isodes )eu frBuents/ la sta:ilit ;ara;tri4
sant #nrale(ent les es)>;es/ de (N(e Bue les s*st>(es/ la )lus
#rande )artie du te()s&
Co((e tout le (onde/ Fai(e :ien sonner de la tro()ette en fa4
?eur de (es )ro)res )ositions/ en lo;;urren;e de la thorie des Bui4
li:res )on;tus& Mais F;ris ;et essai )our une autre raison& Tout ;e
.,3
Bui )r;>de 9dans ;e ;ha)itre< nest Buun )rolo#ue/ ;o((e dit le
"arde
125
un )rolo#ue )our fournir une ;o()araison C ;e Bui est le
suFet rel de ;et essai $ le )ro:l>(e irritant de la nature hu(aine&
Re?enons C lironiBue histoire d7scyromys dans le Chadronien
et l2rellien/ et aux Buili:res )on;tus en #nral& L?olution a
;onstruit lar:re de la ?ie O ;e)endant/ la )lu)art du te()s/ )our toute
es)>;e/ il ne se )roduit au;un ;han#e(ent et la stase est le (ode do4
(inant& Si nous )osons alors la Buestion $ Buelle est la nature nor4
(ale de les)>;e T la seule r)onse )ossi:le est $ la sta:ilit& Ce)en4
dant/ lar:re de la ?ie a t la:or et lhistoire ?oluti?e C ?aste
;helle sest ralise/ #rL;e aux ;han#e(ents sur?enant en de tr>s
rares o;;asions& ous en arri?ons au )oint ;ru;ial de (on ar#u(en4
tation $ le ;ara;t>re )ro)re dune es)>;e Bui la dfinit/ son tat nor4
(al/ sa nature/ la fa=on dont elle a))araQt C tout instant ou )resBue/
se )rsente C re:ours du )ro;essus Bui en#endre lhistoire 9et la nais4
san;e des nou?elles es)>;es<& Si nous essa*ions de dduire la nature
de les)>;e C )artir du )ro;essus Bui dter(ine lhistoire de la ?ie/
nous o:tiendrions toute ;hose exa;te(ent ;ontraire C ;e Buelle est
;ar lhistoire sdifie C )artir de )hno(>nes dune #rande raret
9(ais a?e; des ;onsBuen;es de #rande )orte<&
Il faut se rendre ;o()te Buil existe un ra))ort de (N(e t*)e
entre la nature hu(aine et les )hno(>nes Bui sont C la sour;e de la
;onstru;tion de notre histoire& ous a?ons ;o((is une nor(e er4
reur en ad(ettant Bue les t*)es de ;o()orte(ent i()liBus dans les
)hno(>nes dter(inants de lhistoire de?aient n;essaire(ent tra4
duire les ;ara;tristiBues de :ase de la nature hu(aine& Selon ;ette
ar#u(entation errone/ il * a?ait o:li#atoire(ent un lien entre les
;auses de notre histoire et la nature de notre Ntre&
Mais si (a ;o()araison est ?ala:le/ il se )ourrait :ien Bue la ?ri4
t soit )r;is(ent C lo))os& Si les ;o()orte(ents rares sont C la
sour;e de lhistoire/ alors notre nature/ telle Buelle se (anifeste ;ou4
ra((ent/ doit Ntre dfinie )ar ;es a;tes ha:ituels Bue nous a;;o(4
)lissons dans le ;adre du Buotidien/ (ais Bui ne r>#lent )as le sort
des nations& Les dter(inants de lhistoire sont sans doute C lo))os
des )ro;essus ordinaires Bui ont ;ours C ;haBue instant ou )resBue
de (N(e/ les )hno(>nes Bui ;onstruisent lar:re de la ?ie sont in?i4
.,,
si:les et ina;tifs )resBue tout le te()s au sein des es)>;es/ dont la ;a4
ra;tristiBue la )lus ?idente est la sta:ilit&
Lhistoire est dter(ine )ar la #uerre/ la ;u)idit/ la soif du )ou4
?oir/ la haine et la xno)ho:ie 9et BuelBues autres (oti?ations/ )lus
ad(ira:les/ inter?enant de4;i/ de4lC<& ous esti(ons don; #nrale4
(ent Bue notre nature fonda(entale est dfinie )ar ;es traits hu4
(ains ?idents& e nous a4t4on )as sou?ent dit Bue l@ ho((e A est/
)ar nature/ a#ressif et ne ;her;he BuC a;;u(uler #oUste(ent des ri4
;hesses T
Ces assertions ne (e )araissent )as Fustes sur un )lan )ure(ent
)ratiBue/ non )ar ra))ort C un Buel;onBue es)oir ou C une (orale
)rfre& \ue ?o*ons4nous/ ni()orte Buel Four ordinaire/ dans les
rues ou dans les (aisons de ni()orte Buelle ?ille a(ri;aine et
(N(e dans le (tro de eP corR T Des (illiers da;tes de #en4
tillesse/ (inus;ules et sans #rande i()ortan;e et des (illiers de t4
(oi#na#es d#ards& ous nous ;artons )our laisser )asser Buel4
Buun/ sourions C un enfant/ :a?ardons sans :ut a?e; une ;onnais4
san;e ou (N(e un in;onnu& La )lu)art du te()s/ la )lu)art des
Fours/ dans la )lu)art des lieux/ Bua)er;e?eM4?ous don; en fait
da;tes n#atifs T !eut4Ntre un )arent donnant une #ifle C un enfant
ou un adoles;ent sur une )lan;he C roulettes ren?ersant une ?ieille
da(e T ;outeM/ Fe ne suis )as en train de Fouer C !oll*anna
12
et Fai
relle(ent )ass (on enfan;e dans les rues de eP corR& 0e suis )ar4
faite(ent ;ons;ient des ;Its dsa#ra:les et des dan#ers Bui se (a4
nifestent dans les ?illes sur)eu)les& 0e ?oudrais si()le(ent souli4
#ner un )oint de statistiBue&
Il n* a rien de (oins fa(ilier ou de (oins fa;ile Bue de )enser
;orre;te(ent en (ati>re de )ro:a:ilits& "eau;ou) dentre nous
a?ons li()ression Bue la ?ie Buotidienne est faite dune inter(ina:le
srie de ;hoses dsa#ra:les Bue )lus de 83 b 9ou da?anta#e< des
intera;tions hu(aines sont trau(atisantes ou a#ressi?es& Mais rfl4
;hisseM4* srieuse(ent un (o(ent& 2n ne )ourrait ;ertaine(ent )as
faire fa;e C de )areils ni?eaux de (;han;et& La so;it so(:rerait
instantan(ent dans lanar;hie/ si 83 b de nos ren;ontres a?e; un
autre Ntre hu(ain se ter(inaient )ar un ;ou) de )oin# sur le neM&
.,2
on/ )resBue toute ren;ontre a?e; une autre )ersonne est/ au (i4
ni(u(/ neutre et/ le )lus sou?ent/ asseM a#ra:le& *omo sapiens est
une es)>;e re(arBua:le(ent dou;e& Les tholo#istes ;onsid>rent Bue
les ani(aux tudis sont relati?e(ent )a;ifiBues/ sils na)er=oi?ent
Buune intera;tion a#ressi?e ou deux/ durant des diMaines dheures
do:ser?ation& Mais )enseM C ;o(:ien de (illions dheures nous )ou4
?ons o:ser?er la )lu)art des #ens/ sans noter BuelBue ;hose de )lus
(ena=ant Buun troisi>(e doi#t )oint en lair/ C raison dune fois )ar
se(aine ou C )eu )r>s&
Alors/ )ourBuoi la )lu)art dentre nous ont4ils li()ression Bue les
#ens sont si a#ressifs/ et de fa=on si intrins>Bue T La r)onse/ Fe ;rois/
est dans las*(trie des ;onsBuen;es ;est le ;It ?rai(ent tra4
#iBue de lexisten;e hu(aine& !ar (alheur/ un seul in;ident ?iolent
)eut ais(ent annuler/ dans notre )er;e)tion/ dix (ille a;tes de #en4
tillesse/ et nous )ou?ons fa;ile(ent ou:lier la )rdo(inan;e de la
#entillesse )ar ra))ort C la#ression/ en ;onfondant ;onsBuen;es et
frBuen;e& Un @ )assa#e C ta:a; A ra;iste )eut :ala*er des annes de
)atiente du;ation en fa?eur du res)e;t et de la tolran;e/ au sein
dune ;ole ou dune ;olle;ti?it& Un seul (eurtre )eut transfor(er
une ?ille oH r#naient la(iti et la ;onfian;e en un la:*rinthe de la
)eur/ oH ;ha;un se :arri;ade derri>re ses )ortes/ se (fie de tout le
(onde et redoute de sortir la nuit& La #entillesse est BuelBue ;hose de
si fra#ile/ de si fa;ile C ;li)ser O la ?iolen;e est si )uissante&
Cette ;rasante et tra#iBue as*(trie entre la #entillesse et la ?io4
len;e )rend des )ro)ortions en;ore )lus i()ortantes/ lorsBue nous
en?isa#eons les ressorts de lhistoire C #rande ;helle& Un seul in;en4
die C la :i:lioth>Bue dAlexandrie a :ala* des si>;les de )hiloso)hie
a;;u(uls durant lAntiBuit& Une insulte su))ose ou un assassinat
insens sont sus;e)ti:les dannuler des d;ennies de )atiente di)lo4
(atie/ d;han#es ;ulturels/ den?oi de @ ;asBues :leus A/ da(itis
)istolaires 9;es derniers tant de )etits a;tes de #entillesse )ratiBus
)ar des (illions de ;ito*ens</ et )eu?ent ;onduire deux )a*s C se faire
une #uerre Bue )ersonne ne ?eut/ (ais Bui tue des (illions dindi?i4
dus et ;han#e irr?o;a:le(ent le ;ours de lhistoire&
2ui/ Fad(ets a:solu(ent Bue le ;It so(:re des dis)ositions hu4
(aines est C la sour;e de la )lus #rande )artie de lhistoire& Mais ;e
.,.
fait tra#iBue ni()liBue )as Bue les traits de ;o()orte(ents sous4
tendant ;e ;It so(:re dfinissent lessen;e de la nature hu(aine&
Au ;ontraire/ )our saisir ;elle4;i/ Fe ?ous in?ite C re)enser aux ;ara;4
tristiBues sui?antes de l?olution des es)>;es $ le ;al(e )lat de lor4
dinaire * )rdo(ine lar#e(ent )ar ra))ort aux ?ne(ents a;;iden4
tels fondateurs de lhistoire ?oluti?e& !ar analo#ie/ Fe soutiendrais
Bue les ;o()orte(ents hu(ains/ )resBue C tout (o(ent de notre ?ie
Buotidienne/ (anifestent des dis)ositions ;ontraires C ;elles Bui
sous4tendent les )hno(>nes rares et )ertur:ateurs sur lesBuels est
:ase lhistoire/ et il ne )eut )as en Ntre autre(ent/ si lon ?eut
Buexistent des so;its doues dune ;ertaine sta:ilit& Si ?ous dsi4
reM ;o()rendre la nature hu(aine/ dfinie ;o((e la dis)osition Bue
nous (anifestons le )lus frBue((ent dans les situations ordinaires/
laisseM de ;It les ;o()orte(ents Bui sont C la sour;e de lhistoire et
ra))orteM C la nature hu(aine ;eux Bui sont au ;ontraire res)on4
sa:les de la sta:ilit $ autre(ent dit/ les ;o()orte(ents ;onstants de
non4a#ression les )lus ;ourants dans --/- b de notre ?ie& La ?raie
tra#die de lexisten;e hu(aine nest )as Bue nous so*ons (;hants
)ar nature/ (ais Buune ;ruelle as*(trie stru;turale ;onf>re aux
)hno(>nes rares de la ?ilenie un tel )ou?oir de fa=onner notre his4
toire&
2n )ourrait a?an;er un ar#u(ent ?ident allant C len;ontre de
(a th>se $ ;ela ;onsisterait C dire Bue Fai )ris )our une tendan;e hu4
(aine #nrale ;e Bui nest Buun trait se (anifestant dans les so;i4
ts fonda(entale(ent d(o;ratiBues& Mes ;ontradi;teurs )ourraient
(a;;order Bue la sta:ilit doit n;essaire(ent )rdo(iner C )resBue
tout (o(ent et Bue lhistoire est due C des )hno(>nes :eau;ou)
(oins frBuents& Mais/ )ourraient4ils dire/ la sta:ilit d;oulant des
;o()orte(ents :ien?eillants ne sex)ri(e )eut4Ntre Bue dans des so4
;its relati?e(ent li:res et d(o;ratiBues& !ar ailleurs/ il )ourrait
:ien exister une sta:ilit au sein des so;its t*ranniBues d;oulant
des (N(es for;es @ so(:res A Bui sont C la sour;e de lhistoire/
Buand elles se d;haQnent la )eur/ la#ression/ la terreur/ et la do(i4
nation des ri;hes sur les )au?res/ des ho((es sur les fe((es/ des
adultes sur les enfants/ et de ;eux Bui sont ar(s sur ;eux Bui sont
sans dfense& 0e ?eux :ien ad(ettre Bue les for;es @ so(:res A aient
sou?ent t C lori#ine dune ;ertaine sta:ilit/ (ais Fe )ersiste ;e)en4
.,5
dant C affir(er Bue nous ne tenons )as ;o()te de ;es diMaines de
(illiers da;tes ordinaires de non4a#ression/ dont lo(ni)rsen;e d4
)asse de loin les ;ourts )isodes de d(onstration de for;e/ (N(e
dans les so;its stru;tures )ar la do(ination/ et (N(e si la non4a4
#ression r>#ne si()le(ent )ar;e Bue les #ens ;onnaissent leur )la;e
et ne dsirent #nrale(ent )as ;ontester les stru;tures Bui sont C la
sour;e de lordre& Eonder la sta:ilit Buotidienne sur autre ;hose Bue
notre :ien?eillan;e naturelle su))ose une stru;ture so;iale )er?ertie/
?isant ex)li;ite(ent C :riser lL(e hu(aine le (od>le dAus;hPitM/
si ?ous ?ouleM& 0e naffir(e )as/ soit dit en )assant/ Bue lho((e est
:ien?eillant ou a#ressif/ en raison de dter(inations :iolo#iBues in4
nes& Il est ?ident Bue la #entillesse et la ?iolen;e font )artie toutes
deux de notre nature/ )ar;e Bue nous les (anifestons ;onsta((ent
toutes deux/ et a:onda((ent& 0e ne fais Bua?an;er une ;onstatation
de :ase/ selon laBuelle la sta:ilit so;iale r>#ne )resBue tout le te()s
et doit n;essaire(ent Ntre fonde sur l;rasante )rdo(inan;e
9:ien Bue tra#iBue(ent non re;onnue< des a;tes de :ien?eillan;e/ ;e
Bui ?eut dire Bue ;e dernier ;o()orte(ent est don; notre attitude
)rfre la )lus ha:ituelle/ )resBue tout le te()s&
0e ?ous de(ande insta((ent de ;o()rendre Bue ;e ;ha)itre
nest )as un essai )rtentieux/ dans le st*le ;ara;trisant/ oserais4Fe le
dire/ les dis;ours sa?ants et :ien intentionns Bui ?isent C ex;user la
:rutalit hu(aine/ ou ;eux/ insi)ides et tirs )ar les ;he?eux/ Bui
?eulent faire )araQtre lho((e :on au sein dun (onde de (alheur& Il
ne sa#it )as dun essai sur lo)ti(is(e/ (ais sur la tra#die& Si Fa?ais
la ;on?i;tion Bue lho((e est (;hant )ar nature/ alors Fe (e
;ontenterais de dire $ Buil aille au dia:le& ous a?ons ;e Bue nous
(ritons/ ou ;e Bue l?olution nous a laiss en hrita#e& Mais le
no*au de la nature hu(aine est ex)ri( )ar ;es dix (ille a;tes ordi4
naires de #entillesse Bui fa=onnent notre Buotidien& \u* a4t4il de )lus
tra#iBue Bue ;e )aradoxe fonda(ental selon leBuel lE?erest de la
:ien?eillan;e se tient la tNte en :as/ en Buili:re sur sa )ointe/ et )eut
:as;uler fa;ile(ent sous li()a;t d?ne(ents rares/ ;ontraires C
notre nature Buotidienne/ (ais Bui dter(inent notre histoire& En un
;ertain sens )rofond/ nous na?ons )as ;e Bue nous (ritons&
La solution C notre (alheur ne ;onsiste )as C ?ain;re notre @ na4
ture A/ (ais C :riser la @ #rande as*(trie A et C )er(ettre C nos dis4
.,8
)ositions ordinaires de #ou?erner notre ?ie& Mais ;o((ent faire )our
installer le :anal sur le si>#e du )ilote de lhistoire T
.,6
20- *e d,lin de l+empire
des grands singes
Dieu a dG in?enter les fautes en ta:lant sur leur (er?eilleuse a)ti4
tude C :ien faire ;o()rendre/ C re:ours/ les :onnes solutions& Dans
toute la :iolo#ie de l?olution/ Fe ne )ense )as Buil * ait derreur )lus
fonda(entale(ent instru;ti?e/ ou )lus frBue((ent r)te/ Buun
;ertain raisonne(ent erron au suFet des #rands sin#es et de
lho((e& 2n (e la )rsent sous une diMaine de for(es diffrentes/
allant des sar;as(es des @ ;rationnistes A FusBuaux r;ri(inations
de )ersonnes de :onne foi d;on;ertes& Re#ardeM ;et extrait dune
lettre da?ril ,-J, $ @ Si l?olution est ?raie/ et si nous so((es effe;4
ti?e(ent issus des #rands sin#es/ alors )ourBuoi ;es derniers sont4ils
en;ore ?i?ants T Il se(:le Bue si nous so((es a))arus C )artir deux/
ils ne de?raient )lus Ntre i;i& A
Si les #rands sin#es ont donn )ar ?olution la :ran;he hu(aine/
)ourBuoi sont4ils en;ore lC T 0e ;onsid>re ;ette erreur ;o((e ins4
tru;ti?e/ ;ar on a))rend :eau;ou) en )ro;dant C sa ;orre;tion $ si
?ous entreteneM une (au?aise re)rsentation de l?olution/ la Bues4
tion ;i4dessus est une ?rita:le ni#(e O (ais d>s lors Bue ?ous a?eM
reFet ;ette erreur/ elle a))araQt ;o((e une ?idente a:surdit 9dans
le sens de @ )ro)osition inintelli#i:le A/ non dans ;elui/ )Foratif/ de
@ )ro)osition ridi;ule et sotte A<&
La Buestion ;i4dessus est a:surde/ )ar;e Buelle re)ose sur une
)r(isse/ non ex)li;ite/ Bui est fausse& Si les an;Ntres ;onstituaient
un #rou)e dNtres ?i?ants dont ;ha;un des (e(:res sest transfor(
;or)orelle(ent en un des;endant/ alors lexisten;e de les)>;e hu4
(aine su))oserait Bue tous les #rands sin#es aient dis)aru& Mais/
(anifeste(ent/ ;e nest )as du tout ;e Bue si#nifie la notion de
sou;he an;estrale sinon il ne de?rait rester au;un re)tile/ )uisBue
.,K
les oiseaux et les (a((if>res sont a))arus ?oluti?e(ent C )artir
deux O ou :ien au;un )oisson ne de?rait sur?i?re auFourdhui/ dans la
(esure oH les a()hi:iens se sont Fadis a?enturs sur la terre fer(e&
L;helle et le :uisson/ (ta)hores res)e;ti?e(ent inexa;te et
;orre;te )our re)rsenter la ;onfi#uration de l?olution/ )er(ettent
de rsoudre ;ette Buestion Bui re?ient tout le te()s et Bui nest )as/
en ralit/ une ni#(e $ )ourBuoi les re)rsentants des #rou)es an4
;estraux 9)ar exe()le/ les #rands sin#es< sur?i?ent C ;It de leurs
des;endants 9les)>;e hu(aine/ )ar exe()le< T !uisBue l?olution
est un :uisson tr>s touffu/ la))arition de lho((e C )artir des
#rands sin#es a si#nifi si()le(ent le dta;he(ent dune :ran;he C
)artir du :uisson des #rands sin#es/ :ran;he Bui a finale(ent )roduit
un )etit ra(eau a))el *omo sapiens, tandis Bue dautres :ran;hes
du (N(e :uisson ont ?olu de leur ;It )ar di;hoto(ie/ )our don4
ner les autres des;endants Bui ont les (N(es an;Ntres ;o((uns r4
;ents Bue nous& 9Ces #rands sin#es a;tuels ne sont/ #nalo#iBue4
(ent/ )as )lus )ro;hes Bue nous de lan;Ntre ;o((un Bui a initi la
s)aration des sin#es ordinaires et des #rands sin#es il * a )lus de
23 (illions dannes/ (ais lor#ueil hu(ain de(ande Bue lon fasse
une s)aration entre eux et nous ;est )ourBuoi notre lan#a#e ?er4
na;ulaire re#rou)e tous les ra(eaux r;ents/ sauf le nItre/ sous le
no( de @ #rands sin#es A& La fi#ure et la l#ende Bui la;;o()a#ne
de?raient )er(ettre de :ien ;o()rendre ;ela&<
+igure <<
La (ta)hore ;orre;te du :uisson nous aide aussi C ;o()rendre
)ourBuoi la re;her;he du @ ;haQnon (anBuant A entre les #rands
sin#es et les tout )re(iers re)rsentants de la li#ne hu(aine est d4
)our?ue de si#nifi;ation :ien Bue ;ette BuNte suranne soit touFours
(entionne dans la littrature de ?ul#arisation& Il )eut (anBuer un
(aillon dans une ;haQne ;ontinue/ (ais on ne )eut trou?er/ dans un
:uisson touffu/ au;une ta)e de transition ;ru;iale entre un oui et un
non& Au lieu de ;ela/ on ;onstate Bue les )oints su;;essifs de :ran;he4
(ents restrei#nent de )lus en )lus la #a((e des )lus )ro;hes es4
)>;es a))arentes les an;Ntres de tous les #rands sin#es se sont s4
)ars des sin#es ordinaires O )uis le li#na#e des #i::ons a fait de
.,J
(N(e a?e; les an;Ntres de tous les autres #rands sin#es et de
lho((e O )uis les an;Ntres des oran#s4outans/ a?e; les an;Ntres du
;o()lexe ;hi()anM4#orille4ho((e O )uis finale(ent les )r;ur4
seurs des ;hi()anMs/ a?e; les an;Ntres de lho((e& 2n ne )eut dire
dau;un )oint de :ran;he(ent Buil ;onstitue le ;haQnon (anBuant
et toutes les :ran;hes Bui se dta;hent re)rsentent des relations la4
trales di?ersifiantes/ ne ;onstituant )as une sBuen;e ?erti;ale de
transfor(ation&
Un ar#u(ent en;ore )lus )uissant en fa?eur de la notion de :uis4
son est fourni )ar le rexa(en des ;helles ?oluti?es ;lassiBue(ent
)rsentes dans nos (anuels/ et nota((ent ;elle du ;he?al (o4
derne/ ainsi Bue ;elle de lho((e& Il * a une (a#nifiBue ironie dans
;es su)er4exe()les d;helle ?oluti?e $ ils d;ri?ent des li#nes Bui
ont ;onnu le contraire !e la russite O ;e sont/ en effet/ des :uissons
Bui ont t telle(ent la#us Buils ne )ortent )lus Buun seul )etit
ra(eau 9?oir (on essai @ Lironie dune histoire ?oluti?e A dans -a
+oire au/ !inosaures, )our une )rsentation )lus dtaille de ;ette
Buestion<&
En #nral/ les :uissons ?olutifs Bui ont ;onnu le su;;>s ne font/
)aradoxale(ent/ lo:Fet dau;un exa(en dans nos (anuels sur l?o4
lution& Ils senor#ueillissent/ en effet/ de :eau;ou) tro) des)>;es a)4
)arentes sur?i?antes/ et il est i()ossi:le dta:lir/ dans ;e ;as/ une
;helle ?oluti?e& Les :uissons des antilo)es ou des ron#eurs ou des
;hau?es4souris ne sont ainsi Fa(ais d;rits :ien Buil sa#isse des
trois #randes russites de l?olution des (a((if>res& Mais lors4
Buun seul ra(eau sur?it/ nous (ettons en Zu?re un rouleau4;o(4
)resseur ;on;e)tuel/ et nous rendons linaire le tra; la:*rinthiBue
des :ran;he(ents latraux )our faire de ;ette ?oie re;tili#ne la ti#e
)rin;i)ale dun :uisson ;o()l>te(ent la#u& Le ;he?al/ le rhino;4
ros et le ta)ir ne sont nulle(ent les #lorieux so((ets de sries as4
;endantes au sein des !rissoda;t*les 9(a((if>res on#uls C
no(:re i()air de doi#ts</ (ais re)rsentent trois )etits ra(eaux/
)ersistant C )eine/ ?esti#es dun :uisson Bui a d)lo* Fadis la )lus
#rande di?ersit au sein des #rands (a((if>res her:i?ores& De la
(N(e (ani>re/ si nous )ou?ons d)eindre une ;helle ?oluti?e hu4
(aine/ ;est )ar;e Bue le :uissonne(ent des #rands sin#es sest r4
duit C BuelBues ra(eaux sur?i?ants/ tous ;laire(ent distin;ts& Si ;e
.,-
dernier :uisson a?ait t ?i#oureux et a?ait )rsent une ;entaine de
)etites :ran;hes #ale(ent es)a;es sur son )ourtour en ex)ansion/
nous aurions de no(:reux ;ousins et au;une ;haQne dan;Ntres )arti4
;uliers& otre ;helle du )ro#r>s/ tant ?ante/ si#nale en ralit un
d;lin de di?ersit/ au sein dune li#ne ?oluti?e Bui na )as russi/
)uis est to(:e )ar hasard sur une in?ention exotiBue a))ele la
;ons;ien;e&
2n )eut ;ertes :ien saisir/ sur un )lan a:strait/ ;es notions Bui in4
fli#ent un ;a(ouflet C larro#an;e hu(aine/ (ais elles de?iennent
tout C fait i()ressionnantes lorsBue lon est ;onfront aux ar;hi?es
fossiles sur lesBuelles elles se fondent et Bui t(oi#nent dune tr>s
#rande di?ersit ;heM les #rands sin#es/ C l)oBue lointaine oH leur
#rou)e ;onnaissait un )lus #rand su;;>s ?olutif BuauFourdhui& Cela
a t r;e((ent :ien illustr )ar une nou?elle d;ou?erte C la4
Buelle Fai eu la #rande ;han;e dassister lan dernier&
Les ;er;o)ith;oUdes/ ou sin#es du Yieux Monde/ sont les )lus
)ro;hes )arents du :uisson @ #rands sin#es4ho((e A& Ro:ert 0as4
troP/ dans son r;ent li?re de ?ul#arisation/ Au0!el@ !u cerveau
127
/
:rosse le destin ?olutif o))os de ;es deux #rou)es fr>res $
Le sin#e ;er;o)ith;oUde na )as :eau;ou) ;han# de)uis le (o(ent
de son a))arition/ il * a .3 (illions dannes/ FusBuC auFourdhui&
Son histoire a atteint un )alier& Mais l?olution du #rand sin#e a
;ontinu& Il est de?enu )lus #ros et )lus lourd/ et est des;endu des
ar:res&
Cette d;laration/ si (a#nifiBue(ent fausse/ si ;o()l>te(ent C
re:ours de la ?rit/ (ontre seule(ent C Buelles erran;es )eut
;onduire la notion d;helle ?oluti?e& Il n* a )as dNtre ?i?ant/ ni
(N(e de ;on;e)t/ Bui )uisse re)rsenter le sin#e ;er;o)ith;oUde ou
le #rand sin#e& Dans le do(aine de l?olution/ on na Fa(ais affaire
BuC la di?ersit et aux :ran;hes ?oluti?es Bui se dta;hent& La )lu4
)art des #rands sin#es ?i?ent en;ore dans les ar:res 9;est a:solu4
(ent le ;as )our le #i::on et loran#4outan/ et ;est ?rai le )lus sou4
?ent )our le ;hi()anM et le #orille<& Les sin#es du Yieux Monde
nont )as ;onnu la sta#nation O ils re)rsentent le )lus #rand su;;>s
?olutif des )ri(ates/ un :uisson Bui a o)r une ?i#oureuse radia4
.23
tion ?oluti?e/ et Bui ;o()rend )ar(i ses (e(:res tr>s di?ers/ les
:a:ouins/ les ;olo:es/ le (a;aBue rhsus et le nasiBue&
En fait/ )r;is(ent C lo))os des affir(ations de 0astroP/ les
#rands sin#es nont ;ess de )erdre et les ;er;o)ith;oUdes de #a#ner/
si lon ado)te le ;rit>re a))ro)ri Bue ;onstituent la di?ersit et lex4
)ansion du :uissonne(ent& Su))oseM Bue lon re?ienne au d:ut du
Mio;>ne en AfriBue/ il * a BuelBue 23 (illions dannes/ )eu a)r>s la
s)aration des sin#es ;er;o)ith;oUdes et des #rands sin#es/ et Bue
lon essaie de retra;er l?olution de ;ha;un des deux #rou)es fr>res&
A?ant tout/ nous ;onstaterions Bue ;es deux t*)es dan;Ntres du Mio4
;>ne ne sont )as aussi diffrents lun de lautre Bue le sont leurs des4
;endants dauFourdhui ;e Bui est lo#iBue )uisBue les :ran;hes dun
:uisson ?ont #nrale(ent en di?er#eant& Les )re(iers #rands sin#es
du Mio;>ne a?aient un (ode de ?ie Bui resse(:lait :eau;ou) C ;elui
des sin#es ordinaires a;tuels& Co()ars aux an;Ntres de ;es derniers/
ils tendaient C Ntre )lus #ros/ )lus ar:ori;oles/ )lus troite(ent info4
ds C la ;onso((ation de fruits/ et (oins ;a)a:les de faire fa;e C un
en?ironne(ent (arBu de fortes saisons ou tr>s ou?ert&
Deuxi>(e(ent/ et ;est le )oint ;ru;ial de ;et essai/ les #rands
sin#es taient )lus ;o((uns/ dans les deux sens de ;e (ot/ au d:ut
du Mio;>ne $ )lus :anals Bue les sin#es ;er;o)ith;oUdes C ;e stade
)r;o;e de leurs ?olutions res)e;ti?es/ et a:solu(ent )lus r)andus
9rien Buen AfriBue< Bue ne le sont les #rands sin#es auFourdhui
9dans le (onde entier<& En ;e Bui ;on;erne leur di?ersit/ les taxino4
(istes ne sont )as tous da;;ord/ et Fe ne )eux entrer/ dans le ;adre
de ;et essai/ dans ;ette littrature extrN(e(ent te;hniBue et )leine de
;ontro?erses O (ais on a ran# les #rands sin#es afri;ains du d:ut du
Mio;>ne dans trois C ;inB #enres diffrents et dans un no(:re des4
)>;es )eut4Ntre deux fois )lus le?&
Si lon ;onsid>re linter?alle de te()s sui?ant/ le Mio;>ne (o*en
en AfriBue/ on ;onstate Bue les #rands sin#es )rsentent dFC (oins
des)>;es/ :ien Buils a))araissent alors )our la )re(i>re fois dans
les ar;hi?es fossiles dEuro)e et dAsie& Entre4te()s/ les sin#es ;er;o4
)ith;oUdes ;o((en;ent C a;;lrer leur ?olution/ ;e Bui se )oursui4
?ra FusBuC notre )oBue& Les #rands sin#es ;ontinuent ensuite C d4
;liner et C ne )ersister Bue dans des ha:itats restreints ?olution
.2,
Bui a ;onduit/ de nos Fours/ aux #i::ons et aux oran#s4outans/ en
Asie/ aux ;hi()anMs et aux #orilles/ en AfriBue/ tandis Bue les des4
;endants dun )etit #rou)e afri;ain/ les australo)ith;ins/ se sont r4
)andus sur toute la )lan>te& Si le Moolo#iste attitr de la 1alaxie 7
a?ait ?isit la Terre il * a 8 (illions dannes/ alors Buil faisait lin4
?entaire des )lan>tes ha:ites dans luni?ers/ il aurait sGre(ent ;orri4
# son ra))ort )r;dent disant Bue les #rands sin#es a?aient )lus
da?enir Bue les sin#es ;er;o)ith;oUdes et not Bue ;es derniers
a?aient sur(ont leur dsa?anta#e ori#inel )our de?enir le #rou)e
do(inant ;heM les )ri(ates& 9Il ;onfir(era ;ette d;laration lors de
sa ?isite de lan )ro;hain (ais aFoutera aussi une note en :as de
)a#e )our dire Buune es)>;e )arti;uli>re/ au sein du :uisson des
#rands sin#es/ a ;onnu un )anouisse(ent ex;e)tionnel et inattendu/
de(andant ainsi dNtre sur?eille dun )eu )lus )r>s&<
ous ne sa?ons )ourBuoi les #rands sin#es ont d;lin et les
sin#es ;er;o)ith;oUdes/ trio()h& Il n* a )as de )reu?es Bue ;es
derniers aient t @ su)rieurs A O autre(ent dit/ on na )as de
)reu?es Buil * ait eu une ;on;urren;e darPinienne dire;te entre ;es
deux #rou)es au sein du (N(e ha:itat/ le rsultat a*ant t lextin;4
tion des #rands sin#es et la ?i;toire des ;er;o)ith;oUdes& !eut4Ntre
Buune )lus #rande sou)lesse dans les r#i(es ali(entaires et une
)lus #rande tolran;e aux flu;tuations de len?ironne(ent ont )er(is
aux sin#es ;er;o)ith;oUdes de )rendre le dessus/ sans Buil * ait eu
;o()tition dire;te/ dans un (onde oH le ;li(at ;han#eait et oH les
ha:itats )ou?ant offrir ar:res et fruits de (ani>re sta:le taient en
r#ression& Si lon a;;e)te ;ette inter)rtation/ les BuelBues #rands
sin#es Bui ont )u sada)ter C une existen;e )lus ou?erte et )lus info4
de C la ?ie au sol ont dG d?elo))er des traits )arfaite(ent ori#i4
naux/ Bui na?aient en rien t @ )rfi#urs A dans leur (or)holo#ie
initiale Fe ?ise i;i la @ (ar;he sur les )oin#s fer(s A )ratiBue )ar
les ;hi()anMs et les #orilles/ et la (ar;he :i)>de des australo)ith4
;ins et de Bui ?ous sa?eM&
Le ;ontraste entre le su;;>s initial/ au Mio;>ne/ du :uisson des
#rands sin#es/ et son d;lin ultrieur/ fait )arfaite(ent :ien ressortir
C Buel )oint est faux le dis;ours de 0astroP/ ainsi Bue toutes les ex)li4
;ations ;lassiBues re)osant sur la notion d;helle ?oluti?e& Mais
Buelle di(ension a atteint l)anouisse(ent ori#inel du :uisson des
.22
#rands sin#es/ et Buelle a t li()ortan;e de son la#a#e ultrieur T
Malheureuse(ent/ ;ette Buestion e()iriBue des )lus ;ru;iales :ute
sur le )ro:l>(e ;a)ital de li()erfe;tion affli#eante de nos ar;hi?es
fossiles& ous ;onnaissons ltendue de lla#a#e ultrieur O il est )eu
?raise(:la:le Buil reste des es)>;es de #rands sin#es ?i?ant a;tuelle4
(ent Bui nauraient )as en;ore t d;ou?ertes sur notre )lan>te tr>s
lar#e(ent ex)lore& Mais Buelle tait ?rita:le(ent ltendue de la
di?ersit des #rands sin#es du d:ut du Mio;>ne T Yi?aient4ils seule4
(ent en AfriBue T Dans Buelle )ro)ortion ;eux Bui ha:itaient
lAfriBue ont4ils t ;onser?s sous for(e fossile T Et Buelle )ro)or4
tion de ;es derniers fossiles a?ons4nous FusBui;i re;ueillie et tudie
sur le )lan taxino(iBue T
Si nos ;olle;tions de fossiles ;ontenaient la )lus #rande )artie des
es)>;es a*ant ?;u/ alors on )ourrait dire Bue lla#a#e a t nota:le/
(ais (odeste& Mais su))oseM Bue les fossiles Bue nous a?ons re4
;ueillis re)rsentent seule(ent ,3 b/ ou (N(e seule(ent la (oiti
de la ?rita:le di?ersit ori#inelle O on )eut/ dans ;e ;as/ dire Bue le
)ro;essus du d;lin ;heM les #rands sin#es a t :eau;ou) )lus )ro4
non;& Co((ent )ou?ons4nous sa?oir Buelle )ro)ortion de la di?er4
sit initiale re)rsentent les fossiles dont nous dis)osons T
Une #rossi>re indi;ation la (eilleure dont nous )uissions dis)o4
ser C ;e stade )r;o;e de nos re;her;hes sur les )ri(ates du Mio;>ne
en AfriBue )eut Ntre fournie )ar la ;o()osition des sries de fos4
siles nou?elle(ent d;ou?erts& Su))oseM Bue ;haBue fois Bue nous
trou?ons des fossiles de #rands sin#es du Mio;>ne en AfriBue/ ils
sa?>rent a))artenir C des es)>;es fi#urant dFC dans nos ;olle;tions&
Si ;e )hno(>ne se r)>te/ et surtout si les nou?eaux fossiles )ro4
?iennent dune #a((e ?arie de lieux #o#ra)hiBues et de t*)es
den?ironne(ents/ nous serions en (esure de ;on;lure Bue nous
a?ons (is au Four une )artie i()ortante du :uissonne(ent initial
des #rands sin#es& Mais su))oseM Bue les nou?eaux fossiles sa?>rent
a))artenir C de nou?elles es)>;es 9in;onnues FusBui;i dans nos ;ol4
le;tions< et Bue ;e )hno(>ne se r)>te C ;haBue d;ou?erte dun
nou?eau site fossilif>re/ sans Buil n* ait Fa(ais au;un d;lin rel
dans le no(:re des nou?elles es)>;es identifies& ous serions alors
en (esure de ;on;lure Bue nous na?ons (is au Four Buune )etite
)artie dun :uissonne(ent initial :eau;ou) )lus a()le et Bue le
.2.
)ro;essus de d;lin de le()ire des #rands sin#es a t :ien )lus )ro4
fond Bue nous ne li(a#inions& Cela re)rsenterait un solide antidote
C lide errone Bue ;onstitue la notion d;helle ?oluti?e et ;ela re4
(ettrait forte(ent en Buestion lattitude arro#ante Bue ;elle4;i in?ite
lho((e C tenir S
En dautres ter(es/ nous )ou?ons essa*er de re;her;her une
@ as*()tote A dans les d;ou?ertes de nou?elles es)>;es de #rands
sin#es/ ;o((e (e la dit (on ;oll>#ue Da?id !il:ea(/ lun des ;hefs
de file des tudes sur les #rands sin#es fossiles& Une as*()tote est
une ?aleur4li(ite dont sa))ro;he une ?aria:le sur une ;our:e/ tandis
Bue lautre ?aria:le 9en #nral/ le te()s ou le no(:re des essais<
au#(ente C linfini& LorsBue de nou?elles d;ou?ertes de fossiles ne
donnent Bue des s);i(ens su))l(entaires des (N(es es)>;es/
;est Bue nous a?ons )ro:a:le(ent atteint une as*()tote dans la
#a((e des #rands sin#es )ou?ant Ntre (ise au Four& ous attei#nons
#ale(ent asseM ra)ide(ent une as*()tote lorsBue nous sou(ettons
un ;hat C un a))rentissa#e ou Bue nous ;aFolons un enfant/ et il nous
serait tr>s utile da))rendre C re;onnaQtre le )oint su:til oH les @ :4
nfi;es A Bue nous attendons ;o((en;ent C di(inuer/ ainsi Bue la
)osition relle de las*()tote/ afin de ne )as )rolon#er inutile(ent
nos in?estisse(ents dans lune ou lautre de ;es entre)rises&
Une )assionnante d;ou?erte sur lhistoire des #rands sin#es du
Mio;>ne a r;e((ent fourni la (eilleure )reu?e Bue nous so((es
en;ore :ien loin de las*()tote/ en ;e Bui ;on;erne le :uissonne(ent
ori#inel de ;es )ri(ates& Elle (et )arfaite(ent :ien en ?iden;e Bue
lironie de lhistoire ?oluti?e est en;ore )lus i()ortante Buon ne le
)ensait/ dans le ;as de notre li#ne& Le :uisson initial tait en;ore
)lus touffu et le d;lin ultrieur en di?ersit en;ore )lus )rofond&
ous na?ons )as en;ore )ris la (esure de la ?rita:le di(ension du
su;;>s ori#inel des #rands sin#es&
En Fan?ier ,-J6/ Fai )ass une se(aine sur le terrain a?e; Ri;hard
LeaRe* )our re;her;her des fossiles dans les sdi(ents du d:ut du
Mio;>ne en AfriBue& Celui4;i a ta:li son ;a() de :ase sur la ri?e o;4
;identale du la; TurRana/ dans la ?alle du 1rand Rift& La (ai#re ?4
#tation de ;ette r#ion aride n* (asBue #u>re les ;onfi#urations
#olo#iBues/ et les ;ou;hes sdi(entaires stendent C nu sur des Ri4
.25
lo(>tres/ leurs fossiles en train de sroder Fon;hant C foison leur sur4
fa;e&
Les re;her;hes sur les diffren;es #ntiBues entre le ;hi()anM
et lho((e su##>rent Bue notre ra(eau )ossdait/ sur le :uisson des
#rands sin#es/ un an;Ntre ;o((un a?e; le ;hi()anM/ il * a en?iron 8
C J (illions dannes O en dautres ter(es/ la li#ne hu(aine ne sest
d?elo))e isol(ent Bua)r>s ;ette date/ et nest don; )as tr>s
?ieille& Les )lus an;iens fossiles ;onnus de la fa(ille hu(aine ont
(oins de 5 (illions dannes/ et nous i#norons de Buelle :ran;he sur
le :uisson touffu des #rands sin#es sest dta;h le ra(eau Bui a
;onduit C notre es)>;e& 9En fait/ en dehors du ratta;he(ent du 'iva0
pitecus asiatiBue C la;tuel oran#4outan/ il est i()ossi:le de relier
BuelBue #rand sin#e fossile Bue ;e soit C telle ou telle es)>;e de #rand
sin#e a;tuel& Les )alontolo#istes ont a:andonn lide Fadis tr>s en
?o#ue Bue Ramapitecus aurait )u Ntre C lori#ine de la li#ne hu4
(aine&< Don;/ les sdi(ents dont lL#e est ;o()ris entre 5 et ,3 (il4
lions dannes ;ontiennent sans au;un doute le Saint41raal de l?o4
lution hu(aine le (o(ent oH notre li#ne a ;o((en; sa )ro)re
;ourse finale en dire;tion de la do(ination )lantaire/ (o(ent )our
leBuel nous ne dis)osons a:solu(ent dau;un fossile&
Ri;hard LeaRe* )oss>de )resBue sGre(ent de no(:reux Rilo4
(>tres ;arrs de sdi(ents adBuats/ datant de ;ette )riode ;ru4
;iale/ dans sa Mone de re;her;he C %est TurRana& Mais il nen est )as
en;ore C lex)loration de ;es ;ou;hes& Il ;on;entre ses efforts sur les
ro;hes )lus an;iennes du d:ut du Mio;>ne 9datant de ,8 C 23 (il4
lions dannes</ C l)oBue oH le :uisson des #rands sin#es ;onnais4
sait son #rand )anouisse(ent initial en AfriBue& Il tra?aille a?ant
l)oBue oH les ?ne(ents ont t les )lus intressants/ et ;e;i )our
)lusieurs raisons& Lune dentre elles est Buil se rser?e )eut4Ntre le
(eilleur )our )lus tard/ )erfe;tionnant entre4te()s ses te;hniBues et
sa ;onnaissan;e de la r#ion/ afin de re)rer exa;te(ent la )osition
?raise(:la:le du tro)he final& Il a aussi lintuition et le #ros :on
sens de tout :on historien il ?aut (ieux ;o((en;er )ar le ;o(4
(en;e(ent et )ro#resser ensuite dans le sens de l;oule(ent du
te()s& Mais/ ;e Bui est en;ore )lus i()ortant/ il a ralis/ en tant Bue
)rofessionnel/ Bue les )ro:l>(es sus;itant le )lus den#oue(ent de la
.28
)art du )u:li; ne sont )as touFours ;eux Bui ont le )lus di()ortan;e
sur le )lan s;ientifiBue&
Le )u:li; attend sans doute a?e; i()atien;e de ;onnaQtre le statut
de notre an;Ntre ;o((un a?e; le ;hi()anM O (ais Ri;hard LeaRe*
esti(e Bue le d:ut du Mio;>ne est aussi une )oBue )leine de (*s4
t>re/ de )ro(esse et di()ortan;e ;on;e)tuelle $ de (*st>re/ )ar;e
Bue nous sa?ons si )eu de ;hose sur la di?ersit relle des #rands
sin#es C ;ette )oBue oH ils ont ;onnu leur )lus #rand su;;>s O de )ro4
(esse/ )ar;e Bue les sdi(ents de ;ette )oBue 9dans la r#ion de
%est TurRana< sont sus;e)ti:les de li?rer en #rand no(:re de
:onnes )i>;es (anBuantes C ;e Four O di()ortan;e ;on;e)tuelle/
)ar;e Bue nous a?ons autant C a))rendre en tudiant lori#ine de
notre :uisson an;estral Buen re;her;hant la )etite :ran;hette Bui/
)ar la suite/ a ;onduit FusBuC nous& Le d:ut du Mio;>ne est une
:onne )riode C ex)lorer&
Le sol de %est TurRana est tout s;intillant de ;ristaux de BuartM et
de ;al;ite& Les enfants du )a*s/ )our )asser le te()s durant les
lon#ues heures de #arde des ;h>?res sous le soleil i()la;a:le/ font
des tas a?e; les #odes/ )uis les fra;assent )our en (ettre au Four les
;ristaux Bui sont C lintrieur& Les fra#(ents dos Bue nous essa*ons
de re)rer dans ;es terrains sont dun as)e;t extrieur :eau;ou)
(oins attirant&
Il ne faut )as ;roire Bue ;ertaines #randes russites sex)liBuent
)ar tel ou tel se;ret O il n* a )as de ressorts )arti;uliers C la @ ;han;e
de LeaRe* A/ si ;e nest le tra?ail a;harn et lex)rien;e& Dans ;er4
taines r#ions du (onde/ les strates fossilif>res sont rares et on ne
)eut les re)rer Bue )ar le :iais de ltude #olo#iBue des )lis et des
failles/ afin de )er(ettre aux ;her;heurs sur le terrain de ne )ros)e;4
ter Bue dans les endroits a))ro)ris& Mais i;i/ la totalit de la s4
Buen;e strati#ra)hiBue est fertile 9:ien Bue ;ertaines strates/ ;o((e
touFours/ sont )lus ri;hes Bue dautres</ et il faut a:solu(ent s;ruter
tous les affleure(ents ro;heux& D>s lors/ la ;l du su;;>s est :ase sur
la )atien;e et des Bui)es de ;hasseurs de fossiles :ien entraQns&
Ces derniers sont des `en*ans ;onsta((ent re;ruts et for(s
)ar LeaRe*& Il leur )rodi#ue un ensei#ne(ent )rolon# en ostolo#ie
9tude des os< (a((alienne )ratiBue FusBuC ;e Buils soient ;a4
.26
)a:les de distin#uer les #rands #rou)es de (a((if>res C )artir de
tout )etits fra#(ents& Le )rin;i)al ressort de la @ ;han;e de LeaRe* A
rside dans le d)loie(ent de ;es ho((es au :on endroit sur le ter4
rain&
`a(o*a `i(eu su)er?ise ;es ;a()a#nes de )ros)e;tion& Il a trou4
? )lus de fossiles de #rande i()ortan;e Bue )ersonne dautre au
(onde& Un soir/ au ;a()e(ent/ il (a ra;ont son histoire& LorsBuil
tait )etit/ il #ardait les ;h>?res/ les (outons et le :tail de son )>re&
Il a frBuent l;ole )endant six ans/ )uis est all tra?ailler ;heM un
a#ri;ulteur& Ce dernier la in;it C retourner C l;ole et C faire des
tudes )our de?enir ?trinaire auxiliaire& `a(o*a a alors (ar;h
)endant )lusieurs Fours )our re?enir C airo:i/ oH son on;le lui a dit
Bue Louis LeaRe*/ le )>re de Ri;hard/ re;rutait des #ens )our @ dter4
rer des os A& Sa (>re ne lui a donn Buune )rudente a))ro:ation/
lin;itant )lutIt C a:andonner et C re?enir C la (aison si le tra?ail
;onsistait 9;o((e il le sou)=onnait alors< C fouiller dans les to(:es
hu(aines& Mais a)r>s a?oir ?u des (asses dosse(ents )ro?enant de
Buantit dani(aux diffrents/ il a ;o()ris Bue les ;i(eti>res de fos4
siles a?aient une ori#ine toute naturelle& Les sdi(ents de %est Tur4
Rana sont (N(e dailleurs en;ore )lus ri;hes&
+igure <=
\uand Fe suis arri?/ le ,6 Fan?ier/ lBui)e de `a(o*a ?enait Fuste
de trou?er un nou?eau ;rLne de #rand sin#e :ien ;onser? 9alors Bue
la )aloanthro)olo#ie ne dis)ose/ #nrale(ent/ Bue de )etits fra#4
(ents surtout des dents / la d;ou?erte dun ;rLne )lus BuC de(i
;o()let/ (uni de toute sa dentition/ sus;ite une #rande Foie<& Le len4
de(ain/ nous a?ons tudi le ;ontexte #olo#iBue de la trou?aille et
en a?ons dress la ;arte/ )uis a?ons ra(en le s);i(en au ;a()& 0ai
not dans (on ;arnet de route $ @ Tout le (onde est tr>s ex;it/ )ar;e
Bue lon ?ient de trou?er le )lus :eau ;rLne de #rand sin#e datant du
Mio;>ne de toute lAfriBue& Il re)rsente BuelBue ;hose de tout C fait
nou?eau la fa;e est allon#e/ la r#ion nasale tr>s d?elo))e/ les
in;isi?es sont tr>s uses/ a?e; un diast>(e Ves)a;e ?ideW lar#e dun
doi#t/ les s)arant des ;anines on )ourrait )resBue dire un ;astor
;heM les #rands sin#es& A
.2K
Une Bui)e de re;her;he for(e une ;o((unaut au sein de la4
Buelle ;ha;un a sa s);ialit& Les ;hasseurs de fossiles de `a(o*a
sont les (eilleurs o:ser?ateurs du (onde )our dte;ter les s);i4
(ens O Ri;hard a aussi un Zil dai#le/ lintuition du #olo#ue Bui
;onnaQt C fond la terre oH il est n/ et le talent dor#anisateur dun
#rand )atron de %ashin#ton O sa fe((e/ Mea?e/ )oss>de un extraor4
dinaire sens de les)a;e et )eut :attre ni()orte Buel ;ha()ion de
)uMMle en re;onstituant des )i>;es fossiles enti>res )ar lasse(:la#e
de fra#(ents O ?otre ser?iteur/ Fe le ;rains/ nest :on BuC une seule
;hose re)rer des es;ar#ots&
Tous les naturalistes de terrain ;onnaissent li()ortan;e du )h4
no(>ne de l@ i(a#e4#uide4de4re;her;he A la (eilleure )reu?e Bue
lo:ser?ation ;onsiste en une intera;tion de les)rit et de la nature/ et
non )as en un )la;a#e o:Fe;tif et ;o()l>te(ent re)rodu;ti:le de lex4
trieur sur lintrieur/ Bue ni()orte Buelle )ersonne ;o()tente et
attenti?e a;;o()lit C la (ani>re de toute autre& En :ref/ ?ous ne
?o*eM Bue ;e Bue ?ous a?eM a))ris C ?oir et )our d;eler dans len?i4
ronne(ent des o:Fets de diffrentes sortes/ il faut sou?ent ;han#er
?olontaire(ent la re)rsentation (entale de lo:Fet Bue ?ous ?ous
)ro)oseM de trou?er/ et en au;un ;as ;o()ter sur un lar#isse(ent
indis;ri(in de lattention C toutes ;hoses& Le (onde ;ontient :eau4
;ou) tro) de (er?eilles )our Bue lon )uisse les )er;e?oir toutes si4
(ultan(ent O nous a?ons a))ris C exer;er/ fort heureuse(ent/ une
sle;ti?it dans ;e Bue nous ?o*ons&
0e na)er;e?ais )as (N(e les fra#(ents dos ne ?alant )as #rand4
;hose et Ri;hard de?ait (e (ontrer oH re#arder a?ant Bue Fe )uisse
tout si()le(ent distin#uer un (or;eau de ;rLne de la (atri;e ro4
;heuse lentourant& Mais Buest4;e Bue Fai ?u ;o((e es;ar#ots S eux
Bui font lo:Fet de (es )ro)res re;her;hes alors Bue )ersonne nen
a?ait Fa(ais/ FusBui;i/ trou? un seul/ dans ;e site& Aussi/ Fe suis
;ontent de (a (inus;ule ;ontri:ution/ faite dans (on rIle attitr/ C
lentre)rise ;olle;ti?e& En haut C droite de la )a#e ,5. du nu(ro du
,. no?e(:re ,-J6 de Nature > larti;le Bui d;rit le ;rLne nou?elle4
(ent d;ou?ert / la liste des ani(aux ;o()osant la faune o:ser?e
sur le site ;o()rend BuelBues es;ar#ots/ ;ertains a*ant t trou?s
#rL;e C (on @ i(a#e4#uide de re;her;he A& 9En ,-J5/ Fai aussi (is au
Four/ Fe ;rois/ les )re(iers es;ar#ots de li()ortant site C ho(inids
.2J
dAfriBue du Sud/ dno(( MaRa)ans#at oH Fe nai #ale(ent )as
?u un seul os& 0e ;rois Bue Fe suis destin C Ntre ;onnu dans le (ilieu
des ;her;heurs en )aloanthro)olo#ie ;o((e @ ;elui Bui ne ?oit Bue
le ;ontourn A&<
Selon les ;anons de l;riture en histoire naturelle/ Fe de?rais en4
;ore )oursui?re BuelBue )eu ;ette narration )ersonnelle/ et entonner
un h*(ne ;on?enu C la (er?eille re)rsente )ar ;ette d;ou?erte/ en
la;;o()a#nant de BuelBues ;li;hs sur la :eaut fra#ile et d)ouille
9deux :ons adFe;tifs< des )a*sa#es& Mais F* renon;e& A?ant tout/ ;e
nest )as (on st*le O ;ela ne ;orres)ond )as non )lus C ;e Bui sest
relle(ent )ass sur le terrain& Les #ens ra#issent de fa=on tr>s ?a4
rie/ lorsBue se )roduisent des ;ou)s de ;han;e de ;ette sorte& Cer4
tains se (ettent C sauter et C danser/ dautres to(:ent C #enoux et
)rient Dieu O dautres en;ore se lan;ent dans de #rands dis;ours sur
les nou?elles li#nes arra;hes au li?re ;o()lexe de la nature& La )lu4
)art des )ersonnes Bue Fe ;onnais en )aloanthro)olo#ie/ telles Bue
Ri;hard ou `a(o*a/ nont )as une )ersonnalit Bui les )rdis)ose C
;es strot*)es 9et ;e nest )as non )lus (on ;as/ (oi Bui suis ext4
rieur C ;ette dis;i)line<& Le soir de la d;ou?erte/ la ;on?ersation a
)eut4Ntre re:ondi un )eu )lus Fo*euse(ent lors du dQner/ attestant le
senti(ent dune dou;e satisfa;tion ;heM les ;on?i?es& Mais il fallait
nan(oins sassurer Bue les ;a(ions a?aient de lessen;e/ Bue les r4
ser?oirs deau taient )leins et )enser Buil faudrait de toute fa=on
se le?er C lau:e le lende(ain (atin/ )ar;e Buil fait tro) ;haud )our
tra?ailler la)r>s4(idi& Dans des ;ir;onstan;es de ;e #enre/ (a fa=on
)rfre de (anifester (on ex;itation est de faire (ontre dune satis4
fa;tion )aisi:le&
LBui)e de Ri;hard et de `a(o*a a trou? un se;ond ;rLne de
#rand sin#e/ )lus )etit/ durant ;ette ;a()a#ne de )ros)e;tion C %est
TurRana& Tous deux ;orres)ondent C de nou?eaux #enres/ et ne sont
)as si()le(ent des ?ariantes sur des (otifs fa(iliers/ au sein du
:uisson des #rands sin#es& Ri;hard et Mea?e LeaRe* ont )u:li deux
arti;les dans le nu(ro du ,. no?e(:re ,-J6 de Nature, d;ri?ant
;es deux nou?elles d;ou?ertes sous le no( dAfropitecus 9;elle
dont Fa?ais t le t(oin< et de (urkanapitecus% Dans le )assa#e le
)lus intressant de larti;le sur Afropitecus, ils ;ri?ent $ @ Afropi0
tecus )oss>de/ rasse(:ls ;heM une seule es)>;e/ les traits ;ara;t4
.2-
ristiBues de toute une srie dho(inoUdes du Mio;>ne& A En dautres
ter(es/ ;e nou?eau #enre est ;ara;tris )ar la ;o(:inaison re(ar4
Bua:le de traits )rsents indi?iduelle(ent )ar di?erses es)>;es de
#rands sin#es et ;ela laisse su))oser Bue les ;ara;tristiBues des es4
)>;es ;onnues )ourraient fi#urer dans Buantit dautres ;o(:inai4
sons ;heM des es)>;es en;ore non d;ou?ertes& A)r>s ;ette anal*se/ la
;on;lusion est si()le O nous na?ons )as en;ore atteint las*()tote/
et )eut4Ntre en so((es4nous en;ore loin/ en (ati>re de di?ersit des
#rands sin#es au d:ut de leur )anouisse(ent& Si deux nou?eaux
#enres ont )u ainsi Ntre (is au Four/ lors dune ;a()a#ne de re4
;her;hes durant une seule saison dans des terrains en;ore inex)lors/
;o(:ien dautres nont )as en;ore t d;ou?erts dans les ;entaines
de Rilo(>tres ;arrs Bui restent C )ros)e;ter T Les #rands sin#es/ C
leur d:ut/ ont ;onnu un :uissonne(ent en;ore )lus i()ortant Bue
nous ne la?ons Fa(ais i(a#in& L?olution hu(aine se(:le a?oir
(is en Feu en;ore :ien )lus de ra(illes Bue nous ne le )ensions O elle
a d)endu en;ore :ien )lus des ;ou)s de ;han;e de lhistoire/ d?4
ne(ents ;ontin#ents inattendus/ ;ontraire(ent C lide donne )ar la
su;;ession auto(atiBue des :arreaux se su;;dant sur une ;helle O
elle a t :ien (oins )r?isi:le/ :ien )lus fra#ile Buon ne li(a#inait&
Dans ;es ;onditions/ notre (ar;he au )ro#r>s tant ?ante/ ;ette
i(a#e )ar laBuelle on d)eint ;lassiBue(ent notre ?olution/ (rite
elle aussi/ dNtre Bualifie dironie de lhistoire ?oluti?e&
0e (e suis ;ons;ie((ent )er(is FusBui;i de laisser li:re ;ours C
une dfor(ation )rofessionnelle au ;ours de ;et essai& 0ai )os le
si#ne #al entre @ su;;>s A et @ no(:re de :ran;hes dun :uisson A
;ar les )alontolo#istes tendent C ?oir l?olution ;o((e un )ro;es4
sus diffrentiel de naissan;e et de (ort des es)>;es/ et ;ela nous
a(>ne C )asser fa;ile(ent C la notion dune Bui?alen;e entre su;;>s
et exu:ran;e de la )rodu;tion de :ran;hes& Mais/ :ien entendu/ il
est aussi n;essaire de ;onsidrer la Bualit des ra(eaux/ )as seule4
(ent leur no(:re& *omo sapiens nest Buun )etit ra(eau/ le des4
;endant/ a?e; BuelBues autres/ de tout un #rou)e Bui )ossdait Fadis
une :ien )lus #rande di?ersit de :ran;hes& Ce)endant/ notre ra4
(eau/ )our le (eilleur ou )our le )ire/ a d?elo)) la )lus extraordi4
naire nou?elle Bualit de toute lhistoire de la ?ie (ulti;ellulaire de4
)uis lex)losion du Ca(:rien& ous a?ons in?ent la ;ons;ien;e a?e;
..3
toutes ses ;onsBuen;es/ de Xa(let C Xiroshi(a& Lironie de l?olu4
tion nous fait tou;her du doi#t notre fra#ilit/ notre )etitesse/ d>s lors
Bue lon )rend en ;o()te la (ta)hore a))ro)rie du :uisson O (ais
nous a?ons retourn ;ette )etite )laisanterie C notre a?anta#e/ #rL;e
aux )otentialits dune in?ention ?oluti?e )arti;uli>re&
Le )ro)h>te Mi;he a :ien saisi les deux as)e;ts de ;ette )ro:l4
(atiBue lorsBuil a dit Buune fra#ilit et une )etitesse ori#inelle nin4
terdisaient )as Buil en d;oule de #randes ;hoses $ @ Et toi/ "ethle(
E)hrata/ )etite entre les (illiers de 0uda/ de toi sortira )our (oi ;elui
Bui do(inera Isra^l A 9Mi;he/ 8/ 2<& Si nous )ou?ions ;o(:iner les
deux as)e;ts en Buestion/ et si les do(inants )ou?aient a))rendre
lhu(ilit et le res)e;t/ en raison de nos ori#ines ;o((unes au sein
du fra#ile ra(eau issu du :uisson de la ?ie/ alors nous )ourrions
)eut4Ntre :riser le )ostulat Bui (et le si#ne #al entre ;a)a;it et
droit C do(iner/ et nous )ourrions )eut4Ntre (N(e a;;o()lir la )lus
;l>:re des )ro)hties de la "i:le/ Bui de(ande/ a)r>s tout/ de ;ulti4
?er ;orre;te(ent des ar:res et des :uissons @ de leurs #lai?es/ ils
for#eront des so;s de ;harrue/ et de leurs lan;es des ser)es
12"
A&
..,
S&6&'%$ P(#)&$
*es grandes modalits
de r4olution
..2
5$.6 B)(P$S
8$#S .9$ )?B3#&$ GB9B#(*$
5$ *( C3%P*$6&)B 5$ *( 8&$
...
21- *a roue de la fortune
et le ,oin du progr2s
Charles DarPin tait un (aQtre de la (ta)hore/ et une #rande
)artie de li()a;t Bua eu son Zu?re sex)liBue sans doute )ar le sens
extraordinaire des ;o()araisons fort o))ortunes dont il a fait
)reu?e/ ;o()araisons Bui o:li#ent )ratiBue(ent C la ;o()rhension&
Tout le (onde ;onnaQt les deux (ta)hores Buil a in?oBues )our
dfinir les ;on;e)ts ;entraux de sa thorie $ la sle;tion naturelle et la
lutte )our la ?ie& 2n )eut #ale(ent ;iter/ dans ;ette )ers)e;ti?e/ les
trois fa=ons )rin;i)ales dont il a d;rit la nature/ ;ha;une dentre
elles tant une (ta)hore (er?eilleuse(ent Fuste et )otiBue&
-a berge lu/uriante O )our :ien (ontrer Bue la ;o()lexit des re4
lations entre les or#anis(es rsulte/ BuelBue )eu )aradoxale(ent/
dune ?olution non )ro#ra((e/ DarPin ;o((en;e de la fa=on sui4
?ante le dernier )ara#ra)he de l1rigine !es esp2ces $
Il est intressant de ;onte()ler une :er#e luxuriante/ ri;he(ent #ar4
nie de toutes sortes de )lantes/ a?e; des oiseaux ;hantant dans les
:uissons/ des inse;tes ?aris ?olti#eant de4;i/ de4lC/ des ?ers ra()ant
au sein de la terre hu(ide/ et de )enser Bue ;es es)>;es ani(ales ad4
(ira:le(ent ;onstruites/ si diffrentes les unes des autres/ et d)en4
dantes les unes des autres de fa=on si ;o()lexe/ ont toutes t )ro4
duites selon des lois Bui a#issent autour de nous&
-)arbre !e la vie O ;ette (ta)hore a t ori#inelle(ent for(ule
dans un autre ;ontexte/ )our sGr 9!ro?er:es/ ./ ,J/ )ar exe()le</
(ais DarPin sen est :rilla((ent ser?i )our illustrer lautre for(e
dinterrelations entre es)>;es ;elles de la #nalo#ie/ et non )lus de
l;olo#ie et d;rire les russites et les ;he;s dans lhistoire de la
?ie& Il a )la; ;e ;l>:re )assa#e en un endroit ;ru;ial de son ou4
..5
?ra#e $ tout C la fin du ;ha)itre 5/ en ;on;lusion de sa thorie sur la
sle;tion naturelle 9le reste du li?re )rsente des exe()les et dis;ute
des )ro:l>(es< $
Tout ;o((e des :our#eons donnent naissan;e C de nou?eaux :our4
#eons/ ;eux4;i donnant/ sils sont ?i#oureux/ des ra(eaux Bui li4
(inent de tous ;Its les :ran;hes )lus fai:les/ Fe ;rois Buun )ro;es4
sus #nrateur a a#i de (N(e )our le #rand Ar:re de la Yie/ dont les
:ran;hes (ortes et :rises e()lissent les ;ou;hes de l;or;e ter4
restre/ tandis Bue le d?elo))e(ent in;essant de nou?elles et (a#ni4
fiBues ra(ifi;ations en ;ou?re la surfa;e&
-e visage !e la nature Jet sa noirceur caceK O )our ex)liBuer
Bue lhar(onie et lBuili:re a))arents de la nature rsultent de la
lutte et de la (ort dor#anis(es indi?iduels $
La nature nous )rsente un ?isa#e illu(in )ar la Foie O la nourriture
nous * )araQt sou?ent sura:ondante O nous ne ?o*ons )as/ ou nous
ou:lions/ Bue les oiseaux Bui ;hantent all>#re(ent autour de nous se
nourrissent )rin;i)ale(ent dinse;tes ou de #raines/ et sont don;
;onsta((ent en train de dtruire la ?ie O ou nous ou:lions Bue les
oiseaux de )roie ou les ani(aux ;arnassiers tuent dans de #randes
)ro)ortions ;es )assereaux ;hanteurs ou leurs Zufs/ ou leurs oi4
sillons&
Mais si DarPin re;ourait C des (ta)hores )our :ien se faire ;o(4
)rendre de ses le;teurs/ il sen ser?ait aussi dans sa BuNte )ersonnelle
de la ?rit& Ses ;arnets a:ondent en (ta)hores )lus en;ore Bue ses
Zu?res )u:lies& 0e )ense/ de ;on;ert a?e; de no(:reux historiens
des s;ien;es s);ialistes de DarPin 9?oir/ en )arti;ulier/ larti;le de
,-K- de Ral)h Col)/ dans la :i:lio#ra)hie</ Buune (ta)hore )arti4
;uli>re )ri(e sur toutes les autres dans la )ro)re lutte Bue DarPin
(ena )our for(uler les )rin;i)es de la sle;tion naturelle $ il sa#it de
la (ta)hore du ;oin& !our le (oins/ elle tient la )la;e dhonneur en
tant Bue )re(i>re i(a#e in?oBue )ar le #rand :iolo#iste :ritanniBue
)our faire tat de ses ;on;e)tions initiales sur la sle;tion naturelle&
Les #randes ides/ ;o((e les es)>;es/ ne sur#issent )as su:ite4
(ent dans toute leur ;o()lexit O :ien )lutIt/ elles sourdent et
?iennent C lexisten;e C lissue dune lente )ro#ression le lon# de ?oies
..8
tortueuses :ordes di()asses 9)our in?oBuer en;ore une (ta4
)hore<& Ce)endant/ tous les (o(ents de ;ette #en>se ne sont )as
Bui?alents/ et ;ertains )eu?ent (N(e se(:ler ;orres)ondre C des
ta)es ;ru;iales& En tout ;as/ DarPin a affir( Bue le 2J se)te(:re
,J.J a t un Four ;ru;ial dans lla:oration de sa thorie de la sle;4
tion naturelle/ ;ar il stait alors ra))el sa le;ture du li?re de Mal4
thus/ &ssai sur le principe !e population, ;e Bui lui a?ait )er(is de
rasse(:ler les )i>;es dis)arates de son )uMMle $ dans lou?ra#e de
Malthus fi#urait/ en effet/ le raisonne(ent selon leBuel la ;roissan;e
de la )o)ulation/ si elle tait in;ontrIle/ de?ait n;essaire(ent d4
)asser ra)ide(ent les ressour;es ali(entaires/ ;onduisant in?ita:le4
(ent C une lutte entre ;on;urrents )our se les a))ro)rier et C la (ort
des )erdants& Il ;onsi#na le )rin;i)e de Malthus dans son ;arnet/ et
aFouta tout de suite a)r>s/ sa toute )re(i>re (ta)hore en ra))ort
a?e; sa nou?elle thorie de l?olution $
2n dirait Buil existe une for;e ;o()ara:le C ;ent (ille ;oins/ es4
sa*ant de faire entrer tous les diffrents t*)es de stru;tures ada)ta4
ti?es dans les ;rneaux de l;ono(ie de la nature/ ou )lutIt de d4
ter(iner des ;rneaux en en ;hassant les )lus fai:les&
DarPin a )erfe;tionn ;ette (ta)hore tout au lon# des ?in#t an4
nes sui?antes/ tandis Buil se )r)arait C affronter la te()Nte Bue d4
;len;herait la )u:li;ation de ses ides sur l?olution& Il est finale4
(ent arri? C :rosser li(a#e dune surfa;e a:solu(ent sature de
;oins/ re)rsentant des es)>;es au sein dune ;ono(ie de la nature
Bui affi;hait @ Co()let A& Le ;han#e(ent ?olutif ne )ou?ait se )ro4
duire Bue lorsBuune es)>;e donne arri?ait C sintroduire dans ;ette
foule/ en dlo#eant un ;oin de son e()la;e(ent& DarPin a d?elo))
;ette (ta)hore dune fa=on )lus ;o()l>te dans le (anus;rit de la
?ersion lon#ue et reste non )u:lie de l1rigine !es esp2ces 9une
?ersion ra;;our;ie a))araQt C la )a#e 6K du li?re )lus ;ourt Buil a fi4
nale(ent ralis en ,J8-/ )our faire fa;e C la ;on;urren;e dA&R& %al4
la;e/ leBuel tait en train de )r)arer une for(ulation ind)endante
de la thorie de la sle;tion naturelle< $
2n )eut ;o()arer la nature C une surfa;e ;ou?erte de dix (ille ;oins
)ointus& Dans ;ette i(a#e/ ils re)rsentent des es)>;es ?aries et
..6
:eau;ou) sont de for(e se(:la:le et :eau;ou) de for(e diffrente&
Ils sont tous troite(ent serrs les uns ;ontre les autres/ et sen4
fon;ent )ro#ressi?e(ent sous leffet de ;ou)s in;essants& Ces der4
niers )eu?ent Ntre :eau;ou) )lus forts C ;ertains (o(ents BuC
dautres O ils ;on;ernent )arfois un ;oin dune for(e donne et )ar4
fois un ;oin dune autre for(e& Ceux Bui sont en train de )ntrer le
)lus )rofond(ent )ro?oBuent lex)ulsion des (oins enfon;s& Les
se;ousses et les ;ho;s sont sou?ent trans(is tr>s loin et attei#nent
dautres ;oins dans de no(:reuses dire;tions&
0insiste sur ;ette (ta)hore du ;oin C laBuelle DarPin tenait
:eau;ou) )ar;e Bue lon na #nrale(ent )as ?u Buelle re)rsentait
une th>se fonda(entale& En fait/ )lus Bue le ;on;e)t de sle;tion na4
turelle/ elle a dter(in la fa=on ;lassiBue )ar laBuelle DarPin a en?i4
sa# le )ro#r>s et la )rdi;ti:ilit dans lhistoire C lon# ter(e de la
?ie& Le #rand :iolo#iste :ritanniBue/ ;o((e tout honnNte ho((e
dans ;e (onde ex;essi?e(ent ;o()lexe/ a :ataill dur )our rsoudre
;ertains )ro:l>(es/ sans * russir/ et en ;e Bui le ;on;ernait/ ;eux4;i
)ortaient sur linter)rtation de la nature& Au;une Buestion ne le
trou:lait )lus Bue lide tr>s r)andue/ et extrN(e(ent i()ortante
dans la 1rande4"reta#ne ?i;torienne C la)o#e de son d?elo))e4
(ent industriel et i()rialiste/ selon laBuelle le )ro#r>s ;ara;trisait
for;(ent la traFe;toire du ;han#e(ent ?olutif&
DarPin ;o()rit ;laire(ent Bue les (;anis(es fonda(entaux de
la sle;tion naturelle ni()liBuaient )as Buil * ait )ro#r>s/ ;ar ;ette
thorie ne ;on;ernait Bue lada)tation lo;ale aux ;han#e(ents den4
?ironne(ent& Mais/ en tant Bu(inent (e(:re de la so;it ?i;to4
rienne/ il ne )ou?ait laisser to(:er ;o()l>te(ent le ;on;e)t de )ro4
#r>s& Il aurait ?oulu Bue la notion dun )ro#r>s inlu;ta:le se lise
dans les ar;hi?es fossiles/ (ais il sa?ait Bue la thorie de la sle;tion
naturelle/ dans son essen;e/ ne )ou?ait )as fournir de :ases ration4
nelles C un tel souhait& Co((ent don; allait4on )ou?oir (ettre en
?iden;e le )ro#r>s ;o((e fait (aFeur de lhistoire de la ?ie retra;e
)ar la )alontolo#ie/ si le thor>(e fonda(ental du ;han#e(ent or4
#aniBue la sle;tion naturelle ni()liBuait/ )ar lui4(N(e/ au;un
)ro#r>s T
!our rsoudre ;ette trou:lante dis;ordan;e entre la (;aniBue de
sa thorie de :ase et son i()ression fonda(entale selon laBuelle
..K
lhistoire de la ?ie stait droule dans une dire;tion donne/ DarPin
fit a))el C un se;ond )rin;i)e/ de nature ;olo#iBue/ in;arn )ar la
(ta)hore du ;oin& La nature/ esti(ait DarPin/ re#or#eait des)>;es
9@ une surfa;e ;ou?erte de dix (ille ;oins )ointus[ tous troite(ent
serrs les uns ;ontre les autres A<& Tous les e()la;e(ents )ossi:les
taient o;;u)s/ (ais de nou?eaux )ostulants arri?aient ;ontinuelle4
(ent )our dis)uter les sites o;;u)a:les& tant donn ;et en;o(:re4
(ent/ ils ne )ou?aient * russir Buen dlo#eant les autres es)>;es/ C
lissue dune lutte ou?erte )our la))ro)riation dune ressour;e rare
9@ ;elui en train dNtre )rofond(ent enfon;/ )ro?oBuant lex)ulsion
dautres A<& YoilC don; un (onde rude et sur)eu)l O )our * )ros)4
rer/ les or#anis(es doi?ent/ C ;ou)s de #riffes/ se fra*er un ;he(in
FusBuau so((et et * de(eurer au )rix dune ?i#ilan;e et dune lutte
;onstantes& L1rigine !es esp2ces ;ontient )lusieurs )assa#es )ortant
sur le )ro#r>s dans l?olution/ et tous font a))el/ non )as au (;a4
nis(e fonda(ental de la sle;tion naturelle/ (ais au deuxi>(e )rin4
;i)e/ ;elui du ;oin/ de la ?ision dun (onde sur)eu)l oH r>#ne une
#uerre ou?erte entre les or#anis(es $
Dans le ;adre de (a thorie/ les or#anis(es les )lus r;ents doi?ent
n;essaire(ent Ntre su)rieurs aux or#anis(es les )lus an;iens O ;ar
;haBue nou?elle es)>;e se for(e )ar le :iais de BuelBue a?anta#e
dans la lutte )our la ?ie sur les autres es)>;es )lus an;iennes[ 0e
nai )as le (oindre doute Bue ;e )ro;essus da(lioration a affe;t
de (ani>re (arBue lor#anisation des for(es ?i?antes les )lus r4
;entes et ?i;torieuses/ )ar ;o()araison a?e; les for(es an;iennes et
?ain;ues&
Mais Buelles )reu?es a?ons4nous relle(ent Bue les tendan;es C
lon# ter(e re)ra:les dans lhistoire de la ?ie sont issues dune lutte
;ontinue et intense entre les or#anis(es/ au sein dun (onde )er)4
tuelle(ent en;o(:r T 9Dautres (odalits da;tion de la sle;tion
naturelle sont sGre(ent )lausi:les O la )lu)art des es)>;es ne sont
)eut4Ntre )as ?i;ti(es dune ex)ulsion/ C la fa=on du ;oin/ )ar des
;on;urrents su)rieurs/ (ais su;;o(:ent sous leffet de ;han#e(ents
dans len?ironne(ent )h*siBue tro) ra)ides ou tro) ?astes )our sus4
;iter une r)onse ada)te&< 0e suis )ersuad Buil existe des )reu?es
tan#i:les en fa?eur de ;ertains exe()les illustrant la (odalit )rf4
..J
re de DarPin/ ;elle de la ;on;urren;e entre les or#anis(es& !ar
exe()le/ le :iolo#iste 1eerat Yer(eiF 9Bui a r;e((ent et tr>s l4
#a((ent soutenu la ;ause de DarPin dans son li?re &volution an!
&scalation< a d(ontr Bue/ au fil des te()s #olo#iBues/ les )in;es
de ;ertains ;ra:es sont de?enues )lus )aisses et )lus )uissantes/
tandis Bue/ )arall>le(ent/ les es;ar#ots re)rsentant les )roies de
)rdile;tion de ;es ;ra:es/ ont a;Buis des dfenses touFours )lus effi4
;a;es 9sous la for(e dune ;oBuille )lus )aisse/ (unie d)ines et de
)rotu:ran;es<& 0a;;e)te ;ette inter)rtation dune es;alade )ar
ta)es/ se(:la:le C une @ ;ourse aux ar(e(ents A&
Mais de (N(e Buil a fallu un #rand sa?ant/ tel BuAristote/ )our
nous a))rendre/ dans ;et ou?ra#e i()ortant Buest l$ti5ue @ Nico0
ma5ue/ Buune hirondelle ne fait )as le )rinte()s 9oui/ il a dit le
)rinte()s/ )as lt
121
</ de (N(e/ un ;as ou deux dans les ar;hi?es
fossiles ne suffisent )as C ta:lir la #nralit dun )hno(>ne& 2n
)eut effe;ti?e(ent o:ser?er des tendan;es dire;tionnelles/ (ais il est
diffi;ile de dire Buelles sont ?isi:les dans les sries strati#ra)hiBues
de ;haBue ;arri>re et de ;haBue relief #olo#iBue& Dans leur ;rasante
(aForit/ les tendan;es o:ser?a:les en )alontolo#ie ne )araissent
)as traduire des ;onBuNtes de )osition do(inante )ar ?i;toire sur les
;on;urrents& !ourBuoi les #randes a((onites (a#nifiBue(ent orne4
(entes se sont effondres FusBuC dis)araQtre il * a 68 (illions dan4
nes en?iron/ tandis Bue leurs )lus )ro;hes ;ousins/ (oins r)andus
et de for(e )lus si()le/ les nautiloUdes/ ont sur?;u FusBuC nos
Fours/ ?rita:les @ ?aisseaux de na;re A i((ortaliss )ar 2li?er %en4
dell Xol(es 9et Eu#ene 2eill
130
< en tant Bue ;onstru;teurs de @ de4
(eures )lus (aFestueuses A T !ourBuoi tous les (e(:res de trois
#rou)es de ;rinoUdes se sont4ils teints/ il * a 228 (illions dannes/
tandis Buun Buatri>(e #rou)e a sur?;u FusBuC (aintenant sans
)rsenter de trait re;onnaissa:le ;o((e une a(lioration )ar ra)4
)ort C ;eux des trois )erdants T !ourBuoi un re()la;e(ent se(4
:la:le dun #rou)e )ar un autre sest4il )roduit ;heM les ;oraux
;onstru;teurs de r;ifs/ C la (N(e )oBue/ et )ourBuoi ne )eut4on
)as non )lus dis;erner/ dans ;et ?ne(ent/ de si#ne attestant une
)lus #rande effi;a;it ;heM les @ ?ainBueurs A T !ourBuoi/ dailleurs/
les dinosaures se sont4ils teints et les (a((if>res ont4ils do(in/
a)r>s ,33 (illions dannes durant lesBuelles les )re(iers a?aient r4
..-
#n et les se;onds taient rests en (ar#e T 9Si lon ?eut ;roire Bue les
(a((if>res se sont (ontrs su)rieurs dans la ;on;urren;e/ il faut
alors re;onnaQtre Buils ne se sont ?rai(ent )as )resss de dlo#er
@ leurs )rd;esseurs dans la ;ourse )our la ?ie A/ ;ar ,33 (illions
dannes re)rsentent )resBue les deux tiers du te()s de la )rsen;e
(a((alienne dans les ar;hi?es )alontolo#iBues& En outre/ selon
des tudes r;entes/ lor#anisation anato(iBue des dinosaures nen
faisait nulle(ent des @ lourdauds A/ et ;es ani(aux de?aient Ntre
)leins de ?i?a;it O il nest don; #u>re ?raise(:la:le Buils aient )u
Ntre dlo#s de la @ ;ourse )our la ?ie A )ar les (a((if>res/ lesBuels
ntaient alors )as )lus #ros Bue des rats&<
0ai ;hoisi de ra))eler ;es Buatre exe()les )our deux raisons&
Da:ord/ Fe ;rois Bue des ;as de ;e t*)e sont :ien )lus ;ara;tristiBues
des ar;hi?es fossiles )lus no(:reux et de )lus #rande i()ortan;e
Bue ;eux Bui attestent/ se(:le4t4il/ un )hno(>ne de )ro#ression )ar
le :iais de lex)ulsion des )erdants/ C la fa=on du ;oin& Deuxi>(e4
(ent/ ils ;orres)ondent au t*)e de )hno(>ne Bui ;onteste le )lus
dire;te(ent la (ta)hore du ;oin et don; lex)li;ation fa?orite du
)ro#r>s )ar le :iais dune s?>re ;on;urren;e entre les or#anis(es $ le
)hno(>ne en Buestion ;onsiste en un @ red)loie(ent A des diff4
rents t*)es des)>;es C la suite d)isodes dextin;tion de (asse& En
fait/ ;es Buatre exe()les fournissent 9deux )ar deux< un )etit ;han4
tillon de ;e Bui sest )ass lors des deux )lus ;l>:res extin;tions de
(asse $ ;elle du !er(ien Bui a/ se(:le4t4il/ :ala* )lus de -8 b des
es)>;es din?ert:rs (arins O et ;elle du Crta;/ Bui a li(in les
derniers dinosaures et donn aux (a((if>res une ;han;e de se r4
)andre/ il * a 68 (illions dannes&
Tout le;teur a*ant une :onne ;onnaissan;e de lhistoire des re4
;her;hes en )alontolo#ie est sans doute C )rsent en train de se )o4
ser for;e Buestions& Co((ent )uis4Fe su##rer Bue ltude des extin;4
tions de (asse est sus;e)ti:le de (odifier nos ;on;e)tions sur les
tendan;es dire;tionnelles dans l?olution/ alors Bue la (ort si(ulta4
ne de no(:reuses es)>;es est )eut4Ntre lune des ;onnaissan;es les
)lus an;iennes Bue nous a*ons dans le do(aine des ar;hi?es strati4
#ra)hiBues T Les inter?alles sur l;helle des te()s #olo#iBues/ ;et
al)ha:et de la )alontolo#ie/ sont :orns )ar des (o(ents dextin;4
tion de (asse& Les deux )isodes ;orres)ondant aux exe()les Bue
.53
Fai ;its ;i4dessus s)arent les trois #randes >res de lhistoire de la ?ie
(ulti;ellulaire $ lextin;tion )er(ienne se situe entre le !aloMoUBue
et le MsoMoUBue O et lextin;tion ;rta;e/ entre le MsoMoUBue et le
CnoMoUBue& Co((ent se )eut4il Bue ;ette donne ;lassiBue/ ;onnue
de)uis :ien lon#te()s/ (ena;e C )rsent de ren?erser une ;on;e)4
tion #ale(ent ;lassiBue/ ;elle de la ;on;urren;e entre les or#anis(es
;onduisant/ dans les ;onditions dun (onde sur)eu)l/ C un ;ertain
(ou?e(ent de )ro#ression T
Une fa=on de rsoudre ;ette ni#(e de lhistoire de la ?ie re)ose
sur une inter)rtation des extin;tions de (asse Bui les ;onsid>re
;o((e nor(ales/ et ne (et )as en doute ou (N(e soutient la th>se
selon laBuelle la lutte entre les or#anis(es ;onstitue :ien le fa;teur
i()ri(ant une dire;tion C l?olution& Lextin;tion de (asse est un
s)e;tre Bui hante la (ta)hore du ;oin/ (ais on lui a o))os des
@ ;hasseurs de fantI(es A/ sous la for(e de la dn#ation ou du ;o(4
)ro(is/ et ;eux4;i ont/ FusBuC r;e((ent/ tenu :on& DarPin a?ait
lui4(N(e ;hoisi la r)onse la )lus ?i#oureuse/ ;elle de la dn#ation/
essa*ant de toutes ses for;es de faire dis)araQtre le )hno(>ne dex4
tin;tion de (asse 9ou du (oins de le rendre indte;ta:le</ en in?o4
Buant son ar#u(ent fa?ori $ @ li()erfe;tion des ar;hi?es #olo4
#iBues A& Si ;es derni>res sont irr(dia:le(ent in;o()l>tes/ des es4
)>;es ont )u ne )as laisser de fossiles sur des (illions dannes et
donner ainsi li()ression dun @ )hno(>ne dextin;tion A& Si nous
)ou?ions retrou?er la totalit des fossiles a;;u(uls au ;ours du
te()s/ les es)>;es donnant li()ression dune @ extin;tion de
(asse A (anifesteraient leur )rsen;e en a(ont et en a?al du (o4
(ent de leur )rtendue et su:ite dis)arition/ indiBuant ainsi Buelles
se sont teintes su;;essi?e(ent sur une :ien )lus lon#ue )riode/ C
un r*th(e #u>re/ ?oire )as du tout/ su)rieur C ;elui de lha:ituelle
ex)ulsion des es)>;es C la (ani>re du ;oin/ Bui a ;ours tout le te()s&
Une ar#u(entation )lus sou?ent a?an;e 9;elle du @ ;hasseur de
s)e;tres A a))el $ ;o()ro(is< ;onsiste C ad(ettre le ;ara;t>re inha4
:ituel des extin;tions de (asse $ on re;onnaQt Bue les extin;tions se
)roduisent C ;ertains (o(ents selon un r*th(e a;;lr/ (ais on
soutient Bue les fa;teurs Bui les dter(inent no:issent )as alors C
un nou?eau (ode de ;ausalit/ i()os )ar les #ra?es )ertur:ations
de len?ironne(ent/ dans ;es )oBues de tous les dan#ers O on )rf>re
.5,
d;larer Bue le )hno(>ne du ;oin est si()le(ent a;;lr& 2n es4
ti(e Bue/ dans ;es te()s ;ruels/ le (oteur de la ;on;urren;e :iolo4
#iBue tourne si()le(ent )lus ?ite/ la;;roisse(ent du stress sti(u4
lant lL)ret de la lutte& Lextin;tion de (asse ne fait Bu@ au#(enter
ltendue des )rofits A raliss dans le ;adre daffaires/ )ar ailleurs/
nor(ales& Si/ dans les te()s ordinaires/ @ tout ;e Bui est an;ien et d4
)ass A est dlo# )ar les ;oins aux a)titudes su)rieures sintrodui4
sant de for;e au sein de l;ono(ie tr)idante de la nature/ alors le
r*th(e des ex)ulsions ne )eut Bue sa;;lrer/ dans les (o(ents
rudes oH se droulent les extin;tions de (asse/ lorsBue les lou)s sen4
tre4d?orent et Bue les ho((es sont des ho((es&
Les arti;les )arus r;e((ent dans les Fournaux au suFet des ex4
tin;tions de (asse ont #nrale(ent a?an; ;ette notion dune a;4
;entuation du )hno(>ne du ;oin 9sans donner dailleurs :eau;ou)
dex)li;ations</ et ;est ;ela Bui a donn un tour alar(iste et )ol4
(iBue C ;ette srie de )u:li;ations sur les ;auses ?rita:le(ent ;atas4
tro)hiBues de lun de ;es ?ne(ents de Fadis/ d;len;h )ar la ;olli4
sion dun (tore a?e; notre )lan>te& En ,-J3/ Luis et %alter Al?areM
9le )re(ier/ )h*si;ien/ tant le )>re du se;ond/ #olo#ue</ ont )u:li
)our la )re(i>re fois/ de ;on;ert a?e; EranR Asaro et Xelen Mi;hel/
les rsultats de leurs o:ser?ations selon lesBuelles un #ros (tore
se(:lait a?oir )er;ut la Terre/ il * a 68 (illions dannes et d;len4
;h la #rande extin;tion du Crta;&
Cette )u:li;ation a )ro?oBu/ dans la d;ennie Bui a sui?i/ une ex4
)losion de tra?aux s;ientifiBues fru;tueux/ C li(a#e de la )uissan;e
de li()a;t (toritiBue lui4(N(e& Lh*)oth>se des Al?areM a trans4
for( le )etit et (*strieux ;ha() )alontolo#iBue des extin;tions
de (asse en un #rand thLtre oH la ;oo)ration interdis;i)linaire
sest donn li:re ;ours& En o;to:re ,-JJ/ Fai )ass trois Fours (er4
?eilleux C SnoP:ird/ dans lUtah/ C ;outer )lusieurs ;entaines de
s;ientifiBues )assionns/ des #o;hi(istes aux #o)h*si;iens/ des )a4
lontolo#istes aux s);ialistes des (od>les en ;li(atolo#ie/ Bui rfl4
;hissaient sur les ;auses des extin;tions de (asse& Le d:at ;on;er4
nant ;elle du Crta; a tourn/ et tourne en;ore auFourdhui/ autour
de deux )ro:l>(es ;ru;iaux $ le )re(ier )orte sur la distri:ution des
)hno(>nes dans le te()s 9* a4t4il eu un seul ou de no(:reux i(4
)a;ts T ;ela sest4il )ass en une seule fois/ ou :ien * a4t4il eu une )4
.52
riode )rolon#e de :o(:arde(ents (ulti)les T< O le se;ond ;on;erne
les ;auses de ;ette extin;tion 9on a )ro)os/ en alternati?e/ Buil se se4
rait )roduit de #i#antesBues )an;he(ents de la?es ?ol;aniBues O
(ais la thorie de li()a;t (toritiBue tient (aintenant le haut du
)a?/ de la?is de no(:reux ;her;heurs dans ;e do(aine<& !ar
ailleurs/ il na )as t ta:li 9ou ex;lu< Bue dautres extin;tions de
(asses a?aient t en#endres )ar un i()a;t (toritiBue/ de sorte
Bue nous ne sa?ons )as si lex)li;ation ;on?ain;ante des Al?areM
;on;ernant lextin;tion ;rta;e ne ?aut Bue )our ;e seul ;as/ ou si
elle re)rsente une thorie #nrale des extin;tions de (asse&
an(oins/ Fe )ense Bue nous en sa?ons asseM )our rsu(er les
nou?elles ;on;e)tions )ar une seule )hrase ex)ri(ant un Fu#e(ent
radi;ale(ent neuf sur la si#nifi;ation ?oluti?e des extin;tions de
(asse& Ces ?ne(ents/ )ro?oBus )ar des ;auses de nature ;atastro4
)hiBue/ sont plus fr5uents, plus sou!ains, plus profon!s !ans leur
impact, et plus !iffrents !ans leurs rsultats 9)ar ra))ort aux te()s
nor(aux< Bue nous ne la?ions i(a#in& Les extin;tions de (asse
nont )as )our seul effet dau#(enter les )rofits dans le ;adre de la
;on;urren;e/ dans la (esure oH les ex)ulsions 9C la (ani>re des
;oins< se font )lus :rutales et )lus effi;a;es O elles (ettent aussi en
Feu de nou?eaux fa;teurs de ;ausalit Bui i()ri(ent une (arBue s)4
;ifiBue aux rsultats de l?olution& Et si la for(e de ;ette derni>re
d)end da?anta#e dun )ro;essus de sur?ie diffrentielle des #rou)es
des)>;es dans le ;adre des extin;tions de (asse Bue dun )ro;essus
da;;u(ulation de ?i;toires )ar ;ertains ;on;urrents 9)ro;essus du
t*)e du ;oin< dans les te()s nor(aux/ alors/ une th>se (aFeure de la
?ision du (onde de DarPin ne tient )lus/ ou (N(e est nie la seule
Bui )araissait ta*er notre ;ro*an;e au )ro#r>s&
0e ?ois deux t*)es nou?eaux de ;ausalit inter?enant dans les ex4
tin;tions de (asse/ ;a)a:les de ;ontester la notion selon laBuelle les
)ro;essus dex)ulsion C la fa=on du ;oin/ et le (ou?e(ent ?ers le )ro4
#r>s Bui en d;oule/ sont des ;ara;tristiBues (aFeures de l?olution&
Lun de ;es deux t*)es )orte sur lalatoire% Dans ;e ;adre/ la ?ie ou la
(ort dune es)>;e d)end dun ;ou) de d O la russite ne de(ande
#u>re )lus Bue de se trou?er au :on endroit/ au :on (o(ent/ lorsBue
le (tore to(:e/ Bue lin;endie fait ra#e/ Bue le ;iel so:s;ur;it et
Bue les o;ans sont )ollus )ar des su:stan;es toxiBues& Lautre t*)e
.5.
de ;ausalit nou?elle re)ose sur le cangement !es r2gles O la ?ie ou
la (ort dune es)>;e d)end de ;auses )r;ises et identifia:les& Mais
;e nest Bue de fa=on ;a)ri;ieuse et fortuite Bue des traits a))arus
?oluti?e(ent )our dautres raisons se trou?ent C )rsent assurer la
sur?ie& Le )rin;i)e du ;oin est C lZu?re dans les )riodes nor(ales
s)arant les extin;tions de (asse& Les or#anis(es a;Bui>rent des ;a4
ra;tristiBues Bui au#(entent leur su;;>s dans le ;adre de la lutte
;olo#iBue )er(anente& !uis sur?ient une extin;tion de (asse dans
toute sa soudaine furie& Certains traits re)rsentent alors des ;ls
)ro?identielles )our la sur?ie il sa#it )ar exe()le de la)titude C
tolrer des stress ;li(atiBues extrN(es& Mais ;es ;ara;tristiBues
sont a))arues dans l?olution durant des )riodes nor(ales/ tandis
Bue do(inaient les )ro;essus du t*)e du ;oin& Et/ en thorie/ les rai4
sons a*ant )rsid C leur a))arition na?aient )as de ra))ort a?e;
;elles a*ant dter(in leur e()loi ultrieur/ )ar )ure ;han;e/ dans
les ;onditions inattendues dune extin;tion de (asse& 90e dis/ @ en
thorie A/ )ar;e Bue/ C (oins Bue nos ;on;e)tions sur la ;ausalit ne
soient srieuse(ent errones et Bue la?enir )uisse dter(iner le )r4
sent/ les or#anis(es ne )eu?ent )as a;Burir )ar ?olution une ;ara;4
tristiBue donne/ )our la seule raison Bue ;elle4;i sera utile dans
)lusieurs (illions dannes/ lorsBue sur?iendra/ )ar exe()le/ une
;ollision de la Terre a?e; une ;o(>te&<
0e )ense Bue le t*)e de ;ausalit re)osant sur lalatoire a Fou son
rIle le )lus i()ortant dans les extin;tions de (asse les )lus s?>res&
Si lon a;;e)te lesti(ation de Da?id Rau) selon laBuelle lextin;tion
de (asse du !er(ien a entraQn la (ort de -6 b des es)>;es din?er4
t:rs (arins/ il est alors )ossi:le Bue ;ertains #rou)es entiers aient
t )erdus en raison dune (al;han;e )ure et si()le& Ce)endant/ Fe
reste asseM atta;h C une ;on;e)tion )lus ;lassiBue de la ;ausalit et
Fe )ense Bue/ des deux t*)es nou?eaux Bue Fai )ro)oss/ ;elui du
;han#e(ent de r>#les est le )lus sou?ent (is en Zu?re& Autre(ent
dit/ Fe ;rois Buil est )ossi:le dattri:uer des ;auses C la sur?ie )rf4
rentielle de ;ertaines es)>;es )ar ra))ort C dautres/ lors des extin;4
tions de (asse/ (ais les ;ara;tristiBues dter(inant leur su;;>s sont
ori#inelle(ent a))arues )our des raisons non relies entre elles/ #4
nrale(ent dans le ;adre de )ro;essus du t*)e du ;oin o)rant dans
les )riodes nor(ales&
.55
`ant nous a ensei#n Bue des ;on;e)ts sans )er;e)ts taient des
entits ?ides/ et Xarr* Tru(an
131
a dit $ @ MontreM4(oi/ ;ar Fe ?iens
du Missouri& A Le t*)e de ;ausalit re)osant sur les ;han#e(ents de
r>#les est sans doute un (od>le intressant ou l#ant dans la:strait/
(ais on ne )eut lui re;onnaQtre de #rand )ou?oir ex)li;atif/ sil nest
)as a))u* )ar des o:ser?ations&
2n sattendrait sans doute C ;e Bue Fe ;o((en;e )ar le )lus ;4
l>:re des #rou)es a*ant ;onnu lextin;tion et )ar la ;ause dune ex4
tin;tion de (asse la )lus sou?ent ;ite& La )lu)art des #ens )ensent/
en effet/ en )re(ier lieu aux dinosaures/ lorsBuon leur )arle de lex4
tin;tion du Crta;& Mais les )reu?es les )lus ;laires et les )lus a:on4
dantes dont nous dis)osons ;on;ernent lautre extr(it de la
@ ChaQne des ktres A 9notion dis;rdite de nos Fours< e il sa#it des
or#anis(es uni;ellulaires ;o()osant le )lan;ton o;aniBue& D la fin
du Crta;/ ;es extin;tions des)>;es ont affe;t de (ani>re si ?i4
dente ;et ense(:le dor#anis(es Bue les )alontolo#istes )arlent
dun @ ni?eau du )lan;ton A Bui si#nale la fin ra)ide et si(ultane de
no(:reuses li#nes& En ;e Bui ;on;erne les @ s;narios A de la (ort
en (asse Bui a sui?i la ;ollision de la Terre a?e; la (torite/ la ;ause
la )lus sou?ent ;ite 9:ien Bue de no(:reuses autres aient dG inter4
a#ir de fa=on ;o()lexe< fait )enser C lun des strata#>(es in?oBus
)ar MoUse C len;ontre de !haraon $ @ des tn>:res sur tout le )a*s/ et
Bue lon )uisse les tou;her
132
A& Lex)li;ation la )lus sou?ent a?an;e
;onsiste/ en effet/ C dire Bue la ;hute de la ;o(>te ou de lastroUde a
;reus un ?aste ;rat>re et/ ;e faisant/ a soule? un nor(e nua#e de
)oussi>re Bui a en?elo)) la Terre/ ;rant une o:s;urit suffisante
)our faire ;esser la )hotos*nth>se )endant )lusieurs (ois&
Il se(:le fa;ile de faire le lien entre lh*)oth>se de lo:s;urit et
les extin;tions )lan;toniBues& \uelBues (ois sans lu(i>re ne suffi4
raient )ro:a:le(ent )as C affe;ter un ar:re 9surtout si li()a;t se
)roduit en hi?er< O une )lante Bui ?it des d;ennies est sans doute ;a4
)a:le de tenir ses usines )hotos*nthtiBues arrNtes )endant )lu4
sieurs (ois& Et (N(e si des )lantes de ;ette sorte (eurent/ leurs
#raines )eu?ent sur?i?re et #er(er C un (o(ent oH lo:s;urit est
dissi)e& Mais les or#anis(es uni;ellulaires du )lan;ton ne ?i?ent
Bue BuelBues Fours O il est )ro:a:le Buune o:s;urit se )rolon#eant
)endant des (ois ait )u en dtruire fa;ile(ent des )o)ulations en4
.58
ti>res& Ces ;ellules )hotos*nthtiBues sont C la :ase des ;haQnes ali4
(entaires dans lo;an& Si elles (eurent/ les or#anis(es )lan;to4
niBues her:i?ores nauront )lus rien C (an#er et )riront O les or#a4
nis(es )lan;toniBues ;arni?ores ne trou?eront )lus dher:i?ores O les
(inus;ules in?ert:rs (arins/ )lus de )lan;ton O et les )oissons/
)lus din?ert:rs et ainsi de suite/ en re(ontant ?ers le fra#ile
so((et de la )*ra(ide ;olo#iBue&
D la fin du Crta;/ les taux dextin;tion )ar #enre/ dans )lusieurs
#rou)es dor#anis(es )lan;toniBues/ ont t stu)fiants 9et ;ela ?eut
dire Bue les taux dextin;tion )ar es)>;es ont (N(e t en;ore )lus
le?s/ ;ar la )lu)art des #enres ;o()rennent )lusieurs es)>;es/ et
toutes doi?ent steindre/ )our Buun #enre soit annihil O )ar ailleurs/
;ela si#nifie aussi Bue les #enres sur?i?ants ont )erdu la )lu)art de
leurs es)>;es< $ K. b des #enres ont t anantis ;heM les ;o;;olitho4
)horids O J8 b ;heM les radiolaires O et -2 b 9;hiffre nor(e< ;heM les
fora(inif>res& Mais si lon ?eut tudier la ?alidit du (od>le du ;han4
#e(ent de r>#les/ il faut se ;on;entrer sur les ?ainBueurs et ;o(4
)rendre les raisons de leur su;;>s& Re#ardons don; tout da:ord
lano(alie fonda(entale/ ;elle Bui a t ;ite )ar de no(:reux au4
teurs en tant Buar#u(ent ;ontredisant lh*)oth>se du nua#e de
)oussi>re o:s;ur;issant le ;iel $ les diato(es/ )eut4Ntre le #rou)e le
)lus i()ortant au sein du )lan;ton )hotos*nthtiBue/ ont tra?ers la
d:L;le du Crta; en ne )erdant Bue 2. b de leurs #enres&
2n )eut se tourner da:ord ?ers une a))ro;he ex)ri(entale et se
)oser la Buestion de sa?oir si BuelBues (ois do:s;urit sont sus;e)4
ti:les de )ro?oBuer la (ort de ;ertaines es)>;es et non dautres les
unes tant ;a)a:les de sur?i?re )our des raisons )r?isi:les/ et les
autres (ourant )ar;e Buil leur (anBue les (;anis(es )h*siolo4
#iBues Bui leur auraient )er(is de durer& Une r;ente tude de `ath*
1riffis et Da?id 0& Cha)(an a a))ort les ex)li;ations n;essaires C la
?rifi;ation du (od>le du ;han#e(ent de r>#les 9?oir la :i:lio#ra4
)hie<&
1riffis et Cha)(an ont ralis des ;ultures de )lusieurs or#a4
nis(es )lan;toniBues )hotos*nthtiBues/ dont ;ertains taient troi4
te(ent a))arents aux es)>;es a*ant sur?;u C lextin;tion/ alors Bue
dautres a))artenaient C des #rou)es a))arus )our la )re(i>re fois
.56
a)r>s lextin;tion/ et Bui nauraient )ro:a:le(ent )as :ien su))ort
la )riode do:s;urit a*ant )r;d leur a))arition& Lex)rien;e
ralise )ar ;es :iolo#istes est un exe()le russi de @ s;ien;e ne de4
(andant )as de #ros (o*ens A 9tous les :ons tra?aux s;ientifiBues ne
se font )as n;essaire(ent C ;ou)s de (illions de dollars de su:?en4
tions de la )art de la ational S;ien;e Eoundation< $ ils ont si(ul le
s;nario de lo:s;urit/ en en?elo))ant les @ erlen(e*ers A de )a)ier
dalu(iniu(/ ;haBue fla;on ne ;ontenant Buune )o)ulation dune
es)>;e donne& Cha;un des autres fa;teurs tait/ )ar ailleurs/ soi4
#neuse(ent ;ontrIl $ te()rature ;onstante/ a))ort de su:stan;es
nutriti?es/ et;& Trois es)>;es a))artenant aux #rou)es a))arus a)r>s
le Crta; ont )ri en (oins dune se(aine& Deux autres/ troite(ent
a))arentes aux es)>;es Bui ne furent )as affe;tes )ar lextin;tion
de (asse/ sur?;urent de huit C dix se(aines sans lu(i>re ;e Bui
est )ro;he de la dure de lo:s;urit ;al;ule )our le nua#e de )ous4
si>re soule? )ar li()a;t (toritiBue du Crta;&
Il nous faut nous de(ander ensuite sil est )ossi:le didentifier des
fa;teurs de su;;>s ex)liBuant la sur?ie de ;ertaines es)>;es de fa=on
;o()ati:le a?e; le (od>le du ;han#e(ent de r>#les& 0ennifer A& `it4
;hell/ Da?id L& ClarR et AndreP M& 1o(:os/ 0r& ont r;e((ent four4
ni un ar#u(ent fort en ;e sens/ )our ;e Bui ;on;erne les es)>;es
;ha()ions de la d:L;le du Crta; $ les diato(es 9?oir la :i:lio#ra4
)hie<& `it;hell et ses ;oll>#ues ont tudi un ;hantillon de sdi(ents
ri;hes en diato(es/ datant de la fin du Crta; 9a?ant lextin;tion< et
)ro?enant des hautes latitudes de lAr;tiBue 9J8l6 <& Ils ont re(ar4
Bu Buune )artie de ;et ;hantillon se )rsentait sous for(e de
(in;es ;ou;hes alternes& Ces derni>res ;onsistaient )resBue enti>re4
(ent en ;ellules de diato(es/ C diffrents stades $ dans ;ertaines
;ou;hes/ elles taient )resBue toutes 9C -6/5 b< dans une )hase de
;roissan;e $ dans dautres/ au stade de @ s)ores dor(antes A
9C -./. b<& Ces alternan;es 9sans ra))ort dire;t a?e; le )hno(>ne
de lextin;tion Bui allait sui?re< re)rsentaient une r)onse ada)ta4
ti?e aux lon#ues flu;tuations saisonni>res Bui )renaient 9et )rennent
en;ore< )la;e )r>s des )Iles $ lorsBue lo:s;urit r>#ne ;haBue anne
)r>s de six (ois sans dis;ontinuer/ des ;ellules Bui ne sur?i?ent nor4
(ale(ent Bue BuelBues se(aines et su:sistent au (o*en de la )ho4
tos*nth>se sont o:li#es da;Burir )ar ?olution des (;anis(es de
.5K
dor(an;e 9une sorte dhi:ernation</ afin de sur?i?re C un lon# hi?er
s*non*(e de s?>res )ri?ations )our tout or#anis(e Bui d)end de
la lu(i>re solaire& De no(:reuses es)>;es de diato(es ont a;Buis
des ;*;les ?itaux ;o()lexes de ;e #enre O les ;ellules )ri?es de lu4
(i>re ou de su:stan;es nutriti?es (ettent en ?eilleuse leur (ta:o4
lis(e/ for(ent des s)ores dor(antes )ar enR*ste(ent/ au#(entent
de densit et des;endent )lus :as dans la )rofondeur de la (er/ at4
tendant le retour de te()s )lus )ro)i;es&
La dis)arition de la lu(i>re nest )as le seul fa;teur Bui d;len;he
le )assa#e des ;ellules de diato(es C ltat dor(ant& Les )arois de
;es derni>res sont ;onstitues de sili;e/ (atriau Buelles doi?ent ex4
traire de leau de (er& Elles )rsentent don; leur )lus #rande a:on4
dan;e dans ;ertaines r#ions o;aniBues Bue lon a))elle les Mones
d@ u)Pellin# A/ dans lesBuelles des eaux )rofondes/ ri;hes en su:4
stan;es nutriti?es 9et en lindis)ensa:le sili;e</ re(ontent C la sur4
fa;e& Mais ;es ;ourants re(ontants ne se )roduisent Bue de fa=on
s)oradiBue ou saisonni>re& Les diato(es doi?ent don; faire )reu?e
de suffisa((ent de sou)lesse )our tirer )arti de ;es a))ro?isionne4
(ents )eu frBuents et in;ertains elles doi?ent Ntre ;a)a:les den4
trer en )hase de ;roissan;e et den#endrer ;e Bue lon a))elle les
@ ;losions de diato(es A/ lorsBue les su:stan;es nutriti?es affluent/
et de se ra:attre sur un tat dor(ant/ lorsBue leur )ro)re ;roissan;e
finit )ar )uiser la rser?e te()oraire de )ro?isions&
`it;hell et ses ;oll>#ues ont (is en ?iden;e les fa;teurs ;o((uns
Bui sous4tendent la flexi:ilit des diato(es en (ati>re dex)loitation
des ressour;es saisonni>res et s)oradiBues en sili;e et en lu(i>re/ ;es
deux l(ents Bui leur sont indis)ensa:les $ la sili;e )our la
;onstru;tion de leur )aroi et la lu(i>re )our leur ;roissan;e et leur
su:sistan;e& Les diato(es ont a;Buis )ar ?olution la ;a)a;it de
for(er des s)ores dor(antes/ afin de sur(onter les flu;tuations sai4
sonni>res Bui ;ara;trisent les (ilieux inhos)italiers de la r#ion ar;4
tiBue& Elles ont (is au )oint ;ette ada)tation ;ru;iale )our faire fa;e
aux n;essits de la ?ie ordinaire dans ;es r#ions/ et non )our se
)r)arer C sur?i?re/ le Four oH une ;o(>te ?iendrait C heurter la Terre
BuelBues (illions dannes )lus tard& Ce)endant/ lorsBuun tel i(4
)a;t (toritiBue a d;len;h la (ort en (asse )ar le :iais de lo:s4
;ur;isse(ent dura:le du ;iel/ les diato(es ont :nfi;i )ar hasard
.5J
dun fa(eux ;ou) de )ou;e dans le sens de la sur?ie 9si ?ous ?ouleM
:ien (e )ardonner ;ette (ta)hore ina))ro)rie/ fournie )ar lautre
:out de la ChaQne des ktres<& Les diato(es ntaient )as (eilleures
Bue les ;o;;olithes ou les radiolaires O elles ntaient )as des ;on;ur4
rents )lus fro;es/ na#eant sur une surfa;e o;aniBue sur)eu)le de
;oins& Elles ont Fuste eu la ;han;e de )ossder un (;anis(e )h*sio4
lo#iBue Bui leur a astu;ieuse(ent )er(is de sur?i?re/ et Bui tait a)4
)aru )ar ?olution )our dautres raisons en des te()s diffrents& 9De
(ani>re intressante/ 1riffis et Cha)(an ont/ dans leurs ex)rien;es/
o:ser? le trait ;ara;tristiBue sui?ant ;heM toutes les es)>;es a*ant
)ri en (oins dune se(aine dex)osition C lo:s;urit $ @ Au;une[
na )roduit de s)ores dor(antes en r)onse C lo:s;urit& A< `it;hell
et ses ;oll>#ues ter(inent leur arti;le en soutenant lide Bue la sur4
?ie des diato(es C la fin du Crta; sex)liBue au (ieux )ar le (o4
d>le du ;han#e(ent de r>#les $ @ Ces o:ser?ations illustrent la notion
dun ra))ort de d)endan;e fortuit/ (ais ;ausal/ entre un ;ara;t>re
:iolo#iBue/ retenu antrieure(ent )ar la sle;tion naturelle au ;ours
des )riodes ordinaires de lhistoire #olo#iBue/ et la ;a)a;it de sur4
?ie ?oluti?e lors dune )oBue de ;rise ex;e)tionnelle dans lhistoire
de la Terre& A
Dans le ;adre du (od>le du ;han#e(ent de r>#les/ lhistoire de la
?ie ra))elle le (*the de Sis*)he/ ;e roi de Corinthe ;u)ide/ )uni en
Enfer )ar lo:li#ation de re;o((en;er ternelle(ent lex;ution
dune (N(e tL;he& Il doit/ en effet/ faire rouler une #rosse )ierre Fus4
Buau so((et dune )ente raide O il ahane et tra?aille dur/ a))ro4
;hant enfin le so((et O (ais/ arri? C ;e )oint/ la )ierre lui ;ha))e
et roule FusBuau :as de la )ente/ et il doit tout re;o((en;er& Si4
s*)he/ roulant )atie((ent et )ni:le(ent sa )ierre FusBuau so((et
de la ;olline/ Zu?re C la (ani>re de l?olution de la ?ie dans le ;adre
de la (ta)hore du ;oin un )ro#r>s lent et ;ontinu au (o*en dune
;onstante lutte/ a! astra per aspera% Mais ;e tra?ail a;;o()li au
;ours des )riodes nor(ales est annul )ar les (o(ents oH ;late la
;atastro)he/ et/ de tout ;e )ro;essus/ il ne ressort #lo:ale(ent Fa(ais
rien&
Cette ;o()araison de l?olution de la ?ie a?e; le (*the de Si4
s*)he ne tient/ ;e)endant/ Bue FusBuC un ;ertain )oint/ au4delC du4
Buel il sen s)are de fa=on ;ru;iale& Lannulation du lent et )atient
.5-
tra?ail du ;oin ne si#nifie )as Buil * ait rtro#radation FusBuC la ;ase
d)art& Les extin;tions de (asse ;atastro)hiBues ne font )as re?enir
la :ios)h>re C un )oint de d)art )ri(itif O :ien )lutIt/ elles d?ient
la )ierre du ;han#e(ent or#aniBue ;u(ulatif ?ers BuelBue ?oie de
tra?erse inattendue et i((anBua:le(ent intressante& Elles ins4
taurent/ )ar li()osition de r>#les diffrentes/ une nou?elle s;>ne oH
fi#ure un tran#e asse(:la#e de sur?i?ants dots de )otentialits Bui
nauraient Fa(ais )u se (anifester/ si le (onde a?ait t li?r aux
seuls )ro;essus du t*)e du ;oin&
Il se )eut Bue nous ne so*ons #u>re en;lins C faire #rand ;as de la
)lu)art de ;es ;han#e(ents alatoires Bui ont li(in des #rou)es
;onnaissant une #rande russite C un (o(ent donn/ et ont )ass la
tor;he C dautres #rou)es dor#anis(es inattendus se tenant dans les
;oulisses lesBuels dtenaient )ar hasard un ti;Ret #a#nant/ a;Buis
de)uis lon#te()s )our dautres raisons/ dans des ;ir;onstan;es diff4
rentes& !eu de )ersonnes sont )rNtes C se la(enter sur la )erte des
a((onites/ d>s lors Buil nous reste les nautiloUdes& 9En fait/ Fe (e
suis a)er=u Bue :ien )eu de #ens ont Fa(ais entendu )arler des nau4
tiloUdes/ et don; sen fi;hent ;o()l>te(ent& R;e((ent/ le Fournal
,orl! ,eekly News, le )lus ;ors de ;es (a#aMines de for(at ta4
:loUd distri:us dans les ;entres ;o((er;iaux/ a )u:li en (isant
sans ?er#o#ne sur li#noran;e du #rand )u:li; la )hoto non retou4
;he dun nautilus ?id/ a;;o()a#ne dune l#ende le )rsentant
;o((e un (onstre #ant )ro?enant de la )lan>te Mars et faisant a;4
tuelle(ent route sur une or:ite Bui la(>nerait C reFoindre la Terre
:ien a?ant la fin du (illnaire&< \ui trou?e )ro;;u)ant Bue les ;ri4
noUdes soient tous auFourdhui des arti;uls et non des inaduns 9Bui
;onnaQt (N(e ;es no(s T< O Bue les ;oraux ;onstru;teurs de r;ifs
sont auFourdhui des s;lra;tinides et non des ta:uls T Eh :ien S ?ous
)ou?eM/ si ?ous ?ouleM/ ddai#ner les dtails de la Moolo#ie des in?er4
t:rs (arins/ (ais ?ous ne )ou?eM )as rester indiffrents C la))li;a4
tion du (od>le des ;han#e(ents de r>#le Bui nous ;on;erne le )lus $
la fin des dinosaures et l?olution hu(aine ainsi de?enue )ossi:le&
Yous alleM )eut4Ntre ra#ir C ;et essai en niant Bue les ex)li;ations
a?an;es i;i ;ontredisent en Buoi Bue ;e soit les th>ses traditionnelles
sur le )ro#r>s& En effet/ ?ous alleM )eut4Ntre faire re(arBuer Bue le
(od>le du ;han#e(ent de r>#les ne fait Bue ;onfir(er ;e ?ieux ;li;h
.83
si lar#e(ent r)andu Buil est de?enu C la fois la de?ise dun #rou)e
aussi srieux Bue les s;outs et ;elle de )laisantins tels Bue San;ho
!an=a $ @ Bui )r?oit/ )eut )r?enir O Ntre )r)ar/ ;est la (oiti de la
?i;toire A& 2ui/ @ Ntre )r)ar A O la flexi:ilit est une ?ertu& Si ?ous
a?eM tout un Feu dans ?otre sa;/ ?ous trou?ereM sGre(ent la ;arte
;on?ena:le en toute ;ir;onstan;e& Mais le ;ruel dile((e/ le )ro:l>(e
(aFeur de l?olution/ ;est Buune es)>;e donne ne )eut )as
;ons;ie((ent ou a;ti?e(ent se )r)arer )our faire fa;e C des ?ne4
(ents fortuits Bui se )roduiront dans la?enir& Une es)>;e )eut seule4
(ent ?oluer en fon;tion da?anta#es )rsents et sen re(ettre/ )our
son a?enir/ C la roue de la fortune& Elle tourne/ elle tourne/ et lC oH
elle sarrNte[ on/ ;est (N(e )ire Bue ;ela& Car la roue ne sarrNte
Fa(ais/ (ais seule(ent a;;l>re ou ralentit/ ;han#e de sens et re)art/
d;idant de la ?ie et de la (ort dans le ;adre de la )lus #rande et de la
)lus su:li(e de toutes les ;ourses sans fin& ElGte S Deux dollars sur
*omo sapiens Buil durera au (oins un )etit (o(ent en;ore&
.8,
22- 5es pneus aux sandales
Yous Ntes4?ous Fa(ais de(and ;e Bue de?iennent les ?ieux )neus
dauto(o:ile T !uisBue les tats4Unis senor#ueillissent da?oir
)resBue autant dauto(o:iles Bue dha:itants/ notre )a*s ;o()te
sans doute deux fois )lus de roues Bue de )ieds/ et don; 9en )rin;i)e/
(ais ;ela d)end du fa;teur dI(elda Mar;os
133
;on;ernant le
no(:re de )aires )ar )ersonne< de )lus de )neus Bue de ;haussures&
"on/ Fe ne sais )as ;e Buil ad?ient ;heM nous de nos ?ieux )neus uss
et (is au ren;art/ (ais Fe ;onnais )arfaite(ent le destin de :eau;ou)
de )neus uss dans les )a*s du tiers (onde& Ils sont d;ou)s en
(or;eaux et for(ent la se(elle et les lani>res de sandales fa:riBues
artisanale(ent 9Fen )oss>de BuelBues )aires/ Bue Fai a;hetes dans
les (ar;hs en )lein air sur trois ;ontinents C \uito/ C airo:i et C
Dehli<&
+igures <B, <M et <N
Dans notre (onde da:ondan;e/ oH lon Fette tant de ;hoses )ar;e
Buelles sont ;asses/ et Bue le ;oGt de la r)aration d)asse C )rsent
;elui du re()la;e(ent/ nous a?ons tendan;e C ou:lier Bue/ dans la
)lus #rande )artie du (onde/ on r)are tout et on ne Fette rien& 9Les
rues dans les ?illes sur)eu)les de lInde/ ;ontraire(ent C ;e Bue
nous su))osons ;oura((ent/ sont sou?ent )arfaite(ent )ro)res/
ni()orte Buel arti;le )rsentant une ?aleur d>s lors Buon le re;*;le
ou Buon le re?end& 2n ra(asse i((diate(ent les (or;eaux de )a4
)ier O (N(e les :ouses de ?a;hes ne restent dans la rue Bue BuelBues
se;ondes/ )ar;e Buelles sont r;oltes en tant Bue ;o(:usti:le/ et
(ises C )lat sur un (ur )our s;her&< 0e nai Fa(ais rien ?isit de )lus
fas;inant Bue le (ar;h de airo:i ;e lieu dle;tion du re;*;la#e
est un ?rai t(oi#na#e sur lin#niosit hu(aine& I;i/ les sandales
.82
sont fa:riBues C )artir de )neus/ les :ra;elets/ de fils tl)honiBues/
les la()es C essen;e/ de :oQtes de ;onser?e red;ou)es/ les ;onte4
neurs/ de re:uts de (tal/ et les (ar(ites/ de :arils dessen;e&
Yous alleM )eut4Ntre trou?er Bue ;e )etit )rolo#ue est asseM int4
ressant/ (ais Buil na #u>re de ra))ort a?e; le suFet Bue Fe ;o()te
traiter dans ;et essai $ l?olution et lhistoire de la ?ie& Ce)endant/ la
Buestion du re;*;la#e do:Fets dans un :ut si diffrent de leur desti4
nation ori#inelle/ Bue ;en est )resBue ;o(iBue/ o;;u)e non seule4
(ent une )la;e ;entrale dans lhistoire de la ?ie/ (ais aussi )ara;h>?e
une ar#u(entation Bue Fai laisse C de(i finie dans lessai )r;dent&
Ce dernier a exa(in la fa=on dont DarPin a?ait essa* dta:lir la
notion dun )ro#r>s )r?isi:le dans lhistoire de la ?ie/ et (ontr Bue
les re;her;hes r;entes sur la frBuen;e/ la soudainet et la()leur
des extin;tions de (asse indiBuent Bue la traFe;toire de l?olution
est :eau;ou) )lus ;a)ri;ieuse et i()r?isi:le Buon ne le )ensait& 0ai
souli#n Bue DarPin a?ait ;o()ris Bue le )ro#r>s ne )ou?ait d;ouler
des (;anis(es de :ase de la sle;tion naturelle elle4(N(e ;ar il
a?ait re;onnu Bue ;ette derni>re ne ;on;ernait Bue des ada)tations
lo;ales/ et ne )ou?ait i()ri(er une dire;tion #nrale C l?olution& Il
a?ait alors Fustifi la notion de )ro#r>s en in?oBuant une autre don4
ne du (onde naturel/ Buil a?ait d;rite en utilisant sa (ta)hore fa4
?orite sur le )ro;essus du ;oin& La nature est sur)eu)le des)>;es
9;o((e la surfa;e dun tron; enti>re(ent re;ou?erte de ;oins</ lut4
tant toutes )our sa))ro)rier un )etit )eu de )la;e& Les nou?elles es4
)>;es arri?ent #nrale(ent C si()lanter en un )oint )r;is/ en d4
lo#eant dautres es)>;es/ C lissue dune ;on;urren;e d;lare 9)hno4
(>ne Bue DarPin a sou?ent ?oBu dans ses ;arnets sous la))ella4
tion de @ )ro;essus du ;oin A<& Cette #uerre de ;onBuNte in;essante
fournit une :ase C la notion de )ro#r>s/ )uisBue les ?ainBueurs/ en
(o*enne/ no:tiennent le su;;>s Bue )ar le :iais de la su)riorit de
leurs traits :iolo#iBues&
0ai soutenu Bue les extin;tions de (asse e()N;hent les )ro;essus
du t*)e du ;oin de dter(iner ;ertaines tendan;es C lon# ter(e dans
lhistoire de la ?ie& Le )ro#r>s d;oulant de la ;on;urren;e est un )h4
no(>ne Bui )eut sans doute se )roduire au ;ours des )riodes nor4
(ales/ (ais les )isodes dextin;tions de (asse interro()ent/ et re4
diri#ent si frBue((ent son (ou?e(ent Bue les )ro;essus du t*)e
.8.
du ;oin ne )eu?ent )as i()ri(er une (arBue )r)ondrante au
;ours #lo:al de l?olution& 0e ne )ense )as Bue les extin;tions de
(asse fon;tionnent a:solu(ent au hasard/ faisant d)endre le sort
de ;haBue es)>;e dun ;ou) de d ou dun Feu de )ile ou fa;e& 2n )eut
trou?er des ex)li;ations au fait Bue ;ertaines es)>;es sur?i?ent O (ais
lC est le hi; 9et linter?ention de la roue de la fortune< $ les r>#les de la
sur?ie ;han#ent lors de ;es )isodes sortant de lordinaire/ et les
traits Bui )er(ettent C ;ertaines es)>;es de sortir inde(nes des ;a4
tastro)hes ne sont )as n;essaire(ent ;eux Bui assuraient leur su;4
;>s dans les te()s nor(aux& Sur?i?re C une extin;tion de (asse )eut
d)endre dun ;ou) de ;han;e/ dans le sens sui?ant $ un trait a;Buis
)ar ?olution )ar le )ro;essus du ;oin dans les te()s nor(aux )eut
fournir/ )ar ;han;e et )our dautres raisons/ un a?anta#e ;ru;ial dans
le ;adre des r>#les de sur?ie diffrentes Bui r>#nent durant un )i4
sode ;atastro)hiBue& 9Dans lessai 2,/ nous a?ons ?u Bue les diato4
(es/ le seul #rou)e de (i;ro4or#anis(es )lan;toniBues a*ant sur?4
;u C la d:L;le du Crta;/ a?aient a;Buis )ar ?olution un ;*;le ?ital
)rsentant un stade de dor(an;e/ afin de faire fa;e aux flu;tuations
saisonni>res ordinaires ;on;ernant la lu(i>re et les su:stan;es nutri4
ti?es& LorsBue/ C la fin du Crta;/ une ;o(>te a )er;ut la Terre et
soule? un nua#e de )oussi>re o:s;ur;issant lat(os)h>re )endant
)lusieurs (ois/ les diato(es ont )u sur?i?re #rL;e C leur ;a)a;it
dentrer en dor(an;e/ a;Buise )our des raisons tout C fait diffrentes&
Les (a((if>res se sont )ro:a:le(ent sortis daffaire/ lors de ;ette
;atastro)he/ en #rande )artie #rL;e C leur )etite taille& Mais il est dif4
fi;ile de ;onsidrer ;elle4;i ;o((e un trait a*ant )u les )r)arer C
sur?i?re C lon# ter(e/ ni (N(e ;o((e une ada)tation )ositi?e& Il est
)ossi:le Bue les (a((if>res soient rests )etits en )re(ier lieu )our
des raisons n#ati?es ;est4C4dire )ar;e Bue les dinosaures do(i4
naient l;o4es)a;e des ani(aux de #randes di(ensions/ et Bue/ dans
les te()s nor(aux/ les (a((if>res ne )ou?aient les dlo#er )ar un
)ro;essus du t*)e du ;oin&< Ainsi/ les extin;tions de (asse i()ri(ent
un d;ours ;a)ri;ieux et intressant C l?olution de la ?ie/ en ou?rant
des )ers)e;ti?es nou?elles C des #rou)es rests FusBue4lC dans
lo(:re/ et en liant leur ;a)a;it C si()oser C la )ossession de traits/
a;Buis )our dautres raisons/ (ais re)rsentant fortuite(ent une
ada)tation C la nou?elle situation& \ui se sou;ie de sa?oir si les )neus
sont :ons/ lorsBue les r>#les ;han#ent et Bue lon to(:e en )anne
.85
dessen;e O )our ;ontinuer C ?i?re/ il faut )eut4Ntre (aintenant dis)o4
ser fortuite(ent de la ;a)a;it C a;;o()lir une tL;he i()r?ue ti4
rer )arti des )neus sous for(e de sandales/ )ar exe()le&
Mais ;ette th>se telle Bue Fe lai d?elo))e dans lessai 2, )er4
(et C la roue de la fortune de ne )rsider BuC la (oiti du ;he(in&
Car tout dfenseur de la thorie du ;oin rtorBuera ra)ide(ent $ lex4
tin;tion de (asse re)rsente une for;e n#ati?e& Elle ne ;re rien et
ne fait Bue retenir ;ertains or#anis(es Bui ont t fa=onns )ar la s4
le;tion naturelle& Certes/ lextin;tion de (asse )eut (ettre fin C une
tendan;e ?oluti?e en ;ours de d?elo))e(ent/ anantir un #rou)e
;o()lexe/ et lan;er lhistoire de la ?ie sur des ?oies i()r?ues (ais
l?olution ;onsiste C ;rer/ non C )ratiBuer ;ertaines li(inations
)lutIt Bue dautres& La for;e ;ratri;e dans l?olution/ le (oteur de
la ;onstru;tion/ doit ;ontinuer C rsider dans les )ro;essus o)rant
dans les te()s nor(aux/ lesBuels difient des or#anis(es Bui seront
un Four exa(ins au (o*en du ;ri:le de lextin;tion de (asse& Et/
dans les te()s nor(aux/ le )ro;essus dter(inant est ;elui du ;oin/
sex)ri(ant )ar les )hno(>nes de ;on;urren;e&
0e )ourrais ;ontrer ;ette ar#u(entation de )lusieurs fa=ons& 0e
)ourrais soutenir/ )ar exe()le/ Bue le )ro;essus du tri/ )ar (ort dif4
frentielle/ lors des extin;tions de (asse/ ne fait Bue re)roduire/ C
)lus #rande ;helle/ le (ode da;tion ordinaire de la sle;tion natu4
relle/ dans les te()s nor(aux& La sle;tion naturelle o)>re C la fa=on
dun ta(is/ non dun s;ul)teur& "eau;ou) sont a))els O )eu sont
lus& La sle;tion naturelle ;onsiste en un )ro;essus de naissan;e et
de (ort diffrentielles O les sur?i?ants/ )eu no(:reux/ a;;u(ulent et
)erfe;tionnent leurs traits fa?ora:les )etit C )etit/ )ar le :iais du ta4
(isa#e in;essant exer; )ar les #nrations su;;essi?es& \ue re)r4
sente don; une extin;tion de (asse/ sinon un ta(is )lus ?aste/ triant
les es)>;es )lutIt Bue les or#anis(es T Et si ;e dernier )ro;essus 9le
tri des or#anis(es</ o)rant au ;ours des te()s nor(aux/ en#endre
un ;han#e(ent Bue nous a))elons )ositif/ )ourBuoi ne )as a;;order
la (N(e ?ertu au )ro;essus de (ort diffrentielle Bui )rend )la;e
lors des )isodes ;atastro)hiBues T Dans ;e ;as/ il nest )as ?rai Buil
faille ;onsidrer une extin;tion de (asse ;o((e une for;e n#ati?e/
)ar o))osition C la (ar;he du )ro#r>s/ Zu?rant dans les te()s nor4
(aux&
.88
Mais Fe ;hoisirai une d(ar;he en sens o))os/ afin de )er(ettre
C la roue de la fortune de )rsider #ale(ent C lautre (oiti du ;he4
(in& Au lieu de faire ?aloir Bue les )hno(>nes C lZu?re dans les ex4
tin;tions de (asse sont for(elle(ent se(:la:les C ;eux Bui o)>rent
C )lus )etite ;helle/ Fe ?ais (ettre en a?ant la th>se in?erse& En :ref/
Fe ?ais soutenir Bue le )rin;i)e fonda(ental du su;;>s ;a)ri;ieux et
i()r?isi:le/ dter(in )ar les ;onsBuen;es fortuites de ;ertaines
;ara;tristiBues/ so:ser?e C tous les ni?eaux& Cette )ro)rit ;ru;iale
de la roue de la fortune ne se (anifeste )as uniBue(ent lors des ;a4
tastro)hes )lantaires/ tandis Bue/ le reste du te()s/ le )ro;essus du
;oin est C lZu?re/ en#endrant le )ro#r>s et lordre& Le )rin;i)e de re4
;*;la#e des )neus en sandales fon;tionne C toutes les ;helles et C
toutes les )oBues/ intera#issant a?e; le )ro;essus du ;oin/ de telle
sorte Bue des initiati?es i()r?isi:les et sortant de lordinaire sont
)rises C tout (o(ent rendant la nature aussi in?enti?e Bue le )lus
in#nieux des Ntres hu(ains na*ant Fa(ais rfl;hi aux )ossi:ilits
offertes )ar un entre)It de ferrailleur C airo:i&
0irai en;ore )lus loin et a?an;erai une )ro)osition Bui )ourra
se(:ler )aradoxale& Les )ro;essus du ;oin et de la ;on;urren;e ont
t/ de)uis DarPin/ ;lassiBue(ent a?an;s )our ex)liBuer le )ro#r>s
)renant )la;e dans les te()s nor(aux& 0affir(e Bue la roue des
;han#e(ents fon;tionnels ;a)ri;ieux et i()r?isi:les 9le )rin;i)e de
;on?ersion des )neus en sandales< est (aForitaire(ent C lori#ine de
;e Bue nous a))elons le )ro#r>s/ et ;e;i C toutes les ;helles& Le )ro4
;essus du ;oin )eut sans doute rendre ;o()te de la(lioration des
;ara;tristiBues anato(o4)h*siolo#iBues/ FusBuC un ;ertain )oint
seule(ent/ et dans ;ertaines li(ites O (ais )our )erdurer C lon#
ter(e/ il faut )ro;der C des esBui?es et des (ou?e(ents de ;It/
;haBue Mi#Ma# )er(ettant da;;roQtre un )eu )lus le )erfe;tionne4
(ent/ et le )ro#r>s d)endant de fa=on ;ru;iale de lou?erture de
nou?elles ?oies& L?olution est une ;ourse do:sta;les/ non une
;ourse en li#ne dire;te& Si lon ?eut une ?raie ;o()araison )our la
)ersistan;e C lon# ter(e/ il faut in?oBuer li(a#e dun Foueur de ru#4
:* r;e)tionnant de tr>s loin une :alle de ?ole/ et esBui?ant din4
no(:ra:les ru#:*(en ;her;hant C le )laBuer/ en ;ourant en Mi#Ma#
?ers le :ut ;e nest nulle(ent la ;ourse effrne dun ;he?al sur la
)iste du der:*&
.86
Re#ardons/ de la fa=on la )lus #lo:ale )ossi:le/ seule(ent trois
ta)es de la sBuen;e a*ant )er(is la))arition de la ;ons;ien;e hu4
(aine 9)hno(>ne Bue nous ;onsidrons/ de fa=on no(:riliste/
;o((e le ;as le )lus re)rsentatif et i()ortant du )ro#r>s ?olutif<&
D ;ha;un des ?rais )oints tournants/ C ;ha;un des sauts dans la )ossi4
:ilit de ralisation di()ortants )ro#r>s/ nous ren;ontrons la roue
en train de tourner/ )er(ettant Bue dan;iens traits soient e()lo*s
C de nou?eaux usa#es 9des )neus aux sandales< O le )ro;essus du ;oin
)eut seule(ent faire )ro#resser/ )endant un ;ertain te()s/ et dans
;ertaines li(ites/ ;e Bue la roue rend )ossi:le&
1- Apparition !e la fle/ibilit gnti5ue, autorisant !es progr2s
maGeurs !ans la comple/ification% !our les ?olutionnistes/ la d;ou4
?erte de la #ntiBue (ol;ulaire la )lus fas;inante et la )lus inatten4
due a t ralise dans les annes ,-634,-K3/ Buand/ tude a)r>s
tude/ on sest a)er=u Bue/ ;heM les or#anis(es (ulti;ellulaires/
seule(ent un )etit )our;enta#e du )atri(oine #ntiBue total
;onsiste en #>nes fon;tionnels/ )rsents en un seul exe()laire& La
)lus #rande )artie du (atriel #ntiBue se(:le Ntre du @ d;het A/
tout C fait in;a)a:le de fournir les infor(ations n;essaires C ldifi4
;ation et au fon;tionne(ent de lor#anis(e& En outre/ de no(:reux
#>nes )rsentent de (ulti)les ;o)ies/ et ;est un )hno(>ne dont les
raisons restent o:s;ures/ ;ar elles ne sont )as lies aux fon;tions n4
;essaires du ;or)s&
an(oins/ il est de?enu ra)ide(ent ;lair aux *eux des ?olu4
tionnistes Bue la redondan;e 9sous la for(e des ;o)ies (ulti)les</
)rsente )ar de no(:reux #>nes/ tait )eut4Ntre le fa;teur ;ru;ial
n;essaire C la ;o()lexifi;ation& Su))oseM Bue lan;Ntre uni;ellulaire
ori#inal ;o((un C tous les or#anis(es ;o()lexes nait )ossd
Buune ;o)ie )ar #>ne/ et Bue ;haBue #>ne ait t res)onsa:le dune
fon;tion ?itale& Il ne sa#it )as/ en fait/ dune si()le su))osition O les
)lus si()les des or#anis(es ?i?ants dauFourdhui )rsentent effe;ti4
?e(ent de telles ;ara;tristiBues/ et ils ;onstituent les (eilleurs (o4
d>les des an;Ntres les )lus an;iens des or#anis(es (ulti;ellulaires&
De tels Ntres uni;ellulaires fon;tionnent tr>s :ien O ils sont sans doute
fa=onns a?e; )r;ision )ar la sle;tion naturelle/ laBuelle les d:ar4
rasse de tout trait su)erflu& Mais/ C )rsent/ ?oi;i une ni#(e )our
l?olution $ ;es or#anis(es ex;itent )eut4Ntre notre ad(iration )ar
.8K
leur effi;a;it/ (ais ;o((ent )eu?ent4ils ;han#er/ dans ;e sens ;ru4
;ial ;onsistant C aFouter de nou?elles di(ensions C la ;o()lexit T
Cha;un de leurs #>nes ;ode )our BuelBue ;hose de ?ital O il ne )eut se
(odifier Bue dans le sens dune a(lioration au sein de son )ro)re
do(aine fon;tionnel& Ce #enre de s*st>(e #ntiBue noffre au;une
flexi:ilit/ au;un Feu/ au;une )ossi:ilit daFouter BuelBue ;hose de
?rai(ent nou?eau&
Cette ni#(e a ;onduit les ?olutionnistes C se rendre ;o()te Bue
les ;o)ies de #>nes (ulti)les )ou?aient Fouer un rIle fonda(ental/ en
)er(ettant l?olution de la ;o()lexit& Si les #>nes )rsentent )lu4
sieurs ;o)ies/ (ais Buune seule dessert les :esoins fon;tionnels de
lor#anis(e/ alors les autres ;o)ies sont li:res dex)ri(enter/ de ?a4
rier/ et da;Burir de nou?elles fon;tions/ #rL;e C des ;ou)s de ;han;e
o;;asionnels&
Tout ;ela est :el et :on/ (ais nous ?oi;i C )rsent ;onfronts C
une ni#(e lo#iBue $ C (oins Bue nous nous ()renions ;o()l>te4
(ent sur la nature fonda(entale de la ;ausalit/ il nest )as )ossi:le
de soutenir Bue des ;o)ies (ulti)les ?iennent C lexisten;e )ar;e
Buelles auront un Four une utilit/ ;est4C4dire )er(ettront le )ro;es4
sus de ;o()lexifi;ation/ des (illions dannes )lus tard& Les ;o)ies
(ulti)les sont la ;l du )ro;essus de ;o()lexifi;ation/ (ais leur a)4
)arition dans l?olution a dG se faire )our dautres raisons ;est le
)rin;i)e @ des )neus aux sandales A sous4tendant les ;han#e(ents de
fon;tion ;a)ri;ieux&
Ce ;as est )arti;uli>re(ent intressant/ )ar;e Bue la raison initiale
de la du)li;ation 9la r;olte du ;aout;hou; )our faire des )neus< na
sans doute )as eu/ )ar elle4(N(e/ #rand4;hose C ?oir a?e; la sle;tion
naturelle/ telle Buelle est traditionnelle(ent ;on=ue/ ;est4C4dire
;o((e lutte entre des or#anis(es )our le su;;>s re)rodu;tif& Le )h4
no(>ne de du)li;ation rsulte )eut4Ntre dun )ro;essus de sle;tion C
un ni?eau infrieur/ ;elui des #>nes/ )ro;essus Bui reste in?isi:le au
ni?eau )lus le? oH se situe ;elui du t*)e du ;oin& Les #>nes Fouent
aussi au Feu de la sle;tion naturelle dans leur uni?ers )ro)re/ et ;eux
Bui d?elo))ent la ;a)a;it de se re;o)ier et de ;han#er de )la;e 9les
trans)osons ou @ #>nes sauteurs A< sassurent un a?anta#e C ;e ni4
?eau infrieur/ tout ;o((e les or#anis(es sassurent le su;;>s/ dans
.8J
le (onde de DarPin/ en laissant da?anta#e de des;endants sur?i4
?ants& En fait/ la du)li;ation de #>nes est )eut4Ntre en;oura#e )ar le
fait Buelle ne )roduit au;un effet au ni?eau du ;or)s/ ;ar en restant
in?isi:le au ni?eau du )ro;essus darPinien du ;oin/ elle )eut a;;u4
(uler des ;o)ies su))l(entaires @ non n;essaires A sur les ;hro4
(oso(es/ dans des ;onditions telles Buau;une )ression n#ati?e de
la )art de la sle;tion naturelle ne s* o))osera& Ce)endant/ ;es ;o4
)ies de #>nes @ redondantes A )ourront ?entuelle(ent Ntre C la
sour;e de la ;o()lexifi;ation ultrieure&
2- -)apparition !es cellules comple/es% De no(:reux :iolo#istes
situent la #rande di?ision au sein de la nature/ non )as entre les
)lantes et les ani(aux/ ni (N(e entre les or#anis(es uni;ellulaires
et (ulti;ellulaires/ (ais au sein (N(e des uni;ellulaires/ entre les
)ro;ar*otes et les eu;ar*otes& Les )re(iers/ Bui re#rou)ent les :a;t4
ries et les al#ues ;*ano)h*;es/ sont stru;turale(ent )lus si()les/ et
nont )as dor#anites dans leur ;ellule ni no*au/ ni (ito;hondries&
Les se;onds/ )lus ;o()lexes/ ont a;Buis )ar ?olution ;ette #a((e
de stru;tures internes Bui/ dans )resBue tous les exa(ens de :iolo#ie
de fin dtudes se;ondaires/ fait lo:Fet dune in?ita:le Buestion $
no((eM tous les or#anites de la ;ellule et dfinisseM leurs fon;tions&
2n ;onsid>re Bue la;;roisse(ent de ;o()lexit re)rsent )ar le
)assa#e des )ro;ar*otes aux eu;ar*otes est fonda(ental/ en )artie
)ar;e Bue lon esti(e Bue lor#anisation eu;ar*ote est le fa;teur ;ru4
;ial Bui a ;onditionn la))arition ?oluti?e ultrieure des or#a4
nis(es (ulti;ellulaires& 9!our ne ;iter Buun seul ar#u(ent ;las4
siBue $ l?olution darPinienne ;o()lexifiante a :esoin da:ondantes
?ariations dans les ;ara;tristiBues des or#anis(es/ ;e;i afin de four4
nir le (atriau n;essaire C la sle;tion naturelle O la )lu)art de ;es
?ariations se for(ent #rL;e C la re)rodu;tion sexuelle/ ;ar ;elle4;i as4
sure le (lan#e de deux s*st>(es #ntiBues diffrents ;heM ;haBue
reFeton O la re)rodu;tion sexuelle n;essite un (;anis(e )our rali4
ser de fa=on exa;te la di?ision du (atriel #ntiBue/ de telle sorte
Bue/ ;haBue )arent fournissant 83 b/ les ,33 b sont re;onstitus
;heM le reFeton O la (iose/ a?e; sa di?ision rdu;tionnelle des )aires
de ;hro(oso(es/ est lin?ention :iolo#iBue Bui a )er(is la di?ision
du )atri(oine #ntiBue de ;haBue )arent en deux (oitis #ales O
.8-
les )ro;ar*otes/ d)our?us de )aires de ;hro(oso(es et dautres or4
#anites/ ne )eu?ent raliser une di?ision #ntiBue exa;te&<
ous nous trou?ons C )rsent de?ant la (N(e ni#(e Bue ;elle
ren;ontre dans le ;as )r;dent $ nous ;o()renons :ien Bue les or4
#anis(es (ulti;ellulaires a?aient :esoin de la))arition ?oluti?e des
or#anites/ (ais les uni;ellulaires eu;ar*otes sont a))arus au (oins
J33 (illions dannes a?ant les ani(aux (ulti;ellulaires de sorte
Bue le )ro#r>s dans la ;o()lexifi;ation re)rsent )ar la ?ie (ulti;el4
lulaire ne )eut a?oir t la sour;e de la))arition des or#anites&
Il existe une thorie en ?o#ue )our ex)liBuer la))arition ?oluti?e
de ;ertains or#anites 9les (ito;hondries et les ;hloro)lastes/ (ais/
hlas/ )as le no*au il n* a/ a;tuelle(ent/ )as de thorie satisfai4
sante )our ;elui4;i<& Elle fait a))el C un )ro;essus de s*(:iose& Les
(ito;hondries et les ;hloro)lastes resse(:lent de (ani>re tran#e C
des or#anis(es )ro;ar*otes ;o()lets 9ils )oss>dent leur )ro)re AD
et ont les (N(es di(ensions Bue les :a;tries<& Il est )resBue ;ertain
Buils ont dG ;o((en;er )ar Ntre des s*(:iontes au sein des ;ellules
dautres es)>;es :a;triennes/ et se sont int#rs )lus tard C ;elles4;i
de fa=on )lus troite/ ;e Bui a donn la ;ellule eu;ar*ote 9de telle
sorte Bua;tuelle(ent ;haBue ;ellule de notre ;or)s a le statut ?olutif
de ;es an;iennes ;olonies<& 2r/ on )eut soutenir Bue les an;Ntres des
(ito;hondries ont enta( une ?ie en s*(:iose )ar;e Buils * ont t
)ousss )ar le )ro;essus du ;oin& Ces :a;tries ont ainsi o:tenu une
)rote;tion ou BuelBue autre a?anta#e/ et nont don; )as )ntr dans
les ;ellules eu;ar*otes )ri(iti?es afin de )er(ettre C la ?ie (ulti;ellu4
laire ;o()lexe da))araQtre )ar ?olution un (illiard dannes )lus
tard& La s*(:iose a t ralise )our des raisons darPiniennes i((4
diates O )uis la roue a tourn et le ;aout;hou; de la s*(:iose a )er(is
de faire les )re(iers )as en dire;tion de la ?ie (ulti;ellulaire ;o(4
)lexe&
3- -es traits fon!amentau/ !e la conscience umaine% La roue et
le ;oin ont don; intera#i )endant )lus de 833 (illions dannes/
a?ant Bue notre li#ne ne se s)are de ;elle (enant au ;hi()anM/ il
* a ;inB C huit (illions dannes& Le ;oin a assur un ;ertain (ou?e4
(ent de )ro#ression 9et dter(in un :ien )lus #rand no(:re di(4
)asses/ en raison de sur4s);ialisations</ (ais ;est la roue Bui a t C
.63
lori#ine des ;han#e(ents inau#urant de nou?eaux do(aines $ les
(e(:res/ ;heM un :iMarre #rou)e de )oissons/ ont )er(is/ #rL;e C
une r)artition inha:ituelle des ra*ons des na#eoires/ de soutenir le
)oids du ;or)s 9?oir le ;ha)itre 5< O les (a((if>res ont )u se lan;er C
la ;onBuNte de la Terre/ a)r>s ,33 (illions dannes dattente dans
les ;oulisses/ )ar;e Bue les dinosaures ont )ri lors dune extin;tion
de (asse&
Australopitecus a enta( le )ro;essus Bue les (anuels a?aient
lha:itude da))eler/ a?ant Bue nous ne rfor(ions la lan#ue/ de fa4
=on C in;lure tout le (onde/ l@ as;endan;e de lho((e
134
A& Le )h4
no(>ne du ;oin na4t4il )as t/ dans ;et exe()le )r;is/ )r(i4
nent T La tendan;e/ Fa(ais d(entie/ de la;;roisse(ent du ;er?eau/
d)Australopitecus C *omo abilis, )uis C *omo erectus, FusBuC
nous/ na4t4elle )as t )ro(ue )ar les )ro;essus ordinaires de la s4
le;tion naturelle/ sur la :ase des a?anta#es )ro;urs )ar des a)titudes
;o#niti?es su)rieures T !er4(etteM4(oi de d?elo))er lar#u(enta4
tion la )lus ;lassiBue/ fonde sur le )ro;essus du ;oin 9;e Bui ne ;or4
res)ond )as C (a fa=on relle de ;o()rendre les ;hoses< et de r4
)ondre $ oui/ tr>s :ien O Fe suis da;;ord& Le ;er?eau hu(ain est de?e4
nu de )lus en )lus #ros )ar;e Bue la sle;tion naturelle a dire;te(ent
fa?oris ;ertaines a)titudes ;o#niti?es Bui ;onfraient des a?anta#es
;o()titifs aux indi?idus )ossdant les ;er?eaux les )lus #ros&
Si lon ad(et ;e t*)e dex)li;ation/ faut4il alors en dduire Bue les
:ases des ;a)a;its ;o#niti?es/ ;es traits uni?ersels Bui ;ara;trisent
la @ nature hu(aine A/ ont t difies dire;te(ent )ar le )ro;essus
du ;oin T "ien sGr Bue non et il n* a )as de th>se )lus i()ortante
Bue ;elle4lC )our ;o()rendre la nature hu(aine/ :ien Bue lon tende
#nrale(ent C ne )as * )rendre #arde& 2ui/ le ;er?eau est de?enu
)lus #ros sous la;tion de la sle;tion naturelle& Mais en raison de sa
)lus #rande di(ension/ de la )lus #rande densit neurale et de la )lus
i()ortante ;onne;ti?it Bui en ont rsult/ le ;er?eau hu(ain a t
en (esure da;;o()lir une ?aste #a((e de fon;tions/ tout C fait in4
d)endantes des raisons a*ant dter(in ori#inelle(ent la;;roisse4
(ent de sa (asse& Le ;er?eau nest )as de?enu )lus #ros )our Bue
nous )uissions lire ou ;rire ou faire de larith(tiBue ou ta:lir le
dia#ra((e du droule(ent des saisons et ;e)endant/ la nature hu4
(aine/ telle Bue nous la ;onnaissons/ d)end de ;ette sorte da;ti?i4
.6,
ts& Si ?ous (e taxeM d@ intelle;tuel irr;u)ra:le(ent no(:ri4
liste A/ )ar;e Bue Fe ne ;ite Bue les a;ti?its )ratiBues )ar une lite/
Fe r)ondrai Bue les reto(:es se;ondaires de la;;roisse(ent de
taille du ;er?eau ;on;ernent/ en fait/ des a)titudes fonda(entales
)ossdes )ar tout le (onde& Un exe()le en est le lan#a#e/ le dno4
(inateur ;o((un C tous les Ntres hu(ains et le si#ne distin;tif de la
nature hu(aine le )lus sou?ent ;it& Et il ne sa#it )as dans ;e ;as de
le()loi de ;ris et de #estes/ C linstar de ;e Bue font :eau;ou) dani 4
(aux ?olus& Il sa#it du lan#a#e hu(ain/ en #nral/ a?e; sa )ro4
)rit uniBue en son #enre/ ;ara;trisant toutes les lan#ues $ la s*n4
taxe/ et son fa;teur sous4Fa;ent/ la #ra((aire uni?erselle& 0e ne )eux
)as )rou?er Bue le lan#a#e na )as t C la :ase de la sle;tion a*ant
;onduit C la;;roisse(ent de la taille du ;er?eau O (ais les uni?ersaux
du lan#a#e 9la s*ntaxe et la #ra((aire< sont si diffrents de tout ;e
Bui existe )ar ailleurs dans la nature/ leur stru;ture est si #ratuite/
Buils sont sans doute )lutIt a))arus ;o((e reto(:es se;ondaires
de la;;roisse(ent des ;a)a;its ;r:rales Bue ;o((e de si()les
)erfe;tionne(ents au sein dune ?olution ;ontinue a*ant ;o((en;
)ar des #ro#ne(ents et des (i(iBues an;estrales& 90e ne )rtends
)as C lori#inalit/ en a?an=ant ;et ar#u(ent sur le lan#a#e& Ce rai4
sonne(ent d;oule dune inter)rtation ?olutionniste de la thorie
de la #ra((aire uni?erselle de oa( Cho(sR*&<
!our ;iter un autre exe()le/ re#ardeM la th>se de Ereud sur lori4
#ine de la reli#ion/ ou du (oins de la ;ro*an;e en une ;ertaine for(e
de )ersistan;e )ersonnelle a)r>s la (ort 9Bue ;e soit @ au )aradis A/
)ar le :iais de la rin;arnation/ ou )ar ;elui dune L(e uni?erselle/ ou
si()le(ent )ar le (aintien dune tradition<& Cette ;ro*an;e re)r4
sente la :ase ;o((une de toutes les reli#ions/ )ar;e Bue notre #ros
;er?eau a @ o:li# A ;ha;un de nous C )rendre ;ons;ien;e de sa
;ondition de (ortel 9;on;e)t Bui nest ;laire(ent ;o()ris )ar au;un
autre ani(al<& 2r/ )ersonne ne )eut soutenir Bue le ;er?eau hu(ain
ait atteint une #rande di(ension dans ;e seul :ut O la )ossi:ilit de
;o()rendre Bue nous so((es destins C (ourir est une reto(:e
se;ondaire in?ita:le 9et lar#e(ent (alheureuse< de nos ;a)a;its
(entales a;Buises )ar ?olution )our dautres raisons& Ce)endant/
;ette ;onnaissan;e non dsire for(e la :ase dune institution ;ultu4
.62
relle 9la reli#ion< Bue lon a sou?ent re#arde ;o((e la )lus r?la4
tri;e de la nature hu(aine&
Si des traits tels Bue le lan#a#e ou la :ase de la reli#ion ;onstituent
des reto(:es se;ondaires du )ro;essus de la roue et ne sont )as des
;onsBuen;es dire;te(ent :nfiBues du )ro;essus du ;oin/ alors/ la
nature hu(aine est4elle le )roduit )r?isi:le du )ro#r>s or#aniBue/
fa=onn dans le feu de la ;o()tition T ou :ien est4;e un asse(:la#e
:iMarre de traits/ ;orres)ondant C autant de reto(:es se;ondaires
dune ;o()lexit neurale sans )r;dent/ difie )our dautres rai4
sons T ous tenons un )eu des deux BuoiBue da?anta#e/ Fe le sou)4
=onne/ des ;a)ri;es de la roue Bue du )ro#r>s ;u(ulatif du ;oin et
;e (lan#e i()ri(e sa (arBue C nos es)ran;es et C notre destine&
Si Fai BuelBue )eu (is C (al ?otre srnit en soutenant Bue lau4
thentiBue ;o()lexit des a)titudes ;o#niti?es hu(aines rel>?e dune
a;;u(ulation de ;ou)s de hasard 9et aussi dun )eu de )ro#ression
)r?isi:le/ a)r>s ;haBue tour de roue</ alors/ il faut (ex;user )our le
trou:le su))l(entaire Bue Fe ?ais ?ous a))orter a?e; (a ;on;lusion&
ous )arlons de la @ (ar;he allant de la (onade C lho((e A/
;o((e si l?olution a?ait sui?i une )ro#ression ;ontinue )ar le :iais
de li#nes ininterro()ues& Rien nest )lus loin de la ralit& 0e ne nie
)as Bue/ au ;ours du te()s/ les )lus @ ?olus A des or#anis(es ont
tendu C re)rsenter un a;;roisse(ent de la ;o()lexit& Mais la s4
Buen;e allant des )rotoMoaires aux (duses/ )uis aux trilo:ites/ )uis
aux nautiloUdes/ )uis aux )oissons ;uirasss/ )uis aux dinosaures/
)uis aux sin#es/ )uis C lho((e/ ne ;orres)ond )as du tout C une li4
#ne/ (ais C une srie ;hronolo#iBue de ter(inus/ situs sur des
:ran;hes ?oluti?es non relies& En outre/ la ?ie na )as )rsent de
tendan;e C la;;roisse(ent de la ;o()lexit dans le sens oH on len4
tend ha:ituelle(ent elle a seule(ent o)r une ex)ansion as*(4
triBue de la di?ersit autour dun )oint de d)art Bui ne )ou?ait
BuNtre o:li#atoire(ent si()le& LaisseM4(oi ?ous ex)li;iter ;ette der4
ni>re re(arBue Bui )eut )araQtre un )eu o:s;ure $ )our des raisons
de ;hi(ie or#aniBue et de )h*siBue des s*st>(es auto4or#aniss/ la
?ie est a))arue au ni?eau 9ou tr>s )r>s du ni?eau< de taille et de ;o(4
)lexit (ini(ales ;o()ati:les a?e; la )rser?ation dans les ar;hi?es
fossiles& !uisBue la di?ersit/ (esure )ar le no(:re des es)>;es/ a
au#(ent au ;ours du te()s/ les ?aleurs su)rieures dans la distri:u4
.6.
tion de la ;o()lexit nont )u ?oluer Bue dans une dire;tion& Au4
;une es)>;e na )u de?enir )lus si()le Bue les or#anis(es du )oint
de d)art/ ;ar la ?ie est a))arue C la li(ite infrieure de la ;o()lexit
)ou?ant laisser des tra;es& La seule dire;tion ou?erte tait ?ers le
haut/ (ais tr>s )eu des)>;es ont )ris ;ette route& Lau#(entation de
la ;o()lexit na )as rsult de la (ise en Zu?re dune tendan;e di4
re;tionnelle dans une li#ne ininterro()ue/ (ais du d)la;e(ent de
la li(ite su)rieure dune distri:ution en ex)ansion/ lorsBue la di?er4
sit sest a;;rue& ous nous intressons C ;ette li(ite su)rieure et
donnons le no( de tendan;e C son d)la;e(ent ?ers le haut/ )ar;e
Bue nous dsirons a:solu(ent trou?er une raison ?oluti?e C li(a#e
Bue nous nous for(ons de nous4(N(es/ ;est4C4dire un so((et )r4
di;ti:le&
Mais ;onsidreM le s*st>(e dans son ense(:le/ au lieu de ?ous in4
tresser seule(ent C un )etit no(:re des)>;es situes du @ :on A
;It& \uel ;han#e(ent sest4il ?rai(ent o)r sur notre )lan>te/ (is
C )art ;elui Bui a affe;t la di?ersit #lo:ale T Lor#anis(e (odal sur
la Terre est C )rsent/ ;o((e il la t Fadis/ et ;o((e il le sera )ro4
:a:le(ent touFours/ luni;ellulaire )ro;ar*ote& Il * a )lus de :a;tries
dans les intestins de ;ha;une des )ersonnes en train de lire ;et essai
Buil n* a dNtres hu(ains C la surfa;e de la Terre& Et Bui a les )lus
#randes ;han;es de sur?i?re C lon# ter(e T Il se )ourrait Bue nous
nous fassions dis)araQtre nous4(N(es en un holo;auste nu;laire/
(ais les )ro;ar*otes )ersisteront i()ertur:a:le(ent sans doute Fus4
BuC ;e Bue le Soleil ex)lose&
Le )ro#r>s/ en tant Bue rsultat )rdi;ti:le dune srie ordonne
de ;auses/ re)rsente une dou:le illusion $ )re(i>re(ent/ )ar;e Bue
son (oteur est C ;her;her da?anta#e dans les ;a)ri;es de la roue/ Bui
)oussent C rutiliser des )neus sous for(e de sandales/ et C faire
;onnaQtre la )eur de la (ort au )ossesseur dun #ros ;er?eau/ Bue
dans la )esante )rdi;ti:ilit du ;oin/ )oussant les sin#es ?ers le sta4
tut dho((e O et deuxi>(e(ent/ )ar;e Bue le )rtendu (ou?e(ent
dense(:le de la ?ie ?ers le )ro#r>s ne rsulte Bue des Zill>res a?e;
lesBuelles nous nous intressons au ;It @ adBuat A de la distri:u4
tion/ dont la ?aleur (odale ne sest Fa(ais ;arte de luni;ellulaire
)ro;ar*ote&
.65
Si nous refusons da:andonner une ;on;e)tion de l?olution :a4
se sur le )ro#r>s )r?isi:le/ ;ela na )as #rand4;hose C ?oir a?e; la
?rit/ (ais a tout C ?oir a?e; le :esoin de se rassurer& IroniBue(ent/
tout en re;ourant C la notion du ;oin )our )ou?oir se rassrner au
(axi(u( en affir(ant Bue @ toutes les Bua