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Congresso Internacional Pequena Nobreza nos Imprios Ibricos de Antigo Regime | Lisboa 18 a 21 de Maio de 2011 1

Fidalgos portugueses no governo geral do Estado do Brasil, 1640-1702


1


Francisco Carlos COSENTINO
Universidade Federal de Viosa (Minas Gerais Brasil)
fcosentino@ufv.br

O estudo da poltica tem se renovado h vrias dcadas e se tornou nos dias de hoje
uma parte reconhecida e valorizada dos estudos e pesquisas em Histria. Em um trabalho de
1983, reeditado em 2006, Xavier Gil Pujol assinalava que, apesar da histria poltica nunca
ter se rendido a hegemonia da histria cultural ou social, vivenciava ela, en aos recientes a
una rehabilitacin
2
. Esse tempo ficou para trs e, os estudos sobre el poder es el tema sobre
el que gravita buena parte de la nueva valoracin de la historia poltica
3
, se expandem. No
mbito dos estudos sobre o Antigo Regime, reflexes, questionamentos e revises
importantes se propagam e ganham expresso.
Merece destaque, no campo dos estudos sobre o poder no Antigo Regime, os
questionamentos sobre a natureza das monarquias europias, particularmente as ibricas,
destacadamente a portuguesa. A qualificao de absolutista aplicada monarquia espanhola e
portuguesa recebeu questionamentos rigorosos e novas caracterizaes, algumas elaboradas
nos anos 90 do sculo passado, e passam a polarizar os debates, com destaque para a
concepo de monarquia composta desenvolvida por J. H. Elliott
4
para a Espanha e, mas
recentemente, a de monarquia pluricontinental que vem sendo desenvolvida para
compreenso da monarquia portuguesa
5
.
No caso da monarquia pluricontinental portuguesa, os estudos se multiplicam em
Portugal e no Brasil. Esse esforo conceitual se apia em chaves historiogrficas renovadas e
permitiram perceber, nos seus diversos aspectos, os grandes vnculos da histria poltica com
a histria cultural, a histria social e, at mesmo, com a histria econmica. Nos estudos do
poltico, indispensvel, para a sua compreenso refinada, a sua articulao com o cultural, o
social e o econmico
6
. Por isso, fazemos nossa a afirmao de Pujol quando este indica que
hoy em dia tiene poo sentido hablar com carcter excluyente de historia poltica, historia

1
Esse trabalho foi possvel graas aos projetos de pesquisa financiados pelo CNPq e pela FAPEMIG.
2
PUJOL: 2006, 79.
3
PUJOL: 2006, 87.
4
ELLIOTT: 2003, 65-91
5
Ver a esse respeito: MONTEIRO: 2009, 64-81; MONTEIRO: 2007, 19-36; FRAGOSO, GOUVEIA: 2009, 49-
63; COSENTINO:2011.
6
Como compreender o poder, no Antigo Regime, sem relacion-lo aos rituais e cerimnias ou a cultura poltica
que lhe deu fundamento, por exemplo.


Francisco Carlos Cosentino
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social o historia cultural
7
pois, os limites entre estas diversas parcelas son hoy ms borrosos
que nunca
8
.
Os estudos sobre a monarquia portuguesa no Antigo Regime e as diversas partes do
seu imprio ultramarino, particularmente das suas conquistas no Atlntico Sul, especialmente
o Estado do Brasil tem explorado diversos dos seus aspectos, entre eles, o que pretendemos
contribuir com esse trabalho, a anlise e compreenso dos seus servidores mais elevados e
qualificados, os governadores gerais.
Nossa investigao a respeito dos governadores gerais do Estado do Brasil partiu de
um pressuposto no qual o cargo de governador era pequeno em poder material e social e,
aqueles que exerciam esse cargo, tambm ocupavam uma posio menor no interior da
fidalguia portuguesa. A pesquisa nos levou para outra direo. Os dados demonstram que os
fidalgos enviados para o Estado do Brasil como governadores gerais aps 1640 eram no
apenas herdeiros de fidalgos qualificados, mas se vincularam a famlias com esse mesmo
status por meio de casamentos e, com os servios prestados a monarquia, acrescentaram ao
que j tinham.
Nosso estudo comeou com algumas certezas, entre elas a de que o estudo de
las diferecias entre las sociedades deben buscarse en gran medida en las diferentes
caractersticas de sus elites: en las relaciones entre los grupos superpuestos que las
componen, en el grado de unidad o divisin entre ellas, en el sistema de
reclutamiento, en la facilidad o dificultad de acceso, y en el marco tico y religioso
de sus vidas.
9


A outra certeza que que la clase nobiliaria ocupo un papel de preeminencia en el
Antiguo Rgimen
10
. Com a pesquisa foi possvel constatar que os fidalgos enviados para o
Estado do Brasil como governadores gerais faziam parte daquilo que Maravall qualifica como
classe dominante, ou seja aquella que viene a ser la ms amplia capa minoritaria. Son
cuantos, en mayor o menor medida, de una u otra forma, disfrutan a su favor de las posiciones
ventajosas que puede ofrecer una sociedad
11
. Nossa pesquisa nos levou mais longe e
pudemos constatar que os servidores da monarquia enviados a Amrica portuguesa
pertenciam a la classe dirigente o elite de poder [...] grupo mucho ms reducido que el
anterior
12
pois, como indica o mesmo Maravall, uma parte das classes dominantes que

7
PUJOL: 2006, 186.
8
PUJOL: 2006, 186.
9
STONE: 1985, 21.
10
ATIENZA HERNNDEZ: 1987, 9.
11
MARAVALL: 1989, 158.
12
MARAVALL: 1989, 159.


Fidalgos portugueses no governo geral do Estado do Brasil, 1640-1705

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possui mando social que equivale a decidir, a ordenar, a prevalecer, a avanzar
13
como
poderemos ver na seqncia desse trabalho. Ou seja, estamos diante de um conjunto de
fidalgos que independentemente do seu ethos, conforme estudos de Nuno Gonalo
Monteiro
14
, que exploraremos a seguir, desfrutavam por origem familiar, reforado pelos seus
casamentos, de posio destacada na sociedade e na monarquia portuguesa.
Os fidalgos enviados ao Estado do Brasil como governadores gerais no ps
Restaurao, independentemente do ethos da aristocracia de corte portuguesa a idia de casa
e de servio do rei sustentado num sistema de remunerao de servios, desfrutavam de
posio cimeira resultado de suas origens familiares e dos casamentos realizados. Os servios
prestados ao monarca em Portugal e/ou nas conquistas acrescentaram riqueza, posio social e
poder a esses indivduos, mas no foi a sua principal razo. Eram indivduos bem postos na
sociedade e na estrutura de poder e, com seus servios, acrescentaram mais ao que j tinham.
O trabalho que apresentamos a seguir vai analisar os 15 governadores que governaram
o Estado do Brasil entre 1640 e 1705
15
destacando as suas trajetrias sociais e carreiras,
construdas por sua origem social e pelos servios que eles e os de sua Casa prestaram a
monarquia portuguesa.

1. A origem fidalga elevada dos governadores gerais do Estado do Brasil
2.
Em outros trabalhos j analisamos o ofcio de governador geral do Estado do Brasil e
constatamos serem eles oficiais rgios superiores que detinham e exerciam poderes delegados
de jurisdio inferior concedidos pela cabea do corpo poltico, o rei
16
. A gama de poderes
que eles detinham era delimitada pela natureza delegada desses poderes ou jurisdies
17
, e
incluam algumas regalias transferidas pelos monarcas por meio dos regimentos e cartas
patentes entregues aos governadores
18
. Assim sendo, cabia aos governadores do Estado do
Brasil a superviso administrativa e fiscal, o comando militar, a concesso de graas, a

13
MARAVALL: 1989, 159.
14
Segundo ele, ethos ou habitus, quer dizer, um sistema de disposies incorporadas legado por anteriores
geraes, mas constantemente potenciado e redefinido no contexto das prticas sociais para as quais se orienta,
de um segmento bem definido da nobreza portuguesa, a aristocracia de corte (...) (MONTEIRO: 2007, 84)
15
importante ressaltar que, o perfil, a trajetria social e as carreiras dos governadores gerais enviados ao
Estado do Brasil, foram diferentes, conforme os diversos momentos histricos. Uma analise mais geral sobre os
sculos XVI e XVII est disponvel em COSENTINO: 2009, 122-129.
16
Ver COSENTINO: 2009, 65-101; MENDES,COSENTINO: 2010.
17
A jurisdio delegada aquela que recibe jurisdiccin del principe lo es por delegacin y puede ejercerla en
la universalidad de las causas singulares. Esse o tipo de jurisdio, transferida por delegao rgia, que era
detida pelos governadores gerais do Estado do Brasil (COSENTINO:2010, 407).
18
Sobre as regalias e os regimentos ver COSENTINO: 2009, 203-269.


Francisco Carlos Cosentino
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presidncia do Tribunal da Relao, nos momentos em que ele esteve em funcionamento, e, a
garantia dos espaos prprios de cada jurisdio, a eclesistica, a do Tribunal da Relao, a
dos donatrios e governadores das capitanias, das Cmaras Municipais, de cada sdito em
particular, inclusive a jurisdio rgia, que ele representava.
importante destacar como referncia comparativa que os vice-reis espanhis da
Amrica, detinham mais poder efetivo e simblico que os governadores gerais j que eles
eram representantes de nuestra Real persona
19
, pois, conforme afirma Solrzano Pereyra,
convino que nuestros poderosos Reyes pisiesen estas imgenes suyas que viva y eficazmente
los representasen
20
. Assim sendo, os vice-reis, tienen y ejercen el mismo poder, mano y
jurisdiccin que el rey los nombra y sa no tanto delegada, como ordinria
21
pois, donde
quiera que se da imagen de otro, all se da verdadera representacin de aquel cuya imagen se
trae o representa
22
.

a. Fidalguia e hierarquia social no Portugal dos seiscentos
Inicialmente, vamos constatar e argumentar a respeito no s da posio fidalga, mas
tambm socialmente elevada, daqueles que foram nomeados como governadores gerais e
enviados para a o Estado do Brasil entre a Restaurao e o final do governo de D. Pedro II
23
.
Nesse sentido, uma definio inicial se faz necessria, pois, nesse perodo, nobreza era um
termo que adjetivava uma conduta e no era utilizado para identificar um grupo social,
conforme o seu sentido contemporneo. O termo fidalgo era o que identificava a camada
social privilegiada no Antigo Regime e significava
Filho, & de Algo, palavra castelhana, que em Portuguez significa alguma cousa.
Ao homem cavalheiro deuse este nome, para se dar a entender, que seus pays tem
herdado Algo, ou alguma cousa, de que se pde prezar, como nobreza de sangue,
ou rendas, & fazenda considervel, porque Algo tambm significa cousa de valor.
24


Nesse mesmo sentido, Ortiz acrescenta que en la misma raz del nombre (hijo de
algo) se vea la exigencia de que descendiera de limpia y noble sangue y de buenos y ricos
padres
25
. Covarrubias chama ateno para o fato de que esse termo prprio da Espanha e

19
Recopilacion de Leyes de los Reynos de las ndias, Tomo I, libro III, tit,II. Madrid: Inprenta Nacional del
Boletn Oficial del Estado, 1998, p. 543.
20
SOLRZANO PEREYRA: 1996, 2118.
21
SOLRZANO PEREYRA: 1996, 2119.
22
SOLRZANO PEREYRA: 1996, 2120.
23
Os dados trabalhados ao longo desse trabalho so oriundos de pesquisa realizada no Arquivo Nacional da
Torre do Tombo, na Biblioteca Nacional de Lisboa, na Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro e em obras de
genealogia.
24
BLUTEAU: s/d, tomo IV, 107.
25
DOMNGUEZ ORTIZ: 1992, 224.


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equivale a noble, castizo y de antigedad de linage
26
e ao ser hijo de algo, significa ayer
heredado de sus padres y mayores lo que llama algo, que es la nobleza
27
. O mesmo autor
ressalta ainda que, em outro sentido,
algo, vale hazienda y quanta heredada de sus passados y ganada, no en
mercancas, tratos, ventas y compras, sino de los gages y mercedes de sus reyes
hechas a ellos y a sus pasados, conservndolas y transfirindolas de uno en otro
sucesor; dedonde pudieron traer origen los mayorazgos y la calidad de los solares y
haziendas.
28


Podemos concluir, constatando que os fidalgos tinham essa qualidade social por
nascimento: Fidalgo nascia-se. (...) O fidalgo transmitia a qualidade e condio aos seus
herdeiros
29
. Ou, conforme indica Domnguez Ortiz, Hidalgua es nobleza que viene a los
hombres por linaje
30
. Villas Boas e Sampayo resgatando sentidos passados, afirma que a
nobreza, ou como preferimos, a fidalguia, dividise em hereditria, Politica, ou Civil
31
,
sendo que a hereditria He huma antiga successo de sangue de huma antiga famlia
32
,
enquanto a Politica, ou Civil He aquella q algum logra, no pela successo de sangue, mas
por respeito do posto, ou cargo nobre que exercita
33
. Miguel Leito de Andrada ressalta,
complementando essa caracterizao, que ao Rei somente pertence fazer nobres, e que he
isso superioridade real,e que por parte da mi tambem se conserva nobrezas, e que os que
assistem ao Rei em seu servio, se reputo nobres
34
.
Villas Boas e Sampayo identificou no seu livro as diversas denominaes utilizadas
para caracterizar a fidalguia hereditria, vinculadas as origens mais remotas dessa
qualificao de nobreza em Portugal. Essa a fidalguia que mais nos interessa, pois, essa
que diz respeito, como demonstraremos a seguir, aos governadores gerais enviados ao Estado
do Brasil, aps 1640. Segundo Villas Boas e Sampayo, a fidalguia por origem, hereditria,
aquela que
Os feitos heroicos dos antepassados, as Armas das Familias nobres, que por elles
ganharo os cargos grandes, que serviro, so a demonstraa mais clara da
Nobreza. Dos avs se deriva esta aos descendentes, e a continuao dos annos a faz

26
COVARRUBIAS: 2003, 591.
27
COVARRUBIAS: 2003, 591.
28
COVARRUBIAS: 2003, 591.
29
MAGALHES: 1997, 415. Ainda segundo ele, mesmo os filhos bastardos obtinham esse estatuto uma vez
reconhecida a paternidade, com concordncia rgia, reforando a origem herdada da fidalguia.
30
DOMNGUEZ ORTIZ: 1992, 171.
31
SAMPAYO: 1754, 11.
32
SAMPAYO: 1754, 11.
33
SAMPAYO: 1754, 11.
34
ANDRADE: 1993, 370. Ainda segundo ele, a nobreza se causa, ou por feitos illustres, ou por riqueza, porm
que no se presume nobreza, sem se provar. E que se prova melhor por testemunhas, parentes, vezinhos, ou
familiares, pola razo que tem de o melhor saber: e com tudo, que o que se trata como nobre, e conserva os
apellidos avoengos nobres, se presume nobre (ANDRADE: 1993, 370)


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mais illustre, reconhecendose nos filhos naturalizada a gloria adquirida pelos pays
no sangue nobre que delles herdara.
35

Ou, com outras palavras, como a primeira ordem conferida generosamente a todos os
fidalgos de sangue ilustre, em tal maneira que para gozar desta merc basta se justifique dos
pais a legitimidade
36
.
Aps esse conjunto de argumentos, queremos destacar que aqueles enviados para o
Estado do Brasil como governadores gerais, entre 1640 e 1705, eram fidalgos por origem,
herdaram a fidalguia, pois pertenciam a famlias que possuam bens, ttulos e jurisdies
prprias de fidalgos hereditrios. Ou seja, por mais que suas carreiras e servios prestados a
monarquia tenham dado a eles mercs que os engrandeceram e ou enobreceram, a fidalguia
para eles no era algo adquirido pelas aes nobres, mas resultado de sua origem. Nasceram
todos eles de famlias fidalgas e casaram todos eles com mulheres do mesmo estrato social,
como passaremos a mostrar mais a frente. Nesse sentido, parodiando uma colocao de Villas
Boas e Sampaio que utiliza exemplo do imperador romano Trajano o monarca portugus
escolhia para os cargos, e governo da republica, os Varoens, que tinha ascendentes illustres
e procedia de nobreza antiga
37
e tambm era esse o qualificativo dos que vinham para o
Estado do Brasil como governadores. Pois, conforme Antonio Carvalho de Parada, o offficio
dos Reys he vigiarem sobre a conservao, & governo dos seus vassallos
38
e, cabe aos
vassalos mais qualificados assistirem ao reis
na administrao da justia, & defenso do Reyno: os mais inferiores nos officios
da republica: e o restante do povo, nos, que chamamos mecanicos, sem os quais se
no pode conservar a vida politica em sua perfeio; assi que parece necessario,
que cada hum se abstenha dentro dos limites do officio pera que a natureza
criou(...).
39


Ainda segundo o mesmo Parada, aperfeio da republica,& dos mesmos homens
consiste em cada hum se occupar no officio proporcionado a seu estado
40
nascendo a
desordem quando em elles se abaixar aos officios, que lhes no pertencem, como em
sobirem os de menor sorte aos que no conformo com sua calidade,& merecimentos
41
. Pois,
segundo Villas Boas e Sampayo a nobreza o adorno dos reynos, o credito das Monarchias
era a nobreza dos que aprovam
42
, j que,

35
SAMPAYO: 1754, 345-346.
36
MELO: 1995, 47.
37
SAMPAYO: 1754, 346-347.
38
PARADA: 1644, 34v.
39
PARADA: 1644, 34v..
40
PARADA: 1644, 35.
41
PARADA: 1644, 35.
42
SAMPAYO: 1754, 2


Fidalgos portugueses no governo geral do Estado do Brasil, 1640-1705

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Quem enobrece hua republica, quem authoriza a Corte de hu principe sam os
nobres, que lhe assistem; faltarlhe todo o lustre a hua republica toda magestade a
hua Corte, todo o cortejo a hum Principe se lhe faltara a nobreza.
43


Alm dos argumentos desses autores de poca com os quais acabamos de dialogar
para caracterizar a fidalguia, incorporamos a nossa caracterizao dois estudos
contemporneos que utilizaremos para sustentar nossa afirmao a respeito da posio
socialmente elevada dos fidalgos enviados para o Estado do Brasil na segunda metade do
sculo XVII.
Nuno Gonalo Monteiro apresenta uma sistematizao a respeito da nobreza
portuguesa que ser nosso ponto de partida. Sabemos que uma sistematizao como essa
possui limitaes, apontada pelo prprio autor, mas deve ser valorizada pelas qualidades que,
esforos de sistematizao como esse, representam. Segundo ele, podemos identificar entre a
fidalguia lusitana trs categorias. Inicialmente, agrupados num amplo e pouco preciso grupo, havia
os que ele identificou como a nobreza simples e os cavaleiros de hbito que incluam todos aqueles
que "viviam nobremente". Faziam parte desse grupo todos os licenciados e bacharis, os oficiais do
exrcito de primeira linha, milcias e ordenanas, os negociantes de grosso trato, os juizes e
vereadores de um nmero indeterminado de vilas e cidades
44
. Essa fluida categoria social,
devido a sua desqualificao, ocasionava uma intensa procura de outras distines,
designadamente, dos hbitos de cavaleiro das ordens militares (para os quais se exigia prova de
nobreza, mas no de fidalguia)
45
. Acima desse segmento social, estava posicionada uma categoria
intermediria constituda por alguns milhares de fidalgos, que reunia a maioria dos fidalgos de
cota de armas e de fidalgos de linhagem (cujos ascendentes tinham recebido a carta do braso de
armas ostentado na fachada das suas casas), com uma distribuio geogrfica muito desigual, bem
como algumas centenas de fidalgos da casa real e desembargadores
46
. No topo da estrutura social,
havia o que se pode nomear como a "primeira nobreza do reino". Esse grupo quase todo residia na
Corte e era formado por cerca de centena e meia de senhores de terras, comendadores e
detentores de cargos palatinos, no cume da qual se encontrava a meia centena de casas dos
Grandes do reino
47
. Complementando essa caracterizao, a anlise de Fernanda Olival
acrescenta elementos as caractersticas constitutivas da chamada primeira nobreza do reino ao
ordenar as tabelas remuneratrias que norteavam a concesso das mercs pela monarquia
portuguesa, indicando que

43
SAMPAYO: 1754, 2-3.
44
MONTEIRO: 2001, 253.
45
MONTEIRO: 2001, 253.
46
MONTEIRO: 2001, 253.
47
MONTEIRO: 2001, 253.


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No topo da lista eram colocadas as villas e suas jurisdies, s quais se seguiam
as alcaidarias-mores (sobretudo as da Coroa e da Casa de Bragana); as comendas
efectivas cabia o 3 lugar, por ordem decrescente, vindo depois aquelas que
correspondiam s as promessas(...).
48


Como incurso comparativa, na Espanha, a sua hierarquia nobilirquica
49
s adquiriu
contornos mais definidos no sculo XVI con el estatuto de la Grandeza, la creacin en
masa de ttulos, la burocratizacin de la concesin de hbitos y la cada vez ms marcada
diferencia econmica entre los caballeros y seores vasallos, de una parte, y los simples
hidalgos, de otra
50
para, durante o sculo XVII, apresentarem de forma mais acentuada a
diferenciao entre nobles y grandes, que en el futuro seran los nicos que en la
consideracin del vulgo seran tenidos por nobles, y los caballeros e hidalgos
51
. Essa
tendncia tambm se manifestou na hierarquizao que ordenava a fidalguia/nobreza em
Portugal e, a partir do reinado de D. Pedro II, as vias de acesso Grandeza foram-se
tornando cada vez mais estreitas
52
para nas dcadas seguintes, muito poucos alcanarem essa
posio
53
.
Constatadas essas convergncias, encontramos tambm, uma compreenso bem
assemelhada quanto a hierarquizao das camadas nobres na Espanha e em Portugal e,
Antonio Domnguez Ortiz, no seu clssico estudo a respeito da sociedade espanhola dos
Seiscentos, depois de constatar as dificuldades para o estabelecimento de uma hierarquia para
a aristocracia, classifica essa camada social de acordo com a seguinte ordem: 1 Situaciones
prenobiliarias o de dudosa nobleza. 2 Hidalgos. 3 Caballeros. 4 Caballeros de hbito y
comendadores. 5 Seores de vasallos. 6 Titulos. 7 Grandes de Espaa
54
. Guardadas as
particularidades da sociedade portuguesa e espanhola, ganham relevo, ao utilizarmos as
hierarquizaes apresentadas por Monteiro e Ortiz, a posio elevada e distintiva dos
comendadores, senhores de terra, ttulos e grandes, muito semelhantes nas duas monarquias.
importante destacar que as expresses Grandes e Ttulos, comuns na Espanha,
quando utilizadas em Portugal, no nosso entendimento, foi tomada de emprstimo da

48
OLIVAL: 2001, 140.
49
A expresso nobreza espanhola sucita reservas, porque no slo en Navarra, Pas Vasco y La Corona de
Aragn El estamento nobiliario tena caractersticas propias sino que en la propia Castilla haba diferencias muy
notables que dimanaban de la forma en que se haba efectuado la conquista y la repoblacin del territorio
(DOMNGUEZ ORTIZ, ALVAR EZQUERRA: 2005, 92).
50
DOMNGUEZ ORTIZ: 1992, 189.
51
DOMNGUEZ ORTIZ: 1992, 190.
52
MONTEIRO: 2007, 86.
53
Segundo Monteiro, uma das raras vias de acesso Grandeza foram os vice-reinados na ndia ou no Brasil,
pois na fase mais restritiva (1671-1760), cerca de metade dos ttulos foram criados em remunerao daqueles
servios. Simplesmente, como a totalidade dos nomeados eram Grandes, filhos de Grandes ou nascidos na
primeira nobreza, a abertura foi bem limitada (MONTEIRO: 2007, 86)
54
DOMNGUEZ ORTIZ: 1992, 191.


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hierarquizao espanhola sem, no entanto, alcanar todas as conseqncias que est alcana
entre os castelhanos. A Grandeza na Espanha no tem uma origem completamente definida.
Tradicionalmente sua criao foi atribuida a Carlos V em 1520, mas, tem-se notcia dela
anteriormente
55
. Para os titulados espanhis a verdadeira distincin consisti en obtener la
Grandeza de Espaa
56
, pois, os Grandes, llegaron a constituir un grupo bien definido dentro
de la nobleza, con un peso poltico-social
57
expressivo, particularmente nos sculos XVI e
XVII. Covarrubias, afirma que Grande era um Titulo de gran honor, que sobrepuja a los
dems ttulos de condes, duques y marqueses; y tiene grandes preeminencias, entre otras se
cubre delante del Rey y se sienta delante del en el banco que llaman de grandes
58
. Bluteau,
ao falar de Grandeza, remete-se a fidalguia castelhana Comeou este titulo em tempo de
Phelippe primeiro, & se renovou no reinado de Carlos V estendendose somete a algumas
casas grdes, & cabeas de famlias illustres
59
e, completa, relacionando com a sociedade
portuguesa ao destacar que Os grandes de Portugal so os Duques, Marquezes, & Condes,
que como os Grandes de Castella, com outras muitas preminencias se cobrem diante Del-
Rey
60
.
Ttulo uma expresso que encontramos em Bluteau. Ele a define utilizando
colocaes de Joo de Barros. Segundo ele, Ttulo tem diversos significados, debayxo do
qual esto muitas espcies de cousas, porque s vezes significa preminencia de honra, a que
chamo Dignidade, como He a de Duque, Marquez, Conde, &c.& outras vezes significa
Senhorio de propriedade
61
. Em sntese, ainda segundo o verbete, Ttulo no He outra cousa,
seno hum sinal, & denotao do direito, & justia, que cada hum tem no que possue, ora seja
por razo de dignidade, ora por causa da propriedade
62
, por isso, conclui Bluteau, ao titulo
da honra podemos lhe chamar Dignidade, & ao titulo da propriedade, Senhorio)
63
.
Enfim, se a Grandeza na Espanha envolvia concesso rgia de privilgios distintivos
no interior da fidalguia e Ttulo em Portugal significava dignidade e senhorio, a utilizao
dessas expresses, na caracterizao da fidalguia portuguesa durante o Antigo Regime,
pressupe a posse de ttulo, privilgios e bens diversos que qualificava aquele fidalgo titulado
no cume da pirmide social desse perodo.

55
DOMNGUEZ ORTIZ: 1992, 215.
56
DOMNGUEZ ORTIZ: 1992, 215.
57
DOMNGUEZ ORTIZ: 1992, 215.
58
COVARRUBIAS: 2003, 656
59
BLUTEAU: s/d, tomo IV, 121.
60
BLUTEAU: s/d, tomo IV, 121.
61
BLUTEAU: s/d, tomo VIII, 180.
62
BLUTEAU: s/d, tomo VIII, 180.
63
BLUTEAU: s/d, tomo VIII, 181.


Francisco Carlos Cosentino
10 Congresso Internacional Pequena Nobreza nos Imprios Ibricos de Antigo Regime | Lisboa 18 a 21 de Maio de 2011
O que podemos concluir, cruzando as afirmaes anteriores sobre a sociedade
portuguesa e espanhola, que a fidalguia em Portugal se ordenava de acordo com uma
hierarquizao onde senhores de terra (possuidores de vilas e jurisdies), comendadores,
detentores de cargos na Casa rgia, assim como de alcaidarias mores, e, logicamente, os
titulados, os Grandes do reino, que, conforme Nuno Gonalo Monteiro, constituram o topo da
pirmide da aristocracia portuguesa.
Por todos esses argumentos, podemos concluir que nasceram os 15 governadores que
estudamos em bero incontestavelmente fidalgo e nesse estrato, ocupavam posio elevada
como demonstraremos a seguir. A inteno foi mapear a trajetria social, a carreira e a
insero nos rgos de governo da monarquia portuguesa dos governadores gerais e perceber
nos pais e avs, dos governadores e de suas esposas, o estatuto social e a sua insero no
imprio ultramarino, na Casa real e nos rgos de governo. Trabalhamos com os 15
governadores e as suas 12 esposas, pois Antonio Teles da Silva, Antonio de Sousa Meneses e
Mathias da Cunha no casaram. Com relao aos governadores que casaram mais de uma vez,
utilizamos os dados das famlias das esposas em que houve gerao.

b. fidalguia hereditria: famlias e casamentos dos governadores
A primeira concluso que apresentamos diz respeito inconteste fidalguia herdada dos
15 governadores que estamos estudando. Para isso, vamos utilizar como um critrio para
basear nossa concluso, a posse de comendas e temos como embasamento dessa concluso as
informaes apresentadas por Fernanda Olival nos seus estudos a respeito das Ordens
Militares em Portugal e as exigncias feitas para a concesso de comendas durante os sculos
XVI e XVII
64
. Os 15 governadores que estudamos eram, no mnimo, a terceira gerao de
fidalgos e, alm deles prprios, seus pais e avs, eram comendadores de uma das trs Ordens
militares de Portugal. No caso das esposas, as 12 eram filhas de fidalgos e 11, eram, alm de
filhas, tambm netas de detentores de comendas
65
. Assim sendo, conclumos que no perodo
de vida dos pais e avs dos governadores e suas esposas, a posse de uma comenda era sinal
inequvoco, em funo das exigncias feitas para a sua concesso, de fidalguia. O grfico a
seguir ilustra essas concluses.




64
Ver a esse respeito: OLIVAL: 1997, 11-18; OLIVAL: 2001; e, OLIVAL: 2009, 151-174.
65
Essa a concluso que podemos tirar no estgio atual da nossa pesquisa.


Fidalgos portugueses no governo geral do Estado do Brasil, 1640-1705

Congresso Internacional Pequena Nobreza nos Imprios Ibricos de Antigo Regime | Lisboa 18 a 21 de Maio de 2011 11


Governadores gerais do Estado do Brasil e esposas: comendas de pais e avs
A origem fidalga no se fundamenta apenas nesses dados, mas tambm, pelo
cruzamento com outros dados. Inicialmente destacamos que entre os familiares dos
governadores gerais e de suas esposas encontramos diversos pais e avs que exerciam funes
e detinham cargos prprios das camadas fidalgas, com influncia nas dinmicas decisrias da
corte e do governo da monarquia significativas.
Para comear, 21 membros das famlias dos governadores (14) e da sua esposa (7)
eram alcaides mores. De acordo com Bluteau, alcaide significa o que tem a seu cargo a
guarda do Castelo, ou fortaleza (...)
66
. Sua importncia, por isso a referncia feita a eles no
trabalho de Fernanda Olival mencionado anteriormente, decorre do fato de que Jurava o
Alcaide mr fidelidade nas mos dos Reys, com to austera, & escrupulosa religiam, que a
mais leve omisso na defensa de sua praa, se castigava como crime de lesa magestade
67
. A
responsabilidade pela defesa, fazia dos alcaides indivduos que tinham nas mos regalia
poderes prprios dos reis a eles delegados por isso prestavam nas mos do monarca pleito &
menagem
68
. Sua importncia fez com que dispusesse D. Afonso 5 que os Alcaides fossem

66
BLUTEAU: s/d, tomo I, 217.
67
BLUTEAU: s/d, tomo I, 217.
68
Essa postura da monarquia portuguesa j era identificada durante o perodo medieval, como constatou Jos
Mattoso. Segundo ele, o rei utilizou os esquemas feudais para estabelecer laos pessoais com alguns nobres,
sobretudo com os cavaleiros da sua mesnada, os governadores das terras e os alcaides (MATTOSO: 1988, 145).
A homenagem e o juramento de fidelidade formam regulamentados em Castela, atravs do Fuero Real e Las
Siete Partidas, cdigos elaborados durante o reinado de Afonso X, o Sbio. Rui de Pina e lvaro Lopes de
Chaves, cronistas portugueses que viveram no sculo XV, incio do sculo XVI, descreveram a forma e o
contedo que o preito & menagem adquiriu em Portugal. Rui de Pina, na sua Crnica de D. Joo II, escrita
provavelmente durante o reinado de D. Manuel I, descreveu a forma das menagens dos alcaides e como D. Joo
II padronizou esse juramento. Os mesmos cronistas trataram do contedo do preito & menagem. A sua frmula


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12 Congresso Internacional Pequena Nobreza nos Imprios Ibricos de Antigo Regime | Lisboa 18 a 21 de Maio de 2011
fidalgos de pay, & My, & que vivessem sempre nos seus castellos, & fallecendo algum, lhe
succedesse o parente mais chegado, que estivesse no castello (...)
69
. Ou seja, alm da
importncia econmica das alcaidarias, indicada por Bluteau
70
, temos o posicionamento social
e poltico dos alcaides, fidalgos de pai e me, detentores do comando de castelos e fortalezas.
importante sinalizar para o fato de que, alm dos seus parentes sejam os dos governadores
ou os da sua esposa constatamos serem 6 dos governadores que estamos analisando,
detentores tambm de alcaidarias, e muitas delas, acompanhadas de comendas (terras com
rendimento)
71
.

Ttulos, alcaidarias, presena no Conselho de Estado e na Casa Real dos familiares dos governadores e de suas esposas
GOVERNADORES
Conselho de Estado Cargos na Casa Real Alcaidaria Ttulos
Governador Esposa Governador Esposa Governador Esposa Governador Esposa
1 D. Jorge de Mascarenhas X X X
2 Antonio Teles da Silva X X X
3 Antonio Teles de Meneses X X
4 D. Joo Rodrigues de Vasconcelos e Sousa X X X X X X
5 D. Jernimo de Atade X X X X X
6 Francisco Barreto de Meneses X X X X
7 D. Vasco de Mascarenhas X X X X X
8 Alexandre de Sousa Freire X X X X X
9 Afonso Furtado de Mendona X X X
10 Roque da Costa Barreto
11 Antonio de Sousa Meneses X X
12 D. Antonio Lus de Sousa X X X X X
13 Mathias da Cunha X
14 Antonio Luis da Cmara Coutinho X X X X X
15 Joo de Lencastre X X X X

Um nmero significativo de parentes dos governadores e das suas esposas eram
possuidores de ttulo. Foram 21 parentes, entre pais e avs, com 6 titulados para os parentes
dos governadores e 15 para os da sua esposa. Nesse aspecto possvel inferir uma estratgia
de engrandecimento. O casamento e a associao com a famlia das esposas contriburam para
engrandecer os maridos.
Os dados apresentados permitem dar contedo a afirmao feita anteriormente sobre a
origem fidalga dos governadores, dos seus pais e avos, assim como das famlias de suas

era basicamente a mesma, conforme o costume oriundo do reinado de Afonso V (retratado por Chaves) e
regulamentado por D. Joo II para os alcaides mores, como relatou Rui de Pina. Ver: PINA: 1989, 13; e,
CHAVES: 1983, 115.
69
BLUTEAU: s/d, tomo I, 217.
70
Segundo ele, os direitos dos Alcaides mores ero as carceragens, as penas das armas prohibidas, & as dos que
mal vivio, & dos excommungados, forcas, tabolagens, casas de venda, & nos lugares maritimos, os das barcas,
& dos navios que se carregassem no porto, conforme a tonelagem, dous soldos por cada huma. Alem destes
direitos, em muitas partes tinho grassas rendas de herdades, & de proprios aplicados s Alcaidarias
(BLUTEAU: s/d, tomo I, p.217).
71
So eles: D. Joo Rodrigues de Vasconcelos e Souza, Francisco Barreto de Meneses, D. Vasco Mascarenhas,
Afonso Furtado de Mendona, D. Antonio Luis de Souza Telo de Meneses e D. Joo de Lencastre .


Fidalgos portugueses no governo geral do Estado do Brasil, 1640-1705

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esposas. Entretanto, ainda articulando as definies de Monteiro e Olival, outras informaes
reforam essa concluso e acrescentam outros componentes ao esforo de conhecer a origem
social e as carreiras seguidas por esses servidores da monarquia portuguesa. relevante a
presena dos parentes dos governadores e das suas esposas no Conselho de Estado e muito
significativa era a sua presena na Casa Real. No Conselho de Estado so 14 parentes, 9 dos
governadores e 5 de suas esposas. O Conselho de Estado, como principal rgo sinodal da
monarquia portuguesa, dava aos que estavam presentes no seu interior, alm de prestgio,
poder e influncia nas decises de governo.
Ttulos, alcaidarias, presena no governo e na Casa real dos familiares dos governadores e de suas esposas
0 5 10 15 20
Ttulos
Alcaidarias
Casa Real
Conselho de Estado
Famlia das esposas
TOTAL DE ESPOSAS
Famlia dos Governadores
TOTAL DE GOVERNADORES

Soma-se a isso, perceber, como estavam as famlias prximas do monarca,
particularmente pelo nmero expressivo de membros das famlias dos governadores e de suas
esposas em funes na Casa Real. So 23 incidncias de parentes das famlias dos
governadores (13) e de suas esposas (10) no exerccio de diversas funes nomeadas como da
Casa Real. Pedro Cardim afirma que a expresso Casa Real concede uma nfase especial
pessoa rgia, sua familia e s relaes mais ou menos formalizadas que o rei estabelecia
com os que se encontravam prximo dele
72
. Essa proximidade, alm de mais uma vez
comprovar a fidalguia dos governadores, traz a cena um dado bastante relevante, pois, no
podemos esquecer que, nessa poca, era muito importante a possibilidade de
comunicar directamente com a pessoa rgia, pois tal podia materializar-se na
capacidade de influenciar o arbtrio do rei, assim como na possibilidade de receber
recompensas mais avultadas pelos servios prestados.
73


Ou seja, essa proximidade das famlias com os monarcas no Conselho de Estado e
nos ofcios da Casa Real permitia acesso privilegiado ao monarca e condies bem

72
CARDIM: 2002, 17.
73
CARDIM: 2002, 25.


Francisco Carlos Cosentino
14 Congresso Internacional Pequena Nobreza nos Imprios Ibricos de Antigo Regime | Lisboa 18 a 21 de Maio de 2011
favorveis de requerer mercs para as suas Casas. Alm de todos os outros dados e das
carreiras percorridas pelos governadores, que os fez merecedores de mercs e
acrescentamentos sociais, acredito que podemos tambm explicar a nomeao de Antonio
Teles de Meneses e de Mathias da Cunha, dois exemplos que retiramos dos 15 governadores
que estamos analisando, por essa proximidade dos seus familiares com a monarquia, como
mostraremos a seguir.
Antonio Teles de Meneses um exemplo de governador geral do Estado do Brasil dos
primeiros anos da dinastia dos Braganas
74
. Comeou sua carreira de servios durante o
governo dos Felipes, serviu na sia e foi capito das naus da ndia
75
alm de ter participado
de duas armadas, entre elas a de Restaurao da cidade da Bahia
76
. Aderiu aos Braganas
tendo sido nomeado para o Conselho de Estado
77
em maro de 1641, antes da sua nomeao
para o Estado do Brasil. Era tambm do Conselho de Guerra, conforme dito por sua carta
patente de governador
78
e, como muitos outros fidalgos portugueses desse perodo, participou
da guerra contra a Espanha e alcanou a patente de mestre de campo general do exrcito do
Alentejo
79
. Obteve o engrandecimento ao receber a promessa de ttulo de conde de Vila
Maior, que foi realizada em seu irmo, Ferno Teles da Silva, devido sua morte quando
retornava para Portugal depois de exercer o governo geral na Amrica portuguesa. Entretanto,
no podemos ignorar a influncia de sua Casa na corte, apesar dessa carreira de servios
prestados a monarquia portuguesa, quando constatamos serem seu pai e av paterno,
mordomos mores e vedores da fazenda, assim como seu av materno, ter sido vedor da
fazenda dos ltimos monarcas de Avis. Eram tambm, todos eles, pai, av paterno e materno,
ainda, do Conselho de Estado, desenhando uma presena na corte rgia portuguesa
significativa e relevante para sua carreira.
Mais explcita, no aspecto que estamos analisando, as conseqncias da presena na
casa real dos familiares, foi a trajetria de Mathias da Cunha, personagem pouco conhecido,
mas que teve uma carreira na monarquia e no imprio portugus adequada a sua origem social
e coerente com a posio de sua Casa.
Matias da Cunha fez carreira militar tendo participado das principais batalhas contra a
Espanha conforme indicado em documentao do Registro Geral de Mercs. Comeou no
Entre Douro e Minho como

74
Ver a esse respeito, COSENTINO: 2009, 122-134
75
ANTT Chancelaria de Felipe III, Livro 29, fol. 219v.
76
ANTT Chancelaria de Felipe III, Livro 29, fol. 219v.
77
ANTT Chancelaria de D. Joo IV, Livro 13, fol. 122.
78
ANTT Chancelaria de D. Joo IV, Livro 10, fol. 354v.
79
ANTT Chancelaria de D. Joo IV, Livro 13, fol. 122.


Fidalgos portugueses no governo geral do Estado do Brasil, 1640-1705

Congresso Internacional Pequena Nobreza nos Imprios Ibricos de Antigo Regime | Lisboa 18 a 21 de Maio de 2011 15
cap
am
de cavallos arcabuzeiros, e de cap
am
de cavallos courassas de comissrio g
al

da cavalaria, e de Mestre de campo do tero da armada real desde o anno de 658
athe o de 667 achandose a principio na prov
a
do Minho nos exrcitos q fizero
opozio ao inimigo (...).
80


Na provncia do Alentejo ocupou, entre outros, o cargo de capito de couraas e
governador da cavalaria de Campo Maior, participando das batalhas que finalizaram a guerra
da Restaurao e levaram a paz com a Espanha, tais como a
batalha do Amexial e recuperao de Evora, procedendo em tudo como devia. O
anno de 664 se achar na toma do Castello de Majorga (...) Valena de Alcantara. E
finalm
te
o anno de 665 na batalha de Montes Claros co igual resoluo (...).
81


Provavelmente, esses servios explicam, em parte, a sua nomeao para a Capitania do
Rio de Janeiro
82
que governou entre 1675 e 1679. Ao retornar a Portugal recebeu a comenda
de So Miguel de Linhares da Ordem de Cristo
83
e continua sua carreira militar sendo por
sua magestade nomeado general de artilharia da provncia de Entre Douro e Minho e
governador da mesma provncia (...)
84
. Foi feito do Conselho de Estado
85
por D. Pedro II,
com todos os privilgios daqueles que fazem parte desse colegiado e, em 1687, foi nomeado
para o governo geral do Estado do Brasil
86
.
Ao lado dessa carreira construda na guerra contra a Espanha aps a Restaurao,
muito recorrente para a fidalguia nesse contexto da monarquia portuguesa, no podem ser
ignoradas as relaes familiares e a insero social e poltica da Casa da qual fazia parte
Mathias da Cunha. Ele era neto, por parte de seu pai
87
, de Luis da Cunha f deste H
mo
da
Cunha soccedeo no Morgado de payo Pires e na mais casa de seo pay
88
e de D. Joanna de
Meneses f de Bernardim Ribeiro Pacheco cap
am
das Naos da India e go
r
da Mina e de Maria
de Meneses f de Manoel de Me
s
Camareiro mor do infante D. Duarte
89
. Pelo lado de sua
me, D. Antonia da Silva, ele era neto de d. Antam de Almada S
or
dos Lagares del rey e go
r


80
ANTT - Registro Geral de Mercs de D. Pedro II, Livro 2(1), fl. 286 (5 de maro de 1683).
81
ANTT - Registro Geral de Mercs de D. Pedro II, Livro 2(1), fl. 286 (5 de maro de 1683).
82
ANTT Chancelaria de D. Afonso VI, Livro 42, fol. 126 - 126v.
83
Na margem esquerda do documento existe uma averbao na qual est dito: Ao dto Mathias da Cunha frz S.
A. mce por Alva de 2 de julho de 682 da comenda de So Miguel de Linhares da Ordem de Cristo em duzentos e
sessenta mil reis de q He de lote co peno de quarenta mil reis (...).A dita comenda do Arcebispado de
Braga q vagou pella condea de Penalva (ANTT - Registro Geral de Mercs de D. Pedro II, Livro 2(1), fl.
286).
84
ANTT - ndice do Conselho de Guerra (Decretos 1640-1670) - SANTOS, C.el H. Madureira de. Catlogos
dos decretos do extinto Conselho de Guerra (na parte no publicada pelo General Claudio de Chaby).1. vol.,
reinados de D. Joo IV a D. Pedro II. Lisboa: Grfica Santelmo, 1957 (2 de maio de 1685)
85
Merc rgia feita por carta de 1 de maro de 1687 (ANTT Chancelaria de D. Pedro II, Livro 17, fol. 365-
365v.).
86
ANTT Chancelaria de D. Pedro II, Livro 17, fol. 370 - 371.
87
Seu pai foi tristam da Cunha O Mao f deste Luis da Cunha foi aleijado socedeo no Morgado e casa de seu
pay (BNL Coleo Pombalina, cod. 315. Famlias de Portugal [Manuscrito] letras diversas, fol. 210).
88
BNL Coleo Pombalina, cod. 315. Famlias de Portugal [Manuscrito] letras diversas, fol. 209/210.
89
BNL Coleo Pombalina, cod. 315. Famlias de Portugal [Manuscrito] letras diversas, fol. 209/210.


Francisco Carlos Cosentino
16 Congresso Internacional Pequena Nobreza nos Imprios Ibricos de Antigo Regime | Lisboa 18 a 21 de Maio de 2011
das armas na provncia da Estremadura e de D. Isabel da Silva em tt de Almadas da casa de
Abranches
90
. Completa esse quadro, a posio do irmo primognito de Mathias da Cunha,
Manoel da Cunha, que sucedeo no Morgado e casa de seo pay, foi vedor da rainha D. Maria
Fr
ca
1 m
er
del rey D. Pedro 2
91
e foi casado com Frn
ca
de Albuqueque Dama da raynha D.
Luiza m
er
del rey D. Joo 4 e f de Martim Correa da Silva Alcayde mor de Tavira e de D.
Violante de Albuqueque em tt de Correas Alcaydes mores de Tavira
92
. Acreditamos que se
a carreira e os merecimentos obtidos por Mathias da Cunha explicam as mercs recebidas e os
cargos ocupados, as posies ocupadas pela sua Casa desempenharam, no temos dvida,
papel relevante representando, at mesmo, estratgia familiar de acrescentamento adotada
para secundognitos, como o governador que estamos estudando.
As informaes que sistematizamos anteriormente nos permitem concluir serem os
governadores gerais enviados ao Estado do Brasil no s fidalgos de origem hereditria, mas
membros da camada mais elevada da fidalguia portuguesa no sculo XVII. Assim sendo, a
elevada qualificao desses servidores da monarquia portuguesa no Estado do Brasil
acompanhou o crescimento da importncia dessa conquista no interior do imprio portugus
que, parafraseando o que disse Vitorino Magalhes Godinho em trabalho de referncia, o
imprio portugus conquanto ainda permanea oriental, durante o sculo XVII, por um lado,
est se tornando crescentemente sul-atlntico, por outro, e, a qualificao dos servidores
enviados para o cargo cimeiro na principal conquista do Atlntico Sul, demonstra isso.

2. Os governadores gerais do Estado do Brasil, perfil social e carreira: algumas
concluses.

Entre 1640 e 1705 foram nomeados para o Estado do Brasil 15 governadores gerais,
excludos os diversos governos colegiados interinos constitudos em funo da falta, por
razes diversas, do governador nomeado pelo rei. Todos os 15 governadores como
constatamos anteriormente no apenas eram fidalgos hereditrios, mas, faziam parte de Casas
que ocupavam posio social das mais elevadas na sociedade portuguesa de sua poca.

90
BNL Coleo Pombalina, cod. 315. Famlias de Portugal [Manuscrito] letras diversas, fol. 210. Segundo
Sousa, D. Anta de Almada seu primo com irmo, [era] Senhor de Pombalinho e dos Lagares delRey junto a
Lisboa, Comendador dos dous teros de S. Vicente de Vimioso na Ordem de Christo, Embaixador
Extraordinrio delRey Dom Joa IV.(de quem foy hum dos principaes Acclamadores) a Carlos I. Rey de
Inglaterra (SOUSA: 2007, Tomo X, 363).
91
BNL Coleo Pombalina, cod. 315. Famlias de Portugal [Manuscrito] letras diversas, fol. 210.
92
BNL Coleo Pombalina, cod. 315. Famlias de Portugal [Manuscrito] letras diversas, fol. 210.


Fidalgos portugueses no governo geral do Estado do Brasil, 1640-1705

Congresso Internacional Pequena Nobreza nos Imprios Ibricos de Antigo Regime | Lisboa 18 a 21 de Maio de 2011 17
Quando em outros trabalhos analisamos as carreiras, as trajetrias sociais e
constatamos o engrandecimento dos fidalgos enviados ao Estado do Brasil, podemos agora
potencializar essas constataes seja em funo das suas origens familiares, seja analisando as
trajetrias dos governadores, o que passamos a fazer em seguida, ressaltando alguns aspectos
de suas carreiras.
GOVERNADORES
Cargos
no
Imprio
Cargos
em
Portugal
Funes
na Casa
Real
Presena nos
Conselhos
Cargos Militares
Comendas
Ttulos e
promessas
Estado Guerra Patentes Alcaides
1 D. Jorge de Mascarenhas X X X X X X X
2 Antonio Teles da Silva X X X X X X
3 Antonio Teles de Meneses X X X X X X
4
D. Joo Rodrigues de
Vasconcelos e Sousa


X X X X X X
5 D. Jernimo de Atade X X X X X X
6 Francisco Barreto de Meneses X X X X X X X
7 D. Vasco de Mascarenhas X X X X X X X X
8 Alexandre de Sousa Freire X X X X X
9 Afonso Furtado de Mendona X X X X X
10 Roque da Costa Barreto X X X X
11 Antonio de Sousa Meneses X X X X
12 D. Antonio Lus de Sousa X X X X X X X
13 Mathias da Cunha X X X X
14
Antonio Luis da Cmara
Coutinho
X

X X X
15 Joo de Lencastre X X X X X X
TOTAL 10 4 5 11 11 14 6 15 9

Em primeiro lugar, todos os governadores estudados eram detentores por herana ou
por merecimento, em troca dos servios prestados, de comendas. Soma-se a isso que, pelo
menos, 1/3 dos governadores estudados possuam senhorios de terra e ainda, que 60 % deles
tinham por herana, ou receberam durante suas vidas, ttulos e promessas de ttulos, alguns
realizados em herdeiros, como pode ser visto no quadro acima. As comendas, os senhorios e
os ttulos posicionavam esses governadores numa posio social cimeira na sociedade
seiscentista portuguesa. A posse de comendas, de senhorios jurisdicionais e de ttulos,
envolvia, alm da posio social, rendas significativas, ainda mais se considerarmos que, as
trs distines, muitas vezes, eram usufrudas simultaneamente.
A segunda constatao importante que a conjuntura de guerra aps Restaurao
bragantina interferiu significativamente no perfil social desses fidalgos e por isso constatamos
que, 14, entre os 15 governadores, percorreram carreiras e tiveram cargos militares. Foram
servios prestados nas fronteiras portuguesas, na guerra contra os espanhis, desempenhando
funes e ocupando patentes entre as mais elevadas, ou seja, todos foram mestres de campo
generais e, uma parte deles, exerceu a posio mais elevada desse momento que era o de
governador de armas de provncia. Ainda sobre a hierarquia militar importante assinalar
que, conforme Villas Boas Sampayo,


Francisco Carlos Cosentino
18 Congresso Internacional Pequena Nobreza nos Imprios Ibricos de Antigo Regime | Lisboa 18 a 21 de Maio de 2011
O cargo de General, de Mestre de campo General, de General da Cavallaria, da
Artelharia, e outros postos, por raso dos quaes se entrega o Exercito, ou partes
principaes delle a quem os possue, so nobilssimos. E posto que vemos que
semelhantes cargos se provem de ordinrio em pessoas da primeira qualidade, e
nobreza, quando algum da fortuna, e estado humilde os chegar a alcanar, lograr
tambm a mesma nobreza.
93


Merece destaque nessa anlise que estamos fazendo da trajetria dos governadores
gerais do Estado do Brasil a participao nos conselhos rgios. A maioria dos governadores
gerais do Estado do Brasil nesse perodo foram nomeados para o Conselho de Estado ou para
o Conselho da Guerra
94
. A nomeao para os Conselhos aconteceu em diferentes momentos:
antes e no momento de sua nomeao como governador geral e durante sua estada no governo
ou quando do seu retorno a Portugal.
A monarquia portuguesa, desde os primeiros reinados, procurou funcionar recorrendo
ao conselho dos vassalos
95
, reunidos pelo chamado do rei. Integrados Casa Real, faziam
parte do "governo do reino" e auxiliavam os monarcas no desempenho das diversas tarefas
relacionadas ao exerccio do ofcio rgio, realizando as tarefas relacionadas com a vida
poltica do reino. A formalizao do Conselho de Estado
96
ocorreu durante a regncia do
cardeal D. Henrique (1562), e o seu ordenamento atravs de regimento ocorreu, em setembro
de 1569, no reinado de D. Sebastio
97
. Bluteau caracterizou-o com simplicidade, afirmando
que,
Na Corte de Portugal, he huma junta, que se compem de Ecclesiasticos, &
Seculares, as mayores dignidades do Reyno, como Arcebispo de Lisboa, Inquisidor
Geral, Marquezes, & Condes, & outros fidalgos, ancios, & authorizados, sem
numero certo; onde se trato as cousas mais importantes do governo do Reyno, da
paz, & da guerra, & provimento dos Arcebispados, Bispados, & Comendas, de que
El-Rey he presidente.
98


O Conselho de Estado desempenhou funes consultivas e decisrias. Reunia-se no
Palcio Real ao menos trs dias por semana, no mnimo por duas horas, no tinha um nmero
determinado de membros e empregava a votao como sistema para tomada de decises. Nem
sempre o rei estava presente e, nesses casos, cabia ao Secretrio de Estado
99
, recolher as

93
SAMPAYO: 1774, 138.
94
O Conselho de Guerra foi criado aps a Restaurao, ainda em dezembro de 1640. Reformulado em 1643,
passou a ser constitudo por trs conselheiros nomeados pelo rei, podendo participar nas suas sesses qualquer
conselheiro de Estado (SUBTIL: 1998, 162).
95
CARDIM: 1998, 22.
96
Ver a esse respeito: HESPANHA:1994, 247-248; SUBTIL: 1998, 85-86
97
R. A. B, p. 141-142 e, B.A 51 VIII 42. fl. 51-51v.
98
BLUTEAU: s/d, tomo II, 473.
99
Com a criao do Conselho de Estado, vemos figurar nas sesses deste Conselho, embora sem voto, um dos
secretrios do rei, ao qual compete por turno tomar nota das resolues para as apresentar ao monarca
(Regimento dado por D. Sebastio em 8 de Setembro de 1569) (MERA: 1965, 7).


Fidalgos portugueses no governo geral do Estado do Brasil, 1640-1705

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opinies e informar ao rei. Os "Fidalgos do Conselho" representavam as diversas
sensibilidades existentes na aristocracia e no clero portugus, sendo, por isso mesmo, para a
monarquia polissidonal portuguesa, uma caixa de ressonncia dos diversos interesses das
elites seculares e eclesisticas lusitanas durante o Antigo Regime
100
.
A anlise das cartas de nomeao para o Conselho de Estado demonstram que a
indicao para esse conselho, era acompanhada de honra, acrescentamento e privilgios. Na
de Roque da Costa Barreto, que tomamos como exemplo, encontramos a afirmao de que,
me praz e hey por bem de o faser do meo Cons
o
. e q
ro
q com o d
o
titt
o
do meo Cons
o.
goze
das preleminecias e perrogativas q. per ele lhe competem e jurara na minha chr
a
aos s
tos

evanjelhos q. me dara Cons
o
fiel e verdad
o
e tal como deve q. eu lho mandar (...)
101
. Ser
membro do Conselho de Estado no s pressupunha uma posio honorifica, mas tambm
gozar das preleminecias e perrogativas
102
prprias do cargo. importante destacar que,
conforme indica Bluteau, Fidalgos do Conselho no se acrescento ordinariamente por foro
de pays, h de preceder merc do Prncipe
103
.
Assim sendo, ser membro do Conselho de Estado, mais do que ocupar uma posio
honorifica, significava ter influncia e poder. Esse papel pode ser percebido atravs da leitura
do regimento elaborado por D. Joo IV em 1645 que retratam uma situao que, acima do
momento em que foi elaborado o regimento, reproduz uma prtica que se repetia. No
regimento o monarca ressalta a posio elevada ocupada pelos conselheiros afirmando que
e porque os Conselheiros de Estado que o Direito chama a mesma cousa com os
Reis, e verdadeiras partes de seu corpo, tem mais precisa obrigao, que tdos os
outros Ministros meus de me ajudar, servir e aconselhar com tal cuidado, zlo, e
amor, que o govrno seja muito o que convm ao servio de Deus, conservao de
meus Reinos e benefcio comum, e particular de meus Vassalos(...).
104


Como concluso final, esse trabalho nos permite afirmar sobre os governadores gerais
do Estado do Brasil entre 1640 e 1705 que a origem social e os ttulos possudos por suas
famlias e pelas famlias de suas esposas, acrescidos das mercs obtidas por esses fidalgos
graas aos servios prestados por eles a monarquia lusitana, demonstram a elevada
qualificao social desses fidalgos hereditrios e os colocam, ao contrrio do que se supunha,

100
Do Conselho de Estado, dizia-se que era o rgo onde assistem os mayores homens do Reyno e, valendo-
se desta reputao, ao longo dos anos que se seguiram Restaurao, este Conselho exigiu que todas as questes
governativas passassem por ele (CARDIM: 2002, 30-31).
101
ANTT Chancelaria Afonso VI. Livro 38, p. 345v. ou ANTT - Registro Geral das Mercs. Chancelaria de
Afonso VI. Livro 29, p.117v.-118.
102
ANTT Chancelaria Afonso VI. Livro 38, p. 345v. ou ANTT - Registro Geral das Mercs. Chancelaria de
Afonso VI. Livro 29, p.117v.-118.
103
BLUTEAU, op. cit. vol.V, p. 579.
104
R. F. A., p. 144 ou B.A 51 VIII 42. fl. 52v.


Francisco Carlos Cosentino
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no como pequenos nobres, mas como membros da mais elevada fidalguia portuguesa do seu
tempo. Alm disso, a presena nos conselhos rgios, na corte e no governo portugus desses
governadores e de muitos dos seus parentes, demonstra tambm que alm de indivduos
socialmente qualificados eram fidalgos politicamente influentes. Dito isso, constatamos a
importncia social e poltica desfrutada pelos que serviram a monarquia portuguesa na
conquista americana, aspecto s recentemente destacado pela historiografia, assim como a
prpria importncia que essa conquista, juntamente com o Atlntico Sul estavam adquirindo
nessa complexa e instvel conjuntura da segunda metade dos seiscentos. No como colnia, a
conquista americana de Portugal, ao se congregar ao imprio ultramarino portugus, como
parte crescentemente importante de sua monarquia pluricontinental foi lugar de prestao de
servios dos mais socialmente qualificados fidalgos lusitanos.


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