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:: Verinotio - Revista On-line de Educao e Cincias Humanas.

N 6, Ano III, maio de 2007 - Publicao semestral ISSN 1981-061X.




MARXISMO E HISTORIOGRAFIA NO REINO DE VITRIA: AS
CONTRIBUIES DE EDWARD PALMER THOMPSON


Alessandra Frota de Schueler
*


Aprendemos, nem pela primeira vez nem pela ltima vez,
porque uma tarefa ingrata e terrivelmente longa tentar influir
no curso da histria atravs de pequenos movimentos from
bellow. No entanto, tais posies minoritrias, ao longo da
maior parte da histria humana de que se tem registro, tm
sido os nicos lugares dignos de se estar; e nem sempre essas
posies fracassam a longo prazo.
Edward P. Thompson

Resumo
O presente ensaio tem o objetivo de investigar as contribuies da
Histria Social britnica para a escrita da Histria, enfocando a renovao
terico-metodolgica representada pela pesquisa histrica no mbito dos
estudos marxistas, entre os anos de 1960 e 1990. Para tanto, analisa
especialmente a obra e a trajetria do historiador Edward Palmer Thompson e
as suas contribuies para a construo da crtica e da renovao nos modos
de fazer a Histria no campo do marxismo.

Palavras-chave: Histria Social Britnica Historiografia Edward
Thompson.

MARXISM AND HISTORIOGRAPHY IN THE VICTORY KINGDOM: THE
CONTRIBUTIONS OF EDWARD PALMER THOMPSON
Abstract
1
This present essay has the objective of investigating the contributions of
the British Social History to the writting of History, emphasizing the theoretical-
methodological renovation represented by the historical research in the gauge
of Marxists studies, between 1960 and 1990. For this reason, this study
analyses specially the work and trajectory of Edward Palmer Thompson and his
contributions to the critical construction and the renovation in the modes of
making History in the Marxism field.

Key-words: British Social History Historiography Edward Thompson

Sem sombra de dvida, um grande impulso em direo s pesquisas
sobre os grupos sociais, a formao das classes na sociedade pr e ps-
industrial, as lutas entre as classes trabalhadoras e a chamada burguesia o
confronto entre polticas e estratgias de poder entre as classes dominantes e
dominadas, bem como as disputas entre tradies, valores e culturas -, veio,
em grande parte, tanto do investimento terico de pesquisadores britnicos,
quanto do engajamento desses estudiosos nas lutas sociais e polticas de seu
tempo.
Desde os episdios da Segunda Guerra Mundial, com os agravamentos
decorrentes, de um lado, das posturas ambguas iniciais do governo stalinista
em relao ao nazismo, e de outro, das limpezas e expurgos violentos
organizados pelo governo sovitico contra seus supostos inimigos internos, as
correntes marxistas no interior dos diversos pases ocidentais digladiavam-se
em torno da busca de justificativas, respostas e sadas para tais fatos
(HOBSBAWM, 1979)
As leituras dos marxismos, realizadas at ento, podem ser divididas em
duas grandes linhas: uma, majoritria, dentro dos Partidos Comunistas e das
academias, que privilegiava uma perspectiva funcional e estruturalista para a
explicao da sociedade capitalista, na qual a base (modo de produo, meios
de produo, relaes produtivas) determinava a superestrutura (cultura,
ideologia, valores ideolgicos, direito, moral, tica etc.), de modo que a
interveno humana no processo histrico era insignificante; e, outra,
2
minoritria e marginal, que, trazendo uma leitura humanista e culturalista dos
primeiros escritos de Marx e Engels, bem como dos estudos realizados por
Gramsci e Lukcs, visava a ampliar o campo de anlise do marxismo, voltando
as atenes para as relaes entre os sujeitos histricos e a sociedade,
ressaltando a sua ao no tocante aos elementos ento identificados como
superestruturais, notadamente os valores, os sentimentos, a moral, a religio, a
cultura de uma sociedade.
A repercusso da revoluo historiogrfica proveniente da Frana
encontrava eco nas tendncias marxistas britnicas, no tanto quanto s
referncias tericas, porm, mais significativamente quanto aos novos objetos
e novas temticas de pesquisa. A cultura popular, o cotidiano das classes
operrias e pobres, a atuao dos sujeitos em seu campo de possibilidades
sociais constituam temticas que apontavam para a investigao da ao
humana, em seus mltiplos aspectos e significados, buscando-se analisar as
relaes entre estruturas sociais e aes humanas, indivduo e sociedade e as
conseqentes relaes de fora entre a necessidade e a liberdade.
Os novos trabalhos dos historiadores marxistas em plagas da rainha Vitria
foram produzidos, a partir dos anos 1960, em torno de algumas temticas
principais, quais sejam: o processo de industrializao e a revoluo industrial
dos sculos XVII e XVIII; as transformaes nas sociedades pr-industriais,
como a poltica de cercamentos; as Poor Laws e as polticas estatais de
aculturao e controle social sobre as classes trabalhadoras; os movimentos
populares e operrios e as suas lutas desde os setecentos; a cultura e os
valores dos grupos populares; a histria da educao, da literatura, das letras
e do Iluminismo entre os grupos operrios e seus movimentos; as aes de
contracultura e contra-hegemonia produzidas em diferentes contextos
histricos, bem como suas derrotas e vitrias possveis (ANDERSON, 1983).
Para referir apenas alguns autores, pode-se citar os trabalhos tericos de
Hoggart e Raymond Williams sobre literatura e cultura; os estudos de Eric
Hobsbawm sobre o operariado e sobre o processo de formao do capitalismo
e suas transformaes nas eras do capital, da expanso imperial e da
concentrao financeira; os trabalhos de Cristopher Hill sobre a revoluo
inglesa e a participao popular nos protestos polticos desde o sculo XV, a
expanso do capitalismo e seu papel na destruio da sociedade do antigo
regime britnico; os estudos de Perry Anderson sobre a passagem do
feudalismo ao capitalismo e suas obras tericas sobre o marxismo; e,
3
finalmente, as obras de Edward Thompson, enfocando as classes
trabalhadoras em sua formao, sua atuao e sua cultura, na sociedade
inglesa dos sculos XVII, XVIII e XIX, bem como os debates tericos no
sentido de produzir, simultaneamente, uma crtica e uma afirmao do
marxismo sob novas perspectivas (SILVA, 1995; HIMMELFARB,1987;
PALMER, 1996).
Tal historiografia, impulsionada nos anos 1960, foi posteriormente
identificada com uma corrente terica que valorizava os populares e uma
espcie de history from bellow, uma histria tanto produzida pelos de baixo
trabalhadores, classes pobres, operrios, dominados, subalternos, populares
quanto analisada sob a perspectiva do movimento de baixo para cima. Nesse
enfoque, as experincias histricas dos homens, das mulheres e das crianas
comuns, ganharam espao em uma histria tradicional que h muito produzia o
seu esquecimento, em meios s derrotas polticas e destruio de seus
valores e costumes pela hegemonia burguesa do capitalismo dominante
(WILLIAMS, 1976).
A histria vinda de baixo foi introduzida no campo da social history. A
histria social direciona-se, ento, ao alargamento do enfoque no sentido da
considerao de mltiplos aspectos de uma sociedade, enfocando no apenas
as tradicionais dimenses econmicas e polticas, mas, tambm, as dimenses
scio-culturais em um momento histrico singular (SHARPE apud BURKE,
1992). A poltica foi recolocada no interior do social e o social no interior da
poltica. A cultura ou as diferentes culturas foi entendida como campo de
lutas, arena das disputas de classes, disputas essas que giravam no apenas
em torno de relaes de produo, mas, sobretudo, em torno dos valores, dos
smbolos, dos sentimentos familiares e das ideologias, nos embates da vida
cotidiana. Com isso, as fontes e os documentos histricos tradicionais foram
revisitados, na busca de historiar outros atores e suas experincias, bem como
novas fontes foram valorizadas (GINZBURG, 1991; 1992).
Entre as contribuies da historiografia britnica, interessa-me
apresentar em breves linhas e discutir alguns aspectos da obra de Edward
Thompson, principalmente no que se refere sua produo terica no sentido
de renovar o marxismo, ampliando a sua lente para o humanismo e para a
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cultura, produzindo um equilbrio entre necessidade e liberdade. As suas
reflexes sobre as categorias de classe e lutas de classe, incluindo os campos
da moral e da cultura, foram fundamentais para a compreenso histrica das
inmeras derrotas e possveis vitrias dos chamados dominados frente aos
seus opressores. O peso da histria da experincia e das tradies foram
essenciais nas lutas dos trabalhadores e, a despeito dos caminhos traados e
esperados pelos intelectuais do partido, informaram e deram sentido s suas
aes e s suas escolhas possveis.
Para tanto, segue uma breve introduo sobre a trajetria e as obras de
Edward Thompson e uma posterior reflexo sobre as suas contribuies
tericas ao ofcio do historiador.

Edward Palmer Thompson: trajetria e produo historiogrfica

Filho de professores e missionrios metodistas (Sir Edward J ohn e
Theodosia Thompson), atuantes nas terras coloniais do ento consolidado
imprio liberal e capitalista dos reis britnicos a ndia , Edward Thompson
nasceu na Inglaterra, no dia 3 de fevereiro de 1924, precisamente em Boars
Hill, Oxford.
Com um irmo mais velho, Frank Thompson, o jovem Edward cresceu
em meio a uma casa agitada no que diz respeito s atividades culturais e
polticas, tendo em vista a atuao permanente de seu pai nos campos da
literatura, da histria e da Igreja Metodista, mestre nas universidades e
academias britnicas. J ohn Thompson vivera muitos anos de sua vida em
Bengala, na ndia, exercendo o duplo papel de mestre e missionrio, ao mesmo
tempo colonizador e crtico da violncia do imperialismo britnico. A
ambigidade entre o profundo conhecimento e o respeito s culturas nativas e
o ideal de aculturao e aperfeioamento intelectual das populaes indianas,
causaram na famlia Thompson uma mescla de amor e de luta em prol da
libertao indiana, nem sempre dissociadas da viso redentora de seus
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prprios papis enquanto pertencentes cultura imperial civilizada do reino
vitoriano. Uma tal ambigidade - o conflito entre a luta pela libertao dos
indianos e a ao missionria em Bengala, bem como as perseguies sofridas
por J ohn Thompson foi responsvel pelo retorno de Theodosia, J ohn e
Franklin para Oxford, onde de reinstalaram em 1923.
Uma tal histria familiar produziu em Edward Thompson a sensao de
viver em uma sociedade em que, segundo seu prprio depoimento, os
governos so esprios e imperialistas, e que a postura de um indivduo deva
ser sempre hostil ao governo (PALMER, 1996, p. 16). A crtica ao poder do
Estado e ao exerccio da dominao como um todo, circunscrita s
experincias sociais e histricas concretas de sua vida, esteve presente em
toda a produo do historiador e do ativista poltico, que se tornou Thompson
aps sua formao acadmica em Oxford, onde cursou histria, entre 1940 e
1945, na mesma poca em que se filiou ao Partido Comunista ingls.
A relao de Thompson com as idias socialistas e sua ligao ao
movimento poltico comunista foi, entretanto, bem anterior sua insero como
estudante universitrio. Sua identificao com o irmo mais velho, Frank, e o
trauma profundo ocasionado pela sua morte nos campos de batalha contra o
nazi-fascismo
[1]
, certamente auxiliaram na trajetria de Edward para superar as
razes liberais e religiosas de seus pais, produzindo nele uma reflexo
profundamente crtica sobre o capitalismo e seus corolrios. Ainda que tenha
conservado de sua famlia o respeito pelos saberes, as tradies, lutas das
culturas populares, e o humanismo, como princpios norteadores de sua prtica
poltico-terica futura enquanto historiador e marxista.
A ao poltica de Edward Thompson associada sua atuao como
professor de histria, bem como sua formao terica, foram desenvolvidas
muito em funo de seu envolvimento por mais de 20 anos (final da dcada de
1930 e ao longo dos anos 1950 e 1960) com a educao de jovens e adultos
trabalhadores, tanto no ensino mdio quanto nos quadros de extenso das
universidades e associaes operrias britnicas (Leeds, Halifax, Workers
Education Association etc.). A experincia social e profissional na educao de
adultos, como ressaltou Bryan Palmer, foi mediador fundamental para a
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construo terica posterior de Thompson no campo da historiografia marxista
Os alunos dos cursos de extenso para adultos nas cidades inglesas eram
provenientes das classes mdias baixas e dos setores de trabalho industrial e
comercial mais empobrecidos. Operrios, donas de casa, professores
primrios, funcionrios de escritrios, bancrios, viajantes, ativistas dos
movimentos polticos e partidrios etc., compunham os quadro discentes dos
cursos para jovens e adultos e foram responsveis pelo crescimento intelectual
e humano, tanto de Edward quanto de sua mulher, Dorothy Thompson.
As histrias de vida e as experincias dos alunos, valorizadas pelos
professores em uma metodologia pedaggica que visava desenvolver a
reflexo crtica sobre a realidade e a possvel insero dos jovens e adultos em
cursos superiores, tambm ensinaram e desenvolveram o pensamento terico
de Edward Thompson, como ele prprio no cansava de repetir em suas
palestras, em suas entrevistas, nas aulas e nas referncias memorveis feitas
aos seus ilustres alunos no decorrer de suas obras (THOMPSON, 2002).
Como professor de jovens e adultos, historiador e pesquisador da
Universidade de Leeds, membro do Partido Comunista entre os anos 1940 e
1956, ativista poltico em movimentos em prol dos trabalhadores e do
socialismo, Edward Thompson foi produzindo sua obra jornalstica, participando
em jornais e revistas comunistas, alm de iniciar suas reflexes sobre a histria
econmica, social e cultural das classes trabalhadoras inglesas, entre os
sculos XVII e XVIII.
Nesse momento j lhe intrigava a necessidade de compreender o
desenvolvimento do capitalismo na Inglaterra, porm, sob o ponto de vista do
desmantelamento das tradies populares do antigo regime e das suas
reaes e lutas, no apenas econmicas, mas, tambm, lutas em torno de
suas antigas tradies, costumes e valores culturais, vigentes no regime
paternalstico de dominao da gentry whig e tory. Com tais preocupaes
surgiram os primeiros artigos histricos de Edward Thompson (A Sociedade
Inglesa no sculo XVIII: luta de classes sem classes? e Economia Moral da
Multido), na Past and Present, em 1955, revista do grupo de historiadores do
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Partido Comunista, entre os quais estavam o prprio Edward, Perry Anderson,
Tom Nairn, Cristopher Hill, E. Hobsbawm e outros.
Em relao s suas perspectivas tericas, Edward Thompson vinculava-
se histria social e econmica, sem, no entanto, aceitar qualquer
reducionismo economicista ou estruturalista, questionando tanto o marxismo
ortodoxo, quanto as teorias funcionalistas e estruturalistas. Rejeitava a idia
simplista evocada pela metfora mal utilizada da base/superestrutura.
Seguindo a tradio inaugurada por Hoggart e Raymond Williams, Edward
Thompson interessava-se pelos estudos sobre o homem e sobre as suas
mltiplas dimenses ontolgicas, valorizando a cultura, os costumes, as
tradies, os valores morais e as histrias das pessoas comuns elementos
esquecidos tanto pela historiografia liberal quanto pela historiografia marxista
predominante.
Desde 1944, o historiador estava familiarizado com os Manuscritos de
1844, de Karl Marx, bem como com as vozes dos lderes e operrios radicais
dos sculos XVII, XVIII e XIX, como William Blake e William Morris. Segundo
suas prprias palavras:
O estrago feito pelo capitalismo industrial avanado e o estrago causado pela
sociedade de mercado consistiram em definir as relaes humanas como
fundamentalmente econmicas. Marx engajou-se na economia poltica
ortodoxa e props o homem econmico-revolucionrio como resposta ao
homem econmico explorado. Mas tambm est implcito, principalmente no
Marx mais jovem, que o estrago reside na definio do homem como
econmico sob quaisquer circunstncias. (THOMPSON apud PALMER,
1996, p. 78)
Do ponto de vista poltico, a relao de Edward Thompson com o Partido
Comunista h muito era controversa, considerando suas crticas posio
ambgua de Stalin em relao ao nazismo nos acontecimentos da guerra de
1940, e a sua averso aos mtodos polticos e ao autoritarismo do
comunismo estatal dentro e fora do Partido Comunista sovitico. As polticas
dogmticas seguidas pelos demais partidos europeus, execrando de seus
quadros as possveis divergncias e as crticas s direes encaminhadas,
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levaram formao de um grupo descontente, o qual crescia medida do
desenrolar dos fatos histricos, na dcada de 1950. Em 1956, um nmero
ilimitado de membros pediram seu afastamento do PC, rompendo com a
ortodoxia. Entre eles, Dorothy e Edward Thompson, Perry Anderson, E.
Hobsbawm. Era o fim da historiografia produzida em torno da Past and
Present, mas era tambm o nascimento da New Left Review e da nova
esquerda marginal (BLACKBURN, 1992).
Nos anos seguintes Edward Thompson dedicou-se nova revista, s
aulas para as universidades, aos cursos de jovens e adultos e pesquisa
histrica. O impacto de seus primeiros trabalhos historiogrficos sobre a
histria social britnica foi fenomenal, tanto no que se refere s crticas
produzidas sua obra quanto construo de linhas de pesquisa e formao
de pesquisadores receptivos s suas perspectivas tericas. Grupos de
investigao sobre a histria social (estudo sobre revoltas e motins populares,
tradies culturais e famlias operrias, relao entre a Igreja, o Estado e as
classes populares britnicas), nos trs sculos anteriores, comearam a surgir
nos anos 1950 e 1960.
Ainda que no seja pertinente nesse ensaio uma delimitao detalhada
dos debates e dos trabalhos produzidos no perodo, interessante enfatizar,
como fez Eric Hobsbawm anteriormente, que as crticas contra o marxismo na
Inglaterra possuam uma tradio de quase um sculo, incluindo desde William
Morris (1890) a Raymond Williams, e, acrescento, Edward Thompson e o
prprio Hobsbawm. Segundo ele, a maioria dos crticos no era externa ao
marxismo, mas fazia um apelo constante a um Marx, que atacava duramente a
censura da imprensa e o exerccio arbitrrio do poder do Estado, um Marx que
almejava a democracia. Sem abrir mo das perspectivas tericas do
materialismo, Edward Thompson destacou-se na historiografia britnica pela
inovao de suas pesquisas e pela sua escalada terica em relao s teses
mais ortodoxas utilizadas pelos vrios marxismos ento em voga.
Em The Making of the English Work Class, trs volumes publicados em
1963, Thompson analisou a formao da classe trabalhadora inglesa, desde
9
1790 at 1840, culminando com a deflagrao do movimento cartista, momento
poltico no qual a classe trabalhadora consolidara-se enquanto tal.
A obra do autor trouxe tona as experincias concretas da classe
trabalhadora, entendidas como elementos fundamentais para a construo de
uma conscincia, embora escapando do antigo esquema essencialista
presente nos conceitos de classe e de conscincia de classe. Para Edward
Thompson a classe sempre histrica, formada no movimento das lutas em
uma dada sociedade:
Por classe, entendo um fenmeno histrico que unifica uma srie de
acontecimentos dspares e aparentemente desconectados, tanto na matria-
prima da experincia como na conscincia. No vejo a classe como uma
estrutura, nem mesmo como uma categoria, mas como algo que ocorre
efetivamente (e cuja ocorrncia pode ser demonstrada) nas relaes humanas.
(...) a noo de classe traz consigo a noo de relao histrica. Como
qualquer outra relao, algo fluido que escapa anlise se tentarmos
imobiliz-la num dado momento e dissecar sua estrutura. (...) A relao precisa
estar sempre encarnada em pessoas e contextos reais. (THOMPSON, 1987,
pp. 9-12)
Na perspectiva de Edward Thompson, a classe, constituindo uma
relao histrica, resulta da interao de alguns homens e mulheres em
experincias comuns e partilhadas, nas quais sentem e articulam interesses
entre si, em oposio e contra outros homens cujos interesses diferem e se
antagonizam. A experincia de classe determinada, em grande medida, pelas
relaes de produo em que os homens nasceram. Mas a conscincia de
classe vai alm dessas mesmas relaes, pois resulta das formas como tais
experincias foram tratadas em termos culturais, no interior de tradies
histricas, valores, idias e formas institucionais: Se a experincia aparece
como determinada, o mesmo no ocorre com a conscincia de classe.
Podemos ver uma lgica nas relaes de grupos profissionais semelhantes que
vivem experincias parecidas, mas no podemos predicar nenhuma lei
(THOMPSON, 1987, p. 10).
Com esses argumentos, o autor tencionava matar dois coelhos com
apenas uma cajadada, como se diz em nosso ditado popular. De um lado,
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criticava as correntes marxistas que julgavam ser a classe trabalhadora uma
medida matemtica, calculvel em termos numricos na relao direta com os
meios de produo em uma sociedade. Feito isso, essas correntes passavam
da quantidade conscincia de classe, concluindo, na maioria das vezes, pela
sua ausncia, pois nem sempre encontravam entre os trabalhadores o que
esperavam a priori: organizaes partidrias, grupos polticos slidos,
interesses definidos coletivamente. Sem tais paradigmas, prprios das
sociedades contemporneas, essas correntes marxistas receitavam uma
frmula pretensamente infalvel: a classe trabalhadora necessitava de uma
direo, uma organizao e um rearranjo externo este seria, ento, a misso
e o lugar dos intelectuais marxistas e dos grupos do partido! De outro lado,
buscando colocar a classe na histria e no interior das complexas relaes
sociais, Edward Thompson visava a destruir as teses daqueles setores que,
contrrios s teorias materialistas, negavam a prpria existncia das classes.
Entre eles, as perspectivas funcionalistas la Parsons, as quais buscavam
avaliar a relao entre o indivduo e o exerccio de um papel social (funo)
especfico, uma posio no espectro das profisses e da organizao social.
Atualmente, pode-se identificar os adeptos da idia de fim das classes,
juntamente com os crentes no fim da histria, numa corrente que abarca
desde Francis Fukuyama aos idealistas da denominada, porm indecifrvel,
ps-modernidade.
Argumentando em favor da existncia histrica das classes, Thompson
prope, ao mesmo tempo, uma reflexo terica e uma metodologia de
pesquisa:
Se detemos a histria num determinado ponto, no h classes, mas simplesmente uma
multido de indivduos com um amontoado de experincias. Mas se examinarmos
esses homens durante um perodo adequado de mudanas sociais, observaremos
padres em suas relaes, suas idias e suas instituies. A classe definida pelos
homens enquanto vivem sua prpria histria e, ao final, esta a sua nica definio.
(THOMPSON, 1987, p.10)
No Making of the English Work Class, Edward Thompson
preocupou-se em analisar a trajetria dos trabalhadores, desde o final do
sculo XVIII, buscando resgatar as suas experincias, as suas lutas e o
11
seu prprio fazer-se frente ao avano do capitalismo, o advento da
revoluo industrial dominao de classe exercida pela ascendente e
poderosa burguesia inglesa, detentora das terras, das fbricas e, cada
vez mais, monopolizadora dos meios de produo social. Nesse sentido,
o autor visava retirar do obscurantismo a ao dos trabalhadores e a sua
contribuio ao movimento histrico. Investigar por entre Os becos sem
sada, as causas perdidas e os prprios perdedores, tais foram as
intenes da primeira obra historiogrfica de flego de Thompson.
Se o trabalho sobre a formao da classe trabalhadora foi
responsvel pela projeo de Edward Thompson na academia,
principalmente entre os grupos de pesquisadores vinculados social
history, no apenas na Gr-Bretanha mas em outros pases, tambm
constituiu motivo e alvo dos crticos mais vorazes do historiador,
destacando-se os prprios marxistas pertencentes ao Partido Comunista
e/ou s universidades.
Historiadores como Perry Anderson, Tom Nairn, e, com menores
divergncias Eric Hobsbawm, ainda que reconhecendo na obra de
Thompson a importncia de resgatar a histria da classe trabalhadora em
suas tradies culturais de luta, apontaram para o que denominaram
nacionalismo romntico que, segundo eles, estaria presente nos trs
volumes. O apego e o respeito do autor rvore da liberdade - subttulo
de um dos volumes de Making of the English Work Class foi razo para
que fosse acusado de liberal. No preciso observar que Edward
Thompson respondeu aos seus crticos, tomando como base os autores
Marx e Engels, lembrando-lhes que: a histria memria de uma cultura
e jamais pode estar livre de paixes e comprometimentos. No me sinto
inibido de forma nenhuma pelo fato de que minhas prprias paixes e
comprometimentos sejam evidentes.(THOMPSON apud PALMER, p.
125)
Alis, a prpria necessidade de se conhecer as culturas populares,
suas crenas e suas tradies era uma das inquietaes de Edward, pois
ele buscava compreender o enigma do fracasso da revoluo na
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Inglaterra no sculo XIX, bem como os fracassos polticos evidentes da
esquerda britnica no seu prprio tempo. Em defesa prpria, respondeu
aos crticos a importncia de sua abordagem:
Esses homens [os trabalhadores e seus lderes, secs. XVIII e XIX]
encontraram o utilitarismo em suas vidas dirias e procuraram faz-lo
recuar, no cegamente, mas com inteligncia e paixo moral. Lutaram,
no contra a mquina, mas contra as relaes exploradoras e opressivas
intrnsecas ao capitalismo industrial. Naqueles mesmos anos, a grande
crtica romntica ao utilitarismo vinha correndo em curso paralelo.
(...)Assim, esses anos revelam, no um desafio revolucionrio, mas um
movimento de resistncia, onde tanto os romnticos quanto os artesos
radicais se opunham anunciao do Homem Aquisitivo. No fracasso em
se chegar ao ponto de juno entre as duas tradies, algo se perdeu. O
quanto foi, no podemos saber com certeza, pois estamos entre os
perdedores. (THOMPSON apud PALMER, p. 125)
Outras crticas diziam respeito ao enfoque mais restrito que Edward
Thompson havia conferido histria econmica dos sculos XVII e XVIII
nos trs volumes do Making of, privilegiando uma anlise da formao, das
tradies e lutas culturais dos trabalhadores no contexto de reorganizao
do capitalismo nas cidades e no campo bretos. A essa ordem de
argumentos, o historiador reconheceu que outros autores, como Eric
Hobsbawm e Perry Anderson, eram muito mais competentes e brilhantes
para uma anlise no campo da histria econmica, o que efetivamente j
realizavam em suas pesquisas. O objetivo de Thompson, afirmava ele
prprio, era descortinar os temas e os problemas relegados pela
historiografia, mormente a histria das culturas populares e as experincias
humanas, reconhecendo que a confeco de seu trabalho apenas foi
possvel devido existncia de consolidadas e vultosas pesquisas sobre a
histria social e econmica na Inglaterra de trs sculos anteriores.
A diferena das anlises de Edward Thompson para algumas
anlises sobre a histria econmica inglesa no residia apenas no fato de
estas ltimas descartarem a cultura e as experincias histrias de homens
e mulheres explorados. A distino era muito mais profunda e baseava-se
no fato de que as anlises predominantes buscavam compreender a
13
histria nos termos de seus fracassos e de suas perdas, e enquadravam as
lutas dos trabalhadores no rol das batalhas inglrias.
Thompson, ao contrrio, investigando atravs de uma massa
documental expressiva, as experincias sociais e as aes dos
trabalhadores, ouvindo os gritos de suas vozes a partir do material (ele
costumava afirmar que era tomado pelas fontes), preocupava-se no
apenas em identificar suas perdas, mas, sobretudo, recuperar e enfatizar
suas lutas. A diferena no era simplesmente de abordagem ou de objeto,
mas, essencialmente, havia, entre tais enfoques, um profundo abismo
terico-metodolgico. Para Edward Thompson, as classes se formavam
nos contextos das lutas histricas, quando homens e mulheres de uma
determinada percebiam uma unidade em seus interesses e em suas
experincias, as quais digladiavam-se e antagonizavam-se com outras
classes sociais. O duplo enfoque da classe como uma relao histrica e
da luta de classes como motor do movimento da histria, confrontava com
aqueles toricos marxistas que privilegiavam ora as estruturas, ora as
funes.
A resposta aos crticos e a tentativa de superar o estruturalismo e
funcionalismo que predominavam no campo dos estudos materialistas,
principalmente a partir da entrada triunfante de Louis Althusser, nos anos
1960, veio, posteriormente em The Poverty of Theorie: or na Orrery of
Errors (1978). O desmantelamento de Althusser partiu do esforo do autor
para afirmar positivamente o marxismo e o materialismo como uma
importante teoria e uma prtica necessrias s pesquisas acadmicas e s
lutas polticas. Remontando tradio marxista, Thompson recorreu a
polmica de Marx anti-Proudhon (The Poverty of Philosophy), de onde
extraiu o ttulo, sustentando a sua argumentao na ampla leitura dos
textos do marxismo clssico e nas pesquisas de base materialista.
O historiador, stiro e polemista em seu texto, reivindicou a histria e
o materialismo para o marxismo, refutando as correntes idealistas,
platnicas, estruturalistas e funcionalistas dos diversos marxismos ento
existentes. Contestou a totalidade das premissas de Althusser, sua teologia
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e sua ideologia, principalmente a sua abordagem sobre a falsa
conscincia. Reafirmou a importncia do sujeito histrico determinado e
formado pela experincia mas atuante nas suas relaes histricas, na
medida de suas possibilidades. Buscava estabelecer um equilbrio entre as
estruturas e as intervenes humanas, dos grupos e das classes sociais
em luta, nos processos histricos:
Essa forma de pensamento {althusseriano} exatamente o que
comumente se denomina idealismo na tradio marxista. Esse idealismo
no consiste na afirmao ou negao da primazia de um mundo
material ulterior, mas em um universo conceitual que dispe de
capacidade de autogerao, impondo sua prpria idealidade aos
fenmenos de existncia social e material, ao invs de engajar-se em
um dilogo contnuo com os mesmos. (THOMPSON, 1981, p. 14-15)
O dilogo entre teoria e prtica, epistemologia e empiria, era uma
reclamao e uma prxis constante em toda a extensa produo de
Edward Thompson. A sua opo terica pelo materialismo histrico era
confrontada, numa perspectiva dialtica, com o material de pesquisa e as
evidncias histricas reais. Assim, o dilogo entre a teoria e a empiria
tornava-se uma necessidade imperativa para uma produo histrica
atenta ao rigor epistemolgico, mas, ao mesmo tempo, aberta aos
enigmas da histria. Os processos histricos eram encarados a partir de
seus contextos e de seus movimentos. Para ele - como argumentaria em
um artigo dos anos 1980 sobre a necessidade de uma aproximao entre
a histria social e antropologia - a histria era, sobretudo, contexto,
processo e movimento (THOMPSON, 1992).
A reafirmao das proposies tericas de Marx e Engels ocupou a
escrita de Thompson na Misria da Teoria e, posteriormente, em seus
trabalhos sobre a histria social inglesa dos sculos XVII, XVIII e XIX. No
decorrer de seus estudos, E. P. Thompson trabalhou com outras
categorias tomadas do marxismo, recuperando autores como Antonio
Gramsci e G. Lukcs. Os textos clssicos, reunidos em 1979 na obra
Tradicin, Revuelta y consiencia de clase. Estudios sobre la crisis de la
sociedad preindustrial, caracterizaram-se pelo aprofundamento da
15
pesquisa histrica e o amadurecimento terico-metodolgico do
historiador.
Nesses ensaios, o autor voltou a discutir os conceitos de classe e
luta de classes, defendendo a hiptese de que este referencial do
materialismo histrico poderia constituir instrumental terico de
importncia fundamental para anlise das sociedades pr-industriais,
como a Inglaterra dos sculos XVII e XVIII. Com tal perspectiva,
Thompson estudou a cultura plebia do sculo XVIII, as prticas de
dominao paternalista na sociedade tradicional e as lutas em torno dos
valores entre as culturas patrcia e plebia. Os rituais presentes naquela
sociedade, as experincias e as prticas sociais que faziam com que a
hegemonia da classe terrateniente se consubstanciasse como uma via de
mo dupla, na qual ela era limitada pelos interesses e pelas lutas
antagnicas dos movimentos da plebe, encontraram espao na pesquisa
do historiador (THOMPSON, 1979).
Argumentando acerca do uso dos conceitos de paternalismo e
hegemonia, o autor realizou uma srie de consideraes. Em primeiro lugar,
demonstrou como a utilizao indiscriminada de termos como sociedade pr-
industrial, paternalismo, hegemonia, classes nada poderiam elucidar,
caso no fossem recolocados e reavaliados segundo os contextos e a
totalidade de um processo histrico social determinado. Da forma como muitas
vezes foram utilizados, tais conceitos poderiam designar quaisquer
sociedades, como no exemplo citado pelo autor em que o conceito de
paternalismo servira para explicar tanto uma sociedade escravista como o
Brasil, quanto as relaes entre patrcios e plebeus na Inglaterra dos sculos
XVI-XVIII. O termo paternalismo, centrado em si mesmo, poderia dizer muito
sobre a concentrao de autoridade poltica e econmica por uma classe
proprietria, mas dizia muito pouco sobre as relaes especficas de poder, a
natureza do Estado, as mltiplas formas de uso da propriedade, a ideologia e a
cultura de uma sociedade contextualizada.
Alm disso, na maioria das vezes, como afirmava Thompson, o
paternalismo foi til para descrever uma realidade a partir da perspectiva das
16
classes dominantes, como se a casa grande se encontrasse no cume e todas
as linhas interpretativas levassem a ela e apenas a ela. Outras formas de
existncia social, como a vida nas parquias, as relaes de poder entre os
mercadores e agricultores (campo e cidade), os festivais e rituais, as formas de
justia dos pobres e as suas aspiraes, poderiam ser bem diferentes da
direo preconizada pelos ricos, havendo mesmo, em muitos casos, uma
verdadeira dissociao e um antagonismo entre interesses e entre as culturas.
Nesse sentido, o paternalismo assim como a hegemonia - deveria ser
revisto no sentido de se atentar para o seu aspecto relacional e para as
dimenses de luta, embate de foras e possibilidade de negociao, existentes
nas relaes sociais de poder e dominao. O consenso obtido sim, muitas
vezes, e os pobres dominados, mas no sem um processo histrico de lutas,
vitrias e derrotas para ambas as classes sociais envolvidas. No admiti-las,
imobilizar a histria, pois se o processo histrico pudesse ser totalmente
enquadrado nos modelos tericos estruturalistas no haveria necessidade de
historicizao, bastava fechar os olhos e adivinhar seus rumos a, sim,
teramos o fim da histria.
Thompson realizou um estudo sobre a cultura popular no sculo XVIII,
aliando o materialismo histrico a uma aproximao com a antropologia, na
linha histrica de Keith Thomas e Natalie Davies. No captulo sobre a
Economia Moral da Mutitud, investigou o carter das lutas de classes na
chamada sociedade inglesa pr-industrial, combatendo as vises tradicionais
que consideravam os motins populares luz de um reducionismo
economicista, tratando-os como se fossem apenas resultado da fome e da
necessidade, negligenciando as lutas em torno das tradies populares e de
suas antigas formas de vida comunitria, que a entrada gradual das relaes
capitalistas, aos poucos, buscava destruir. As dimenses polticas e culturais
dos motins populares foram recuperadas pelo autor.
Da mesma forma, na sua anlise sobre o Tiempo, Disciplina de
Trabajo y Capitalismo Industrial, Edward Thompson investigou as
transformaes que o modo de produo capitalista em formao ocasionava
nas relaes de trabalho tradicionais, dinamitando o sistema de
17
aprendizagem, as antigas relaes entre artesos-mestres e aprendizes nas
corporaes de ofcio, visando modificar a percepo no somente do tempo,
mas das formas de controle social e a totalidade da cultura. O processo de
transformao dos significados e das prticas em torno do trabalho foi um
longo processo de explorao, de resistncia e de lutas, ao contrrio da
viso de linearidade presente nos modelos explicativos do desenvolvimento
econmico e industrial.
As anlises sobre as classes e as lutas de classes no sculo XVIII
foram capazes de reconstruir as dimenses das experincias sociais
humanas na sua vida cotidiana, da cultura e das contradies histricas,
mostrando o sujeito histrico em sua inteireza, em sua totalidade. Para
Thompson, uma anlise privilegiada dos aspectos culturais e das lutas em
torno de valores morais entre as classes sociais, ao contrrio de significar
uma fragmentao ps-moderna, representava a afirmao do marxismo e a
validade de seu instrumental para a anlise das sociedades de classes
existentes na histria. Uma histria comprometida como a totalidade social e
uma teoria comprometida com a prtica poltica, jamais poderiam prescindir
de um instrumental terico que valoriza o homem na inteireza de sua
existncia e em sua materialidade histrica.
O humanismo de Edward Thompson, e a constante ateno para a
importncia da cultura na formao de ser social e das experincias
histricas, foi aguado pelas crticas que recebeu de antroplogos e
historiadoras feministas. Os antroplogos indicavam para o historiador as
contribuies que sua prpria disciplina poderia trazer histria social, e, as
feministas, por outro lado, acusavam Thompson de no conferir s mulheres
o devido destaque que mereciam, sobretudo, entre a histria da classe
trabalhadora, onde elas exerciam mltiplos papis no mbito do trabalho, da
vida pblica e da luta cotidiana pela reproduo das famlias e dos grupos,
traduzindo relaes de gnero diversas e especficas.
De fato, o historiador era aberto s crticas, embora tambm
soubesse combat-las com veemncia, quando dizia respeito aos
defensores do economicismo e do estruturalismo que se debatiam contra a
18
histria social e cultural. No caso da antropologia histrica, E. P.
Thompson, desde o seu livro inaugural (The Making of...) utilizava os
trabalhos de importantes antroplogos, como Keith Thomas, Natalie Davies
e Clifford Geertz, embora concordasse mais com os primeiros, pelas suas
pesquisas possurem um carter maior de contextualizao dos processos
histricos mais amplos. Para o britnico, as anlises de Geertz sobre as
sociedades indianas, ainda que brilhantes, obscureciam um tanto as lutas
internas presentes naquela cultura, privilegiando uma descrio densa,
porm, estruturante da mesma.
No artigo de 1992, publicado em Buenos Aires, Folklore,
Antropologia y historia social, Edward Thompson defendeu a aproximao
entre a histria social e a antropologia, sem, contudo, permitir a perda, para
o historiador, das perspectivas da histria enquanto contexto e processo, os
quais conferiam dialtica e movimento histria humana. O objetivo do
autor, nessa argumentao, consistia em resistir utilizao ingnua dos
modelos tericos antropolgicos em uma aplicao de pesquisa
historiogrfica:
[a histria] a disciplina do contexto e do processo (...), todo significado
um significado no contexto, e quando as estruturas mudam, as formas
antigas podem expressar funes novas, e as funes antigas podem
encontrar expresso em formas novas. (...) As funes do ritual [referia-se
aqui ao charivari] mudam. O tipo de transgressor no o mesmo e nem o
a forma, em diferentes tempos e espaos histricos. O charivari, como
querem os antroplogos, no tem uma funo transcultural constante e
imutvel. (...) Os rituais informam sobre as normas vigentes em uma
sociedade dada. (THOMPSON, 1992, p. 76)
No mesmo texto, Thompson retoma brevemente sua discusso com
a teoria marxista, proclamando o valor de uma anlise dialtica dos fatos
sociais e histricos. Por isso, enfatizava que as pesquisas preocupadas
com o problema da hegemonia e das relaes de paternalismo (exemplifica
com os estudos sobre a caridade e o assistencialismo na Inglaterra, sculo
XVIII), deveriam encar-los, simultaneamente, como atos de doar e de
receber. O consenso social, bem como o controle, a hegemonia, as leis e
19
normas seriam, assim, no apenas medidas maquiavlicas das classes
dominantes, mas tambm necessidades impostas s mesmas pelos
embates e pelas lutas histricas. Sua inteno , de fato, superar a
metfora base/superestrutura, e, acima de tudo, sair em defesa de Marx e
Engels, alegando que a apropriao dessa metfora pelos estruturalistas
que causou um caos terico no campo do materialismo histrico.
Para Edward Thompsom, o modo de produo uma totalidade, e
possui uma centralidade no que diz respeito formao da vida humana e da
experincia social. No entanto, o modo de produo no se reduz ao
econmico, mas compe normas, valores e cultura. Lembrava que, se alguns
tericos alegam no existir produo sem economia, tambm sem cultura no
pode haver produo.A importncia das normas sociais e dos modos de
produo de consenso, sempre conseguidos a partir de lutas e processos
contraditrios, intrigava nosso autor. A existncia do direito e das leis, to
essenciais para a formao liberal capitalista e tambm para as tradies
histricas de sua sociedade (basta lembrar as Cartas de J oo Sem-Terra, do
sculo XII e os seguintes Bill of Rights), e o seu papel na ordenao e no
controle sociais, consistiu mais uma das preocupaes tericas e
historiogrficas de Edward Thompson.
Em Whigs and Hunters (1977) (Senhores e Caadores, Paz e Terra,
1987), o historiador debruou-se fartamente sobre denso material histrico,
visando investigar as repercusses das primeiras leis que limitavam o acesso
dos camponeses ingleses s terras comuns e extrao de lenha nas florestas
comunais. Ao invs de estudar as leis, com a tica dos seus produtores, as
classes dominantes compostas pelos ilustres magistrados de perucas
brancas, Thompson buscou a ao dos camponeses e suas possveis reaes
destruio de suas prticas, costumes e tradies comunitrias.
Os processos judiciais, os arquivos policiais, mapeando a represso aos
roubos e furtos de lenha, aos bandos de pobres e vagabundos, alm dos
panfletos produzidos pelos procos, lderes dos movimentos e pelos
magistrados (advogados), trouxeram superfcie da histria as experincias de
homens e mulheres camponeses que, de algum modo, defenderam seus
20
interesses, seus valores e suas tradies. Defesas estas que, em alguns
momentos, impuseram limites e temores aos seus opressores. Formaram, a
seu modo, uma frente de lutas contra o que ficou conhecido como a lei negra
nos campos ingleses.
Na argumentao terica presente em Senhores e Caadores, Edward
Thompson tencionou pesquisar o direito, sob o ponto de vista dos significados
e das reivindicaes daqueles camponeses e trabalhadores rurais, explorados
pela imposio dos limites ao uso comum das terras e madeiras. Para tanto,
discutia com os autores que preconizavam o total e irrestrito domnio da lei,
inclusive os marxistas tradicionais para quem o direito positivo seria, por
definio, um artefato cultural ou institucional de classe para reproduzir a infra-
estrutura (THOMPSON, 1987, p. 348).
Tais como outras interpretaes estruturalistas, uma tal viso sobre o
direito prescindia da histria: a estrutura, como essncia, no necessitaria
sofrer investigao, aparecendo como um edifcio pronto, acabado. Contra
essa pobreza torica, Edward Thompson trazia o movimento das lutas de
classe e as possveis brechas existentes na lei, atravs das quais setores mais
amplos da populao puderam reivindicar aquilo que acreditavam constituir
seus direitos, sendo o prprio campo jurdico um instrumento no apenas de
produo de um domnio, mas um meio e uma arena institucional de conflitos
de classe. Nesse sentido, argumentava Thompson:
A lei tambm pode ser vista como ideologia ou regras e sanes especficas
que mantm uma relao ativa e definida (muitas vezes em um campo de
conflito com as normas sociais). (...) Se a oligarquia whig empregou a lei para
legitimar suas propriedades, instrumental e ideologicamente, no significa
dizer que eles teriam necessidade dela para oprimir os dominados, ao passo
que os dominados no precisavam de lei alguma. (...) O que muitas vezes
estava em questo no era a propriedade defendida pela lei contra a no-
propriedade, mas a existncia de outras definies dos direitos de propriedade
para diferentes sujeitos sociais. (...) Enquanto foi possvel, os dominados, caso
conseguissem dinheiro e advogado {s vezes por relaes sociais no
monetrias}, lutaram pr seus direitos legalmente. (...) Num contexto de
flagrantes desigualdades de classe, a igualdade da lei em alguma parte ser
sempre uma impostura. Mas, mesmo a, as regras e a retrica impuseram
21
algumas restries ao poder imperial. (THOMPSON, 1987, pp. 353-4, grifos
meus)
Com a perspectiva de afirmar a lei e o direito positivo como instrumentos
no somente ideolgicos de imposio de domnio de uma classe sobre as
demais, porm, como um meio e um locus onde se travam diversos conflitos
sociais e de classe, Edward Thompson trouxe contribuies fundamentais para
redimensionar as aes humanas e as suas possibilidades de interveno no
processo histrico, ainda que essas aes no escapem das determinaes
impostas pelas experincias concretas histricas vividas pelos homens e
mulheres em seus contextos determinados e suas relaes/confrontos de
classe.
Tal conjunto de idias, alis, mantiveram-se coerentes em toda a obra
de Edward Thompson, pois constituram o cerne de sua discusso terica mais
profunda com os marxismos de Althusser e outros, ou seja, a negao da
diviso mecnica e grosseira entre base e superestrutura e, entre sujeito
histrico e social (no transcendental, individual e atomizado da filosofia
existencialista) e estrutura social.
A cultura especialmente as culturas populares, os costumes, os
valores e as tradies de trabalhadores e pessoas comuns , como aspecto
fundamental da vida humana, formando e conformando no apenas as
identidades de classe, mas tambm a possibilidade de uma conscincia social,
consistiu, em muitos trabalhos, o cerne das preocupaes da vida e da
pesquisa histrica e da obra historiogrfica de Edward Thompson. Para essa
questo, trazia baila o dilogo com autores como William Morris, Antonio
Gramsci, G. Lukcs, Raymond Williams, Eric J . Hobsbawm, Perry Anderson, F.
Guttmann, Garathman Stedman J ones
Em um dos seus ltimos textos, Customs in Commum (Costumes em
Comum, Cia. das Letras, 1999.), defendeu a tese de que a conscincia e os
usos costumeiros eram fortes na Inglaterra do sculo XVIII, alguns mesmos
tendo constitudo invenes recentes da moderna sociedade capitalista, mas
traduzidos como reivindicaes de antigas tradies e novos direitos.
22
Os costumes e o direito consuetudinrio constituam, naquela poca o
que, atualmente, conhecemos sob uma perspectiva mais ampla de cultura,
mas, estavam longe de serem estticos e permanentes, sendo campos
permanentes de disputas e conflitos sociais. Dialogando, mais uma vez, com
os antroplogos, Thompson esclareceu a suas posies quanto ao termo
cultura:
o costume era um campo para a mudana e a disputa, uma arena na qual
interesses opostos apresentavam reivindicaes conflitantes. Essa uma
razo pela qual precisamos ter cuidado quanto generalizaes como cultura
popular. Esta pode sugerir, numa inflexo antropolgica influente nos
trabalhos de historiadores sociais, uma perspectiva ultraconsensual dessa
cultura, entendida como sistema de atitudes, valores e significados
compartilhados, e as formas simblicas (desempenhos e artefatos) em que se
acham incorporados. Mas uma cultura tambm um conjunto de diferentes
recursos, onde h sempre uma troca entre o escrito e oral, o dominante e o
subordinado, a aldeia e a metrpole; uma arena de elementos conflitivos, que
somente sob uma presso imperiosa por exemplo, o nacionalismo, a
conscincia de classe ou a ortodoxia religiosa predominante assume a forma
de um sistema. (THOMPSON, 1999, pp. 15-9, grifos meus).
A cultura como, alis, quaisquer instrumentos tericos -, na tica do
historiador britnico, no pode ser tomada como uma categoria fechada, e,
muito menos, como expresso de uma estrutura, de um consenso social. Ao
contrrio, a cultura se inscreve em contextos histricos especficos, no seio das
lutas de classe e das relaes materiais de poder, em sociedades
determinadas. Por essa razo, a luta de classes tambm uma disputa em
torno de tradies e valores, regras morais, estticas, religiosas, padres
familiares e sociabilidades uma luta entre culturas. A hegemonia de um
padro cultural e civilizatrio sobre os demais, nesse sentido, pode se tornar
vencedor, mas quase nunca consegue erradicar a fora e os conflitos culturais
contra-hegemnicos:
A cultura conservadora da plebe quase sempre resiste, em nome do costume,
s racionalizaes e s inovaes da economia (tais como os cercamentos, a
disciplina de trabalho, os livresmercados no regulamentados de cereais) que
os governantes, os comerciantes ou os empregadores querem impor. A
inovao mais evidente na camada superior da sociedade, mas como ela
23
no um processo tecnolgico/social neutro e sem normas (modernizao/
racionalizao), mas sim a inovao do processo capitalista, quase sempre
experimentada pela plebe como uma explorao, a expropriao de usos e
direitos costumeiros, ou a destruio violenta de padres valorizados de
trabalho e lazer. Por isso a cultura popular rebelde, mas o em defesa dos
costumes. (...) quando procura legitimar seus protestos, o povo retorna
freqentemente s regras paternalistas de uma sociedade mais autoritria,
selecionando as que melhor defendem seus interesses atuais (THOMSPON,
1999, p. 14).
Abordando os costumes e a cultura popular tradicional do sculo XVIII,
na Inglaterra, Edward Thompson desenvolveu suas hipteses a respeito do
processo longo e doloroso que constituiu a passagem de uma sociedade de
antigo regime ao capitalismo, demonstrando que a racionalidade econmica do
capital impunha conflitos e lutas ativas aos usos e s tradies populares,
resistentes s novas determinaes histricas que ameaavam desintegrar
suas experincias. A economia moral da plebe, nesse sentido, foi uma frente
de batalhas contra a economia de mercado inovadora. Com essas hipteses,
mais uma vez, o historiador rejeitou a idia de que o homo economicus seja um
eterno, uma essncia natural ao homem, antes sim, foi uma inveno do
capitalismo que buscou, entre outras coisas, destruir antigas sociabilidades e
formas culturais das sociedades.
No mago das discusses levantadas a partir das obras de Edward
Thompson, em resumo, pode-se concluir - tomando de emprstimo a
expresso utilizada por Virgnia Fontes, ao tratar principalmente do marxismo
na tica de autores franceses que o historiador britnico figurava entre
aqueles que rejeitavam o encaixe, pura e simplesmente, das teorias s
realidades em estudo. Nessa perspectiva, o historiador posicionava-se, ento,
contra o empobrecimento dos paradigmas tericos e, portanto, contra a idia
de morte da histria e a favor de uma viso da histria enquanto processo
permanente e contraditrio de lutas, no qual h visibilidade para as
ambigidades existentes nas sociedades e nas culturas. Advogava, assim,
contrariando Althusser, a idia de que no movimento da histria, no processo
histrico, h um campo aberto de possibilidades, - embora sempre tenso,
24
condicionado e limitado entre as denominadas determinaes da estrutura e
as aes humanas.
Com tudo o que foi exposto, cabe enfatizar, guisa de concluso, que
Edward Thompson fez crticas fundadas e necessrias ao marxismo, em suas
vertentes deterministas, economicistas, funcionalistas e estruturalistas. Assim o
fazendo, como diria Virgnia Fontes, o historiador no escamoteou as
dificuldades e as divergncias tericas existentes no interior do materialismo
histrico, como tambm em momento nenhum aceitou a sua superao ou a
sua inutilidade (FIORI, 1999).
Edward Thompson construiu uma leitura da prtica historiogrfica, na
qual a histria se movimenta a partir das lutas histricas e da busca humana
por alternativas concretas, sejam elas alternativas econmicas e sociais
(impulsionadas pela necessidade) ou polticas e culturais (identificadas ao reino
da liberdade, ou ao campo de possibilidades histricas). Com isso, rejeitou as
idias de fragmentao do real, o economicismo do homem-mercadoria ideal
ao capitalismo, o individualismo possessivo, o reducionismo das estruturas, a
misria das teorias e a morte da histria.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS:

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WILLIAMS, R. Marxismo e Literatura. Rio de J aneiro, Zahar, 1976.

Notas:
*
Professora adjunta de Histria da Educao na Universidade do Estado do Rio de J aneiro.
[1]
Frank Thompson morreu fuzilado na Bulgria, em 1944, quando lutava na guerra contra o
nazi-fascismo. Por defender as idias comunistas e a liberdade humana, Frank Thompson foi
denunciado por traidores infiltrados no exrcito e morreu defendendo o direito de no delatar os
colegas comunistas que participavam no interior do exrcito britnco. Segundo Eric
Hobsbawm, Frank Thompson foi um jovem ativo e um comunista brilhante nas idias, tendo
sido responsvel pela formao marxista do seu irmo mais novo, Edward. Os acontecimentos
em torno de sua morte certamente influenciaram Edward Thompson a ingressar no PC e a
participar de corpo e alma da reconstruo dos pases comunistas arrasados pelo conflito
blico, tendo auxiliado nos mutires de construo de casas e ferrovias na Itlia e na
Iugoslvia, lugar em que conheceu sua futura esposa, Dorothy Towers, professora de literatura
e histria graduada em Cambridge, membro do partido e companheira de Thompson em sua
trajetria acadmica e poltica.
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