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Rodrigues, Nina.

O animismo fetichista dos negros baianos, Rio de


Janeiro, UFRJ/Biblioteca Nacional, 2006. (orgs: Yvonne Maggie
e Peter Fry)
Lilia Katri Moritz Schwarcz
Professora do Departamento de Antropologia USP
Um dia, no h muitos meses, assistia eu a um candombl prximo da
porta que dava onde danava uma rapariga em estado de santo. Notei que
uma mulher negra, moa ainda, que se achava ao meu lado seguia a dana
com a maior ateno. Perguntei-lhe se tambm tinha santo e qual ele era.
Respondeu-me que tinha santo, mas ainda no o tinha podido fazer por
falta de recursos para a festa da iniciao, que ela estava, porm, se prepa-
rando e me pedia que a auxiliasse com uma esmola. (Rodrigues, 2006)
Por mais estranho que possa parecer, esse pequeno relato faz parte de um
longo ensaio cientfico escrito pelo mdico maranhense Nina Rodrigues,
professor da Escola de Medicina da Bahia. O texto, chamado O ani-
mismo fetichista dos negros baianos, fora publicado originalmente na
Revista Brazileira entre 1896 e 1897, em quatro captulos diferentes. No
ano de 1935, os artigos seriam editados sob a forma de livro por seu fiel
discpulo, Arthur Ramos, que tambm atualizaria a grafia dos mesmos.
Mas o livro circulou entre poucos, apesar de ter feito bastante baru-
lho. Na poca, o famoso antroplogo francs Marcel Mauss teria sau-
dado, numa pequena resenha que escreveu para o Anne Sociologique
(1900-1901), a elegante monografia de Nina Rodrigues e elogiado a
detalhada liturgia fetichista. Dizia Mauss: transplantados para fora de
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seu pas natal, que , na grande maioria, a nao ioruba, os negros atual-
mente catlicos, da Bahia e seus arredores, oferecem um conjunto de
cultos e crenas verdadeiramente extraordinrio.
No entanto, corria solto o boato acerca da saga dos livros de Nina
Rodrigues, que muitas vezes ficavam presos no prelo e, quando no,
acabavam por desaparecer. Mas esse rico universo do candombl baiano,
descrito com tanto rigor por Raimundo de Nina Rodrigues, pode agora
ser mais facilmente descoberto por conta da nova edio de O animismo
fetichista, recm-publicada na ocasio do centenrio da morte do cien-
tista. O livro apresenta a reproduo da verso fac-similar da obra e
organizado por Yvonne Maggie e Peter Fry, que convidam o leitor a
adentrar nesse texto, todo feito de paradoxos.
Basta lembrar o pequeno trecho com que comeamos esta resenha para
entender a postura de seu autor. O mdico diz assistir ao ritual bem prxi-
mo de uma porta, ou seja, nem dentro nem fora da cerimnia. Essa era
exatamente a sua insero ambivalente: definia-se como mdico e, como
tal, pretendia entender a possesso ou explic-la como um caso tpico de
histeria dos negros e dos povos mestiados. Porm, age como um etn-
grafo que, munido de seu dirio de campo, tudo anota. Alm do mais,
sua presena naquele recinto igualmente ambgua. Tenta algum tipo de
identificao com sua colega ao lado, que tambm se encontra em uma
espcie de situao de liminaridade, mas rapidamente reconduzido a
seu devido lugar: o de dar logo alguma esmola para que a rapariga pudes-
se fazer sua festa de iniciao. Nina Rodrigues, como cientista experiente,
conhece os nomes, mestre na cerimnia e pretende controlar a situao
mas no a controla. Como diz em certo momento da narrativa: longe
do negro se converter ao catolicismo, o catolicismo quem vem receben-
do a imensa influncia do fetichismo e se adapta ao animismo.
Engana-se, porm, o leitor que pensa estar diante de um persona-
gem qualquer, ou de um relato inocente. Nina Rodrigues era, nesse
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momento, o mais reconhecido cientista brasileiro no exterior por conta
de seus estudos nas reas de criminologia e alienao. Sua tese geral era
clara: os povos mestios seriam mais dados ao desequilbrio e, por isso,
fadados a vcios e degeneraes. Mais ainda: o pas todo estaria conde-
nado ao fracasso em funo da mestiagem extremada de suas raas.
Assim, a despeito de Nina Rodrigues ser hoje considerado o primei-
ro antroplogo brasileiro sobretudo por causa de seu livro Africanos
no Brasil , ele igualmente entendido como uma espcie de autor mal-
dito: o mdico que tratou de teorizar e defender a existncia de diferen-
as ontolgicas entre as raas presentes no Brasil, e, em especial, aquele
que condenou a mestiagem existente entre ns.
Por sinal, as ponderaes desse cientista, mesmo em seu contexto,
sempre foram consideradas paradoxais e de difcil doma. De um lado,
era evidente a sua aceitao inconteste das teses do darwinismo social e
da antropologia criminal. De outro, porm, notvel a tentativa de Nina
Rodrigues em pensar a diferena e, mais ainda, nome-la e tentar
entend-la. certo que o autor tomou medidas extremas quando em
1894, com a publicao de As raas humanas e a responsabilidade penal
no Brasil, defendeu a existncia de dois cdigos penais: um para bran-
cos, outro para negros. Mas o mesmo cientista que condenou a mestia-
gem tomou o cuidado de anot-la e de exaltar sua complexidade.
Tambm preciso lembrar que Nina Rodrigues no estava isolado.
O momento em que o mdico escrevia e pesquisava era dado a determi-
nismos de toda ordem: raciais, biolgicos e at mesmo sociais. E ainda,
nesse contexto, a cincia era entendida quase como uma misso, tal a
maneira que se vinculava ao Estado, ou melhor, ao que considerava ser
as necessidades prementes do Estado.
E Nina Rodrigues adotaria o darwinismo social de forma bastante
radical, opondo-se ao evolucionismo e selecionando a criminologia ita-
liana de Lombroso como modelo de anlise. Diferente de seus colegas,
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da Escola de Recife especialmente Silvio Romero , Nina Rodrigues
negou o suposto evolucionista da perfectibilidade, ou seja, a noo de
que a evoluo era comum a toda a humanidade. Alm do mais, ao con-
ferir s raas humanas o estatuto de realidades estanques e ontolgicas,
passou a advogar que toda mistura de espcies era sinnimo de degrada-
o e perverso.
Com sua posio extremada e pessimista, at para a prpria poca,
Nina Rodrigues confrontou diretamente os colegas do Direito, res-
ponsveis nesse perodo pela conformao do Cdigo Penal, de 1894.
Segundo ele, o Direito nomeadamente o jusnaturalismo apostava
em concepes ultrapassadas (como a igualdade e o livre-arbtrio), que,
segundo o mdico, levariam ao obscurantismo. Acreditava que s os
mdicos teriam o controle sobre tais corpos doentes, porque mestiados,
e que, ao invs de investir na concepo de igualdade, era preciso re-
conhecer a diferena existente entre os homens. Isto , apostar na con-
cepo moderna da relatividade do crime e sua imputabilidade: certas
raas seriam responsveis; outras parcialmente; outras no.
No por acaso, parte da maldio que recaiu sobre o autor adveio
da leitura de seus estudos sobre criminalidade. As raas humanas e a
responsabilidade penal (1894), Negros criminosos (1895), O regi-
cida Marcelino Bispo (1899), Mestiagem, degenerescncia e crime
(1899), entre outros ensaios, representam um momento importante na
carreira desse mdico, que entendia a criminalidade mestia como uma
particularidade do Brasil uma nao evidentemente misturada no s
em credos como em raas.
O suposto comum era o da desigualdade entre os homens, e o con-
texto no poderia ser mais revelador. Afinal, nesse momento, imediata-
mente posterior abolio da escravido e de incios da Repblica, o
tema da cidadania e, portanto, dos direitos civis entrava na ordem do
dia. Assim, e segundo Nina Rodrigues, se cabia aos homens do Direito
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imaginar e garantir a igualdade, os homens de cincia tinham a res-
ponsabilidade de demonstrar o contrrio: a panacia do livre-arbtrio.
Estamos, porm, no caso do livro O animismo fetichista, diante de
um outro Nina Rodrigues. fato que em seu prefcio de 1890 afir-
mava que seu trabalho era uma contribuio ao estudo do vasto pro-
blema da influncia social exercida pelas raas negras no Brasil. O m-
dico tambm considerava que a monografia ajudaria a elucidar as graves
questes sociais relativas ao nosso destino de povo em vias de forma-
o. O partido do cientista que o brasileiro no constitua um povo
acabado, por isso pedia por interveno. Por fim, resumia: minha am-
bio ajudar a querida ptria, com a medicina que aprendeu a fazer e
realizar. Eis a posio do cientista de finais do sculo XIX: previne a
sociedade e age diante do mal que a aflige.
Nosso mdico parece carregar, dessa maneira, uma misso ao entrar
nos terreiros e descrever rituais de candombl. E o faz com maestria e
profissionalismo: explica os cantos, as oferendas, as danas, os orixs;
interpreta o lugar do feitio e, sobretudo, analisa o medo do feitio.
esse fenmeno que Nina Rodrigues quer entender, e o incompreen-
svel que pretende curar e sanar. Alm do mais, retoma durante todo o
livro trs temas que lhe parecem fundamentais: a distino entre africa-
nos sudaneses e bantos, o sincretismo religioso e a constatao de que a
crena encontra-se generalizada, chegando at a elite. Claro que Nina
Rodrigues no foi o primeiro a perceber a abrangncia dos cultos afro-
brasileiros no interior da sociedade brasileira. Conforme mostram os
organizadores dessa nova edio, nos contos de Machado de Assis ou
mesmo no livro de Manuel Antonio de Almeida Memrias de um sar-
gento de milcias , percebe-se como a crena alcanava tambm a alta
sociedade, apesar de ser por ela descrita como uma prtica imoral e su-
persticiosa. Mas se Nina no foi o nico, sem dvida, foi o primeiro a
descrever, caracterizar e revelar a lgica desses rituais.
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Por outro lado, o prprio mdico d mostras de sua contaminao.
Seus informantes so amigos fazendeiros (que ouviram dizer), um aou-
gueiro conhecido, um dono de mercado, pais e mes de terreiro, com
quem parece conversar com freqncia, ou, at mesmo, um colega ba-
charel em Direito. A tcnica de Rodrigues a do relato verdico. Fra-
ses do tipo me disseram, me contaram, fui informado, declarou-me um
negro levam o leitor a crer no que est sendo descrito, e essa a eficcia
do ensaio. Por trs dele est o mdico, que examina esses nativos, que
so seus informantes mas tambm pacientes. Nina usa ainda a idia de
evidncia em seu sentido retrico, uma vez que o texto incorpora todo
o poder da imagem. O mdico dispe diante dos olhos do leitor uma
realidade sem tempo ou lugar particular, como se estivesse ali testemu-
nhando esse ritual to distante quanto prximo, mas que pode estar
prestes a desaparecer. Por isso, preciso recolher, preciso guardar.
Nina Rodrigues nos apresenta aos grandes terreiros de Salvador, en-
tramos com ele no Gantois da virada do sculo XIX, compartilhamos
do ritual, assim como reconhecemos a pureza das tradies africanas.
Eis o paradoxo desse mdico que ausculta o rudo e procura sanar o mal.
O seu diagnstico interessante, mas o problema o remdio que pre-
tende prescrever. O Brasil seria marcado por uma srie de culturas (para
usarmos um termo mais recente que Nina no mencionaria), e sua com-
plexidade e riqueza so dignas de elogio. Mas a est, tambm, o ho-
mem de cincia que precisa diagnosticar. A histeria seria, portanto, uma
forma de degenerao e a possesso sua manifestao mais usual? Parece
que o cientista, nesse momento, perde suas certezas e passa a duvidar.
O animismo fetichista dos negros baianos um documento repleto de con-
tradies: vivo na realidade que apresenta e que, desesperadamente, pro-
cura compreender. Nina Rodrigues, mesmo sem pretender, foi, sem
dvida, um grande leitor e intrprete de seu prprio tempo.