Vous êtes sur la page 1sur 24

Curso de Hipnosis Superior

Tomo 9


LA HIPNOSIS Y EL DOLOR


La Hipnosis y el Dolor
INDICE
Dolor
Dolor y Sufrimiento
Fisiologa del dolor y el sufrimiento
Controlando el Dolor
Drogas y Ciruga
Mtodos Fsicos
Mtodos Psicolgicos
La Hipnosis en el control del dolor
Procedimientos para reducir el dolor
Reduccin del dolor en relacin con la
sensibilidad hipntica
Circunstancias que influyen en la reduccin
hipntica del dolor
La hipnosis es ms que un placebo
Concomitantes fisiolgicos de la analgesia
hipntica
El alivio de la ansiedad no es igual que la
analgesia
Hipnosis y dolor clnico
Cancer
Estrategias para reducir el dolor del cncer
Obstetricia
Ejercicios psicofsicos como preparacin
para el nacimiento
Prcticas de hipnotismo
Ciruga
Procedimientos y prcticas de hipnosis en
ciruga
Casos en que se prefiere la hipnosis
Odontologa
Alivio hipntico del dolor y la ansiedad
Hipnosis y quimianalgesia
Problemas dentales que no son de dolor
Conclusin
Bibliografa

DOLOR Y SUFRIMIENTO
El dolor tiene un aspecto negativo y otro positivo. Si nos pinchamos con una
aguja
recibimos inmediatamente la informacin de que en el lugar de] cual proviene
el dolor hay al go que debemos evitar o tratar de reparar. Esta informacin es
til porque nos ayuda a restablecer las condiciones originales de bienestar
de] organismo. Si nos torcemos un tobillo o nos rompemos una pierna, el
dolor har que no podamos caminar normalmente, evitando as que agravemos
la lesin. Un dolor agudo en el abdomen puede avisamos de que el
apndice se ha inflamado y corremos el peligro de sufrir una peritonitis. Un
dolor de muelas nos avisa de que tenemos una infeccin.
La utilidad de los mecanismos del dolor queda patente en los casos de personas
que, por algn motivo, carecen de ellos. Estas personas, portadoras
de numerosas cicatrices, corren el peligro de sufrir quemaduras graves
producidas
por una estufa o una plancha, morir por la ruptura del apndice o
incluso llegar a ser literalmente escaldados en el agua de la ducha, como de
hecho ha llegado a suceder.
5
En el lado opuesto de la paradoja nos encontramos con el dolor intil. Es el
caso de las enfermedades que no cursan con dolor hasta una etapa muy
avanzada.
Por ejemplo, los tumores cancerosos no producen dolor en las primeras
etapas de su crecimiento; las enfermedades cardiovascul ares pueden
producir un ataque al corazn sin que antes se haya sentido ningn tipo de
dolor; y normalmente las lceras no producen ningn sufrimiento hasta que
la perforacin es ya un hecho.
Otra situacin en la que el dolor no tiene ninguna utilidad es en los casos de
dolor crnico. A la inutilidad manifiesta de este dolor hemos de aadir lo
desagradable, destructivo e incapacitante que puede llegar a ser. Las
experiencias
dolorosas prolongadas, independientemente de cul sea la fuente que
las produzca en cada caso concreto, pueden llegar a producir una depresin
grave, daos en el corazn y riones, perturbaciones en los procesos gstricos
y del colon y alteraciones de la presin sangunea y de la regularidad cardaca.
La mayor parte de los casos en los que se siente dolor, implican la actuacin
de algn elemento que causa la lesin, pero tambin pueden darse casos de
lesiones indoloras y dolores causados por fuentes no conocidas de lesin o
irritacin.
La mayor parte de los dolores tienen un componente sensorial, pero el dolor
tiene, adems, otros aspectos. Podramos delimitar tres aspectos distintos
6
del dolor: el dolor sensorial, el sufrimiento y la angustia mental. Tambin es
posible ver el dolor como compuesto por tres elementos diferentes: la fuente
del dolor, como estmulo de dao que seala una lesin probable; una pauta
de respuesta que permite que el dolor sea reconocido por un observador
externo; y finalmente, la sensacin subjetiva o probada de sentirse lastimado.
Pese a que nos resulta obvio a qu nos estamos refiriendo cuando hablamos
de dolor, la definicin formal del mismo no ha sido tarea fcil. No fue hasta
el siglo XIX que se empez a considerar el componente sensorial del dolor
como parte normal de la fisiologa y la psicologa. El estudio cientfico del
dolor ha mejorado considerablemente al comenzarse a agudizar la distincin
del componente sensorial y el componente de sufrimiento del dolor. Esta
distincin se ve de forma obvia en los pacientes a los que se haba practicado
una lobotoma prefrontal para aliviarles dolores que no admitan ningn
otro tipo de tratamiento. Despus de la operacin, los pacientes informaban
que el dolor seguia presente igual que antes, pero ahora haba dejado de
importarles, ya no les molestaba. Haba desaparecido el componente de
sufrimiento, pese a que permaneca el dolor sensorial.
Los lugares del cerebro cuya intervencin produce este tipo de efectos son,
curiosamente, los mismos que resultan sensibles a la accin de la morfina.
El hecho de que dolor y sufrimiento sean conceptos diferentes, puede
caracterizarse
de dos formas distintas. La primera consistira en suponer que el
dolor sensorial es como cualquier otra respuesta perceptual a la irritacin o
7
la lesin; informa sobre el lugar y la intensidad de la fuente. Esta sera la
experiencia primaria. La experiencia secundaria sera la reaccin
correspondiente,
una experiencia de sufrimiento expresada conductualmente con gritos,
movimientos, expresiones faciales o respuestas autnomas. Esto ltimo
sera el componente de sufrimiento, la reaccin al dolor.
La otra posibilidad podra ser que los dos componentes se presentaran de
forma simultnea, en lugar de sucesiva. De esta forma, dolor sensorial y
sufrimiento
seran dos modos distintos de reaccionar a una fuente comn de
tensin o irritacin; dos partes, diferentes y separadas, del sistema nervioso
tendran a su cargo la responsabilidad de activar estos dos sistemas. De
acuerdo con este punto de vista, no sera correcto considerar el componente
de sufrimiento slo como una reaccin al dolor que se siente; ambas podran
considerarse como dos partes separadas que interactuaran para producir la
experiencia de dolor final, tal y como la vive el sujeto implicado.
Sea como sea, resulta evidente la realidad de la distincin de ambos
componentes,
tanto en la experiencia personal, como desde un punto de vista terico
o prctico. La morfina, por ejemplo, parece reducir en mayor medida el
componente de sufrimiento del dolor, y algo parecido sucede en la reduccin
del dolor utilizando procedimientos hipnticos.
Algunos dolores reciben la denominacin de intratables, no para denotar
una falta de esperanza en su tratamiento, sino para resaltar el hecho de que se
muestran normalmente muy reticentes a desaparecer. Este tipo de dolores
comparte la caracterstica de tener una fuente vaga o inexistente. Podramos
8
citar como ejemplos representativos de esta categora los tres siguientes:
dolor de miembro fantasma, dolor referido y dolor psicosomtico.
Muchas personas a las que les ha sido amputado un miembro refieren la
persistencia de la sensacin de seguir tenindolo. Cuando el miembro amputado
se sigue sintiendo recibe la denominacin de miembro fantasma. En
algunos casos, el sujeto siente incluso dolor en el miembro que ya no conserva.
Una posible explicacin sera que el dolor fantasma se debiera a la
estimulacin de los extremos cortados de los nervios aferentes del miembro
amputado. En algunas ocasiones, es posible controlar este tipo de dolor
fantasma,
por lo menos de forma temporal, anestesiando o extirpando
quirrgicamente las acrecencias que se desarrollan en el mun en los extremos
finales de los nervios que han sido seccionados. Sin embargo, esta explicaci
n no es del todo satisfactoria, ya que el dolor fantasma no desaparece
en todos los casos, ni aunque se anestesie todo el mun. Mas notable
todava resulta el hecho de que el dolor sentido en el miembro fantasma
pueda reproducir un dolor sentido en el miembro con anterioridad a la amputaci
n. Esto implica la actuacin de algn tipo de memoria en el dolor fantasma.
El segundo tipo de dolor del que estamos hablando es el que se conoce con
el nombre de dolor referido. Este tipo de dolor tiene la caracterstica de que
se siente en un lugar determinado, pese a que la fuente se encuentra en otro
distinto. Estimular una pierna adormecida puede producir dolor en la parte
superior del abdomen del lado opuesto del cuerpo.
9
Por ltimo, el tipo de dolor conocido como psicosomtico recibe dicho nombre
porque su origen est relacionado con la vida personal del paciente, con
el significado emocional que su experiencia emocional tiene para l y con los
beneficios secundarios que pudiera estar obteniendo. Un ejemplo sera el
dolor de cabeza que se siente cuando se est traba ando en exceso y que
desaparece si salimos a dar un paseo. El dolor es real. El hecho de que tenga
un origen psicolgico no significa que duela menos o que el sujeto lo est
fingiendo.
Los tres tipos diferentes de dolor mencionados (fantasma, referido y
psicosomtico) resaltan las incertidumbres en cuanto al origen del estmulo
en los casos en los que el dolor se siente en un lugar determinado y ponen de
relieve la importancia que pueden tener los factores psicolgicos en la
configuraci
n final del dolor.
Otro aspecto diferente es la diversidad de formas en que varios individuos
distintos pueden reaccionar ante el mismo estmulo generador de dolor. Las
personas diferimos en cuanto a la claridad con la que expresamos nuestro
dolor mediante quejas o seales externas, y tambin en cuanto a lo que
informamos
de dolor sensorial ante estmulos idnticos.
Algunas de estas diferencias estn presentes desde el nacimiento, mientras
que otras van siendo modificadas por la experiencia. Algunas diferencias
perceptibles en las reacciones al dolor pueden observarse incluso entre algunos
grupos tnicos. En estos casos, las diferencias han de atribuirse a factores
culturales ms que a influencias de tipo gentico.
10
Otras circunstancias extremas, como las de una batalla, pueden influir en la
experiencia de dolor. Un soldado, por otra parte capaz de sentir el pinchazo
de una aguja hipodrmica, puede no haber sentido dolor alguno en una herida
de considerable gravedad que se haya producido luchando en el frente.
Las experiencias tempranas son importantes en la adquisicin de respuestas
de evitacin del dolor, como si hubiera un perodo de sensibilidad ptima
para ello. Existe algn elemento, todava desconocido, en cuanto al aprendizaje
de la reaccin al dolor, que se hace presente en el proceso de crecimiento,
determinando el modo en el cual finalmente se ha de adquirir el patrn
estable de respuestas de rechazo con respecto al dolor.
El efecto que predice el aprendizaje en la reaccin al dolor puede observarse
en las diferencias manifiestas entre distintos grupos tnicos y entre los
componentes
de familias de tamaos diferentes. Los nios de familias numerosas
se quejan ms del dolor, por trmino medio, que los de familias reducidas.
Esto puede deberse a varios factores, entre ellos, que sea necesario un mayor
nivel de quejas para reclamar la atencin en familias numerosas, o que los
miembros de estas familias hayan sido expuestos a un mayor nmero de
modelos
de los cuales aprender la conducta de quejarse.
Los grupos tnicos diferirn entre s de acuerdo a la tolerancia existente en
cada una de sus respectivas culturas con respecto a la expresin pblica del
dolor. Algo parecido encontraremos en cuanto a las diferencias de sexo.
Ante un mismo estmulo ser ms probable que una mujer llore porque los
hombres no lloran.
11
La motivacin concreta que pueda darse ante una situacin especfica puede
tambin modificar la experiencia dolorosa. Es el caso del atleta lesionado
que contina en competicin hasta que termina el juego, pudiendo no haberse
dado cuenta en absoluto de su lesin. Es situaciones experimentales en las
que es posible modificar el nivel de motivacin, se ha podido observar cmo
la cantidad de dolor que es sentida est relacionada con la cantidad de dinero
que el sujeto recibe por soportarlo.
Todo esto debe hacemos reflexionar sobre lo incompleto que resultara un
enfoque del dolor desde una perspectiva exclusivamente fisiolgica, desechando
sus componentes psicolgicos y sociales.
12
FISIOLOGA DEL DOLOR Y DEL SUFRIMIENTO
La fisiologa y la psicologa del dolor comenzaron su andadura en el siglo
XIX, con el creciente inters de la poca por la percepcin de los sentidos.
El estudio fisiolgico del dolor tom carta de naturaleza con el descubrimiento
de sensores especficos de la piel, que recibieron el nombre de
nocirreceptores. En 1986 Von Frey mantuvo que las terminales nerviosas
libres son receptores especializados de dolor, lo cual llev a su teora de la
especificidad del dolor, segn la cual el dolor cutneo era resultado de la
estimulacin de terminales nerviosas libres. Esta teora sigue an teniendo
influencia en nuestros das, aunque ha recibido crticas por no ser capaz de
abarcar todos los aspectos de la experiencia dolorosa.
Durante la misma poca, surgi la teora de la pauta de Go1dscheider. La
teora de la pauta, o teora de la suma, mantiene que el dolor depende de la
suma de entradas neurales que deben alcanzar un nivel crtico para que se
sienta dolor. No basta el estmulo perifrico, porque en esta suma son tambi
n importantes los sistemas centrales. Las actuales teoras de la pauta
reformuladas incluyen en sus postulados las sumas perifricas y centrales.
Lo que todas ellas tienen en comn es el intento de dar una explicacin de
por qu el dolor persiste en el tiempo aun cuando el estmulo que lo produc
a haya desaparecido.
13
Melzack y Wall, considerando que las anteriores teoras resultaban incompletas,
formularon en 1965 su teora del control de la puerta que ha resultado
ser muy influyente en los estudios realizados en la actualidad.
La teora del control de la puerta distingue entre dos sistemas neurales de
conduccin que van de la mdula espinal a los centros cerebrales ms altos.
De los dos sistemas, uno es primordialmente informativo, transporta datos
sobre la localizacin e intensidad del estmulo y tiene poca relacin con su
toxicidad o evitacin. Es el llamado sistema sensorial-discriminador. El otro
sistema, ms relacionado con las estructuras cercanas al centro del cerebro
relacionado con la motivacin y la emocin, es el llamado sistema
imotivacional-afectivo. Principalmente se ocupa del sufrimiento que causa el
dolor. Segn la teora del control de la puerta, ambos componentes se inician
al mismo tiempo y utilizan distintos sistemas de procesamiento.
La teora de la puerta mantiene que las fibras largas y pequeas de la mdula
espinal interactan de modo que afectan la informacin sobre el dolor que se
transmite a centros ms elevados del sistema nervioso. Las fibras largas y
pequeas entran en el sistema de control de la puerta, donde su interaccin
afecta a las descargas de las primeras clulas de transmisin, llamadas
clulas-T, de los dos sistemas, las cuales envan entonces los impulsos
dolorosos.
Un mecanismo de control central se impone tambin sobre este mecanismo
local en el nivel de la mdula.
14
Una de las consecuencias de tipo prctico que ha tenido la teora de la puerta
ha sido el haber acelerado el uso de estmulos elctricos en el control del
dolor, bien de manera directa sobre los troncos nerviosos que llevan fibras
largas, o sobre la superficie del epitelio, sobre los troncos nerviosos pero sin
penetrar en la piel del sujeto. Este tratamiento ha sido utilizado para
contrarrestar
dolores profundos y persistentes transmitidos por fibras nerviosas
pequeas, estimulando las fibras largas. De acuerdo con los postulados de la
teora, esto provocara el cierre de la puerta y la reduccin de la sensacin
de dolor. En la prctica, este tipo de estimulacin elctrica ha resultado
suficientemente
exitosa como para ser considerada una alternativa posible en el
control del dolor.
Los mecanismos de control centrales actan como otro conjunto de
modificadores
del dolor. Existen muchos caminos posibles a travs de los cuales
pueden descender impulsos provenientes de los centros ms elevados para
modificar la actividad en la mdula espinal. Uno de esos caminos empieza en
el ncleo lateral ventral posterior, que es un centro situado en el tlamo, el
cual lleva rpidamente, por medio de sistemas de fibras largas, informacin
sobre las propiedades no dainas de los estmulos. Como esta informacin
es recibida antes de que haya tenido lugar el procesamiento afectivo y
motivacional, el centro ms elevado ser capaz de modificar los impulsos en
la puerta, cuando todava estn siendo interpretados.
A pesar de que la teora de la puerta no ha permanecido carente de crticas,
cuenta con una amplia aceptacin y apoyo experimental y clnico. Esta teora
15
deja establecidos tres puntos bsicos. Segn el primero, existen dos
mecanismos
diferentes que intervienen en la percepcin final resultante del dolor.
Uno de ellos es informativo y el otro motivacional-afectivo. De acuerdo con
el segundo, un dolor persistente y profundo puede ser modificado por medio
de la estimulacin concurrente de las fibras largas. Algn tipo de proceso
perdurable puede estar siendo til para atenuar las respuestas al estmulo
doloroso, ya que la reduccin del dolor persiste una vez que se han eliminado
las medidas que lo provocaban. Por ltimo, resulta probado que procesos
centrales de control afectan a la percepcin de los estmulos dolorosos.
16
111. CONTROLANDO EL DOLOR
La hipnosis es uno ms de los mtodos actualmente disponibles para controlar
el dolor. Por eso hemos de asignarle el lugar que le corresponde, ya que a
veces podr utilizarse sola, pero lo ms habitual ser encontrarla en combinaci
n con otros mtodos.
Hemos de tener en cuenta los diversos papeles que puede estar representando
el dolor: como instrumento de control social, como castigo por transgredir
las normas familiares o sociales, ..., etc. Es por esto por lo que muchas
personas que sufren algn tipo de dolor creen ser culpables de haber cometido
una transgresin. El dolor es un componente habitual de las ceremonias
de iniciacin, en las cuales el no expresar dolor por las heridas infligidas es
signo de haber alcanzado la etapa adulta del desarrollo.
Ahora bien, de la misma forma que se han venido utilizando varios mtodos
para sacar algn partido al dolor, tambin se ha procurado idear otros para
tratar de eliminarlo. La intoxicacin alcohlica, por ejemplo, ha sido ampliamente
utilizada como calmante. Otro mtodo, algo ms cruento, para aliviar
el dolor de cabeza es la trepanacin del crneo. Tambin se han utilizado
compresas calientes o fras, mostaza y otros irritantes de la piel. Adems,
hay una larga lista de tratamientos por mtodos mgicos o religiosos, que
hoy llamaramos psicolgicos.
17
DROGAS Y CIRUGA
Las drogas que nos ayudan a controlar el dolor tienen un inters especial en
los casos de ciruga. La historia de estas drogas comenz a mediados del
siglo XIX con la introduccin del ter y el cloroformo, sustancias que han
sido complementadas por otros muchos anestsicos qumicos y tambin con
anestsicos locales que reducen el dolor pero con la ventaja aadida de no
producir la inconsciencia del sujeto.
Para los casos no quirrgicos, los anestsicos ms utilizados han sido la
morfina y otros narcticos opiceos.
Cuando una persona toma una aspirina para aliviar un dolor de cabeza, puede
encontrarse con que, al igual que con otro tipo de analgsicos, los ejectos
empiezan a hacerse notables antes de que el principio activo del medicamento
haya alcanzado el torrente sanguneo. Estamos hablando del efecto placebo.
Hemos de situar dicho efecto en el lugar que le corresponde, ni ms ni menos.
No podemos rechazarlo a prior por considerarlo un efecto inespecfico
de la terapia, pero tampoco nos es lcito pensar que si el placebo produce un
efecto similar a la droga es porque sta no es realmente efectiva por s sola.
Otra forma de control del dolor, un tanto ms expeditiva y no por ello libre
de inconvenientes, es el corte quirrgico de las races espinales, que se apoya
en la esperanza de que el alivio producido habr de ser permanente.
18
MTODOS FSICOS
Se consideran fsicos los mtodos de tratar el dolor basados en la manipulaci
n de la superficie del cuerpo del paciente: estmulos elctricos, masajes,
acupuntura, tratamientos de calor y fro, audioanalgesia y anti-irritantes. Todos
estos mtodos mantienen que su accin no es psicolgica, sino puramente
fsica, aunque en la prctica podamos encontrar ambos efectos mezclados.
El alivio del dolor por medio de la estimulacin elctrica superficial de la piel
es un mtodo ampliamente aceptado en la actualidad. La explicacin de este
efecto la recibimos de la mano de la teora del control de la puerta. La tcnica
se ha ido perfeccionando con el tiempo y, curiosamente, pese ha ser
considerado
como un mtodo fsico, los mtodos nuevos que iban surgiendo
tenan un mayor ndice de xitos durante el perodo de entusiasmo inicial.
Al igual que la estimulacin elctrica, los restantes mtodos citados han
demostrado
su eficacia en mayor o menor medida, pero dicha eficacia resulta
siempre potenciada cuando el entorno psicolgico es el propicio.
19
MTODOS PSICOLGICOS
Los mtodos psicolgicos de tratamiento del dolor pueden dividirse en tres
grandes grupos: los basados en los principios del aprendizaje, que mantienen
que la respuesta de dolor
puede ser aprendida y, por tanto, puede ser igualmente desaprendida; los
que utilizan los principios de la sugestin e hipnosis; y los que basndose en
principios de corte dinmico, buscan que el individuo se enfrente a su dolor,
teniendo en cuenta la significacin personal que ste pudiera tener.
Los psiclogos conductistas, y los cognitivo-conductuales, utilizan la modificaci
n de conducta basndose en los principios del condicionamiento operante.
Para ello toman el dolor como una conducta ms y tratan de extinguirla
eliminando los reforzadores que la mantienen, como la atencin, los
posibles beneficios secundarios e incluso la contingencia de las conductas
de dolor con la propia reduccin del dolor, producida por el uso de la medicaci
n.
El biofeedback, o biorretroalimentacin, es una tcnica que persigue controlar
los procesos, en principio involuntarios, del propio cuerpo del paciente.
Esta tcnica se ha aplicado al control de algunas formas de dolor de cabeza,
20
como las migraas, en las cuales influye la presin de los vasos sanguneos,
o las cefaleas tensionales, producidas por la contraccin constante de los
msculos de la cabeza y del cuello.
Por ltimo, podemos citar como mtodos psicolgicos de alivio del dolor,
aunque estn relacionados con los mtodos basados en la sugestin, las
tcnicas
conocidas como de parto sin dolor. Entre ellas cabe citar el mtodo
Read, conocido tambin como parto natural o parto sin temor, y la
psicoprofilaxis o preparacin psicolgica.
IV. LA HIPNOSIS EN EL CONTROL DEL DOLOR
Cuando en el siglo XIX la hipnosis volva a resurgir, lo haca en parte por
sus buenos resultados en aliviar el dolor en operaciones quirrgicas, cuando
an no se haban popularizado los anestsicos qumicos.
Tal vez el primer caso del que se tenga constancia sea el de Recamier en
1821, quien realiz una de estas operaciones en Francia, utilizando la hipnosis
como nico anestsico.
Pero las crticas al empleo de la hipnosis como forma de anestesia no
comenzaron
con la implantacin de los mtodos qumicos, sino que ya las hab
a mucho antes. Afortunadamente, esta actitud de rechazo hacia la hipnosis
como tcnica para calmar el dolor va desapareciendo de forma progresiva.
21
PROCEDIMIENTOS USADOS PARA REDUCIR EL DOLOR
Los procedimientos existentes podran ser agrupados en tres categoras
diferentes:
los que utilizan la sugestin directa de reduccin del dolor; los que
alteran la experiencia de dolor, aunque ste persista; y los que tratan de alejar
la atencin del dolor y de su fuente. Estas tres categoras no son exhaustivas
ni mutuamente excluyentes.
Una sugestin directa sera decirle al paciente que la zona dolorida se va
entumeciendo y por eso ya no sentir dolor ni cualquier otro tipo de sensaci
n. Esto es suficiente para que muchos sujetos se vuelvan totalmente
insensibles
a algunos estmulos dolorosos. A otros pacientes se les puede pedir
que imaginen que se les ha inyectado un anestsico local y que est empezando
a hacer efecto.
El mtodo conocido como anestesia de guante dirige tambin la sugestin
hacia el dolor. Consiste en reducir primero la sensibilidad al dolor en una
mano no daada, para posteriormente transferir el entumecimiento o la
insensibilidad
a la zona dolorida. Para ello, el paciente frota la zona que quiere
insensibilizar con la mano ya anestesiada. Parte del xito de este mtodo
reside en la percepcin por parte del sujeto de un cierto grado de control del
dolor.
Otra forma de alterar la experiencia dolorosa consiste en localizar el dolor y
desplazarlo o convertirlo en algo no doloroso. Un dolor difuso, por ejemplo,
22
puede ser concentrado y posteriormente trasladado a las manos, de forma
que el dolor se haga ms tolerable, pese a que se siga sintiendo. Un dolor
desplazado a las manos puede ser convertido posteriormente, por ejemplo,
en un cosquilleo o en un hormigueo de las palmas o de los dedos.
En casos en los que el dolor es intermitente, aparece con fuerza para luego
quedar muy reducido o desaparecer, podemos eliminar el recuerdo del dolor
utilizando la amnesia posthipntica. Cuando eliminamos el recuerdo del dolor,
eliminamos tambin el conocimiento de que el dolor va a volver a aparecer.
Esto es especialmente til en pacientes que han sufrido dolores muy
fuertes, ya que el temor al dolor que an est por venir aumenta su malestar e
incluso es capaz de agravar el dolor cuando ste se presenta finalmente. Se
ha de decir al paciente que se pueden olvidar experiencias anteriores de dolor
y que cada nuevo dolor que se le presente ser slo una experiencia transitoria.
Como el dolor ya no se recuerda, y no se puede anticipar, la experiencia
parecer no tener una duracin apreciable, lo cual producir el efecto deseado
de que pueda tolerarse ms fcilmente.
Existen varias formas de distraer la atencin del dolor. Una puede ser negar
la existencia de la parte del cuerpo en la que se siente el dolor. Como no
existe, tampoco puede doler.
Tambin se puede utilizar la regresin hipntica a una edad anterior a la de la
aparicin del dolor. Otro forma de utilizar los mecanismos disociativos de la
hipnosis sera sugerirle al sujeto que no sentir dolor mientras imagine que
est realizando alguna actividad placentera para l y dirija su atencin a la
misma.
23
En cualquiera de estos casos no hemos de considerar al paciente como un
sujeto pasivo. Muy al contrario, pueden sernos de gran utilidad todas sus
aportaciones, del mismo modo que lo es su colaboracin.
Cabe resaltar que no es la hipnosis lo que produce este efecto. Un sujeto en
estado hipntico no es menos receptivo al dolor que estado de vigilia. Para
que esto se produzca es necesario dar las sugestiones apropiadas, sean stas
del tipo que sean.
REDUCCIN DEL DOLOR EN RELACIN CON LA
SENSIBILIDAD HIPNTICA
Es un hecho, comprobado experimentalmente, que el grado en que la sugesti
n es capaz de inhibir la sensacin de dolor correlaciona significativamente
con la susceptibilidad hipntica del sujeto. Sin embargo, esta correlacin no
es perfecta. Las personas ms susceptibles son la que tienen una mayor
probabilidad
de tener xito a la hora de tratar de reducir sus dolores; las personas
menos susceptibles tambin son las que menos probabilidades tienen de
hacerlo, pero existen numerosas excepciones. La correlacin es de apenas el
0,5.
CIRCUNSTANCIAS QUE INFLUYEN EN LA REDUCCIN
HIPNTICA DEL DOLOR
La sugestionabilidad del sujeto es uno de los mltiples factores que influyen
en el grado final en que se reducir la experiencia de dolor, si bien tal vez sea
el ms importante de todos.
24
La profundidad del estado hipntico, por el contrario, no parece ser relevante
para la produccin del fenmeno. De hecho, aquellos sujetos que no son
capaces de reducir el nivel de dolor sentido en un estado determinado, tampoco
son capaces de hacerlo en un estado ms profundo.
Bien es cierto que esta habilidad, como otras, puede ser entrenada, pero
sern aquellos que obtuvieron mejores puntuaciones iniciales los que sacarn
ms provecho de este entrenamiento.
A la hora de predecir el xito en una experiencia de reduccin de dolor, el
mejor predictor ser la reduccin misma que se haya obtenido en un primer
intento; el segundo mejor predictor ser la susceptibilidad hipntica del sujeto.
LA HIPNOSIS ES MS QUE UN PLACEBO
El efecto placebo acta por medio de la sugestin. El organismo reacciona
ante sustancias inactivas como lo hara si realmente se tratara del principio
activo que el sujeto cree estar tomando.
Podra parecer por esto que las personas que responden a los placebos
responder
n tambin a la hipnosis, pero esto no es as porque hipnosis no es lo
mismo que sugestin.
Por supuesto, la sugestin tiene un papel muy importante en la hipnosis, pero
25
existen muchos tipos de sugestiones que no tienen relacin con la
susceptibilidad
hipntica.
En el caso de la analgesia se evidencia esta distincin, ya que se ha demostrado
de forma experimental que el efecto placebo es ms efectivo en personas
poco susceptibles a la hipnosis que en los sujetos ms susceptibles. En
el caso de los primeros, el placebo igualaba a la hipnosis en la produccin de
la analgesia. En cambio, en personas ms susceptibles, el efecto analgsico
producido por el placebo era inferior al encontrado en los sujetos menos
hipnotizables y muy inferior al de la analgesia inducida por procedimientos
hipnticos.
Todo esto nos indica que podemos encontrar un componente de placebo en
la analgesia hipntica. En el caso de aquellos sujetos considerados como
poco susceptibles la analgesia hipntica acta de hecho como placebo.
Podemos concluir, de los datos experimentales, que si tratamos con sujetos
no susceptibles a la hipnosis, podremos lograr cierta reduccin del nivel de
dolor experimentado utilizando la analgesia sugerida hipnticamente, reducci
n que equivaldra a la obtenida por el placebo. Por el contrario, en sujetos
muy susceptibles a la hipnosis, podremos encontrar que la reduccin del
nivel de dolor experimentado es mucho mayor que la que es capaz de producir
el placebo. La respuesta al placebo de estos sujetos es inapreciable e
incluso puede llegar a ser negativa, es decir, el sujeto se puede mostrar
sensibilizado
ante los estmulos dolorosos, en lugar de mostrarse insensibilizado.
26
CONCOMITANTES FISIOLGICOS DE LA ANALGESIA
HIPNTICA
Resulta complicado poder encontrar un indicador fisiolgico vlido del dolor
que siente el sujeto. Tan solo los indicadores cardiovasculares pueden
sernos tiles a tal efecto, ya que los latidos del corazn y la presin sangu-
nea aumentan cuando se incrementa el dolor.
Los indicadores conductuales sometidos al control voluntario, como llorar,
retener la respiracin o hacer gestos, se ven mucho ms reducidos que las
respuestas que consideramos involuntarias. De esta forma, podemos encontrar
a una persona que diga estar muy a gusto y tranquila bajo la analgesia
hipnticamente inducida, mientras presenta elevaciones en el nmero de
pulsaciones
por minuto y en la presin sangunea.
Este fenmeno paradjico resulta, no obstante, compatible con la observaci
n de que tanto el dolor como es sufrimiento son efectivamente reducidos
por la analgesia hipnticamente inducida. El hecho de que desaparezcan los
signos conductuales voluntariamente controlados nos indica una relativa
comodidad.
Las respuestas cardiovasculares, por otro lado, no son en absoluto
extremas ni puede ver el sujeto con ellas amenazado su bienestar. El nico
significado que podemos otorgarles es el de que, en algn nivel, el cuerpo
est reaccionando a las seales de la tensin dolorosa que recibe.
27
EL ALIVIO DE LA ANSIEDAD NO ES IGUAL QUE LA ANALGESIA
Es posible que el efecto calmante de la hipnosis contribuya a su xito a la
hora de reducir el dolor, sin embargo, no hemos de interpretar esto como
que la reduccin de la ansiedad equivale a la reduccin del dolor.
Dolor, temor y ansiedad estn relacionados en multitud de ocasiones. Un
dolor crnico, por ejemplo, puede conllevar perturbaciones de la personalidad
del sujeto como la depresin o la ansiedad. Una persona que sea expuesta
al dolor, sin estar acostumbrada a l, probablemente sentir ansiedad. La
ansiedad influye en la tolerancia al dolor y menos en la sensibilidad al umbral
del mismo. Los tranquilizantes reducen la ansiedad, pero no producen analgesia
y los analgsicos reducen el dolor, pero no siempre la ansiedad.
De todo lo anterior podemos deducir que la ansiedad y el dolor estn
relacionados
pero sus efectos son separables. Es posible reducir el dolor aun cuando
la ansiedad siga siendo alta. Del mismo modo que el dolor puede aumentar
mientras la ansiedad baja, as tambin la ansiedad puede hacerlo cuando
baja el dolor.
Del mismo modo, podemos concluir que, aunque el efecto tranquilizador y
relajante de la hipnosis pueda contribuir a la reduccin del dolor, la hipnosis
acta en mayor medida como analgsico que como ansioltico.
28
Curiosamente, la ansiedad aumenta ms cuando el dolor se reduce utilizando
la analgesia hipntica que cuando se siente de forma normal en todo su valor.
As encontramos que la ansiedad puede ser alta aun cuando reduzcamos el
dolor. Tal vez el efecto se deba al hecho de que mantener la analgesia hipntica
supone un esfuerzo por parte del sujeto, incluso aunque sepa que el dolor se
va a reducir. Dicho esfuerzo va acompaado de signos fisiolgicos de emoci
n anticipadora cuando el sujeto sabe que falta poco para desechar la
estimulacin dolorosa. Estos signos pueden ser interpretados como formas
de ansiedad, posiblemente derivados del temor a que el control no se produzca
en esa ocasin determinada, de lo cual se deduce la compatibilidad de
la reduccin del dolor y la ansiedad anticipadora.
La ansiedad puede ser un factor de suma importancia en algunos casos y la
hipnosis nos ofrece una herramienta para poder controlarlo, al igual que en el
caso del dolor. Tal vez en algunos casos sea prioritario el control de la ansiedad,
mientras que en otros lo sea el control del dolor.
29
IV. HIPNOSIS Y DOLOR CLNICO
V. CNCER
Pese a los avances de la medicina, el cncer sigue siendo una de las principales
causas de mortalidad. Los pacientes a los que se diagnostica un cncer se
enfrentan a una crisis psicolgica de carcter grave, no slo por el temor a la
muerte, sino porque el tiempo que les reste de vida pueda estar lleno de
dolor, debilitamiento y hasta desfiguracin.
La hipnosis puede mejorar la situacin psicolgica y social del paciente y
hacer que el tiempo que le quede de vida sea ms agradable.
La forma en que un paciente determinado reacciona emocionalmente al cncer
vara con el transcurso de la enfermedad. Puede pasar por incertidumbre,
temor a la muerte, desesperacin, miedo a sufrimientos interminables,
alteraciones
de la imagen del cuerpo causadas por la debilidad, declive de la capacidad
mental, aislan-tiento social, preocupaciones econmicas, culpa, .... etc.
30
Tambin existen efectos colaterales desagradables, bien de una operacin,
de quimioterapia, radioterapia o de dosis crecientes de analgsicos. Estos
efectos pueden consistir en nuseas, vmitos, cada de pelo, embotamiento
mental, ..., todo lo cual puede producir que la participacin social sea menos
agradable.
Cuando un paciente es liberado de su dolor, aunque sea de forma parcial, la
analgesia no es el nico afecto que se consigue, ya que al verse libre de parte
de su sufrimiento, el sujeto puede con mayor facilidad participar en multitud
de actividades y no se deterioran las relaciones sociales como sucedera en
caso contrario. Al tener que tomar menos narcticos, su estado mental se ve
notablemente favorecido. Sentir menos dolor hace que el individuo muestre
un estado de nimo ms optimista. El nivel de ansiedad se ve disminuido, no
slo por el alivio del dolor, sino tambin por las instrucciones de relajacin,
calma y alegra que ha de darle el hipnlogo.
Tambin pueden verse aliviados problemas de insomnio, con todo lo que eso
puede suponer para la calidad de vida de cualquier persona, pero especialmente
para el caso de una persona que est enferma.
ESTRATEGIAS PARA REDUCIR EL DOLOR DEL CNCER
Existen mltiples variedades a la hora de reducir el dolor. Entre ellas, la conocida
como anestesia de guante, a veces precedida de sugestiones de
tibieza o fro como paso inicial para conseguir la anestesia. Tambin se pue31
den utilizar la conversin, sustitucin y desplazamiento de los dolores, transform
ndolos en sensaciones ms fcilmente tolerables.
En algunas ocasiones los pacientes dan cuenta de experiencias extracorpreas,
en las que sienten y perciben como si estuvieran fuera de su cuerpo. Estas
experiencias disociativas pueden ser muy tiles para aprender a controlar el
dolor. Del mismo modo, se puede hacer que el paciente regrese mentalmente
a una edad en la que no tena el dolor y que se dedique a revivir experiencias
felices. Mientras lo haga, el dolor ser desatendido. Es entonces cuando hay
que aprovechar para sugerirle que cuando la experiencia haya terminado seguir
ignorando las sensaciones desagradables que se le presenten, dado que
persistir en l la sensacin de bienestar que en ese momento est disfrutando.
Inducir sueos agradables puede ser tambin de gran ayuda. En particular los
sueos relacionados con volar pueden ayudar a los pacientes a disfrutar de
nuevas y agradables sensaciones.
La amnesia es tambin una alternativa viable, particularmente para los dolores
de carcter intermitente. En estos casos el dolor inmediato es aumentado
por el dolor pasado y realzado por la posibilidad del dolor futuro. Con la
amnesia parcial o total no slo se eliminan los dolores pasados, sino tambin
los temores anticipadores.
La hipnosis debera ser ms ampliamente utilizada, no cuando todo lo dems
haya fallado, sino antes de usar fuertes dosis de narcticos y antes de recu32
rrir a la ciruga para aliviar el dolor. Lo ideal sera empezar a usarla en las
primeras fases de la enfermedad. Entonces, la capacidad del paciente para
hacer uso de la autohipnosis y controlar la ansiedad le ser til en el control
del dolor y en su perspectiva general.
VI. OBSTETRICIA
Es fisiolgicamente normal que el parto produzca dolor, ahora bien, lo extra-
o es que un proceso normal de la naturaleza sea tan doloroso. Varios autores,
han credo ver en este hecho una influencia de factores psicolgicos.
De entre la multitud de mtodos psicolgicos de alivio de los dolores del
parto, los tres ms importantes son la hipnosis, el parto natural de Read y la
psicoprofilaxis de Velvovski o mtodo Lamaze por el autor que lo introdujo
en Francia. Los tres mtodos pueden perfectamente encontrarse superpuestos.
La utilidad de estos mtodos es especial en los casos de madres con
padecimientos
cardacos o pulmonares, alergias o cuando el nacimiento es prematuro.
En estos casos es recomendable evitar la anestesia qumica por los
riesgos que conlleva.
33
EJERCICIOS PSICOFSICOS COMO PREPARACIN PARA EL
NACIMIENTO
El parto natural y la psicoprofilaxis son los dos sistemas ms usados con
procedimientos definidos de preparacin al parto sin el empleo de hipnosis
formal. Read insisti en que su mtodo no tena nada de hipntico. Sin embargo,
el mtodo psicoprofilctico fue fruto de experiencias primeras con
hipnosis, al menos en Rusia, su pas de origen.
Read pensaba que algo tan natural como era el parto no deba ser doloroso.
Estableci la equivalencia entre parto natural y parto sin dolor. Segn l, era
nuestra cultura la que induca el miedo al parto, el miedo produce tensin y la
tensin provoca dolor. Si se elimina de esta frmula el temor, se estarn
anulando al mismo tiempo la tensin y el dolor.
Los tres elementos principales del mtodo Read, tal y como quedan recogidos
en su obra Chilbirth without Fear (Parto sin Temor), son la instruccin
acerca del parto, sistemas psicoteraputicos como la relajacin o la respiraci
n y mtodos psicolgicos que inspiran confianza y que incorporan la sugesti
n, aunque evitando la hipnosis.
En etapas posteriores de su vida, Read se mostr ms tolerante con la hipnosis.
l mismo observ cmo algunas de sus pacientes estaban en trance mientras
duraba el parto, aunque l lo atribua a una relajacin extrema, ms que a
la hipnosis.
34
Este mtodo puede ser aprendido por mujeres poco o nada sensibles a la
hipnosis, pero las que son ms hipnotizables logran entrar en un estado
indistinguible
de la hipnosis.
En los Estados Unidos el mtodo Lamaze, o psicoprofilaxis, ha sustituido en
gran parte al de Read. Larnaze introdujo este mtodo en Francia en los aos
50. En la antigua Unin Sovitica un mtodo anterior, hipnosugestivo, fue
promovido por Platonov. El mtodo de la psicoprofilaxis se desarrollo a
partir del xito del mtodo hipnosugestivo, creado por Velvovski en 195 1.
Tal y como Larnaze y sus seguidores lo adoptaron, la psicoprofilaxis tiende
a ser objetiva y especfica en sus enseanzas, aunque todas las sesiones
tienen un importante componente de sugestin, La enseanza completa abarca
lo que ocurre en el curso de un embarazo normal, la tesis de Pav1ov de
que eliminar el miedo alivia el dolor, las respuestas apropiadas durante el
trabajo del parto y el nacimiento, ejercicios respiratorios y control
neuromuscular durante la relajacin. La enseanza suele incluir al padre, para
que de esta forma tambin participe.
La flexibilidad es una de las ventajas de los mtodos hipnticos sobre los de
Read y Lamaze.
35
PRCTICAS DE HIPNOTISMO
Despus de haber comprobado la eficacia de la analgesia hipntica en la
ciruga se ampli su aplicacin al dolor del parto.
A causa de la uniformidad del curso de los hechos en la mayora de los
casos, el toclogo se beneficiara ms que otros mdicos de los mtodos de
grupo. stos son tiles tanto para aprovechar ms el tiempo del mdico,
como para que las pacientes se sirvan del apoyo mutuo de otras pacientes
con las que comparten una experiencia comn.
Los dolores de obstetricia estn situados en regiones ms delimitadas que
los de cncer. Esto permite una mayor uniformidad en las prcticas, pero sin
dejar de tener en cuenta la individualidad de cada persona. Los procesos
hipnticos comparten ocho caractersticas tiles a la hora de aliviar los dolores
propios del parto:
1. El empleo de mltiples ensayos de entrenamiento de parto real. Esto reduce
la ansiedad por enfrentar una experiencia desconocida y potencialmente
atemorizadora. Dado que la secuencia es predecible, el toclogo puede ir
dando informacin ordenada de lo que va a ocurrir. Los ensayos tendrn aun
ms realidad si se realizan bajo hipnosis.
2. La relajacin es importante en la mayora de los procedimientos hipnticos,
en la induccin, en la profundizacin y en el afrontamiento de la tensin que
36
puede acumularse durante el embarazo.
3. Aunque la paciente no haya dejado de sentir dolor, puede transformar la
sensacin dolorosa en otra ms tolerable, como un cosquilleo, hormigueo o
picor.
4. El dolor tambin se puede desplazar a otra parte del cuerpo, por ejemplo,
a las manos, donde se haga ms manejable y fcil de soportar.
5. Algunas veces puede ser eficaz la sugestin directa de alivio del dolor.
6. Tambin es posible utilizar sugestiones indirectas como en la tcnica de la
anestesia de guante.
7. Asimismo, se pueden emplear sugestiones de separacin imaginativa
de la escena. Para ello se hace uso de fantasas que rememoren experiencias
agradables del pasado, o simplemente experiencias imaginadas que reconforten
al sujeto. Es preferible elegir una fantasa de una duracin considerable
para que de lugar al desarrollo completo de todo el parto. En cualquier caso,
siempre es aconsejable elegir una experiencia en la que la paciente haya
participado
anteriormente.
8. Conviene dar sugestiones posthipnticas para reducir las molestias y los
dolores postoperatorios y para que toda la experiencia resulte agradable y
sea llevada con una actitud positiva a lo largo de todo el proceso y aun
despus.
37
Para muchas mujeres la preparacin hipntica puede suponer que el parto
constituya una experiencia agradable y participativa. La madre se da cuenta
de todo lo que ocurre y puede ayudar en el proceso del nacimiento con un
nivel de dolor mnimo.
Las mujeres que sean menos hipnotizables podrn beneficiarse de la relajaci
n y la reduccin del temor, en tanto que las ms hipnotizables lo harn
adems de la analgesia hipntica.
VIL CIRUGA
Dejando por un momento a un lado los dolores pre y postoperatorios, la
experiencia de ser sometido a una intervencin quirrgica puede generar
ansiedad
y multitud de temores: temor a no despertarse, a asfixiarse, a la mutilaci
n, a la deformidad o a enfermedades que pudieran descubrirse durante
la ciruga.
La hipnosis es capaz de ayudar a superar estos temores y calmar la ansiedad
preoperatoria. Puede, durante la operacin, producir analgesia y anestesia,
reduciendo as la necesidad del empleo de anestsicos qumicos. Despus
de la intervencin puede tambin ayudar a reducir los dolores postoperatorios,
las nuseas, los vmitos y proporcionar un estado de nimo ms optimista.
PROCEDIMIENTOS Y PRCTICAS HIPNTICAS EN CIRUGA
La hipnosis puede ser utilizada antes, durante y despus de la operacin
38
quirrgica. De esta forma los beneficios que obtengamos en una fase los
iremos viendo acumulados en las siguientes.
Cuando la hipnosis se va a utilizar durante la operacin, se puede emplear
como preparacin la tcnica de ensayo. En ella se lleva a cabo de forma
simulada la operacin y se van explicando todos los pasos al paciente. Algunos
autores llegan incluso a provocar al paciente la alucinacin de la fecha de
su restablecimiento y su regreso a casa.
Cuando se usa la hipnosis como anestsico principal, el paciente sigue
consciente
de lo que ocurre a su alrededor y de lo que le ocurre a l mismo, por
eso durante la operacin se dan al paciente las mismas descripciones de todo
el proceso que se le daban durante el ensayo.
Los nios son ms hipnotizables que los adultos, lo que los hace ms
apropiados
para la hipnosis preoperatoria, se usen o no adems anestsicos qu-
micos.
Los nios pueden sentirse particularmente indefensos o asustados cuando
entran por primera vez en un hospital. No saben a qu se enfrentan y han sido
separados de su entorno familiar.
A partir de los catorce aos se pueden utilizar las mismas tcnicas que con
los adultos, pero antes de esta edad es preferible emplear tcnicas especiales
como la de fingir o la de imaginar que se est viendo la televisin o cualquier
otro espectculo agradable para el nio.
39
Al comparar a los pacientes que han recibido tratamiento hipntico con los
que no lo han recibido, encontramos que los primeros necesitan por trmino
medio menos drogas contra el dolor despus de la operacin y su estancia en
el hospital tiende a durar menos das.
CASOS EN QUE SE PREFIERE LA HIPNOSIS
Los anestsicos generales y locales son hoy en da de tan alta calidad que no
hacen recomendable el uso de la hipnosis de forma aislada. No obstante, en
algunos casos el empleo de estos agentes qumicos puede poner en peligro al
paciente y se hace preferible el uso de la hipnosis como medio para controlar
el dolor.
Los pacientes que no logran un nivel adecuado de anestesia hipntica pueden,
no obstante, beneficiarse de la hipnosis viendo reducida la cantidad de
anestsico qumico que finalmente es necesario utilizar.
La hipnosis tambin puede evitar la utilizacin repetitiva de quimioanalgsicos
en los casos en los que se ha de intervenir varias veces o se han de realizar
mltiples curas que puedan resultar dolorosas.
Cuando una persona ha comido mucho representa un problema especial para
administrarle anestesia general. Si esta persona sufre un accidente o ha de ser
sometida a una operacin de emergencia, puede ser un caso en el que estara
indicada la hipnosis.
40
El haber tenido alguna experiencia anterior exitosa con la hipnoanestesia puede
ser suficiente para que el paciente vuelva a solicitarla.
Tener una excesiva sensibilidad a las drogas o algn tipo de alergia a ellas
puede ser tambin un criterio para utilizar la hipnosis.
Por ltimo, puede haber circunstancias especiales en las que el cirujano quiera
explorar las respuestas neurolgicas sin sufrir la interferencia de los efectos
de un analgsico qumico.
Todos estos casos indican que la hipnosis puede suponer una alternativa
tcnica excepcionalmente til, cuyo empleo debera generalizarse, bien junto
a otros procedimientos, o bien de forma aislada.
Si se trata de individuos altamente hipnotizables, la hipnosis puede ser el
nico
anestsico empleado en operaciones de ciruga mayor. El paciente obtendr,
adems de la reduccin del dolor, un mayor nivel de serenidad y confianza,
as como una actitud ms colaboradora, todo lo cual acabar por revertir en
su propio beneficio.
41
VIII. ODONTOLOGA
ALIVIO HIPNTICO DEL DOLOR Y DE LA ANSIEDAD
La visita al dentista puede en muchos casos ser una situacin altamente
generadora
de ansiedad. Para poder aliviarla, los odontlogos se han valido
principalmente de dos mtodos diferentes. Uno de ellos trata directamente la
ansiedad, atendiendo a los sntomas que provoca. En el otro mtodo, el dentista
se ocupa del problema desde un punto de vista ms psicolgico.
Cuando una persona sufre este tipo de ansiedades y fobias dentales puede
ser debido, en general, a dos tipos de causas. El primer tipo alude a la influencia
de experiencias anteriores con dentistas que han resultado desagradables
para el sujeto. Es habitual que estas experiencias hayan tenido lugar
en la niez y que hayan provocado la fobia en cuestin por medio de los
principios conocidos del condicionamiento. En el segundo caso, la experiencia
traumtica se corresponde con la provocada por un relato recibido por el
paciente de forma emptica, normalmente por parte de alguna de las figuras
significativas para el sujeto y que dan cuenta de alguna experiencia
desagradable
tambin relacionada con un dentista. Sera lo que se conoce como
condicionamiento vicario.
Este tipo de ansiedad puede intensificar el dolor producido por la intervenci
n del mdico, mientras que el empleo de la hipnosis puede servir para
aliviarlo.
42
HIPNOSIS Y QUIMIOANALGESIA
La mayor parte de las personas que acuden a la consulta de un dentista pueden
ser atendidas actualmente con la medicacin, la anestesia qumica y los
procedimientos habituales.
La utilidad de la hipnosis se encuentra en los casos de pacientes problema
, especialmente los nerviosos y atemorizados, con los cuales hay que
proceder de forma distinta a la habitual.
La hipnosis consigue, sobre todo, hacer que estos pacientes especiales se
comporten como los normales y se pueda proceder con ellos como se hara
con cualquier otro.
Lo ms habitual es que se utilicen anestsicos locales quimicos, incluso en el
caso de los profesionales que utilizan la hipnosis, dada su fcil aplicacin, a
menos que el empleo de frmacos quimioanalgsicos est contraindicado por
alguna razn especial.
Criterios para la utilizacin de la hipnosis pueden ser, por ejemplo, reacciones
adversas anteriores hacia los anestsicos locales, que el estado de salud
del sujeto haga contraindicado el uso de anestsicos qumicos o que, por
alguna razn, sea el propio sujeto el que lo solicite.
43
En todos estos casos, la hipnosis puede ser utilizada para multitud de
operaciones
de ciruga menor y tambin para el control de las hemorragias.
PROBLEMAS DENTALES QUE NO SON DE DOLOR
La hipnosis en odontologa puede ser til para tratar otro tipo de problemas
adems del dolor. A parte de la ansiedad, ntimamente relacionada con el
dolor, se pueden tratar problemas como los vmitos, el exceso de salivaci
n, las hemorragias o el bruxismo, en el cual el sujeto hace rechinar sus
dientes involuntariamente hasta el punto de poder llegar a desgastrselos.
44
CONCLUSIN
Hemos visto cmo la hipnosis puede ser una alternativa viable en algunos
casos para el alivio del dolor. Tambin hemos podido comprobar que en la
mayora de los casos se obtiene al menos un alivio o una mejora de las
circunstancias
generales y de la actitud del paciente.
La hipnosis puede ser aplicada para el tratamiento del dolor, pero tambin es
til en el manejo de otros muchos trastornos de tipo fsico o psicolgico.
No obstante, hay que ser riguroso y no dejarse llevar por el entusiasmo de
aquellos que obtienen grandes xitos, casi milagrosos, que por lo dems son
excepcionales. Hemos de situar a la hipnosis en el lugar que le corresponde
por derecho. Ni ms, ni menos. Tanto se aleja de la realidad el que rechaza la
hipnosis, normalmente por su desconocimiento, como el que la propone como
la panacea, capaz de curarlo todo por s sola.
45
Los mejores resultados se obtienen combinando la analgesia qumica con la
hipntica. No hay razn para satanizar una ni otra. Habr una parte del total
de los casos que slo puedan beneficiarse de los medicamentos y otra que
slo pueda hacerlo de ha hipnosis, sin embargo, la mayora podra obtener
un beneficio mayor de la combinacin de ambos elementos.
Por estas razones, y dado que la hipnosis ha demostrado en multitud de
ocasiones ser una herramienta til en el manejo del dolor y de otros trastornos,
debera extenderse su utilizacin.
Tal vez sea tan grande el potencial de la hipnosis que se ha descubierto como
el que est por descubrir. En cualquier caso, siempre tendremos que ser
prudentes y no lanzar las campanas al vuelo porque hayamos sido capaces
de producir en un sujeto un fenmeno excepcional. El hecho de que haya
existido Mozart no significa que todos seamos capaces de componer msica.
Aunque la hipnosis no produzca un milagro en cada ocasin en que sea
utilizada,
su utilidad seguir siendo la suficiente como para justificar el esfuerzo
de su estudio y empleo por parte de profesionales.
La hipnosis es, sin lugar a dudas, una excelente tcnica, que tiene multitud de
aplicaciones posibles, pero que ha de ser encuadrada en un campo de
conocimientos
ms amplio para que pueda ser aplicada con un nivel de efectividad
mximo.
46
BIBLIOGRAFA:
- Capafons, A. y Amig, S. (1993). Hipnosis, terapia de autorregulacin e
intervencin comportamental. Valencia: Promolibro.
- Hilgard, R. E., Hilgard, J. R. (1990). La hipnosis en el alivio del dolor.
Mxico: Fondo de Cultura Econmica.
- Kroger, W. (1974). Hipnosis clnica y experimental. Buenos Aires: Glem.
- Lynn, S., Rhue, J. y Kirsch, 1. (1993). Handbook of Clinical Hypnosis.
Washington DC: American Psychological Association.
- Parra, F. J. (1980). Teora y prctica de la hipnosis. Madrid: Uve.
- Vallejo, M. A., Ruiz, M.. A. (1993). Manualprctico de modificacin de
conducta. Madrid: Fundacin Universidad-Empresa.