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LORIS ZANATTA

Pern y el mito de la
nacin catlica
Iglesia y Ejrcito en los orgenes del peronismo (1943-1946)


Traduccin de
LUCIANA DAELLI
























EDITORIAL SUDAMERICANA
BUENOS AIRES














































ISBN: 950-07-1674-7


ndice


Introduccin ............................................................................................................................................... 5

1. La nacin catlica se convierte en Estado: la primera fase revolucionaria,
junio-octubre de 1943 .......................................................................................................................... 10
El 4 de junio de la Iglesia .......................................................................................................................... 10
Los primeros pasos del gobierno revolucionario ........................................................................................ 11
La ideologa del GOU, entre catolicismo nacionalista y
catolicismo populista ................................................................................................................................. 16
Iglesia y revolucin: la tentacin clerical .................................................................................................. 19
Los catlicos y la democracia poltica en 1943 .......................................................................................... 21
La Iglesia al poder ..................................................................................................................................... 25
La poltica escolar: hacia la escuela confesional ........................................................................................ 28
La poltica social de la revolucin: antes de Pern .................................................................................... 33
La Iglesia entre la neutralidad y el panamericanismo ............................................................................... 40
La apoteosis de la unin de la Cruz y la Espada ....................................................................................... 42
El clero castrense en la revolucin: apogeo y crisis ................................................................................... 45
Notas ........................................................................................................................................................ 49

2. El giro nacionalista. La nacin catlica, de mito a realidad.
Octubre de 1943 a marzo de 1944 ........................................................................................................ 58
La Iglesia, la crisis de gobierno y el sistema poltico ................................................................................. 58
Un universo inquieto: el giro y el mundo catlico .................................................................................... 61
Cristo en la escuela: Martnez Zuvira, ministro de Instruccin Pblica ................................................. 63
La enseanza religiosa en las escuelas pblicas ....................................................................................... 66
La Iglesia y el comienzo de la era de Pern ............................................................................................... 69
Entre el sindicato nico y el sindicalismo confesional .............................................................................. 71
Pern, el catolicismo social, la nacin catlica ..................................................................................... 73
La ruptura con el Eje, una cua entre la Iglesia y los
nacionalistas ............................................................................................................................................. 76
La Iglesia y el gobierno en el terremoto de San Juan ................................................................................ 78
Notas ....................................................................................................................................................... 81

3. 1944. Auge y crisis del nacionalismo catlico: entre el Estado confesional y
la democracia corporativa .................................................................................................................. 86
La Iglesia y el espectro de la liberalizacin poltica .................................................................................. 86
Un ao de inestabilidad: Iglesia y poltica en 1944 .................................................................................. 88
Iglesia, partidos polticos, elecciones ....................................................................................................... 92
El mundo catlico dividido ....................................................................................................................... 96
Enseanza religiosa, primer ao ............................................................................................................. 102
La cruzada contina: Baldrich, la Iglesia y el frente
universitario ............................................................................................................................................ 106
De la cruzada a la retirada tctica: la Iglesia y los efectos
del aislamiento ........................................................................................................................................ 111
Notas ...................................................................................................................................................... 114

4. La Iglesia y el ascenso de Pern ................................................................................................... 120
Una primavera del catolicismo social? La poltica social
de Pern y la Iglesia en 1944 ................................................................................................................... 120
Los catlicos, la utopa corporativa, el sindicato nico ........................................................................... 125
Los catlicos entre clase y nacin, entre pueblo y
oligarqua ............................................................................................................................................ 134
La Iglesia, Pern, los Estados Unidos: la poltica exterior
en 1944 .................................................................................................................................................... 139
La cruzada antiprotestante: entre poltica interna y poltica exterior ..................................................... 145
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica

Consolidacin y crisis: la institucin eclesistica en 1944 ...................................................................... 148
El Ejrcito, reducto de la cristiandad ...................................................................................................... 154
Militarizacin y fragmentacin: el clero castrense .................................................................................. 158
Notas ...................................................................................................................................................... 162

5. Crisis y retirada. El 1945 de la Iglesia ......................................................................................... 171
Los dilemas de un futuro incierto ............................................................................................................ 171
La democracia cristiana y la fuga del nacionalismo ....................................................................... 173
El ocaso de las ambiciones revolucionarias: enero-abril
de 1945 .................................................................................................................................................... 183
La conciliacin moderada: la Iglesia y el estatuto
de los partidos polticos ........................................................................................................................... 189
La transicin democrtica y la trinchera de la enseanza
religiosa ................................................................................................................................................... 194
En el reino de lo opinable: la Iglesia y las reformas sociales
en 1945 .................................................................................................................................................... 201
Nacin catlica y cruzada antiprotestante .............................................................................................. 207
La breve ilusin moderada de la Iglesia argentina: hacia
el 17 de octubre ....................................................................................................................................... 213
Notas ...................................................................................................................................................... 224

Eplogo. Hombre de la Providencia o mal menor: Pern,
la Iglesia y las elecciones .................................................................................................................. 236
Notas ...................................................................................................................................................... 258




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Introduccin


Este libro representa la lgica continuacin y en cierto sentido la necesaria conclusin
de otro que lo precedi, dedicado a la historia de las relaciones entre la Iglesia catlica y el
Ejrcito en la Argentina, entre 1930 y 1943.
1
Es decir, a los aos de la melanclica declinacin
de la hegemona liberal y de la formacin de un bloque poltico e ide olgico antiliberal que
gir alrededor de la Iglesia catlica y el Ej rcito, y amalgamado en el mito de la nacin
catlica. A esto, y no a una actitud narcisista, se deben las continuas remisiones, en los
distintos captulos de este nuevo trabaj o, al que lo precedi y que, por as decir, le allan el
camino. Aunque este libro se diferencia en muchos aspectos importantes del otro, en especial
all donde se mira a fondo la influencia de esa unin entre la Iglesia y el Ejrcito en el ascenso
de Pern y en el nacimiento del movimiento peronista, sus races arraigan profundamente en el
esquema analtico e interpretativo propuesto en aqul. Por otra parte, las races del peronismo
no son solamente aquellas fcilmente observables, que pueden rastrearse en la acti vidad de la
Secretara de Trabaj o y Previsin, o bien en las manifestaciones populares del 17 de octubre de
1945, sino que se hunden con mayor profundidad en el proceso histrico cuyas directrices se
haba esforzado por individualizar el primer trabajo. Con la gua de aquel esquema, que haca
interactuar la historia de las ideas y la de las instituciones polticas y, en particular, de
instituciones complejas como la Iglesia y el Ejrcito, se desarrolla el estudio de la evolucin del
mito de la nacin catl ica durante el tortuoso proceso poltico que, inaugurado con la
revolucin militar del 4 de j unio de 1943, desemboc en la victoria electoral de Pern, el 24 de
febrero de 1946.

Libre, en cierta medida y por tales razones, del deber de volver a recorrer de manera
exhaustiva las diversas fases y caractersticas del proceso paralelo de la declinacin del
rgimen liberal y del resurgimiento catlico de los aos 30 proceso del que la fase poltica
abierta por la intervencin militar del 4 de junio de 1943 es en gran medida la
desembocadura, he considerado poder aligerar y, en cierto sentido, circunscribir, el
aparato conceptual e interpretativo de este trabaj o. Aligerar en el sentido, literal, de reducir
en la medida de lo posible el espacio reservado a las reflexiones y sistematizaciones abstractas
sobre el flujo de los acontecimientos, para dej ar ms lugar a su narracin. Y esto por distintas
razones: sobre todo porque considero que la narracin sigue siendo un gnero que el
historiador debe tratar de cultivar, para comunicar a un pblico lo ms vasto posible y de un
modo agradable los frutos de su trabaj o; adems, porque no pienso en absoluto que el estilo
narrativo sea necesariamente sntoma de escasa solidez cientfica; en fin, porque, en este caso
especfico, la sucesin convulsionada de los eventos que se produjeron en la Argentina durante
los aos 1943-1946, as como lo fragmentario de las reconstrucciones que existen, hacen
inevitable un esfuerzo dirigido a reconstruir por lo menos las grandes l neas de aquellos
hechos de los que los actores principales de este libro la Iglesia y el Ejrcito fueron
protagonistas.
Sin embargo como deca no se ha tratado slo de aligerar el esquema interpretativo,
sino tambin de circunscribirlo. En qu sentido? El objetivo de este estudio ha sido, a
sabiendas, el de enfocar solo y solamente el complej o proceso histrico que subi a escena
precisamente durante esos tres agitados aos de la historia argentina. Todo lo ocurrido antes, y
con mayor razn todo lo ocurrido despus, una vez surgido y afirmado el peronismo, queda
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




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por expresa voluntad fuera o al margen de estas pginas. Eso, que quede en claro, no
contradice en absoluto cuanto ya se ha recordado acerca de lo inevitable que es, para
comprender el sentido de esta historia, apelar incesantemente al legado de los aos 30. Antes
bien, esta eleccin responde a la voluntad de no acreditar de ningn modo la existencia de una
suerte de consecutividad determinista entre aquel legado y el nacimiento de un f enmeno en
tantos sentidos tan imprevisible por lo menos en las formas que efectivamente asumi
como fue el peronismo. As como por otro lado a la de rehuir toda explicacin de su
nacimiento, fundada en reconstrucciones a posteriori dirigidas a explicar el pasado a la luz de
lo que ocurri despus. En realidad, tratando de esquivar determinismos y racionalizaciones a
posteriori, este libro elige un abordaj e eclctico si as puede llamarse adems de
voluntariamente parcial, del nacimiento del peronis mo. Un abordaj e que enfatiza, por ende, la
interaccin entre elementos causales de larga data por as decir estructurales atinentes,
en sentido lato, a la estructura social, al contexto institucional y la cultura poltica de los
diferentes actores pol ticos y sociales involucrados, y elementos contingentes, fruto de
circunstancias a veces imprevistas o directamente indeseadas por quien les sacara provecho,
de eventos casuales, de poderosos condicionamientos externos y por lo tanto no planificables,
de errores polticos y sus posteriores enmiendas, y de otros factores ms. Tanto que el
peronismo, tal como emergi del proceso poltico inaugurado por la revolucin militar del 4 de
junio de 1943, se perfila en este libro como un resultado en modo alguno necesario, deseado o
planificado, de aquel suceso fundante al que, sin embargo, queda orgnicamente ligado. En fin,
en muchos sentidos, aqul se perfila como su hij o ilegtimo, aunque siempre reconocido y a
veces incluso amado por cuantos haban contribui do a generarlo, pero tambin desconocido o
apenas tolerado por muchos de ellos. Ms an: se proyecta, desde sus orgenes, como un
fenmeno en absoluto acorde, en importantes aspectos, con las intenciones y los ideales de su
mismo fundador, el cual nunca cesar, por otra parte, de esforzarse por remodelarlo a su
imagen y semejanza.

Por estas razones, adems de mi firme conviccin acerca de la importancia de los hechos
como material primario de la investigacin histrica, se observar la insistencia, a veces tal vez
incluso pedante, sobre la escansin cronolgica de los sucesos tan importante para comprender los
complejos mecanismos de accin y reaccin que suelen desencadenarse cuando el flujo de la
historia abandona, en determinadas fases de ruptura, el discurrir imperceptible de larga
duracin para sufrir imprevistas aceleraciones. As como, por la misma razn, se observar el
esfuerzo inevitablemente incompleto y naturalmente selectivo para fundar la
interpretacin de los eventos sobre la mayor cantidad posible de evidencia emprica:
documentos, publicaciones, testimonios, etctera.
No obstante, hechas estas precisiones es necesario aadir algunas otras, capaces de dar
cuenta de la peculiar perspectiva de investigacin adoptada en este estudio. st e se pone en
marcha a partir de un dato tal vez banal, pero no por ello suficientemente explorado hasta
ahora, ni por los historiadores ni, en general, por los cientficos sociales: la observacin de que
el ciclo poltico iniciado en j unio de 1943 no slo fue protagonizado en uno u otro sentido
por el movimiento obrero, los partidos polticos tradicionales, los grupos nacionalistas de
diversas tendencias, las asociaciones estudiantiles, algunas potencias extranjeras, las grandes o
no tan grandes asociaciones de los grupos propietarios, adems de, naturalmente, las Fuerzas
Armadas. Tambin la Iglesia, no menos que los actores recin recordados, fue otra de sus
protagonistas principales, y ejerci en l una influencia decisiva, tanto en el plano de las ideas
y de las propuestas polticas y sociales, cuanto en el plano del peso institucional en la lucha
por el poder y la conquista del consenso. La Iglesia, para ser ms precisos, entendida ya sea
como j erarqua eclesistica y clero, ya sea baj o el ropaje de sus mltiples organizaciones laicas,
de su prensa, de sus intelectuales y fiduciarios polticos. Y aun ms como institucin
profundamente enraizada en la sociedad y vehculo de un bagaje doctrinario articulado y
slido, cuyo reflej o sobre la vida poltica y s ocial apareca condensado en el mito de la nacin
catlica, tan fuerte que le hubiera bastado por lo menos as pareca y ella esperaba el 4 de



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junio de 1943 para fungir como basamento ideal del nuevo orden. Un orden diferente de
cualquiera de los rdenes polticos fundados por las ideologas seculares modernas, y por ende
alternativo a la declinante democracia liberal, pero tambin a la aborrecida solucin comunista
y la derivacin pagana asumida por la reaccin antiliberal en algunos Estados totali tarios.
Un nuevo orden, en suma, integralmente catlico y, como tal de acuerdo con ese mito
estrechamente nacional, coronacin del regreso de la Argentina al ncleo de las sociedades
cristianas, de la reunin entre el Estado y el pueblo catlico, e ntre las instituciones polticas
y sociales por un lado, y la nacin y su sempiterna identidad por el otro.
Dicho esto, sin embargo, este trabajo se esfuerza por no aislar nunca a su actor principal,
la Iglesia, del contexto histrico y social en el que ac ta. Ella es seguida y estudiada en sus
expresiones temporales sean stas polticas, sociales, ideales y no meramente como
depsito de una fe, o como institucin ontolgicamente perfecta y triunfante, cuyo soplo
espiritual se irradiara casi naturalmente, y sin duda providencialmente, sobre la vida de las
sociedades y de los pueblos. La Iglesia que emerge de estas pginas es una institucin humana,
bien inmersa en la historia, constreida a la intensa interaccin con el mundo y sus actores,
ms plural y articulada en su interior de cuanto ella trate de aparentar fuera de sus muros.
Puesto en esta perspectiva, su extraordinario protagonismo en los acontecimientos histricos
que siguieron a la ocupacin militar del poder en 1943 no puede entenderse pre scindiendo de
la relacin en muchos sentidos simbitica, en el plano ideal e institucional, que haba tej ido
con el Ejrcito en el curso del decenio precedente. Es ese trasfondo lo que hace del vnculo
entre la Iglesia y los militares un objeto de anlisis central e ineludible, en modo alguno
particular y marginal en el estudio del turbulento trienio del que iba a salir una Argentina
radical y definitivamente distinta de como haba sido hasta entonces. Por eso vali la pena
sondear la naturaleza de tal vinculacin, as como seguir sus transformaciones, que fueron
numerosas baj o la presin de las tensiones contrastantes a las que dicho vnculo fue sometido
entre la revolucin de j unio y la eleccin de Pern. Sin determinismos, una vez ms, porque si
es cierto que el humus ideal nacional catlico, que alimentaba el vnculo entre la Iglesia y el
Ejrcito, fue sin duda el terreno del que se nutri tambin Pern, tambin es cierto que aquel
vnculo pas, entre 1943 y 1946, a travs de distintas fases, profundos aj ustes, borrascosas
fracturas, bruscos y precarios reajustes. En suma, la nacin catlica invocada por Pern en
1946 ya no ser la misma que la que el bloque clrico-militar subido al poder tres aos antes
haba caldeado, aunque exista una inequvoca fil iacin. Y j ustamente de esto se ocupan en
primer lugar estas pginas: del recorrido, de los cambios semnticos, de las contradicciones, de
los cambios de referentes sociales y de modelos polticos, de las desviaciones obligadas,
atravesadas por la nacin catlica en su pasaje de mito a realidad, a prctica poltica, a
ejercicio del poder. De la materializacin, en suma, y de la consecuente transfiguracin, del
mito nacional catlico.

Dicho en otros trminos, me propuse afrontar la compleja interaccin y los resultados
peculiares del encuentro, y a veces del desencuentro, de un bagaje ideal profundamente
radicado en el pasado, en la tradicin, con los tiempos modernos y sus caracteres. Es decir, de
un universo ideal aquel sobreentendido en el mito de la nacin catlica estrechamente
anclado en un imaginario religioso histricamente ligado a los regmenes de cristiandad,
caracterizados por la homogeneidad confesional y por el vnculo orgnico entre la esfera
espiritual y la temporal, por sociedades poc o diferenciadas y a menudo bastante estticas, con
una realidad radicalmente mutada respecto de aquella que l presupona. Una realidad que tal
herencia ideal deseaba reconquistar, signada por el ingreso de las masas a la vida poltica y
social, por la secularizacin de las costumbres y a menudo tambin de las creencias, por la
multiplicacin de los derechos de los individuos, por el pluralismo de hecho en el plano
poltico y cultural, por un extraordinario y siempre creciente dinamismo, por la separacin
ya no remendable entre el poder temporal y el poder espiritual. Lo que brota de tal
encuentro, va de suyo, no es una mera restauracin de un orden y de valores antiguos. Pero
tampoco es un fenmeno del todo nuevo, eminentemente moderno, que hubiera pe rdido con
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




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aqullos todo tipo de vnculo. Como suele ocurrir en la historia, el resultado de tal interaccin
es una mezcla inestable, mutable, de los ingredientes distribuidos de manera y cantidad
cambiante entre lo viej o y lo nuevo. Mezcla, adems, que con el beneplcito de quien
confa en el poder explicativo de las grandes dicotomas Estado y sociedad, liberales y
nacionalistas, ilustrados y oscurantistas, democracia y autoritarismo, etctera las confunde,
las somete a cambios de significado, trasci ende los lmites demasiado rgidos entre ellas. En
suma, aquello a lo que se asiste en el curso de tal proceso es la redislocacin de los valores y
conceptos tradicionales del mito nacional catlico dentro de un universo semntico nuevo, en
parte impuesto por las circunstancias, en parte fruto de su evolucin endgena. En tal sentido,
aparecer totalmente paradigmtica la metamorfosis lingstica conocida por el trmino
democracia entre 1943 y 1946. Un trmino antes desagradable a la ideologa nacional
catlica, cuando no directamente rechazado o combatido, pero que fue luego revalorizado e
incorporado como un elemento natural de su lenguaje. No obstante, esta revalorizacin e
incorporacin, a travs de una frondosa adjetivacin no dejaba de conservar, dentro del
universo de valores sobreentendido por el trmino democracia, el tradicional ethos nacional
catlico. Y por lo tanto haca que ese trmino tuviera, en la cosmologa nacional catlica, una
relevancia y una significacin distintas de las que el mis mo posea en el universo ideal de las
alineaciones ideolgicas y polticas que a ella siempre resultaron extraas o adversas.
Entindase bien, todo esto no significa en absoluto teorizar una especie de relativismo
histrico extremo. Vale la pena precisarlo. No pretendo afirmar que el resultado del trienio
revolucionario el peronismo fuese del todo o en gran parte casual, o que esas
dicotomas no resulten de algn modo tiles para describir su naturaleza. En este sentido, este
libro se esfuerza por reconstruir una genealoga ideolgica o espiritual del peronismo, y
sostiene que sus races calan profundamente en aquel imaginario tradicional, nacional
catlico, del que se hablaba. Ms an, en tal sentido dicho sea de paso este trabaj o se
propone redimensionar el lugar comn, bastante difundido, que pretende que habra habido
dos revoluciones de junio, la primera clerical y autoritaria, la segunda eminentemente
popular, personalizada por Pern, separadas entre s por una brusca solucin de continuidad.
Lo que trato de sostener precisamente en virtud de estas consideraciones, es que esas races
ideales del peronismo ni se mantuvieron inalteradas en el convulsionado proceso del que
concretamente naci, ni se desvanecieron, trastornadas por el aporte de hombres y tradiciones
extraas a ellas. No hay, a mi j uicio, muchas razones para que aparezca tan obsesivamente el
dilema que tiende ms o menos explcitamente a emerger constantemente en los estudios acerca
de la relacin entre el catolicismo y el peronismo, que separa a quien lo concibe como un
movimiento protorreligioso, de quien lo considera un fenmeno poltico eminentemente
secular y secularizante. Ms an, me parece ms bien el fruto de la resistencia a aceptar la
presencia en l de ambos elementos. Ni, por un lado, el peronismo desintegra el vnculo con la
cosmologa esencialmente religiosa nsita en el nacional catolicismo, ni, por otra parte, puede
eximirse al trasponerla de mito a realidad de efectuar de ella una proyeccin secular.
Muchas otras advertencias podran aadirse en la apertura de este volumen. Muchas ms
de cuanto una introduccin que no acabe por inhibir la lectura pueda contener. Baste con
subrayar, por ende, como prevencin de equvocos, que l propone una historia poltica, ni
religiosa ni social, de la revolucin de j unio de 1943. Esto no significa de ningn modo
prescindir de la peculiaridad de la Iglesia para todos evidente e incesantemente enfatizada
por los especialistas del ramo reasumible precisamente en su fundament o espiritual. Ni
mucho menos implica algn desinters por la accin social del catolicismo. Todo lo contrario.
Tanto que esos mbitos no se omiten en absoluto. Pero lo central del libro es la relacin entre
la cultura poltica catlica y la cultura poltica de algunos actores los militares, los
peronistas, los nacionalistas y otros ms que, tomndola, invocndola para s,
injertndose en ella, pretendiendo con razn o sin razn encarnar su esencia, presidieron la
entrada de la Argentina en la poca de la poltica de masas, condicionando en forma
permanente sus valores, su estilo poltico, el sentido del Estado y de las instituciones, la
reelaboracin de la identidad nacional y del concepto de legitimidad poltica.



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En fin, este trabaj o se esfuerza por rehuir el idealismo a mi juicio abstracto de las
reconstrucciones, frecuentes, que invocan paradigmas explicativos perfectos y universales, tan
armoniosos arquitectnicamente como para resultar sospechosos, adems de escasamente
crebles. Es decir, de reconstrucciones que tienden, de manera ms o menos articulada, a
divisar en el devenir histrico la eterna reedicin de la lucha entre el bien y el mal, el
progreso y la reaccin, la verdad y el error. Que transforman el anlisis histrico en
juicio moral. Reconstrucciones ancladas en paradigmas inoxidables, impermeables a las
esfumaturas, a las distinciones, a las crnicas hibridaciones que la historia en realidad
propone. A menudo incluso a la evidencia emprica. Que vuelven a poner eterna mente en
escena la lucha del liberalismo progresista con el clericalismo reaccionario y elitista o a la
inversa, que pretenden redescubrir el ethos democrtico de la tradicin escolstica-tomista
para contraponerlo a la naturaleza ontolgicamente autoritaria y estatista del liberalismo y
de sus epgonos. No dispuesto a soportar cualquier historia salvfica y providencial, he
tratado ms bien de emplear esas imponentes categoras conceptuales, de por s ambiguas, ya
no como instrumentos de absolucin o de condena funciones de las que el historiador no
tiene por qu considerarse investido sino ms bien como tipos ideales para hacer interactuar
con la sucesin concreta de los hechos, para cotejar con las contaminaciones a las que no
pudieron escapar, luego del inevitable contacto con el mundo.



NOTAS

1
L. Zanatta, Del Estado liberal a la naci n catl ica. Igl esi a y Ejrcito en l os orgenes del peronismo. 1930 -
1943. Universidad Nacional de Quilmes, 1996.

Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




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La nacin catlica se convierte en Estado:
la primera fase revolucionaria, junio-octubre
de 1943



El 4 de junio de la Iglesia

El 4 de junio de 1943 la Iglesia alcanz el poder. La expresin sonar paradjica, tal vez
provocativa. Y sin embargo es fundada. La revolucin militar fue para ella el esperado
evento que pona fin para siempre al largo perodo de la hegemona liberal y abra de par en
par el camino a la restauracin argentinista, o sea catlica. Tal circunstancia atena
considerablemente una conviccin sumamente difundida, por lo menos en la historiografa:
aqulla segn la cual la revolucin nacional de junio haba nacido baj o el signo de la
indeterminacin ideolgica, de la confusin programtica. En realidad, su carcter
genuinamente castrense implicaba de por s una matriz ideolgica suficientemente
articulada, adems de algunas orientaciones programticas bastante definidas. De manera
diferente de lo ocurrido en 1930, la institucin que se haba apoderado del poder en 1943
era la que la propaganda catlica defina familiarmente como el Ejrcito cristiano. Su
intervencin coronaba la larga marcha de la reconquista cristiana de las Fuerz as
Armadas. Y, a travs de ellas, del Estado. Era la desembocadura natural de la va militar al
cristianismo.
1
Sin duda, aquel Ejrcito no era un monolito. Al contrario, casi como una suerte de
partido catlico, estaba surcado por las diversas corrientes que tambin atravesaban el
catolicismo argentino. Esto no quita que la Iglesia y el Ejrcito formaran desde haca cierto
tiempo un bloque de poder consolidado por una densa red de alianzas institucionales,
personales, ideolgicas, culturales. Es ms: el Ejrcito, con sus institutos educativos, sus
tareas sociales, sus capellanes, su ideologa nacional, tradicionalista pero industrialista,
haba encarnado cada vez ms, con el pasar de los aos, un embrin de nacin catlica.
Despus del 4 de junio, ese embrin poda finalmente fecundarse, es decir, proyectarse
sobre toda la sociedad. Desde esta perspectiva, la instalacin de un gobierno militar y el
ascenso al poder de la Iglesia no eran sino dos aspectos de un mismo proceso.
En el plano ideolgico, el elemento clave del vnculo orgnico entre las dos
instituciones y, por lo tanto, del humus revolucionario, era el compartir un mito: el de la
nacin catlica. Sobre la base de ese mito, el catolicismo representaba el ADN de la
nacionalidad. De acuerdo con su doctrina y sus valores morales y sociales se reconstruira el
edificio de la nacin.
Como se ver, es cierto que el reclamo al catolicismo como elemento fundante,
legitimante, del nuevo orden, llevaba en s, a su vez, un elevado grado de indeterminacin,
sobre todo cuando de ello derivaban medidas concretas. Vale decir, cuando de la ideologa
se pasaba a la poltica. Tanto, que la revolucin de junio devino pronto en el catico
laboratorio de elaboracin de un rgimen cristiano, en el cual competan conce pciones
restauradoras e innovadoras, jerrquicas y populares: un laboratorio en el cual, en
otros trminos, convivan distintas y a veces incompatibles concepciones de la misma
cristiandad, las que, hasta el 4 de j unio, slo haban podido aglutinar se por la comn fobia
antiliberal. Pero tambin fue cierto que, inspirndose precisamente en el mito de la nacin
catlica, las nuevas autoridades, desde el da siguiente de la revolucin, se ocuparon de



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redefinir los lmites y los criterios de la legiti midad poltica, ideolgica e incluso cultural,
en la Argentina.
A la luz de esto, es dable pensar que la Iglesia estaba al tanto de la inminente
revolucin? Era posible que, dados los infinitos vasos comunicantes que la ligaban al
Ejrcito, no estuviese al corriente de que un movimiento militar se anticipara a las
elecciones presidenciales? Sobre todo porque ella comparta con el Ejrcito una aguda
angustia respecto de su realizacin. En efecto, en dichas elecciones se perfilaban como
alternativas un candidato del orden liberal, por lo dems contrario a esa poltica de
neutralidad respecto de la guerra de la que la Iglesia era una ferviente sostenedora, y un
candidato frentista, en el cual la Iglesia reconoca a ciencia cierta a un caballo de Troya
del comunismo. En este sentido, tambin algunas personalidades vinculadas con el mundo
catlico enfatizaron la sorpresa que les caus la revolucin;
2
incluso, el mismo diario
catlico de la Capital, en su edicin del 4 de junio, no dej transparentar en absolu to la
inminencia de una intervencin militar. Todo lo contrario.
3

En suma, la documentacin conocida no permite afirmar que las autoridades
eclesisticas hubieran sido informadas acerca de los planes de ruptura del orden
constitucional. No obstante, se puede hipotetizar que amplios sectores catlicos y de la
jerarqua misma no se sorprendieron en absoluto. Y no slo porque importantes exponentes
del clero, bien integrados en la vida eclesistica, ya desde mediados de los aos 30 haban
animado las recurrentes conspiraciones militares, sino, sobre todo, a la luz de las reacciones
oficiales del mundo catlico respecto de la revolucin: tanto por su tono entusiasta como
por la rapidez que ellos demostraron al reconocer la perfecta sintona del proceso poltico
que se abra con las aspiraciones del catolicismo argentino.


Los primeros pasos del gobierno revolucionario

Segn un autor, la posicin de la jerarqua eclesistica respecto de la Revolucin del 4
de j unio, fue positiva. Si bien no hay una manifestacin explcita al respecto, los mviles de
la revolucin coincidiran con algunos signos de preocupacin que haba manifestado la
Iglesia en la dcada del 40.
Para otros, en cambio, no habra existido en absoluto ninguna referencia pblica de
los obispos, en conjunto o individualmente, sobre la revolucin.
4
Sin embargo, no era dable
esperar que el episcopado publicara una carta pastoral de explcita adhesin a la
revolucin. Adems de imprudente, un documento de esa ndole hubiera contradicho la
doctrina por la cual el Magisterio no se compromete directamente en cuestiones polticas.
Pero el anlisis de la reaccin eclesistica ante la intervencin militar ciertamente no puede
limitarse a la bsqueda de una carta pastoral de los obispos. Ampliando un poco la
perspectiva, no es difcil observar que no slo tal reaccin no fue en absoluto tibia, sino que
los hechos del 4 de j unio desencadenaron, entre las filas catlicas y en la misma jerarqua,
un entusiasmo ilimitado. O, mejor an, encendieron en ellos el vrtigo del triunfo;
perfilaron un futuro del que ellos mismos podran ser finalmente forj adores.
Las publicaciones catlicas dan de ello una exhaustiva demostracin. Tampoco es
verdad que los obispos se abstuvieran de hacer comentarios. Ya el 8 de junio de 1943, por
ejemplo, monseor Guilland, arzobispo de Paran, no manifestaba dudas sobre la
naturaleza del nuevo curso poltico, al felicitar al presidente Ramrez por su magnfico
programa de gobierno.
5
Y a slo un mes de la revolucin, el obispo de Ro Cuarto,
monseor L. Buteler, directamente hizo celebrar una hora santa de agradecimiento a Dios
por los propsitos que inspiraban al gobierno del general Ramrez.
6

La Iglesia haba contribuido en gran medida a crear el clima revolucionario.
7
El hecho
de que las Fuerzas Armadas hubieran tomado el poder era para ella, de por s, una garanta
acerca de la orientacin de la revolucin. En este sentido es emblemtico que, mientras los
partidos de la oposicin, los sindicatos y la opinin pblica manifestaban prudencia o
dudas sobre las primeras declaraciones de las nuevas autoridades, los ambientes catlicos
las celebraron al instante. Ya el 5 de junio, cuando an reinaba confusin en la Casa Rosada,
El Pueblo refera los hechos del da anterior con un titular a nueve columnas: Triunfa un
movimiento militar argentinista. Esa palabra ya mgica, argentinista, aluda a un humus
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




13
ideolgico y al respectivo programa de gobierno. En cuanto a Criterio, el prestigioso
semanario dirigido por monseor Franceschi, no iba a la zaga, tanto que defini
inmediatamente a la revolucin como una racha purificadora.
8
Tan slo algo ms de
tiempo fue necesario para que la prensa catlica de Crdoba y de otras provincias del
interior, alejadas del centro de los acontecimientos, se liberaran de la inicial prudencia y
llegaran a las mismas, entusiastas, conclusiones: el programa de las nuevas autoridades era
genuinamente argentinista.
9

Apenas llegado al palacio presidencial, el nuevo Presidente, general Rawson, que sera
inmediatamente destituido por el general Ramrez, haba formulado declaraciones que
reaseguraban a la Iglesia. Esta circunstancia no debe descuidarse, puesto que l
representaba a aquel sector de la jerarqua milit ar que encarnaba, segn la interpretacin
ms difundida, la tradicin liberal del Ejrcito. El hecho de que fuera l quien expresara
como propias algunas de las ms significativas reivindicaciones de los catlicos indicaba
hasta qu punto stas haban pasado a ser patrimonio comn de las diferentes corrientes del
Ejrcito, y hasta qu punto constituan entonces una premisa ideal del programa militar.
Tambin indicaban qu poco quedaba de ese liberalismo laico que en el pasado haban
albergado las instituciones castrenses. En el fondo, ese efmero Presidente haba condenado
globalmente la clase poltica tradicional, se haba comprometido a combatir el comunismo,
activando a tal fin una nueva poltica de previsin en el terreno social, haba atacado el
capital en su calidad usuraria y, en fin, haba pronunciado una frase que para los catlicos
prometa por s misma un cambio histrico: [...] la educacin de la niez dij o Rawson
est alejada de la doctrina de Cristo.
10

Para El Pueblo tales conceptos demostraban la intencin del gobierno militar de
promover una regeneracin nacional a travs de un plan de accin fundado en esenciales
principios, penosamente olvidados durante toda una poca de la historia nacional.
1 1
En
suma, dicho plan no se habra limit ado a una superficial sustitucin de los hombres en el
poder, sino que habra determinado un cambio de sistema, cerrando el largo parntesis
liberal de la historia nacional.
Pocos das despus el general Ramrez, que haba reemplazado a Rawson, repiti los
mismos conceptos, expresando de manera aun ms definida su propia sintona con los
anhelos del catolicismo argentino.
12
Para los frecuentadores de los crculos catlicos y de su
prensa, hasta el lenguaje del Presidente deba resultar claramente familiar, lleno como
estaba de estereotipos comunes entre ellos. En efecto, la ms alta autoridad de la nacin
haba hablado del noble y puro ideal de argentinidad que inspiraba al gobierno, de los
cuarteles como escuelas de virtud y hogares del honor, cuyos fundamentos son tan hondos
como el origen mismo de la argentinidad, de los jefes revolucionarios como los ms puros
ejemplos de abnegacin y desinters puestos al servicio de Dios y la Patria.
13
Luego, el 15 de j unio, el Presidente se reuni con la prensa a clarando una vez ms
cules eran las bases ideolgicas de la revolucin. Algunos ambientes polticos prefirieron
destacar en dichas declaraciones sobre todo la esperanza suscitada por la promesa de un
futuro retorno a la normalidad constitucional, adems de la condena del fraude electoral y
de la corrupcin administrativa; la Iglesia, por su parte, tena motivos mucho ms fundados
para apreciarlas. En el fondo, ms all de esos principios generales, sobre los cuales la
Iglesia poco tena que objetar, era importante el marco ideal dentro del cual se inscriban.
En realidad, esto ltimo era lo que permita comprender el significado que el Presidente
quera atribuir a esas afirmaciones genricas. Y en cuanto al marco ideal, Ramrez haba
sido claro: la revoluci n estaba guiada por la aspiracin de renovar el espritu nacional y
la conciencia patria [...] infundindole nueva vida en concordancia con la tradicin
histrica. Haba sido realizada para dar contenido ideolgico argentino al pas entero y
entregarle, entonces, saneado y renovado en todos sus valores y fuerzas vivas, el brazo
legal que debe gobernarle.
14

El significado de estas frases, que muchos autores consideraron vacuas, sntoma de una
definicin ideolgica slo aproximativa de los revolucionarios, resulta ms claro a la luz de
la identificacin, asumida profundamente por la cultura poltica de los militares, entre
tradicin nacional y nacin catlica. El bagaje ideal ostentado por Ramrez era un
rompecabezas compuesto por referencias a un cat olicismo tradicionalista y paternalista, en
cuyo imaginario el pueblo era una entidad abstracta y dependiente. El pueblo quiere ser



14
interpretado y defendido, aspira a la tranquila convivencia en el orden, segn lo que
haba subrayado Ramrez haba afirmado Santo Toms de Aquino, y reafirmara
recientemente Po XII. Orden y j usticia social deban ir de la mano, sin contraponerse. En
cuanto a la ley electoral, que garantizaba el sufragio universal, la defini como una
conquista, pero no excluy la eventualidad de que fuese necesario perfeccionarla. A los
hombres de partido contrapuso, como valor superior, el hombre patritico. Por lo tanto,
su proclamado constitucionalismo, que tanto haba ilusionado a los partidos de la oposicin
sobre el carcter democrtico del nuevo curso poltico, deba enmarcarse dentro de las
coordenadas ideolgicas del pensamiento catlico. No es casual que el diario de la dicesis
de Crdoba, muy lej ano a los tonos a menudo encendidamente nacionalistas de su
correspondiente de la Capital, y ms bien alineado en posiciones de un confesionalismo
moderado, celebrara en las afirmaciones de Ramrez la promesa de una restauracin
constitucional. Lo haca all donde esto implicaba la restauracin de la Constitucin en su
espritu ms profundo, eminentemente cristiano, contra los abusos interpretativos de los
que, segn una fuerte corriente revisionista que se haba desarrollado en el catolicismo ya
en los aos 30, era culpable la cultura liberal.
15
La interpretacin que el catolicismo argentino daba de la revolucin, coincidente con
aquella que repetan frecuentemente, tanto por entonces como posteriormente, los propios
revolucionarios, fue explicitada en su forma ms articulada por monseor Franceschi.
16
ste
neg, ante todo, polemizando con otras interpretaciones corrientes, la adhesin a
determinadas fuerzas polticas de los dirigentes militares. Clara admonicin sta, dirigida a
todos aquellos que haban querido ver en la revolucin un instrumento de mera
recomposicin instituci onal; una antecmara, en ltima instancia, del retorno al poder del
partido radical que, se supona, era con mucho el ms popular en el caso de elecciones
regulares. De hecho, l insisti sobre un punto fundamental: el deber de la revolucin no
sera solamente el cambio de los hombres del vrtice. Volva a proponer as el mismo dilema
ya afrontado al da siguiente de la revolucin militar de septiembre de 1930: eran los
hombres los que no funcionaban o el sistema? Pero si en 1930 la mayor parte de un mundo
catlico an dbil y disperso se haba adecuado al mero cambio de los hombres del
gobierno, en 1943 la alineacin a favor de la transformacin radical del sistema poltico y
social era mucho ms vasta, del mismo modo que la Iglesia estaba en condiciones de ejercer
un poder y de mover un consenso inmensamente mayores. Por otra parte, precisamente para
que no se repitiera el fracaso de 1930, los oficiales revolucionarios de 1943 haban hilvanado
un movimiento puramente militar, sin ninguna implicacin con los polticos, cuya
influencia consideraban nefasta.
En cuanto al contexto poltico general, Franceschi no tena dudas acerca de que la
revolucin haba prevenido justo a tiempo una inminente convulsin social. Expresaba de
ese modo la conviccin de que los militares haban realizado una saludable revolucin
preventiva, de acuerdo con lo sostenido a menudo por importantes lderes revolucionarios,
y en especial por los miembros del GOU.
17
A su entender, exista en el pas un estado
prerrevolucionario, que el proceso electoral interrumpido por la intervencin militar no
haba sino agudizado. Y por cierto, los partidos opositores no constituan una barrera;
consideraba que, aun definindose democrticos, estaban infestados por clulas
comunistas y ncleos revolucionarios de toda especie. Entonces, cules podran ser los
resultados de la revolucin? Ella segn Franceschi habra de imponer una va fundada
en la justicia social casada con el orden, tal como en esos mismos das haba afirmado
Ramrez citando al Pontfice. En caso de que al recorrer este camino fallara, los posibles
resultados habran de ser o bien la vuelta a la politiquera y el derrumbe progresivo e
irremediable hacia la podredumbre y la disolucin; o bien el rgimen de los cuartelazos y el
imperio de un sargento triunfante. Ambos extremos nos llenan de horror.
Sobre la explcita referencia de Franceschi a una incisiva poltica social como eje del
programa revolucionario, completamente natural dada su calidad de exponente de
vanguardia de la corriente social del catolicismo argentino, volveremos ms adelante. Por
ahora baste puntualizar cmo las observaciones que formul al respecto en su primer
comentario a la revolucin reflejaban de manera fiel el tipo de actitud de gran parte del
mundo catlico ante la novedad que ella representaba. Lo que de esas observaciones se
transparentaba era la enorme confianza que en sus filas se cultivaba ante la posibilidad de
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




15
conciliar, en el contexto argentino, el orden y la justicia social. Esta confianza part a de la
conviccin, expresada por Franceschi, de que las clases peligrosas, es decir la unanimidad
de las clases modestas, est con la revolucin, as como la inmensa mayora de la clase
media. A la inversa, los enemigos del nuevo curso estaban en e l campo de la plutocracia
y de los caudillos polticos desalojados. Tarea del gobierno deba ser, por ende, ir al
encuentro del pueblo asegurndole una vida mejor y una j usticia suficiente. En ese caso,
conclua, no digo que el hombre del pueblo no desee dejar or su voz de vez en cuando,
pero la preocupacin electoral pasar completamente a segundo plano.
18
Por lo tanto,
consideraba que la revolucin poda obtener el consenso de los sectores populares sin tener
que movilizarlos. Las virtudes de la intervencin estatal en el campo social, inspirada
naturalmente en la doctrina social catlica, habran en suma introducido condiciones de
mayor j usticia al prevenir el desorden y la agitacin clasista.
Esta perspectiva, si en algunos aspectos iba a revel arse proftica, en el fondo apareca
como veleidosa. En ella afloraba lo abstracto de un catolicismo crecido en la orgullosa
reivindicacin de la absoluta autosuficiencia de su propia doctrina, ms preocupado por
contraponerla a los errores liberales que a proyectar su concreta factibilidad en la
realidad de las relaciones sociales. En otros trminos, la mayor parte de los catlicos,
entusiasmados por la transicin de la Argentina liberal a la Argentina catlica, consideraba
que por fin se estaba viviendo el momento tan esperado, en el que la nica doctrina
verdadera, la de las encclicas sociales, iba a poder aplicarse en condiciones similares a las
de un laboratorio, sin estorbos electorales y sin ruidosas oposiciones o inoportunos
conflictos entre las clases sociales.
Una simplificacin tan excesiva de las perspectivas polticas, cuyos lmites pronto
saldran a la luz, no debe interpretarse sin embargo como una actitud de ingenuidad o
pasividad por parte de los catlicos y de la Iglesia. Ellos se ocupaba n tambin de que se
aprontaran los instrumentos aptos para hacerlas realidad. As, se contaron entre los ms
fervientes sostenedores de las primeras medidas concretas adoptadas por el gobierno en el
intento de crear dichas condiciones de laboratorio. Estas medidas implicaban una
sistemtica represin poltica, especialmente en perj uicio de los grupos o partidos de
inspiracin marxista, y un rgido control gubernamental sobre la prensa.
19
Al mismo tiempo, siempre en la perspectiva de fundar las estructuras de esa suerte de
laboratorio que se pretenda llegase a ser la organizacin poltica y social del pas, la prensa
catlica volvi a lanzar diferentes proyectos de modificacin de la ley electoral y de
reforma del sistema poltico que desde haca un tiempo circulaban entre las filas del
catolicismo argentino. Soluciones corporativas, sufragio familiar, limitaciones del sufragio
basadas en discriminaciones de carcter ideolgico, restriccin del derecho a ser elegidos:
todas estas frmulas, total o parcialment e alternativas de la democracia parlamentaria,
fueron mantenidas en vida, con diversa intensidad, hasta por lo menos los primeros meses
de 1945. Ello confirm hasta qu punto el obj etivo catlico de la conciliacin entre j usticia
social y orden poltico remita a una concepcin poltica tendiente a reducir el peso del
consenso electoral en la estructura institucional y en el proceso de decisin poltica. En
suma, los catlicos tendan a proyectar una organizacin poltica del Estado que integrara
slo de forma indirecta y parcial, y en cualquier caso de manera no desestabilizadora, a las
masas populares en la vida poltica nacional. En otros trminos, en los ambientes catlicos
prevaleca el concepto de gobierno de los mejores, entendido como gobierno des de
arriba, del que la revolucin de j unio prometa ser el mej or ejemplo, que habra de
conservarse en el futuro a travs de la predeterminacin institucionalizada de rgidos y
selectivos criterios de eleccin de los gobernantes.
A la luz de estas consideraciones es lcito preguntarse si el programa revolucionario
cultivaba anlogos proyectos. El presidente Ramrez, como se recordar, en la entrevista del
15 de junio haba aludido la eventualidad de corregir la ley Senz Pea. Debe observarse
que los peri dicos catlicos presentaban habitualmente propuestas de reforma electoral.
Cuando Franceschi public sus primeras consideraciones sobre la revolucin, el
Presidente se apresur a enviarle una elogiosa carta, con la que Ramrez quiso manifestar su
aprecio por los conceptos expresados por el director de Criterio. En dicha carta remarc con
fuerza la propia adhesin al mito de la nacin catlica, remitindose al fulgor de las
encclicas sociales, a la Cruz con que Espaa marc para siempre el alma del continente y



16
manifestando un encendido espritu de restauracin cristiana frente a la negacin de la
identidad nacional de la que haba sido vctima la Argentina.
20
En general, el ideal de una
organizacin poltica y social fundada en principios corpora tivos, as como una visceral
hostilidad hacia el concepto liberal -democrtico de representacin, estaban profundamente
arraigados en el pensamiento del catolicismo nacionalista que impregnaba los crculos
militares. Por lo tanto es dable suponer, o al menos no se puede descartar, que las
autoridades militares llegadas al poder prometiendo transparencia en los escrutinios
contemplasen una normalidad constitucional por lo menos en parte corregida, es decir,
una suerte de democracia restringida o de democ racia corporativa.
Siempre observando desde una perspectiva puramente poltica la fase abierta por la
revolucin, puede extraerse otra consideracin. Por lo menos hasta la primera crisis de
septiembre de 1943, entre las diferentes corrientes internas, tanto en las filas del Ejrcito
como en la Iglesia, prevaleci una suerte de precario acuerdo de mxima sobre algunas
cuestiones fundamentales. En esos primeros meses no se asisti, por lo menos pblicamente,
a bruscas fracturas entre las corrientes opuestas, aunque ellas existieran y fueran fcilmente
reconocibles detrs de la unanimidad de su fachada. El marco ideal fij ado por las proclamas
revolucionarias apareca suficientemente elstico o genrico como para permitir la
convivencia de almas muy distintas entre s. ste es tal vez el nico, efmero perodo de la
revolucin en el que una superficial alusin a la catolicidad de la nacin funcion como
adhesivo, como elemento de cohesin espiritual de las diversas corrientes que haban
confluido en ella. Muy pronto este marco consensual se rompi en pedazos para
recomponerse, slo parcialmente, durante la campaa electoral para las presidenciales de
febrero de 1946, cuando la formacin de la Unin Democrtica reflot el espectro del
retorno de la Argentina laica y liberal. En la primera fase revolucionaria, vindolo bien, tal
fenmeno se j ustificaba por las prioridades del momento. La revolucin se dedic mucho
ms a reprimir a las oposiciones y a desmontar el orden liberal que a edificar un nuevo
orden. Vale decir que esa precaria unanimidad inicial no era ms que una prolongacin de
lo que ya precedentemente haba reunido a las diversas corrientes del mundo catlico en
torno al comn antiliberalismo.
Esta observacin es verificable tanto entre las filas revoluci onarias como entre las
catlicas. En el primer gobierno revolucionario, por ej emplo, convivieron algunos oficiales
de tendencia catlica nacionalista, como lo eran el mismo Presidente y su ministro de
Guerra, el general Farrell, y una amplia representacin de miembros de la Marina,
comnmente definidos como de tendencia liberal, aunque sera ms apropiado decir
conservadora. A su lado se alineaban, en un ministerio estratgico como el de Hacienda,
un civil proveniente del ms tradicional conservadurismo, y como ministro de Educacin un
general, Elbio C. Anaya, que tambin se contaba entre los moderados, es decir, entre esos
liberales a los que el desorden poltico y el moderno conflicto social haban revelado las
virtudes del catolicismo como factor de armona nacional. En conjunto, aunque fuera de
perfil predominantemente moderado, la composicin del gobierno era muy heterognea,
especialmente entre los rangos intermedios y en las intervenciones provinciales.
Tal circunstancia, adems de presagiar las tempestades que minaran su estabilidad,
ilustra las contradicciones con las que se enfrentaba el catolicismo argentino en la nueva
fase poltica. Todos estos hombres se haban puesto, junto con el Presidente, baj o la
proteccin de Dios y haban compartido l os conceptos de inspiracin catlica genrica que
el general Ramrez haba expresado al inicio de su mandato. No obstante, es ms que
probable que no todos atribuyesen a esos conceptos el mismo significado. Para el
Presidente, como para Farrell, y aun ms para muchos funcionarios de rango inferior, la
apelacin a la identidad catlica de la nacin comportaba una concepcin militante del
catolicismo. Presupona la construccin de un nuevo orden poltico y social fundado en sus
principios. Para los otros miembros del gobierno, como el almirante Galndez o el general
Anaya, el catolicismo era sin duda importante como fuente de legitimacin poltica, pero lo
utilizaban en una acepcin negativa: la identidad catlica de la nacin se invocaba ms que
nada como elemento apto para discriminar qu corrientes ideolgicas deban considerarse
extraas al sentir nacional y, por ende, no legitimadas para la accin poltica. En esta
funcin excluyente, que naturalmente tambin compartan los miembros nacionalistas del
gobierno, consista para ellos la principal funcin desarrollada por la apelacin de la
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




17
inspiracin catlica en el nuevo curso poltico. Por lo dems, la adhesin a la nacin
catlica no les haca prefigurar un nuevo orden poltico.
En los discursos del general Anaya, por ejemplo, aparecan a menudo muchos de los
estereotipos del pensamiento catlico: la contraposicin entre el espiritualismo catlico y el
materialismo liberal; entre la sacrosanta libertad y su crnico abuso, el libertinaj e; entre un
gobierno con fuerza, legtimo, y un gobierno de fuerza, que poda ser rechazado; la
concepcin del Ejrcito como agente moralizador de una sociedad corrupta y la alineacin
de San Martn, elevado a la calidad de hroe catlico, con Goyena, numen de la genealo ga
catlica argentina. No obstante, estos elementos no prefiguraban un Estado catlico. El
Ejrcito deba moralizar la sociedad, pero no remodelarla. Deba ser, en cierto sentido,
rbitro, pero no jugador. No es casual que Anaya enfatizara muy pronto la restauracin de
las instituciones antes que su transformacin.
2 1

Esta frgil y del todo aparente
2 2
cohesin militar encontraba no por casualidad un
espej o aproximadamente fiel en las filas catlicas, donde el gobierno de facto recibi en
esos primeros meses apoyos de casi todas las corrientes. Como vimos, hubo obispos que lo
manifestaron abiertamente. Lo mismo hicieron los nacionalistas, ya sea conservadores o
populistas, de El Pueblo y La Accin. Tambin los catlicos sociales de Criterio y los
conservadores de Los Principios, por no hablar de la mirada de folletos y revistas de las
parroquias o de los colegios catlicos, contagiados de un incontenible triunfalismo.
2 3
Hasta
ciertos catlicos democrticos del calibre de monseor De Andrea mantuvieron, en este
primer perodo de la revolucin, una actitud optimista en lo que atae a sus resultados;
tanto, que el 4 de julio de 1943, en ocasin del Da de la Empleada, De Andrea interpret
pblicamente la asistencia del presidente Ramrez a la manifestacin co mo un smbolo de la
unin en el pas entre pueblo y gobierno. Justicia social y democracia, los fundamentos de
su apostolado, le parecieron entonces alcanzables dentro de las coordenadas del nuevo
orden poltico.
24
Expres de ese modo, como ya lo hiciera en 1930, su confianza en las
virtudes democrticas del Ejrcito.


La ideologa del GOU, entre catolicismo nacionalista
y catolicismo populista

Si en el primer gobierno formado por el general Ramrez sobreviva un fuerte
componente de catolicismo cultural, no militante, no puede decirse lo mismo del GOU.
En el ncleo de oficiales que diriga esta logia, que como una suerte de gobierno paralelo
influa de manera determinante en las orientaciones polticas revolucionarias, y cuyos jefes
informales eran los coroneles Juan D. Pern y Emilio Ramrez, la referencia ideal al
catolicismo militante, tanto nacionalista como populista, era clara.
25

De ello dan amplia constancia algunos elementos del debate poltico en el interior del
GOU. El primero es la insistencia, obsesiva en los documentos de la logia ya antes de la
revolucin de j unio, sobre la necesidad de unificar la doctrina de la organizacin. En otros
trminos, de perfilar un consenso ideal acerca de la naturaleza del movimiento
revolucionario in fieri. El segundo elemento, que como reflejo informa precisamente acerca
de cul deba ser esa doctrina unificadora, es la asidua recurrencia en dichos debates de
temas comunes al pensamiento catlico nacionalista y populista.
Ya desde las Bases de accin del GOU, las principales preocupaciones por el futuro
inminente de la vida poltica nacional, compartidas en trminos anlogos por el Ejrcito y la
Iglesia, fueron tratadas con particular alarma. Tal era el caso, en primer lugar, de la
eventual formacin de un frente popular sobre la base de una alianza entre las izquierdas y
los radicales con vistas a las elecciones presidenciales: No pueden llegar al Gobierno del
pas las fuerzas comunistas o las asociadas con ellas en cualquier forma, advertan las
Bases.
26
Con frmulas que parecan extradas literalmente del lxico del apostolado militar,
enfatizaban el factor moral como alma del Ejrcito, definido a su vez como una escuela
de verdadero carcter, una definicin recurrente en las conferencias del clero castrense a
los militares.
27
Incluso la referencia de las Bases a los antecedentes de Rusia y de Espaa, a
propsito de los cuales afirmaban que el Ejrcito haba tenido grandes responsabilidades en



18
el surgimiento del comunismo por haberse desinteresado de los problemas polticos
nacionales, reproduca una interpretacin que desde haca un tiempo el periodismo catlico
se empeaba en divulgar.
28
Una vez que el gobierno revolucionario se asent, a partir de
estos presupuestos ideolgicos y polticos, los lderes del GOU trataron de infundir
homogeneidad doctrinaria a la revolucin. En esa perspectiva, las Nuevas Bases del GOU
individualizaron como prioridad poltica el extender nuestra doctrina y establecer una
distincin cada da ms neta entre lo tico y lo profano, con el objetivo de conseguir la
purificacin moral del Ej rcito.
Las huellas de la impronta catlica en la ideologa del GOU, que ya se reconocan en
las Bases y las Nuevas Bases, asuman contornos ms ntidos en las Noticias, una especie de
boletn que el GOU haba redactado con cierta frecuencia en los primeros tiempos de la
revolucin.
29
En su primer nmero, por ej emplo, se destaca, incluso por los tonos
exacerbados, un ataque a la masonera, cuya bandera, se afirma, era contraria a la del
Papa. Por entonces la masonera era el anti -catolicismo, y representaba, por definicin,
todo lo que era anti -argentino. Del mismo modo, las Noticias pronunciaban una sumaria
condena a toda la historia moderna, desde la Revolucin Francesa en adelante, de acuerdo
con un clis patentado por el catolicismo tradicionalista. En el mismo nivel de la masonera
estaba el Rotary Club, una institucin de la que muchas veces se haba ocupado el
episcopado argentino para disuadir a los catlicos de que formaran parte de ella.
30
La
visceral aversin hacia estas instituciones representaba una de las expresiones de una
particular mezcla de antisemitismo y antiimperialismo, tambin muy frecuente en la cultura
catlica argentina, especialmente en ocasin de las recurrentes cruzadas antiprotestantes:
el Rotary Club, se lea en una de las Noticias, es una verdadera red de espionaje y
propaganda internacional j uda al servicio de los Estados Unidos.
Pero si estos y otros temas eran tpicos del nacionalismo restaurador, tradicionalista,
representado en el GOU por Jordan Bruno Genta, lder nacionalista y dirigente perifrico de
la Accin Catlica,
31
j unto a ellos aparecan otros destinados a ser referencias mucho ms
fecundas en los dos aos venideros. En un documento que el historiador Robert Potash
atribuye a Pern, y que se remontara aproximadamente al mes anterior a la revolucin, se
propone una formulacin del programa poltico y social del GOU que por los contenidos y
el lenguaje parece extrado de alguna publicacin del catolicismo populista. En particular,
all donde se expresa una resuelta condena a los intermediarios econmicos, culpables de
explotar tanto a los productores como a los consumidores, adems de a los grandes
terratenientes y a la burocracia. La solucin escriba el autor de ese documento
clasificado como estrictamente confidencial y secreto est precisamente en la supresin
del intermediario poltico, social y econmico. Para lo cual es necesario que el Estado se
convierta en rgano regulador de la riqueza, director de la poltica y armonizador social.
Ello implica la desaparicin del poltico profesional.
32
Precisamente, como en los escritos
de los ms lcidos intrpretes del catolicismo populista, se fundan en la ideologa del GOU
una profunda vena antipoltica, una acentuada inspiracin hacia una ms ecunime
distribucin de la riqueza y una explcita teorizacin de la funcin de integracin social y
nacional que sera competencia del Estado.
La profunda compenetracin entre la ideologa del GOU y el catolicismo nacionalista y
populista encuentra por fin una confirmacin aun ms explcita en otros documentos de la
logia. En una colaboracin confidenci al escrita por un annimo corresponsal del GOU el 7
de junio de 1943, el lenguaje y los temas reproducen casi literalmente los de la propaganda
catlica. El movimiento revolucionario, se lee, tiene que dar un contenido ideolgico y
argentino al pas entero. Hacen falta hombres j venes, hombres nuevos y limpios. Aqul
no puede ni debe perpetuarse, en su carcter militar; pero otra cosa es hablar desde ya de
fecha de entrega del Gobierno a los polticos.
33
En particular, all se sostiene que mediante
un organismo paralelo al gobierno, formado por hombres pocos totalmente
desinteresados e ntegros se podra lograr organizar los cuadros y clases o estamentos
sociales en forma democrtica-corporativista. Paulatinamente se pueden organizar gremios
y hacer j ugar los principios corporativos insensiblemente, hasta que por la evidencia de sus
ventajas cuaj en, si es que resultan eficaces.
34

El anlisis poltico que segua, redactado en los das sucesivos por el mismo autor en
otras colaboraciones, apuntaba significativamente a la composicin del gobierno del
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




19
general Ramrez. A su j uicio, sobre todo en la persona del ministro de Hacienda, transmita
la imagen de un gobierno de capitalistas, lo que lo haca incompatible con la inspiracin
ideal y los obj etivos polticos del GOU. El corresponsal tena ideas claras sobre esa
inspiracin y objetivos: el movimiento revolucionario tena como fundamento las ideas
sociales de Po XII y deba ambicionar dar al pas una organizacin tal de abaj o a arriba y
de arriba a abaj o, capaz de sobrevivir al retorno de los civiles al poder. Desde tal
perspectiva invitaba a los miembros de la logia a respetar el concepto cristiano de
autoridad-servicio, y adems sealaba que el enemigo era el liberalismo laico y
agnstico, culpable de haber privado a la nacin de una doctrina moral. Al delinear la
influencia profunda del pensamiento catlico sobre el GOU, afirmaba de manera aun ms
explcita la colaboracin del 22 de j ulio de 1943: el gobierno debe ya definir su poltica.
Podra ser, o mej or, debe ser, de acuerdo a la tradicin patria, la poltica social cristiana. Y
prosegua: Lo ms importante es fundamentar doctrinariamente nuestra poltica, y qu
mejor base que los principios sobre los que asienta el Vaticano su propi a poltica?.
35
En el
conj unto de estos aportes a la definicin de la ideologa del GOU se identificaban el
concepto de nacin catlica y el objetivo de una poltica catlica, completados con una
excomunin, a la vez poltica e ideolgica, de las corri entes anti-nacionales, y por eso
mismo anti-cat-licas.
Tales citas son necesarias pues ha faltado hasta el momento un cuidadoso anlisis de
los documentos del GOU a la luz del vnculo orgnico entre la Iglesia y el Ejrcito. El
mismo Potash, aun reconociendo la filosofa corporativista del autor de una de las
colaboraciones, y aun sealando, a propsito de otra, que por el estilo de la
composicin, as como por las fuentes citadas, el autor era obviamente un intelectual
catlico, quizs un sacerdote o profesor universitario, no saca de esas observaciones
ninguna sugerencia significativa sobre la gnesis y la naturaleza de la ideologa del GOU.
36

Tanto que incluso permanece sin solucin el misterio de quin podra ser el autor de esos
documentos tan importantes. Lo que es casi seguro es que no se trataba de un militar. Las
citas cultas en latn, las referencias a los clsicos del catolicismo francs, a San Agustn,
inducen a excluir esa posibilidad. En cuanto a los civiles, del nico que se t iene noticia de
haber desarrollado un papel activo en la vida del GOU, como se vio, es el profesor Jordan
Bruno Genta, cuya formacin cultural permite sin duda considerar posible que fuese el
autor de documentos tan cultos. Pero, al mismo tiempo, su adhe sin a una concepcin
rgidamente tradicionalista y j errquica del catolicismo, cerrada a las instancias sociales
expuestas en los citados documentos, hace dudar fuertemente de que l fuese su autor.
En realidad existe la prueba de la estrecha ligazn con el GOU de otro exponente
destacado del pensamiento catlico. En un memorndum de la logia, redactado en las
primeras semanas que siguieron a la revolucin, se sealaba a los colaboradores directos o
inmediatos del Presidente. Entre ellos sobresala la presencia del Capelln Wilkinson, el
cual colmaba las aspiraciones y ofreca plena garanta del cumplimiento de los postulados
de la revolucin al mismo tiempo que aseguraba tranquilidad para la Iglesia, cuyo
beneplcito sobre esa persona, fortaleca al Gobierno al mismo tiempo que defina su
posicin ideolgica concordante con la tradicin argentina. Adems ofreca al Gobierno un
intrprete autorizado de las Encclicas Papales que encierran un verdadero programa de
gobierno.
37
Wilkinson, que el 8 de juni o de 1943 haba sido destinado por sus superiores
para un cargo en la secretara de la Presidencia de la Nacin,
38
figuraba por lo tanto como
un agente oficial de enlace entre la Iglesia, el gobierno y el Ejrcito.
Hubiera podido ser el mismo Wilkinson el autor de aquellas colaboraciones? Por
cierto, capacidad no le faltaba, tratndose de un sacerdote de notable espesor intelectual,
formado en la Universidad Gregoriana de Roma. Adems, los contenidos de dichos
documentos correspondan a los que l sola desarrollar en sus escritos y conferencias.
39

Aunque esta cuestin pueda parecer totalmente bizantina, su dilucidacin permite abrir una
ventana sobre el entramado de ideas y lazos que vinculaba el catolicismo populista con el
cuerpo de oficiales, y en est e caso especfico, con el GOU. En efecto, esos escritos
testimonian no slo la presencia de ese catolicismo en un sector del Ejrcito que terminara
por imprimir a la revolucin una definida caracterizacin populista, sino que, como asevera
el memorndum citado, el padre Wilkinson contaba tambin con la plena confianza de las
jerarquas eclesisticas. Por otra parte, de su completa organicidad con el movimiento



20
catlico daban prueba aun en aquellos das sus actividades pblicas de apostolado, intensas
como siempre.
40
En conclusin, fuese o no ese capelln el autor de los documentos
examinados, queda el hecho de que stos reflejaban la influencia sobre el GOU de los
ideales del catolicismo populista. Esta influencia, cabe suponer, no era en absoluto
marginal, como tampoco limitada al plano ideolgico, si se sigue el destino de Wilkinson en
las agitadas semanas que siguieron al 4 de j unio. En este sentido Potash consigna
lacnicamente que luego de haber sido nombrado asesor del presidente Ramrez, l fue
destituido de su puesto en la Casa Rosada pocos das despus de las celebraciones del 9 de
julio de 1943. El legaj o personal del capelln Wilkinson arroja luz sobre cuanto sucedi: del
mismo resulta que l dej efectivamente la presidencia para pasar, desde el 19 de julio de
1943, a la secretara del ministerio de Guerra. Por lo tanto, devino directo colaborador del
coronel Pern.
41



Iglesia y revolucin: la tentacin clerical

La actitud de la Iglesia hacia el gobierno revolucionario se caracteriz, durante sus primeros meses de
vida, por dos aspectos inmediatamente evidentes. El primero era el optimismo sobre el futuro del pas,
absolutamente indito, que pareci contagiarla. El segundo la continua y perentoria presin sobre el
gobierno para que operase de manera acelerada y eficaz en los ms variados campos de la vida nacional
para promover medidas conformes a la doctrina catlica. Todo esto se haca con una modalidad tal que,
como se ver, daba claramente a entender que la Iglesia no ocultaba dirigirse al gobierno revolucionario en
calidad de gua y maestra.
En ambos casos, tales elementos aparecen en cierto modo como estructurales en la
relacin entre la Iglesia y el poder poltico en la Argentina en cada oportunidad en la que
las Fuerzas Armadas asumieron el comando del pas. Pero en ninguna oportunidad anterior
a sta, ni probablemente luego, los militares llegados al poder haban reconocido tan
explcitamente, tanto en los hechos como en la doctrina, el papel de gua de la Iglesia,
trastrocando la teora y la prctica de la relacin que haba prevalecido entre el poder
poltico y el espiritual en la poca liberal.
Sin duda, aquella Iglesia argentina de 1943 estaba an profundamente empapada por
una concepcin teocrtica de la organizacin de la sociedad temporal, si bien ella se
expresaba en formas ms o menos articuladas y sofisticadas. Sobre la base de tal
concepcin, era un dato irrebatible que la legitimidad de los poderes pblicos derivaba de
Dios, y que por lo tanto la Iglesia, en calidad de nica intrprete autorizada de su mensaje,
posea el derecho de dirigir y guiar su actuacin. De modo que, lo que para la opinin
pblica laica pareca una intolerable y anacrnica forma de clericalismo, para ella no era
ms que el ejercicio de un derecho-deber, inscrito en su misin sagrada: el de vigilar que la
sociedad temporal se conformara lo ms posible al dictado de la doctrina cristiana. A pesar
de las frecuentes teorizaciones de algunos ilustres representa ntes, incluso en la Argentina,
dirigidas a reconocer las diversas esferas de competencia y el mutuo respeto que deba
existir entre ella y el Csar, en los hechos, y a partir de esos principios, la Iglesia estaba
animada por su natural tendencia a erigirse en juez de los lmites entre lo lcito y lo ilcito.
Y no slo desde el punto de vista espiritual, sino prcticamente en todos los campos de la
vida social y poltica.
En realidad, como se ver ms de una vez en el transcurso del proceso inaugurado el 4
de junio, esa pulsin de la Iglesia amenazaba con transformarse de elemento de gua y
legitimacin ideal, en una verdadera camisa de fuerza, especialmente para un gobierno,
como sin duda era el gobierno revolucionario, dispuesto a reconocerle ese papel. El
condicionamiento eclesistico operaba, en efecto, en un plano escatolgico, totalmente ajeno
a los delicados equilibrios, a los necesarios compromisos, a la lgica peculiar de la esfera
poltica. Esto se ejerca de manera tal que tornaba rgida, ms all de la cuenta, la relacin
entre los gobernantes y la sociedad. Tanto ms tratndose de una sociedad, como la
argentina en 1943, cada vez ms articulada y diferenciada, pluralista en los hechos, en parte
secularizada, y adems afectada por los agitados proce sos de migracin del campo a la
ciudad y de la industrializacin que tendan a producir nuevas formas de socializacin,
nuevas costumbres y culturas, e incluso nuevos lenguajes.
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




21
Ms all de tales lmites, de todos modos la gua moral de la Iglesia legitima ba
adecuadamente el autoritarismo del gobierno militar. En efecto, ella le permita al gobierno
proyectar su propia accin, y afrontar los conflictos y los disensos que determinaba,
fortalecido por una frrea y sacralizada lgica maniquea y tambin por una indiscutible
investidura moral. Tales atributos eran fiel reflej o del espritu de cruzada al cual las
autoridades recurran constantemente, en nombre de la Argentina catlica en lucha contra
la Argentina laica, indivualizada como enfermedad inoculada en la idiosincrasia
nacional por letales influencias externas. Pese a la presuncin de que impondran armona y
homogeneidad a la sociedad, acabaron, en un breve lapso, por profundizar sus laceraciones,
agudizando dramticamente la brecha entre las dos Argentinas.
A tales consideraciones induce una atenta observacin de los fenmenos que
caracterizaron desde el da siguiente al 4 de j unio la relacin de la Iglesia con la revolucin:
optimismo y presin sobre el gobierno. De ambos existen infinitas demos traciones. Las
mismas cartas pastorales de los obispos, que hasta el 4 de junio solan describir la vida
nacional con tintes sombros, refirindose a ella como a una orga de materialismo,
cambiaron sbitamente de tono. Monseor Hanlon, por ejemplo, obispo de Catamarca,
consideraba finalmente llegado el momento propicio para moralizar la sociedad: el
superior Gobierno de la nacin escriba el 22 de julio de 1943, lo mismo que la Misin
Federal en nuestra Provincia, estn empeados en sanear y elevar el ambiente moral y
espiritual en todas las esferas de la vida nacional.
42
Por su parte, monseor Caggiano
redescubri las virtudes de los hombres en el poder, destacando el contraste entre la obra
de nuestros gobernantes, que viven en medio de tareas abrumadoras y todos esos
ciudadanos que en el mismo momento se divierten locamente.
43
El 4 de julio, monseor
Buteler reuni en Ro Cuarto a una multitud de nios en oracin, con el fin de agradecer al
Seor y rezar para que el presidente Ramrez tuviese la fuerza necesaria para derrotar a los
enemigos de Dios, cumpliendo las promesas de la reimplantacin de la enseanza religiosa
en las escuelas pblicas.
44
Ms en general, las expectativas suscitadas en las filas catlicas
por la revolucin, eran aquellas que expresara eficazmente el padre Badanelli el 9 de julio:
por una especial bendicin de Dios [...] la Argentina acaba de entrar, por la gloriosa puerta
del estupendo y salvador episodio del 4 de junio, en una nueva etapa histrica.
45

El nuevo clima de restauracin nacional que se respiraba en el pas se manifest
pblicamente en innumerables ocasiones desde el primer mes de gobierno revolucionario.
Numerosas celebraciones oficiales, realizadas con los auspicios de las autoridades militares
y eclesisticas, sirvieron para dar el tono. Tal fue el caso de la del 12 de junio, cuando en la
Catedral de Buenos Aires se conmemor a los cados en la revolucin. En esa ocasin el
presidente Ramrez fue recibido en un escenario triunfal por el Nuncio apostlico y por el
cardenal Copello.
46
Tan slo una semana despus, el 20 de junio, el tradicional Da de la
Bandera fue ocasin para celebrar actos religiosos y pronunciar encendidas alocuciones
patriticas en las guarniciones del pas, presididos como siempre por los obispos
diocesanos y por las nuevas autoridades militares de las provincias.
47
Significativamente,
para la ocasin el Ejrcito pidi, y obtuvo, la colaboracin de la Accin Catlica en una
campaa de embanderamiento de los edificios pblicos.
48

Particular relieve asumi, sobre todo por la movilizacin popular que implic, la
procesin de Corpus Christi, realizada el 24 de j unio en todas las ciudades importantes. En
la Capital fue conducida por el general Pertin, que acababa de ser nombrado intendente
municipal por el nuevo gobierno.
49
En las provincias les correspondi en cambio a los
respectivos interventores federales abrir las procesiones locales.
50
El interventor de la
provincia de Buenos Aires, el general Verdaguer, quiso testimoniar la adhesin de las
nuevas autoridades a la 5 asamblea de los j venes de la Accin Catlica, que se realiz en
julio en la ciudad de La Plata; intervino activamente en ella y fue recibido con escenas de
gran entusiasmo. De este modo tuvo oportunidad de escuchar al arzobispo platense,
monseor Chimento, expresar pblicamente su apoyo propio al gobierno y a la inspiracin
religiosa de la que ha hecho pblica profesin.
51
Culminacin simblica de esa
ininterrumpida liturgia patritica fueron las manifestaciones del 9 de julio, cuando el Te
Deum celebrado en cada una de las catedrales argentinas se convirti en sendas
consagraciones de las autoridades militares.
52
El evento asumi sabor emblemtico sobre



22
todo en Paran, donde por primera vez desde 1915 las autoridades prov inciales solicitaron a
la Iglesia tales celebraciones.
5 3
Al da siguiente de la revolucin se puso nuevamente en boga en la prensa catlica la
tradicional doctrina que prescriba el deber de obediencia de los ciudadanos a las
autoridades constituidas, doct rina que en los ltimos aos del rgimen liberal haba dejado
paso a menudo a aquella otra que justificaba la revuelta contra el orden impo.
5 4
La
autoridad de quienes nos gobiernan escriba en este sentido el padre Ciuccarelli en El
Pueblo les viene directamente de Dios. Tambin ellos por lo tanto son ministros de
Dios, delegados de su poder.
55
Siempre en el diario catlico, pero con el carcter mucho
ms oficial que implicaba un comentario editorial, encontraba luego formulacin el
significado militante de la admonicin sobre la colaboracin con el gobierno: como lo
seal en una alocucin reciente el primer magistrado se lea el 29 de j ulio de 1943
cometen delito de traicin los que se opongan al cumplimiento de la regeneracin nacional; teniendo
presente, agregaramos, que incurren en lesa patria quienes, movidos por egosmos,
resentimientos o banderas perturbadoras, pretenden restar su apoyo a esa obra. Dicha obra
consista en la reafirmacin de los postulados bsicos de la argentinidad, que no son otros
que los que constituyen el orgullo de la civilizacin cristiana.
56
En otros trminos, toda
oposicin u obstculo a la instauracin de la nacin catlica a la que se estaba abocando
el nuevo gobierno se configuraba en trminos de traici n.
La regeneracin nacional se haba manifestado ante todo mediante formas
especialmente represivas, dirigidas a golpear al comunismo, la prensa independiente o de
oposicin, una parte para nada marginal del cuerpo docente, los sindicatos ms autnomo s
y batalladores. De ella formaron parte tambin significativas intervenciones de censura en
el campo de las costumbres pblicas, inspiradas en una concepcin moralizadora de la vida
social muy cara al catolicismo. El director de Criterio, por ejemplo, cel ebr como un triunf o
en su propia batalla el decreto mediante el cual se impuso el respeto a la pureza de la
lengua castellana en las transmisiones radiofnicas. Esto habra contribuido sin duda a
depurarla de las contaminaciones que cada vez con mayor f recuencia amenazaban con
desnaturalizarla.
57
Con idntico aplauso los ambientes catlicos recibieron otro decreto,
mediante el cual se prohiba a la prensa publicar anuncios relativos a trmites de divorcio,
una medida fundada en el axioma de que el divorc io contrara la tradicin argentina.
5 8

Por otra parte, decretos imbuidos del mismo espritu llovieron por todo el pas: el
intendente de Buenos Aires prohibi, en septiembre, la venta, distribucin, exposicin o
publicacin de libros, escritos, publicaci ones ilustradas, imgenes, pinturas, emblemas u
otros objetos inmorales, de cualquier naturaleza, en lugares pblicos o de acceso al pblico;
la intervencin de La Rioja, al fundar el 8 de julio el Instituto de Cultura local, estableci
que toda su actividad deber propender a la formacin humanista de los profesores y
maestros [...] dentro del espritu de la cristiandad catlica; el importante decreto que el 21
de octubre defini las funciones de la Subsecretara de Informaciones y Prensa, destacando
entre ellas la de contribuir a la defensa y exaltacin de la tradicin histrica, de la cultura
y de los valores morales y espirituales del pueblo argentino.
59

Estas y otras numerosas medidas, cuyo impacto simblico no poda descuidarse,
indujeron a la Acci n Catlica a felicitar al gobierno.
60
Ya desde comienzos de agosto, tan
slo a dos meses de la revolucin, el diario catlico observ complacido que la obra
desarrollada en un lapso tan corto es de una trascendencia extraordinaria.
61
En sntesis,
una Iglesia triunfante y optimista presenciaba el desmantelamiento de las piedras angulares
del Estado laico, as como la restauracin de los valores catlicos, en los ms variados
mbitos de la cultura, de la comunicacin de masas, de las instituciones educati vas.


Los catlicos y la democracia poltica en 1943

La revolucin y el mundo catlico se encontraron en perfecta sintona, el da despus
del 4 de junio, para conducir una virulenta cruzada contra los partidos polticos y, en
general, contra los fundamentos institucionales del sistema poltico liberal. Al respecto, en
el catolicismo argentino existan posiciones diferenciadas. Pero sin duda la cultura que
dominaba su imaginario poltico en 1943 reflejaba una abierta hostilidad hacia los partidos
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




23
polticos, concebidos sobre todo como elementos de divisin de la sociedad y atributos
tpicos de la hereja liberal. Tanto, que precisamente en los partidos del sistema poltico
liberal la cultura del catolicismo individualizaba el origen de la crisis nacional.
A partir de tales presupuestos, algunos catlicos sostenan la necesidad de que fueran
radicalmente reformados y purgados. Para muchos otros, en cambio, directamente
hubieran debido desaparecer. Para gran parte de los mayores pensadores catlicos, el
concepto mismo de partido contradeca la vocacin universalista y totalizadora del
catolicismo, expresada en su identificacin con la nacin, con su tradicin y su espritu
inmutable. Precisamente esta concepcin del catolicismo haba inducido a la Iglesia a
bloquear anticipadamente el desarrollo de un partido catlico, y a tomar un camino ms
seguro a travs del cual hacer valer la propia influencia en la esfera poltica y social: el de
la presin directa, institucional o informal, sobre los poderes pblicos, y aqul basado en la
Accin Catlica, es decir, en un movimiento de masas estrechamente eclesial, sometido a la
jerarqua eclesistica.
La cuestin del papel de los partidos en el nuevo orden posrevolucionario ocup el
centro del debate poltico durante todo el tiempo que dur el rgimen militar. Sobre ella se
volver ms de una vez, dado que permite reconstruir la evolucin, en esos aos de
transicin entre dos pocas, de la atormentada relacin de l os catlicos con la democracia
poltica. En este sentido, el catolicismo argentino vio en la revolucin la oportunidad para
refundar las bases filosficas y doctrinarias del sistema poltico y social. Semejante proceso
hubiera conducido verosmilmente a una revisin de la Constitucin, aun cuando en el corto
plazo a los catlicos les urga mucho ms que se plasmara un espritu nuevo en su
interpretacin y aplicacin, adecuado con la lectura confesional del texto constitucional,
evidentemente sesgada, que amplios sectores del catolicismo venan promoviendo desde
haca tiempo.
6 2

No por casualidad en las publicaciones catlicas se reiteraban con particular
frecuencia, acentuados por el clima de reconquista que las invada, los argumentos
expuestos durante esos aos en forma articulada por Arturo Enrique Sampay, uno de los
ms prestigiosos filsofos y j uristas catlicos del pas.
63
El defecto de fondo de la
Constitucin argentina de 1853 sostena Sampay radicaba en su impronta iluminista; un
iluminismo, adems, muy adentrado en su fase economicista. En su conj unto, la
Constitucin era la expresin de una clase social que en su momento haba sabido
universalizar el propio ethos, pero que en buena medida estaba en decadencia. En
consecuencia, la Constitucin ya no reflejaba la realidad poltica argentina. Reconoca que
cierto tesmo tradicional, presente en la Carta Magna, mitigaba en parte su concepcin
antropocntrica, propia del iluminismo. Pero en su conj unto, la Constitucin se fundaba en
un grave error doctrinario, al postular la neutralidad del Estado, entendido como entidad
en ltima instancia agnstica y relativista. Por el contrario, una Constitucin adaptada para
la Argentina contempornea debera reflej ar la verdadera j erarqua de los valores
espirituales. Tener en suma una inspiracin metafsica. Porque, afirmaba Sampay
refirindose a De Maistre, la Constitucin poltica no poda ms que reflejar la Constitucin
divina, que era anterior a ella.
Expresados en una de las formas ms radicales, pero tambi n ms coherentes en el
plano terico, stos eran, en sntesis, los fundamentos de la crtica catlica al sistema
poltico e institucional liberal: el contractualismo rousseauniano que permeaba la
Constitucin vigente deba ser reemplazado por una fundamentacin metafsica del orden
poltico.
64
ste es el fondo doctrinario sobre el que se alz la campaa contra los partidos
polticos tradicionales y el orden poltico liberal conducido por la prensa catlica en los
meses que siguieron a la revolucin. Depuracin enrgica de los partidos polticos, se
titulaba el editorial de El Pueblo del 13 de junio de 1943, que se repiti con el mismo titular
el 14 de julio. Para Los Principios no caba duda de que la revolucin haba interrumpido un
largo proceso de involucin demaggica de los partidos. En tal sentido, se proyectaba como
una revolucin reorganizadora.
65
En sintona con ella , el 13 de septiembre el diario
catlico de la Capital auguraba normas inflexibles y severas para el funcionamiento de los
partidos polticos, y el 27 del mismo mes prevena a la clase poltica tradicional que deba



24
dejar lugar a una nueva generacin inspirada en los valores de j usticia social y equilibri o
econmico.
66

El tono de esta campaa haba sido dado al da siguiente de la revolucin por
monseor Franceschi, en sus ya recordadas Consideraciones sobre la Revolucin, en las cuales
haba aplaudido la intencin, manifestada por los militares, de no rendir cuentas de sus
propias acciones a los partidos polticos y de regenerar a la nacin sin su concurso.
Tambin, segn el director de Criterio, era necesario erradicar la figura del poltico
profesional, ms ligado al comit que al pueblo.
67
No falt luego quien, en la prensa
catlica, extrajese de esos mismos conceptos consecuenc ias extremas. Segn Jos L.
Astelarra, por ejemplo, era evidente que de ninguno de los viej os partidos, por muy
depurados que hayan llegado a estar, por muy honestos y decentes que sean los hombres
que queden baj o sus rtulos, (vendrn) las soluciones cvicas que el pas necesita.
68
Por lo
tanto no sorprende que, cuando el gobierno decret, a finales de 1943, la disolucin de los
partidos polticos, el mundo catlico recibiera con jbilo la medida. Para Franceschi, que se
congratul, la medida no poda de ninguna manera considerarse antidemocrtica. Slo
pueden ser aceptables nuevos partidos polticos sostuvo cuando ellos estn fundados en
cuerpos doctrinarios constructivos.
6 9
Por otra parte, en la revista terica de los Cursos de
Cultura Catlica no era extrao, en aquella poca, que el sistema parlamentario se
equiparara a los absolutismos y a las democracias de masas baj o la comn matriz de
cinismo poltico.
70

En el plano poltico, esa campaa expresaba la voluntad del catolicismo ms
intransigente y militante de impedir que la revolucin derivara en un efmero triunfo de ese
catolicismo cultural, connotado ms en trminos negativos que por la promocin de un
nuevo orden que, como se vio, caracterizaba a la ideologa de no pocos miembros del
gobierno. En efecto, esto hubiera implicado como resultado la restitucin, de uno u otro
modo, del poder al tradicional sistema de los partidos, con el consecuente renegar del
carcter fundante que la Iglesia asignaba a la revolucin. Se debe subrayar est a
circunstancia por cuanto, una vez ms, muestra un ejemplo de la coincidencia de las
batallas polticas de los catlicos con las orientaciones del GOU.
71
Vista desde esta
perspectiva, la disolucin de los partidos polticos decretada el 31 de diciembre fue para
ellos mucho ms que un motivo de complacencia: represent la obtencin de una victoria, la
satisfaccin de una reivindicacin.
Dadas tales premisas, qu estructura poltica consideraban los catlicos que hubiera
debido surgir en la Argentina por obra de una revolucin militar? Sobre este punto no cabe
duda de que entre ellos, como por lo dems en el gobierno, reinaba una notable confusin,
surgida de una contradiccin potencialmente lacerante, de la que pronto deberan rendir
cuentas. Aun habindose prefijado el ambicioso objetivo de refundar la estructura del
Estado, ellos no posean para lograrlo ningn instrumento especfico, ya se tratara de
movimientos o partidos. A la inversa, los catlicos legitimaban su derecho a reformular los
fundamentos espirituales y materiales del Estado en los mismos trminos en que el Ejrcito
legitimaba el propio derecho: ambos reivindicaban una vocacin nacional, apoltica por
naturaleza propia, es decir, extraa y al mismo tiempo superior a los partidos polticos . De
ello derivaba que los confusos proyectos de reforma del Estado que fueron ventilados
cabalgando sobre el entusiasmo de la revolucin estuvieran signados por una comn
tendencia a delimitar, cuando no a eliminar, el papel de las instituciones centrales del
sistema representativo: el Parlamento y los partidos polticos.
En general, el pensamiento poltico catlico estaba empapado de un genrico
corporativismo. A veces en l tambin se teorizaba sobre sistemas electorales restringidos.
Despus del 4 de junio de 1943, la intelligentzia catlica fue llamada a dar significado
concreto a aquellas frmulas por lo general abstractas, para que se pudiera ensayar su
viabilidad cuando se perfilaba la oportunidad de hacerlo. En aquel momento, en las filas
catlicas se cruzaron varios proyectos. Franceschi, por ejemplo, no negaba que los partidos
polticos deberan conservar importantes funciones en el futuro ordenamiento. Sin embargo,
sobre todo le preocupaba que, ms all de ellos, se garantizara el gobierno de los mej ores.
Tal como l haba sostenido ms de una vez en el pasado, para conseguir ese fin hubiera
sido legtimo introducir algunas formas de proscripcin, o de filtro electoral, que limitaran
y canalizaran el impacto de las masas sobre el sistema poltico. La misma finalidad poda
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




25
reconocerse en su invocacin a la depuracin doctrinaria de los partidos tradicionales, que
en el lenguaje catlico de la poca aluda a la necesidad de que eliminaran de los propios
programas toda huella de liberalismo o sociali smo, para adecuarse a los caracteres eternos
de la nacionalidad. En suma, la cristianizacin de sus presupuestos ideolgicos y de sus
programas sera la antecmara de su legitimidad. Al mismo tiempo, la reforma sobre la base
de esos lineamientos del sist ema poltico responda en sus intenciones a otro obj etivo: el de
garantizar su moderacin y evitar que la radicalizacin del conflicto poltico condujera a
una solucin bonapartista, guiada por un caudillo oportunista.
Al mismo tiempo, no haba desaparecido en absoluto en el mundo catlico al
contrario viva sus das de mayor fervor esa corriente nacionalista e hispanista que
exaltaba la posibilidad de fundar el Estado catlico en el autoritarismo confesional. Como
escriba, entre los numerosos propagandistas de esta corriente, el agustino Gabriel Riesco,
el ser nacional no necesitaba en absoluto de la consagracin tributada por el recuento de
votos; siendo de origen divino, aqul era inmutable. Por lo tanto no poda estar sujeto a
la venalidad de l as mayoras amorfas.
72

En el frente opuesto, finalmente, los dispersos sectores cristianos democrticos, a
menudo estigmatizados por las corrientes mayoritarias del catolicismo argentino con la
despreciativa definicin de catlicos liberales, relegados a los mrgenes de las
instituciones eclesisticas, tendan a unirse a los partidos del viej o orden liberal en una
protesta comn en contra del nuevo rgimen, a medida que ste revelaba sus rasgos
autoritarios. Esta circunstancia contribua notablemente a hacer fermentar las tensiones en
el interior del mundo catlico. Una parte de ellos encontrar, a partir de septiembre de
1943, una referencia ideal en monseor De Andrea, cuando, tras una primera fase de
confianza en los resultados de la revolucin, ste e mpez a oponerse a sus manifiestas
tendencias a borrar las instituciones democrticas.
73
Por lo tanto, en conj unto, no exista una postura unvoca del catolicismo y de la Iglesia
argentinos respecto de la estructura institucional de la nacin catlica. Adems, sus
posiciones variaran con el cambio del contexto poltico, en el transcurso del convulsionado
proceso revolucionario. En la primera fase, por ejemplo, se perfil tmidamente entre los
catlicos el compromiso de sostener un eventual partido de la revolucin que se formara
como expresin de una nueva clase dirigente y como garanta de que los postulados de la
nacin catlica quedaran inalterados en el futuro.
74
El Pueblo declar en forma oficial
el diario catlico el 5 de agosto de 1943 no sl o acompaar al gobierno con todo su
poder publicitario y su capacidad de expresin, sino que alentar igualmente [...] a
aquellos movimientos limpios y elevados que tengan un objetivo regenerador.
7 5
Y de
manera aun ms explcita escribi Jos L. Astelarra en Criterio: el que espera cmodamente
que el gobierno militar lo haga todo, sepa que si considera necesario que los viej os partidos
polticos desaparezcan, hay que demostrar que se es capaz de crear un gran movimiento
poltico nuevo, destinado a actuar en un nuevo ordenamiento j urdico.
76

La referencia al nuevo marco jurdico era importante porque supona una radical
redefinicin de la estructura institucional del Estado. Tanto ms significativa si se recuerda
que en el catolicismo estaba profundamente radicado el mito del corporativismo como
alternativa cristiana por excelencia a los postulados individualistas del sistema institucional
liberal democrtico. Pero ni siquiera sobre la naturaleza y el alcance del corporativismo
exista, en el momento de transformarlo en una propuesta prctica, amplio consenso entre
los catlicos. Por ejemplo, en la ptica de la formacin de un partido de la revolucin, se
debera perseguir un modelo de partido nico, acompaado por una cmara corporativa? O
bien se debera apuntar a un rgimen semirrepresentativo, en el cual el ejercicio del voto
estuviera limitado por discriminaciones ideolgicas pero que, sin embargo, conservara un
sistema pluripartidista? Un sistema, como conceba Franceschi, de representacin mi xta, en
el cual la representacin fuese en parte expresin del voto individual y en parte del
corporativo?
Estos y otros dilemas se incubaban tras la unanimidad catlica de la primera fase
revolucionaria. No se trataba de problemas de mera ingeniera insti tucional, sino de
profundas grietas, que sacaban a la luz la falta de preparacin del mundo catlico, como tal,
para definir concretamente, y de un modo realizable en la situacin histrica argentina, las
coordenadas polticas e institucionales del nuevo orden cristiano invocado durante tantos



26
aos. Estas grietas, entre otras cosas, permitan entrever profundas disonancias en su
interior. Las mismas podan divisarse incluso en las pginas de El Pueblo, donde a los
editoriales, ms prudentes y circunspectos firmes al invocar la depuracin de los partidos
pero, al mismo tiempo, dispuestos a mantenerles la puerta abierta para el dilogo, se
oponan los tonos perentorios de la mayor parte de los colaboradores habituales. stos,
animados en su mayora por ideales de reforma social, sostenan de manera ms explcita
una organizacin poltica ntegramente corporativa, en la cual no les quedara ningn papel
a los partidos.


La Iglesia al poder

La evolucin poltica determinada por la revolucin pronto empez a generar algunas
situaciones sumamente embarazosas para las jerarquas eclesisticas, destinadas adems a
agudizar la conflictividad en el interior del mundo catlico. En resumen, lo que ocurra era
que un elevado nmero de militantes y dirigentes de la Accin Catlica era nombrado por
las autoridades militares para cubrir importantes cargos en las instituciones
gubernamentales, tanto en el nivel federal como en el provincial. Pero no slo esto: el
mismo clero asumi a menudo las f unciones de consejero del prncipe. Tales
circunstancias muy pronto presentaron, para la Iglesia, problemas de dos rdenes. Por un
lado, en lo inmediato, provocaron fuertes reacciones en la opinin pblica, as como
recurrentes denuncias sobre el clericalismo imperante. Esto amenazaba con causar un
creciente aislamiento de la Iglesia y con hacer resurgir con nueva fuerza aquella cultura
anticlerical que desde haca ms de un decenio pareca haber perdido su incisividad. Por
otro lado, visto en perspectiva, hicieron emerger el delicado problema de la autonoma
institucional de la Iglesia, en vistas de la hemorragia que sus organizaciones estaban
sufriendo, aunque esa hemorragia se debiera a la causa de la restauracin cristiana en el
orden temporal. Si las mejores energas y capacidades intelectuales maduradas en el mbito
eclesistico en el transcurso de un decenio migraban ahora hacia el gobierno, qu pasara
con las organizaciones eclesiales? Cunto iba a sufrir la presencia de la Iglesia en la
sociedad, ya de por s tradicionalmente dbil en la Argentina? De hecho, muy pronto se
pudo percibir el riesgo de que el proceso revolucionario acentuase en ltima instancia la
dependencia de la Iglesia respecto del Estado. Si, en efecto, el Estado incorporaba ide as,
hombres y programas de la Iglesia, y haca propias sus finalidades, qu papel le quedaba a
ella salvo el de criada del Estado cristiano?
No obstante, tales dilemas no eran fruto de la fatalidad. Al contrario, los mismos
nacan de las ideas profesadas y de las elecciones concretas de la Iglesia. Cmo poda sta
impedir que tales dilemas se impusieran en el momento en que alentaba explcitamente a
los fieles a colaborar activamente con las nuevas autoridades, especialmente si se considera
que sus objetivos contemplaban, entre las prioridades, la formacin de una nueva clase
dirigente nacional impregnada de ideales catlicos, como premisa para la edificacin de un
Estado catlico? Poda sorprender, dado este contexto, que la Iglesia fuese considerada
plenamente corresponsable de los actos del gobierno y acabase, por ende, por quedar
involucrada en los conflictos polticos que aqullos necesariamente desencadenaron?
Por lo menos una parte de estos interrogantes comenz a aflorar ya desde j ulio de 1943.
Fue entonces cuando Franceschi se hizo cargo de un rumor que circulaba en Crdoba, segn
el cual el gobierno estaba siendo de hecho ejercido por el clero.
77
Aunque esto no le
pareciera en absoluto preocupante, dada la satisfaccin que, a su juicio, la mayor parte de
los argentinos experimentaba respecto del espritu sinceramente cristiano de los nuevos
gobernantes, el problema no poda, en realidad, ser soslayado en absoluto. Tanto, que poco
tiempo despus, en la sesin del 7 de septiembre de 1943, hasta el mi smo GOU destac el
problema: seal inequvoca de que, al respecto, el nivel de alarma estaba prximo, y que
aquellos rumores se haban difundido tanto que creaban serias dificultades para el curso
de la revolucin.
7 8
Por entonces el coronel Gonzlez afir m que haba que afrontar el tema
de la influencia de los sacerdotes sobre el gobierno, dado que sta haba sido denunciada en
otras partes. Ahora bien, aunque las actas no aclaran si la discusin a propsito de la
influencia del clero se haba realizado o no, otros documentos permiten suponer que la
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




27
misma efectivamente se realiz. Y adems permiten comprender cul fue el espritu que
conform su resultado.
Una circular confidencial enviada a su clero por monseor Buteler, obispo de Mendoza,
el 14 de septiembre de 1943, ofrece al respecto una pista significativa.
79
El interventor de la
provincia, se lea en dicha circular, haba querido reunirse con Buteler el 11 de septiembre
para hacerle observar que la actitud de algunos sacerdotes que frecuentaban asidua mente a
los miembros del gobierno provincial era tal, que generaba en la opinin pblica reacciones
odiosas, dictadas por la conviccin de que ellos ejercen cierto dominio sobre los
funcionarios. El gobierno de la provincia, haba proseguido el interve ntor, tena sin duda
la intencin de servir a la causa de la Iglesia. Pero a tal fin hubiera sido mej or evitar
actitudes que lo obligaran a tener que demostrar que quien gobernaba era l, no la Iglesia.
En otros trminos, no se trataba de negarle el ejerci cio de aquella influencia que ella estaba
desplegando, sino de prevenir que dicha influencia no produjera un efecto contrario al
deseado. No haba necesidad alguna, en suma, de que en el momento en que el Ejrcito
exhiba su vocacin cristianizadora, su autoridad se viera menoscabada por intiles
ostentaciones de clericalismo. Tanto, que Buteler conclua su mensaje pidiendo a sus
sacerdotes mayor prudencia, una frecuentacin menos asidua de la Casa de Gobierno,
adems de que recordaran que la independencia segua siendo el bien supremo de la Iglesia.
En realidad, la crisis poltica que justamente en aquel septiembre llegaba a su
maduracin, y que en octubre provocara un importante cambio en el perfil poltico e
ideolgico del gobierno, acrecentara an ms la influencia eclesistica. En cuanto a los
problemas, inditos, que la Iglesia empezaba a afrontar como consecuencia de haberse
involucrado en el proceso poltico inaugurado el 4 de j unio, no cambiaran por el simple
efecto de genricas invocaciones a la salvaguardia de su independencia, del tipo de la de
monseor Buteler. No existe constancia de que las jerarquas eclesisticas, firmemente
alineadas en sostener la revolucin y decididas a hacer valer sobre ella la influencia de la
Iglesia, hicieran algo ms que emitir invocaciones como aqulla. En la medida de lo posible,
y como mximo esfuerzo, trataron de evitar que fueran precisamente miembros del clero
quienes aceptaran los cargos ofrecidos por el gobierno. Pero en general dejaron librado a la
conciencia de los militantes catlicos el respetar o no el compromiso de mantener separada
su militancia poltica y su militancia religiosa. En realidad era un compromiso imposible de
respetar, desde el momento en que la revolucin en curso sola ser interpretada, en los
ambientes catlicos oficiales, como el fruto natural de una florida estacin de renacimiento
catlico en la Argentina. En otros trminos, las autoridades eclesisticas solan invocar una
bizantina separacin entre dos dimensiones, la religiosa y la poltica, orgnicamente ligadas entre s en la
militancia catlica.
Las ambigedades y contradicciones de tal actitud emergieron tambin en las
intervenciones pblicas de numerosos dirigentes de la Accin Catlica, orientadas a
contrarrestar las crecientes acusaciones a la impronta clerical del gobierno militar. En
septiembre, por ej emplo, la Accin Catlica de Tucumn hizo pblico un comunicado para
desmentir la veracidad de un rumor que circulaba en boca de un gran nmero de
habitantes, segn el cual ella era poco menos que el brazo poltico del Ej rcito.
80
Y sin
embargo, difcilmente hubiera podido ser de otro modo, desde el momento en que el
interventor enviado a Tucumn por el gobierno no era otro que Alberto Baldrich. ste era
un hombre cuya militancia poltica, inspirada en un frreo militarismo y un nacionalismo
exasperado, era la prolongacin de su militancia catlica, y que se apresur a formar un
gobierno provincial cuyo perfil nacionalista y clerical era evidente.
Poco despus, otras secciones diocesanas de la Accin Catlica emitieron comunicados
anlogos. La de Mendoza, luego del nombramiento del presidente de la junta central local
como interventor de la Universidad de Cuyo.
81
Y tambin la de Rosario, donde monseor
Caggiano retom los conceptos de las j untas de Mendoza y de Tucumn.
82
De hecho, esos
documentos trataban de minimizar un proceso muy evidente: la Accin Catlica en
particular, y el mundo catlico en general, estaban nutriendo de dirigentes y cuadros al
gobierno militar, del cual ellos representaban el componente civil ms importante. O sea
que los catlicos, que hasta entonces haban permanecido al margen de las instituciones
polticas, entraban ahora en ellas masivamente como personal poltico de un gobierno
militar, inaugurando una costumbre destinada a consolidarse en la historia argentina.



28
En ese contexto, ya a fines de 1943, las diferencias entre las diversas corrientes del
catolicismo tendieron cada vez ms a expresarse en trminos explcitamente polticos. La
poltica entr as, prepotentemente, y sin filtro alguno, en la vida interna de la Iglesia,
obligando a su jerarqua a realizar complicados equilibrios a veces, y elecciones drsticas y
dolorosas otras, con el resultado de que, de todos modos, su participacin directa en la vida
poltica fue cada da ms evidente. En tal sentido, precisamente la carta de monseor
Caggiano del 22 de octubre de 1943, recientemente mencionada, revelaba no slo las
dificultades que la Iglesia estaba afrontando, sino tambin las respuestas que tena la
intencin de darles.
Caggiano, un prelado cuyo prestigio en la Iglesia ya estaba consolidado para entonces,
y cuyas palabras gozaban de la autoridad que le confera su papel de asesor nacional de la
Accin Catlica, enfatizaba dos preocupaciones. Por un lado le urga reafirmar el deber de
obediencia de los catlicos a los obispos, como fundamento de su unidad. Por otra parte, el
respeto por la autoridad del gobierno nacional. Se debe establecer para todo dirigente y
socio de la Accin Catlica escriba como principio inalterable de disciplina y
acatamiento a la autoridad legtima, que no se debe firmar un manifiesto que, aunque
dirigido a la autoridad, es dado a la publicidad, si en l se expresan disidencias y
oposiciones respecto de las normas que la autoridad sigue en lo que se refiere al gobierno
del pas, tanto en el orden interno como en el orden internacional.
La necesidad de reiterar esos principios no era en este caso fruto de una inquietud
abstracta. Antes bien, surga de una circunstancia concreta, determinada por un acto
poltico del gobierno revolucionario, cuyos efectos minaban la cohesin y la disciplina del
campo catlico. De este modo prosegua Caggiano: Segn esto, ningn socio de la Accin
Catlica debiera firmar algn manifiesto pblico en adhesin al que publicaran con otras
personas los seores profesores universitarios que fueron separados de sus cargos, por
cuanto ello implicara abierta oposicin con las normas arriba expuestas. Lo que haba
ocurrido era que, como consecuencia de las purgas en las universidades que haban tenido
lugar en octubre de 1943, algunos miembros de la Accin Catlica haban adherido a un
manifiesto de protesta solidarizndose con los docentes expulsados. Lo que ms preocupaba
al obispo de Rosario, adems de no minar el sostn de las autoridades eclesisticas al
gobierno militar, era contener y resolver dentro de los muros de la ciudadela catlica un
conflicto que haba asumido relieve pblico. ste se perfilaba como un conflicto entre
catlicos, unos responsables de las purgas, en virtud de los cargos desempeados en el
sistema universitario, otros alineados inusitadamente con la Argentina laica en defensa
de los expulsados.
Sobre la cuestin especfica de los profesores expulsados, Caggiano se a bstuvo de
asumir posicin pblicamente, aunque dio a entender que el objetivo de los que haban
firmado aquel manifiesto, vale decir la reintegracin de los docentes, poda ser compartido,
aunque deba perseguirse por vas ms discretas. Sin embargo, el punto sobre el que no
estaba dispuesto a transigir era acerca de la obediencia a los obispos y al gobierno por parte
de cuantos se proclamaban catlicos. No se tolerara ninguna alianza que comprendiera
sectores extraos al catolicismo, y mucho menos para at acar a las autoridades pblicas. A
pesar de que reconoca la necesidad de poner freno a los fanatismos de algunos sectores
catlicos adictos al gobierno, de declararse contrario a toda forma de cristianizacin
forzada y recordar la oposicin abierta con l as enseanzas de la Iglesia de las doctrinas
totalitarias, aquellos principios deban respetarse.
Tras la perentoriedad de la admonicin de Caggiano a los catlicos se ocultaba en
realidad el problema de siempre: cmo poda pretender la Iglesia incitar a la colaboracin
con el gobierno y, al mismo tiempo, evitar quedar mezclada en la polarizacin poltica e
ideolgica en que estaba sumido el pas? Su voluntad de bloquear toda oposicin catlica al
gobierno, manteniendo al mismo tiempo unidos y disciplinados a los militantes de la
Accin Catlica, sonaba ms bien veleidosa, especialmente si se considera el clima
encendido de guerra civil ideolgica que desde haca tiempo incendiaba la poltica
argentina, y de lo cual era reflejo la fractura entre aliadf ilos y neutralistas.
83
Esta
guerra ideolgica se agudiz aun ms con el ascenso al poder de las Fuerzas Armadas, dado
que la difundida simpata por las potencias del Eje que albergaba en su seno exacerb el
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




29
choque, del cual no era verosmil que se mantuviera al margen el complejo universo cat-
lico.
Tales circunstancias hacan que fuese extremadamente complej o, para la Iglesia,
afirmar su ajenidad y hasta su hostilidad hacia las doctrinas totalitarias, en el momento en
que stas encontraban espacio para expresarse en el gobierno al que ella invitaba
insistentemente a sostener y no contradecir. No slo esto, sino que su inevitable
involucramiento en el conflicto ideolgico que movilizaba a masas ingentes de poblacin
minaba profundamente las posibilidades concretas de que ella se irguiera, como por otra
parte deseaba hacer, como la garante de la unidad espiritual de la nacin. De hecho, la
Iglesia se arriesgaba a transformarse, de factor de cohesin, en un elemento ms de
discordia y de divisin.
Mientras las tensiones polticas que siguieron a la revolucin planteaban de manera
cada vez ms aguda estos problemas, la Iglesia conserv inalterada la actitud doctrinaria
que haba mantenido hasta entonces, consistente en la condena indiferenciada de todas las
doctrinas polticas modernas, en nombre de la autosuficiencia y la perfeccin del
catolicismo. Lo sostuvo aunque dicha actitud pareciera cada da ms inadecuada para guiar
a los catlicos en la actividad poltica, adems de insuficiente para conservar su uni dad.
Pero adems, como por otra parte ya haba ocurrido en el pasado, la proclamada
neutralidad ideolgica de la Iglesia argentina, formalmente adversa en igual medida a los
totalitarismos y las democracias liberales, sirvi en realidad una vez ms a las a utoridades
eclesisticas como instrumento de homogeneizacin forzada del catolicismo argentino bajo
los principios de la nacin catlica, encarnados ahora en el gobierno revolucionario.
Tanto que quienes pagaron los costos siguieron siendo casi exclusiva mente los llamados
catlicos liberales.
En tal sentido, el desarrollo del intento, surgido en el seno del organismo directivo de
la Accin Catlica, de introducir una profunda modificacin en la actitud de la Iglesia
respecto de las ideologas modernas, il ustra mej or que cualquier otro episodio el sentido de
estos comentarios. En noviembre de 1943, un miembro de la Junta Central de la Accin
Catlica, y con el objeto de aportar claridad en medio de la confusin poltica que, segn
una opinin muy difundida, reinaba entre los mismos afiliados de la organizacin, propuso
un borrador de declaracin sobre sus principios doctrinarios. Ese texto contena una
novedad sustancial respecto del pasado, una verdadera revolucin: al condenar los
errores modernos, como era ritual en esos documentos, olvidaba incluir en la lista al
liberalismo y al comunismo. Era en suma un documento decididamente antifascista y
antinazi, y revelaba una explcita voluntad de reorientar en tal sentido al catolicismo
argentino. Verosmilmente, con el fin de minar la legitimacin ideolgica a la que apelaba el
gobierno militar. No es casual que el texto hubiera sido propuesto por Luis Roque Gondra
(h.), hombre conocido por sus posiciones democrtico-cristianas y proa-liadas.
84

Este borrador, como siempre, se someti a la evaluacin del cardenal Copello, que lo
aprob en sus lineamentos generales, pero luego de haberle aportado una correccin
decisiva sobre cuya conveniencia convino tambin monseor Caggiano: en la lista de las
doctrinas condenadas haba que volver a incluir al comunismo ateo y al liberalismo.
85

stos, por otra parte, y no el fascismo o el nazismo, eran, segn sola sealar la Iglesia, los
verdaderos males padecidos por la Argentina. El intento revolucionario de Gondra, en
suma, haba tenido una vida efmera y la legitimacin ideolgica de la revolucin no corra
riesgos.


La poltica escolar: hacia la escuela confesional

Tanto los militares llegados al poder el 4 de junio como las autoridades eclesisticas
nunca haban tenido dudas acerca de que los pilares del nuevo orden revolucionario
deban ser dos: una radical intervencin dirigida a revolucionar la organizacin y los
principios de la instruccin pblica, volviendo a conducirla por la fuerza dentro del
paradigma de la nacionalidad, y una poltica de reformas econmicas y sociales que
conj ugara una creciente equidad con un espritu de colaboracin entre el capital y el
trabajo. No es casual que precisamente stas fueran desde haca tiempo las directivas



30
prioritarias del apostolado catlico. As, al da siguiente de la revolucin confirm el plan
de actividades de la Accin Catlica para 1944, preparado por el episcopado, que tena
como centro la vigilancia de las leyes del trabaj o y la iniciacin de la campaa pro
enseanza religiosa.
86

La restauracin de la enseanza religiosa en las escuelas del Estado, como ya se vio,
figur desde el primer momento, por lo menos de forma implcita, como un punto
programtico fundamental del gobierno militar. A ello aludan en efecto los primeros
manifiestos de las autoridades militares, cuando lamentaban el alejamiento de la escuela de
Cristo. No obstante, ese aspecto ha sido a menudo confinado por los estudios a los
mrgenes de la trama revolucionaria, casi como si el mbito educativo fuese un mbito
menor, escasamente relevante para definir las orientaciones generales del nuevo curso
poltico. En resumen, un mbito que en una especie de feudalizacin del gobierno
revolucionario fue adj udicado para su gestin al mundo catlico, con el fin ms o menos
explcito de captar as la benevolencia de la Iglesia. Si bien no existe ninguna duda sobre el
hecho de que el ministerio de Educacin tenda desde entonces a convertirse ca da vez ms
en un verdadero feudo eclesistico, la poltica que dicho ministerio desarroll nunca estuvo
aislada del curso general de la revolucin, del cual siempre fue un termmetro sumamente
sensible. Del mismo modo, lo fue siempre de la dinmica y del e quilibrio interno tanto del
gobierno de facto como del mundo catlico. En otros trminos, la poltica educativa de la
revolucin slo puede comprenderse en la perspectiva ms amplia de la poltica
revolucionaria en su totalidad, dado que ella reflejaba con particular fidelidad el cambio
ideolgico madurado en las elites militares durante el decenio anterior a la revolucin. La
reconquista de la educacin pblica para los valores de la argentinidad, y por lo tanto su
confesionalizacin, representaba efectivamente uno de los ejes del mito de la nacin
catlica. De esto, y no del oportunismo militar enfatizado por demasiados anlisis
histricos, sera fruto el decreto que a fines de 1943 introduj o la enseanza de la religin en
las escuelas pblicas y, ms en general, el agitado proceso de cristianizacin forzada de la
escuela que se haba inaugurado el 4 de junio.
La revolucin [...] ser lo que sea su programa docente, escriba El Pueblo en su
edicin del 20 de junio de 1943. Los militares agregaba poco despus Los Principios
deben darse cuenta de que la escuela catlica es la clave triunfal de la Revolucin.
87
A
partir de tales premisas, y de la firme conviccin de que en el campo educativo, antes que
en ninguna otra parte, debera efectuarse el aj us te de cuentas con la tradicin liberal y laica,
la Iglesia se preocup de monitorear puntillosamente, da tras da, la accin del gobierno.
Las pginas de la prensa catlica comenzaron as a llenarse ya no de sugerencias
intercaladas sino de apremiantes consej os, denuncias, indicaciones, admoniciones
dirigidos a orientar al gobierno en la direccin exacta.
En la mayor parte de los casos, preludiaban efectivas intervenciones del gobierno en el
sentido indicado. Tan slo una semana despus de la revol ucin, por ejemplo, el diario
catlico de la Capital dirigi un violento ataque a lo que juzgaba como los principales males
de la escuela argentina: el antimilitarismo, la hostilidad al cristianismo, la influencia
socialista. Para poner remedio a esta situacin invitaba perentoriamente a las nuevas
autoridades a intervenir con mano pesada.
88
Al da siguiente, el general Anaya, ministro de
Educacin, fue recibido por el cardenal Copello y slo una semana despus el Consej o
Nacional de Educacin, el organismo directivo de la escuela pblica, fue intervenido por el
gobierno. Sus miembros escribi entonces El Pueblo deberan ser despedidos
prcticamente sin excepciones. Las Fuerzas Armadas deberan dedicarse a la regeneracin
de la educacin hasta su completa realizacin. El significado epocal que deba atribuirse a
tales medidas era claro: El pas espera fundadamente que el interventor del Consejo [...]
silencie todos los sectarismos que durante medio siglo [...] han impedido que la doctrina
cristiana pueda ser recibida por los nios argentinos.
89

El general Elbio C. Anaya era, como ya dijimos, un exponente tpico de aquella
corriente ideolgica militar para la cual el mito de la nacin catlica representaba ms un
hbito cultural, un reservorio de valores, que un verdadero proyecto de transformacin
poltica y social. Estaba sin duda a favor de una fuerte inyeccin de valores y espritu
catlico en la escuela argentina, pero no consideraba que esto tuviese que ocurrir como
consecuencia de una cruzada contra el laicismo, a diferencia de lo que sostenan la Iglesia y
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




31
las corrientes nacionalistas. Antes bien, le preocupaba que en la escuela se afirmasen el
orden y la disciplina, que las jerarquas naturales se respetaran, que la enseanza del
catolicismo favoreciera las virtudes del patriotismo y de la obediencia. El retorno a la
enseanza catlica, en sus intenciones, deba entenderse como la restauracin de la
atmsfera que reinaba en los institutos educativos antes de la ruptura determinada por la
Reforma Universitaria de 1918. En cambio, no deba interpretarse necesariamente como una
aspiracin a volver a la escuela previa a la ley 1420 de 1884, vale decir, a la ley que haba
sancionado la instruccin laica en la Argentina, y que por eso catalizaba sobre s la rabiosa
hostilidad de los catlicos.
90

Durante su permanencia en el ministerio, o sea hasta octubre de 1943, los catlicos
consiguieron sin duda algunos importantes resultados. Sobre todo, el que un ministro de
Educacin proclamara pblicamente que las ideas cardinales de su poltica seran las de
Dios y Patria significaba ya de por s un acto altamente simblico, una pequea revolucin
cultural. No fueron pocos los actos de elevado valor simblico realizados por Anaya.
Muchos de ellos muy importantes, como el patrocinio ofrecido por su ministerio a las
celebraciones del 75 aniversario de la fundacin del Colegio del Salvador, que asumieron
extraordinario relieve, entre otras razones porque el gobierno aprovech la oportunidad
para declarar la plena aut onoma administrativa y jurdica de ese prestigioso instituto
jesuita. En el discurso que pronunci en esa ocasin, Anaya quiso subrayar, como sancin
del papel de gua que los oficiales revolucionarios reconocan en la enseanza catlica, que
este Colegi o es para nosotros, los hombres de j unio, el rgano de la educacin cristiana por
excelencia.
91
Ms concretamente, a fines de septiembre el ministerio de Educacin hizo
pblicas las bases de una reforma general de la enseanza, las que recibieron el inmediato
aplauso de la prensa catlica, que reconoci en ellas la impronta de cuanto vena
sosteniendo desde haca por lo menos un decenio.
92

Las medidas, que marchaban en la direccin auspiciada por las autoridades
eclesisticas, abarcaron tambin otros aspec tos del sistema educativo. Por ejemplo, Anaya
empez a adoptar algunas medidas de censura que fueron particularmente apreciadas por la
Iglesia, entre las cuales suscit cierto revuelo la supresin del programa de lecturas
obligatorias en los colegios nacionales de El crimen de la guerra, una obra de sabor
antimilitarista de Juan Bautista Alberdi.
93

En general, acogi favorablemente las insistentes presiones catlicas, en especial para
efectuar amplias purgas en el sistema educativo que, en honor a la verda d, la Iglesia las
hubiese deseado mucho ms amplias. As, poco despus de que la prensa catlica sealara
que la enseanza sufre en Crdoba baj o factores nefastos, entre los cuales se destacaba la
confirmacin entre sus dirigentes de exponentes de la izquierda y de la cultura laica, el
Ministro procedi a intervenir la Direccin General de Escuelas de aquella provincia.
9 4
En
otras provincias, por ejemplo en Entre Ros , donde la docencia laica tena un importante
bastin, se adoptaron importantes medidas dirigidas a reintroducir la enseanza de la
religin en las escuelas pblicas.
95

No obstante, aunque Anaya haba propiciado estas y otras medidas que recogan sus
reivindicaciones, la Iglesia no demostr particular satisfaccin por su actuacin. En efecto ,
an se estaba demasiado lej os de la cristianizacin integral de la escuela y de la universidad
que ella ambicionaba. Sobre todo, ciertos reflujos de laicismo escolar tenan, a su entender,
demasiado espacio an en el sistema educativo. Las crticas a la gestin de Anaya, que
salieron a la luz luego de su alejamiento del gobierno, empezaron a expresarse en forma
velada ya durante su permanencia en el ministerio. Por un lado, la prensa catlica le
reproch la excesiva tolerancia hacia los representantes de la vieja escuela laica.
Nombramientos desconcertantes, as defini algunas designaciones hechas por el Ministro
luego de la revolucin, cuando eligi a sus colaboradores.
96
Por otro lado, la prensa catlica
no ces nunca de reprocharle sus mtodos blandos, especialmente en el gobierno de la
universidad, donde en cambio consideraba que haba que intervenir con puo de hierro.
97

La poltica universitaria de Anaya se fundaba en criterios muy tradicionales: prudencia
con respecto a la cuestin de la autonoma de las universidades, confianza en su capacidad
y voluntad de autodepuracin, cambio gradual. Sin embargo, la posicin catlica
consideraba que, para obtener el cambio radical que la revolucin deba introducir en ese
sector estratgico de la vida nacional, haca falta una drstica intervencin por parte del



32
Estado. Conscientes de cun arraigada estaba la cultura laica en el sistema educativo, los
catlicos no cesaban de repetir que urga efectuar intervenciones enrgicas y radicales. Las
intervenciones se realizaran tras la cada de Anaya, pero en parte ya comenzaron a
producirse all donde algunos exponentes del catolicismo nacionalista haban sido llamados
a ocupar puestos directivos. ste era el caso de la Universidad del Litoral, para cuya
conduccin haba sido nombrado en j ulio el profesor Jordan Bruno Genta, que emprendi
un plan de verdadera medievalizacin.
9 8
En agosto el proceso de cristianizacin integral se
extendi tambin a la Universidad de Cuyo, donde se nombr interventor al doctor Pithod,
presidente de la Accin Catlica de Mendoza.
99

Tales designaciones indicaban que en las filas revolucionarias exista una lucha entre
corrientes ideolgicas divididas entre s por concepciones diversas del comn ideal de Dios
y Patria. As lo confirma l a circunstancia de que el tema de la educacin pblica estuviese
durante esos meses en la mirilla del GOU, el cual manifest, una vez ms a este respecto,
una fuerte consonancia con las posiciones catlicas. En su sesin del 7 de agosto de 1943, el
coronel Pern present un largo informe donde denunci la parlisis en que se encontraba
el ministerio de Educacin. Adems seal la accin contrarrevolucionaria emprendida por
uno de los principales miembros del equipo de Anaya, que ciertamente figuraba entre l os
nombramientos desconcertantes hostilizados por la prensa catlica.
100
Por otra parte,
como se recordar, el profesor Genta era uno de los idelogos del GOU, como lo era el
padre Wilkinson, que precisamente en esas semanas dirigi gran parte de su acti vidad al
sector educativo y universitario.
101
No es casual que el GOU interpretara como una seal
prometedora en vistas a la revolucin intelectual el nombramiento de Genta en la
Universidad del Litoral.
102
Por lo tanto, no resulta sorprendente que la pr imera gran crisi s
poltica de la revolucin, en octubre de 1943, provocara la cada, entre otros, del general
Anaya, y su sustitucin por un catlico muy prestigioso, por otra parte ligado a la curia de
Buenos Aires: el escritor Gustavo Martnez Zuvira. Pero aun antes de que se verificase la
sucesin en la conduccin del ministerio, las universidades se haban convertido en un
campo de batalla. El choque entre los interventores nombrados por el gobierno militar y las
organizaciones de estudiantes, en especial la Federacin Universitaria Argentina (FUA) se
radicaliz cada vez ms. Adems de los caracteres cada vez ms autoritarios de la
revolucin de j unio, lo que contribuy a alimentarlo sustancialmente fue precisamente la
poltica inaugurada por Genta.
Cul era, entonces, la concepcin de la universidad profesada por Genta? Cul era su
filosofa pedaggica? Y cul fue la posicin de la Iglesia respecto de su accionar? En
sntesis, Genta pretenda restaurar el principio clsico segn el cual la universida d no era
ms que una corporacin j errquica de maestros y alumnos cuya misin fundamental es la
contemplacin de la Verdad y el cuidado del alma de la nacin.
103
La metafsica, afirm en
un discurso pronunciado en la Universidad del Litoral el 17 de agos to de 1943, deba ser
reafirmada como la primera entre todas las ciencias, y a ella deban subordinarse todas las
otras.
104
Por el contrario observaba, la universidad que conduca estaba corroda por un
ideal abstracto de democracia, incapaz de distingui r entre razas, nacionalidades o credos, y
mucho menos de respetar jerarquas o fronteras. Se trataba sustancialmente de una
universidad que no reflejaba el patrimonio cultural argentino, encarnado en ideales
cristianos y heroicos. Pero la revolucin haba llegado para poner trmino a una poca
dominada por el utilitarismo y para restaurar el sentido heroico y militar de la nacin.
Tradicionalismo catlico, militarismo vitalista, mito del orden y de la jerarqua: tales
elementos se fundan en su pensamiento, y en su accin, en una versin programticamente
autoritaria del gobierno de la universidad. Como era previsible, esta versin desencaden el
repudio de numerosos estudiantes y docentes, a lo que sigui la represin ordenada por las
autoridades.
105
Genta, que adems de ser un exponente destacado del nacionalismo tambin
estaba vinculado con las organizaciones eclesisticas, figura como un personaje
relativamente marginal en el vasto mundo catlico. Su actitud de nuevo cruzado caus
adems considerables sit uaciones embarazosas y ataques a las autoridades eclesisticas, as
como cierto fastidio entre las franjas catlicas ms moderadas. Sin embargo, el catolicismo
oficial aval durante mucho tiempo, por lo menos pblicamente, su accin, al menos hasta
donde esa actuacin pareci favorecer la erradicacin del laicismo de los programas
universitarios y del cuerpo docente. As ocurri, por ejemplo, en agosto, en los calientes
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




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das en que chocaron Genta y la oposicin de estudiantes y docentes. El Pueblo alent su
accin, previniendo a las autoridades que no tuvieran escrpulos en la tarea de
saneamiento de las universidades.
10 6
Precisamente la falta de escrpulos invocada por el diario catlico hizo que se
precipitara la crisis en las universidades, cuyo resulta do sera la cada de Anaya y el
abandono de la estrategia de cristianizacin moderada y gradualista que l encarnaba. En
efecto, la FUA decret una huelga hacia fines de agosto. Las autoridades respondieron
reprimiendo y echando de la universidad a numerosos docentes y estudiantes. Pronto la
situacin se puso tan incandescente que pareci ingobernable, hasta que una nueva huelga
ordenada por la FUA, esta vez por tiempo indeterminado, induj o a Anaya a revocar las
expulsiones y a pedirle a Genta un gesto pat ritico: que dimitiera.
107
Pero si la actitud
conciliadora de Anaya, en ese momento provoc la cada de Genta, sign de hecho su
destino. En efecto, mientras l peda la cabeza de Genta, Pern exiga la suya hablando a los
miembros del GOU.
108
Por su parte, Genta no abandon el cargo sin antes haber encendido
la plvora: el 18 de septiembre emiti un comunicado en el cual acusaba a estudiantes y
docentes de adoptar una tctica comunista, consistente en minar el carcter de la clase
dirigente. No slo hizo esto, sino que, frente a la reaccin de ellos, aument la dosis en un
ltimo comunicado, del 23 de septiembre, donde amenaz a los docentes recordndoles que
era deber de todo argentino bien nacido cooperar con la obra del Superior Gobierno.
109

Como di j imos, el Litoral no fue la nica regin en la que el proceso de
confesionalizacin de la universidad haba conocido desde entonces una fuerte aceleracin.
Tanto o ms significativo para la Iglesia, fue el nombramiento de Pithod a cargo de la
Universidad de Cuyo. Pero en ese caso, el ex presidente de la Accin Catlica de Mendoza
debi afrontar un ambiente en el cual la tradicin laica tena races mucho menos profundas
que en el Litoral. Sea por esta razn como por su moderacin, adopt un perfil ms
sosegado que el de Genta. De l dio ejemplo su discurso de investidura, en el cual apel
genricamente a Po XII al postular la necesidad de armonizar la ciencia con la fe y afirm
su voluntad de lograr una restauracin argentinista.
110
Tambin en este caso, sin embargo,
los tonos radicales del catolicismo nacionalista animaban el accionar del gobierno
provincial, como aclar su representante en la asuncin de Pithod, Villegas Orom, cuando
dij o: No hay forma de educar moralmente un pueblo sin los Santos Evangelios. Por esa
razn el programa educativo de la revolucin se habra inspirado en ellos, con el propsito
de reintegrar la universidad al alma catlica e hispnica de la Patria.
111

No obstante, fue precisamente la situacin producida en el Litoral, y especialmente en
la provincia de Entre Ros, la que asumi un decisivo relieve nacional. Tanto que el GOU se
ocup especficamente de ella, y Pern temi que se convirtiera en la primera batalla de una
verdadera guerra civil.
112
En efecto, all ms que en cualquier otra parte se libraba la
primera seria prueba de fuerza, no slo entre la nacin catlica y la nacin laica y
liberal, sino tambin entre la concepcin culturalista y la militante de la nacin
catlica. El conflicto poltico, cuyo resul tado fue el cambio nacionalista de octubre de 1943,
tuvo entonces en el campo educativo uno de sus frentes ms encendidos. Sobre su
naturaleza y sobre la apuesta que implicaba los catlicos y la Iglesia no manifestaron dudas:
ellos combatieron con la misma conviccin tanto a la oposicin laica como a la opcin
gradualista, abierta al compromiso, de Anaya. As lo confirma la actitud del diario catlico
de la Capital en la fase crucial de la crisis universitaria del Litoral. Cuando Anaya, en el
intento de terminar con el conflicto desencadenado, sustituy a Genta por un catlico de
tendencia moderada como era Dana Montao, ste fue inmediatamente objeto de un ataque
directo y explcito, cuyo objetivo no era slo l, sino el ministro.
1 13
Por el contrario, las
posiciones de poltica educativa que la prensa catlica propiciaba se revelaron por esos das
en trminos explcitos, en una encendida polmica conducida por el diario liberal ms
importante del pas. A La Prensa, que haba reivindicado como modelo educativo ideal el
fundado en el pluralismo confesional de los Estados Unidos, El Pueblo respondi negando a
ese modelo toda validez para la Argentina, sobre la base de que la inmigracin haba
profundizado en ella el catolicismo ya arraigado en su tradicin. Por esa razn el
pluralismo confesional habra resultado un sinsentido.
1 14
Una vez ms las aspiraciones
predominantes en el catolicismo argentino coincidieron con las del GOU, en cuyo seno se
debatan haca tiempo los nombres de los posibles sucesores de Anaya, con una clara



34
propensin hacia algunos hombres de conocidas ideas catlicas y nacionalistas.
115
Desde el
punto de vista catlico, por lo tanto, la crisis de octubre y la cada de Anaya representaron,
en el plano de la poltica educativa, un cambio hacia la confesionalizacin integral del
sistema educativo. Y precisamente la logia militar en la que operaba el coronel Pern
desempe un papel decisivo a ese efecto.


La poltica social de la revolucin: antes de Pern

En los meses que siguieron al 4 de junio de 1943, la represin, especialmente en clave
anticomunista, fue ms caracterstica de la poltica social revolucionaria que las primeras
intervenciones, que tambin las hubo, tendientes a mej or ar las condiciones de vida de los
trabajadores y, por lo tanto, a integrarlos al proceso de restauracin de la nacionalidad.
116
Este hecho, en especial porque se lo examin a la luz de la intensa obra de reforma social
realizada por Pern en los dos aos siguientes, frecuentemente anim una distorsionada
visin retrospectiva de todo el proceso revolucionario; de acuerdo con ella, la poltica social
de Pern parecera una sustancial desviacin populista de los caracteres originarios de la
revolucin. En otros trminos, la misma habra surgido al madurar el distanciamiento de
Pern respecto de los principios inspiradores de la revolucin, entre los cuales, la tendencia
a una mayor equidad social no habra estado presente, como precisamente lo demostraban
las actitudes represivas de los primeros meses. En el mito peronista, en cambio, la poltica
social de Pern acaba por coincidir tout court con la revolucin de j unio de 1943, como si
ella hubiera representado un proceso lineal, y casi como si Pern la hubie ra inventado,
creado de la nada. En realidad, el inicio de una poltica social ambiciosa no era del todo
extrao a los proyectos originarios de la revolucin; al contrario, era uno de los principios
ideolgicos y de los puntos programticos calificados . Pero adems, Pern no actu en el
curso revolucionario como una suerte de deus ex machina, en una especie de vaco del cual
habra emergido con ideas y proyectos extraos al ambiente en el que actuaba.
Dada la clara matriz catlica de la revolucin, y l a evidente influencia de la Iglesia
sobre ella, la actitud catlica respecto de la poltica social se perfila como sumamente
sugestiva para comprender sus orgenes y objetivos. Sobre todo si se considera que el
proceso de cristianizacin de las Fuerzas Armadas, que ya llevaba ms de un decenio, haba
comportado tambin una difundida adhesin de los militares a la nueva sensibilidad social
manifestada por la Iglesia, especialmente en virtud de la mayor integracin nacional que
prometa. Por otra parte, en ese proceso la Iglesia no haba dejado de dedicar ingentes y
calificadas energas al apostolado social en el cuerpo de oficiales.
117
Al mismo tiempo, y
precisamente por la contigidad ideolgica entre Ejrcito e Iglesia, en la institucin
castrense, tal como haba ocurrido en las filas eclesisticas, tendi pronto a reproducirse en
materia social un creciente clivaje entre una tendencia ms radical, populista, y una
tendencia moderada.
Tal premisa permite enmarcar dentro de las coordenadas apropiadas la nueva fase
abierta por la revolucin de junio en materia de poltica social. Adems permite aclarar que
las diferentes sensibilidades que en ella existan no correspondan a aqullas representadas
por la contraposicin clsica entre liberales y nacionalistas , segn la cual los primeros
habran sido denodados sostenedores del libre mercado y los segundos partidarios de una
estatizacin indiscriminada de la economa y del gobierno de las relaciones sociales. Uno de
los puntos ms explcitos del programa revolucionario era comenzar una poltica social
dirigida a reequilibrar la excesiva desigualdad entre las clases y a sentar las bases de una
mayor armona social en una sociedad que se perciba como presa de graves fracturas.
Tambin, que le corresponda al Estado hacerse cargo de ella en primera persona. Sobre ese
principio no haba resistencias en el cuerpo de oficiales. Por supuesto que haba quienes
conceban dicha orientacin ms que nada como una suerte de mal menor, necesario para
prevenir una revolucin social. Pero tambin estaban quienes la tomaban como una
necesaria respuesta a un imperativo de j usticia social y de modernizacin nacional. Haba
quienes pensaban en una superficial intervencin de naturaleza asistencial y quienes
consideraban necesario modificar a fondo las relaciones entre el capital y el trabaj o. Pero en
conj unto, cuando se realiz la revolucin, exista un consenso sumamente amplio, ya sea
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




35
entre los oficiales revolucionarios como entre los militantes catlicos, acerca de la necesidad
de una urgente poltica de reformas sociales. Ms bien, en este campo como en otros, el
problema que inmediatamente se plante, y que tantas tensiones termin por generar entre
las nuevas autoridades, fue aquel tan arduo de construir un consenso igualmente a mplio
sobre las medidas prcticas a adoptar para hacer eficaces y efectivos esos documentos en los
que todos, en el gobierno, afirmaban inspirarse: las encclicas papales. De modo que,
tambin en materia social, el catolicismo argentino era llamado con urg encia a abandonar su
tradicional hbito de condena al liberalismo en el plano doctrinario, y a mostrarse capaz de
inspirar el gobierno concreto de la sociedad.
Las autoridades militares enfatizaron, desde las primeras declaraciones pblicas, el
contenido social que deseaban imprimir a la revolucin. Tanto, que el presidente Ramrez
justific su realizacin, precisamente en la necesidad de dar una solucin al angustioso
problema en que se hallaba el pueblo, sobre todo la masa trabajadora.
118
Poco despus, en
el discurso anual a las Fuerzas Armadas del 7 de julio de 1943, fue aun ms explcito
cuando sostuvo que la revolucin se haba realizado para redistribuir la riqueza y el
trabajo, as como para construir un pas libre de la miseria y el analfabetismo,
salvaguardando al mismo tiempo la integridad de la familia y la soberana nacional.
119
El
general Pertin, al asumir el cargo de intendente de la Capital, seal como prioridad de su
gobierno la solucin de los problemas de los trabajadores, comenzando por el dramtico de
la vivienda.
120
Pero aparte de esas declaraciones programticas, repetidas centenares de
veces en los cuatro puntos del pas por las nuevas autoridades, sobre la voluntad de una
decidida intervencin estatal en materia social, aparte de su inspiracin ideolgica, se
expres claramente la primera, tmida, legislacin social decretada por el gobierno central y
tambin por algunos gobiernos provinciales, especialmente por aquellos en los que el
vnculo entre las autoridades militares y eclesisticas se haba manifestado con mayor
organicidad. Tal era el caso de Mendoza, donde el gobierno presidido por el general
Villanueva justific su decisin de fijar el salario mnimo para los trabajadores agrcolas
refirindose explcitamente a los principi os expresados en la Rerum Novarum y en la
Quadragesimo Anno, a las cuales la revolucin quera atenerse con fidelidad.
1 21
All, al
fundar en septiembre la Direccin General del Hogar Obrero, afirm que, desde el momento
en que las clases obreras no pueden ejercer el Derecho Divino y natural que les asiste el
Estado deba propiciar una mej or distribucin de las riquezas.
122
Aun ms concretamente,
desde el da siguiente de la revolucin, la Secretara de Guerra, presidida por Pern,
asistido entre otros por el capelln Wilkinson, comenz a poner en marcha los primeros
contactos sindicales, con el fin de conseguir la satisfaccin de las reivindicaciones obreras
en el Departamento Nacional de Tra-bajo.
123

Por su parte, tambin en este campo la Iglesia se propuso ejercer de inmediato la
funcin de orientacin de la obra gubernativa. A pocos das de la revolucin las autoridades
de la Accin Catlica se apresuraron a hacer llegar al nuevo gobierno una copia del
proyecto de ley que haban preparado, relativo a l as asignaciones familiares.
1 24
Las primeras
tmidas medidas adoptadas por el gobierno, como la rebaja de los alquileres y la campaa
para el abaratamiento de algunos bienes de primera necesidad, recibieron el aplauso de la
prensa catlica, que vio en ello la iniciacin de una poltica social de neto cuo
cristiano.
125
Tambin suscit cierta euforia el coronel C. M. Gianni, presidente del
Departamento Nacional de Trabaj o, al afirmar principios caros a los catlicos, por ejemplo,
que los sindicatos deben apartarse en absoluto de la poltica, pero adems que un
cristiano deber de solidaridad exige [...] que la proteccin del Estado alcance al trabajador
en todos los alcances de su vida.
126
Estos principios permearon el decreto sobre las
asociaciones profesionales del 20 de julio de 1943, que inspirndose en el mito excluyente
de la nacin catlica, negaba legitimidad sindical a las ideologas contrarias a los
fundamentos de nuestra nacin. En el decreto, los elementos confesionales y rgidamente
corporativistas del catolicismo social ms moderado prevalecan sobre las inquietudes de
sus corrientes populistas, mayormente preocupadas por potenciar la representacin
obrera.
127

No tardaron mucho en aprobarse otras medidas que respondan plenamente a las
tradicionales aspiraciones del catolicismo social, muchas veces reivindicadas por las
mismas cartas pastorales de los obispos. Tal fue el caso, en primer lugar, del salario



36
familiar, que el gobierno nacional introduj o antes en algunas administraciones pblica s y
que se extendi luego como una mancha de aceite por todo el pas. Al instituirlo para sus
propios empleados, la Municipalidad de la Capital no dej de expresar su deber ideal hacia
las encclicas pontificias, y fund su decisin en un axioma explcito: Los principios y
aspiraciones cristianas deben ser escuchados y guiar la poltica social de nuestros
gobiernos.
128
Un tpico ejemplo de una legislacin social modulada sobre los principios
catlicos fue el que ofreci el general Crdoba, interventor de la provincia homnima, quien
al introducir un sobresueldo familiar para empleados y obreros, especific que slo se
beneficiaran con ello los padres de hijos legtimos y legitimados.
129
Cuando se lo
introduj o en Mendoza para los empleados de la admini stracin provincial, el decreto que lo
institua se redact como un tratado de doctrina social de la Iglesia: parta de la
consideracin de que la familia constituye el elemento bsico del orden social y acababa
fundando la justicia del salario familiar sobre los principios humanitarios y cristianos en
que se sustenta.
13 0
Pero esta vieja bandera del catolicismo social tambin se instituy
inmediatamente a favor de los trabajadores de algunos importantes sectores, entre ellos el
ferroviario, que representaba el ncleo histricamente ms importante de la organizacin
sindical argentina. Cuando prepar la reglamentacin del decreto que introduca aquella
medida, el ministro de Obras Pblicas mostr una significativa deferencia. En efecto, quiso
informar a las autoridades de la Accin Catlica que al preparar tal proyecto haba
considerado [...] en especial [...] los proyectos y estudios preparados por la Accin
Catlica. Esta circunstancia induj o a E. F. Crdenas, que presida su Junta Central, a
conclui r que nuestras ideas en materia econmico-social se abren camino y llegan hasta
informar actos de gobierno en favor de las clases trabajadoras y que finalmente se
observaba el principio de penetracin del pensamiento de los Romanos Pontfices en
nuestras instituciones.
131

Desde el punto de vista catlico, estas primeras, moderadas medidas adoptadas por el
gobierno tenan el enorme mrito de moverse dentro de la perspectiva de una pacfica
colaboracin entre las clases sociales, como lo demostr el hecho de que la misma Unin
Industrial Argentina propiciara a su vez el salario familiar.
13 2
Pero al mismo tiempo, estaba
bastante difundido en el mundo catlico la idea de que esas medidas, aunque indicaran la
voluntad del gobierno de intervenir en las relaci ones entre capital y trabaj o, seran en su
conj unto ampliamente inadecuadas para ofrecer una respuesta satisfactoria a una cuestin
social engangrenada, sobre todo porque los sindicatos no se quedaban de brazos cruzados y
ya en los meses siguientes a la revolucin protagonizaron cierto nmero de huelgas. Por
cierto, en teora la realizacin de una poltica social conforme a los principios catlicos
poda parecer hasta simple: el Estado debera introducir una amplia legislacin social,
aparte de incentivar l a sindicalizacin. Los sindicatos, una vez que se organizaran,
confluiran a su vez, j unto con las organizaciones patronales, en corporaciones apolticas,
completamente libres de infiltraciones ideolgicas contrarias a la nacionalidad. Dentro de
esos lmites, se asegurara la libertad sindical y el espritu del sistema se orientara
correctamente hacia la colaboracin entre las clases.
Pero en realidad, los catlicos tuvieron muy pronto la experiencia de que la sociedad
no era un laboratorio sobre el cual esta doctrina pudiera proyectarse en su perfecta
arquitectura. Tampoco lo era en el corto plazo, aunque la represin del sindicalismo clasista
poda servir para crear esa impresin. No haba duda de que slo una mnima parte de la
clase obrera estaba sindicalizada, y que un intenso y novedoso proceso de industrializacin
y de urbanizacin reciente estaba renovando en buena medida sus caractersticas. Dado que
se planteaban el objetivo de conquistarla para la causa de la restauracin argentinista,
esto haca que los catlicos se encontraran por primera vez con el deber de confrontarse
seriamente con algunos datos de la realidad histrica que, con excepcin de las mentes ms
lcidas del catolicismo social o populista, siempre haban liquidado recurriendo a
categoras ideolgicas tranquilizadoras. Entre esos datos se destacaba, en primer lugar, el
de la identidad, en general socialista, pero tambin en menor medida comunista, de la clase
obrera sindicalizada. Al respecto, desde el momento en que los catlic os aceptaron
finalmente, como un hecho de sentido comn, que la extirpacin del comunismo deba
basarse tambin en una audaz poltica social,
13 3
gran parte de ellos debi reconocer que era
necesario avanzar ms all de la introduccin del salario familiar para producir una
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




37
hendidura en esa identidad sindical y superar la desconfianza de los trabajadores hacia
ellos y el gobierno militar.
La segunda realidad con la que se toparon tanto los catlicos como las elites militares,
era la del moderno conflicto ent re capital y trabajo. Esto no significa que antes lo
desconocieran, pero la responsabilidad de gobernarlo y esto s era algo nuevo, les
impidi seguir liquidndolo como mero fruto de la obra disgregante y antinacional de
algunas minoras extraas a la nacionalidad. La resistencia del conflicto entre las clases
sociales, tanto a la represin como a las invocaciones conciliadoras, minaba profundamente
su concepcin organicista de la sociedad, en la que este conflicto entre capital y trabaj o no
estaba contemplado. Difcilmente la revolucin hubiera podido conquistar al
proletariado, como era su aspiracin, sin enemistarse con los patrones. Por otra parte,
aunque slo se hubiera limitado a las medidas adoptadas durante los primeros meses de
gobierno, era improbable que lograran esa conquista. En otros trminos, llegados al
poder, militares y catlicos estaban llamados a comenzar una estrategia poltica que habra
de amenazar profundamente su pretensin de neutralidad, su ambicin de representar los
intereses nacionales por sobre los intereses sectoriales. Aunque fuera en nombre del bien
comn, ellos deberan dar y quitar. Y la unidad poltica de los revolucionarios debera
resentirse grandemente al enfrentar la espinosa cuestin de a quin, cmo y cunto dar y
quitar.
A estos dos aspectos de la realidad con los que el catolicismo argentino tuvo que
enfrentarse luego de la revolucin del 4 de j unio, se aadi un tercero, que era su natural
corolario, y sobre el cual su reflexin siempre haba sido defici taria: el papel y las funciones
que deba desarrollar el Estado. En tal sentido, aunque entre los catlicos predominaba la
idea de que era deber de las corporaciones, es decir de la sociedad organizada, asegurar la
armona social y la colaboracin entre las clases, en la prctica ellos reconocieron cada vez
ms explcitamente que el Estado estara en condiciones de desarrollar una eficaz accin
conciliadora entre capital y trabaj o. Tambin, que siempre sera competencia del Estado
eliminar el clasismo de los sindicatos, ya fuese mediante la necesaria represin, o
desarrollando una poltica social tan incisiva como para incentivar una ruptura entre la
clase obrera y su tradicional identidad poltica e ideolgica. Pero admitir eso comportaba el
riesgo de desnaturalizar la utopa corporativa catlica, desde el momento en que, en
lugar de prefigurar una sociedad fundada en la autonoma de sus cuerpos intermedios,
habra terminado por estimular precisamente esa centralizacin de los poderes en el Estado
que en teora se propona evitar.
Por ende, las tmidas medidas adoptadas por el gobierno militar no podan ofrecer una
solucin a la grave cuestin social argentina; esto resultaba claro para muchos, tanto
catlicos como militares. En sus reflexiones, que tan f avorablemente haban impresionado al
general Ramrez, monseor Franceschi no haba usado medias tintas al describir su
dramaticidad: a su entender, se haba llegado a un paso de la revolucin social, dado que
exista en las masas una ira profunda contra l os desvergonzados explotadores con los
elementos de primera necesidad.
134
Por lo tanto era necesario decidirse a afrontar la
cuestin en los trminos radicales que ella reclamaba, dado que la posguerra tambin le
incumba a la Argentina, donde habra transformado las relaciones entre las clases, la
organizacin de la produccin y del consumo, los valores econmicos. Era sobre estos
elementos estructurales de la sociedad que las nuevas autoridades deban intervenir: una
revolucin exclusivamente poltica, que redundara finalmente en beneficio de uno de los
partidos tradicionales y mantendra el rgimen de produccin y consumo, las relaciones de
clase que han existido hasta hoy, constituira una profunda desilusin para el pueblo.
Todo esto debe ser profundamente modificado sostena Franceschi y tengo para m que
ste y no otro es el sentido de la revolucin hecha el cuatro de junio.
1 35
Desde esa
perspectiva, esos capitalistas de viej o cuo que haban sostenido decididamente el viej o
rgimen, demostraban no comprender que al combatir la revolucin social moderada de
hoy [...] lo que hacen es preparar inconsciente pero eficazmente la revolucin social
extremista de maana. En otros trminos, que las elites comprendieran de una buena vez,
mientras hubiera tiempo, que los sacrificios que la revolucin se aprestaba a pedirles eran
un costo que vala la pena pagar, fuera para humanizar la sociedad, fuera por su propio
inters.



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En suma, ya no se consentan autoengaos a esos sectores que se haban acostumbrado
a gozar sin ninguna preocupacin social de una riqueza nacional que se supona ilimitada.
La situacin haba llegado a un nivel de alarma. As lo adverta desde haca tiempo
Francisco Valsecchi, colaborador de monseor Franceschi en la dirigencia del secretariado
econmico social de la Accin Catlica, quien precisamente al da siguiente de la revolucin
renov sus perentorias seales de alarma: la situacin de la familia obrera record, que
ya era grave antes de la guerra, se ha tornado intolerabl e a causa de sus consecuencias. El
salario era insuficiente y los precios de los artculos de consumo eran demasiado elevados.
A su entender la situacin era tal como para configurar un ataque a la dignidad de la
persona humana, un atentado contra la est abilidad de la familia, un estmulo al odio y a la
lucha de clases. Haca falta por eso una vigorosa accin, de modo que las primeras
medidas del gobierno deban ser completadas paulatinamente con otras y ms incisivas
medidas.
136
Por lo tanto, en general, los catlicos se expresaron en el sentido de reforzar en el
gobierno y en el cuerpo de oficiales las posiciones de aquellos sectores que presionaban por
una radicalizacin de la obra de reforma social. Su campaa en este aspecto no careci, ni
siquiera en esos meses que precedieron a la aparicin del coronel Pern en la escena de la
poltica social revolucionaria, de momentos de notable trascendencia. Tal el caso del
importante discurso pronunciado por monseor Caggiano el 18 de julio de 1943 en la
Catedral de Buenos Aires, sobre salario familiar y vivienda obrera que tanto por los tonos
como por los contenidos revel pblicamente el apoyo de la Iglesia argentina a una reforma
social profunda.
1 37
Caggiano era consciente de la oportunidad sin precedentes que le ofreca
la revolucin al catolicismo social: gracias a ella, en efecto, haba finalmente llegado el
momento de traducir en obras nuestras creencias. De ello se segua la urgente
necesidad de que ellos emprendieran una cruzada de justicia social. La polmica contra
los poderosos organizados en sociedades multinacionales era el fondo sobre el cual el
tema del rescate de lo social del dominio del capitalismo se conj ugaba con el de la lucha por
la soberana econmica de la nacin. El marco que esbozaba de la situacin social argentina
era impiadoso. Los salarios eran de hambre y las viviendas obreras indignas: Una sociedad
que no es capaz de afrontar y resolver el problema del salario y de la vivienda obrera
observaba corre rpidamente a la decadencia, a los sacudimientos y a las revoluciones
sociales y a su propia ruina. No haba coartada que pudiese ocultar la realidad: La
realidad que experimentamos [...] es pavorosa en los actuales momentos. La desocupacin
y los salarios injustos sumaban sus efectos, y motivaban su spera denuncia: Nunca el pas
ha presenciado simultneamente como en nuestros das una miseria general, ni nunca ha
tenido tanto dinero acumulado e improductivo como ahora, ni jams se han realizado por
los hombres de negocio ganancias tan fabulosas. Particularmente indignos sealaba
eran los alquileres usurarios que deban soportar los trabajadores de la tierra, as como
los conventillos obreros en las ciudades y las chozas miserables en los campos, lugares
infernales en los que los trabajadores estaban constreidos a vivir, y cuya existencia
conspiraba contra la grandeza de la Patria.
Pero lej os de limitarse a expresar una denuncia, Caggiano seal tambin precisas
lneas de accin. Ante todo era necesario que los catlicos contribuyeran a crear ambiente
favorable y propicio para leyes adecuadas y colaboraran con todas las fuerzas vivas del
pas y con el poder del Estado para una solucin firme y progresiva, pero rpida. En
cuanto al Estado, tenemos derecho a esperar una accin enrgica de los poderes pblicos y
[...] tenemos la firme esperanza de que as se har. El catolicismo decorativo y oportunista
de gran parte de la alta sociedad era a su vez fustigado implcita pero claramente: ningn
catlico afirmaba Caggiano podr escudarse en convenios positivos, realizados entre el
empleador y el asalariado, para j ustificar salarios que estn por debajo del trabaj o
suministrado. En otros trminos, a los catlicos que desearan seguir profesando como
tales, se les prevena vigorosamente que no deban sacar provecho de la extorsin que el
capital estaba en condiciones de ejercer sobre el trabajo. En sntesis, acusaba a todo el
sistema de relaciones econmicas y sociales vigente. Tanto, que la teora segn la cua l el
salario no debera ser sino el resultado de la ley de la demanda y de la oferta, le pareca
tan inhumana y anticristiana que cuesta trabajo creer que haya dominado en su tiempo los
ambientes. La solucin, conclua Caggiano apelando a la doctrina soc ial catlica, estaba
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




39
entonces en la difusin de la pequea propiedad, la que permitira tambin evitar el error,
no menos nocivo, y que l implcitamente les imputaba a los secuaces del marxismo, de
quienes quisieran allanarlo todo con la intervencin del Estado.
Los campos de accin hacia los que los catlicos dirigieron en primer lugar sus energas, desde el da
siguiente de la revolucin, fueron entonces los del salario familiar y de las viviendas populares. Era lgico,
desde el momento en que en esos frentes el ansia por una mayor equidad coincida con el refuerzo de la
familia como fundamento de la organizacin social. Y no es casual que los primeros pasos del gobierno en
materia de legislacin social se produjeran precisamente en estos sectores, con intervenciones que
afirmaban explcitamente estar inspiradas en las ideas del catolicismo social, como ya vimos ampliamente a
propsito de la introduccin del salario familiar, y como lo confirm el plan edilicio popular del gobierno,
tambin inspirado en las tesis de los catlicos.
138
Esta circunstancia confirmaba todo lo que haba afirmado
Caggiano, es decir que la revolucin abra extraordinarias perspectivas para las posiciones de los catlicos
en el campo social, y que precisamente en ese terreno ellos deban demostrar la fuerza y la justicia de sus
ideas.
Este conocimiento hizo vivir a los catlicos esos primeros meses de gobierno
revolucionario con un espritu de optimismo y de participacin activa. Les garantiz
incluso una discreta cohesin interna. El cardenal Copello, aunque no brillaba por su estilo
popular, intensific sus visitas y los discursos a los obreros de algunas fbricas, con las que
desde haca aos mantena un vnculo especial.
139
La tradicional manifestacin del Da de la
Empleada, realizada el 4 de julio en la Plaza del Congreso de la Capital, transcurri en un
clima de entusiasmo, con la presencia del presidente Ramrez y de monseor De Andrea,
quien conden, en su discurso, el fraude econmico perpetrado en el decenio anterior
para dao del pueblo argentino, e invoc por salarios ms j ustos, viviendas dignas y una
asistencia social ms eficaz, en la forma de caj as de j ubilacin.
1 40
A fines de septiembre, ese
clima invadi sobre todo la gran asamblea de la Juventud Obrera Catlica ( JOC), realizada
en La Plata con la presencia de 6.000 delegados provenientes de todo el pas. Tanto que las
crnicas catlicas la representaron como el preludio de una renovacin del milagro de la
Edad Media, dado que la Iglesia era la que deba organizar el trabajo.
141
De la asamblea
emergi con claridad que la JOC ambicionaba ser, adems de una escuela para la formacin
de cuadros obreros catlicos y un instrumento de evangelizacin de la clase obrera, tambin
una valiosa colaboradora del gobierno; su objetivo era reunir el consenso de todas las clases
sociales, ya fuera para introducir en la Argentina una legislacin obrera moderna y
avanzada como para potenciar la industria nacional, de acuerdo con una concepcin de la
grandeza nacional fundada en la i ndustrializacin y la integracin social de la clase obrera,
con la cual concordaba tambin buena parte del cuerpo de oficiales.
Pero ms all de estos episodios, exista una densa trama de vnculos que ligaban a la
Iglesia y al gobierno en el campo de la poltica social. De estos vnculos tambin formaba
parte, sin duda, la cooperativa de pescadores fundada en Mar del Plata por el capelln
Wilkinson, quien a fines de julio la dio a conocer al presidente Ramrez, como ms tarde lo
hara con el cardenal Copello.
14 2
La iniciativa tena importancia, en parte por su aspiracin a
proyectarse como modelo de organizacin socioeconmica catlica, y en parte por la
personalidad de su inspirador.
Cmo interpretar, entonces, la poltica social del gobierno entre junio y octubre de
1943? De qu modo fue, o no fue, el preludio de la accin reformista de Pern? Al respecto,
no se puede dejar de recordar con qu eficacia Juan Carlos Torre refut la tradicional
lectura segn la cual la ulterior apertura a los sindicatos habra sido una sagaz iniciativa
tomada en fro por el gobierno de j unio.
14 3
En efecto, sta slo es comprensible en el
contexto de la fuerte movilizacin sindical de esos meses, que induj o al gobierno y a los
militares a abandonar una actitud puramente represiva y a adoptar una estrategia ms
articulada. Por estas razones, el margen de maniobra de Pern habra sido en realidad
mucho ms reducido de lo que por lo general se ha considerado. No obstante, sin restar
importancia a la influencia de la presin si ndical en la poltica social de la revolucin, ella
no debera considerarse en trminos absolutos. El estudio de la influencia del pensamiento
social catlico sobre los revolucionarios de j unio induce, en efecto, a considerar que una
estrategia de integracin de la clase obrera, a travs de un programa de reformas sociales
incluso audaces, habra formado parte del bagaje ideolgico de muchos de ellos. Si es cierto
que el margen de maniobra de Pern, y del gobierno en su totalidad, era estrecho a causa de



40
la movilizacin obrera, no es menos cierto que, entre las filas revolucionarias, se haba
generalizado desde el 4 de j unio el conocimiento de que el fantasma de la revolucin social
no podra borrarse por medio de una poltica puramente represiva, y que por ende sera
necesario afrontar desde sus races la irresuelta cuestin social.
La influencia del pensamiento social catlico en la revolucin de j unio ayuda a
comprender la selectividad de la represin militar, tambin agudamente sealada por Torre.
La represin estuvo orientada ya desde los primeros meses a golpear a las vanguardias de
las ideologas extranjeras en el mundo obrero, precisamente mientras el gobierno actuaba
en otro plano para promover su nacionalizacin. En tal sentido, no cabe duda de que el
gobierno revolucionario traspona en el plano de las relaciones sociales el paradigma de
nacin catlica que lo inspiraba, y del que formaba parte la conviccin, muchas veces
expresada por los intelectuales catlicos de mayor envergadura, de que en la Argentina el
partido por la conquista de la clase obrera estaba an por jugarse. Y esto en consideracin
al hecho de que sus masas populares, recientemente integradas al trabaj o industrial, no slo
no estaban todava descristianizadas, sino que has ta deban considerarse los mej ores
custodios de las races cristianas de la nacionalidad. Sobre la base de tal conviccin, caba
considerar que la identidad socialista o comunista de los sindicatos obreros, aunque
sedimentada, no era en realidad tan impermeable a la atraccin de una poltica social
ambiciosa, fundada en los principios del catolicismo social.
Por otra parte, fue precisamente sobre la base de estas convicciones que algunos
sectores catlicos se involucraron directamente en las luchas obreras de aquellos meses.
Como ha recordado Cipriano Reyes, por ej emplo, ya en el transcurso del importante
conflicto surgido en el frigorfico de Berisso, poco despus de la revolucin, algunos
influyentes ambientes eclesisticos sostuvieron activamente las reivindicaciones obreras,
mediando al mismo tiempo entre los sindicatos y las autoridades.
144
Fue entonces cuando el
padre Gonzlez, secretario de monseor Chimento, arzobispo de La Plata, se empe en la
liberacin de Reyes y de sus compaeros presos y puso a su disposicin las salas del
sindicato catlico de la construccin local. El mismo padre Gonzlez fue el portavoz y el
garante de los obreros en las negociaciones con el general Verdaguer, el poderoso
interventor de la provincia de Buenos Aires. Cuando l uego ste acus a los obreros de ser
comunistas, ellos se defenderan si queremos darle crdito a Reyes sosteniendo que no
estaban movidos por ideas extraas a nuestros sentimientos de argentinos. En definitiva,
la intervencin de la curia de La Plata fue decisiva para obtener la reapertura del sindicato,
que las autoridades haban clausurado. Pero adems, esa intervencin no qued como hecho
episdico, si es verdad que el padre Gonzlez se apresur a poner a Reyes en contacto con
el padre Rau, que entonces ocupaba el cargo de director del Seminario de La Plata y era sin
dudas uno de los ms importantes exponentes del catolicismo populista argentino.
14 5

Desde cierto punto de vista, el episodio del conflicto de Berisso aparece como
emblemtico. En efecto, permite hipotetizar que la influencia de la Iglesia sobre la poltica
social de la revolucin no se ejerca exclusivamente en los planos ideolgico o legislativo.
Por el contrario, a travs del compromiso directo en los conflictos sociales que sacudan al
pas, algunos de sus sectores contribuyeron a reforzar las posiciones de los ambientes
militares que poco despus radicalizaran la poltica social de la revolucin. Dentro de este
marco, precisamente la provincia de Buenos Aires y la ciudad de La Plata , donde operaban,
baj o la direccin de un viej o exponente del catolicismo social como monseor Chimento,
importantes miembros del catolicismo populista, y donde justamente en esa poca se
celebr la gran asamblea de la JOC, fueron tambin los lugares en los que se pusieron de
manifiesto las primeras seales del proceso de nacionalizacin de la clase obrera
argentina. El proceso ha sido observado por numerosos autores,
146
as como por importantes
protagonistas, como el sindicalista Juan Jos Taccone, par a quien se hizo entonces evidente
el cambio de mentalidad entre los trabajadores, del que fue expresin ese nuevo
sindicalismo que surga al calor de un sentimiento nacional, inspirado en la filosofa
humanista propia de la religin profesada por la inmensa mayora de nuestro pueblo.
1 47
Desde ya que los orgenes de un proceso tan complejo como el de la nacionalizacin
del movimiento obrero, superan la ambicin del catolicismo de provocarlo y la decisin de
cierto nmero de oficiales de conseguirlo. Eso no impide de todos modos observar que la
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




41
Iglesia desarroll un papel importante no slo al estimularlo, sino tambin al ofrecerle un
canal de salida, inspirando las medidas sociales del gobierno de junio.


La Iglesia entre la neutralidad y el panamericani smo

El factor desencadenante de la crisis poltica de octubre de 1943 fue la publicacin,
poco honrosa para la Argentina, del clebre intercambio de cartas entre el almirante Storni,
canciller argentino, y el secretario de Estado norteamericano, Cordel Hull. El alejamiento de
Storni, un panamericanista convencido, y su sustitucin en Relaciones Exteriores por un
hombre que expresaba las posiciones del GOU favorables a la neutralidad, provoc la
momentnea derrota de los intentos de invertir la poltica de neutralidad en el conflicto
mundial ya adoptada por el ex presidente Castillo. Pero sobre todo, fue el claro indicio de
un inminente giro poltico de neta impronta nacionalista.
El contexto en que se produj o ese conflicto se caracterizaba por las crecientes presiones
de los Estados Unidos, pero tambin de buena parte de la opinin pblica argentina,
dirigidas a obtener un cambio de la lnea de poltica exterior seguida hasta entonces por el
gobierno militar. Esa circunstancia hizo que se agudizara ms all del lmite de seguridad la
contradiccin que se incubaba en el interior del gobierno revolucionario entre dos
corrientes contrapuestas. Por un lado, el ministro Storni se empe constantemente en
promover una poltica de acercamiento continental e introducir las medidas ms urgentes
que reclamaba la seguridad americana.
1 48
Al mismo tiempo, siendo consciente de que las
relaciones de fuerza en el seno del gobierno y de las Fuerzas Armadas le eran
desfavorables, trat de conseguir ese fin mediante una poltica prudente y gradualista, y
tambin procurando no provocar conflictos abiertos. Por otro lado, el presidente Ramrez
admita que su gobierno estaba sometido a poderosas presiones para que abandona ra la
poltica de neutralidad, pero no les atribua el mismo valor que les acordaba Storni.
149
Aun
ms firme defensor de la neutralidad argentina era el GOU, que se opuso con firmeza a toda
hiptesis de renunciar a ella.
Como el GOU, tambin la Iglesia era una convencida sostenedora de la neutralidad
argentina en el conflicto mundial. Aunque en el multiforme mundo catlico hubiera quienes
simpatizaban abiertamente con una u otra de las potencias beligerantes, la posicin oficial
de la Iglesia era explcita en la defensa a ultranza de la neutralidad. Si se la interpretara
sobre la base de los esquemas de la furiosa guerra ideolgica argentina de ese momento, tal
posicin la enrolaba sin duda entre los sostenedores de las potencias del Eje. De hecho, as
lo percibieron amplias franjas de la opinin pblica, ante todo la liberal y la de izquierda.
Pero en realidad la posicin de la Iglesia, que con todo no dej de resultar ambigua, era ms
compleja, y slo se poda comprender a partir de una cantidad de elementos que esa
simplificacin no tomaba en cuenta.
Sobre todo, la Iglesia expresaba de esa forma una precisa voluntad de la Santa Sede,
cuyas autoridades haban manifestado ms de una vez el deseo de que la Argentina se
mantuviese al margen de la conflagracin.
150
Esto es lo que hicieron una vez ms, al da
siguiente de la revolucin del 4 de j unio, cuando, segn una nota del ministro de Relaciones
Exteriores italiano a Mussolini, la Secretara de Estado del Vaticano habra expresado su
preocupacin por el futuro de la neutralidad argentina, al punto de dar un paso
diplomtico ante las nuevas autoridades con el fin de asegurarse de sus intenciones.
151
En
general, la neutralidad argentina se j ustificaba por razones humanitarias que no eran en
absoluto secundarias. En especial, la Iglesia universal se esforzaba por no involucrar en una
guerra planetaria a uno de los pocos pases que haba quedado afuera. Adems, la
Argentina, gracias a sus ingentes recursos alimentarios, habra podido, por su condicin de
pas neutral, desarrollar una importante obra de socorro a las poblaciones ms golpeadas
por la guerra. En fin, su gran territorio austral habra podido servir como reparo seguro
para por lo menos una parte del gran nmero de prfugos y refugiados que la guerra cr eaba
en Europa. En este sentido, la neutralidad de una gran nacin catlica como la Argentina se
perfilaba para el Vaticano como un recurso estratgico en su poltica de asistencia a las
vctimas del conflicto.
1 5 2




42
Pero estas razones explican slo en parte la adhesin entusiasta a la poltica de
neutralidad de la Iglesia argentina. Para ella, dicha poltica era antes que nada la
proyeccin, en el plano internacional, del mito de la nacin catlica, segn el cual la
Argentina habra de representar en el mundo posblico la vitalidad de la civilizacin
cristiana, espiritualmente superior tanto respecto de la estadolatra de los regmenes
totalitarios, cuanto de la hereja liberal e individualista de las potencias aliadas. Es verdad
que tal perspectiva aparec a cada vez ms irreal a medida que se precisaba la evolucin de
la guerra, as como era irreal la perspectiva, aun ms ambiciosa, segn la cual la Argentina
habra podido aspirar a dirigir, con el estmulo del Vaticano, la constitucin de un frente de
las naciones catlicas decidido a tener peso en el orden internacional que iba a emerger de
las ruinas de la guerra.
153
No obstante, tal perspectiva perme profundamente, durante
mucho tiempo, el mundo catlico y la Iglesia argentinos, para los cuales el proce so de
restauracin catlica que haba empezado en su pas el 4 de junio representaba un motivo
adicional de confianza en las razones de esa poltica. Por lo tanto, con el transcurso de los
meses, tanto para la Iglesia como para el gobierno militar, tendi a devenir cada vez ms
estridente el contraste entre la edificacin de un nuevo orden, argentinista y catlico en el
plano interno, y la necesidad apremiante de llegar a arreglos con un orden mundial en el
cual se perfilaba la afirmacin, no slo militar sino tambin poltica e ideolgica, de las
democracias liberales.
sta era la contradiccin que yaca en el fondo de la tensin creciente con los Estados
Unidos, y que exacerbaba, en el gobierno y en la Iglesia, una rgida actitud de defensa de la
soberana nacional. sta era siempre la causa del continuo entrecruzamiento de los planos
de la poltica internacional y de la poltica interna, tanto en las presiones norteamericanas
como en la defensa argentina. Lo que los Estados Unidos consideraban la ensima rplica de
los totalitarismos de derecha el gobierno militar argentino, para los revolucionarios de
junio no era sino el emblema del rescate nacional. Se trataba, en suma, de una contradiccin
aparentemente insalvable, que emerga con claridad incluso de las posiciones de los
sectores ms realistas del mundo catlico. Por ejemplo, de las de monseor Franceschi, que
siendo sin duda consciente del peligroso aislamiento en el que la poltica de neutralidad
amenazaba relegar al pas, y admitiendo la posibili dad de que la Argentina estableciese
alianzas en el plano internacional, descartaba de manera total que ello pudiese ocurrir como
fruto de una imposicin externa.
154

A dichos factores, que inspiraban las posiciones de la Iglesia argentina en materia de
poltica internacional, se aadi uno ms, precisamente durante el conflicto mundial, que
sin ser del todo nuevo fue percibido como inusitadamente grave. Se trataba de la creciente
difusin del protestantismo en la Argentina, y ms en general en Hispanoamri ca, un
fenmeno que la Iglesia consideraba como un deliberado intento de los Estados Unidos para
descristianizar a Amrica Latina, a fin de poder dominarla mej or. De acuerdo con esta
interpretacin, la penetracin protestante reforz en el catolicismo argentino la
conviccin de representar el ms slido bastin de la civilizacin catlica en el continente
americano. Por eso mismo, se consideraba investido de la responsabilidad de defender la
catolicidad frente a las miras hegemnicas de la gran potencia protestante del Norte.
Despus del 4 de junio la Iglesia mostr una genrica buena disposicin respecto del
ministro Storni quien, como ya se dij o, se movi con extrema prudencia, y es verosmil que
diera seguridades a la Iglesia y a la Santa Sede acerca de las intenciones del gobierno, en los
encuentros mantenidos con el cardenal Copello y con el Nuncio, monseor Fietta, poco
despus de haber asumido el cargo.
155
El discurso que pronunci el 7 de j ulio en presencia
del cuerpo de oficiales hasta le vali el aplauso de la prensa catlica.
156
Todo esto
transcurri en el clima de optimismo determinado por la revolucin, un contexto en el que
la presencia del cardenal Copello, al lado del presidente Ramrez, en ocasin de la
recepcin del cuerpo diplomtico en el mes de julio, transmita la definida impresin de que
tambin la poltica exterior de las nuevas autoridades obedeca los postulados de la nacin
catlica.
157

Pero entre bambalinas creca el contraste entre las dos posiciones. Tanto, que ya hacia
comienzos de agosto de 1943 el aj uste de cuentas pareca inminente. Si todava a fines de
julio, los oficiales del GOU se declaraban satisfechos por haber logrado crear un clima
favorable a la conservacin de la poltica de neutralidad, slo una semana despus stos
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




43
empezaron a sospechar que Storni encubra simpatas rupturistas, es decir, que anhelaba
dar por tierra con la neutralidad.
158
A partir de entonces la crisis no hizo ms que crecer,
hasta que estall a comienzos de septiembre, cuando se hizo pblic a la humillante respuesta
de Cordel Hull al confidencial requerimiento de armamentos realizado por el ministro
argentino. Entonces el GOU pidi explcitamente la cabeza de Storni, imputado de boicotear
la soberana nacional, oponindose a la neutralidad. Quienquiera hubiese adoptado dicha
posicin, estableci el boletn interno de la logia, ser apartado violentamente de esta
cruzada renovadora.
15 9
En esa crisis, las posiciones catlicas y las del GOU coincidieron una vez ms. Muy
pronto, la prensa catli ca emprendi una intensa campaa de sostn al nuevo ministro de
Relaciones Exteriores, el general Gilbert, nombrado con el apoyo del GOU a fin de que
defendiese la poltica de neutralidad de los crecientes ataques. En octubre, por ejemplo, El
Pueblo dedic amplio espacio a explicar las razones en que se funda la neutralidad
argentina, y en noviembre reuni en un fascculo, de una tirada de 20.000 ej emplares, sus
numerosos artculos que sostenan la neutralidad argentina frente al conflicto mundial.
160

Importantes exponentes del mundo catlico contribuyeron a acentuar el aislamiento de
Storni, y facilitaron la cada, ya sea renunciando o amenazando con renunciar a los altos
cargos que ocupaban en la Cancillera. se fue el caso de Enrique Ruiz Guiaz, un c atlico
conservador muy vinculado a la Iglesia, que haba sido ministro de Relaciones Exteriores de
Castillo, quien abandon sus funciones diplomticas en cuanto conoci el contenido de las
negociaciones mantenidas entre Storni y Hull, protestando contra l a venta de la soberana,
que l j uzgaba como inopinadamente subordinada a aspectos utilitarios.
161
se era
tambin el caso de Llobet, embajador ante la Santa Sede, que tambin era un catlico
conservador, conocido por las estrechas relaciones con la Igle sia y con los ms poderosos
crculos financieros argentinos, quien dio a conocer que estaba pronto a dimitir si acaso su
pas abandonaba la neutralidad,
162
a favor de cuyo mantenimiento se expres en trminos
perentorios. Era ste un hombre en cuyos juicios, expresados en un coloquio con el
embajador italiano ante el Vaticano, se reflejaba no slo el aislamiento de Storni, sino, ms
an, el frreo optimismo que muchos neutralistas a ultranza alimentaban con respecto a la
fuerza y autonoma de su pas. En ef ecto, todava a fines de agosto de 1943 consideraba que
el presidente Ramrez podra resistir las presiones angloamericanas, ya fuera porque en la
Argentina exista un frente cohesionado encendidamente nacionalista favorable a la
neutralidad, un frreo prej uicio anticomunista y una estructura econmica slida, ya fuera
porque el agudo antagonismo econmico entre los Estados Unidos y Gran Bretaa
seguramente favorecera a su pas, como lo demostraba el hecho de que los ingleses
hubieran ayudado baj o cuerda al gobierno.
163
Aunque tales razones sucumbiran poco
tiempo despus, frente a la apremiante evolucin de las relaciones de fuerza
internacionales, que induj eron al gobierno argentino a romper relaciones con el Eje en enero
de 1944, ellas prevalecieron en l a crisis de septiembre y octubre de 1943, cuyo resultado fue,
en el plano de la poltica exterior, la conservacin de la poltica de neutralidad.


La apoteosis de la unin de la Cruz y la Espada

En los meses que siguieron a la revolucin de junio, la relacin entre la Iglesia y el
Ejrcito fue casi simbitica. En el clima enfervorizado de restauracin argentinista de
aquellos das, era prcticamente imposible distinguir entre el clericalismo de los militares y
el militarismo de los ambientes catlicos. Tal fenmeno no era nuevo en s mismo, dado que
haba madurado a lo largo del decenio precedente, pero en la nueva situacin poltica
asuma una valencia indita: lo que antes slo haba sido una reivindicacin, vale decir la
restauracin de un orden social organizado a la sombra de la cruz y la espada, ahora se
converta en buena medida en una realidad, o por lo menos en una concreta posibilidad.
Lo que el pueblo argentino acaba de descubrir escriba V. F. Lpez en El Pueblo era
que en la esencia misma del sacerdote y del militar radica el fundamento indestructible de
la Patria, cuya realidad se funda hoy en la cruz y en la espada, expuestas a la luz de la
redencin. Desde esta ptica, el fundamento [...] del derecho, con que el Ejrcito asume la



44
representacin poltica est implcito en la Constitucin misma, porque l es el que otorga
el sagrado aval de su validez.
1 64
Tanto en la Capital como en las provincias se multiplicaron las ceremonias pblicas,
religiosas, sociales, culturales, polticas, de las que la Iglesia y el Ejrcito eran
coprotagonistas indistinguibles. La liturgia revolucionaria, en otros trminos, tuvo
explcitos rasgos clrico-militares. Los oficiales enviados por el gobierno a gobernar las
provincias procedieron inmediatamente a establecer ntimos vnculos con los titulares de las
dicesis locales. Tanto, que los obispos y los interventores se perfilaron como los smbolos
del nuevo curso poltico. En esa suerte de laboratorio del nacionalismo catlico que devino
la ciudad de Paran, se ciment una asidua relacin, hecha de frecuentacin y colaboracin,
entre monseor Guilland y el general Sanguinetti. Juntos asistieron a las conferencias de
uno de los ms asiduos apstoles del catolicismo en los cuarteles, el sacerdote espaol
Laburu, visitaron el Seminario diocesano, arengaron a la poblacin en ocasin de las misas
de campaa en las fiestas nacionales, y as sucesivamente,
165
siguiendo un libreto puesto en
escena de manera anl oga en cada una de las dems provincias, de San Juan a Crdoba, de
Mendoza a La Rioja, o a La Plata.
1 66
La presencia de los obispos y del clero en los cuarteles
se hizo aun ms asidua, para administrar los sacramentos, celebrar aniversarios y patrones
o pronunciar alocuciones. Por su parte, los oficiales y las tropas asistieron a innumerables
misas de campaa, que se celebraban cada vez ms a menudo en las plazas pblicas, donde
figuraban como ej emplo para los estudiantes reunidos y movilizados para la ocas in.
Sobre este trasfondo, algunas iniciativas se destacaron por su elevado valor simblico,
como la comunin pascual de los cadetes del Colegio Militar, que les administr en los das
posteriores a la revolucin monseor Franceschi, es decir, un sacerdote investido de un
elevado prestigio y sumamente conocido, quien no dej de subrayar lo acontecido en las
pginas de Criterio, ni de recordar las palabras dirigidas a los cadetes: desde la muerte de
Cristo la cruz y la espada debieran marchar para siempre unidas.
167
No menos
significativo fue el extraordinario activismo exhibido en sus relaciones con los militares por
el cardenal Copello quien, en las semanas que siguieron a la revolucin, no slo procedi a
bendecir las espadas de los nuevos subtenientes del Ejrcito y la Marina en la Catedral de
Buenos Aires, de acuerdo con una tradicin que haba vuelto a tener auge desde haca
algunos aos, sino que colabor activamente con las autoridades militares incluso en
cuestiones que no guardaban ninguna relacin con su investidura, por ejemplo invitando a
la poblacin a participar en los ejercicios de defensa antiarea.
168

Uno de los objetivos prioritarios de la liturgia clrico-militar que se puso en escena con
tanto nfasis, fue sin sombra de duda el de confesi onalizar la historia nacional, su imagen y
su percepcin. Ni siquiera esto, en honor a la verdad, era en s mismo una novedad, pues la
relectura de la historia nacional desde una ptica catlica haca tiempo que haba echado
races profundas incluso en las filas del Ej rcito.
16 9
No obstante, despus del 4 de j unio,
cuando lleg al poder el bloque antiliberal que giraba alrededor de la Iglesia y del Ejrcito,
la confesionalizacin del pasado ascendi a doctrina oficial, ampliamente sostenida y
difundida por las nuevas autoridades. De esto ya hubo ejemplos macroscpicos en los
primeros meses, como en las celebraciones en homenaje de Pedro Goyena, uno de los
nmenes de la tradicin catlica, que asumieron carcter oficial gracias al patrocinio del
Primado eclesistico y del Presidente de la Nacin, y una dimensin que difcilmente
hubieran alcanzado en un contexto poltico diferente.
170
Este proceso tuvo su momento ms
agudo el 17 de agosto, en ocasin del aniversario sanmartiniano; una formacin de
capellanes militares y de oficiales del Ejrcito coincidieron en celebrar un San Martn
transfigurado respecto del de la iconografa liberal,
1 71
al que incluan, con todas las de la
ley, en la tradicin catlica argentina. Coronaban as una vasta y profunda revisin
histrica, consistente en anexar sistemticamente a la catolicidad a prcticamente todos los
forjadores de la nacin. En este plano, la ideologa y el lenguaje de los militares en el poder
no eran distintos de los de los catlicos. As, por ejemplo, en una importante ceremonia que
tuvo lugar en Mendoza en septiembre de 1943, el mayor Velazco estableci un vnculo entre
la celebracin de San Martn y de Belgrano y la recuperacin de nuestra soberana, de la
soberana de la fe, de la moral [...] que imperarn ahora y por siempre sobre aquel
materialismo liberal que amenazaba asfixiar la vida de la nacin.
172
Por su parte, el general
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




45
Verdaguer lleg a trazar un paralelo entre el Ejrcito de entonces y el de mayo de 1810,
revelando que el punto de encuentro era la comn identificacin en Cristo.
173
En todos estos casos se trataba de claros sntomas de que el Ej rcito en el poder se
propona actuar como vehculo de la cristianizacin nacional, de que el pas haba tomado
decididamente la va militar a la cristiandad. Los discursos pblicos de los oficiales, las
revistas militares, los ciclos de conferencias en los institutos militares: todo ello revelaba
hasta qu punto el mito de la nacin catlica, entendido en sus diversos matices,
impregnaba la ms importante institucin armada. Desde esa perspectiva deban entenderse
algunas medidas, adoptadas por el gobierno revolucionario, que de otro modo podran
parecer insignificantes, instrumentales, hasta ridculas. Tal el caso del decreto mediante el
cual, en septiembre de 1943, el gobierno reconoci oficialmente el grado de generala del
Ejrcito a la Virgen del Carmen y a la Virgen de la Merced. En los fundamentos de ese acto,
el mito de la nacin catlica se articulaba de manera elaborada, sobre todo all donde la
justificacin se apoyaba en el patritico inters del gobierno por la recuperacin de las
entidades que forman el acervo espiritual de la nacin. Daba formalmente nacimiento a un
ritual altamente simblico, el ensimo de la liturgia clrico-militar: en los meses y aos
sucesivos se celebraron en todo el pas innumerables ceremonias de imposicin de la banda
de generala del Ejrcito a las imgenes de la Virgen.
1 74
Lo mismo ocurri con otro ritual, tal
vez menos conocido, inaugurado por el general Rawson, precisamente el efmero presidente
del 4 de junio, al que se suele describir como un liberal: la donacin de la espada a la
Virgen, un gesto que en los aos venideros muchos otros oficiales cumpliran, en seal de
devocin, en otras tantas enfticas ceremonias.
175
Por otra parte, el clima intelectual predominante en el Ejrcito se manifestaba en la
actividad de su principal cenculo cultural, el Crculo Militar, en los meses que siguieron a
la revolucin. El 23 de junio Jordan Bruno Genta pronunci en su sede una conferencia,
cuya relacin con el GOU y la Iglesia ya fue sealada;
17 6
el 27 de agosto le toc el turno al
jesuita Ernesto Dann Obregn; el 29 de septiembre intervino Juan Alfonso Carrizo, que ya
por entonces diriga la seccin de estudio del folclore nacional abierta por los Cursos de
Cultura

Catlica;
177
en fin, el 4 de octubre, su prestigiosa tribuna fue ocupada por Alberto
Baldrich, un destacado catlico y nacionalista, funcionario del gobierno militar y futuro
ministro de Instruccin Pblica.
178
Cuatro oradores, por lo tanto, de un modo u otro
orgnicamente ligados a la Iglesia y a sus instituciones.
La prdica argentinista de Genta motiv los enfticos elogios del coronel L. O. Anaya
al presentarlo a la platea colmada de oficiales, de los que, por lo dems, l se consideraba
activo e inapreciable colaborador.
179
Cules eran los elementos de dicha prdica? En
primer lugar, estaba impregnada por una forma extrema de militarismo, fundado sobre
circunstanciadas apelaciones a Santo Toms: el Ejrcito tal era su axioma es el
fundamento de todas las otras realidades. Dado que la libertad es un estado de
disciplina, nadie poda encarnarla tan fielmente como un militar. El militarismo de Genta
estaba recorrido tambin por una profunda vena vitalista y antiburguesa, manifiesta en su
contraposicin de los valores militares a las pequeas virtudes burguesas, tpicas de sus
ms acrrimos enemigos, como el pedagogo liberal. Creada a medida del militar y del
Ejrcito, toda la sociedad deba modelarse en forma jerrquica y orgnica. Idelogo, como
ya se vio, de un catolicismo milenarista, radicalmente reaccionario, Genta interpretaba y
combata todo alejamiento de ese modelo de sociedad como una desviacin de la ley divina,
la nica e inmutable ley, la sola que poda gobernar a la humanidad. Desde esa perspectiva,
el militar era llamado a interpretar en la historia el papel de hroe, de quien viola la ley
porque responde a la necesidad de restaurar la ley olvidada: es decir, el papel del
redentor, del santo guerrero. Su nacin catlica, por ende, deba concebirse como una
realidad militar, y los militares como los sacerdotes de la redencin argentina. Sobre tales
bases, su nacionalismo adoptaba tambin postulados totalitarios, llegando a teorizar sobre
el eventual sacrificio de las libertades individuales ante los derechos soberanos de los
Estados. Estas posiciones chocaban con la doctrina muchas veces expresada por las
autoridades eclesisticas argentinas, que en los aos anteriores no cesaron de condenar el
nacionalismo exagerado. Sin embargo, esas posiciones no las induj eron en absoluto a
tomar distancia, como se vio al tratar los conflictos polticos que Genta protagoniz en la
Universidad del Litoral.



46
Algunos elementos de la reflexin de Genta, aunque enriquecidos por sugerencias que
no le eran propias, volvieron a aparecer en el discurso preparado para el Crculo Militar por
el j esuita Dann Obregn.
1 80
Dando un testimonio ms de la intrincada red de vasos
comunicantes que una a la Iglesia con el Ej rcito, no dej de vanagloriarse de sus
numerosas amistades militares, ni de celebrar las analogas que existan entre la Orden
jesuita, conocida por ser vanguardia de asalto del pontificado, y las instituciones militares.
En su pensamiento, el mito de la nacin catlica prefiguraba una suerte de doctrina de la
seguridad nacional: defender la nacin afirm en este sentido significa defender su
personalidad moral caracterstica contra el metamorfoseo de los enemigos de adentro.
Cada miembro de la sociedad estaba llamado a asumir este deber. De manera especial,
aquella conciencia nacional deba insuflarse en las masas populares. Precisamente a partir
de esta reflexin, Dann Obregn llegaba a conclusiones que el militarismo aristocratiza nte
de Genta no contemplaba, pero que pertenecan al bagaje cultural de la corriente populista
de la revolucin de junio.
Vistas desde esta perspectiva, la injusticia social, los bajos salarios, la psima
distribucin de la riqueza, adems de anticipos de la lucha de clases y del comunismo, no
eran ms que atentados contra Dios, vale decir contra la nacin, que haba que remediar si
se quera defenderla. Lo mismo vala para el tema de su conferencia, la instruccin pblica
argentina. Tambin el problema educativo deba afrontarse desde la ptica de la lucha
contra los enemigos de adentro: para tal fin, en la escuela deba producirse una reaccin
antipositivista y antimaterialista. Dios, el honor y el herosmo deberan inspirar la
educacin argentina. La reinstauracin de la enseanza religiosa en las escuelas pblicas
habra sido sin duda un paso en la direccin justa, pero insuficiente en s: propicio en
nombre de la defensa nacional afirm Dann Obregn un ambiente en que desde el
Director hasta el lti mo de los encargados valoricen prcticamente esta triloga de
conceptos: hombre, Patria, Dios.
181
Que se tomara como modelo la Francia de Petain! Que
por lo tanto se expulsara de la escuela a los secuaces de Comte, de Spencer o de Nietzsche:
los instructores deben ser(lo) de Cristo y de Aristteles. La mayor equidad social y la
escuela confesional no eran, por lo tanto, ms que dos caras del mismo mito, la nacin
catlica.


El clero castrense en la revolucin: apogeo y crisis

Curiosa paradoja, pero slo en apariencia, fue la vivida por el cuerpo de capellanes
militares despus de la revolucin del 4 de junio de 1943. As como durante ms de un
decenio haba sido uno de los puntos cardinales para la consolidacin del bloque histrico
de la Iglesia y del Ejrcito, luego de la revolucin sus vicisitudes se tornaron turbulentas,
reflejando mej or que cualquier otra institucin las contradicciones que, una vez triunfante,
ese bloque empezaba a afrontar. La primera y ms evidente consecuencia de la revolucin
sobre este cuerpo, por su naturaleza poco conocido para la opinin pblica, fue hacerlo salir
a la luz de la escena. La visibilidad de los ms importantes capellanes militares se hizo
patente en ocasin de las innumerables e imponentes celebraciones clrico-militares.
Monseor Calcagno y monseor Dillon, vicarios generales respectivamente del Ejrcito y de
la Marina, fueron figuras infaltables al lado de las mximas autoridades del Estado, de la
Iglesia y de las Fuerzas Armadas. El papel y las funciones institucionales del clero castrense
aparecieron valorizadas como nunca, como si as se celebrara el ej emplo ms cristalino del
vnculo orgnico entre la institucin eclesistica y las instituciones armadas, as como la
realidad institucional de la nacin catlica.
Pero la revolucin, al coronar su larga e intensa obra de apostolado militar, abra para
el clero castrense una fase necesariamente nueva, que habra implicado una redefinicin de
sus motivaciones y finalidades. Su actividad en las guarniciones haba alcanzado la cima: ya
se tratara de conferencias, de alocuciones, de misas o de sacramentos administrados por los
capellanes en los cuarteles, su cantidad haba crecido a ritmo constante y ex ponencial desde
aproximadamente mediados de los aos 30. Precisamente en 1943 comenzaron a mostrar
una tendencia al estancamiento, si no a la declinacin.
18 2
Por un lado, poda deberse a que la
estructura del cuerpo de capellanes militares, tal como exist a entonces, era en general ms
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




47
bien dbil y desarrollaba ya su mximo potencial.
183
Un crecimiento adicional de la
actividad del clero castrense hubiera comportado su profunda reestructuracin. Por otro
lado, ese fenmeno poda imputarse a que el ascenso al poder del Ejrcito haba involucrado
a los capellanes ms prestigiosos en importantes actividades pblicas. Tal circunstancia los
haba sustrado en buena parte a sus tradicionales actividades en los cuarteles o en los
institutos militares, pero sobre t odo, pona en grave peligro la disciplina interna del clero
castrense.
Cado el aborrecido rgimen liberal, el clero castrense, a pesar de su reducido nmero,
se encontr ocupando una posicin estratgica en el proceso de edificacin del nuevo orden
poltico, dada su ubicacin a caballo entre las dos instituciones conductoras del nuevo
curso: el Ejrcito y la Iglesia. Adems, el haber logrado con los aos ejercer una
significativa influencia ideolgica y cultural sobre el cuerpo de oficiales acrecent su
responsabilidad, adems de someterlo a profundas tensiones. En el microcosmos del clero
castrense se cruzaban las distintas corrientes ideales que atravesaban al catolicismo y al
Ejrcito, fuesen nacionalistas, populistas o conservadoras. Para complicar aun ms este
cuadro, haba adems profundos vnculos personales entretej idos por los capellanes, tanto
en el mundo militar como en el eclesistico, elemento para nada insignificante para
comprender sus comportamientos y sus alineaciones en el ambiente de suma inestabilidad
poltica que prevaleci entre 1943 y 1945.
184
En fin, el clero castrense no poda sino acabar
por hallarse aprisionado en medio de una contradiccin latente entre la Iglesia y el Ejrcito:
en ltima instancia, cul de las dos instituciones l o controlaba? En otros trminos, las
tensiones y los conflictos que lo involucraron despus de la revolucin produjeron
crecientes polmicas sobre su naturaleza: lanzado con vigor por el cardenal Copello a fines
de los aos 20 para recristianizar el Ej rcito, se poda decir an que responda a esa
funcin, ya ampliamente cumplida? O quizs el clero castrense se haba transformado cada
vez ms en una suerte de Iglesia paralela, sobre la cual las autoridades eclesisticas haban
perdido buena parte de su control en manos de la cpula militar? Ciertamente, ese
problema siempre haba existido. Pero si hasta el 4 de junio de 1943 no haba determinado
graves conflictos, al estar entonces la Iglesia interesada sobremanera por la activa
colaboracin del clero castrense en la superacin del orden liberal, despus de la
revolucin, cuando el clero castrense asumi una elevada relevancia poltica, dicha
contradiccin empez a manifestarse ms abiertamente.
La acentuada militarizacin del clero castrense hallaba su re flej o en las fojas de
servicio de los capellanes, de las cuales surga que la evaluacin expresada por su actuacin
por el superior eclesistico, monseor Calcagno, era en general inferior a la de los
superiores militares. Por lo tanto, podra decirse que muchos capellanes eran considerados
ptimos militares, pero slo discretos sacerdotes. O mejor an, que su ejercicio del
sacerdocio responda mejor a las expectativas de las autoridades militares que a las
exigencias pastorales de la Iglesia. Lo que los comandantes de las guarniciones militares
esperaban era que los capellanes proyectaran hacia el mundo circundante una imagen de
irreprochabilidad, que reflejara las virtudes superiores del sacerdote -soldado, como pudo
constatar personalmente un capelln que se top con las iras del general Sanguinetti por no
haber respondido a esas expectativas.
185
Por otra parte, que el control de las autoridades
eclesisticas sobre el clero castrense estuviera amenazado, lo confirman las contrariedades
que sufri monseor Calcagno luego de la revolucin. El vicario general del Ejrcito, aun
representando oficialmente a las autoridades de la Iglesia a la cabeza del cuerpo, vio
declinar fuertemente su autoridad, por causa en parte del meterico ascenso del capelln
Wilkinson, que, como se recordar, se perfil como garante recproco entre la Iglesia y el
gobierno. Esta circunstancia es de por s significativa, dado que Wilkinson deba esa
posicin al prestigio conquistado en el campo, vale decir, a la confianza de que gozaba
entre los oficiales revolucionarios y no, como Calcagno, al nombramiento eclesistico. Pero
esa cada de autoridad tambin se deba a la verdadera feudalizacin del clero castrense,
que no pudo remediar, y de la que, al contrario, result vctima, sufriendo, entre junio y
noviembre de 1943, dos condenas de la j usticia militar.
18 6

El clero militar, como institucin, estaba entrando en una profunda crisis, de difcil
solucin. Esto se vio claramente en ocasin de los dos procedimientos disciplinarios de los
que fue vctima monseor Calcagno. En el primero de ellos, por ej emplo, su condena a



48
arresto fue el resultado de una causa que l mismo haba iniciado contra un subordinado, el
capelln Gonzlez Paz, y que los tribunales castrenses juzgaron inmotivada.
187
Fue un
episodio muy significativo, pues revel el estado en que se encontraba la institucin: la
larga instruccin de la causa revelaba intrigas poco honorables, profundas hostilidades,
indisciplina. Dicho episodio ilustra adems hasta qu punto su cohesin y su credibilidad
moral escapaban en gran medida a la supervisin de las autoridades eclesisticas. Al mismo
tiempo, revela hasta dnde las tensiones polticas e ideolgicas que atravesaban la
revolucin reverberaban profundamente en los rangos del clero castrense. Las luchas entre
los capellanes se perfilaron tambin como luchas entre corrientes polticas que en este caso
eran tambin corrientes militares, a las cuales los capellanes haca tiempo que se haban
vinculado orgnicamente. En ese caso, surga el insanable conflicto entre las posiciones de
un nacionalista moderado, como era monseor Calcagno, cuya principal preocupacin era
salvaguardar el papel de gua de la Iglesia en el proceso revolucionario, y las de un
militarista extremo como Gonzlez Paz.
188
El hecho de que la j usticia militar castigara a
Calcagno y absolviera por completo a Gonzlez Paz, aunque ste ya hubiera sufrido en el
pasado numerosas sanciones disciplinarias, fue revelador. Como lo fue tambin el segundo
arresto impartido a Calcagno, en noviembre de 1943, fundado en la inconveniencia de
algunos conceptos que haba expresado en una alocucin pblica.
189
Esas sentencias
reflejaban el clima ideal que prevaleca en el Ejrcito, donde el nacionalismo catlico a
ultranza se aprestaba a imponer su hegemona, as como el efecto de tal circunstancia sobre
el clero castrense. De esto tambin se encontraban rastros en las evaluaciones de los
superiores, tanto de Calcagno como de Gonzlez Paz. Mientras el ministro Farrell expres,
en noviembre de 1943, un juicio de moderada aprobacin a lo actuado por el vicario
general, el coronel Solari, superior directo de Gonzlez Paz en la Patagonia, recurri a
expresiones entusiastas para j uzgar su actividad, su gran cultura, su sobresaliente
espritu, su prdica incansable de los valores de Dios y Patria.
190

Se trataba, pues, de sntomas evidentes de una crisis aun ms radical hacia la que se
encaminaba el clero castrense. Sin embargo, durante los primeros meses de la revolucin
esta crisis an estaba en una fase de maduracin, sin estallar abiertamente. De modo
coherente con los desarrollos ms generales del curso revolucionario, tampoco en el clero
castrense las distintas corrientes ideolgicas, cimentadas por el comn antiliberalismo y
anticomunismo, entraron en una inmediata colisin. As, a pesar de la creciente presin
ejercida por los sectores nacionalistas ms extremos, Calcagno conserv durante esos meses
el cargo de vicario general y el padre Ferro, el ms prximo entre los capellanes a las
posiciones de monseor De Andrea, sigui dirigiendo el servicio religioso en la estratgica
guarnicin de Campo de Mayo, recibiendo incluso las felicitaciones de su comandante, el
coronel valos.
191
De qu modo los capellanes militares contribuyeron a definir la orientacin
revolucionaria? Cules fueron, concretamente, sus actividades? Aunque se poseen tan slo
informaciones fragmentarias, da la impresin de que por lo menos algunos de ellos
desarrollaron una gama sumamente amplia, y a menudo clandestina, de actividades
relevantes. En tal sentido, se destacaron las del capelln Wilkinson en los primeros meses
de la revolucin. Por un lado, segua cubriendo cargos de orden eclesial: era asesor
eclesistico de la corporacin de economistas catlicos, colaboraba en la actividad de la
Accin Catlica, escriba para El Pueblo. Por otro lado, su actividad rebulla en el frente
militar. Idelogo del GOU y agente de unin entre el gobierno, el Ej rcito y la Iglesia, fue
en tal calidad el encargado de pronunciar la al ocucin patritica del primer 9 de j ulio
posterior a la revolucin. En la ocasin, al celebrar la renovada unin de la cruz y la
espada, y sealar como deber de la revolucin la efectiva realizacin de la independencia
nacional, desarroll algunos importantes temas del catolicismo, tanto nacionalista como
populista.
192

Pero adems de esto, qu actividades desarroll Wilkinson en su calidad de
colaborador de Pern en la Secretara de Guerra, lugar al que haba sido destinado el 19 de
julio de 1943 por sus prestigios intelectuales y conocimiento de los problemas sociales?
19 3

Es verdad que sus actividades en el campo de la cooperacin entre los pescadores de Mar
del Plata testimoniaban su compromiso con las actividades sociales, pero sa no era la causa
de un nombramiento para un cargo tan poco habitual en un sacerdote. De hecho, a
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




49
Wilkinson se le confiaron tareas polticas sumamente delicadas, que deban realizarse con la
discrecin propia de un agente de la intelligence. Esto, por lo menos, es lo que se deduce de
las actas de una causa que promovi contra l ante la j usticia militar el general Verdaguer,
interventor de la provincia de Buenos Aires, a raz de un conflicto del que fueron
protagonistas en noviembre de 1943.
194
De estas actas surge que en esa poca Wilkinson
todava realizaba misiones confidenciales por cuenta de la secretara de la presidencia, de la
que oficialmente ya no formaba parte desde j ulio, respondiendo a las rdenes del coronel
Gonzlez, uno de los lderes del GOU; que en esas misiones l vesta el uniforme militar
pues haba recibido la autorizacin de hacerlo, segn l, del mismo cardenal Copello; en fin,
que se ocupaba de cuestiones polticas importantsimas: concesiones de servicios pblicos,
prevencin de eventuales desrdenes en ocasin de la visita del Presidente, rumores sobre
el estallido de una huelga general y revolucionaria. Todo esto en calidad de representante
del GOU: fue, precisamente, la velada amenaza dirigida por Wilkinson a Verdaguer, cuando
le inform que los ministros del gobierno provincial no gozaban de la confianza de los
camaradas, lo que caus la desequilibrada reaccin de Verdaguer, que se resolvi
echando al capelln de la sede gubernamental de La Plata, acompaada por la admonicin
de no pisarle ms la provincia. El gesto del poderoso Verdaguer luego se revel efmero,
pues la fortuna poltica no le sigui sonriendo mucho tiempo, y a diferencia de Wilkinson,
acab por perder su posicin de poder en la serie infinita de luchas intestinas que se
multiplicaron entre los revolucionarios de j unio en el transcurso de 1944. Por lo tanto,
parece por lo menos verosmil lo que declar el coronel Lagos en 1947 a la junta mdica que
se interesaba por el estado de salud mental de Wilkinson, en ese momento afectado por un
grave agotamiento nervioso: a su entender, por la especie, cantidad, calidad de actividad
que el capelln haba desempeado entre el 4 de junio de 1943 hasta fines de 1945, era muy
probable que su estado de debilitamiento fsico pudiera imputrsele a ello.
19 5

Tambin pareca en continuo ascenso el prestigio de otro sacerdote, el padre Bozzo,
sobre cuyas cualidades coincidan las autoridades eclesisticas y las militares. Capelln de
la 1 Divisin, un centro militar neurlgico situado en plena Capital , era sumamente
estimado por su superior, el coronel Martini, por su ferviente patriotismo, pero tambin por
monseor Calcagno, que lo juzgaba como uno de los grandes valores del clero castrense
por sus dotes intelectuales y morales.
196
No por casualidad fue l, el 17 de agosto de 1943 en
Plaza de Mayo, el encargado de celebrar oficialmente la incorporacin del general San
Martn al panten de la patria catlica, en presencia del cardenal Copello y del presidente
Ramrez.
1 97
No variaron en cambio las actividades confiadas a J. Cruz Munrriz, capelln
del Colegio Militar, al que los superiores siguieron evaluando como un eficaz colaborador
de los jefes: durante todo el ao 1943, aunque hubiera sido formalmente pasado a retiro,
sigui dictando diez horas de clase semanales a los cadetes.
19 8
Y aparentemente no sufrieron
mayores cambios las actividades de los capellanes diseminados en las diversas guarniciones
del pas, quienes continuaron pronunciando numerosas conferencias y alocuciones en los
cuarteles, presenciaron con creciente intensidad los actos patriticos, y animaron el ciclo de
conferencias radiofnicas semanales organizado por el vicariato general del Ejrcito.
199

Distinta, en cambio, era la condicin del capelln Gonzlez Paz, cuyas actividades eran
explcitamente colaterales a las de los grupos nacionalistas, a los que estaba estrechamente
vinculado. El estar entonces destinado en el comando militar de la Patagonia lo aislaba de
los centros neurlgicos de la actividad poltica. Pero esto no le i mpidi desarrollar en el
lugar una intensa actividad propagandstica, tanto entre los militares como con los civiles,
enfatizada por sus superiores. stos, por otra parte, le concedieron prolongadas licencias,
que transcurrieron en la Capital, ya sea en la vigilia de la revolucin como durante la poca
en la que ms se afirm la hegemona nacionalista, luego de noviembre de 1943.
200
Sin
embargo, nada como la ya recordada causa que lo opuso a monseor Calcagno, ilustra las
relaciones, ni abre otras tantas rendijas sobre las facciones que animaban el intrincado
sotobosque de la trama entre el mundo eclesistico y el militar.
201

A primera vista, cuanto surge de las actas de aquella causa es la condicin de relativo
aislamiento en el que se encontraba Gonzlez Paz, tanto en el interior del cuerpo de
capellanes como en la Iglesia argentina. El aislamiento iba acompaado por acusaciones de
gran peso: inmoralidad, cinismo, activismo poltico indebido, y ms an. Eran acusaciones
que un sacerdote diriga a otro sacerdote, para colmo su subordinado, frente a la justicia



50
militar, es decir, en una sede oficial no eclesistica. Por otra parte, los testimonios de los
ms prestigiosos capellanes del Ejrcito, como el padre Bozzo, que confirmaban gran parte
de la acusacin, agravaban la controversia. Todo esto, sobre el fondo de una crisis antigua y
nunca resuelta, que haba tenido una largusima incubacin, durante la cual Gonzlez Paz
haba ido atrayendo sobre s las sospechas y las enemistades de numerosos obispos, como
Caggiano, Copello, Fasolino y Barrere. Sin embargo, a pesar de todo esto, siempre haba
quedado firme en su puesto, con excepcin de algunos indeseados traslados, y sus
superiores militares le profesaban gran estima, tanto que gozaba de poderosas proteccione s,
entre ellas la del ex ministro de Guerra de Castillo, el general Tonazzi, as como la del
coronel Emilio Ramrez, poderoso jefe de polica del gobierno revolucionario, determinante
a partir del 4 de junio. Pero esto no era todo, ya que Gonzlez Paz cons ideraba poder contar
tambin con algunos significativos apoyos eclesisticos, como para invitar a los j ueces
militares a que se dirigieran a monseor Guilland, arzobispo de Paran, con el fin de
obtener un testimonio en su favor.
En general, todo esto permite hipotetizar que Gonzlez Paz era una especie de
fragmento aislado, por lo menos en parte, en el mbito eclesistico. Pero tambin ilustra
cmo la incapacidad, la imposibilidad o la falta de voluntad de las jerarquas eclesisticas
para imponer prudenci a y obediencia a este sacerdote, habran generado un efecto perverso
del vnculo preferencial entre la Iglesia y el Ej rcito. Desde el momento en que los militares
se hallaban abocados a la promocin y realizacin de la nacin catlica, pareca poco
menos que natural que, en virtud de esa funcin, el Ejrcito cristiano usurpara el papel de
gua que reclamaban las autoridades eclesisticas, y que, como tal, se erigiera en telogo de
la nacin, en j uez supremo de la ortodoxia del catolicismo y de cada sacer dote.
Pero el caso de Gonzlez Paz llevaba tambin al dilema de fondo que el vnculo
orgnico con el Ejrcito le creaba a la Iglesia. Por un lado, l haba sido durante ms de un
decenio una punta de lanza de la cristianizacin del Ejrcito: a l se le deban los nuevos
mtodos de movilizacin cvico-militares en ocasin de los congresos eucarsticos
diocesanos, el restablecimiento de antiguas prcticas devocionales en los cuarteles, y
asimismo el desarrollo de la vida social y religiosa en un lugar estrat gico como el barrio de
suboficiales de Campo de Mayo. Sin duda, su actividad haba favorecido enormemente la
penetracin de la Iglesia y del catolicismo en los cuarteles. Pero, por otra parte, a lo largo
de ese trayecto el sacerdote haba asumido cada vez ms el aspecto del militar nacionalista,
para el cual el cuartel era un templo en el que se asimilaba el sentido de la nacionalidad,
hasta volverse su poeta.
202
Haba contribuido as a orientar en tal sentido las funciones del
clero castrense y a minar la disciplina, as como a comprometer a la Iglesia en delicados
conflictos polticos.
Por lo tanto, la atmsfera que reinaba en el Ejrcito despus de la revolucin, y las
contradicciones profundas a que conduj o, para la Iglesia, el activismo de los capellane s,
quedaron reflejadas en la sentencia de aquella causa, en la cual, erigindose en garantes del
buen nombre de la Iglesia y de los sacerdotes, las autoridades militares condenaron a
monseor Calcagno por haber obrado en forma difcilmente conciliable con la mesura y
serenidad que corresponden a su cargo y a su investidura, y absolvieron a Gonzlez Paz.
20 3



NOTAS

1
Acerca de este concepto, cfr. L. Zanatta, Del Estado liberal a l a nacin catli ca. Iglesia y Ejrcito
en los orgenes del peroni smo, 1930-1943, Bernal, Universidad Nacional de Quil mes, 1996, pp. 367-391.
2
Vase, por ej emplo, B. Del Carril, Crnica interna de la Revolucin Libertadora, Buenos Aires,
Emec, 1959, pp. 22-23.
3
La plataforma de la Concordancia, El Puebl o, 4 de j unio de 1943.
4
Cfr. , respecti vamente, A. J. Soneira, Las estrategi as institucionales de la Igl esi a Catlica (1880 -
1976), v. 2, Buenos Aires, CEAL, 1989, p. 113, y C. Chiesa y E. Sosa, Iglesia y Justicialismo. 1943 -
1955, en Cuadernos de Iglesi a y Sociedad, Buenos Ai res, 1983, pp. 53-54.
5
ADP, mons. Guilland al gen. P. P. Ramrez, 8 de j unio de 1943.
6
REAC, agosto de 1943, pp. 375-377.
7
Cfr. L. Zanatta, Del Estado liberal a la nacin catli ca, pp. 307-364.
8
La Revolucin, Criteri o, 10 de j unio de 1943.
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




51
9
La mej or colaboracin, Los Principios, 14 de j uni o de 1943.
10
No fue casual que tales declaraci ones fueran subrayadas en REABA, j uli o de 1943, pp. 542 -
543.
11
Ante el movimiento mi litar, El Pueblo, 5 de j uni o de 1943.
12
El Ej rci to cristiano, como lo entenda Ram rez, en Inauguracin del Centro de Al tos
Estudi os. Discurso pronunciado por el Ministro de Guerra, General de Divi sin P. P. Ramrez (24 de
mayo de 1943), Revi sta de Informaciones, j ulio de 1943, pp. 1-6. Frente al cuerpo dipl omtico, el 1 de
j ulio, Ramrez se present acompaado, adems de otros ministros, tambin por el cardenal Copello.
13
Cfr. P. P. Ramrez, Proclama a las tropas (5 de j unio de 1943) y Discurso pronunciado al
asumir la presidencia de l a nacin (7 de j unio de 1943), en A. S. Ga rca R. Rodrguez Molas, Textos
y documentos. El autori tari smo y los argentinos. La hora de la espada , V. III, Buenos Aires, CEAL, 1987,
pp. 189-191. Estos conceptos tambin fueron subrayados en REABA, j ulio de 1943, p. 544.
14
El texto de la entrevista en La Prensa, 16 de junio de 1943. El Pueblo, 16 de junio de 1943, puso de relieve,
precisamente, el paso citado.
15
La obra revol ucionaria, Los Principi os, 17 de j unio de 1943; El Ej rci to ha vuelto por sus
fueros, Los Principi os, 18 de j unio de 1943.
16
G. J. Franceschi, Consi deraciones sobre la Revol ucin, Criteri o, 17 de j unio de 1943.
17
GOU, Bases, en R. A. Potash, Pern y el G. O. U. Los documentos de una l ogia secreta, Buenos
Aires, Sudameri cana, 1984, pp. 30-31.
18
G. J. Franceschi, Nuevas consideraciones sobre la Revol ucin, Criteri o, 1 de j ulio de 1943.
19
El gobierno clausur de inmediato el diario comunista La Hora, pri mero de una larga serie de
actos represivos anlogos. El Pueblo del 7 de j unio celebr con entusiasmo la medida. Del mi smo
tenor fue la campaa de apoyo a las medidas represivas del gobierno en Los Principios; cfr. El
comunismo en Crdoba, 13 de j unio de 1943 y La prdica comunista, 19 de j unio de 1943. Mximo
empeo en la represin del comunismo solan manifestar tambin los miembros del GOU, cfr. GOU,
10, 31 de j ulio de 1943, en R. A. Potash, Pern y el G. O. U. , pp. 136-137.
20
Carta del Excmo. Sr. Presidente de la Naci n al Director de Criterio, Criteri o, 1 de j ulio de
1943.
21
Acerca del pensamiento de Anaya, cfr. El ministro de Justi cia e Instruccin Pblica evoc
con expresi vos conceptos la figura de San Martn, El Pueblo, 18 de agosto de 1943.
22
Las actas de las reuniones del GOU indi can hasta qu punto, en realidad, esa unanimidad era
pura fachada destinada a caer, cfr. R. A. Potash, Pern y el G. O. U. , pp. 321-345.
23
Vase un elocuente ej emplo en A propsi to de la proclama revol ucionari a, Dios y Patria, 13
de j unio de 1943.
24
El discurso de De Andrea en Los Principios, 5 de j ulio de 1943. Una crnica detall ada de la
manifestacin en El Puebl o, 5 de j ulio de 1943. Con el decreto N 6164, del 19 de agosto de 1943, el
gobierno nombr entonces a De Andrea miembro del Consej o de la Orden del Libertador General
San Martn, creado por l as nuevas autoridades, cfr. Anal es de l a Legislaci n Argentina, Decretos del
Poder Ej ecutivo Nacional, 1943, p. 311.
25
Acerca de los elementos doctrinarios que a la vez mancomunaban y di ferenciaban estas dos
corrientes, cfr. L. Zanatta, Del Estado liberal a l a naci n catlica, pp. 326-345.
26
R. A. Potash, Pern y el G. O. U. ; vanse las Bases, pp. 25-43, y las Nuevas Bases, pp. 44-60.
27
Entre los numerosos ej emplos, es particularmente significativo R. A. Wilkinson, Se ha
obtenido un hombre?, Revista Mili tar, di ciembre de 1942, pp. 1305-1308. Para la marina, cfr.
Capelln L. Bertoni Flores, tica de la autoridad o l a moral del mando. Nociones de psicol oga, pedagog a y
moral aplicadas al mando militar, Ro Santiago, Escuela Naval Mili tar, 1945, 1 ed. , 1937.
28
Esta interpretaci n del papel de los mili tares haba sido introducida en la Argentina por R. de
Maetzu a la cada de Alfonso XIII en Espaa, cfr. La necesidad de la monarqua mili tar, Cri terio, 23
de abril de 1931. Fue retomada de inmediato por G. J. Franceschi, cfr. Kerenski presidente de la
Repbli ca espaola, Cri teri o, 11 de mayo de 1931, y tuvo amplia difusi n desde entonces.
29
Cfr. R. A. Potash, Pern y el G. O. U. , pp. 101-183.
30
Todava en abril de 1945, respondiendo a una consulta que se le haba presentado, monseor
Caggiano considerar inconveniente la adhesin de los catli cos al Rotary Club. Cfr. Libro de Actas
de la J. C. (Junta Central) de la A. C. A. , v. 2, 24 de abril de 1945, pp. 311 -317.
31
Acerca de la partici paci n de Genta en el GOU, cfr. E. Daz Arauj o, La conspiraci n del 43. El
GOU: una experi encia mil itari sta en l a Argentina, La Bastilla, 1971, pp. 61-63. Para un perfil vase
Jordan B. Genta, Bi blioteca del Pensamiento Nacionalista Argentino, Buenos Aires, Di cti o, 1976.
32
R. A. Potash, Pern y el G. O. U. , pp. 202-203; para una confrontacin con el pensamiento del
clero populista, cfr. L. Zanatta, Del Estado liberal a l a nacin catlica, pp. 330-344.
33
R. A. Potash, Pern y el G. O. U. , pp. 213-219. Posiciones anlogas, por ej emplo, en Depuracin
enrgica de los partidos polticos, El Puebl o, 13 de j unio de 1943.
34
La democracia orgnica, es decir, corporati va, era desde haca tiempo un caballito de
batalla del catoli cisimo social. Cfr. G. J. Franceschi, Corporati vismo, catoli cismo, democracia,



52
Criteri o, novi embre de 1940. Entre sus ms asiduos apstoles descollaban monseor Caggiano, F.
Valsecchi, R. J. Bonamino.
35
R. A. Potash, Pern y el G. O. U. , pp. 227-243.
36
Ibidem, p. 189.
37
Ibidem, pp. 255-257.
38
Como resul ta de AGE, Legaj o Personal, 14. 812, ao 1943.
39
R. A. Wilkinson, Se ha obtenido un hombre?, op. cit.
40
A fines de j unio de 1943 Wilkinson haba pronunciado un discurso frente a la Corporacin
de economistas catlicos, de la que era asesor eclesistico, en el saln de los Cursos de cul tura
catli ca, pronunciando un enftico elogio del gobierno revolucionario, cfr. El Pueblo, 4 de j ulio de
1943.
41
AGE, Legaj o Personal, 14. 812, ao 1943.
42
Pastoral del Excmo. Obispo de Catamarca sobre el matri monio, Boletn de la A. C. A. ,
septi embre de 1943, pp. 120-124.
43
Auto Pastoral de Mons. Caggiano, El Pueblo, 26 de septiembre de 1943.
44
Se i mpl or el auxilio de Dios en la Dicesis de Ro Cuarto, Los Principios, 6 de j ulio de 1943;
vese tambin BEAC, agosto de 1943, pp. 376-378.
45
Pbro. P. Badanelli, Perspecti va intelectual ante el 9 de j ulio, El Puebl o, 9 de j ulio de 1943.
46
La crnica de la ceremonia en El Pueblo, 13 de j unio de 1943; cfr. tambin REABA, j ulio de
1943, pp. 545-546.
47
Vanse, entre otras, las ceremonias realizadas en Paran, con oracin patritico-cristiana
del general Sanguinetti y la misa de campo de monseor Guilland, en REABA, j ulio de 1943, p. 296, y
la de San Luis, cfr. REASJ, j ulio de 1943, pp. 223-224.
48
Libro de Actas de la J. C. de la A. C. A. , v. 2, pp. 195 -199.
49
La procesin en la Capital fue organizada por la Iglesia con especial cuidado. En este marco
Copello recibi en audiencia, el 22 de j unio, al general Pertin. Al respecto, vase la crnica en El
Pueblo, 25 de j unio de 1943 y REABA, agosto de 1943, pp. 599-600.
50
Cfr. REAPA, j ulio de 1943, p. 286; La bendicin a la ciudad, Los Princi pios, 25 de j uni o de
1943.
51
La 5 Asambl ea Federal de los Jvenes de l a Accin Catlica , REALP, j uli o de 1943, pp. 309-312.
52
Un autnti co renaci mi ento argentini sta inflama todo el pas, El Pueblo, 10 de j ulio de 1943;
REASJ, agosto de 1943, pp. 235-239 y 256-258; REAC, agosto de 1943, p. 377.
53
REAPA, agosto de 1943, p. 309.
54
Vanse, por ej emplo, L. Barrantes Molina, Todo gobierno j usto merece obediencia y El
derecho a la j usta rebeli n, El Pueblo, 25 y 26 de j unio de 1943.
55
Pbro. J. A. Ciuccarelli, Sostn y maj estad de los poderes del gobernante y El verdadero
origen de la soberana, El Pueblo, 27 de j unio y 11 de j ulio de 1943.
56
Sepamos sintonizar el momento histri co que vi vimos, El Pueblo, 29 de j ulio de 1943.
57
Aplausos, Cri terio, 17 de j unio de 1943; F. Luna, El 45, Buenos Aires, Sudamericana, 14 ed. ,
1986, p. 34, define tales medidas como ridculas, definicin con la cual es difcil disentir, pero
aade que ellas eran puerilidades. Se trata aqu de demostrar que ellas no eran causadas por la
excentri cidad o el celo de algn funcionario, sino que eran parte integrante, y de ninguna manera
secundaria, de la ambici n regeneradora de la revolucin.
58
Una medida drstica e indispensable, Cri teri o, 22 de j ulio de 1943; cfr. tambi n REABA,
agosto de 1943, p. 608.
59
En lo que respecta a estos decretos, cfr. REABA, noviembre de 1943, p. 792; Anales de la
Legislaci n Argentina, Decretos del Poder Ej ecuti vo, La Rioj a, 1943, Decreto N 496 del 8 de j uli o de
1943, pp. 887-888; ibidem, Decretos del Poder Ej ecutivo Nacional, Decreto N 13. 644, 21 de octubre de
1943, p. 439.
60
Congreso de l os Jvenes en San Juan, 12-15 de agosto de 1943, REASJ, septiembre de 1943, pp.
269-271.
61
Por sobre toda bandera, El Pueblo, 5 de agosto de 1943.
62
Acerca de la reflexin del catolicismo argentino a propsito de la democracia remi to a L.
Zanatta, Del Estado liberal a l a nacin catlica, pp. 270-274; sobre la confesionalizaci n de la
Consti tucin, cfr. ibidem, pp. 302-305.
63
A. E. Sampay, La filosofa del iluminismo y la Consti tucin argentina de 1853, Ortodoxi a,
N 4, 1943, pp. 324-351. Como es sabi do, Sampay fue algunos aos ms tarde uno de los arqui tectos
de la Consti tucin peroni sta de 1949.
64
Juan Miguel Bargallo Ci rio, La sociedad como ser exclusi vamente arti ficial, Ortodoxia, N 5,
1943, pp. 566-593.
65
Reorganizacin de los partidos, Los Principios, 5 de julio de 1943.
66
Normas inflexi bles y severas para el funci onamiento de los partidos polticos y Paso al
futuro!, El Pueblo, 13 y 27 de septi embre de 1943.
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




53
67
G. J. Franceschi, Consideraci ones sobre l a Revolucin; anlogos conceptos sobre la naturaleza
militar y antipol tica del movi miento revolucionario, en Aun los errores de 1930 son hoy preciosa
enseanza, El Pueblo, 5 de septiembre de 1943.
68
Jos L. Astelarra, El deber de estar presente, Criteri o, 12 de agosto de 1943.
69
Polti cos y poli tiqueras, Criterio, 6 de enero de 1944.
70
Resea del libro de W. G. Hamil ton, Lgica parlamentaria, Ortodoxia, N 4, 1943, p. 465.
71
Cfr. las claras expresiones en este senti do de dos de sus miembros fundadores, los tenientes
coroneles Lagos y Baisi, en la sesin del 7 de septi embre de 1943, en R. A. Potash, Pern y el G. O. U. ,
p. 330.
72
G. Riesco O. S. A. , Revolucin: retorno al punto de partida y El ideal es un Estado catli co,
El Pueblo, 15 de agosto de 1943 y 4 de noviembre de 1943.
73
El punto de inflexin, en el sostn de mons eor De Andrea al nuevo curso, se tuvo en ocasin
de la censura aplicada por las autoridades al discurso que deba pronunciar el 29 de septiembre de
1943 sobre La libertad frente a la autoridad, en el cual sobresala como particularmente vi brante
su admoni cin a respetar la democracia. En tal sentido vase Senado de la Nacin, Pensami ento
cristi ano y democrtico de Monseor De Andrea, Imprenta del Congreso de la Nacin, Buenos Aires,
1965, pp. 26-31. De todos modos, a continuacin De Andrea pudo expresars e pblicamente en otras
ocasiones, cfr. El da de la enfermera, El Pueblo, 23 de noviembre de 1943.
74
Segn l os recuerdos de M. Amadeo, Ayer, Hoy, Maana, Buenos Aires, Gure, 1956, p. 8,
tambin Pern pensaba en ese mismo perodo en crear un partido de la revolucin.
75
Por sobre toda bandera, El Pueblo, 5 de agosto de 1943.
76
Jos L. Astelarra, El deber de estar presente, Criteri o, 12 de agosto de 1943.
77
Una medida drsti ca e indispensable, Criteri o, 22 de j ulio de 1943.
78
R. A. Potash, Pern y el G. O. U. , pp. 329-330.
79
ADM, Circular confidencial a los seores. . . , 14 de septiembre de 1943.
80
El documento de la Junta Diocesana de Tucumn, en Boletn de la A. C. A. , septiembre de 1943,
p. 147.
81
La Accin Catlica de Mendoza y la polti ca, Boletn de l a A. C. A. , novi embre de 1943, pp.
254-255.
82
Junta Diocesana de Rosario. Carta de monseor Caggiano a monseor Nez, 22 de octubre
de 1943, Boletn de la A. C. A, noviembre de 1943, pp. 256-258.
83
Acerca de la guerra civil ideolgica, cfr. L. Zanatta, Del Estado liberal a l a nacin catlica, pp.
291-301; M. Rapoport, Argentina, en L. Bethell e I. Roxborough (ed. ), Latin America between the
Second World War and the Cold War, 1944-1948, Cambridge, Cambridge U. P. , 1992, pp. 92-119.
84
L. R. Gondra (h. ), futuro embaj ador ante la Santa Sede en la dcada de los sesenta, era un
ferviente aliadfilo, como recuerda M. J. Bello, que por entonces era uno de los dirigentes de la
j uventud de la Accin Catli ca, al ser entrevistado por el autor en Buenos Aires, el 16 de mayo de
1991. Sobre el ambiente i deal en el que milit Gondra, cfr. A. Ponsanti, Maritain in Argentina, en
R. Papini (dir. ), Jacques Maritain e l a societ contemporanea, Miln, Massimo, 1979, pp. 350-397.
85
Sobre este episodi o, cfr. Libro de Actas de l a Junta Central de la A. C. A. , v. 2, 16 de
noviembre y 21 de di ciembre de 1943, pp. 221-225 y 229-233.
86
Libro de Actas de la Junta Central de la A. C. A. , v. 2, 28 de septi embre de 1943, pp. 215 -221.
87
El Consej o Nacional de Educacin intervenido, El Puebl o, 20 de j unio de 1943; Cristo en la
escuela, Los Principios, 3 de j ulio de 1943.
88
Magisterio corrompido, El Pueblo, 12 de j unio de 1943.
89
Acerca del encuentro entre Anaya y Copell o, cfr. REABA, j ulio de 1943, p. 546; El Consej o
Nacional de Educacin intervenido, op. cit. , El Pueblo, 20 de j unio de 1943.
90
Sobre el pensamiento del coronel Anaya, cfr. sus discursos del 8 de j ulio y del 29 de agosto de
1943: Preparar en virtud y en letras, Suplemento Ctedra, El Puebl o, 18 de j ulio de 1943; Revista del
Salvador, dici embre de 1943.
91
Detalladas crnicas de aquellas ceremonias, en las cuales se celebr con gran nfasis la unin
de la cruz y la espada, en REABA, octubre de 1943, p. 734; Revista del Salvador, diciembre de 1943.
92
Bases firmsimas y La enseanza media en las bases ministeriales, El Puebl o, 29 de
septi embre y 13 de octubre de 1943.
93
Para el aplauso catli co, cfr. Lecturas inapropiadas, El Pueblo, 16 de agosto de 1943. En
general, se adoptaron numerosas medidas dirigidas a restablecer los cnones de la moral catli ca en
las escuelas.
94
La enseanza primaria, Los Principios, 28 de j unio de 1943; La enseanza en Crdoba sufre
baj o factores nefastos y Oportuno encauzamiento de la enseanza en Crdoba , El Pueblo, 12 de
j ulio y 21 de agosto de 1943.
95
El 10 de septiembre de 1943, la Direccin General de Escuelas de la Provincia de Entre Ros
decret la introduccin de la enseanza de la religin catlica en todas las escuelas pbli cas, fuera
del horario escolar, para todos los nios cuyos padres no se manifestaran en contrario, cfr.



54
Circulares del Arzobispo y de la Direccin General de Escuelas sobre la enseanza de la religin en
las escuelas de la Provincia, REAPA, octubre de 1943, pp. 335 -338.
96
Nombramientos desconcertantes, El Pueblo, 27 de j unio de 1943; Cristo en la escuela, Los
Principios, 3 de j ulio de 1943.
97
Cfr. Saneamiento de las universidades, La crisis universitaria en su culminacin, Ofensiva del
izquierdismo docente en San Juan y La intervencin a las universidades, El Pueblo, 2 y 28 de julio, 8 y 9 de agosto de
1943. Una excepcin parcial estaba representada por la Universidad de Crdoba, a la que la prensa catlica local
sealaba como modelo de universidad extraa a las lgicas electoralistas y a otras intrigas polticas, cfr. La labor
universitaria, Los Principios, 2 de julio de 1943.
98
Algunos de sus i mportantes documentos de esta fase de la vida pblica, en Jordan B. Genta,
pp. 79-93.
99
Pi thod nombr al padre Juan R. Sepi ch rector de la Facultad de Filosofa y Letras. Cfr.
REABA, septiembre de 1943, p. 670.
100
En R. A. Potash, Pern y el G. O. U. , p. 327.
101
A fines de agosto, Wi lkinson partici p en el Crculo Militar en la comida de la cmara
universi taria. Pocos das ms tarde partici p, al lado del padre Laburu, otro prestigioso catlico
social, en las celebraciones del Colegio del Sal vador, y a comienzos de octubre dict una conferencia
dirigida especficamente a los uni versi tarios. Vase, El Pueblo, 28 y 30 de agosto, 8 de octubre de
1943.
102
R. A. Potash, Pern y el G. O. U. , sesin del 21 de agosto de 1943, pp. 150-152.
103
M. Caponnetto, Estudio preliminar, en Jordan B. Genta, pp. 11-32.
104
La funcin de la Universidad Argentina, en Jordan B. Genta, pp. 79-89.
105
Cfr. C. Mangone y J. A. Warley, Universidad y peroni smo, 1946-1955, Buenos Aires, CEAL,
1984, pp. 13-18.
106
La Intervencin a las Universidades, El Pueblo, 9 de agosto de 1943.
107
Una resea de estos acontecimientos en C. Mangone y J. A. Warl ey, Universidad y peronismo,
pp. 13-18. Sobre las renuncias de Genta, cfr. M. Caponnetto, Estudi o preliminar, en Jordan B.
Genta.
108
R. A. Potash, Pern y el G. O. U. , sesin del 16 de septiembre de 1943, pp. 338-341.
109
Dos comuni cados dados por Jordan B. Genta durante su Intervencin en la Universidad
Nacional del Li toral en el ao 1943, en Jordan B. Genta, pp. 90-93.
110
Discurso del Interventor de la Universidad de Cuyo, REASJ, octubre de 1943, pp. 292 -295.
111
Discurso del Secretari o de Economa, Obras Pblicas y Riego de Mendoza, REASJ, octubre
de 1943, pp. 295-296.
112
R. A. Potash, Pern y el G. O. U. , sesiones del 16 y 22 de septiembre de 1943, pp. 338-341 y 347-
350.
113
No est acertado el Sr. Interventor de la Uni versidad del Litoral, El Pueblo, 14 de octubre
de 1943.
114
No se aj usta a la reali dad una comparacin, El Pueblo, 11 de octubre de 1943.
115
Entre los candidatos cuyos nombres se ventilaron en las reuniones del GOU, se destacaba el
del general Sanguinetti, un fervi ente catlico y nacionalista, cfr. R. A. Potash, Pern y el G. O. U. ,
sesiones del 16 y 22 de septiembre de 1943, pp. 338-341 y 347-350.
116
Tal como lo atestiguan los mej ores estudi os sobre el movimiento obrero durante la
revolucin de j unio, cfr. J. C. Torre, La vi eja guardia sindical y Pern, Buenos Aires, Sudameri cana,
1990; H. Del Campo, Sindicalismo y peronismo. Los comi enzos de un vnculo perdurabl e , Buenos Aires,
Clacso, 1983.
117
Cfr. L. Zanatta, Del Estado liberal a l a naci n catl ica, pp. 353-357.
118
Declaraciones a los periodistas del General Pedro Pabl o Ramrez, 15 de j unio de 1943, en
A. S. Garca y R. Rodrguez Molas, Textos y documentos, p. 205.
119
Discurso en la cena de camaradera de las Fuerzas Armadas del General Pedro Pablo
Ramrez, 7 de j ulio de 1943, en A. S. Garca y R. Rodrguez Molas, Textos y documentos, pp. 227-234.
120
Las declaraciones de B. B. Pertin en El Puebl o, 16 de j unio de 1943. El nuevo intendente eligi
como colaboradores a destacados exponentes del catoli cismo nacionalista, como el co ronel O. R.
Sacheri y A. V. Tedn Uriburu.
121
Anales de la Legislacin Argentina, Decretos del Poder Ejecutivo, Mendoza, 1943, decreto N 767 G. del 14 de julio
de 1943, pp. 922-923.
122
Anales de la Legi slaci n Argentina, Decretos del Poder Ej ecutivo, Mendoza, 1943, decreto N
929 E. del 28 de septiembre de 1943, pp. 944-945.
123
Circunstancia sealada en T. S. Di Tella, La Unin Obrera Textil, 1930 -1945, Desarrollo
Econmico, abril -j unio de 1993, p. 129.
124
Cfr. Libro de Actas de la Junta Central de la A. C. A. , v. 2, sesin del 27 de j unio de 1943,
pp. 202-208.
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




55
125
Claras orientaciones sociales en dos actos del gobierno, El Pueblo, 3 de j ulio de 1943; cfr.
tambin El problema de los alquil eres, Los Princi pios, 4 de j uli o de 1943, donde el aplauso es ms
esfumado, en virtud de la especfica situaci n de Crdoba, que habr a requerido parmetros
distintos de los de la Capital, y de la lnea ms moderada de ese diario.
126
Plausibles conceptos del Presidente del Departamento Nacional del Trabaj o, El Pueblo, 7 de
j ulio de 1943.
127
J. C. Torre, La viej a guardia sindical y Pern, pp. 56-57, define correctamente como corset
corporativista a ese decreto; sobre el mismo decreto vase tambin H. Del Campo, Sindicali smo y
peroni smo, p. 125. El texto del decreto figura en el Boletn de la A. C. A. , agosto de 1943, pp. 100-115.
128
Las asignaciones fami liares en la Municipalidad de Buenos Aires, 5 de agosto de 1943, en
Boletn de la A. C. A. , septiembre de 1943, pp. 169-172.
129
Anal es de la Legi slaci n Argentina, Decretos del Poder Ej ecuti vo, Crdoba, 1943, decreto N
502 B. del 29 de j ulio de 1943, p. 767.
130
Anales de la Legislacin Argentina, Decretos del Poder Ejecutivo, Mendoza, 1943, decreto N 304 F. del 22 de julio
de 1943, pp. 924-925.
131
Sobre este intercambi o de cartas, cfr. Li bro de Actas de la Junta Central de la A. C. A. , v. 2,
sesin del 14 de septiembre de 1943, pp. 211-215; Boletn de la A. C. A. , octubre de 1943, p. 182.
132
La Unin Industrial Argentina propi cia el salario familiar, El Pueblo, 17 de noviembre de
1943.
133
Esa conviccin tambin la comparta Los Principios, cfr. , Haci a la justici a social , 20 de j unio de
1943, diario catlico que, sin embargo, a diferenci a de El Pueblo y La Acci n, expresaba posi ciones
sociales moderadas y recelosas respecto de formas de conduccin econmica excesi vamente
estati stas.
134
G. J. Franceschi, Consi deraciones sobre la Revol ucin, op. cit. , Criteri o, 17 de j unio de 1943.
135
G. J. Franceschi, Nuevas consideraciones sobre l a Revol ucin, Criteri o, 1 de j ulio de 1943.
136
F. Valsecchi, Las reci entes medidas econmico-sociales, Bol etn de la A. C. A. , j ulio de 1943,
pp. 35-38. Acerca de los mismos temas Valsecchi conferenci en Paran el 29 de j unio de 1943, cfr.
REAPA, j uli o de 1943, p. 286, ante la presencia del Interventor, el coronel E. Ramrez, uno de los
lderes del GOU, y de monseor Guilland.
137
Salario familiar y vi vienda obrera. Alocucin pronunciada en la Santa Iglesia Catedral de
Buenos Aires por Monseor Antonio Caggiano, 18 de j ulio de 1943, Boletn de la A. C. A. , agosto de
1943, pp. 62-69.
138
La Comisi n Asesora de la vivi enda popular coincide con nuestra tesi s, El Puebl o, 15 de
septi embre de 1943. El director del secretariado econmi co-social de la Accin Catlica de Buenos
Aires no dej sin embargo de criti car la excesi va atencin dedi cada por ste a los equi libri os
contables a despecho de los valores morales, cfr. R. J. Bonamino, No deben privar razones
econmicas, El Puebl o, 18 de septi embre de 1943.
139
El 29 de j unio Copell o pronunci una fervi ente alocucin en presencia de los obreros y
propietarios de la fbrica Campomar; el 4 de octubre visi t la de Pi ttaluga, cfr. REABA, agosto y
noviembre de 1943, pp. 605 y 798.
140
El comunismo se ahuyenta con hechos, con pan y con holgura de vivir, dij o Monseor De
Andrea, Los Principios, 5 de j ulio de 1943.
141
M. Snchez Mrquez, Historia de l a Arquidicesis de La Plata, Arzobispado de La Plata, 1978, p.
52. Crnicas en La gran concentracin joci sta de La Plata, I y II, REALP, octubre y noviembre de 1943,
pp. 466-479 y 563-568.
142
El Pueblo, 31 de j uli o de 1943.
143
J. C. Torre, La vi eja guardia sindical y Pern, pp. 58-62.
144
C. Reyes, Yo hice el 17 de octubre, CEAL, Buenos Aires, 1984, pp. 116-123.
145
Sobre la personalidad y el pensamiento de E. Rau, cfr. Cfr. L. Zanatta, Del Estado liberal a l a
nacin catlica, pp. 333-336.
146
Cfr. S. L. Baily, Movimi ento obrero, naci onali smo y poltica en l a Argentina , Buenos Aires, Paids,
1984, pp. 92-105, quien ha individualizado en la cultura de parte del sindi calismo una fuerte matriz
hispano-criolla y radicalmente anti liberal. Tambin H. Matsushi ta, Movimiento obrero argentino, 1930-
1945, Buenos Aires, Siglo Veinte, 1987, p. 281, ha observado el despertar de la conciencia nacional
entre los trabaj adores, que hace remontar a una poca aun precedente a 1943.
147
N. Domnguez, Conversaciones con Juan Jos Taccone, Buenos Aires, Colihue-Hachette, 1977, p.
25.
148
ARGSS, Storni a Llobet, telegrama cifrado n. 13, 12 de j unio de 1943.
149
Como observ un diplomti co i taliano luego de haber mantenido una entrevista con Ramrez
el 29 de j unio de 1943, cfr. AMAE, Appunto per il Capo Gabinetto del Mini stro, 30 de j unio de 1943.
150
Al respecto, cfr. L. Zanatta, Del Estado liberal a la nacin catlica, pp. 296-301.
151
Cfr. AMAE, Regia Ambasciata dItalia presso la Santa Sede, Appunto, Ri servato, 27 de j unio
de 1943.



56
152
Se puede recabar confi rmacin en Actes et documents du Saint -Si ge relati fs la seconde guerre
mondiale, Ci tt del Vati cano, Liberia Edit ri ce Vaticana, 1973. Por ej emplo, v. IX, p. 201, pp. 486-487 y
pp. 530-532.
153
Cfr. L. Zanatta, Del Estado liberal a l a naci n catl ica, pp. 296-301.
154
G. J. Franceschi, La di gnidad argentina, Criteri o, 15 de j ulio de 1943.
155
Encuentros realizados el 9 y 10 de j unio, cfr. REABA, j ulio de 1943, pp. 544-546.
156
Palabras fundamentales para la armona de las Amricas, El Pueblo, 7 de j ulio de 1943. El
diario catlico estaba satisfecho por la defensa, que a su j ui cio haba realizado Storni, de los
principios bsicos de la poltica exterior argentina. Las Noticias N 8 del GOU, por su parte, seal
que en aquella oportuni dad el presidente Ramrez se haba opuesto con valor a las tendencias
rupturistas que se perci ban en el gobierno, cfr. R. A. Potash, Pern y el G. O. U. , op. cit. , pp. 123-128.
157
Cfr. REABA, agosto 1943, p. 603. El cardenal Copello tambin estuvo al lado de Storni en
ocasin de la recepcin de los diplomti cos en el Ministerio de Relaciones Exteriores, el 31 de j ulio
de 1943, cfr. REABA, septiembre de 1943, p. 670.
158
R. A. Potash, Pern y el G. O. U. , Noticias N 10 del 31 de j ulio de 1943, pp. 136-141, y la sesin
del 7 de agosto de 1943, pp. 325-328.
159
Ibidem, pp. 169-170. Fue el coronel Pern el pri mero en pedir la dimisin de Storni, pp. 332-
333.
160
Razones en que se funda la neutralidad argentina, El Pueblo, 21 de octubre y 6 de
noviembre de 1943.
161
ARGRE, E. Ruiz Guiaz al general P. P. Ramrez, 8 de septi embre de 1943. La polmica
contra el utili tarismo, contrapuesto a los val ores espiri tuales de la nacionalidad, era muy
corriente entre l os catl icos. Pasada la fase aguda de la crisis, el ministro de Relaci ones Exteriores ad
interi m, general Gil bert, en una nota reservada a Ruiz Guiaz, lo invi t a retirar la renuncia
habiendo desaparecido l os reparos que la fundamentaban y le ofreci la embaj ada en Madrid, cfr.
ARGRE, general Gil bert a Ruiz Guiaz, Reservada, 30 de septiembre de 1943. Acerca de los vncul os
de Ruiz Guiaz con la Iglesia, cfr. L. Zanatta, Del Estado liberal a la nacin catlica, pp. 265-267 y p.
280.
162
Cfr. AMAE, Regia Ambasciata dItalia presso la Santa Sede, Appunto, Ri servato, 27 de j unio
de 1943, op. cit.
163
Cfr. AMAE, Regia Ambasciata d Italia presso la Santa Sede, Si tuazione in Argentina, 23 de
agosto de 1943.
164
V. F. Lpez, Fundamento in re, El Puebl o, 29 de j ulio de 1943.
165
Sobre esas ceremomias cfr. REAPA, j ulio de 1943, p. 286; agosto de 1943, p. 309; septiembre
de 1943, pp. 322-323. Sobre Laburu, cfr. L. Zanatta, Del Estado liberal a l a nacin catlica, p. 227.
166
Vase REASJ, j ulio de 1943, pp. 223-224; agosto de 1943, pp. 256-258; REABA, j uli o de 1943,
pp. 543-546; agosto de 1943, pp. 599-608; Los Principios, 1 y 6 de j ulio de 1943.
167
Nuestros cadetes del Colegio Mil itar, Cri terio, 24 de j unio de 1943.
168
Cfr. REABA, noviembre de 1943, p. 759.
169
Cfr. L. Zanatta, Del Estado liberal a l a naci n catl ica, pp. 302-305.
170
Las ceremonias en honor a Goyena en REABA, septi embre de 1943, p. 670. Sobre las
polmi cas que ellas susci taron, cfr. La Prensa y La Naci n agravian la conciencia catlica argentina,
El Pueblo, 25 de j ulio de 1943. Ceremonias del mismo tenor se efectuaron tambin en las provincias,
por ej emplo en Paran, cfr. REAPA, agosto de 1943, p. 310. El sentido de la celebracin en J. C.
Garca Santilln, Pedro Goyena, Archivum, N 2, 1943, pp. 472-479.
171
Un ej emplo elocuente de la obra desplegada por el clero castrense en la catolizaci n de San
Martn, en ocasin de la conmemoracin de la batalla de Maip, cfr. Revi sta Militar, abril de 1943,
pp. 413 y 415. El mismo espritu en las celebraci ones del 17 de agosto de 1943, coronadas por una
alocucin del capelln militar J. F. Bozzo, cfr. Ese muerto habla y vi ene este da a darnos su
lecci n, El Puebl o, 18 de agosto de 1943. Vase tambin L. Barrantes Molina, La tradicin mili tar
religiosa en la Argentina, El Pueblo, 22 de j uli o de 1943.
172
Homenaj es a la Patrona del Ej rci to de l os Andes, Revista Militar, septiembre de 1943, p.
642; Sabias palabras de un mili t ar, El Pueblo, 28 de septiembre de 1943.
173
Ci tado en A. Rouqui, Pouvoi r militaire et soci t politique en Rpublique Argentine , Pars,
Presses de la Fondation Nationale des Sciences Poli tiques, 1978, p. 340 (hay versin castellana).
174
El decreto en Anales de la Legisl acin Argentina, Decretos del Poder Ej ecutivo Nacional, 1943,
Decreto N 9471 del 22 de septiembre 1943, pp. 368-369; cfr. La Virgen Generala, Revista Militar,
septi embre de 1943, p. 625; Consagracin de la Virgen Generala del Ej rcito, Revista Militar,
noviembre de 1943, pp. 1131-1132.
175
Ofrendar su espada a la Virgen de la Consolacin el general A. Rawson, El Puebl o, 15 de
septi embre de 1943.
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




57
176
El programa del ci clo anual de conferencias del Crculo Mi litar en Memoria del C rculo
Militar, 1943-1944. En la Memoria la conferenci a de Genta tiene fecha del 30 de j unio de 1943. La
Revista Militar slo publ ic los textos de las conferencias de Genta y Dann Obregn.
177
Cfr. R. Rivero de Olzabal, Por una cul tura catlica, Claretiana, Buenos Aires, 1986, p. 139. Un
significati vo perfi l de Carrizo en la obra del capelln A. Gonzlez Paz, Fray Patrici o y yo, Buenos
Aires, Ed. La Cruz y la Espada, 1944.
178
Un perfil de Baldrich, definido como falangista en A. Puiggrs y J. L. Ber netti (dir. ),
Peronismo: cultura poltica y educacin, Buenos Ai res, Galerna, 1993, pp. 316 y 351-352. Sobre su
pensamiento, cfr. A. Baldrich, La ascendencia espiritual del Ej rcito argentino. La mstica mili tar,
Revista Militar, agosto de 1940, pp. 321-351.
179
J. B. Genta, La funcin del militar en la existencia de la libertad, Revi sta Militar, j ulio de
1943, pp. 3-17.
180
E. Dann Obregn, S. J. , La instruccin pbli ca y los problemas de la defensa nacional.
Factores que contri buyen a la preparacin moral del pueblo, Revista Mili tar, septiembre de 1943,
pp. 505-520. Cfr. , del mismo autor, Lgica, Castellvi, Santa Fe, 1945, manual de filosofa con la
impronta de un radical antiposi ti vismo.
181
Conceptos anlogos en el moderado Los Pri ncipios, Cristo en la escuela, 3 de j ulio de
1943, op. cit.
182
Sobre el estancamiento verifi cado en las acti vidades del clero castrense en 1943, cfr. Ej rcito
Argentino, Vicara General del Ej rcito, Memoria Anual del Clero castrense, Ao 1943.
183
En total, en 1943, el clero castrense estaba compuesto por un vi cario general, un capel ln
mayor, 16 capellanes mayores de diverso grado, cinco capellanes retirados en servici o activo, si ete
capellanes honorarios. Cfr. Ej rcito Argentino, Vicara General del Ej rcito, Memoria Anual del
Clero castrense, Ao 1943, op. cit. , pp. I-IX. En el curso del lti mo deceni o, de todos modos, haba
crecido constantemente. Naturalmente, no tena el monopolio del apostolado mili tar, del cual se
ocupaban autnomamente una variedad de act ores del mundo catlico.
184
Sobre la importancia de los vnculos personales en el ambiente mili tar cfr. sobre todo R. A.
Potash, El Ejrcito y la poltica en la Argentina, 1928-1945. De Yrigoyen a Pern, Buenos Aires,
Sudamericana, 1983, 12 ed. ; A. Rouqui, Pouvoir militaire et socit poli tique en Rpublique Argentine.
Para los vnculos de los capellanes en el mbi to eclesistico, vase la correspondencia entre
monseor Guilland y el capelln J. F. Bozzo, que se remonta a los aos 30, cfr. ADP, Bozzo a
Guilland, 27 de noviembre de 1935, 9 de agosto de 1937. Acerca de l os vnculos en el mbi to
castrense, vase, por ej emplo, aqul cul ti vado por Pern con algunos miembros del cl ero castrense
luego de la frecuentacin de la Igl esia castrense, cfr. E. Pavn Pe reyra, Pern tal como fue, Buenos
Aires, CEAL, 1986, pp. 49-58.
185
Cfr. AGE, LP N 13. 922, F. S. Vi ves, 12 de octubre de 1943.
186
AGE, LP N 2. 386, A. Calcagno, 10 das de arresto el 31 de agosto de 1943 y 8 das el 2 de
noviembre de 1943.
187
AGE, Ministeri o de Guerra, Direcci n General del Personal. Amanci o Gonzlez Paz, denuncia
contra el causante, Expediente 30. 290, Letra G, N 195/49, 26 de mayo de 1943.
188
Sobre las ideas y acti vi dades de Calcagno y Gonzlez Paz, cfr. L Zanatta, Del Estado liberal a
la naci n catlica, pp. 220-228 y 360-364.
189
AGE, LP N 2. 386, A. Calcagno. La alocuci n impugnada haba sido pronunciada por
Calcagno el 2 de noviembre de 1943 en el Cementerio del Oeste.
190
Cfr. , respectivamente, AGE, LP N 2. 386, A. Calcagno, 15 de noviembre de 1943; LP N
15. 967, A. Gonzlez Paz, 15 de noviembre de 1943.
191
Cfr. AGE, LP N 14. 586, M. Ferro, 15 de noviembre de 1943.
192
Discurso pronunciado por el capelln D. Roberto A. Wilkinson en la audicin patritica de
Radio El Mundo el 9 de j ulio de 1943 a las 12.15 horas, en R. A. Potash, Pern y el G. O. U. , pp. 258-
262.
193
AGE, LP N 14. 812, R. A. Wilkinson. El 15 de noviembre de 1943 estaba en comisi n en el
Ministerio de Guerra.
194
AGE, Ministerio de Guerra, Direccin General del Personal. Expediente N 34. 127.
195
AGE, Ej rci to Argentino, 1 Di visin de Ej rcito. Coronel J. A. Lagos, Respuesta al
cuestionario formulado al suscripto, 12 de di ciembre de 1947.
196
AGE, LP N 2. 046, J. F. Bozzo, 15 de noviembre de 1943.
197
Cfr. Ese muerto habla y viene este da a darnos su lecci n, El Pueblo, 18 de agosto de 1943,
op. cit.
198
AGE, LP N 8. 602, J. Cruz Munrriz, 13 de j ulio de 1943. Cfr. el texto de su conferencia en el
Colegio Mil itar, Caupoli cn, Revista Militar, octubre de 1943, pp. 716-722.
199
Cfr. , por ej emplo, AGE, LP N 16. 969, J. B. Hargai n, 15 de noviembre de 1943.



58
200
AGE, LP N 15. 967, A. Gonzlez Paz. Obtuvo 30 das de licencia en la Capital desde el 20 de
marzo de 1943, luego, nuevamente, por enfermedad, del 16 de novi embre de 1943 hasta el nuevo
ao, y una vez ms del 1 de marzo al 7 de mayo, internado en el Hospi tal de Campo de Mayo.
201
AGE, Ministeri o de Guerra, Direcci n General del Personal. Amanci o Gonzlez Paz, denuncia
contra el causante, op. cit.
202
Charra. Sentir l o argentino. Estudio preli minar de Amancio Gonzlez Paz, Buenos Aires,
(s. e. ) 1943, pp. 9-25.
203
AGE, Ministeri o de Guerra, Direcci n General del Personal. Amanci o Gonzlez Paz, denuncia
contra el causante, op. cit. , 31 de agosto de 1943.





2

El giro nacionalista. La nacin catlica,
de mito a realidad. Octubre de 1943 a marzo
de 1944


La Iglesia, la crisis de gobierno y el sistema poltico

En el semestre transcurrido entre la crisis de gobierno de octubre de 1943 y la
destitucin del presidente Ramrez en marzo de 1944, la revolucin tom una direccin a
primera vista ms clara. De genricamente antiliberal y catlica, devino cada vez ms
fundante. Es decir que, con mayor determinacin, ambicion echar las bases de un nuevo
orden poltico y social. Ese giro fue la principal consecuencia del triunfo del GOU s obre la
corriente que, en la revolucin, representaba una mayor continuidad con el antiguo
rgimen.
1
Asumi entonces perfil ms neto un curso poltico ms coherentemente
nacionalista y confesional destinado, por otra parte, a precipitarse muy pronto en una
crnica inestabilidad.
La nueva jerarqua de prioridades demostr en seguida cul sera el sentido profundo
de aquel giro. El problema de la reorganizacin del sistema poltico dej efectivamente el
primer plano de la escena a las intervenciones en los fr entes educativo y social. De all en
poco tiempo ms el coronel Pern imprimi un giro decisivo a la poltica social de la
revolucin. A fines de ao el gobierno disolvi los partidos polticos y al mismo tiempo
emiti un decreto que reintroduca la enseanza de la religin catlica en la escuela pblica.
En enero de 1944 la poltica de neutralidad argentina en el conflicto mundial sufri una
importante modificacin, cuando el gobierno rompi relaciones con los pases del Eje. En
fin, entre febrero y marzo de 1944 concluy la parbola poltica del presidente Ramrez, al
que sustituy el general Farrell. Instituciones polticas, poltica social, educacin, relaciones
exteriores: todas estas cuestiones vitales sobre las que la Iglesia desde aos atrs haca
sentir con fuerza su voz se enfrentaron con importantes cambios. No por casualidad ella fue
uno de los protagonistas de esos meses convulsionados.
Desde su inicio, el ciclo poltico abierto por la crisis de octubre ofreci amplias
garantas para la Iglesia. En efecto, los ministros sustituidos, vale decir Anaya, Galndez y
Santamarina, eran tambin aqullos para los cuales el catolicismo era una fe, o un baluarte
moral e ideolgico, ms que un programa de gobierno. A la inversa, gran parte de los
hombres del nuevo rumbo provena de las filas catlicas, o bien de aquellas organizaciones
nacionalistas, a menudo surgidas a la sombra de la Iglesia, que haban hecho del catolicismo
el nervio de su ideologa. El nombramiento ms significativo fue en este sentido el de
Gustavo Martnez Zuvira en el ministerio de Instruccin Pblica,
2
un hombre de prestigio,
con irreprochable imagen, no slo de hombre de Iglesia, sino de la Iglesia. Tanto, que
su nombramiento apareci de inmediato como una verdadera delegacin a l a Iglesia de la
elaboracin y realizacin de la poltica educativa. Una impresin ms que j ustificada, que
pronto se vio reforzada por las efusivas felicitaciones que le dirigieron la ms alta jerarqua
eclesistica y los ms prestigiosos intelectuales cat licos.
3
Pero tambin los nombramientos
del general Perlinger en el ministerio del Interior y del general Gilbert en el de Relaciones
Exteriores prometan garantas tranquilizadoras para la Iglesia: ambos fervientes
nacionalistas, el primero continuara y radicalizara la cruzada anticomunista en marcha,
mientras que el segundo, sin duda, no se separara de los principios de neutralidad en
poltica exterior. Y aun ms garantas le daba a la Iglesia el nombramiento del general
Pistarini, en diciembre, como t itular del ministerio de Obras Pblicas, por tratarse de un
hombre orgnicamente ligado a los ambientes catlicos, de los que tom a sus propios
colaboradores.
4
En lo que atae a las intervenciones a las provincias, los cambios que se



60
produjeron marcharon en la misma direccin, y los altos oficiales nombrados podan
calificarse como prototipos de soldados cristianos, estrechamente vinculados con la Iglesia.
En este sentido, la eleccin del interventor en Crdoba, uno de los cargos estratgicos, fue
emblemtica. El almirante Scasso, que asumi esa funcin el 20 de noviembre de 1943, no
solamente era uno de los raros apoyos que el GOU tena en la marina, si no que adems era
un hombre con antiguos y estrechos vnculos con la Iglesia y sus organizaciones.
5

En ese contexto, las autoridades no cesaron de subrayar, en un crescendo de
declaraciones y actos pblicos, la deuda ideolgica de la revolucin con el catolicismo. Para
el general Pertin, ella corresponda a un diseo de la Providencia, a una revolucin
moral dirigida a la restauracin de los eternos principios; para el poderoso jefe de la
polica, el coronel E. Ramrez, ella reintroduca la primaca del espiritualismo cristiano en
oposicin al materialismo del rgimen liberal: siendo cristiano afirm s lo que vale el
signo de la Cruz; tambin para el coronel valos, que comandaba la guarnicin de Campo
de Mayo, la revolucin reafirmaba la superioridad de los valores morales encarnados en
la religin catlica, cuya posicin de privilegio se destacaba en la Constitucin.
6
Por lo
tanto, a partir de entonces la entrada en los rangos gubernativos de los cuadros catlicos
asumi el perfil de un verdadero trasvasamiento, y en vista de ello las autoridades de la
Accin Catlica se esforzaron por codificar los deberes polticos de los catlicos,
7

manteniendo la idea de que precisamente de las filas catlicas deba provenir la nueva clase
dirigente de un pas regenerado. Poco importaba que los enemigos de la Iglesia la acusaran
de haberse entregado de lleno al ejercicio de la poltica: al estar en curso una profunda
renovacin fundada en el redescubrimiento de las races catlicas de la nacin escriba el
diario catlico de Crdoba, era absolutamente natural que gran parte de los hombres
necesarios para el plan de restauracin que se persigue haya debido buscarse en las filas de
la Accin Catlica. De ellas, el almirante Scasso tom, poco despus, a los ministros de su
gobierno, y stos a sus colaboradores.
8

De este modo la crisis de octubre, aunque no dej de suscitar preocupaciones en el seno
del mundo catlico, pues continuaba indicando los sntomas de inestabilidad que el curso
revolucionario haba padecido crnicamente, no min ni por un instante el activo apoyo al
gobierno.
9
El apoyo fue, por el contrario, cada vez ms entusiasta a medida que el perfil
confesional de buena parte del nuevo equipo tom una forma ms definida. Su espritu
argentinista, la prioridad asignada a la unidad nacional, el desprecio por los polticos,
la gratitud hacia las Fuerzas Armadas, salvadoras de la patria, fueron los elementos que
segn el diario catlico de la Capital hacan del sexto mes de la revolucin un aniversario
para festejar.
10
Dicho apoyo se mantuvo inalterado incluso cuando, a comienzos de 1944, las
divisiones entre los revolucionarios se acentuaron aun ms. Aun incitando a los enrgicos
pilotos que haban salvado al pas del materialismo degradante a mantenerse unidos, la
prensa catlica no demor un instante en manifestar su confianza en el gener al Farrell, al
da siguiente de la destitucin de Ramrez. Tampoco demor el imputar a este ltimo un
exceso de prudencia en la obra de renovacin de la clase dirigente, que ella pretenda que
fuese aun ms radical. Ni, en fin, demor en condenar firmement e el intento de rebelin
comandado por el teniente coronel Duc.
1 1

El apoyo y la adhesin de la Iglesia al gobierno se sustentaban en el plano
estrechamente poltico, sobre algunos elementos clave. Entre ellos se destacaba la ideologa -
genricamente antipoltica y hostil a las instituciones democrtico-liberales que desde haca
tiempo caracterizaba al catolicismo argentino, heredada por completo de los revolucionarios
de junio. En las semanas sucesivas a la crisis de octubre, la campaa antipoltica, y
especialmente antipartidista, asumi en las pginas de la propaganda catlica un nuevo
vigor, preludiando el decreto con el que el gobierno, el 31 de diciembre, disolvi los
partidos polticos. Por cierto, como siempre, las posiciones catlicas no fueron unvo cas y
asumieron tonos particularmente violentos, sobre todo en las pginas de El Pueblo, de las
que emanaba el visceral autoritarismo y la profunda repulsin hacia la democracia poltica
de una parte muy significativa del mundo catlico. El agustino Riesco alab desde las
pginas de ese diario la constitucin del Estado catlico integral, sobre el modelo de las
corporaciones medievales, para poner fin a la absurda libertad de opinin: La Patria
escribi no se elige ni se discute: ante la Patria no hay ms libertad que la del sacrificio;
Luis Barrantes Molina celebr desde dichas pginas como triunfo de la asidua campaa
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




61
catlica la limitacin aun ms estrecha impuesta por el gobierno a la libertad de prensa; el
dominico Montes de Oca utiliz la radio para difundir el concepto cardinal sobre el que se
apoyaba el mito de la nacin catlica: slo un catlico poda ser un verdadero y buen
argentino; el conocido escritor Manuel Glvez, desde las columnas de El Pueblo, fue un
franco sostenedor del gobierno militar y autoritario.
12
se fue el teln de fondo sobre el que
se alzaron tambin violentas requisitorias contra el sufragio universal. Para Javier Noguer
S., por ejemplo, era absurdo que el voto de un campesino tuviese el mismo valor que el del
Presidente de la Repblica. Los sistemas electorales del siglo XIX estaban ya en su ocaso.
Por lo tanto urga realizar la transicin hacia un sistema corporativo integral, donde la
representacin fuese la expresin de las fuerzas vivas, y cuyos parlamentarios fue sen
obispos y generales, pero de ninguna manera los polticos, portadores de intereses
negativos.
13

No obstante, ms all de los tonos ms o menos ulcerados, y de las perspectivas
polticas, que oscilaban entre los extremos de la democracia cristiana y del totalitarismo
catlico, toda la prensa confesional intensific la campaa contra los partidos polticos
tradicionales, con un objetivo inmediato, sobre el cual el consenso era absoluto: conjurar el
pronto retorno a la normalidad constitucional. Las simpatas conservadoras y nacionalistas
de El Pueblo no chocaban en este plano con aquellas favorables al radicalismo a la antigua
de Los Principios, ni con el catolicismo social de Criterio. Fueran cuales fuesen los modelos
de organizacin institucional del Estado que ambicionaban las diversas corrientes catlicas
a las que ellos representaban, en lo inmediato coincidan en lo esencial, es decir, acerca de
la necesidad de que el gobierno militar procediera, por imperio, a reformar el sistema
poltico nacional. Como escriba Los Principios, los polticos deban aprovechar la
oportunidad y colaborar con las autoridades en la moralizacin de los partidos en vistas a
la creacin de un sistema poltico depurado. Moralizar, depurar, argentinizar los
partidos: ste era el deber del momento.
14
Palabras recurrentes, que aludan a una
redefinicin no slo organizativa, sino tambin ideolgica, de los viejos partidos polticos,
con las cuales no slo se reprobaba la tan vituperada poltica de comit, el caudil laje, la
contaminacin financiera o el electoralismo exacerbado, sino sobre todo se sostena la
necesidad de que ellos adecuaran su doctrina a los postulados de la argentinidad, vale
decir, a los puntos cardinales de la nacin catlica. En otros trmi nos, los partidos deban
nacionalizarse, liberndose de los aspectos doctrinarios tomados de ideologas forneas a
la identidad nacional. Esta admonicin, a la par que quitaba legitimidad a los partidos de
inspiracin liberal o socialista, apareca espec ialmente dirigida al partido radical, es decir,
al nico partido popular de masas de la Argentina. A l se le imputaba haber abandonado el
viejo espritu radical, el de Alem, para convertirse en un partido como los dems, esclavo
de la primaca electoral, presa de las fuerzas disolventes y exticas. Pero se supona
que en l quedaban muchos argentinos hostiles a la concomitancia con los eternos
enemigos de la nacin, dispuestos a seguir un gran movimiento argentinista dentro de la
agrupacin.
15

En virtud de la concepcin organicista de la sociedad que dominaba la cultura poltica
catlica, los partidos se conceban como organismos destinados a desarrollar funciones
preestablecidas en un organismo preexistente, antes que como sujetos investidos de l pleno
derecho de contribuir a determinar las reglas de la vida de dicho organismo. Ms que
entidades autnomas, y por ende reflej o institucional de identidades polticas diversas y
sujetos con todo el derecho a representarlas, los partidos aparecan en e sa concepcin
enjaulados dentro de la camisa de fuerza de una identidad nacional en cuya definicin no
estaban llamados a participar, pero de la que deban ser una emanacin; as podran gozar
de la legitimidad, slo asegurada si se estaba en consonancia c on ella. Se trataba de una
identidad nacional que, sintetizada en el mito de la nacin catlica, las autoridades
militares estaban imponiendo al pas y a los partidos, los cuales deban recibir del Estado su
patente de legitimidad. Al Ejrcito cristiano le corresponda, por lo tanto, la funcin de
tutelar la sociedad civil y el sistema poltico, de garantizar la unidad espiritual de los
argentinos. Hasta que no se hubiera conseguido la purificacin de los partidos, el retorno
a las elecciones habra sido prematuro y extemporneo: los partidos polticos deban
permanecer a la espera de que se los convoque a la vida activa, hasta que los argentinos
apolticos que estaban conduciendo al pas consolidaran las bases de la normalizacin



62
institucional, moral, administrativa, social.
16
De hecho, la campaa acerca de la necesidad
de un parntesis apoltico cuya finalidad sera reformar la poltica, destinada a ocurrir
repetidas veces en la historia argentina de los siguientes treinta aos, produj o al poco
tiempo el efecto deseado: la suspensin de las actividades de los partidos polticos. Un
acto de polica necesario, que segn Criterio deba moralizar a los partidos, y lograr que
se refundaran sobre cuerpos doctrinarios constructivos. Un decreto, para El Pueblo, que
responda al bien del pas.
17


Un universo inquieto: el giro y el mundo catlico

El giro nacionalista y confesional que sigui a la crisis de octubre no slo tuvo efec tos
virtuosos para la Iglesia; tambin produj o efectos indeseados. En particular, en la medida
en que la involucr aun ms a fondo en el gobierno del pas, acentu la conflictividad en el
mundo catlico. Oficialistas contra liberales, moderados contra totalitarios, filioaliados
contra favorables a la neutralidad, defensa ante las acusaciones de los catlicos extranjeros.
Las autoridades eclesisticas tuvieron, en suma, no pocas dificultades para mantener
cohesionadas a sus tropas, para imponerles su aut oridad. Ni entre ellas reinaba unanimidad
acerca de la cruzada dirigida a imponer la nacin catlica, ni ese mito responda para
todas las corrientes eclesisticas a la misma rea-lidad.
El abierto conflicto entre los catlicos liberales y la jerarqua no naci por cierto el 4
de j unio de 1943, pero no hay duda de que entonces, y aun ms despus del giro de octubre,
se radicaliz, especialmente porque reprodujo, en las filas catlicas, el choque entre el
gobierno y la oposicin. De ello dieron amplio tes timonio las acerbas polmicas pblicas
entre Orden Cristiano, el principal rgano catlico liberal, y El Pueblo, el rgano oficioso
del episcopado, alineado el primero con la oposicin, con la revolucin el segundo. En
efecto, mientras que el ostracismo hacia Orden Cristiano prosigui, tanto que aun en junio el
obispo de Ro Cuarto prohibi su difusin en su propia dicesis, El Pueblo vivi una poca
de elevado prestigio, corroborada por las recurrentes recomendaciones de varios obispos
a leerlo y difundirlo.
18
Sin embargo, otras lneas de tensin empezaron a sumarse a sta; aunque menos
explcitas, amenazaban con minar aun ms profundamente la cohesin del catolicismo
argentino. Sobre todo, empez aqu y all a manifestarse la impaciencia de los sector es ms
moderados del mundo catlico, as como de una parte de la jerarqua, hacia las franjas ms
extremas, totalitarias, de la revolucin de j unio. Una impaciencia que rara vez se hizo
pblica y que aun menos frecuentemente fue seguida de medidas concre tas, pero que sacaba
a luz problemas enormes. En efecto, ella introduca algunas dudas larvadas acerca de la
prudencia del apoyo indiscriminado que la Iglesia, como institucin, tributaba a la
revolucin. No slo ello, sino que conduca al nudo inextricabl e del vnculo orgnico entre
el catolicismo y el nacionalismo, que poda detectarse, por ej emplo, en el perentorio ataque
de Los Principios, el rgano del catolicismo cordobs, a Cabildo, la publicacin nacionalista
en la que sola escribir el padre Castel lani, por su presuncin de representar la voz de la
Compaa de Jess y su teorizacin de la dictadura catlica. Pero tambin se adverta, en
cierta medida, en la preocupacin de Caggiano por el fanatismo de algunos sectores
catlicos progubernamentales.
19

La ms clamorosa manifestacin de las tensiones que amenazaban la cohesin del
campo catlico fueron las inquietudes expresadas por monseor De Andrea acerca de las
finalidades de la revolucin poco despus de la crisis de octubre. Tanto, que el serm n
sobre la libertad frente a la autoridad en el que aqullas se expresaban, y que hubiera
debido pronunciar el 29 de octubre de 1943 en presencia del presidente Ramrez, fue
censurado por las autoridades.
20
Los principios manifestados por De Andrea, aun
representando en las intenciones una admonicin a las autoridades del Estado, no podan
dejar de herir tambin a las de la Iglesia, que ciertamente no le haban negado el imprimatur
al giro de octubre. Su advertencia respecto de la naturaleza contraria al Evangelio de
cualquier forma de gobierno totalitaria, as como sobre el derecho del pueblo de participar
en la eleccin de sus autoridades, aun sin renegar de su origen divino, no poda sino
interesar a amplias franjas del mundo catlico, a las que precisa mente el giro de octubre
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




63
haba llevado al gobierno. Por otra parte, la invitacin dirigida al gobierno para que tomase
el camino del regreso a la normalidad constitucional contrastaba con la campaa, de signo
opuesto, de la prensa catlica. La elevacin moral y material de los ciudadanos, que
tambin l reconoca como fin legtimo de la revolucin, deba tener la finalidad de la
restauracin, sobre bases ms sanas, de las tradicionales instituciones democrticas
argentinas, y no de su trastrocamiento, como en cambio planteaban las diversas hiptesis de
nuevo orden que animaban el campo catlico. En suma, aquel disenso que haba
manifestado De Andrea era un disenso surgido dentro del cauce revolucionario. Tal como
en 1930, l no condenaba la funcin tutelar asumida por los militares, ni discuta la
oportunidad de que ellos presidieran la regeneracin de las viejas instituciones y de sus
protagonistas. Pero precisamente por eso era aun ms significativo, pues demostraba que
los conflictos latentes en el mundo catlico emergan con fuerza a medida que se iban
definiendo las finalidades de la revolucin.
En fin, no poca lea al fuego de este conjunto de tensiones echaron las acusaciones que,
acerca de la actitud de la Iglesia argentina respecto de la revolucin de j unio, empezaron a
llover desde algunos ambientes catlicos extranjeros. Retomando la creciente polmica
contra el autoritarismo del gobierno militar de Buenos Aires, que agitaban las potencias
democrticas para que abandonase la neutralidad en la guerr a, se inj ertaron en los
conflictos que atravesaban al catolicismo argentino, en el intento de reforzar en l las
posiciones de la corriente liberal. En ese contexto, en enero de 1944 una revista catlica
uruguaya, Civismo, expresin de la dinmica corriente liberal y democrtica que animaba al
catolicismo de ese pas, relanz la acusacin de totalitarismo al gobierno argentino, lo
que suscit la polmica reaccin, en su defensa, de monseor Franceschi quien,
pretendiendo expresar la posicin doctrinaria de los catlicos argentinos acerca de la
revolucin y de la democracia, repiti, como si fuesen ex cathedra, precisamente aquellas
argumentaciones que encendan la confrontacin ideolgica entre los catlicos.
21
En efecto, es difcil que Franceschi convenciera a esos catlicos, que estigmatizaban el
totalitarismo del gobierno, haciendo propias las declaraciones de uno de sus lderes, el
coronel Gonzlez: era ilgica la idea misma de que fuese totalitario un rgimen catlico
que acababa de reintroducir la enseanza religiosa en las escuelas, siendo los totalitarismos
paganos por definicin. Mucho menos recordndoles que la Iglesia, aun habiendo
condenado severamente los modernos totalitarismos, es decir el nazismo y el comunismo,
no haba hecho lo mismo con los regmenes autoritarios, de los que haba ej emplos en
Brasil, Espaa, Portugal. Franceschi reconoca que el catolicismo y la democracia eran
perfectamente conciliables, pero los catlicos democrticos no podran menos que encontrar
reduccionista su concepcin de ese rgimen poltico, en el que de alguna manera se da
intervencin al pueblo en la eleccin de los gobernantes.
Aun alejndose de los nacionalistas catlicos a ultranza, quienes vean en la
democracia el mal encarnado, Franceschi se alejaba tambin de cuantos consideraban que la
democracia no slo poda conciliarse con el catolicismo, sino que los catlicos deban
alcanzarla porque era el mej or sistema de gobierno. Si se poda aceptar que la democracia
era el rgimen normal en una sociedad que hubiera alcanzado un elevado nivel de
desarrollo cristiano, se no era el caso de la Argentina, donde la democracia haba sido
viciada por el liberalismo y el colectivismo.
22
Slo en el caso de ser cristiano, por lo tanto, el
democrtico habra podido ser el rgimen preferido por los catlicos. De lo contrario, ellos
tenan el pleno derecho de preferir uno autoritario. De todos modos, como ya haba
sancionado Po X condenando Le Sillon, la dignidad humana no tiene como cimiento la
libertad poltica. En suma, al no existir en la Argentina ninguna tirana conclua
Franceschi y tampoco, desde el punto de vista catlico, razones doctrinarias capaces de
motivar una oposicin al rgimen militar, los catlicos tenan la obligacin de obedecerlo,
evitando tambin de este modo desafiar la autoridad de los obispos y la unidad de la
Iglesia.
En conclusin, bien visto, la aclaracin doctrinaria de Franceschi reafirmaba, ms que
reabsorba, los contrastes que surcaban el catolicismo argentino. Sobre todo, al pretender
que la actitud poltica frente a la revolucin fuera el reflej o de la correcta interpretacin de
la doctrina catlica, postulaba que se afrontara un problema poltico, es decir, la
oposicin al gobierno por parte de una franja minoritaria de catlicos , como un problema de



64
ortodoxia doctrinaria, es decir, de disciplina eclesistica. Pero si esto responda a la
voluntad de reconducir a la obediencia a los disidentes, el efecto que produca era la
acentuacin, en el seno de la Iglesia, de las divisiones polticas e ideolgicas. De ellas,
precisamente en esos meses, fue reflej o un curioso fenmeno.
Empez entonces una sorda competencia entre las distintas reas del mundo catlico, con excepcin
de la nacionalista, cuya apuesta era conseguir la legitimidad para encarnar el proyecto de democracia
cristiana en la Argentina. Tal legitimidad, segn ellas consideraban, deba pasar a travs de la
recuperacin de una relacin preferencial con el maritainismo, y de ser posible, con el mismo Maritain. Una
verdadera paradoja, a la luz de la denigracin de que haba sido objeto entre los catlicos argentinos el
pensamiento poltico del filsofo francs.
23
Mucho ms considerando la escasa fe democrtica de algunos
sectores que se esforzaron por conseguir esa patente de legitimidad. Pero era un fenmeno que no
sorprenda, sobre todo luego del mensaje radial pontificio de la Navidad de 1942, en el que Po XII haba
enfatizado los derechos de la persona humana, incluidos los de tomar parte en la actividad poltica,
abolidos por el totalitarismo.
24
Tanto que, incluso para algunos catlicos argentinos, la palabra
democracia empezaba a expresar la legitimidad del futuro orden poltico, aunque deba quedar claro que
debera ser cristiana, es decir, orgnica, funcional, corporativa. En suma, algo completamente
diferente de la democracia liberal.
Como efecto de esa tendencia, Maritain volvi a adquirir derecho de ciudadana en la
prensa catlica, aunque a travs de lecturas diversas. Por un lado, los catlicos que girab an
en torno a Orden Cristiano, algunos de los cuales figuraban entre sus corresponsales, y que
se inspiraban explcitamente en l, desarrollaron sobre todo su pensamiento poltico. En el
medio, Los Principios reproduj o sus escritos con cierta frecuencia. Por otro lado, El Pueblo
redescubri esencialmente su pensamiento social, en una clave funcional para su batalla por
la democracia corporativa.
25
Junto con el pensamiento social de Maritain, redescrubrieron
tambin el de Tristn de Athayade, cuyo verdadero nombre era Alceu Amoroso Lima, el
clebre socilogo y escritor brasileo, muy prximo a Maritain y, sobre todo, uno de los
ms prestigiosos referentes de la red que los maritainistas estaban tej iendo en Amrica
Latina.
26
ste, contactado por su director en el marco de un ambicioso plan de
relanzamiento del diario en una etapa afortunada de su vida, acept gustosamente la
perspectiva de colaborar en ese gran rgano catlico.


Cristo en la escuela: Martnez Zuvira, ministro de Instruccin Pblica

Cuando el 16 de octubre de 1943 el ultracatlico y antisemita
27
Gustavo Martnez
Zuvira, que escriba con el seudnimo de Hugo Wast, j ur como ministro de Instruccin
Pblica y de Justicia, el intento de instaurar un rgimen nacional -catlico asumi
semblantes humanos.
28
El giro nacionalista y confesional haba hallado un digno intrprete
y el vnculo entre la Iglesia y el gobierno militar se estrech aun ms. Hasta entonces,
aqul la haba representado la gua doctrinaria y espiritual del movimiento de junio; ahora
se aprontaba a obtener la gestin de una parte del Estado, y a poner finalmente en marcha,
desde puestos de comando, una poltica de cristianizacin de la educacin, cumpliendo un
paso decisivo hacia la edificacin de la nacin catlica. La maciza oleada de dirigentes y
militantes de las organizaciones catlicas que se volc desde entonces al sector educativo
materializ a los oj os de la opinin pblica ms que ningn ot ro fenmeno la naturaleza
confesional de la revolucin. Entre la religin y la poltica parecieron desvanecerse todas
las fronteras. La politizacin de la Iglesia se impuso como prolongacin natural y coherente
de sus principios doctrinarios.
As lo declar en la ceremonia de asuncin del cargo del nuevo Presidente del Consej o
General de Educacin, que tambin era un destacado representante del mundo catlico: en
la escuela debe reinar un ambiente cristiano. La total formacin de los alumnos se lograra
baj o el signo de la ms pura argentinidad.
29
Antiliberalismo y cristianizacin impuesta a
la fuerza: sas iban a ser las lneas rectoras del ministerio de Martnez Zuvira. Fijadas tales
bases, lo primero que hizo fue afrontar la espinosa cuestin univer sitaria, a propsito de la
cual garantiz inmediatamente que no incurrira en las concesiones y los compromisos en
que haba incurrido el general Anaya. Esto fue lo que dio a entender ya al da siguiente de
su asuncin del cargo, reaccionando duramente frente al documento con el que un grupo de
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




65
prestigiosas personalidades universitarias haban reivindicado una poltica de leal
panamericanismo y de fidelidad a la democracia. Se trataba de antiargentinos, siervos de
la izquierda. Como tales, para Castex, Houssay, Palacios, Del Mazo y otros, todos
exponentes descollantes de la cultura laica argentina, ya no habra lugar en la universidad
argentina.
3 0

Recibido por el cardenal Copello el 25 de octubre de 1943, en pocos das Martnez
Zuvira intervino las universidades del pas, incluida la de Buenos Aires, a la cual la
revolucin haba evitado intervenir hasta entonces. De all en poco tiempo, suprimi la
Federacin Universitaria Argentina, que reuna a los estudiantes de izquierda.
31
Todos los
nuevos interventores estaban, de un modo u otro, ntimamente relacionados con la Iglesia:
Casares, el gran mentor de los Cursos de Cultura Catlica, fue nombrado para la
Universidad de Buenos Aires; R. Etcheverry Boneo y Novillo Saravia, ambos dirigentes de
la Accin Catlica, para las universidades del Litoral y Crdoba; en cuanto a Pithod, que
tambin provena de la Accin Catlica, fue confirmado en la conduccin de la Universidad
de Cuyo; en La Plata se nombr a Labougle, un catlico nacionalista, y lo mismo en
Tucumn, adonde fue Santiago de Estrada. A su vez, los interventores nombraron a los
nuevos decanos de las distintas facultades, tomndolos una vez ms de las filas catlicas.
En resumen: pocos das despus de asumir Martnez Zuvira como ministro, la universidad
argentina cambi de cara, tomando, aparentemente sin ms obstculos, el camino de la
restauracin cristiana, como se evidenci por el clima de fervor, casi como si abriera una
etapa nueva y luminosa, que domin la ceremonia de asuncin de las nuevas autori dades en
la universidad de Buenos Aires.
Fue una ceremonia emblemtica, en la que encontraba su expresin simblica el largo
camino recorrido por el catolicismo argentino, al pasar de la subalternidad cultural
padecida en el pasado, al control directo de l a ms alta sede educativa. En el fondo, fue una
ceremonia hasta familiar. Las nuevas autoridades tenan una historia y un mito en comn:
la historia del renacimiento catlico argentino de los aos 30, y el mito de la nacin
catlica. Por otra parte, todos quienes fueron nombrados eran hombres de la Iglesia,
dirigentes, militantes, intelectuales de sus organizaciones. En particular, era como si una
parte de los Cursos de Cultura Catlica hubiera efectuado una metamorfosis, deviniendo,
de institucin eclesial, institucin del Estado. Fundadores, dirigentes y animadores de los
Cursos haban sido tanto el interventor Casares como su delegado en la Facultad de
Derecho y Ciencias Sociales, Atilio DellOro Maini. Por sus aulas haba pasado Carlos
Obligado, interventor de la Facultad de Filosofa y Letras. Y del mismo ambiente provenan
los dems delegados del interventor, exponentes, en su mayora, de prolficas familias de
militantes catlicos, como eran los Etcheverry Boneo, los Ayerza, los Silveyra.
32
Ese origen
se reflejaba en la inspiracin del nuevo curso de las cosas, que anunciaba una radical
refundacin en el sentido confesional de las bases filosficas de la enseanza, as como la
imposicin de la primaca de la metafsica. Como afirm Casares, en efecto, la formacin
de esta casa ha de procurar el discernimiento cierto del derecho de cada uno. Ahora bien,
el principio de ese derecho est en la ley; pero por encima de la ley positiva en la ley
natural, y por sobre sta en la eterna y divina. No otra cosa quiere decir la apelacin de la
Constitucin, que llama a Dios fuente de toda justicia. A su vez, ese fundamento filosfico
debera irradiarse de la universidad a todos los dems mbitos de la vida nacional, tanto
que la facultad de Derecho estaba llamada a ser rectora de la vida poltica y social, y a
reconducir la ley humana a su esencial sujecin a esos principios que la trascienden,
vale decir, a la ley de Dios.
33
Al surgir con estos auspicios, el nuevo curso de la poltica universitaria rec ibi
entusiasta acogida en las filas catlicas, tanto en la Capital como en las provincias del
interior.
34
La prensa catlica se configur inmediatamente como su ms tenaz sostenedora,
ya sea avalando las brutales purgas impulsadas por los nuevos intervent ores, ya
combatiendo las resistencias que ellas suscitaban, ya denunciando las indecisiones en su
actuacin.
35
Estas actitudes de tolerancia escribi El Pueblo chocan hoy con los
deseos patriticamente proclamados por el superior gobierno de la nacin de recuperar las
universidades del pas para el hondo movimiento de argentinidad iniciado el 4 de j unio.
Dado que tal recuperacin debera ser integral, todos los docentes ateos y contrarios a
la Iglesia deban ser expulsados. La misin de los interventores era, pues, profunda y



66
purificadora: la de restaurar el pensamiento universitario y recobrarlo para Dios, la Patria
y la argentinidad en hombres, programas, planes, organizacin estatutaria y superiores
finalidades acadmicas desde las de estudio hasta las de investigacin. Estas razones
hacan que fuera una satisfaccin honrosa, la que nos ha dado el superior gobierno
nacido de la Revolucin al entregar a hombres de nuestro campo esta labor. Ahora el
timn est en nuestras manos escribi complacido Luis Gorosito Heredia en Criterio: Se
han convertido en realidad los dos smbolos de mximo respeto: la cruz y la espada. Para
Los Principios, que pensaba del mismo modo, deba considerarse como una indiscutible
necesidad nacional, fundada en l os fallos de la Corte Suprema, la expulsin de todos los
docentes que profesaran ideas contrarias al orden social.
3 6
Tanto ms cuando tambin en
Crdoba, el interventor Novillo Saravia, que haba sido director y colaborador del diario
catlico local, se haba rodeado, por esa necesidad, de colaboradores tomados de la Accin
Catlica. El fenmeno pronto se extendi al Consejo Provincial de Educacin, cuyos
miembros, se regocij la revista del arzobispado de Crdoba, eran catlicos todos
militantes y de conocida actuacin.
3 7

Por lo tanto, fue explcito que la Revolucin haba entregado a la Iglesia la poltica
educativa. A su vez, ya sea por su impronta estrechamente confesional, ya sea por las
dificultades para doblegar a un ambiente en el que la tradic in del pensamiento liberal y
racionalista era slida, ella adopt tambin explcitamente un carcter acentuadamente
autoritario, que caus lacerantes conflictos y sembr profundos resentimientos. As ocurri,
por ej emplo, cuando Casares se dirigi a los nuevos egresados del Colegio Nacional y,
adems de invocar la subordinacin de la nacin a la suprema soberana de Dios y de su
ley, pretendi tambin la obediencia a la autoridad, que por derecho reina sobre toda
comunidad organizada. El herosmo autntico aadi es el triunfo de una
subordinacin.
38
Esta actitud, que suscit la protesta de los estudiantes, as como la
suspensin de muchos cursos a causa del estado de agitacin en las facultades, determin
anlogas consecuencias en Crdoba,
3 9
donde sin embargo los conflictos no impidieron la
celebracin, en nombre del nuevo curso educativo, de la Patrona de la Universidad.
4 0
Era un
evento significativo, y nada aislado, que ilustraba hasta qu punto la batalla por la
reconquista de la simbologa y de los ritos de la vida escolar era un elemento que
caracterizaba el giro confesional. Se trataba de un pasaje determinante para quitar de raz la
profunda impronta laica de la escuela argentina, al que se sumaron otros, como el decreto
con el que el coronel Adinet, presidente del Consej o Provincial de Educacin de Crdoba,
impuso que en las aulas escolares se reintrodujera el crucifij o. Fue el primero de una larga
serie de anlogos decretos, emanados en todo el pas, e inmediatamente recibido con el
aplauso de los dos obispos de la provincia.
4 1
A la misma fenomenologa deban remitirse tambin otros importantes actos, como el
juramento, formulado por un grupo de egresados de la Facultad de Derecho ante el cardenal
Copello, de ejercer la abogaca inspirndose en los principios cristianos.
42
Se trataba de un
episodio en absoluto marginal, sobre todo porque haba sido patrocinado por el Primado de
la Iglesia Argentina, desde el momento en que revelaba la impermeabilidad de gran parte
de la cultura catlica a la concepcin laica del Estado, aparte de la profundidad de su
matriz teocrtica. En efecto, ese juramento anticipaba lo que teorizara expresamente Toms
D. Casares pocos das ms tarde, al asumir la conduccin de la universidad de Buenos
Aires: la obedienci a a las leyes del Estado, para un catlico, deba entenderse como
subordinada a su fidelidad a la ley divina. Para aquellos futuros funcionarios del sistema
judicial en otros trminos la ley de Dios debera ser la unidad de medida de la
legitimidad de las leyes del Estado.
La oleada represiva que sufrieron las universidades luego del giro confesional, as
como la conclusin del ao acadmico, determinaron que a fines de 1943 los numerosos
focos de revuelta contra el nuevo curso se fueran apagando uno tras otro.
4 3
Pero no
definitivamente. En todo caso, cuando la protesta se encendiera nuevamente, no era difcil
prever que se dirigira contra el carcter autoritario y confesional de la poltica
universitaria. La Iglesia no iba a poder evitar acabar en su mir a.


La enseanza religiosa en las escuelas pblicas
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




67

Aqu est el dedo de Dios, declamaba una inscripcin que Martnez Zuvira conserv
al lado de su lapicera con la que, el 31 de diciembre de 1943, precisamente mientras otro
decreto disolva a los partidos polticos, firm el que dispona el triunfal retorno de la
enseanza religiosa en las escuelas pblicas.
44
Una medida epocal. Ya sea en s misma,
desde el momento en que coronaba la ms reiterada r eivindicacin de la Iglesia argentina,
ya sea por la valencia simblica que comportaba, dado que la antigua diatriba ideolgica
que la haba precedido actuaba como frontera ideal entre el pasado laico y el futuro catlico
de la nacin. Lejos de ser una medida instrumental, adoptada en fro por un gobierno
militar en busca del apoyo eclesistico, como no pocos autores sostuvieron,
45
ella alcanz su
punto de madurez luego de un largo proceso y fue la desembocadura coherente del giro
nacionalista y confesional de octubre de 1943. Elemento cardinal del mito de la nacin
catlica, la enseanza religiosa no poda dejar de serlo tambin de la misma ideologa
revolucionaria. Acaso no haban lamentado los revolucionarios, ya desde el 4 de j unio, el
alejamiento de la escuela de Cristo? Por lo tanto, el retorno de Cristo a las escuelas era
el smbolo y la sustancia, al mismo tiempo, de la regeneracin argentinista.
Por cierto, no faltaron entre los catlicos, por entonces pero sobre todo despus,
algunas protestas contra el carcter autoritario de dicha medida que, introducida por
decreto por un gobierno de facto, transformaba una antigua reivindicacin, perseguible por
la va democrtica y mediante el consenso, en una imposicin. Pero stas fueron marginales ,
a menudo titubeantes, y en general se limitaron, una vez ms, al reducido grupo de los
catlicos liberales. Mientras tanto, en torno de ellos el mundo catlico y del episcopado
para los cuales la legitimidad del gobierno militar, al ser avalada por la Corte Suprema y
por su catolicidad, no estaba cuestionada levantaban un coro j ubiloso y celebraban la
apoteosis del triunfo.
Al mismo tiempo, el clima poltico e ideolgico en el que cay esa medida era tal que
haca inverosmil la imagen de una Iglesia sorprendida por el decreto e imposibilitada de
sustraerse a las insidias que conllevaba el abrazo por parte del gobierno.
46
Ese gobierno al
que ella exiga obediencia, estaba repleto de catlicos. Que estuviese o no preparada para
administrar la pesada tarea de planificar y poner en marcha el mecanismo de la enseanza
religiosa en las escuelas pblicas, como pretende una versin ampliamente difundida, no
poda imputarse al desconcierto causado por el decreto, sino ms bien a la dificultad
objetiva de la tarea, para la cual haca tiempo que se estaba preparando y que llev a tr -
mino.
En realidad, a j uzgar por la ideologa revolucionaria, por el perfil de los hombres que
haban obtenido la gestin de la poltica escolar, por su vnculo orgnico con el Ejrcit o, no
es demasiado provocativo afirmar que, en cierto sentido, fue la propia Iglesia quien decret
la restauracin de la enseanza religiosa. Como en el caso de numerosas otras medidas
adoptadas durante esos meses por el gobierno militar, sta fue decretada justo mientras
llegaba a su culminacin y como respuesta a su explcita invocacin, una insistente
campaa de la prensa catlica. La campaa, por sus tonos y contenidos, ms que dirigida a
ejercer presin sobre el gobierno, pareci movida por la intencin de preparar a la opinin
pblica para una medida que ella intua como inminente, y que se convertira en oficial
recin al finalizar el ao escolar. La hora histrica proclam El Pueblo desde comienzos
de diciembre para devolver al pueblo argentino la escuela religiosa en todas sus etapas ha
llegado. No se puede dejarlo para maana advirti Los Principios el da antes del decreto:
es indispensable dej ar implantado para toda la Repblica el principio inicial de la
revolucin de j unio, el retorno de Cristo a la escuela argentina.
47
Al mismo tiempo, esa
medida debera preludiar una cristianizacin profunda e integral de la escuela argentina.
No bastaba con que Cristo volviera a ella: urge su completa entronizacin.
48
Al ser la
religin catlica la religin oficial del Estado razonaba El Pueblo proponiendo una
revisin confesional de la Constitucin muy en boga en sus pginas , su enseanza deba
considerarse una unidad con la instruccin cvica, de la que era el captulo bsico y
principal. Pero si as estaban las cosas, todo argentino que ignorara la doctrina del
catolicismo habra pecado de inadmisibles deficiencias en asuntos elementales de su
instruccin en materia constitucional y ciudadana. Por esta razn lgica, debera ensearse
tambin a los estudiantes de otras confesiones aunque hubieran optado por ser exonerados



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de cursar la materia y frecuentaran las clases de instruccin cvica. As lo requera su
formacin de ciudadanos argentinos.
49
Por lo tanto, estaba bien fundamentado el ttulo con el que el diario catlico de Buenos
Aires recibi, el 1 de enero de 1944, el decreto del ministro Martnez Zuvira: La sostenida
campaa de El Pueblo ha triunfado. No menos j ustificado era que lo celebrase como un
caluroso triunfo personal, por el cual estaba recibiendo, durante esos das, innumerables
felicitaciones.
50
Por otra parte, los fundamentos del decreto en cuestin, firmado por el
presidente Ramrez y por todos sus ministros, no dejaban dudas acerca de su filiacin
intelectual: se trataba de una summa de la cultura nacional catlica que penetraba la Iglesia
argentina,
5 1
empezando con su reivindicacin de haber restaurado, j unto con la enseanza
religiosa, el espritu mismo de la Constitucin, rescatndolo de la adulteracin que le
haban i nfligido en el pasado las doctrinas extraas a la identidad nacional. De esto se
segua que habra sido absurdo, e incluso anticonstitucional, sancionar leyes que
contrariaran el carcter confesional del Estado, y que slo el retorno de la religin catlic a
en las escuelas reconstituira los vnculos de la unidad nacional, restaurando aquel tej ido
de la nacin catlica que la escuela laica destrua da tras da.
Las reacciones de la Iglesia y de las publicaciones catlicas no fueron, por lo tanto,
reticentes, sino todo lo contrario. Ms bien, tuvieron connotaciones, casi en igual medida,
de triunfalismo y de espritu de revancha. Estos sentimientos eran expresados ms o menos
en los mismos trminos empleados por el gobierno para j ustificar el decreto. Por cierto,
ninguna reaccin dej filtrar temor alguno acerca de eventuales instrumentaciones con fines
polticos. Ayer coment El Pueblo al da siguiente del decreto ha quedado abolido el
laicismo escolar. Es el dolo carcomido cubierto de gusanos que yace por los suelos,
glos F. S. Tessi en Criterio.
52
La Comisin Permanente del Episcopado se apresur a
agradecer al presidente Ramrez por haber de ese modo recuperado para la Patria la
inmortalidad de sus grandes destinos y echado las bases para la unidad espiritual del
pas.
53
Obispos, sacerdotes, laicos de la Accin Catlica y de otras organizaciones eclesiales
de todo el pas cubrieron al gobierno de enfticos mensaj es de aplauso. El decreto sobre la
enseanza religiosa, escribi el obispo de La Ri oja, repara un error de sesenta aos;
54
para
la Accin Catlica de Crdoba el decreto reflej aba el espritu de la Constitucin y permita
modelar a los futuros ciudadanos dentro del plan integral de Dios y Patria;
55
en forma
anloga, insisti la revist a diocesana de San Juan sobre la reparacin del espritu catlico de
la Constitucin de 1853.
56
Ms articulada fue la reaccin de la publicacin mensual jesuita
Estudios, para la cual la restauracin de la enseanza religiosa sancionaba la declinacin de
la clase burguesa-liberal, culpable de haber inoculado en el pas el germen antirreligioso,
adverso a las tradiciones nacionales. Por el contrario, el decreto del gobierno representaba
un paso decisivo hacia la reunin de la Argentina con su pasado hispano, una etapa
fundamental de la reconciliacin entre el Estado y la nacin. Su condicin era que la
religin no se convirtiera en una materia ms entre las otras: borrado todo rastro de
liberalismo en los programas escolares, ella debera convertirse en norma inspiratriz de
toda la labor educativa argentina.
5 7
Movido por los mismos principios, El Pueblo preanunci, en vistas del nuevo ao
lectivo, una campaa nacional de adhesin a la poltica educativa del gobierno. sta
habra debido adoptar una concepcin integral, es decir, capaz de abarcar tanto los
programas y las distintas materias como el cuerpo docente. Para el diario catlico, el
espritu que haba presidido la restauracin de la enseanza religiosa haca imposible la
existencia del profesor antirreligioso, ateo, anticatlico, masn y, en general, de todos los
docentes que por su formacin filosfica o poltica son opuestos a la enseanza de la
religin.
58
La posicin preanunciaba las inminentes purgas en el cuerpo docente.
Como siempre, los argumentos dispersos con los que el mundo catlico recibi el
decreto encontraron una sntesis en uno de los influyentes editoriales de monseor
Franceschi en Criterio,
5 9
donde no hubo espacio para la duda acerca de la bondad, o la
oportunidad, de aquella medida. El texto representaba la ms explcita reivindicacin de las
razones del decreto y, ms en general, del curso confesional que haba tomado la
revolucin. Tambin l, al tributar su explcito apoyo a la medida de gobierno, enfatiz su
consonancia con el espritu primigenio de la Constitucin argentina. Por cierto, Franceschi
no lleg hasta el punto de negar que los constituyentes de 1853 profesaban una suerte de
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




69
catolicismo liberal, pero adj udicaba tal accidente al clima cultural de aquella poca. En
todo caso, lo que ellos no haban tenido en mente, pero que en cambio se afirm
sucesivamente por efecto de la influencia de un liberalismo nada autctono, era la
conformacin de un Estado ateo. Visto desde tal perspectiva, el sistema educativo laico er a
sustancialmente totalitario, al estar fundado en ideologas artificiales, importadas,
impuestas. A la inversa, el nuevo sistema no lo era, desde el momento en que reflejaba la
verdadera tradicin del pueblo argentino. Pero si la escuela laica haba sido la expresin de
un Estado ateo, empeado en descristianizar a la nacin, era del todo natural que el Estado
cristiano se preocupara por formar ciudadanos cristianos. Esta consideracin dejaba pocas
dudas sobre la funcin eminentemente cristianizadora que Franceschi y la Iglesia argentina
asignaban al gobierno militar. Por cierto, l estaba bien informado acerca de cmo un
decreto anlogo, emitido por el gobierno fascista en Italia, haba dado resultados
insatisfactorios para la Iglesia. Pero esto no lo pert urbaba. En Italia, el resultado no haba
sido el esperado porque el rgimen fascista haba suprimido las organizaciones juveniles
catlicas, depositarias de una importante funcin formativa. En la Argentina, en cambio,
sera la misma Iglesia quien controlara directamente la enseanza de la religin. Tanto, que
la Direccin General de Instruccin Religiosa, es decir, el organismo responsable de
organizarla bajo la supervisin de la j erarqua eclesistica, se confiara muy pronto a un
sacerdote distinguidsi mo.
60

No caban dudas acerca de que las ideas que inspiraran a la Direccin General de
Instruccin Religiosa iban a estar en perfecta sintona con la orientacin ideal de las
autoridades eclesisticas, como se desprenda de los conceptos contenidos en un breve
panfleto escrito precisamente entonces por el padre Garca de Loydi, que pronto sera
nombrado alto funcionario.
61
El escrito, al ilustrar de manera doctrinaria las razones sobre
las que los catlicos fundamentaban la restauracin de la enseanza de la religin, remita a
los ejes cardinales que regan el mito de la nacin catlica: desde la identificacin entre
argentinidad y catolicismo, a la concepcin de catolicismo como baluarte de la
independencia y de la soberana nacionales, a la relect ura confesional de la Constitucin.
Lej os de responder a una ptica instrumental, el decreto sobre la enseanza religiosa
era un acto coherente de un gobierno fundado en una ideologa nacional catlica que
contemplaba la edificacin de un Estado confesional y la cristianizacin, adems de sus
instituciones, de la sociedad toda. El proceso no poda dejar de formar parte, asimismo, de
la elevacin de la Iglesia a condiciones de privilegio. Tanto que, como efecto del decreto, la
Iglesia reconquistaba la posicin donde qusose ayer desplazarla.
62

No es casual que los obispos no se limitaran a felicitarse individualmente con el
gobieno, sino que consideraran necesario hacerlo tambin a travs del instrumento ms
oficial y de ms alto valor simblico del que disponan: la carta pastoral colectiva, firmada
por todos los miembros del Episcopado.
63
En ella, el decreto era acogido como un feliz y
trascendental acontecimiento, por el cual el presidente Ramrez mereca el reconocimiento
ms profundo, en nombre no slo de la Iglesia, sino tambin de nuestro pueblo catlico.
Esta medida, por otra parte aadan los obispos daba finalmente respuesta positiva a la
larga campaa conducida por la Iglesia en favor de la educacin catlica. De ese modo, el
gobierno no haba concedido una regala a la Iglesia, sino que ms bien haba restaurado su
derecho divino de educar, tanto ms necesario en la Argentina, desde el momento en que la
escuela, si no fuese cristiana en un pas catlico, sera destructiva. Con ello, escri bieron
los obispos, reconociendo el triunfo de la nacin catlica, el gobierno haba recompuesto
la fidelidad del pas hacia s mismo y su tradicin catlica, y robustecido la unidad
espiritual de la nacin vinculando armnicamente su presente y su pa sado.
Por otra parte, el Episcopado no se limit a agradecer al gobierno. En el momento de la
publicacin de la carta pastoral, la Comisin Permanente, formada por el cardenal Copello y
los arzobispos del pas, ya haca tiempo que haba puesto en marcha l os complej os
preparativos necesarios a fin de que la maquinaria de la enseanza religiosa estuviese lista
al comenzar el nuevo ao lectivo. Por cierto, el gobierno an no haba hecho pblica la
reglamentacin de la enseanza de la nueva materia, pero tal c omo lo revelan las
comunicaciones intercambiadas a tal fin entre la Comisin Permanente y los obispos, esto
no impeda que las autoridades de la Iglesia conocieran por anticipado sus lneas
conductoras. La redaccin de la reglamentacin se efectuaba baj o s u supervisin: era



70
natural, dado que la nueva materia haba sido encomendada a la gestin de la Iglesia, como
precisamente en esos das se congratulaba monseor Franceschi. En realidad, como esquema
organizativo inicial las j erarquas eclesisticas prevea n que en las escuelas primarias
fueran las mismas maestras, en la medida de lo posible y con el previo consenso episcopal,
quienes impartieran la enseanza de la religin. En las escuelas secundarias, en cambio,
contaban con lograr que lo hicieran los mismos sacerdotes. En todo caso, era necesario que
el ministerio de Instruccin informara a los directores de las escuelas que los prrocos
seran delegados para controlar la enseanza de la religin y que podran visitar las clases
toda vez que lo consideraran oportuno.
64
En general, la restauracin de la enseanza de la religin y la radical purga que sufri
el sistema escolar y universitario argentino fueron los aspectos ms resonantes de una
poltica educativa ntegramente confesional. A travs de ella, de un modo al mismo tiempo
autoritario y veleidoso, los catlicos a cargo del ministerio de Instruccin Pblica esperaron
revolucionar, a golpe de decretos, todo el sistema educativo y cultural, sus estructuras, sus
valores, sus hombres, transformando con cel o sus antiguas reivindicaciones en otras tantas
disposiciones legales. Comenz por la supresin de la enseanza mixta.
65
Prosigui con la
revalorizacin de las tradiciones patrias, dirigida a rescatar las races catlicas de la
nacionalidad, de las que f ueron emblema la creacin del Instituto Nacional de Tradicin,
baj o la direccin de Juan Alfonso Carrizo, y la introduccin de la celebracin, en las
escuelas argentinas, del Da de la Tradicin.
66
Finaliz con medidas que elevaban la jerarqua
de los institutos educativos dirigidos por militares, por ejemplo, permitiendo que los
estudiantes egresados del Liceo Militar accedieran a la universidad sin tener que pasar por
ningn examen, coherentemente con una consolidada posicin catlica, que sealaba en las
escuelas militares y religiosas un modelo a imitar.
67

En sntesis, la escuela argentina, concebida a la manera de una enorme parroquia, fue
sometida a una radical terapia confesional, que implic una dosis creciente de represin y
autoritarismo, en parte prevista y planificada, pero sobre todo determinada por el hecho de
que, contrariamente a cuanto pretenda el mito de la nacin catlica, las corrientes
ideolgicas e intelectuales extraas al catolicismo no eran meras protuberancias postizas
insertadas sobre las sanas tradiciones nacionales. Al contrario, el pensamiento laico, liberal
y socialista tena profundas races en el sistema educativo argentino. Su extirpacin, a lo
que se abocaron con espritu de cruzada la Iglesia y el gobierno militar, iba a ser por lo
tanto ms difcil de lo previsto.


La Iglesia y el comienzo de la era de Pern

Dadas las profundas y evidentes coincidencias entre la doctrina social de la Iglesia y el
peronismo, una deuda, por otra parte, reconocida por el mismo Pern, es curioso cmo los
estudios sobre sus inspiraciones ideales hayan por lo general descuidado el efecto que,
sobre su formacin cultural y poltica, tuvo la profunda penetracin del catolicismo social
entre los militares argentinos a lo largo de todo el decenio que precedi a la revolucin de
junio.
68
Al mismo tiempo, se le dedic tambin insuficiente atencin a una circunstancia
objetiva: la llegada de Pern a la cspide de la poltica social del gobierno milita r, con el
consecuente inicio de un incisivo ciclo de reformas, fue posible en el marco del giro
nacionalista y confesional de octubre de 1943. Fue, en suma, su consecuencia directa. En
este sentido, a la luz de las crnicas crisis que el gobierno militar s igui enfrentando, a
menudo se ha considerado que se deban a la irremediable feudalizacin del rgimen, que
luego de octubre se vera privado de toda coherencia interna, pues estaba dividido en
facciones incompatibles entre s: los nacionalistas en los as untos internos, los clericales en
la educacin, Pern al frente de la poltica social. Sin embargo, como lo demostraba la
sumaria ideologa del GOU, esas facciones no eran totalmente extraas una de la otra. Por
lo menos provenan de una cepa comn. A lo s umo, estaban en conflicto con la
interpretacin y la modalidad de realizacin de un mito compartido, el de la nacin
catlica. No es casual que sus conflictos aumentaran de manera exponencial precisamente
a partir de entonces. En efecto, fue a partir de octubre que la eliminacin de los ltimos
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




71
moderados
69
y el triunfo del GOU permitieron por primera vez la actuacin de una poltica
que transformara ese mito en realidad.
Desde esta perspectiva, las races del giro impreso por Pern a la poltica social
tambin penetraban profundamente en el mismo proceso de restauracin de la nacin
catlica, que en otros campos se manifestaba con la supresin de los partidos polticos y la
represin del comunismo, o bien con la confesionalizacin forzada de la escuela pblica.
As se enmarc ese giro y as se lo percibi. Resuelto, o casi resuelto, el problema escolar
escriba Los Principios en diciembre de 1943, al da siguiente de la creacin de la Secretara
de Trabaj o y Previsin le tocaba el turno a la cuestin social.
70

El diario catlico de la Capital, que contaba entre sus colaboradores a muchos de los
ms prestigiosos exponentes del catolicismo populista, como el padre Di Pasquo, el
capelln Wilkinson, R. J. Bonamino y muchos ms, no dud un instante en tr ibutar su
entusiasta apoyo a Pern desde el momento mismo de su nombramiento, en octubre de
1943, a cargo del Departamento Nacional del Trabaj o. El apoyo fue ampliamente
corroborado por los conceptos que el coronel haba expresado en el discurso programti co
de su investidura, en los cuales El Pueblo haba reconocido una certera y sorprendente
visin.
71
Qu otra cosa presagiaba su proclamada intencin de atraer, aglutinar, ordenar,
nacionalizar argentinizndolo al sindicalismo argentino, que hasta entonces haba estado
dominado por ideologas extraas a la tradicin nacional, sino la transformacin de los
ideales nacionales y corporativos de los catlicos en un concreto programa de gobierno?
Esto vala igualmente para su objetivo de fundar el sindicalis mo argentinizado sobre la
base del sano concepto de su jerarqua funcional dentro del Estado, no frente ni al margen
del mismo. Por lo tanto, de conj ugarlo con los dems intereses igualmente legtimos que
integran la totalidad de la economa nacional, pero sin supeditarlo a dichos intereses ni
tampoco desconocindolos, sino en j usta, racional y patritica armona con ellos. En esto
consista el programa orientador con el cual Pern reconoca por primera vez en la
Argentina la funcin del trabaj o organizado en un Estado moderno, indicando a los
sindicatos el camino para incorporarse como factor de la revolucin en marcha.
Haba una sorprendente analoga entre la doctrina comnmente expresada por el
catolicismo populista y aquella que acababa de il ustrar Pern, especialmente a propsito
de la solucin del conflicto entre capital y trabaj o. La solucin debera fundarse, por un
lado, en potenciar el rol de rbitro del Estado, para lo que se crearan un ministerio
especfico y tribunales de trabaj o dot ados de amplia j urisdiccin. Por otro lado, en la
organizacin paralela del trabaj o y del capital, sobre la base del respeto, por parte de
ambos, de su especfica funcin en el organismo social, as como de las finalidades
comunes: el progreso econmico de la nacin, la colaboracin entre las clases. Todo esto,
dentro de los lmites de un sano patriotismo. Esta afirmacin contemplaba la exclusin de
las ideologas de derivacin marxista que dominaban el sindicalismo argentino.
Precisamente el hecho de invocar este equilibrio, apuntalado por las seguridades que Pern
haba brindado a los capitalistas argentinos sobre la naturaleza de su poltica social,
prometa asegurarle un amplio sostn en el mundo catlico. Muy pronto lo dieron a conocer
no slo El Pueblo, sino tambin los catlicos nacionalistas de Cabildo, as como Los Principios
que, aunque fuera el vocero de la corriente catlica ms prxima a los intereses del capital y
de las clases medias, recibi con agrado la sana poltica obrerista puesta en ma rcha por el
gobierno.
72

El Pueblo, en particular, no se limit a expresar un articulado elogio de la nueva
orientacin de la poltica social, sino que se afan a fin de que la misma se consolidara y
reforzara, obteniendo, como ya haba ocurrido en otros casos, notable xito:
contemporneamente con su explcito pedido de que se reconociera j erarqua ministerial a
la funcin desarrollada por Pern, en virtud de su programa de amplia proyeccin social,
surgi de las cenizas del viej o Departamento Nacional del Trabaj o la flamante y pronto
clebre Secretara de Trabaj o y Previsin. La creacin del organismo fue recibida con gran
nfasis por la prensa catlica, que no dej pasar esa ocasin de renovar la invocacin a la
armona entre las clases y al mito de la s ociedad armnica de las corporaciones
medievales.
73
Ms an considerando que, como haba ocurrido poco antes con la ley que
reintroduca la enseanza religiosa en las escuelas pblicas, los fundamentos del decreto de
creacin de la Secretara estaban impregnados de evocaciones al pensamiento social



72
catlico, as como de referencias al mito de la nacin catlica: de la finalidad de una
mejor armona entre las fuerzas productivas a la de fortalecer la unidad nacional a
travs de una mayor j usticia soci al y distributiva que asegurase la suprema dignidad del
trabajo, a la de conseguir por tal va una pacfica convivencia dentro de los principios
cristianos que informan nuestra tradicin histrica. Todo ello tendiendo a la consecucin del bien
comn y al fortalecimiento de la familia argentina.
74

Estas referencias al pensamiento social catlico encontraron su cauce concreto en
muchas de las ms importantes medidas sociales adoptadas por Pern durante los primeros
meses transcurridos a la cabeza de la Secretara, empezando por aquella que, recogiendo la
solicitud dirigida al gobierno por los hombres de la Accin Catlica, extendi la
introduccin del salario familiar a todas las reparticiones pblicas dependientes del
gobierno federal.
75
La medida fue seguida por otras anlogas en numerosas provincias.
7 6

Prosigui con otros importantes decretos, que recibieron el inmediato aplauso catlico,
como aquellos que establecan el impuesto a las ganancias extraordinarias y la introduccin
del contrato colecti vo de trabaj o.
77

A fines de ese ao, estas circunstancias motivaron un clima eufrico en las filas
catlicas. Finalmente, afirm el vicario general del Ejrcito en un discurso radiofnico, la
nueva Argentina resurgida el 4 de j unio haba tomado el camino hacia una vida nueva de
justicia social. sta implicara una redistribucin de la riqueza a favor de los obreros, los
fautores primeros de nuestra riqueza, y de los trabajadores de la tierra.
78
En anlogo
sentido se expres monseor Franceschi, quien subray la urgencia de subordinar la
produccin y el comercio a las necesidades del consumo.
7 9
Hasta las voces manifiestamente
conservadoras se complacieron por la sustancial fidelidad a los principios de la encclica
Rerum Novarum de la poltica social puesta en marcha por Pern.
80
A la inversa, la
declinacin y la marginalidad se perfilaban como el destino de las cada vez ms escasas
posiciones, en el campo catlico, de quienes haban crecido en la escuela de un catolicismo
rigurosamente apegado a la inmovi lidad de las jerarquas sociales. se era el caso de Luis
Barrantes Molina, el viejo columnista de El Pueblo, destinado a una inminente j ubilacin.
81


Entre el sindicato nico y el sindicalismo confesional

El idilio, en el plano de la poltica social, que se dio entre el catolicismo argentino y el
coronel Pern, tuvo desde su comienzo algunas zonas de sombra. En particular, el principal
nudo de conflicto que se perfilaba en el horizonte tena que ver con la naturaleza de las
organizaciones sindicales, una vez establecido que ellas iban a ser argentinizadas. Ya el
21 de diciembre de 1943 monseor Caggiano hizo sonar, en este sentido, la campana de
alarma. Al hablar a los dirigentes de la Accin Catlica, en efecto, les inform que haba
recibido noticias de un proyecto que estaba en preparacin en la Secretara de Trabaj o y
Previsin que introducira el sindicato nico. En consecuencia, propuso que el Episcopado
notificase al organismo dirigido por Pern su contrariedad frente a semejante medida que
contradeca la doctrina catlica.
82

El tema era importante, tanto para los catlicos como para Pern. Desde el punto de
vista de la doctrina catlica se planteaba, a primera vista, en trminos claros: la finalidad
del apoyo a la sindicalizacin obrera debera ser la creacin de corporaciones. Es decir, de
organismos que reunieran en su interior tanto a los representantes del capital como a los del
trabajo, que all encontraran un instrumento para dirimir los conflictos. Como tales, las
corporaciones deberan ser cuerpos intermedios de la sociedad, eminentemente
democrticos, libres de la tutela del Estado. Por lo menos en teora, porque en la realidad
los lmites entre la democracia y el Estado corpor ativo aparecan a menudo lbiles. Tanto,
que monseor De Andrea consider necesario recordar polmicamente que se trataba de
realidades contrapuestas: sana la primera, perversa la segunda.
8 3
En efecto, siempre sobre el
plano doctrinario, el sindicato nico, reconocido legalmente como tal por el Estado, habra
anulado la autonoma de los sindicatos y de las corporaciones. Frente a esta perspectiva, los
catlicos se perfilaban entonces como paladines del pluralismo sindical contra las
pretensiones autoritarias del Estado. No obstante, esto slo era cierto en parte. El
pluralismo sindical defendido por los catlicos estaba por lo menos restringido, limitado
por la discriminante ideologa nsita en el mito de la nacin catlica. As lo demostraba el
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




73
apoyo que ellos haban tributado al decreto con el cual, el 20 de julio de 1943, el gobierno
militar haba reglamentado con un acto autoritario el tema. Para el director del secretariado
econmico-social de la Arquidicesis de Buenos Aires, ese decreto garantizaba l a libertad
de asociacin y el pluralismo sindical, aunque hubiese negado legitimidad a los sindicatos
socialistas y comunistas, es decir, a casi todos los sindicatos argentinos, por cuanto se
fundaban en ideologas contrarias a los fundamentos de nuestra nacin.
8 4
Por lo tanto,
concretamente, ms que el principio abstracto del pluralismo sindical, los catlicos
defendan la posibilidad de consolidar y reforzar el sindicalismo confesional, que en los
ltimos aos haba mostrado signos de progreso. Poda pr esumirse que la represin puesta
en marcha por el gobierno militar contra los sindicatos de matriz marxista le abrira un
inmenso campo de accin. No era ste quizs el deber de un Estado cristiano y
cristianizador? As, en aquellos meses el universo sindical catlico vivi una fase de gran
fervor, caracterizada por la fundacin en La Plata de una escuela de dirigentes de la
Juventud Obrera Catlica y por la apertura en Buenos Aires de las inscripciones a las
universidades populares de los Crculos Catli cos de Obreros.
8 5
Esto fue corroborado por
las apelaciones dirigidas por algunos sindicatos a la Iglesia, a fin de que mediase en sus
reivindicaciones, y adems por la atencin especial que las autoridades militares dirigieron
a las organizaciones catlicas.
86

Para Pern el problema se planteaba en trminos diferentes. Por un lado, los discursos
que l pronunci durante aquellos meses confirmaron que sus fines coincidan con los de
los catlicos: redistribucin de la riqueza, colaboracin entre las clases, nacionalizacin de
los sindicatos. Por otra parte, esa sintona era puesta a prueba cuando se trataba de los
medios a adoptar en el futuro para conseguir esos fines. Frente a la realidad de un pas en
transicin hacia la sociedad industrial y de masas, fr ente a un futuro que, como
precisamente entonces seal monseor Franceschi,
8 7
permita adivinar una sociedad menos
individualista y ms fundada en organizaciones colectivas, as como en una economa
basada cada vez ms en las grandes industrias y en los s ervicios nacionalizados, el ideal
romntico de la restauracin corporativa sonaba abstracto. Cmo, entonces, podran
conseguirse dichos fines? La hiptesis de una legislacin sindical que dejara campo libre a
los sindicatos catlicos eliminando a aqullos antinacionales pareca irrealista, aunque
Pern no dej de sondear la potencialidad del sindicalismo catlico en su proyecto de
nacionalizacin de los sindicatos obreros. Lo hizo, por ejemplo, solicitando la
colaboracin del padre Dillon, vicario general de la Armada y hombre de estrechos vnculos
en los ambientes del catolicismo social, para que brindara dirigentes obreros catlicos a fin
de ponerlos a la cabeza de los sindicatos.
88
En realidad, los catlicos tenan pocos cuadros
obreros suficientemente preparados y sus sindicatos, adems de ser netamente minoritarios,
estaban sobre todo formados por empleados. Su perfil clerical, adems, tena pocas
posibilidades de atraer a una clase obrera en cuyo imaginario el sacerdote representaba por
lo general un frreo defensor del orden social establecido. En suma, no se vea de qu modo
permitira ese camino conquistar el apoyo de la clase obrera para un proyecto
argentinista.
En este sentido, aunque existieran en la Argentina amplias franjas de trabajadore s
viejos y nuevos no sindicalizados, potencialmente conquistables, tambin era cierto que
haca falta, en primer lugar, tener en cuenta al movimiento sindical existente, que responda
en su grandsima mayora a dirigencias socialistas y, en menor medida, comunistas. El
movimiento haba dado muestras de cierta combatividad en los primeros meses que
siguieron al 4 de junio. Para atraerlo hacia la rbita gubernamental, esperando seducirlo
con respecto a las virtudes de la ideologa nacional de la revolucin, era necesario echar
las bases de una alianza entre el Estado y la clase trabajadora. De lo contrario, no se vea
cmo se hubiera podido convencer a los trabajadores sobre las bondades de un proyecto de
colaboracin de clases, y mucho menos que se separaran de las ideologas dominantes en
sus sindicatos, a menos que no se contase con las virtudes taumatrgicas de la represin a
ultranza que, por otra parte, contradira la pulsin revolucionaria a la integracin de los
trabajadores a la nacionalidad. Pero para que esa alianza respondiese a los fines deseados,
el gobierno debera emplear toda su energa para satisfacer las ms apremiantes
reinvindicaciones obreras. Para tal fin deba elaborar un instrumento que, por un lado, les
confiriera fuerza y cohesin ante una clase capitalista que de otro modo difcilmente



74
aceptara renunciar a parte de sus propias ganancias, y que por otra parte garantizara, a
travs del control estatal, su coherencia con los caracteres tradicionales de la nacionalidad.
Ese instrumento no podra ser sino un sindicato nacional, nico por definicin, dado que
nica era la nacionalidad. Un instrumento, entre otras cosas, que no pareca ni siquiera en
contradiccin con el diseo de una arquitectura social corporativa: en efecto, poda
entenderse como parte de la necesaria fase de organizacin de los factores productivos con
la perspectiva de su confluencia en un organismo corporativo.
Por cierto, desde el punto de vista catlico, ello habra implicado, como tal, absorber el
sindicalismo confesional en un organismo estatal, desplazando a la Iglesia del papel de gua
que ambicionaba desempear en la sociedad toda y dejndola a merced del Estado. Pero las
ventajas de este instrumento hubieran sido enormes, por lo menos en lo inmediato, dado
que prometa encolumnar al movimiento obrero baj o las banderas de la nacin catlica.
Esta perspectiva era promovida desde haca tiempo por amplios sectores del catolicismo
argentino, que adems hara del caso argentino un caso excepcional, demostrando que la
Iglesia poda reconquistar a la clase obrera.
Las autoridades mximas de la Iglesia argentina deban ser muy conscientes de los
elementos de este dilema. Incluso esforzndose por conseguir la autonoma del sindicalismo
confesional, nunca hicieron de la introduccin del sindicato nico un casus belli capaz de
determinar una revisin de su relacin con el gobierno revolucionario, aunque se
produjeron contrastes, incluso pblicos. Por otra parte, ste no era un dilema novedoso en
el debate doctrinario catlico; curiosamente fue obj eto, justamente entonces, de un atento
examen por parte del padre Brucculeri S. J. en la Civilt cattolica.
89
Sus conclusiones
confirmaban que aquello que estaba surgiendo entre Pern y la Iglesia catlica a propsito
del sindicato nico no era un conflicto que realmente pusiera en peligro, para los catlicos,
graves e irrenunciables principios doctrinarios, desde el momento en que el sindicalismo
cristiano no se opone en absoluto a que las fuerzas del trabaj o se concentren e n un solo
poderoso organismo. Siempre que, especificaba el socilogo belga Muller S.J., no est
animado por principios contrarios a la doctrina de la Iglesia y tenga el espritu de
colaboracin de clases, y que adems, quede a los obreros la libertad de reagruparse fuera
del sindicato por razones de formacin cvica, moral y religiosa. Estas condiciones
parecan totalmente respetadas e incluso perseguidas por Pern y por la revolucin de
junio.
En realidad, la tensin latente entre la Iglesia y Pern c on respecto al modelo de
organizacin de los sindicatos no tena que ver con el principio del pluralismo sindical,
entendido como principio universal, vlido para todos. Ms bien, revelaba la inquietud
eclesistica frente a un proceso que la Iglesia no iba a poder supervisar directamente y que,
por el contrario, implicara para ella, en perspectiva, una peligrosa prdida de autonoma.
Por lo dems, en la perspectiva de la edificacin de la nacin catlica, y frente a un
gobierno tan devoto, la gran mayor a del catolicismo argentino consider poder pagar ese
precio. Por otra parte, la intencin de Pern de absorber en el sindicato nico tambin a las
organizaciones catlicas no apareca en absoluto como la manifestacin de un
anticlericalismo de principio. Desde su punto de vista, era totalmente funcional a la
creacin de un sindicalismo nacional, que habra sido el hbitat natural del sindicalismo
confesional al ser su doctrina, como la de la revolucin, profundamente catlica. Dado este
trasfondo, la voz de alarma dada por monseor Caggiano no impidi a monseor
Franceschi, en su polmica con los catlicos uruguayos en enero de 1944, negar de manera
taxativa que el modelo sindical argentino se inspirara en los sistemas totalitarios, como
recientemente haba garantizado una vez ms el coronel Pern, al exhibir pruebas concretas
de su apoyo a la libre sindicalizacin.
90



Pern, el catolicismo social, la nacin catlica

Cmo, en lo concreto, se introduj o la doctrina social catlica en el bagaje intelectual de
Pern, es algo que en buena medida an debe reconstruirse. Por otra parte, todava hoy es
incompleto el marco general de las corrientes polticas e ideolgicas que influyeron en su
pensamiento en las distintas fases de su vida. Del mismo modo queda por determinar si sus
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




75
contactos con el pensamiento y con los hombres del catolicismo social influyeron en el giro
poltico que l puso en marcha desde la Secretara de Trabajo y Previsin y hasta qu punto
lo hicieron. Sin embargo, existen suficientes indicios para formular la hiptesis de que no
slo asimil, ya desde los aos 30, las ideas sociales del catolicismo, sino tambin que
apel en gran medida a los exponentes de esa corriente de pensamiento cua ndo comenz a
ejercer una significativa cuota de poder.
A propsito de la formacin intelectual de Pern por lo general se han subrayado las
influencias del pensamiento militar alemn, especialmente el concepto de nacin en
armas, que l habra conocido a travs de la lectura de Van der Glotz, o bien aqullas
derivadas de su observacin directa de las realizaciones del rgimen fascista en Italia. Sin
embargo, esas influencias, innegables, no ayudan a comprender por qu, una vez a cargo de
la Secretara, Pern program una poltica social terica y prcticamente inspirada en las
encclicas sociales de los Pontfices. Una poltica que representaba el nervio de un proyecto
poltico ms amplio, como se poda deducir de algunos documentos del GOU y que, por lo
tanto, no poda ser fruto de la sola improvisacin, de su capacidad camalenica para
adaptarse a las circunstancias.
Esto induce a despejar el campo de las interpretaciones desviadoras, segn las cuales,
dado que la jerarqua eclesistica argentina no se habra ocupado de la justicia social, Pern
lleg prcticamente solo, casi sin maestros, a la formulacin de su propia poltica.
91
En
cambio, mucho ms sugestivo se perfila el anlisis de los orgenes de la poltica social de
Pern si se la ubica sobre el fondo del impetuoso renacimiento catlico de los aos 30, del
cual haba sido parte importante y para nada descuidada por la jerarqua en su conjunto
la creciente atencin por la justicia social.
92
Por otra parte, dada la cultura dominante en
el Ejrcito de aquellos aos que giraba en torno del mito de la nacin catlica, resulta del
todo natural que tambin Pern estuviera embebido de las ideas y las aspiraciones del
nacionalismo catlico,
93
una corriente de pensamiento en realidad sumamente heterognea,
que contena tambin un slido filn social.
9 4
Pero la bsqueda de las races catlicas de la poltica social de Pern parecera a veces
conducir hacia las direcciones ms impensadas. As, por ejemplo, algunos testimonios poco
documentados, pero atendibles, lo remiten a la influencia que Pern habra sufrido ante el
encuentro con una lnea del pensamiento catlico aparentemente opuesta al nacionalismo
catlico imperante entre los militares: la corriente humanista y cristiana que, teniendo como
gua a Jacques Maritain, trabajaba por la fundacin de un orden social y poltico que
estuviera por igual distante de los totalitarismos y de las democracias liberales.
95
Ese
encuentro se remontara a 1936, cuando Pern, entonces agregado militar en Chile, habr a
ledo en La Nacin, quedando sumamente impresionado, las sntesis de las conferencias
ofrecidas por Maritain en Buenos Aires. El inters por esas ideas habra quedado luego en l
tan vivo como para empujarlo, entre 1939 y 1940, mientras se encontraba en Europa, a la
lectura de Humanisme intgral .
Al respecto, conviene evitar todo equvoco. La influencia de Maritain sobre Pern, si
efectivamente existi, tuvo que ver con algunos aspectos de su pensamiento, y no
necesariamente con la totalidad de su filosof a. Es probable que Pern tomara de Maritain
aquello que ms se adaptaba para integrarse a la ideologa nacional catlica madurada en
los ambientes castrenses, principalmente la invocacin a un nuevo orden social. Por el
contrario no hay rastros, en el pensamiento ni en la prctica poltica de Pern, de una
anloga atencin a la reflexin de Maritain sobre el pluralismo poltico. Al respecto, baste
recordar que en 1937, en medio de la Guerra Civil Espaola, la polmica enfurecida entre
los catlicos nacionalistas argentinos y Maritain haba tenido que ver con la licitud, para los
catlicos, de colaborar con movimientos de tipo fascista para alcanzar la restauracin de la
cristianidad, una opcin que Maritain exclua firmemente, as como condenaba toda
solucin de fuerza dirigida a tal fin. Pern, en cambio, deba su posicin a una revolucin
militar conducida por la corriente nacionalista, que se inspiraba expresamente en los
movimientos fascistas y cuyo fin era expresamente restaurar la cristianidad. No es casual
que para los catlicos nacionalistas argentinos Maritain no fuera ms que un catlico
liberal, mientras que Pern se perfilaba ya como uno de los hombres de punta de un
gobierno cuya misin era, en primer lugar, eliminar de la vida poltica argentina toda
huella de liberalismo. Los dispersos maritainistas argentinos combatieron frontalmente a



76
Pern, quien en cambio encontr pleno sostn en las corrientes mayoritarias del catolicismo,
que nunca haban amado las ideas polticas de Maritain.
96
Por otra parte, precisamente la
sutil separacin del Maritain poltico y del Maritain social caracteriz, como se
recordar, el redescubrimiento de que el filsofo era objeto en el mundo catlico j usto en
los meses del ascenso de Pern.
Lo dicho de Maritai n vale, en cierta medida tambin, a propsito de la eventual
influencia sobre Pern de uno de los ms conocidos apstoles del catolicismo social
argentino, monseor De Andrea, del que Pern habra conocido muy bien no slo sus
exitosas obras en el campo social, sino tambin su pensamiento social.
97
Tambin en este
caso, la asimilacin de elementos de su pensamiento, si la hubo, fue selectiva y ese
pensamiento termin filtrado y diluido en el paradigma nacional catlico. Por lo tanto,
Pern podra haber tomado de l las inquietudes sociales, como la invocacin a mej orar el
nivel material y espiritual de la vida de las masas obreras, a la nacionalizacin y
cristianizacin de los trabajadores, a la colaboracin entre el capital y el trabajo, a la
organizacin sindical. Pero no, ciertamente, la reflexin pol -tica.
Una sintona mayor, en cambio, aparece durante la primera fase de la revolucin entre
las posiciones de Pern y las de monseor Franceschi, como en cierta medida lo demuestra
el apoyo que ste sigui manifestndole cuando ya De Andrea haba tomado distancia de la
revolucin. En particular, Pern comparta con Franceschi una aguda conciencia del papel
central que el Estado habra en todo caso asumido en la Argentina posblica, de la
ineluctable entrada de las masas a la escena poltica, de la urgencia por desarrollar la
industria nacional como factor indispensable de la potencia y de la independencia
nacionales. Es difcil decir a qu exactamente se podra hacer remontar esa sintona, pero
ciertamente hay indicaciones de algunas vas indirectas a travs de las cuales Pern habra
podido conocer las ideas sociales de Franceschi, o bien de la corriente catlica social cuyas
posiciones encarnaba. As, por ejemplo, con Franceschi y con el catolicismo social ha ba
tej ido una estrecha relacin, poco antes de la revolucin de j unio, Alejandro E. Bunge, que
dedic parte de las ltimas energas de su vida al estudio de las encclicas sociales
pontificias. Precisamente el prestigioso economista y socilogo, fundador de la Revista de
Economa Argentina, habra influido notablemente en las ideas sociales de Pern.
98

Originalmente un conservador popular, Bunge se haba acercado en los aos 30 al
nacionalismo, al que una, tal como era cultura corriente en el mundo cat lico, un radical
desprecio por la poltica y los polticos. Su concepcin de la sociedad era sustancialmente
organicista, fundada en principios de armona e integracin social compatibles con el
respeto por las jerarquas naturales. El eco de esta conce pcin recorra los primeros
discursos de Pern como secretario de Trabaj o y Previsin.
99
Era adems tenaz fautor de la
promocin de la industria nacional y el refuerzo de la intervencin estatal en la esfera
econmica y social. Por otra parte, hasta qu punto el pensamiento de Bunge haba
inspirado a Pern lo confirma su abundante recurso a los discpulos de Bunge, primero en
la Secretara de Trabaj o y Previsin, y luego aun ms, en 1944, en el Consej o Nacional de
Posguerra. Entre los discpulos se destacaba, sin duda, Jos Figuerola quien, adems de
haber colaborado con el dictador espaol Primo de Rivera, tambin haba sido militante de
la Accin Catlica, y era un hombre al que Pern siempre le reconoci una gran deuda en la
formulacin de su poltica econmica y social.
1 00
Sus discpulos, como se ver, eran tambin
otros j venes economistas y socilogos que colaboraron estrechamente con Pern, que se
reunieron en el Instituto que llev el nombre de Bunge, y cuyos escritos comenzaron a
aparecer con cierta frecuencia, ya desde los primeros meses de 1944, en las pginas del
principal diario catlico argentino.
101

Esta circunstancia propone otros puntos ms de interseccin entre los orgenes de la
poltica social peronista y los ambientes catlico-sociales. Por lo tanto, induce a equvoco la
tesis, bastante difundida, segn la cual slo desde 1945 Pern habra desarrollado
importantes contactos con algunos buenos conocedores de la doctrina social catlica como
los padres Bentez y Filippo,
10 2
de la que sera l gico deducir que las ideas sociales del
catolicismo no habran figurado en los orgenes de la poltica puesta en marcha por Pern
cuando se hizo cargo de la Secretara. En realidad, todo da a entender que Pern, como gran
parte del cuerpo de oficiales del Ejrcito argentino de esa poca, no habra quedado al
margen del vertiginoso proceso de renacimiento del catolicismo argentino. Y en particular
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




77
del catolicismo social. l mismo ha recordado sus vinculaciones con el clero castrense desde
los aos 30, as como la estrecha relacin surgida con la orden de los mercedarios en los
tiempos de su estada en Roma.
103
Estas relaciones sin duda son significativas si se piensa
cunto deba la penetracin del catolicismo social en los ambientes militares a la intensa
obra de algunos capellanes, y tambin de algunos miembros de la orden mercedaria. Se
encuentra un reflej o de estas relaciones en el ya mencionado pedido de Pern al vicario
general de la Armada, para que le consiguiera dirigentes sindicales catlicos, en l a valiosa
colaboracin que le haba asegurado el capelln Wilkinson, antes en el GOU y luego en la
Secretara de Trabaj o y Previsin, y hasta en la del padre Prato, un mercedario precisamente
destinado a convertirse, algunos aos ms tarde, en el agregado eclesistico del presidente
Pern.
En conclusin, una gran cantidad de indicios permite revelar una influencia directa y
profunda sobre Pern del pensamiento catlico y de hombres vinculados con el heterogneo
mundo eclesistico. No slo eso; permite tambi n afirmar que en la doctrina catlica
hallaban un punto de fusin la vena nacionalista y la social, tanto de su pensamiento cuanto
de su accin poltica. Pensamiento y accin que, precisamente como para gran parte del
catolicismo argentino, no estaban necesariamente en contradiccin entre s, sino que, ms
bien, encontraban ambas espacio dentro del mito de la nacin catlica, al punto de que
todo haca suponer que la revolucin estaba conduciendo a la Argentina hacia aquello que
Juan Carlos Torre agudamente representara como un rgimen fundado sobre Cruz, espada
y j usticia social.
104


La ruptura con el Eje, una cua entre la Iglesia
y los nacionalistas

La ruptura de las relaciones con las potencias del Ej e, sancionada a fines de enero de
1944, parecera a primera vista una medida que se opona a aqulla muchas veces
expresada, en concordancia con la Santa Sede, por la corriente mayoritaria del catolicismo
argentino, que propenda a una poltica de pura neutralidad, ms que a una de no
beligerancia orientada a favor de uno de los dos frentes. La medida, por lo tanto,
contrastaba con la frrea inspiracin catlica a la que el gobierno revolucionario pareca
atenerse en todos l os campos de su poltica. No obstante, su alcance limitado, as como el
modo con que el gobierno la justific, no determinaron una seria fractura, ni poltica ni
doctrinaria, en la relacin entre la revolucin y la Iglesia. Todo lo contrario: sta la
metaboliz rpidamente. Aunque en rigor no dejara de aportar una fuerte sacudida, agorera
de una an mayor inestabilidad, tanto en las filas revolucionarias cuanto en las catlicas, y
de representar, por ende, una nueva fase en la erosin de su cohesin institucional, luego
del desgarro causado por la crisis de octubre de 1943, dicha medida salvaguardaba,
formalmente, los principios caros a la Iglesia: la neutralidad y la soberana de la nacin
catlica. La primera deba entenderse sobre todo como neutralidad de orden ideolgico
entre los dos frentes de guerra. La segunda, en primer lugar como reafirmacin del derecho
argentino a la autodeterminacin frente a las presiones de la gran potencia protestante del
norte, los Estados Unidos.
105

Por cierto, luego de la ruptura con el Eje la neutralidad ya no era equidistancia
entre los combatientes. Pero, a pesar de todo, la Argentina segua siendo un pas no
beligerante, no identificado ni con los totalitarismos ni con las democracias liberales. Es
verdad que esto caus, en lo inmediato, el abandono del gobierno por parte de un
consistente grupo de catlicos nacionalistas.
10 6
De este modo no slo entraron en colisin
con el nuevo curso revolucionario, sino que se ubicaron tambin por primera vez al margen
del mundo catlico, dado que la Iglesia, en cambio, no neg su aval a dicho curso
revolucionario. Pero tambin es verdad que aquella medida tena buenas posibilidades de
ser favorablemente recibida en otros mbitos del catolicismo, sea porque estaban
convencidos, a la luz de la marcha de la guerra al comienzo de 1944, de que la
equidistancia podra ser a la larga inoportuna, si no autolesiva, y de que era necesario
sacar al pas de su aislamiento, sea porque, en ciertos casos, ellos compartan la opinin de



78
que el nazismo representaba decididamente el mayor peligro para el futuro de la
humanidad.
107

No es que esta ltima se hubiese convertido en la posicin dominante en la Iglesia
argentina, la que, ms bien, siempre haba dado prioridad a la condena de la hereja
liberal, por los daos que le haba acarreado a la tradicin catlica nacional, antes que a la
totalitaria. Pero por cierto, la acusacin de connivencia de la Iglesia con el nazismo, a travs
de su apoyo a la poltica de equidistancia, induca a abandonarla, aunque aclarando que
esto no equivaldra a adoptar la causa de las democracias liberales sino, a la inversa, a
reafirmar la naturaleza de la neutralidad argentina. sta debera seguir interpretndose
como la neutralidad de una potencia ni comunista, ni capitalista, ni totalitaria, ni liberal,
sino reintegrada a las races y tradiciones de la civilizacin hispana y catlica. Una
potencia, por lo tanto, volcada a la edificacin de un orden mundial posblico fundado en
los principios de la cristiandad. En este sentido, la neutralidad segua siendo para la Iglesia,
como para los revolucionarios de j unio, un elemento vital del proceso de restauracin de la
argentinidad, exactamente como la cristianizacin de la escuela y de la universidad y
como la realizacin de una poltica social inspirada en las encclicas pontificias. En sntesis,
ella prefiguraba debidamente la doctrina de la tercera posicin peronista, cuya
paternidad, por lo dems, algunos catlicos reivindicaran.
108

Por otra parte, esta interpretacin de la neutralidad argentina tambin emerga en los
debates del GOU. Con el obj eto de reducir, por lo menos entre los vecinos de la Argentina,
el aislamiento al que aquella poltica haba conducido en el mbito latinoamericano, el GOU
no dud en prestar una sustancial ayuda al golpe de Estado que el 20 de diciembre de 1943
llev al poder en Bolivia al coronel Villarroel como j efe de un movimiento de anloga
naturaleza, por lo menos en las intenciones, al argentino del mes de junio precedente.
1 09
La
ayuda, segn algunas versiones, habra consistido en 15 millones de pesos, enviada a los
golpistas bolivianos a travs de dos hombres de confianza del GOU, y de la Iglesia: el
almirante Scasso y el capelln Wilkinson.
110

A primera vista, la ruptura con el Eje en enero de 1944 representaba una clamorosa, y
en muchos aspectos cnica, retractacin, por parte del gobierno, de la posicin intransigente
tan orgullosamente sostenida durante la crisis de octubre de 1943, y cuya consecuencia
haba sido la cada del ministro de Relaciones Exteriores y de los dems moderados. Aun
ms que por parte del gobierno, de la del GOU, que haba sido el verdadero vencedor del
conflicto de octubre. Tanto que cuando el 5 de octubre de 1943, con la Casa Rosada
circundada por las tropas fieles al GOU, el presidente Ramrez constat que la poltica de
neutralidad, aunque respondiera a un sacrosanto sentimiento de dignidad nacional,
perj udicaba, a esa altura de los acontecimientos, a los intereses del pas y que, por lo tanto,
hubiera sido necesario recurrir a algn expediente para sancionar la ruptura con el Eje, fue
sumergido en una lluvia de acusaciones. Pern fue uno de los ms encendidos voceros de
esas acusaciones, sobre todo cuando, con un lenguaje caro al nacionalismo catlico,
contrapuso a la concepcin materialista de la neutralidad expresada por el Presidente, la
primaca de los valores espirituales.
1 11

Esa retractacin, evidentemente, se produj o. Y tambin la Iglesia, que haba sostenido
el xito de la crisis de octubre a partir de la cual, por otra parte, se haba puesto en
marcha el decisivo giro confesional en la poltica revolucionaria y ahora comparta la
ruptura con el Eje, pareca repentinamente haber invertido su posicin. Sin embargo, esa
retractacin responda a una cierta lgica, que haca ms racional de cuanto pudiera parecer
tanto la actitud del gobierno como la reaccin de la Iglesia. Por un lado, no caban dudas de
que Ramrez haba tenido razn: no slo la presin de los Estados Unidos se haca cada vez
ms insostenible, sino que, adems, era cierto que el creciente aislamiento amenazaba con
daar gravemente al pas, especialmente considerando las relaciones de fuerza que se
perfilaban como resultado de los combates en los frentes de guerra. Adems, no pod a
descuidarse en absoluto la gran popularidad de que gozaba la causa de los Aliados entre la
opinin pblica. En efecto, la propuesta que Ramrez haba formulado en octubre fue
aplicada al pie de la letra en el mes de enero siguiente: para j ustificar la ruptura se ech
mano de un expediente. Pero sobre todo, por otro lado, tambin era cierto que la misma
decisin, la ruptura con el Eje, segn hubiera sido adoptada en octubre de 1943 o en enero
de 1944, habra tenido significados y consecuencias polticas totalmente distintas. En el
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




79
primer caso, habra significado la afirmacin de los moderados, y probablemente la
inminente adhesin a la causa aliada, lo que, en el plano interno, habra verosmilmente
reforzado las posiciones favorables a una restauracin constitucional rpida y relativamente
indolora. A la inversa, en enero de 1944 la ruptura con el Eje se produca en un contexto en
el que dichas hiptesis haban sido arrinconadas, junto con los ltimos moderados, y el
gobierno poda tratar de sacar de ella l as esperadas ventajas, es decir, la relajacin del
aislamiento y de las presiones estadounidenses, sin renunciar a los principios de poltica
exterior hasta entonces proclamados, ni a la aspiracin de fundar un nuevo orden en el
plano interno. As, no pocos de esos nacionalistas que, sintindose traicionados haban
abandonado el gobierno, volvieron a acercarse cuando la crnica tensin con los Estados
Unidos revel cun errada era la percepcin de que sus banderas haban sido vendidas y
el pas haba renunciado a la defensa de su soberana.
En sntesis, la ruptura con el Eje era, dadas las circunstancias, el mal menor, al cual,
precisamente por tal razn, tambin la Iglesia argentina se adecu, con una actitud realista,
sobre todo porque la ambiciosa perspectiva que la Iglesia haba cultivado hasta ese
momento la de un bloque de naciones catlicas a ambos lados del Atlntico, como nervio
de un orden posblico ni totalitario ni democrtico liberal se estaba hundiendo
melanclicamente en su ocaso. Con el Eje ya totalmente encarnado en el paganismo nazi,
Italia derrotada, lacerada y pasada al campo aliado, Francia humillada y dividida, Espaa
dbil y aislada, y Amrica Latina, finalmente encaminada a entrar en la rbita militar y
econmica estadounidense, aquella perspectiva ya no era ms que una quimera. sa era la
realidad con la que era necesario enfrentarse si se deseaban salvaguardar, por lo menos en
la Argentina, los principios sobre los que se estaba edificando la nacin catlica.
Esto explica por qu, sin mostrarse en absoluto desorientado o traicionado, El Pueblo
hizo inmediatamente propias las razones desplegadas por el gobierno para romper con el
Eje: la posicin neutral argentina poda y deba durar mientras no variasen los hechos que
la informaban. Pero ante el nuevo caso de espionaje descubierto en nuestro pas la
ruptura haba pasado a ser inevitable y justa; reivindic al mismo tiempo la integridad
inviolada de la dignidad argentina, y la absoluta autonoma con la que las autoridades
haban decidido la ruptura.
11 2
Precisamente as, pocos das antes lo haba hecho monseor
Franceschi en polmica contra el intento de las potencias extranjeras de inducir al gobierno,
con sus presiones, a cambiar de poltica exterior.
113
Y como, en esos das, hizo el padre
Filippo, uno de los ms populares predicadores del pas, que encabez el libro que estaba
enviando a imprenta con una expresa felicitacin al presidente Ramrez quien, al motivar la
ruptura con el Eje haba demostrado que los argentinos det erminaban libremente ser
neutrales o no.
114

Superada esta etapa borrascosa del curso revolucionario, sin causar daos irreparables
a los principios sobre los que se haba fundado la neutralidad, el mundo catlico y la Iglesia
adoptaron, hasta donde fue posible, una actitud de bajo perfil respecto de la poltica
exterior. De ella, segn todo pareca demostrar, no podran surgir ms que amenazas al
proceso de edificacin de la nacin catlica, hacia el que estaban dirigiendo todas sus
energas. Sin embargo, no dejaron de agitar, a medida que la guerra se encaminaba al
triunfo de los Aliados, el espectro de las tropas soviticas que avanzaban sobre Europa.
11 5


La Iglesia y el gobierno en el terremoto de San Juan

El violento terremoto que el 15 de enero de 1944 destruy la ciudad de San Juan no
represent solamente una terrible tragedia. Al terremoto se lo record muchas ms veces
por otros dos motivos. En primer lugar por la eficiencia y rapidez apar entemente
demostradas por el gobierno militar, y en particular por la Secretara de Trabaj o y Previsin
en llevar ayuda. Esta circunstancia contribuy enormemente a consolidar el prestigio de
Pern.
116
En segundo lugar, porque fue precisamente durante las manifestaciones
organizadas por el gobierno para recaudar fondos destinados a las poblaciones castigadas
por el terremoto que, casi con certeza, Pern conoci a Eva Duarte.
117
Pero su principal
relevancia, en este caso, reside en el hecho de que en medio de la tragedia y luego, durante
las operaciones de ayuda, emergieron ntidamente las expectativas que el gobierno militar



80
tena respecto de la Iglesia y viceversa. Y con ellas tambin algunas fuentes de tensin
nsitas en su relacin.
En general, el clima de conmocin y solidaridad que el terremoto instal en el pas fue
la ocasin propicia para que el gobierno y la Iglesia renovaran pblicamente, con el nfasis
adecuado a la dramaticidad del momento, el rico repertorio de discursos, celebraciones,
smbolos, de los que se nutra la liturgia de la nacin catlica. En este sentido, el
presidente Ramrez, hablando a la nacin desde la ciudad destruida, hasta quiso remitirse a
las imgenes apocalpticas de los textos sagrados: con el terremoto dij o Dios haba
querido castigar al pueblo argentino por los errores del pasado.
1 18
Por lo tanto, deba
afrontarse como un pasaje catrtico a travs del cual la Providencia haba dispuesto que
pasara la nueva Argentina surgida de la revolucin de j unio para enmendarse de la
prolongada y pecaminosa poca en la que se haba volcado a la hereja liberal.
La presencia de la Iglesia al lado de las autoridades fue sumamente destacada y
dirigida a comunicar al pas confianza y sentido de proteccin a la sombra de la cruz y de la
espada. El Nuncio apostlico, monseor Fietta, se traslad a San Juan para que fuese visible
para todos la proximidad de la Iglesia universal ante el dolor de los argentinos. All llev
un mensaje de Po XII, habl a la poblacin por radiotelefona y e xpres su especial
agradecimiento al clero, a los militares y a los obreros como si rindiera homenaje a esa
trada formada por la cruz, la espada y la j usticia social, sobre la cual estaba surgiendo un
pas regenerado.
1 19
Los mismos elementos alcanzaron su mxima expresin en ocasin de la
misa en sufragio de las vctimas de San Juan, celebrada en la Plaza del Congreso, en Buenos
Aires, el 25 de enero de 1944, cuyo momento culminante estuvo representado por la homila
del vicario general del Ej rcito. Monseor Calcagno recurri a la metfora de la patria
destinada a resurgir de sus ruinas redimida de sus propios pecados y a retomar su camino
baj o la gua de la cruz. Dolor y muerte, desde esta perspectiva, servan, por lo tanto, para
reunir al pueblo con su religin tradicional, reforzando al cristianismo como fundamento de
la unidad nacional.
12 0
En sntesis, lo que la Iglesia esperaba del gobierno, en ocasin de la tragedia de San
Juan, era una actitud coherente con los valores a los que aqul profesaba fidel idad, que
reaccionara como un gobierno catlico. Por lo tanto debera mostrar solidaridad respecto de
las necesidades materiales y espirituales de la poblacin golpeada, dando muestras as del
empeo por el bien comn que caracterizaba a la revolucin de j unio. En este mbito, el
gobierno debera promover activamente la aproximacin de la poblacin al catolicismo y a
la Iglesia. Adems, la reconstruccin debera tomar debida cuenta del papel de gua de la
Iglesia en la sociedad. En general, desde cada uno de estos puntos de vista las autoridades
eclesisticas no tuvieron motivo de queja por la actuacin del gobierno y repetidas veces
elogiaron su eficiencia, tanto en la obra de ayuda inmediata como en la de la
reconstruccin.
121

Al respecto, el general Sosa Molina, futuro ministro de Guerra de Pern, por entonces
interventor de la provincia, recibi particulares encomios debido al espritu cristiano del
que haba dado prueba, un espritu cristiano de tal envergadura que era capaz segn
el vicario general de la arquidicesis de San Juan de garantizar una era de perfecta
colaboracin entre las autoridades civiles y las eclesisticas.
1 22
En honor a l, pocos meses
ms tarde, cuando abandon la intervencin a San Juan, la Accin Catlica y los colegios
catlicos organizaron una desacostumbrada ceremonia, dirigida a celebrar su gobierno de
clara orientacin cristiana en todos los campos de accin.
123
De esta orientacin haba dado
pruebas, entre otras cosas, la diligencia con la que, desde el da siguiente a l terremoto, el
gobierno provincial se haba abocado a instalar locales de emergencia donde se pudieran
administrar los sacramentos y poco despus haba anunciado una licitacin pblica para la
construccin de siete nuevas capillas, para remediar por lo me nos en parte la destruccin de
los viejos templos.
124
Ms en general, a propsito de la reconstrucin, en los meses sucesivos
el mismo monseor Rodrguez y Olmos, arzobispo de San Juan, celebrar con nfasis los
extraordinarios resultados conseguidos por el ministerio de Obras Pblicas del gobierno
federal, que estaba a cargo del general Pistarini. Entre ellos se destacaba la construccin, en
brevsimo tiempo, de barrios de emergencia, dotados de bibliotecas y capillas, que haban
favorecido el espritu rel igioso de la colectividad de San Juan.
125
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




81
En cuanto a las expectativas del gobierno acerca de la Iglesia, stas eran, naturalmente,
en buena medida especulares a las expectativas de las autoridades eclesisticas con respecto
al gobierno, dado el comn sent imiento que los inspiraba. En consecuencia, la Iglesia
debera prestar su obra de auxilio, material y sobre todo espiritual a los damnificados por el
terremoto; hacer palpable el espritu de unidad y orden social que ella, en armona con el
gobierno, garantizaba; actuar, en fin, de modo tal que se estrecharan los vnculos entre la
poblacin y el gobierno. Precisamente la especularidad de tales expectativas puso una vez
ms a la Iglesia ante las insidias naturalmente surgidas frente a la cristianizacin por la
va militar, nsitas en el mito de la nacin catlica. Por una parte, era cierto que, como
resultado de su constante presencia al lado del gobierno, la Iglesia haba ganado tambin
para s el prestigio que aqul haba obtenido por la obra de ayuda y reconstruccin. Sobre
todo, de ese modo se haba reacercado al pueblo, reconquistando en la sociedad aquel
papel rector que el viej o orden poltico no le reconoca. Por otra parte, para que esto
ocurriera deba necesariamente identificar su propia posic in poltica con la del gobierno,
sacrificando su propia independencia. Fungir, en otros trminos, como instrumentum regni
de un poder temporal que, aunque catlico, actuaba en el mundo y estaba, por lo tanto,
sometido a miles de tensiones y conflictos en los que la Iglesia no poda a su vez no
involucrarse.
Fueron precisamente estas insidias las que se perfilaron sobre el fondo de un conflicto
que, en ocasin del terremoto, enfrent al gobierno militar y al arzobispo de San Juan. Un
conflicto a primera vista carente de significado. Surgi del contraste entre la actitud que
haba tenido durante el terremoto el clero de Mendoza y de San Juan por un lado,
encomiable por su coraje y abnegacin,
126
y la actitud de monseor Rodrguez y Olmos por
el otro. El arzobispo, segn su versin, haba sido sorprendido por el terremoto en una
perdida localidad de la provincia de Crdoba, desde la cual, por razones logsticas y
burocrticas, slo haba podido llegar a su ciudad destruida varios das despus de que
tuviera lugar la tragedia.
127
Su ausencia, como era natural, no haba pasado inadvertida,
tanto que se volvi objeto de vivas polmicas en la prensa, seguidas de una dura
reprimenda del gobierno por medio del ministro responsable del culto, el general Gilbert.
128
Tras haberle pedido al cardenal Copello explicaciones de la ausencia de monseor
Rodrguez y Olmos j unto a los fieles, lleg al extremo de dirigirse, el 8 de febrero de 1944,
al Procurador general manifestndole que el Poder Ejecutivo [... ] considera neces ario
adoptar una medida disciplinaria adecuada, medida que no puede ser otra que la
suspensin del arzobispo. Al respecto, el subsecretario de Culto se dirigi tambin al
Nuncio, quien habra estado de acuerdo acerca de la gravedad de lo ocurrido, declar ndose
dispuesto a interesar a la Santa Sede.
De hecho, tal vez para evitar un escndalo an mayor en las relaciones, por lo dems
ptimas, entre el gobierno y la Iglesia, o para evitar enfrentamientos con la Santa Sede, que
difcilmente hubiera aceptado una aplicacin tan unilateral de los derechos de Patronato, la
suspensin no fue implementada. Pero el episodio haba sido muy significativo. En efecto,
en l se trasluca la tendencia del gobierno, fuerte por la legitimidad que le haba conferido
la Iglesia en cuanto vehculo de la cristiandad, a exigir, de ser necesario con intervenciones
disciplinarias que heran la autonoma eclesistica, que ella cumpliera ntegramente las
funciones que le caban en la construccin del nuevo orden, es decir, el de la na cin
catlica. Desde esta perspectiva, se j ustificaba el ataque contra un obispo que no prestaba
con suficiente entusiasmo el debido apoyo al nuevo curso de la poltica argentina. Un
obispo que, como lo denunciaba la ascendencia aristocrtica de su apelli do, era sin duda,
entre los miembros de la jerarqua eclesistica, uno de los ms ligados al orden poltico y
social abatido el 4 de j unio. Como tal segn la acusacin de Gilbert representaba a una
Iglesia encerrada en los palacios y alejada del pueblo, y no representaba a aquella Iglesia
militante, nacionalista y al mismo tiempo popular, que estaba ofreciendo una contribucin
decisiva al xito de la revolucin.

Ms especficamente, su ausencia de San Juan en el momento en el que la ciudad viva
su martirio, haba impedido que destacara como hubiera debido ser la indisoluble unin
entre la cruz y la espada, sobre la cual estaba creciendo el nuevo orden social del pas.
Adems como observaba Gilbert con su comportamiento el arzobispo se haba hecho



82
culpable de haber dado lugar a comentarios y juicios que afectan a la Iglesia. A esto
conduca, podra decirse que inevitablemente, la orgnica mezcla entre poder espiritual y
temporal, cuya finalilidad era la restauracin de la nacin catlica: a la implc ita
amenaza, ventilada por un general del Ej rcito, de hacer uso de las disposiciones
constitucionales sobre el Patronato para sancionar a un arzobispo, en nombre y sta era la
paradoja de la defensa de la Iglesia y de la nacin. Por otra parte, no ser sta la ltima
vez que ese Ejrcito al que la Iglesia haba concienzudamente cristianizado se erigira en
tutor de su prestigio y de su patriotismo.
129
Tal vez a costa de su independencia.


NOTAS

1
En este sentido vanse las actas de la reunin del GOU del 5 de octubre de 1943, en R. A.
Potash, Pern y el G. O. U. , pp. 351-363.
2
Un perfil de Martnez Zuvira, en A. Puiggrs y J. L. Bernetti (dir. ), Peronismo: cul tura pol tica y
educacin, p. 351. Sobre su trayectoria polti ca, cfr. E. Zuleta l varez, El nacional ismo argentino,
Buenos Aires, Ed. La Bastilla, 1975, II, pp. 181-183.
3
Acerca de las feli ci taciones del cardenal Copello, cfr. El Pueblo, 17 de octubre de 1943; para las
de monseor Franceschi vase Criteri o, 21 de octubre de 1943.
4
Sobre los vnculos con l a Iglesia del general Pistarini, uno de los oficiales que permanecera
fiel a Pern durante ms tiempo, y no obstante una figura por lo general descuidada por la
historiografa, existen, dispersas en varias fuentes, numerosas demostraci ones. Corro boradas por
R. J. Bonamino, entrevista con el autor, Buenos Ai res, 28 de mayo de 1990, quien fue precisamente
entonces su colaborador en el Ministeri o de Obras Pblicas.
5
Sobre el almirante Scasso y el GOU cfr. R. A. Potash, Pern y el G. O. U. , p. 379. Sobre sus
vncul os con la Iglesia, cfr. L. Zanatta, Del Estado liberal a la naci n catlica, pp. 351-353 y Los
Principios, 20 de noviembre de 1943.
6
Cfr. , respecti vamente, El Puebl o, 25 de dici embre de 1943, 24 de octubre de 1943, 5 de
diciembre de 1943. Cfr. tambin Est altamente i nspirada la intervenci n interina de La Rioj a, Los
Principios, 6 de di ciembre de 1943.
7
Vase, al respecto, cap. 1, nota 82 y Deberes de l os catli cos, Los Principi os, 24 de noviembre
de 1943.
8
Para evitar confusiones, Los Principi os, 17 de noviembre de 1943.
9
Unidad en la autoridad, El Puebl o, 4 de noviembre de 1943. Cfr. tambin Los Principi os, 15 y
21 de octubre de 1943.
10
Seis meses de revolucin argentinista, El Pueblo, 6 de diciembre de 1943; El deber de la
hora, Los Principios, 30 de noviembre de 1943.
11
Jus, Unin de l os argentinos, El Puebl o, 16 de febrero de 1944; Ante los sucesos de ayer,
El Pueblo, 26 de febrero de 1944; La desunin es fuente de todo mal, El Pueblo, 2 de marzo de 1944.
Sobre los detalles de la rebelin del teniente coronel Duc, cfr. R. A. Potash, El Ejrcito y l a poltica en
la Argentina, 1928-1945, pp. 345-346.
12
G. Riesco, O. S. A. , El ideal es un Estado catli co, El Pueblo, 4 de noviembre de 1943. El
pensamiento de Riesco en su El catolicismo y los errores modernos, Buenos Aires, 1942. L. Barrantes
Molina, Restricciones a la libertad de prensa, El Pueblo, 8 de enero de 1944. Sobre las reacciones a
las medidas de censura de un gran rgano de la prensa nacional, cfr. R. Si dicaro, La poltica mi rada
desde arriba. Las ideas del diario La Nacin, 1909-1989, Buenos Aires, Sudamericana, 1993, pp. 177-
199; Fr. L. A. Montes de Oca O. P. , Vi vir nuestra vida de catli cos y argentinos en el momento
presente de la Patria, di scurso pronunci ado para la Tribuna Radial de El Pueblo, el 5 de noviembre
de 1943, reproducido en el Suplemento Ctedra, El Puebl o, 7 de noviembre de 1943; M. Gl vez,
Acerca de la li bertad y de cundo conviene no exi girla, El Pueblo, 21 de noviembre de 1943, y Este
pueblo necesi ta disci plina, El Pueblo, 5 de di ciembre de 1943.
13
J. Noguer, S. , Un hombre, un voto?, El Pueblo, 17 de noviembre de 1943.
14
Tarea para los polti cos, Los Principi os, 29 de noviembre de 1943. Paso a la j uventud, El
Pueblo, 26 de noviembre de 1943 y Limpieza de los partidos polti cos, El Pueblo, 1 de noviembre
de 1943.
15
Retomando la tradici n, Los Principios, 14 de noviembre de 1943.
16
Bueno es ol vidar las elecciones y renovarse, El Pueblo, 24 de noviembre de 1943.
Politi cismo impaciente, El Pueblo, 15 de noviembre de 1943. Vase tambin anloga posicin en Los
Principios, 21 de octubre de 1943.
17
Polti cos y politiquer as, Criterio, 6 de enero de 1944; Spectator, Para el bien del pas, El
Pueblo, 6 de enero de 1944.
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




83
18
Sobre el conflicto entre El Puebl o y Orden Cri stiano, cfr. L. Zanatta, Del Estado liberal a l a nacin
catlica, p. 282. El Pueblo, record monseor L. Buteler en polmi ca con Orden Cristi ano, gozaba de la
confianza del Episcopado y del Papa, cfr. REAC, j ulio de 1943, pp. 330-331. Vase al respecto,
Concurso difusin de El Pueblo. Invitacin del Prelado, en REAC, noviembre de 1943, pp. 517 -518.
La victori osa superaci n y el alto prestigio actual de El Pueblo fueron exhibidos por su director,
el pbro. Jos A. Sanguinetti, cfr. CAAL, Jos A. San-guinetti a A. Amoroso Lima, 16 de agosto de
1943.
19
Sobre la polmi ca con Cabildo, cfr. Catl icos: se es su deber, Los Principi os, 1 de dici embre
de 1943; sobre la inquietud de Caggiano, cfr. Junta Dioc esana de Rosari o. Carta de monseor
Caggiano a monseor Nez, 22 de octubre de 1943, op. cit.
20
El texto de la conferencia se publi c, sin ningn comentario, y con la ni ca aclaracin de que
el mismo le haba sido consignado por el mismo monseor De Andrea, en El Pueblo, 29 de octubre de
1943.
21
G. J. Franceschi, Un grave problema argentino i maginario, Criterio, 27 de enero de 1944.
22
Cfr. G. J. Franceschi, Los puntos sobre las es, Criteri o, 24 de febrero de 1944.
23
Al respecto vase L. Zanatta, Del Estado liberal a la nacin catlica, pp. 198-208; cfr. tambin O.
Compagnon, Jacques Maritain et la naissance de la dmocratie chrti enne sud-amricaine: le
modle malgr lui, en L Amrique Latine face aux modl es politiques et culturels europens : emprunts,
reproduction, i mages, Bordeaux, Maison des Pays Iberiques, 1998.
24
Vase al respecto, F. Malgeri, La Chiesa di Pio XII fra guerra e dopoguerra, en A. Riccardi
(dir. ), Pio XII, Bari -Roma, Laterza, 1984, pp. 93-121, en particular pp. 106-107.
25
Para el contexto general del maritainismo cfr. A. Ponsanti, Maritain i n Argentina; vase
tambin J. Maritain, Por qu no somos racistas ni antisemi tas, Los Principios, 29 de octubre de
1943; as como la apelaci n a Maritain en R. J. Bonamino, Precisiones sobre el nuevo orden social,
El Pueblo, 8 de enero de 1944.
26
Cfr. , al respecto, la correspondencia cursada entre el director de El Pueblo y A. Amoroso
Lima, en CAAL, 16 de agosto, 30 de octubre, 3 de noviembre, 24 de noviembre, 27 de dici embre de
1943.
27
R. A. Potash, El ejrcito y la poltica en l a Argentina, 1928-1945, p. 322.
28
A. Rouqui, Pouvoi r mili taire et soci t politique en Rpublique Argentine, p. 347.
29
Cfr. REABA, di ciembre de 1943, pp. 845-847. Un homenaj e a los principios rectores de
Martnez Zuvira, por su nfasis en la cristianizaci n forzada y en un antili beralismo agresi vo en Se
haba olvidado el profesor espiritual, El Pueblo, 20 de diciembre de 1943.
30
Cfr. C. Mangone y J. A. Warley, Universidad y peronismo, 1946-1955, pp. 13-18.
31
Para la audiencia con el cardenal Copello, cfr. REABA, diciembre de 1943, p. 847; una resea de estos
acontecimientos en A. Puiggrs y J.L. Bernetti (dir.), Peronismo: cultura poltica y educacin, op. cit., p. 319.
32
Cfr. R. Ri vero de Olazbal, Por una cul tura catlica, op. cit. , pp. 195-204. A la luz de ese
trasvasamiento, no sorprende que empezara entonces la declinacin de los Cursos.
33
Sobre la ceremonia cfr. Crnica Uni versi taria. Intervencin de la Universidad, Revista de l a
Universidad de Buenos Aires, octubre-diciembre de 1943, pp. 367-377.
34
Firme autoridad en l as universi dades nacionales, El Pueblo, 3 de noviembre de 1943; L.
Barrantes Molina, Universidades y educacin, El Pueblo, 6 de noviembre de 1943; La exhortacin
ministeri al, Los Principios, 3 de noviembre de 1943.
35
Como en el caso de la Facul tad de Derecho de la Uni versidad de La Pl ata, cfr. Cosas de
pigmeos, El Pueblo, 14 de noviembre de 1943.
36
Las palabras de L. Gorosito Heredia, ci t. en F. Mallimaci, Catholi cisme et tat mili taire en
Argentine, 1930-1946, Tesis para el doctorado en Sociologa, Pars, 1990, p. 368; Escollos que se
suprimen, Los Principios, 3 de diciembre de 1943.
37
Sobre los nombramientos en cuestin cfr. C. Tcach, Sabattini smo y peroni smo. Partidos polticos
en Crdoba, 1943-1955, Buenos Aires, Sudameri cana, 1991, pp. 86-88. Sobre el Consej o de Educacin,
cfr. REAC, enero de 1944, p. 23 y Los Principi os, 14 de diciembre de 1943.
38
Entrega de di plomas y premios en el Colegi o Naci onal de Buenos Aires, Revista de l a
Universidad de Buenos Aires, octubre-diciembre de 1943, pp. 378-382.
39
El deber de la hora, Los Principios, 30 de noviembre de 1943.
40
El 8 de diciembre de 1943, cfr. REAC, enero de 1944, p. 22.
41
El texto del decreto, fechado el 16 de noviembre de 1943, en REAC, enero de 1944, pp. 18-19.
El aplauso de monseor L. Buteler en REAC, dici embre de 1943, p. 574; los de la Accin Catli ca y
de monseor Lafi tte en Los Principios, 19 y 23 de noviembre de 1943.
42
Para la ceremonia en cuesti n, celebrada el 22 de octubre de 1943, cfr. REABA, dici embre de
1943, pp. 845-847.
43
Se normaliza la vida universi taria, El Pueblo, 16 de diciembre de 1943.
44
Hugo Wast, escritor catlico (En el centenario de Martnez Zuvi ra), Esqui, 25 de
septi embre de 1983.



84
45
En este sentido, una interpretacin tpi ca querra verla formando parte de los extravagantes
esfuerzos del gobierno para atraerse a la Iglesia; cfr. D. Rock, Argentina, 1516-1987. Desde l a
coloni zaci n espaol a hasta Ral Alf onsn, Buenos Aires, Alianza, 1989, p. 317.
46
Esta tesis es bizarramente sostenida en R. McGeagh, Relaci ones entre el poder poltico y el poder
eclesi stico en l a Argentina, Buenos Aires, Itinerarium, 1987, p. 30.
47
Instruccin religi osa y educacin catlica para la gran mayora del puebl o argentino, El
Pueblo, 9 de di ciembre de 1943; Restauremos la educacin cristiana en la escuela argentina, El
Pueblo, 11 de di ciembre de 1943; La religin y la escuela, Los Principi os, 30 de diciembre de 1943.
48
Cristo en las escuelas, Los Principios, 18 de novi embre de 1943.
49
Enseanza religiosa e instruccin cvi ca, El Pueblo, 29 de diciembre de 1943.
50
Gratitud nacional, El Pueblo, 8 de enero de 1944.
51
El texto del decreto en El Pueblo, 1 de enero de 1944.
52
Por luminosos y definitivos derroteros marchar desde hoy la Argentina, El Pueblo, 1 de
enero de 1944; F. S. Tessi, La restauracin espiritual de la educacin argentina, Cri terio, 3 de
febrero de 1944.
53
Cfr. REABA, enero de 1944, pp. 83-84.
54
La carta de monseor Ferreira Reynaf, del 2 de enero de 1944, en REAC, marzo de 1944, p.
100.
55
Cfr. Gran repercusin del decreto sobre enseanza religiosa, REAC, febrero de 1944, pp. 67 -
68.
56
REASJ, febrero de 1944.
57
Enseanza religiosa, Estudios, enero-febrero de 1944, pp. 5-8.
58
Concepcin integral de la enseanza religiosa, El Pueblo, 9 de enero de 1944.
59
G. J. Franceschi, El decreto acerca de la enseanza religiosa, Criterio, 20 de enero de 1943.
60
G. J. Franceschi, Un grave problema ar gentino i maginario, op. cit.
61
L. Garca de Loydi, Cuatro poderosas razones i mponen la enseanza religiosa en l as escuelas ,
Buenos Aires, 1944.
62
El Episcopado argenti no y la enseanza religiosa, El Pueblo, 10 de febrero de 1944.
63
Carta Pastoral del Epi scopado Argentino sobre la implantacin de la enseanza religiosa en
las escuelas pblicas de l a nacin, fechada el 11 de febrero de 1944, en REABA, marzo de 1944, pp.
134-142.
64
Cfr. Archi vo de la Dicesis de Mendoza, (ADM), Mons. T. J. Solari, Se cretario de la Comisin
Permanente, a mons. A. Butel er, 28 de enero de 1944.
65
En Crdoba, por ej emplo. El decreto correspondiente en Anal es de la Legislaci n Argentina,
Decretos del Poder Ej ecutivo, Crdoba, 1944, n. 4608 A. , del 2 de febrero de 1944, p. 943. El decreto
segua a una campaa conducida en tal senti do por Los Principios, cfr. La escuela bisexual, 16 de
octubre de 1943.
66
El decreto que cre el Instituto en Anales de la Legislacin Argentina, Decretos del Poder Ejecutivo Nacional, 1944,
N 15.951, del 20 de diciembre de 1943; cfr. tambin El culto de las tradiciones patrias, El Pueblo, 11 de noviembre de
1943. Sobre Carrizo, cfr. el cap. 1, nota 177.
67
Cfr. C. Mangone y J. A. Warley, Universidad y peronismo, 1946-1955, p. 18.
68
Acerca de la cual remi to a L. Zanatta, Del Estado l i beral a l a naci n catlica, pp. 353-357.
69
J. L. Romero, Las ideas polticas en Argentina, Buenos Aires, Fondo de Cul tura Econmi ca, 10
ed. , 1987, p. 244.
70
El inters por el obrero, Los Principi os, 2 de di ci embre de 1943.
71
La recuperacin del trabaj o nacional para los fines de la argentinidad, El Puebl o, 30 de
octubre de 1943.
72
Sano sindicalismo no es marxismo, El Pueblo, 25 de noviembre de 1943; acerca del apoyo de
Cabildo, cfr. D. Rock, La Argentina autoritari a. Los nacionalistas, su histori a y su influenci a en l a vida
pblica, Buenos Aires, Ariel, 1993, p. 152; Poltica obrerista, Los Principi os, 19 de noviembre de
1943.
73
El Ministeri o de Trabaj o, El Puebl o, 27 de noviembre de 1943; Asegurar la suprema
dignidad del trabaj o, El Pueblo, 2 de di ciembre de 1943. En los das siguientes el diario public
muchos otros comentarios, del mismo tono, acerca de la creacin de la Secretara. Anlogo nfasis se
advierte tambin en Los Principios, 1 de diciembre de 1943.
74
Anal es de la Legisl acin Argentina, Decretos del Poder Ej ecuti vo Nacional, 1943, n. 15.074 del 27 de
noviembre de 1943, pp. 459-460.
75
Cfr. el telegrama envi ado a Ramrez por los hombres de la Accin Catli ca de Crdoba,
Elocuente despacho telegrfico y F. Casiello, El salario familiar, Los Principios, 30 de noviembre
de 1943; Una nueva y gran conquista del salario familiar, El Pueblo, 24 de diciembre de 1943.
76
Vanse algunos ej empl os en Anal es de la Legisl acin Argentina, Decretos del Poder Ej ecuti vo,
San Luis, 1944, decreto n. 499 del 31 de enero de 1944, p. 1247; y Tucumn, 1944, decreto del 29 de
diciembre de 1943, pp. 1285-1286.
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




85
77
Para bien de todos, Criterio, 6 de enero de 1944; El contrato col ectivo de trabaj o, El
Pueblo, 11 de febrero de 1944.
78
Monseor A. Calcagno, En marcha hacia una nueva Argentina, discurso pronunciado para
Radio El Pueblo el 31 de diciembre de 1943 y reproducido en el Suplemento Ctedra, El Pueblo, 2
de enero de 1944.
79
G. J. Franceschi, El decreto acerca de la enseanza religiosa, op. cit.
80
Vase, por ej emplo, E. Reyes, Colaboracin necesaria, Dios y Patri a, 27 de febrero de 1944.
81
L. Barrantes Molina, El remedio que necesi tamos, El Pueblo, 16 de febrero de 1944.
82
Libro de Actas de la Junta Central de la A. C. A. , 21 de diciembre de 1943, v. 2, pp. 229 -233.
83
Monseor M. De Andrea, Discurso pronunci ado en la Plaza Nueve de Julio el 22 de
noviembre de 1943, en Senado de la Nacin, Pensamiento cri stiano y democrtico de Monse or De
Andrea, pp. 100-102. Lo l bil de ese lmi te daba margen a evidentes ambi gedades, como aqulla
reflej ada en el ttulo que El Puebl o, el 23 de noviembre de 1943, puso a la crnica de la manifestacin
en la que haba hablado monseor De Andrea: Monseor De Andrea hizo el elogio del
corporativismo. Cfr. tambin Monseor De Andrea habl en un acto, Los Principios, 23 de
noviembre de 1943.
84
R. J. Bonamino, El buen camino en materia sindical, El Pueblo, 11 de diciembre de 1943.
Sobre el decreto del 20 de j ulio de 1943 cfr. H. Del Campo, Sindical ismo y peronismo, p. 124.
85
Cfr. M. J. Chi mento, Autodisponiendo la fundacin de una escuel a de formacin de
dirigentes de la JOC, REALP, marzo de 1944, pp. 133-135; M. Snchez Mrquez, Historia de la
Arquidi cesi s de La Plata, op. cit. , p. 52; REABA, abril de 1944, p. 252.
86
Cfr. , por ej empl o, la mediacin pedida por un grupo de dirigentes ferroviarios a monseor
Lafitte en Los Principios, 6 de noviembre de 1943; tambin la atencin dirigida a Crdoba por el
general Guglielmone, nombrado interventor federal, a los sindicatos que estaban surgiendo por
iniciati va de los Crcul os Catli cos de Obreros l ocales, cfr. REAC, abril de 1944, pp. 122 -123.
87
G. J. Franceschi, El decreto acerca de la enseanza religi osa, op. cit.
88
Esto es cuanto se rescata de los recuerdos de L. Garca de Loydi, La Igl esi a f rente al peroni smo,
Buenos Aires, 1956, p. 21.
89
A. Brucculeri S. J. , Monismo e pluralismo sindacale, Civilt cattolica, 8 de septiembre de
1943, pp. 400-407.
90
G. J. Franceschi, Un grave problema argentino i maginario, op. cit.
91
Un ej emplo de este ti po de interpretaciones, bastante difundidas, en A. Puiggrs y J. L.
Bernetti (dir. ), Peronismo: cultura pol tica y educaci n, p. 309.
92
Al respecto, cfr. L. Zanatta, Del Estado liberal a l a nacin catlica, pp. 122-128, 211-218, 322-326.
93
Como lo ha observado, por ej emplo, R. Dri, La Iglesi a que nace del pueblo, Buenos Aires, Nueva
Amri ca, 1987, p. 52.
94
Acerca de esto debo remitir una vez ms a L. Zanatta, Del Estado liberal a l a nacin catlica, pp.
326-345.
95
F. Chvez, Pern y el justicialismo, Buenos Aires, CEAL, 1984, p. 11.
96
A. Ponsanti, Maritain in Argentina, pp. 367-373.
97
Segn V. Frankl, op. cit. en C. Buchrucker, Nacionalismo y peronismo. La Argentina en l a crisi s
ideolgica mundi al (1927-1955), Buenos Aires, Sudamericana, 1987, p. 305.
98
Como lo confirma F. Chvez, Pern y el justiciali smo, p. 11.
99
Sobre la profunda analoga entre las ideas de Bunge y las de Pern cfr. J. L. De Imaz,
Alej andro E. Bunge, economista y socilogo, 1880-1943, Desarroll o Econmi co, N 55, 1974, pp. 545-
567. Sobre la concepci n organicista de Pern, cfr. el anlisis de su discurso al hacerse cargo de la
Secretara de Trabaj o y Previsin en J. C. Torre, La vieja guardia sindical y Pern, pp. 73-74.
100
J. L. De Imaz, Alej andro E. Bunge, economista y socilogo. 1880 -1943, seala a Figuerola y a
otros discpul os de Bunge como autores de la formulaci n del pri mer Plan Quinquenal del gobierno
peronista en 1946. Sobre los vncul os de Figuerola con la Acci n Catlica, cfr. F. Mallimaci,
Cathol icisme et tat militaire en Argentine, 1930-1946, p. 311. J. C. Torre, La vieja guardia sindical y
Pern, pp. 73-74, subraya en cambio la actuacin de Figuerola j unto a Primo de Rive ra.
101
En enero de 1944 apareci en El Puebl o una seri e de artculos de C. Moyano Llerena, mili tante
catli co de la rbi ta de los Cursos as como mi embro del Instituto de Investigaciones Econmicas y
Sociales A. E. Bunge. Moyano Llerena y sus colegas del mismo Insti tuto, muchos de cuyos artculos
aparecern en el transcurso de 1944 en El Pueblo, publicaban al mismo tiempo tambin en la Revista
de Econom a Argentina, adems de colaborar con el Insti tuto de Estudios y Conferencias de la Unin
Industrial Argentina, cfr. C. Lucchini, Apoyo empresarial en los orgenes del peroni smo, Buenos Aires,
CEAL, 1990. Tambi n Criteri o, 21 de octubre de 1943, se haba hecho eco de las acti vidades del
Insti tuto A. E. Bunge.
102
Cfr. C. Buchrucker, Nacionali smo y peronismo, p. 308.
103
Cfr. E. Pavn Pereyra, Pern tal como fue, Buenos Aires, 1986, pp. 49-58.
104
J. C. Torre, La vi eja guardia sindical y Pern, p. 75.



86
105
La soberana nacional, Los Principi os, 26 de noviembre de 1943.
106
Sobre la reaccin nacionalista, por ej empl o en la provincia de Tucumn, cfr. los recuerdos de
E. F. Mignone en A. Puiggrs y J. L. Bernetti (dir. ) Peroni smo: cultura pol tica y educacin, pp. 352-353.
107
Vase, por ej emplo, la firme condena al totali tarismo por parte de monseor Barrere, obispo
de Tucumn, en Oportuna advertencia episcopal, La Prensa, 23 de noviembre de 1943. En
monseor Barrere, como probablemente en monseor Lafitte, arzobispo de Crdoba, es difcil
evaluar hasta qu punto cierta vena filoaliada poda deberse a su ascendencia francesa, poco
inclinada a tolerar a los alemanes acampados en Pars.
108
Cfr. B. Del Carril, Memori as dispersas. El coronel Pern, Buenos Aires, Emec, 1984, pp. 21-22,
para el cual la tercera posicin se deba al Movi miento de Renovacin.
109
La importancia de Boli via en el anlisis estratgico del GOU en R. Potash, Pern y el G. O. U. ,
La situacin internacional argentina, pp. 191-197. Sobre el contexto boli viano de la poca cfr. L.
Whitehead, Bol ivia, en L. Bethell e I. Roxborough (ed. ), Latin America between the Second World War
and the Cold War, 1944-1948, Cambridge, Cambridge Universi ty Press, 1992, pp. 120-146.
110
Cfr. A. Ostria Gutirrez, Un pueblo en l a cruz. El drama de Bolivi a, Santiago de Chile, 1956,
citado en E. Daz Arauj o, La conspi raci n del 43, op. cit. , Buenos Aires, 1971, p. 229.
111
R. A. Potash, Pern y el G. O. U. , pp. 364-374.
112
Trascendental decisin, El Pueblo, 27 de enero de 1944.
113
G. J. Franceschi, El decreto acerca de la enseanza religiosa, op. cit.
114
V. Filippo, Prlogo, en Confabulaci n contra l a Argentina, Buenos Aires, De Lista Blanca,
1944.
115
Vase, por ej emplo, El hlito de la estepa, El Pueblo, 4 de febrero de 1944.
116
Cfr. , sobre este aspecto, el testimonio del profesor O. Ivanissevi ch, en E. Pavn Pereyra,
Diario secreto de Pern, Buenos Aires, Sudamericana-Planeta, 1985, p. 78.
117
Cfr. J. Pern, Del poder al exilio. Cmo y quines me derrocaron, Buenos Aires, s. f. , p. 52. Evita,
recuerda Pern, se prest a trabaj ar para los damnificados por el terremoto con una vol untad y una
fe que recordaban las de los primeros cristianos. Vase tambi n M. Navarro, Evita, edici n
corregida y aumentada, Buenos Aires, Planeta, 1997, pp. 73 -77.
118
Cfr. REABA, febrero de 1944, pp. 122-125. Un hecho curioso: precisamente entonces Al bert
Camus, en la clebre novela La peste, hizo pronunciar una prdi ca igual mente apocalptica a un
j esuita. En Argentina lo hizo un general.
119
Para estas informaci ones cfr. REABA, febrero de 1944, pp. 122-125; R. P. A. Doglia, S. J. , El
representante del Papa en la castigada San Juan, El Pueblo, 27 de enero de 1944.
120
Al respecto vase REASJ, febrero de 1944, pp. 78-82; Alocuci n del seor Vicario General
del Ej rcito en los funerales por las vctimas de San Juan, Revista Militar, febrero de 1944, pp. 397-
400.
121
Cfr. sobre todo, Al ocucin del seor Vi cario General del Ej rcito en l os funerales por las
vctimas de San Juan, op. cit.
122
REASJ, febrero de 1944, pp. 38-43.
123
General J. H. Sosa Molina. La Accin Catlica y asociaciones religiosas le tributaron un
expresivo homenaj e. REASJ, agosto de 1944, pp. 291-294.
124
San Juan resurge. Reportaj e al seor Arzobispo de Cuyo, diario Los Principios, de Crdoba,
citado en REASJ, agosto de 1944, pp. 196-198.
125
Ibidem; vase adems el discurso de M. Martnez de Hoz, La obra de emergencia en San
Juan, REASJ, j uli o de 1944, p. 253.
126
S. Carr, Reportaj e al seor Obispo de Mendoza, monseor A. Buteler, Los Principios, 28 de
enero de 1944.
127
La versin de Rodrguez y Olmos en ARGRE, Rodrguez y Olmos a Gilbert, 9 de febrero de
1944. Cfr. tambin Tribuna, 9 de abril de 1944, ci tado en REASJ, mayo de 1944, pp. 133-135.
128
Sobre las polmi cas de la prensa, cfr. El Bho, 20 de febrero de 1944; todos los documentos
sobre este confli cto en ARGRE, Expdte. Terremoto de San Juan.
129
Las importantes i mpli caciones de esta aparente paradoj a se tratan, en un arco de ti empo ms
extenso, en L. Zanatta, Pern, la Iglesi a y l a ref orma que no fue. Patronato nacional y conflicto con la
Santa Sede en l a reforma constituci onal de 1949, informe presentado al 49 Congreso Internacional de
Ameri canistas, Qui to, 7-11 de j ulio de 1997.


Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




87


3

1944. Auge y crisis del nacionalismo catlico: entre el
Estado confesional y la democracia corporativa


La Iglesia y el espectro de la liberalizacin poltica

1944, ao turbulento para la Argentina. Surcado por una crnica inestabilidad poltica
de lgica a menudo inescrutable, por conflictos ideolgicos mezclados con luchas polticas y
sociales, con guerras entre caudillos o entre grupos militares, con poderosas presiones
internacionales. Inaugurado bajo firme hegemona nacionalista, a su cierre se perfilaba el
retorno a la normalidad constitucional. Mientras tanto, el universo nacionalista haba hecho
implosin, y se haban definido cada vez con mayor nitidez los confines que separaban a los
sectores de espritu populista de aquellos tradicionalistas y conservadores. La evolucin de
la guerra, y con ella el refuerzo de las oposiciones, pasaron a ser factores cada vez ms
influyentes en la determinacin del curso de la revoluci n y de las estrategias polticas de
sus protagonistas. La dinmica frentica de los acontecimientos, los rpidos cambios de
escenario, hicieron cada vez ms patente, con el correr de las semanas, la urgencia de
revitalizar, ofrecindole una salida poltica, su mito legitimador, la invocacin de la nacin
catlica. So pena de muerte. A fin de que la revolucin y su mito inspirador pudieran
sobrevivir y proyectarse hacia el futuro haca falta que ellos se liberaran de sus residuos
aristocrticos, de las quimeras medievales, con los que an aparecan a veces recubiertos,
para vivir en la realidad social argentina, conquistando a ese pueblo que el mismo mito
quera cristiano por definicin. Precisamente, el mayor intrprete del potencial popular
de aquel mito, por lo dems tan presente en el catolicismo populista, fue el coronel Pern,
con su constante esfuerzo, llevado a cabo durante todo el ao 1944, por ampliar las bases sociales
de la revolucin, de manera que ella pudiera afrontar el desafo de la liberalizacin poltica.
Las grandes lneas de este proceso empezaban a emerger, a fines de 1944, como
resultado de una trayectoria en modo alguno lineal y previsible, durante la cual, a lo largo
de buena parte del ao, se haban renovado, y luego agotado, los intentos de introducir,
manu militari , un nuevo orden poltico y social, inspirado en sus lneas generales en los
modelos espaol y portugus. Estos intentos, unidos al viento de liberalizacin que soplaba
como reflej o de los triunfos aliados, haban contribuido a revigorizar la protesta de las
oposiciones, las que poco a poco haban sustrado al gobierno la iniciativa poltica. Sobre el
fondo de estos fracasos, y de estos desafos, la crnica inestabilidad que agit al gobierno, y
con l al cuerpo de oficiales, fue el reflej o de la batalla que se libr en sus filas por la
conquista del mito de la argentinidad, de la nacin catlica. Es decir, por la hegemona
entre las diferentes concepciones de ese mito que desde el comienzo haban convivido en la
revolucin. Durante la batalla se mostr hasta qu punto eran inadecuadas las concepciones
elitistas, puramente restauradoras, de dicho mito, que amenazaban con sumergir a la
revolucin en un aislamiento letal; su nico resultado habra sido el retorno al ancien
rgime, y, por lo tanto, la humillacin de las Fuerzas Armadas que, para abatirlo, se haban
sublevado el 4 de junio de 1943. En esa batalla, inversamente, Pern emergi cada vez ms
como la encarnacin de la nica concepcin de ese mito, la populis ta, que podra evitar que
la revolucin se hundiera, y que las Fuerzas Armadas quedaran humilladas. Sin embargo, al
implicar una proyeccin de la revolucin en el horizonte de la poltica, se perfilaba tambin
como una concepcin destinada a contaminar ese mito, a doblegarlo teniendo en cuenta
las prioridades polticas, los equilibrios de las fuerzas en j uego. Se cumpla as un proceso
que no poda dejar de someter a erosin su pureza primigenia, fruto de su proclamado
apoliticismo, o, mej or an, met apoliticismo, y que, por lo tanto, induca a una creciente
fragmentacin entre quienes en l se haban inspirado.



88
Entre ellos se destacaba sin duda la Iglesia, que desde el comienzo de la revolucin
haba compartido sus destinos, y que por cierto no pudo sustraerse a sus aflicciones. Tanto
que, de hecho, vivi en carne propia sus contratiempos, y del mismo modo que la
revolucin, fue dividida por contrastes cada vez ms profundos. La lucha abierta, en
algunos planos, entre diferentes concepciones tambin muy alejadas entre s acerca de
la nacin catlica, de la que la Iglesia tambin fue inevitable presa, sign en s un giro en
el largo proceso de su renacimiento. La lucha revelaba abiertamente cmo, lej os de
garantizar la unidad espiritual de la nacin, aquel mito no slo figuraba entre las causas de
su desgarramiento, sino que incluso apareca como inadecuado para garantizar la cohesin
de todos los que adscriban a l. En sntesis, si a comienzos de 1944 la Iglesia an pareca
exaltada por la perspect iva de una cristianizacin rpida e integral del Estado y de la
sociedad, a fines de ao ya empezaba a tomar conciencia de su fracaso, as como de lo
ineluctable del retorno de la poltica y de sus protagonistas. Al mismo tiempo, la salida
del mito de la nacin catlica del puerto seguro de las instituciones fundantes, la
Iglesia y el Ej rcito, y su creciente politizacin, o secularizacin, le creaba problemas
anlogos a los de la revolucin en su conj unto. Por un lado sa pareca la nica perspecti va
que podra salvaguardar sus principios y evitar el retorno al statu quo ante. Por otro lado,
minaba aun ms profundamente la cohesin interna, amenazando su capacidad de
conservar prestigio, influencia, credibilidad, en el orden poltico que emergera c on el
retorno de los civiles al poder, cualquiera que ste fuera. Tanto ms porque, con las
victorias aliadas y la reactivacin de los partidos de la oposicin, hasta el pequeo Ejrcito
de los llamados catlicos liberales pareci incrementarse y convert irse en una variable de
creciente importancia en los equilibrios eclesisticos. De all el perfil cada vez ms alejado
de la actualidad poltica que la Iglesia empez a asumir a fines de 1944, as como su actitud
por lo menos pblicamente ms prudente, dir igida a contener la apremiante amenaza de
que, tal como le haba ocurrido al nacionalismo, el mundo catlico tambin hiciera
implosin.
Pero a las analogas con los dilemas de la revolucin, la Iglesia aada una
especificidad: una vez devenido realidad, instrumento ideolgico en el mar abierto de
la poltica, el mito de la nacin catlica se escapaba en gran medida del control
eclesistico. Ms explcitamente: en la perspectiva del retorno a la normalidad poltica, a la
competencia entre partidos, la Iglesia perdera ese papel de gua ideolgica que, a la
inversa, haba podido desarrollar ampliamente durante el rgimen militar. La esencia de ese
rol, condensada en el mito de la nacin catlica, habra podido sobrevivir si de la
revolucin militar hubiera surgido un movimiento que reafirmara su inspiracin en la vida
poltica. Pero en ese caso, la Iglesia habra sido fuertemente tributaria de dicho movimiento,
que se hubiera proyectado como protector de la doctrina catlica frente a las insidias de su s
enemigos. Con mayor razn si se considera que los partidos de la oposicin tomaban, como
consecuencia de la experiencia autoritaria y confesional de la revolucin, un perfil cada vez
ms anticlerical.
Por lo tanto, en su conjunto, aun cuando la politizacin del mito le creara crecientes
problemas, incluso en la relacin con el gobierno, sobre todo a causa de sus secuelas de
inestabilidad poltica y radicalizacin social, la Iglesia sigui cultivando con firmeza la
perspectiva de salvar todo lo posible del proyecto revolucionario, y de evitar a toda costa la
restauracin del viej o orden poltico. De ser necesario, adoptara una funcin moderadora
respecto del cariz cada vez ms radical tomado por la revolucin. Quedaba entendido, sin
embargo, que al seguir defendindola, se defenda a s misma y a todo lo que haba
conseguido: en primer lugar el reconocimiento del catolicismo como elemento cardinal de la
identidad nacional y, por ende, en sentido lato, de la legitimidad poltica e incluso del
principio de ci udadana. Pero tambin defenda elementos ms concretos, como la
restauracin de la enseanza religiosa, el ingente sostn econmico recibido, una poltica
exterior fundada en la soberana de la nacin catlica e hispnica en contraposicin a las
miras hegemnicas de los Estados Unidos, de las que era reflejo la invasin de las sectas
protestantes en el pas, una poltica social basada en la colaboracin entre las clases y la
argentinizacin de la clase obrera, y la firme determinacin de reprimir al co munismo y
de impedir el retorno al poder de los partidos liberales.

Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




89

Un ao de inestabilidad: Iglesia y poltica en 1944

El ascenso del general Farrell como jefe de Estado y la cada de Ramrez , al comienzo
oficiosos, en febrero de 1944, y luego definitivos, en marzo, provocaron cierta alarma en las
filas eclesisticas. Tanto que, para obtener seguridades acerca de la naturaleza de la crisis
poltica en curso en Buenos Aires, la Secretara de Es tado vaticana convoc al encargado de
negocios argentino.
1
Ya sea porque dicha crisis revelaba la profundidad de las divisiones
que surcaban la revolucin, y por lo tanto la inestabilidad a la que la revolucin estaba
sujeta, ya sea porque dicha crisis se produca sobre el fondo de la ruptura con el Eje, que
haba determinado una grave hemorragia de cuadros nacionalistas, en general vinculados
con el mundo catlico. Para la Iglesia, entonces, era prioritario asegurarse que la sucesin
en la cpula de la revolucin no implicara el abandono de las orientaciones polticas
asentadas en el momento de la crisis de octubre de 1943. Tambin, que la seleccin de los
nuevos cuadros, con los que se sustituira a los que haban abandonado la revolucin, se
siguiera haci endo entre los hombres del campo catlico.
Los primeros pasos de la presidencia de Farrell correspondieron por lo tanto no slo a
una fase de redefinicin del curso revolucionario, sino tambin a una de reordenamiento en
las relaciones entre la Iglesia y l a revolucin. Esto se debi sobre todo a la incertidumbre
acerca de las estrategias que la revolucin perseguira en la edificacin de la nacin
catlica, en una fase en la que, por un lado, las soluciones puramente autoritarias
encontraban enormes resistencias, y por el otro, la ruptura con el Eje representaba un paso
implcito hacia la restauracin de instituciones fundadas en un mnimo de
representatividad. Ante esa perspectiva, era necesario que la revolucin se preparara.
En tal sentido, el nuevo Presidente envi inmediatamente mensajes tranquilizadores a
las autoridades eclesisticas, afirmando que era un objetivo de los militares restaurar la
democracia, pero subrayando que ella debera caracterizarse por una neta esencia
argentinista y que el gobierno no aceptara que en su nombre se afirmaran
confabulaciones hostiles a la nacionalidad.
2
La especificacin, si bien ligada a una
profesin democrtica dirigida a moderar las presiones aliadas, aluda claramente, con el
recurso al adjetivo argentini sta, a un universo de valores en el cual no slo el catolicismo
dominaba, sino que la concepcin misma de democracia sufra una metamorfosis. Por otra
parte, tal como Farrell tambin los nuevos ministros subrayaron la continuidad, en el plano
ideolgico, entre el nuevo y el viej o curso revolucionario. Esto inclua al almirante Teisaire,
nombrado ministro del arma ms exenta de infatuaciones confesionales, la Marina, sobre
cuya pertenencia a la masonera ya se murmuraba, quien se present por primera vez ante
la prensa invocando Dios y Patria.
3
El conjunto de esas circunstancias se reflej en el recibimiento reservado a Farrell por El Pueblo, que
fue positivo y cauteloso al mismo tiempo.
4
Positivo por la feliz solucin de la crisis, as como por la
confirmacin de que los objetivos de la revolucin permaneceran inmutables. Pero cauteloso al poner en
guardia contra la inestabilidad poltica y la frentica alternancia en los cargos de gobierno en todos los
niveles. Lo que preocupaba sobre todo al mundo catlico era el torbellino de sustituciones que se haba
desencadenado en los puestos polticos estratgicos luego de la crisis. La preocupacin se basaba en la
eventualidad de que de este modo se infiltraran en la revolucin exponentes ms o menos camuflados del
viejo orden liberal: los peridicos catlicos combatieron echando mano del ms tradicional de sus
instrumentos de presin, dejado en segundo plano luego del 4 de junio: agitar el espectro del comunismo
que amenazaba con gravitar nuevamente en los destinos nacionales.
5
Por otra parte, esa preocupacin
encontraba fundamento en un elemento objetivo. Buena parte de los cuadros civiles que haban gobernado
con Ramrez provenan de los ambientes catlicos, en general prximos al nacionalismo, y las nuevas
autoridades se encarnizaban en sustituirlos: lograra el mundo catlico proveer de suficientes cuadros
nuevos? Con mayor razn a la luz de que los cuadros dirigentes catlicos que estaban en condiciones de
asumir cargos de gobierno no eran, por cierto, muy numerosos.
Precisamente entonces, de manera coherente con la reafirmada adhesin a los
principios de la nacin catlica, los crculos gubernamentales empezaron a activar
contactos con el fin de encontrar, siempre dentro del mundo catlico, pero sobre todo en
ambientes que hasta entonces haban quedado fuera de la gestin del poder, a los sustitutos
de los cuadros nacionalistas que haban dimitido. Dentro de este contexto Pern contact,



90
en marzo, a Bonifacio Del Carril, lder del Movimiento de la Renovacin, un grupo catlico
casi desconocido para la opinin pblica, pero bien dotado de ideas y de hombres, por lo
general dirigentes de la Accin Catlica o intelectuales catlicos.
6
El movimiento conj ugaba
la tradicional prdica nacionalista y antiliberal con un acento explcitamente hostil a los
totalitarismos, y por lo tanto podra ofrecer una contribucin provechosa en el contexto
poltico que sigui a la ruptura con el Eje. En especial porque llevaba como dote una
cautivante reflexin acerca de la perspect iva de una tercera va para la Argentina,
centrada en el corporativismo cristiano y, por lo tanto, igualmente alternativa frente a las
democracias liberales y a los totalitarismos.
7

Dadas estas premisas, los temores eclesisticos se esfumaron como por e ncanto entre
fines de abril y comienzos de mayo, cuando la revolucin pareci nuevamente tomar con
decisin el carril poltico que corra a la sombra de cruz, espada y j usticia social. El
nombramiento de Pern para el ministerio de Guerra y el del general Perlinger en el
ministerio del Interior parecieron por un instante cicatrizar el desgarro con el nacionalismo
y reverdecer la perspectiva de una conjugacin entre ste y la veta social de la revolucin.
Muchos catlicos nacionalistas volvieron al gobierno, mientras ingresaron por primera vez
Del Carril y otros catlicos de Renovacin que, colaborando con Perlinger en el ministerio
del Interior, demostraron, segn El Pueblo, que la revolucin haba cumplido un paso ms
hacia la restauracin de su pasado hispnico y catlico.
8

Luego de la breve fase de incertidumbre, en el pas volvi a soplar con renovado vigor
el viento de la nacin catlica. Farrell, al asegurar nuevamente su lealtad a la inspiracin
originaria de la revolucin, aclar expresamente que el fundamento de la unidad nacional
debera ser la fe catlica. Induj o pues a la prensa catlica a abandonar toda cautela y a
manifestar plena confianza en los nuevos ministros, as como en su voluntad de purgar sus
reparticiones de las infiltraciones que se hubieran producido en ellas.
9
Anlogos reaseguros
prodigaron tambin los dos hombres fuertes del gobierno. Uno era Pern, que como se ver
en su momento no ces un instante de manifestar, con la palabra y con los hechos, su deuda
hacia la doctrina social de la Iglesia; el otro, Perlinger, que seal en la afirmacin de la
unidad espiritual del pas un objetivo irrenunciable de la revolucin pura y
autnticamente argentina que el 4 de junio de 1943 haba asumido lo que el pas reclamaba
con urgencia: que fuera una verdad la conjuncin de la tradicin y la realidad argentinas
[...] a despecho de las infiltraciones y penetraciones forneas.
10
El 4 de junio de 1944, en ocasin de las celebraciones del primer aniversario de la
revolucin, ese clima de renovado entusiasmo lleg a su apogeo. Una infinidad de
manifestaciones clrico-militares hicieron resonar en todo el pas un ensordecedor himno a
la hispanidad de la nacin y al catolicismo como su fundamento exclusivo.
11
Los Te Deum y
las misas en las plazas pblicas de las principales ciudades, los discursos oficiales que
pronunciaron las mximas autoridades eclesisticas, el protagonismo de los capellanes
militares: todo revel que tambin para la Iglesia el 4 de junio, una fecha muy reciente de la
historia poltica nacional, sobre cuyo significado el pas estaba dividido, haba entrado con
pleno derecho en las efemrides de la nacin, a la par de otras fechas que recordaban los
momentos clave de la edificacin de la nacin.
12
Sobre ese fondo, la exposicin organizada
en celebracin de las obras revolucionarias fue personalmente bendecida por el cardenal
Copello, y El Pueblo lanz la propuesta de que la misma pasara a ser itinerante, de manera
que todos los argentinos pudieran visitarla y darse cuenta del ca mino regenerador
emprendido por el pas.
13
El mismo presidente Farrell, al referirse enfticamente al anclaje
de la revolucin en sus orgenes, expresado en su programa claro, valiente y definido,
tranquiliz holgadamente a la Iglesia, en especial, reivindicando con firmeza el decreto que
haba reintroducido la religin en las aulas.
14

Pero entre las lneas del discurso oficial, como entre aquellas lneas de la reaccin que
el mismo suscit en el mayor diario catlico, emergan en realidad algunos eleme ntos de la
ideologa revolucionaria que, aunque no novedosos, asuman entonces por primera vez un
perfil ms destacado. Estos elementos revelaban la ambicin revolucionaria de acreditar al
movimiento surgido el 4 de junio una legitimidad popular, y por lo tanto democrtica.
Respondan en parte a la necesidad de contrarrestar las acusaciones de autoritarismo
dirigidas a la revolucin, pero tambin a prefigurar el intento de cultivar y ampliar su
consenso popular en la perspectiva de un orden poltico nuevo. En ese orden, la relacin
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




91
entre los gobernantes y el pueblo se perfilaba tanto en trminos de tutela, de los primeros
hacia el segundo, como en trminos de investidura directa, plebiscitaria, en sentido inverso.
En l, la democracia se expresar a por la unidad del pueblo con sus gobernantes; tanto,
que una oposicin poltica verdaderamente legtima habra resultado inconcebible en ese
nuevo orden, como lo era la idea de que fuera posible oponerse al pueblo. Fue desde esa
ptica que Farrell se refiri a las Fuerzas Armadas y al pueblo como los nicos soberanos
del destino de la nacin. Tambin desde ella, El Pueblo aplaudi su actitud democrtica,
que confirmaba que las instituciones militares representaban a los celosos guardianes del
bien social argentino, glosando que no slo oponerse, sino incluso permanecer indiferentes
a la revolucin, constitua un antipatriotismo inconcebible.
15

El perfil de rgimen de cristiandad del gobierno de Farrell se revel muy pronto
ilusorio, si no efmero. An a fines de j unio, en ocasin de la celebracin del Da del
Pontfice, su carcter confesional pudo ser enfticamente celebrado,
16
pero ya a comienzos de
julio la cada del general Perlinger, y la consecuente nueva hemorragia de cuadros catlicos
nacionalistas de los rangos de gobierno, signaron el inicio de una nueva fase de la
revolucin. Esta fase se caracteriz ante todo por la consolidacin del poder, y de la
estrategia, de Pern, que j ustamente entonces acumul a los cargos de secretario de Tr abaj o
y Previsin y de ministro de Guerra el de vicepresidente de la Repblica. Pero mirada en
una perspectiva ms amplia, esa nueva fase tuvo un significado de parecida relevancia
desde el punto de vista catlico: terminaba en aquel momento, con la sancin de su fracaso,
la va militar a la cristiandad y se abra en cambio la etapa poltica de la revolucin.
Vale decir que, considerado el peligroso aislamiento al que la imposicin autoritaria del
Estado cristiano estaba conduciendo el movimiento del 4 de junio, empez a manifestarse,
baj o la gida de Pern, un diseo dirigido a romperlo. Tomando nota de que la sociedad
argentina no poda ser gobernada como un laboratorio en el cual efectuar experimentos y al
cual imponerle modelos, ese diseo se propon a arraigar en su tej ido los principios
originarios de la revolucin, comprometindose en el intento de construir alianzas con
aquellos protagonistas que seran ms tiles para el propsito de romper el aislamiento,
fuesen esos actores los lderes sindicales o algunos dirigentes de los partidos tradicionales.
En s, ese diseo se proyectaba como el nico capaz de salvar lo salvable de la
revolucin. A diferencia de la estrategia nacionalista y rgidamente confesional, tomaba
debida cuenta de que la Argenti na era un pas en rpida transformacin, que estaba en los
umbrales de la civilizacin industrial, donde nuevos sectores sociales, en su mayora
populares, tocaban a la puerta de la vida poltica y social. Adems, era un pas en el que las
races de la cul tura laica y liberal se revelaban ms resistentes de cuanto los revolucionarios
y la Iglesia jams haban querido admitir. En consecuencia, la imposicin de un rgimen de
cristiandad estaba exigiendo dosis masivas y crecientes de represin, precisamente cuando
la evolucin de la guerra, tributando una renovada sacralidad a la democracia, volva a
encender las presiones hacia la liberalizacin poltica. En este contexto, los principios
ideolgicos de la nacin catlica que haban inspirado la revolucin podran
salvaguardarse mej or con una poltica dirigida a ampliar sus bases sociales, as como a
fundar su legitimidad popular, antes que con una poltica fundada en la autosuficiencia
militar y un anacrnico clericalismo, inevitablemente destinada a fracas ar.
No obstante, desde el punto de vista eclesistico, no haba motivos para recibir con
entusiasmo el pasaje de la fase militar y confesional a la poltica de la revolucin, que
en realidad no fue lineal ni repentino. Ello determin el inicio de un ca mbio en el rol de la
Iglesia en la revolucin, ante todo, rompiendo su relacin simbitica. Frente a la
perspectiva de la liberalizacin poltica, el papel de gua que ella haba ejercido hasta
entonces deba necesariamente dejar paso a la dialctica entre el gobierno y los actores
polticos tradicionales, con cuya exclusin la influencia de la Iglesia haba ganado
inmensamente. En el contexto de la transicin poltica que entonces se entreabra, la Iglesia,
ligada a doble filo con la revolucin y privada de fuertes bases de apoyo en el sistema
poltico tradicional, no poda sino perder progresivamente su autonoma y depender cada
vez ms de la accin del gobierno para defender las conquistas conseguidas despus del 4
de j unio. En tal sentido, no fueron tant o los contenidos de la estrategia perseguida por
Pern los que suscitaron las dudas de la Iglesia y hasta sospechas, sino el hecho de que esa
estrategia escapaba a su gua, constrindola a una posicin subalterna en relacin con un



92
gobierno que se inspiraba precisamente en su doctrina. Esta circunstancia chocaba
fuertemente con la cultura sustancialmente teocrtica que la impregnaba.
El malestar causado por el giro poltico de la revolucin en las filas catlicas se
expres a propsito de algunas cuestiones especficas. En primer lugar, la nueva tanda de
nombramientos que desde agosto abarc a toda la administracin pblica, y de manera
particular al Poder Judicial y las intervenciones a las provincias. El fenmeno no slo
reflejaba la conflictividad existente entre las diferentes facciones militares en el interior de
la revolucin; tambin revelaba la intencin del gobierno de cooptar en sus propias filas, de
acuerdo con su estrategia poltica, a algunos sectores de la sociedad civil. La consecuencia
fue a menudo el alejamiento de los cargos de responsabilidad de aquellos cuadros que
gozaban de la confianza de la Iglesia para dar lugar a representantes de sectores polticos o
sindicales con los que no tena vnculos. Desde esta perspectiva, la advertencia de El Pueblo
a fin de que el gobierno se dedicara a la pars construens de la revolucin, dado que an
quedaba mucho por hacer para completar el excelente programa, revelaba su impaciencia
respecto de un proceso de liberalizacin que le pareca prematuro y capaz de poner en
peligro los obj etivos revolucionarios. Sobre todo, la obligaba a pasar a un plano menos
protagnico con respecto a las posiciones hegemnicas que consideraba haber
conquistado.
17
Los mismos motivos del malestar eclesistico se manifest aron en forma aguda en
octubre, cuando el gobierno empez a nombrar sistemticamente a funcionarios civiles en
lugar de militares en numerosos cargos, tanto polticos como administrativos. En la
estrategia poltica puesta en marcha por Pern esto corresponda a objetivos totalmente
lgicos: romper el frente de las oposiciones y ampliar las bases populares de la revolucin,
involucrando especialmente a un sector del radicalismo. Pero el nico partido catlico
argentino eran precisamente las Fuerzas Armadas. Para la Iglesia, ellas eran las nicas
garantes de la edificacin de la nacin catlica. A la inversa, los civiles suscitaban su
desconfianza. Qu garanta podran ofrecerle? De aqu el temor acerca de las orientaciones
de los nuevos cuadros polticos, as como de que el gobierno estuviese poniendo fin antes de
tiempo a la obra revolucionaria. De esa desconfianza por los civiles surga tambin la apelacin a formar
inmediatamente equipos de civiles impregnados en el espritu del 4 de junio: hasta que stos no
estuvieran disponibles advirti El Pueblo no habr derecho para nadie, militares o civiles, a dar por
terminada la obra constructiva de la Revolucin.
18

Precisamente acerca de este punto la posicin catlica no tena visos de realidad y er a
necesariamente perdedora. Lo que ella revelaba no haber comprendido, y que Pern en
cambio haba comprendido perfectamente, era que la revolucin no tena tiempo para
esperar a que la nueva clase dirigente argentinista que ella necesitaba se formara de la
nada, sino que era necesario echar mano, y rpido, de lo que ya exista. No para poner fin a
la obra revolucionaria, sino para salvaguardar lo esencial antes de que acabara desbaratada.
Considerando lo existente, no caba duda de que, al haber dado pri oridad a la va militar a
la cristiandad, la Iglesia no haba formado cuadros polticos. La Iglesia haba
demostrado saber nutrir de hombres a un rgimen de facto, militar, que no se legitimaba en
el consenso, pero su atvica repugnancia por la polti ca liberal y su sistema de partidos
la haca ahora inoperante ante la perspectiva de su restauracin.
Sin embargo, la emergencia de tales tensiones entre el gobierno y la Iglesia no
comportaba de modo alguno una contraposicin frontal. La Iglesia, en suma, no se pas a
la oposicin. Tanto, que poco despus del giro de julio monseor Franceschi defendi a
capa y espada al gobierno de las acusaciones de totalitarismo que en aquel momento le
dirigan cotidianamente de muy diversas partes.
19
Hasta el padre Meinvielle, en la vertiente
nacionalista, alab en esos mismos das la reivindicacin de la voluntad de ser de la
nacin que haba pronunciado el presidente Farrell al hablar al cuerpo de oficiales.
20
Por
otra parte, el gobierno demostraba por todos los medios su intencin de mantener
estrechamente entre sus manos las riendas de la liberalizacin poltica, a fin de determinar
su amplitud y sus tiempos. As lo revelaba la ambigedad del decreto con el que el 8 de
agosto elimin las suspensiones impuestas a la prensa, donde se reafirmaba que su deber
era el de colaborar con la obra de renovacin que se est realizando, y del cual quedaron
excluidas aquellas publicaciones que haban sido cerradas porque se volcaban a la difusin
de teoras sociales contrarias a nuestra organizacin institucional.
21
Todas estas
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




93
circunstancias constituan un reaseguro para la Iglesia acerca de la prudente evolucin de la
revolucin.
Fue el mismo Farrell quien confirm una vez ms, explcitamente, la fidelidad del
gobierno a su doctrina. Lo hizo precisamente en ocasin del esperado discurso con el cual,
el 6 de septiembre de 1944, al anunciar la liberacin de los presos polticos, dio oficialmente
comienzo a la liberalizacin poltica. Somos miembros de la civilizacin occ idental dijo
entonces el Presidente. Por eso adquieren en la orientacin del gobierno particular
significacin los valores religiosos, a los que el pueblo argentino ha prestado y presta
reverencia y acatamiento. Es ese espritu de fe que diferencia las sociedades civilizadas
de los paganismos totalitarios.
22
El discurso fue acogido por El Pueblo como una
ratificacin enrgica de los postulados revolucionarios: la doctrina cristiana segua siendo
por lo tanto la inspiracin de fondo del accionar del gobierno, al que deba seguir
asegurndose el sostn eclesistico. Aun cuando debera resultar clara la necesidad de
evitar los riesgos de una aceleracin incontrolada de la liberalizacin. En tal sentido caba
censurar todo abuso de las libertades concedi das, as como la impaciencia por el rpido
retorno a una mal llamada normalidad. La liberalizacin poltica, en otros trminos,
jams hubiera debido implicar un retorno enmascarado al pasado liberal. El gobierno, por
ende, debera vigilar que ello no ocurriera. La explcita apelacin de Farrell al occidente
cristiano pareca, a tal respecto, tranquilizante, y llevaba al diario catlico a definir como
inadmisible toda actitud que no sea de repudio por las ideologas forneas o extremistas, y
particularmente las llamadas totalitarias, que no condicen por cierto con los derechos y
garantas individuales que la Constitucin asegura a los habitantes de la Argentina.
23

Esta ltima afirmacin revelaba de qu modo la Iglesia, precisamente como la
revolucin en su totalidad, estaba viviendo importantes cambios, generalmente inducidos
por la impracticabilidad de la va militar a la cristiandad y, por lo tanto, por la necesidad
de prepararse para afrontar la perspectiva imprevista de la liberalizacin. Estos cambios
tuvieron que ver en primer lugar con el lenguaje: la recurrente apelacin a la hispanidad
empez a atenuarse para dar lugar a aqulla, ms a tono con los nuevos equilibrios
mundiales, al occidente cristiano. Un nfasis absolutamente indito asumi l a condena a
los totalitarismos, que empez a aparecer separada de la paralela condena al liberalismo. La
neutralidad ideolgica entre los frentes beligerantes empez a ser desmantelada, y casi
cesaron los ataques hasta entonces dirigidos a las democracias liberales. En suma, la
Iglesia se mostr cada vez ms consciente de los riesgos conexos con la identificacin con
un diseo poltico autoritario y confesional: riesgos de aislamiento de la sociedad, de
acabar en el banquillo de los acusados una vez restaurada la democracia, de perder todas
las conquistas y terminar en los mrgenes del nuevo orden poltico. Sobre todo, riesgos de
disgregacin interna, que seguiran a la profunda politizacin de sus rangos, as como de
estridente disonancia con las orientaciones vaticanas.
Precisamente entonces empez la discreta retirada de la Iglesia del escenario
poltico. La prensa catlica adopt poco a poco un perfil menos militante, Criterio se ocup
cada vez menos de la actualidad poltica, El Pueblo lo hizo cada vez con mayor prudencia. El
catolicismo nacionalista ms extremo, devenido cada vez ms embarazoso y fuente de
problemas, empez a ser mantenido a mayor distancia, e inducido a expresarse a travs de
canales que no comprometieran a la jerarqua. Poco a poco cesaron las invocaciones
pblicas a los modelos corporativos y autoritarios europeos, incluso al ms amado, el
salazarismo, al que, desde entonces, slo qued expresamente vinculado el grupo
nacionalista reunido en torno de la revista Nuestro Tiempo, fundada en junio de 1944 por el
padre Meinvielle.
24
Pero la retirada estaba inducida por circunstancias externas ms que
por un profundo cambio ideolgico. El mito de la nacin catlica subsista intacto, y con
l la firme determinacin de impedir que la Argentina retornara al pasado liberal. Por lo
tanto, el futuro de la Iglesia y el de la revolucin seguan estando estrechamente ligados.


Iglesia, partidos polticos, elecciones

La continuidad de la orientacin ideolgica de gran parte del mundo catlico y
eclesistico se reflej en su actitud hacia los partidos polticos. Reducidos al silencio



94
durante el auge nacionalista, stos comenzaron poco a poco a hacer or su voz en el curso de
1944. Por otra parte, la declinacin de la perspectiva de un nuevo orden poltico autoritario
los recoloc en el centro del debate poltico. En fin, los efectos de la evolucin de la guerra
y la puesta en marcha de la liberalizacin poltica dieron un nuevo impulso a sus
reivindicaciones de democratizacin, elevndolos cada vez ms a ineludibles interlocutores
del gobierno militar. Tanto, que hacia fines de 1944 la presin por el rpido llamado a
nuevas elecciones empezaba a ser considerable.
Ante ese proceso, la reaccin dominante en el catolicismo argentino se atuvo a algunos
principios bien arraigados: el rechazo a regresar al proceso eleccionario en breve trmino; la
necesidad de que los partidos se expurgaran de los elementos doctrinarios contrarios a la
nacionalidad; el i mperativo de que la revolucin llevase a buen trmino su curso,
impidiendo que el retorno de los partidos al poder implicara la restauracin de la
democracia liberal. En el fondo, sigui reinando en las filas catlicas un profundo
desprecio hacia el partido como tal, por lo general concebido como una institucin
connatural a aquel orden liberal que haba sancionado la ruptura de la sociedad armnica
tradicional. Ese desprecio iba naturalmente dirigido, con particular vigor, a los partidos
tradicionales, aunque con el tiempo, tambin para los catlicos los partidos pasaran de ser
agentes removidos a actores a tener en cuenta, aunque de mala gana. Adems, su renovado
protagonismo termin acentuando los contrastes entre las diferentes concepciones de la
organizacin poltica del Estado que se albergaban en las filas catlicas.
En los primeros meses de 1944, mientras prevaleci la hegemona nacionalista, las
reivindicaciones de la oposicin a fin de que se llamara a elecciones y se restituyera a los
partidos la libertad de accin, no parecieron influir en la determinacin del gobierno de
imponer los principios revolucionarios en un vaco poltico. Entonces, la propaganda
catlica estuvo en la primera fila en la batalla contra dichas reivindicaciones, sobre todo
cuando se hicieron peligrosamente cargo de las mismas, en un manifiesto pblico, diecisis
generales del Ejrcito, en su mayora exponentes de la corriente moderada que haba sido
derrotada con la crisis de octubre, quienes en vista del rumbo asumido por la revolucin,
invocaron la restitucin inmediata del Ejrcito al cumplimiento de su misin especfica y
la realizacin, a la brevedad posible, de elecciones polticas generales.
25
El diario catlico de
la Capital no us medias tintas para demoler tal eventualidad. El frenes electoral escribi
poco despus El Pueblo solamente lo exteriorizan quienes estn ms atentos a sus propias
conveniencias que a las de su pueblo. El retorno a la normalidad reclamaba que antes
estuvieran creadas las condiciones, y entre ellas se destacaba la necesidad de que los
partidos se reestructuraran de manera seria y orgnica. De lo contrario, las elecciones
volveran a llevar al poder a la vieja y corrupta clase poltica, dejando entrar por la ventana
al mismo rgimen liberal al que la revolucin haba expulsado por la puerta.
26

De todos modos, cuando se llamara a elecciones, una de las condiciones que la
propaganda catlica segua remarcando para que su realizacin fuera un paso hacia la
restauracin de una democracia limpia y veraz, era la limitacin del sufragio universal. A
ella aludi con creciente insistencia una parte significativa del mundo catlico, a medida
que la liberalizacin se perfilaba en el horizonte, y con ella el espectro del voto popular.
Desde tal perspectiva, a ese sector del mundo catlico le pareca absurdo que existiera en el
pas una elevada cuota de ciudadanos que, aun siendo analfabetos, y como tales incapaces
de actuar de forma autnoma, gozaran igualmente del derecho al voto: el elector sin
educacin [. ..] lleva al fracaso de la democracia.
27
En esta concepcin elitista, con fuertes acentos paternalistas, de la participacin
poltica, convergan diversas corrientes del catolicismo argentino, las que de ese modo
daban muestras de la mol estia y la falta de preparacin con la que se disponan a afrontar la
moderna poltica de masas. Esto emerga tambin del apoyo tributado por los catlicos al
objetivo de integracin de la clase obrera perseguido por Pern: el apoyo se diriga al
reconocimiento de los derechos econmicos y sociales de los trabajadores, pero no
contemplaba del mismo modo el de los correspondientes derechos polticos. Naturalmente,
quienes expresaban esa concepcin en sus trminos ms radicales eran los catlicos
nacionalistas, como el padre Sepich, que dirigi violentas acusaciones a los enemigos
extranj eros de la Argentina, culpables de ejercer presiones indebidas con miras a hacerle
convocar a elecciones. Desde esa ptica, incluso, el rechazo a realizar elecciones se perfil aba
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




95
directamente como una forma de defensa de la soberana nacional. No queremos elecciones
declar a fines de j ulio en un discurso pronunciado en el Aula Magna del Colegio
universitario de San Carlos queremos gobierno. Porque las elecciones son un medi o
circunstancial y el gobierno es un elemento esencial.
28
La misma concepcin no era en
absoluto extraa a monseor Franceschi, tanto que hizo propios los conceptos formulados
por Sepich al polemizar, en las pginas de su semanario, con el dirigente soci alista Nicols
Repetto: ste, al invocar las elecciones, se haba manchado con las culpas de traicin y
deslealtad.
29
En todo caso, los tiempos y los modos de la liberalizacin permitan, an en
septiembre, que un catlico nacionalista tan radical como el padre Meinvielle albergara
todava cierto optimismo acerca de sus resultados, fundado sobre todo en la certeza de que
la poblacin habra perdido toda confianza en la posibilidad de obtener un buen gobierno a
travs de las elecciones, y por ende, se l e abran al gobierno amplias perspectivas para
introducir profundas reformas.
3 0

Durante buena parte de 1944, la perspectiva de la liberalizacin poltica aunque
empujara a la Iglesia hacia una retirada frente al retorno de la poltica , no fue de una
naturaleza e intensidad tales como para inducirla a redefinir su j uicio y actitud respecto de
los partidos polticos, ni respecto de la eventual normalizacin constitucional a breve
trmino. Ms an, puesto que la convocatoria a elecciones, en las condici ones dadas,
determinara el retorno al poder de los partidos, y por ende la restauracin de un sistema
poltico democrtico liberal, la corriente mayoritaria del catolicismo argentino sigui
esforzndose por retardar o directamente conj urar tal perspectiva.
Esos esfuerzos, as como la cultura poltica en la que se hundan sus races, emergieron
con particular nitidez en el curso del ao en las pginas de El Pueblo: al creciente desafo
planteado por la democratizacin, siguieron impertrritos contraponiendo el instrumental
ideolgico nacional catlico. Sobre esa base, la unidad del pas debera fundarse en la slida
base espiritual de la doctrina catlica, y al mismo tiempo, era necesario rechazar como una
concepcin materialista extraa al espritu de la nacin aqulla para la cual dicha unidad
debera afirmarse en torno de las instituciones polticas. As lo demostraba el hecho de que
sin partidos, sin comits, sin dirigentes, sin caudillos el pas va superando muchas
dificultades.
31
No se trataba de que los partidos, como tales, tuvieran que desaparecer.
Estas posiciones tan drsticas, aunque hubiesen seducido durante mucho tiempo a buena
parte del catolicismo militante, ya eran cada vez ms difciles de defender y eran pocos
quienes las expresaban abiertamente. Antes bien, la palabra de orden que desde el 4 de
junio de 1943 reapareca insistentemente entre los catlicos era: depuracin. Que los
partidos se depuraran, y paralelamente que se educase a la poblacin para el ejercici o
equilibrado de los derechos polticos. El retorno de los partidos escriba El Pueblo, deba
ser la consecuencia regular, lgica, precisa, de un acontecimiento, de un reaj uste, de un
perfeccionamiento social, cvico y cultural que implique una capacitacin general para el
ejercicio cabal y responsable del gran instrumento de la opinin pblica en funcin electiva:
el sufragio.
32

Eran por lo tanto funciones del gobierno militar, como partes esenciales de su misin
regeneradora, tanto la educacin poltica de los ciudadanos como la edificacin de la
arquitectura institucional y jurdica dentro de la cual debera desplegarse la actividad de
los partidos. Al respecto, la prensa catlica se moviliz con cierta anticipacin a fin de
inducir al gobierno a elaborar un estatuto que reglamentase la vida de los partidos polticos
y definiese los criterios de seleccin de sus dirigentes, para que slo los ciudadanos
honestos y capaces pudieran aspirar a conducirlos.
3 3
Cuanto ms se materializaba la
perspectiva del retorno de los partidos, tanto ms se acentuaba en las filas catlicas la
prisa por enjaular la futura dialctica poltica, a fin de evitar que la misma desembocara
en un rgimen de naturaleza liberal. Tambin, para conseguir que en el nuevo orden los
partidos ensearan constantemente el valor de las normas morales, fungiendo
sustancialmente como organismos de reproduccin de la nacin catlica. Por otra parte, si
la poltica no era ms que una conducta y una moral, como haba declarado el general
Mason, ministro de Agricultura y modelo de militar cristiano, cmo no concluir de ello
que la poltica debera conformarse ntegramente a la doctrina catlica? En una nacin
catlica no poda haber moral concebible fuera de ella. Como adverta El Pueblo: Sea ms
catlico para ser ms argentino, y sea ms argentino para ser ms catlico.
34




96
Hacia mediados de 1944, a pesar de las evidentes dificultades encontradas por la
revolucin para edificar un rgimen de cristiandad, apareca sumamente claro para la
Iglesia y para gran parte de los catlicos argentinos que los principios que ella haba
afirmado deberan defenderse a toda costa. La hegemona liberal haba cado en el ocaso: la
restauracin del mito de la nacin catlica haba atacado de raz muchos de los males
originados por la Revolucin Francesa, como el racionalismo y el inmanentismo.
35
El
catolicismo se dispuso a defender a ultranza tales principios, as como las conquistas
conseguidas, cuando hacia fines de ao el problema del futuro orden institucional del pas,
y por lo tanto del papel de los partidos polticos dentro de dicho orden, ocup cada vez ms
el centro del debate poltico.
En este sentido, escribi El Pueblo, uno de los efectos mediatos de la Revolucin de
Junio, habr de ser la convocatoria de una Convencin Nacional que refrende y preste
debida sancin a las creaciones revolucionarias. En suma, era necesario que esa transicin
poltica contemplara la constitucionalizacin de los cambios introducidos por el gobierno
militar que, por otra parte, como gestor y continuador del Movimiento Revolucionario de
Junio, deba decidir las etapas de su accin.
36
Por lo tanto, la liberalizacin no debera
minar de ningn modo los ejes de la nacin catlica. Naca de all la invocacin a una
Constituyente privada de toda autonoma, de soberana, cuyo principal deber sera codificar
y legitimar debidamente todo lo realizado por el gobierno, lo que en buena medida
equivala a conferir poder constituyente a la revolucin de junio. El poder debera usarse
para sancionar importantes reformas institucionales, que cambiaran de raz la naturaleza
del sistema poltico argentino, limitando la influencia de las asambleas representativas
elegidas sobre la base de los principios liberales. Entre las reformas figura la introduccin
de las instituciones nacidas de las clsicas concepciones corporativistas del Estado, o
bien, como alternativa, la prolongacin del mandato presidencial a nueve aos.
Esa pretensin comn al gobierno y a la Iglesia de imponer el orden insti tucional y
jurdico al que iba a tener que adecuarse la vida poltica una vez que se le hubiese
restituido plena ciudadana, era naturalmente inaceptable para los partidos polticos, cuya
funcin habra resultado desnaturalizada, al igual que su identidad y doctrina, que habran
acabado baj o la tutela militar. No es casual que, a partir de los ltimos meses de 1944, la
cada vez ms encendida oposicin al gobierno se centr precisamente en la cuestin del
estatuto de los partidos polticos, que el gobierno s e aprestaba a redactar, de acuerdo con
las solicitudes provenientes del campo catlico. Pero al sostener a toda costa el derecho del
gobierno de facto para dictar las reglas del futuro ordenamiento poltico, la Iglesia se
expona a consecuencias deletreas, sobre todo en trminos de aislamiento, desde el
momento en que esa actitud la pona en conflicto hasta con los sectores ms moderados del
viejo establishment.
37

Sin embargo, esa actitud era coherente con la inspiracin de fondo que haba guiado el
impetuoso resurgimiento del catolicismo argentino. Probablemente a causa de su debilidad
en la sociedad civil, ste haba privilegiado la ruptura de los puentes con el orden liberal
ms que la va de su cristianizacin desde adentro, mediante la transaccin co n aquellas
de sus franjas ms dispuestas a abandonar los principios bsicos de ese orden liberal.
38
A la
luz de la estrategia perseguida, el retorno a la normalidad constitucional representaba,
para la Iglesia, un cuco cuyos efectos negativos deban pr evenirse a toda costa. Si ella
haba recuperado la capacidad de ej ercer una profunda influencia sobre las orientaciones
polticas del pas, esto se deba a los canales extrapolticos a los que se haba confiado: el
Ejrcito, el gobierno de facto, sus decretos. Pero dada la conformacin del espectro poltico
argentino, la perspectiva, en el caso de que los partidos retornaran al poder sobre la ola de
una derrota de la revolucin militar, era que aquella influencia se evaporara. Entre los
partidos tradicional es no haba ninguno al que la Iglesia no le hubiera imputado estar en
alguna medida infectado del morbo liberal. Por eso, en suma, era necesario que el nuevo
estatuto de los partidos polticos reglamentara hasta el detalle la vida interna de las
fuerzas que se propongan participar en las luchas electorales.
39
Con esas premisas, a fines de 1944 la actitud de la Iglesia hacia la liberalizacin
poltica haba asumido contornos bastante definidos. No se trataba por cierto, a esa altura
de los acontecimientos, de oponerse, de negar lo ineluctable. Ms bien, la Iglesia sostuvo al
gobierno en el intento de imponer algunas rgidas condiciones que le permitiran conservar
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




97
su control y, sobre todo, orientar dicha liberalizacin hacia cauces coherentes con los
principios de la revolucin de j unio. Por lo tanto, era totalmente compartible la posicin
expresada a comienzos de diciembre por el presidente Farrell: el retorno a las elecciones
requerira todava un largo proceso de preparacin, durante el cual el gobierno s e
apresurara a completar la realizacin del programa revolucionario.
40
Al mismo tiempo, la
Iglesia previ la eventual introduccin de correcciones a la ley Senz Pea, por ejemplo,
como se ha visto, a travs de la introduccin de instituciones polticas de bases
corporativas, dirigidas a la creacin de una democracia orgnica, o bien incluso por
medio del recurso al sufragio familiar, sobre el que el diario catlico efectu, entre fines
de 1944 y comienzos de 1945, una intensa campaa.
41
En la propaganda catlica, la campaa
se vincul con el relanzamiento de la cruzada en contra del comunismo, cuyo peligro volva
a asomar una vez ms de acuerdo con dicha campaa como consecuencia de la
inminente liberalizacin poltica.
42

Fue precisamente en esos mismos das de fines de 1944 cuando el coronel Pern,
empeado entonces en cortejar al partido radical con el objeto de ampliar las bases polticas
de la revolucin y de crear las condiciones para que ella se proyectara lo mximo posible en
la arena electoral , concedi una entrevista a la prensa chilena. La entrevista que se hizo
famosa porque en ella, por primera vez, Pern enfrent, negndola, la eventualidad del
nacimiento de un partido de la revolucin, as como la eventualidad, cuya posibilidad dej
entreabierta, de su propia candidatura presidencial. No obstante, en esa entrevista Pern
revel una extraordinaria consonancia con las posiciones muchas veces expresadas por los
ambientes eclesisticos a propsito del sistema poltico argentino, as como de su ley
electoral. Por cierto, tambin para Pern el retorno a las formas democrticas de gobierno
era una perspectiva finalmente cierta, y no se poda pensar en crear partidos polticos
nuevos. Esto no quitaba que los partidos existentes fueran responsables de haber deformado
la ley electoral. Respecto de sta, consideraba que era una ley perfecta para los pases que
gozaban de una elevada cultura cvica, pero no para un pas sin preparacin como la
Argentina. El juicio dej aba claramente abierta la puerta a s u correccin. A la luz de este
panorama, conclua Pern, por medio del estatuto de los partidos polticos, la revolucin se
propona purificar los partidos existentes, sacrificando sus formas de organizacin.
43



El mundo catlico dividido

Tanto el Ejrcito como la Iglesia cultivaban una imagen de s y de la revolucin de la
que constituan el esqueleto: eran instituciones apolticas, que en los hechos ambicionaban
ejercer poderes y funciones de naturaleza superpolti ca, porque se consideraban investidas
de una suerte de derecho natural para tutelar los inalterables valores nacionales. Ese
derecho las elevaba implcitamente como fuentes y garantes de la legitimidad de las leyes
que reglamentaban la vida de la nacin y la de sus actores polticos. Tal cultura, que
representaba una evidente herencia de las concepciones sociales corporativas de origen
colonial, sobreviva en un contexto poltico y social profundamente atravesado por los
sntomas de la modernizacin, es decir, por la irremediable resquebrajadura de las
jerarquas tradicionales, por cierta secularizacin, por la creciente diferenciacin social, por
el pedido de autonoma y participacin poltica de individuos y nuevos grupos sociales. En
tal contexto, la supresin de los canales polticos e institucionales a travs de los cuales
solan expresarse los conflictos y las reivindicaciones inherentes al proceso de
modernizacin, produca no slo el ilusorio restablecimiento del orden y de la j erarqua,
sino tambin efectos indeseados, en particular sobre la cohesin interna de ambas
instituciones, que devenan receptculo de aquellos conflictos y de aquellas
reivindicaciones.
Ese fenmeno se reflej en la crnica inestabilidad que min al Ejrcito desde el 4 de
junio de 1943, y ms an durante todo el ao 1944. Pero tambin en el profundo
desgarramiento que cada vez ms atraves el campo catlico y la Iglesia misma. Era natural
que esto ocurriera: si para la Iglesia el deber de la revolucin consista en la instauraci n de
un rgimen de cristiandad, entonces se desprenda que los conflictos polticos con los que
ella se hubiera enfrentado la involucraran directamente. Desde el momento en que dicha



98
circunstancia la ubicaba en uno de los extremos de una lucha poltica e xtremadamente
polarizada, poco importaba que proclamara lo apoltico de su accionar: de hecho, ella
apareca de pleno como un suj eto poltico. Se comprende entonces que emergieran en sus
filas algunas tensiones, levantadas aqu o all por quienes peroraban por una actitud ms
prudente, atenta sobre todo a salvaguardar su perfil espiritual y su independencia de cada
faccin poltica, en especial en un momento en el que la fortuna de la revolucin se haca
cada vez ms incierta.
Pero sobre todo, la Iglesia devino campo de batalla poltica. Por un lado, como ya se
vio, muchos catlicos pasaron a ser cuadros de la revolucin; por el otro, hubo incluso
quienes se opusieron activamente. La referencia a la doctrina catlica fue cada vez ms un
instrumento de la lucha poltica e ideolgica. Por otra parte, las autoridades eclesisticas
nunca dieron una solucin satisfactoria a la espinosa cuestin de la participacin de los
catlicos en la vida poltica. Es ms, habiendo limitado rgidamente la autonoma de los
laicos, en general sometidos a una rgida disciplina jerrquica, ellas no podan sino aparecer
como directamente responsables de sus actividades polticas, a menudo contradictorias, que
no dejaban de extralimitarse hacia terrenos doctrinariamente poco ortodoxos.
Desde el punto de vista de gran parte de los activistas polticos catlicos, con
excepcin del minoritario grupo maritainiano, que desde haca tiempo se encontraba en los
mrgenes de la Iglesia, tal situacin equivala a una verdadera investidura eclesi stica de
las propias posiciones, por otra parte de manera totalmente legtima, dado el nivel de
exposicin poltica exhibido en la defensa de la revolucin por las mismas mximas
autoridades de la Iglesia. Pero como consecuencia de tal investidura ellos t endan a
representar el propio compromiso en trminos mesinicos y, por ende, apolticos: no se
consideraban expresin de un partido, ni de una ideologa en sentido estricto, sino ms bien
los apstoles de una verdad revelada, de la palabra de Dios, as como de una doctrina que,
expresada en el Magisterio pontificio, contena en s la solucin de todos los problemas. Sin
embargo, ya que en realidad la traduccin de la doctrina en medidas de gobierno, por su
naturaleza estrechamente poltica, no se haba revelado unvoca, sino todo lo contrario,
haba hecho emerger profundas disonancias entre los mismos catlicos. Estas divisiones,
lej os de quedar limitadas a la esfera poltica, tendan inevitablemente a perfilarse como
disputas entre interpretaciones verdaderas o falsas de la nica doctrina. Como tales,
tendan a amenazar cada vez ms los fundamentos institucionales de la Iglesia: la unidad en
la comn doctrina y la obediencia a su jerarqua. Tanto, que sus mximas autoridades se
vieron obligadas a adoptar algunas contramedidas que, aparte de tardas, se revelaron
tambin ineficaces.
Estos problemas, connaturales al papel asumido por la Iglesia en el curso
revolucionario desde el 4 de j unio, se hicieron cada vez ms agudos a lo largo del ao 1944,
a medida que declinaba el horizonte del nuevo orden cristiano y se perfilaba una tmida
liberalizacin. Entonces la Iglesia fue objeto de crecientes acusaciones por su indebida
identificacin con la revolucin, y tambin entre sus rangos crecieron las disensione s y las
voces crticas, ya sea acerca de la actitud asumida hasta entonces, ya sea acerca de las
distintas perspectivas de la revolucin. En este sentido, los trminos de la polmica de
comienzos de 1944 entre los maritainianos uruguayos y monseor Frances chi haban sido
ejemplares. En dicha polmica, la respuesta del director de Criterio a la acusacin dirigida a
la Iglesia argentina de practicar una forma autoritaria de clericalismo haba sido sumamente
dbil, sobre todo all donde se haba apelado precis amente, de manera provocadora, a la
doctrina de Jacques Maritain para invitar a sus oponentes a distinguir entre las
responsabilidades de los catlicos como individuos y la de la Iglesia.
44
En efecto, la
invitacin a efectuar esa distincin evada el probl ema, oponindole un argumento vlido
tan slo en el plano doctrinario, pero en realidad, bizantino. Aunque fuera cierto que no
exista ningn documento de la jerarqua eclesistica que sancionara oficialmente la
comunin entre el trono y el altar, entre la espada y la cruz, los hechos hablaban de por s.
Bastaba con leer la prensa catlica, asistir a las manifestaciones oficiales, escuchar los
discursos y las declaraciones de innumerables y prestigiosos miembros del clero, para
convencerse de que aquello denunciado por Civismo no poda liquidarse como si se tratara
de un epifenmeno, que poda cargarse a una responsabilidad de los individuos separada
de la de la jerarqua eclesistica. La polmica, ms bien, ataa a la atmsfera poltica e
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




99
intelectual que impregnaba la Iglesia argentina, y de la que su apoyo a la revolucin era el
reflej o orgnico.
Por otra parte, las mismas jerarquas eclesisticas, que desde haca aos alertaban a los
militantes catlicos aunque, al parecer, con escasos resultados para que separaran el
activismo religioso del poltico, estaban muy preocupadas por los posibles efectos de la
peligrosa mezcla entre la esfera poltica y la esfera institucional. El problema, por coincidir
precisamente con el giro confesional de la revolucin en octubre de 1943, haba vuelto a
aparecer con fuerza con la ya recordada solicitud de Luis Roque Gondra, en el sentido de
que la Accin Catlica publicara un nuevo documento acerca de la actividad poltica de los
catlicos.
45
Por lo tanto, el problema no apareca como reflejo de presiones externas, sino de
las tensiones que ese giro haba agudizado en el seno mismo del catolicismo argentino. Sin
embargo, ese documento, significativamente enmendado por las altas autoridades
eclesisticas, slo se public en febrero de 1944, sin prisa alguna,
46
posiblemen-te para que
no pudiera interpretarse como una retractacin de todos los miembros de la Accin Catlica
que haban entrado a formar parte del gobierno despus del giro de octubre. Por otra parte,
dado su carcter eminentemente doctrinario y el clima de polarizacin ideolgica del pas,
no poda no ser blandido como instrumento poltico por las distintas fracciones.
As, pronto nacieron vivaces polmicas. El mismo monseor Franceschi, por ejemplo,
aprovech la ocasin para manifestar su apreciacin frente a la censura impuesta por la
Accin Catlica a la imprudencia de aquellos que, siendo sus miembros o dirigentes, se
haban escudado detrs de la Accin Catlica al desarrollar su actividad poltica, con el
resultado de comprometer a la Iglesia. Expresando una opinin muy poco comn en las
pginas de la prensa catlica, Franceschi reconoci tambin que en el conflicto que se daba
en el pas ninguna de las alineaciones poda adjudicarse el monopolio de la ortodoxia
catlica. Esta posicin, pese a ser valerosa, se negaba una vez ms a afrontar dicho
problema en su real naturaleza y dimensin: se trataba de un elemento estructural de la
revolucin de j unio, y no slo, como Franceschi daba a entender, de un fenme no
incidental.
47

Pero si en el juicio de Franceschi no se vislumbraba una razn por la que ese
documento tuviera que hacer mella en el apoyo catlico al gobierno, en el frente opuesto
result reveladora la actitud asumida por La Prensa. El gran diario liberal, que siempre
haba sido uno de los ms denodados adversarios de la Iglesia argentina, se comport como
si fuera el portavoz de la corriente maritainiana, con lo que revel la convergencia que
estaba por producirse entre esa corriente y la oposicin li beral a la revolucin. Desde esa
ptica, no se sabe si con la veleidosa ambicin de hacer aparecer a la Iglesia en contraste
con el gobierno, o bien presa de una macroscpica equivocacin, La Prensa propuso una
lectura del documento de la Accin Catlica que responda sin duda ms a las intenciones
que Gondra haba puesto en l, que al espritu con el que el cardenal Copello haba
enmendado el texto. Se explica as que La Prensa otorgara especial relieve a la condena del
totalitarismo, de la que ella haca derivar automticamente una concepcin de la
civilizacin cristiana fundada en la libertad individual, la igualdad ante la ley, la
limitacin de los poderes del Estado, as como una expresa condena del gobierno y de
cuantos lo sostenan en nombre del catolicismo.
48
Llegaba hasta el punto paradjico de que
ese documento, segn La Prensa, pareca enrolar al episcopado en las filas del catolicismo
democrtico y liberal, de los fautores de un catolicismo a la Maritain ms que a la Garca
Moreno, a la Estrada ms que a la De Maistre.
4 9

No obstante, ya fuese deliberadamente instrumental o fruto del equvoco, la posicin
adoptada por La Prensa revelaba la profundidad del cambio sufrido, en el curso de los
ltimos tres lustros, por la cultura poltica argentina. El viej o diario liberal haba
abandonado su ropaje anticlerical e invocaba ahora abiertamente una sociedad vitalmente
cristiana. Por cierto, La Prensa no haba arriado las banderas del laicismo, pero, de todas
maneras, reconoca que el elemento confesi onal se haba impuesto como un eje primordial
de la identidad nacional, y que por esa razn habra sido absurdo oponerse frontalmente a
la Iglesia. Ms bien, valdra la pena secundar aquellas corrientes del catolicismo
liberalizantes y socialmente moderadas que habran podido injertarse, garantizndole cierta
continuidad en esa poca de crisis y de transformacin en el tronco de la Argentina liberal.
Por lo tanto no resulta sorprendente que, ante el rumbo asumido por el debate sobre la



100
declaracin de la Accin Catlica, se levantaran de los ambientes catlicos ms cercanos a la
revolucin voces que ponan en guardia respecto de las interpretaciones antojadizas.
50

En conjunto, esa polmica revel a las mismas autoridades eclesisticas cun profunda
era, ya desde los primeros meses de 1944, la fractura que surcaba el mundo catlico, as
como la rapidez con la que se extenda hasta involucrar directamente a la Iglesia.
Profundamente dividida estaba, sin duda, la Accin Catlica, donde la convivencia de las
diversas corrientes ideales se haca cada vez ms difcil. Al punto de que entre marzo y
abril de 1944 monseor Caggiano, que era su asesor eclesistico, abri las j ornadas de su
Junta Central con insistentes invocaciones a la unidad de los catlicos y a la obediencia a las
jerarquas eclesisticas.
51
De cuando en cuando, dichas tensiones asumieron tambin eco
pblico, sobre todo en aquellas oportunidades en las que la polmica de los catlicos
liberales derivaba en un ataque a la actitud de flanqueo que las organizaciones eclesiales
mantenan respecto del gobierno militar. Entonces, segn un conocido libreto, ellos se
exponan a la reprimenda eclesistica, como ocurri cuando Orden Cristiano rechaz la
representatividad de la Accin Catlica, incurriendo en la dura reconvencin de monseor
Caggiano, que reafirm taxativamente su carcter de apostolado jerrquico.
52
De distinta naturaleza, adems de ms reservados, eran en cambio los malhumores que
aqu y all se incubaban en las mismas filas del episcopado. stos parecan por el momento
girar sobre todo en torno a cuestiones estrechamente institucionales, antes que a cuestiones
doctrinarias o polticas. Las cuestiones, en todo caso, tenan que ver con aspectos cruciales
de la vida de la Iglesia, en particul ar, su gobierno. Monseor Fasolino, por ejemplo, no
encubra cierta intolerancia hacia la rgida centralizacin del gobierno eclesistico operada
por el cardenal Copello, que no tena demasiados escrpulos en pasar por encima de la
Comisin Permanente. Tanto que si sta observ molesto monseor Fasolino en una carta
al Cardenal de marzo de 1944 no serva ni siquiera para decidir los nombramientos de las
mximas autoridades de los organismos nacionales, entonces deba considerarse que estaba
de ms.
53

Latentes durante gran parte de 1944, es decir, hasta que el gobierno mantuvo baj o
rgido control los canales de expresin de la opinin pblica, los conflictos entre los
catlicos se inflamaron con renovado vigor en cuanto se perfilaron los primeros signos de
liberalizacin. stos, j unto con el clamor de los triunfos aliados en los frentes blicos,
dieron un nuevo mpetu a los catlicos liberales y a su condena al gobierno argentino, al
que equiparaban, por lo general, con los regmenes totalitarios europeos que la guerra
estaba demoliendo. Sus posiciones, a fines de un ao en cuyo transcurso se haban sucedido
la liberacin de Pars, la visita a Buenos Aires del padre Ducatillon, el progresivo
distanciamiento de las autoridades eclesisticas del nacionalismo y, en fin, en Navidad, el
histrico mensaje radial de Po XII sobre la democracia, parecieron haber asumido
repentinamente un peso sin precedentes en el catolicismo argentino. Sobre todo porque el
aniquilamiento de los sistemas totalitarios, as como la declinacin o el aislamiento de los
autoritarismos catlicos, indujeron a cierto nmero de militantes, algunos por conviccin y
otros por oportunismo, a reexaminar crticamente la actitud que haba prevalecido hasta
entonces en la Iglesia. Tambin, a medir, como hizo precisamente entonces Alceu Amoroso
Lima en una carta a Criterio, los efectos dainos de la tendencia sumamente difundida entre
los catlicos de confiar ms en los privilegios y la proteccin que les haba conferido el
Estado contra un omnipresente peligro comunista, antes que en sus propias fuerzas:
considero esta tendencia escribi entonces el prestigioso catlico brasileo como la
ms peligrosa posible. A la inversa, habra sido necesario defender ms que cualquier otra
cosa la libertad de la Iglesia y las libertades cvicas de los ciudadanos de todo tipo de
intrusin totalitaria por parte del Estado.
5 4
Mientras los catlicos liberales, impelidos por tal proceso, establecieron relaciones
cada vez ms estrechas con los partidos polticos, e individualizaron en los nacionalistas a
su principal blanco polmico, estos ltimos, por su parte, relanzaron con tonos beligerantes
la cruzada contra el catolicismo liberal. Las posiciones expresadas por Ducatillon durante
su visita suscitaron su vehemente repulsa. A la falsa dicotoma que l haba predicado
entre libertad y tirana, el padre Meinvielle contrapuso aquella eterna, inmutable y nica
verdadera, entre Dios y el anti Dios. Al adoptar aquella perspectiva, Ducatillon y sus
seguidores argenti nos haban dado la espalda al Papa en su lucha contra el comunismo, con
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




101
el cual, a la inversa, haban estrechado alianzas a fin de combatir al fascismo.
55
Tal como en
el pasado, los ataques ms violentos de los catlicos nacionalistas se dirigieron a Jacques
Maritain, que era el padre putativo de aquellos liberales. A l se deba la resurreccin del
modernismo. l se haba manchado con la culpa de haber sustituido la obediencia de la ley
divina por la libertad, al indicar la va del progreso humano, as c omo con la culpa de haber
colocado a la Iglesia catlica en el mismo plano de los herejes, de los cismticos y de los
infieles. Su cit fraternelle no era ms que la ciudad del Anticristo, que seguramente
asumira las apariencias del comunismo. En fin, en cuanto al Estado, ms que garantizar la
libertad de culto como pretenda Maritain, ste debera imponer a los ciudadanos las
virtudes cristianas. Y en vez de fundarse en la falsa democracia del sufragio universal y
femenino debera reflej ar las naturales desigualdades entre los hombres.
56

Frente a la violenta guerra entre catlicos, que tomaba cuerpo a medida que la
situacin poltica se radicalizaba, las autoridades eclesisticas trataron cada vez ms de
adoptar un perfil moderado, conciliador, as como de restablecer el principio de la unidad y
de la disciplina. Sin embargo, esto no implicaba una actitud de neutralidad respecto de los
campos en lucha. Aunque el vnculo que ellas mantenan con las agrupaciones nacionalistas
se hubiera hecho embarazoso y se hubiera vuelto causa de consecuencias extremadamente
dainas, su ruptura no era en absoluto fcil. Esos grupos estaban por lo general formados
por militantes catlicos. Haban crecido a la sombra de la Iglesia, a la que seguan ligados
por un robusto cordn umbilical.
57
No por casualidad, todava en agosto de 1944, El Pueblo
acogi calurosamente, sealndolo a sus propios lectores, el peridico fundado poco antes
por el padre Meinvielle,
5 8
en el cual algunas de las firmas ms prestigiosas de la
intelectualidad catlica nacionalista estaban precisamente en aquel momento conduciendo
la ensima campaa explcitamente antidemocrtica y autoritaria: Ezcurra Medrano,
desempolvando antiguos lugares comunes antisemitas; el padre Derisi, invocando una
recatolizacin integral de la vida humana y social; Etchecopar, denigrando la
democracia igualitaria; Bargall Cirio, pidiendo que la poltica se ordenara segn la
religin, y as sucesivamente.
59

Totalmente distinta era la relacin del episcopado con los grupos c atlicos liberales.
Para gran parte de la jerarqua eclesistica, ellos haban representado, desde su
surgimiento, la encarnacin de una peligrosa hereja, al resultarle inconcebible que la
doctrina de Cristo aceptara pactar con la ideologa que haba ge nerado todos los errores
modernos. De esa manera, aun cuando sus posiciones estaban consiguiendo aquella
legitimidad de la que nunca haban usufructuado, las autoridades mximas de la Iglesia no
tenan intenciones de reconocrsela, como lo demostraban los dardos con que, de vez en
cuando, dichas autoridades atacaban a la prensa de los catlicos liberales y como lo revel
el violento ataque que El Pueblo reserv a Ducatillon y al catolicismo liberal.
60

En esas premisas se fundaron las autoridades de la I glesia al intentar, con creciente
empeo durante 1944, enfriar el conflicto entre los catlicos y salvaguardar a la institucin
de la disgregacin. En esa obra monseor Caggiano represent el principal papel, ya que en
su calidad de representante de la jerarqua en la cpula de la Accin Catlica, ocupaba una
posicin particularmente delicada, en el cruce de todos los conflictos que desgarraban al
catolicismo. Fue con su superintendencia que la Junta Central renov, a los pocos meses de
la publicacin del documento propuesto por Gondra, la admonicin a sus miembros a fin de
que custodiaran la unidad de los catlicos, y que repiti la firme condena a toda forma de
totalitarismo.
61
Tambin fue con su aprobacin que, poco ms tarde, en septiembre, algunos
miembros de la Junta Central lograron que se publicara una sntesis de las numerosas
declaraciones emitidas en el pasado por las autoridades de la Accin Catlica acerca de la
actividad poltica de sus miembros. Esto se acompaaba en la ocasin con una perentor ia
apelacin a la prudencia y a evitar todo acto de violencia, motivado por el reconocimiento
de que tales normas haban sido a menudo desatendidas hasta entonces, al punto de que
una vez ms deba lamentarse el uso de los distintivos de la Accin Catlica en las
manifestaciones polticas y otros fenmenos igualmente comprometedores para la Iglesia.
62

Pero si en las declaraciones avaladas por monseor Caggiano se reflejaba sin duda el
deseo eclesistico de sustraerse a las acusaciones de connivencia con las doctrinas
totalitarias, as como de restaurar el principio jerrquico y unitario en la Iglesia, en ellas no
haba ninguna revisin doctrinaria o poltica. Moderadas, y por lo general no obedecidas



102
cuando el activismo poltico de los miembros de la Accin Catlica haba sido
esencialmente de impronta nacionalista, aquellas declaraciones de principios se hacan
ahora cada vez ms taxativas y apremiantes, en el momento en que los protagonistas del
mayor activismo poltico, especialmente en las universidades, haban pasado a ser sobre
todo los catlicos liberales. No era casual que la declaracin de septiembre, que llamaba
firmemente al orden y a la prudencia a los catlicos, hubiera sido emitida luego de las
protestas formuladas al respecto por el coronel Pern.
63

Que la insistente apelacin de Caggiano a la reconciliacin entre los catlicos tuviera
como fin no slo reducir a la disciplina a las corrientes extremas del catolicismo,
comprendida la nacionalista, sino tambin y, especficamente, contener el re novado vigor
del ala liberal, se transparentaba en los trminos con los que se diriga durante esos
meses a los dirigentes de la Accin Catlica. Les sealaba que era inadmisible la actitud de
algunos catlicos que no suele ser de lucha por el bien de los adversarios de buena
voluntad, sino ms bien de polmica para abatirlos. En efecto, quines, sino los
liberales, se proponan abatir al adversario, es decir, al gobierno revolucionario? Por
otra parte, las mismas preocupaciones, y las mismas ambigedades, se repetan tambin en
el deseo manifestado por Caggiano de que se resolviera de una vez por todas el problema
causado por aquellas revistas que pretendan representar la voz de la Iglesia sin poder
jactarse de ello. Ese ttulo slo podran exhi birlo aquellas revistas sometidas a la censura
eclesistica.
64

Al no captar su real naturaleza, la gran prensa moderada vio, o quiso ver, en el papel
interpretado por Caggiano, el reflej o de una posicin sinceramente democrtica, que La
Nacin coloc incluso en el mismo nivel que la de monseor De Andrea.
65
Pero si ste
efectivamente puso cada vez ms el acento en la urgencia de restaurar la democracia y de
reconciliar al pas a la sombra de sus instituciones,
66
monseor Caggiano estaba ms
empeado en restablecer la unidad de la Iglesia y reconducirla a un perfil de mayor
moderacin, en vista de los inciertos escenarios que el futuro pareca proyectar cada vez
ms. Visto desde esta perspectiva, el repliegue poltico que l trataba de imprimir a las
organizaciones eclesisticas del que la creciente separacin de los grupos nacionalistas
era sin duda un aspecto corra paralelo al de la revolucin. Vale decir que no se
contrapona en absoluto con ella, como en cambio lo haca la posicin de De Andrea.
La naturaleza de su obra de reconciliacin encontr por otra parte un eco ms fiel en
las columnas de El Pueblo, un peridico que responda ciertamente a los criterios sealados
por el mismo Caggiano para definirse como portavoz de la Iglesia, dotado como estaba de
un censor eclesistico y del imprimtur oficial. Los catlicos reconoci en El Pueblo en
noviembre el escritor Manuel Glvez estamos profundamente divididos. Diferencias de
naturaleza ideolgica que l atribua superficialmente a la guerra haban conducido a
los catlicos a acusarse unos a otros de ser nazis o bien cipayos. Ahora bien, a su j uicio,
las razones de ese conflicto haban sido en buena medida superadas, sobre todo porque, si
efectivamente muchos catlicos nacionalistas haban deseado la victoria del Eje, esto no se
haba debido a una simpata por el nazismo. De cualquier modo, esos catlicos haban
moderado mucho sus posiciones, al punto de ser cada da ms catlicos y menos polticos,
de manera que lo que quedaba de ellos no era sino un ncleo de hombres tradicionalistas
catlicos e hispanistas. Pero si el catolicismo nacionalista no representaba una amenaza
para la unidad de la Iglesia, confinado como estaba a una inocua expresin cultural, muy
distinto era el caso del catolicismo liberal, muchos de cuyos nefitos agitaban ahora con
orgullo ese trmino ante el que hubieran huido aterrorizados slo pocos aos antes. En
efecto, eran ellos, como ya haba sealado monseor Franceschi, los que protagonizaban los
fenmenos de rechazo de la jerarqua, como en el transcurso del Congreso Eucarstico
nacional que haba concluido haca poco, en ocasin del cual muchos de ellos haban
llevado a sus familias fuera de la ciudad como protesta contra el congreso nazi.
67

En suma, la reconcili acin en la Iglesia, del mismo modo que la liberalizacin de la
revolucin, debera impedir la resurreccin de los sectores catlicos liberales, as como
prevenir su proclamada intencin de hacer aicos el vnculo estrechado por la j erarqua
eclesistica con la revolucin militar, alindose con aquellos partidos que profesaban ideas
contrarias a la nacin catlica. La admonicin lanzada en tal sentido por Roberto J.
Bonamino, que poco despus sera nombrado director de El Pueblo, no dejaba ninguna duda
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




103
al respecto: en el momento en que faltaran obediencia a la jerarqua y a los principios
doctrinarios indicados por ella escribi a comienzos de diciembre, cuando la polmica
sobre la indisciplina de los catlicos liberales estaba en su punto culminante ya no se
tratara de una cuestin entre catlicos, sino sencillamente [de] un antagonismo de
catlicos y no catlicos. Por qu, en cambio, no dejar de lado nuestras rencillas internas
y formar, frente al alud del atesmo, un frente compacto que ofre zca resistencia?
68



Enseanza religiosa, primer ao

La inestabilidad poltica que agit al gobierno militar en el transcurso de 1944 no dej
ciertamente indemne al sector educativo, en el cual, en efecto, se produj o una densa rueda
de cambios, ya sea de ministros como de funcionarios. Ya a comienzos del ao, la salida del
gobierno de los catlicos nacionalistas tuvo repercusiones inmediatas, pues era
precisamente en ese mbito donde ellos ej ercan una influencia pol tica e ideolgica
particularmente acentuada. Justamente en ocasin del xodo nacionalista causado por la
ruptura de las relaciones con el Eje, el ministro Martnez Zuvira, a tan slo dos meses de la
firma del histrico decreto que haba restablecido la enseanza religiosa en las escuelas
pblicas, abandon el cargo dejando vacante una de las posiciones estratgicas en el
gobierno. ste tuvo entonces que afrontar una situacin delicada, al haber quedado,
precisamente, sin el apoyo de la corriente catlica y nacionalista a la que haba confiado el
encargo de confesionalizar la escuela, uno de los objetivos que ms caracterizaba el perfil
programtico del gobierno. Pero a ese problema era necesario ponerle un urgente remedio,
no slo porque ya se haba puesto en marcha un proceso de radical restauracin confesional
en las escuelas y en la universidad, del que no era posible desistir sin renunciar a una de las
razones fundantes de la revolucin, sino tambin porque dentro de poco tiempo se
reanudara el ao escolar. sa era una razn particularmente vlida para colocar
apresuradamente una gua segura a la cabeza del ministerio de Instruccin Pblica. Esa
gua deba gozar adems de la mxima confianza de las autoridades eclesisticas, tal como
haba ocurrido con el ministro saliente, dado que la adhesin integral a la doctrina catlica
haba sido desde el comienzo el punto cardinal de la poltica educativa revolucionaria, y
dado que se estaba en las vsperas de la inauguracin de los nuevos cursos de religin. Per o
era precisamente en ese plano donde surgan los problemas. La Iglesia, a su vez, haba
confiado en sus militantes de orientacin nacionalista, ya sea porque, ya desde los tiempos
de los Cursos de Cultura Catlica, haban representado un nutrido grupo de sobresaliente
nivel intelectual y de clara vocacin poltica, ya porque sus posiciones radicales
concordaban con el espritu de reconquista que ella cultivaba. Pero entonces, dadas tales
condiciones, dnde deba reclutarse al nuevo ministro y, en gene ral, los nuevos cuadros
que lo acompaaran? Cmo garantizar la coherencia con los objetivos revolucionarios y
conservar la confianza eclesistica?
No sorprende que la poltica educativa de la revolucin atravesara entonces, por estas
razones, una breve fase de dispersin. De ella fue reflej o el que se confiara la cartera de
Instruccin Pblica a Honorio Silgueira, un catlico de perfil ideolgico menos radical que
el de su predecesor, que haba sostenido la ruptura con el Eje y que pareca predispuesto a
atenuar aquellos aspectos de la poltica educativa que haban suscitado vehementes
resistencias, sobre todo en las universidades.
69
Sobre ese ministro la Iglesia comenz
inmediatamente a hacer pesar su tutela, a fin de que no comprometiera la continuidad de la
poltica educativa de la revolucin. Desde su punto de vista no haba motivo para que la
ruptura con el Eje determinara tambin una revisin de los postulados polticos e
ideolgicos revolucionarios, condensados en el mito de la nacin catlica. La cruzada
escolar, en suma, deba proseguir a lo largo del camino ya trazado. Por ende, la moderacin
en la marcha que le haba impreso Silgueira le vali al ministro la airada reaccin del
mundo catlico y el creciente aislamiento en el seno del gobierno, f actores que preludiaron
su cada.
Muchas de las tensiones surgidas entre la Iglesia y el nuevo ministro se debieron a los
problemas particularmente delicados que debi afrontar durante su breve gestin. En las
semanas a caballo entre febrero y marzo de 1944 se sancionaron las bases normativas de la



104
enseanza religiosa en las escuelas pblicas. En los ambientes eclesiales la atmsfera era
por lo tanto de un frentico activismo y al mismo tiempo de un irrefrenable entusiasmo,
corroborado por el clima de impet uosa restauracin de los valores de la nacionalidad que
en todo el pas ellos se esforzaron por imprimir al comienzo del ao escolar.
70
La mquina
eclesistica proceda por lo tanto a pleno rgimen y difcilmente hubiera tolerado
obstculos: el padre Escobar haba asumido la tarea de organizar la introduccin de la
nueva materia en todas las escuelas dependientes del Consej o Nacional de Educacin y los
obispos se ocupaban de reunir a los docentes de religin para impartirles las directivas
sobre los cursos.
71
La apertura de una fase de repliegue, de atenuacin de la cruzada
educativa, no poda ni siquiera pensarse. Al contrario, era necesario golpear el hierro para
mantenerlo caliente. Es decir, haba que extraer el mximo provecho de las circunstancias
favorables y aplicar de manera inflexible el decreto que el 31 de diciembre de 1943 haba
enterrado a la escuela laica.
La firmeza con la que las autoridades eclesisticas queran hacer valer las disposiciones
de aquella medida se manifest en la reaccin, r pida e intransigente, ante la interpretacin
moderada de algunos directores de escuela que haban convocado a los padres de los
alumnos para averiguar su efectivo consentimiento respecto de la participacin de sus hij os
en las horas de religin. Ya el 18 de marzo, precisamente a la luz de estos episodios, la
direccin de enseanza religiosa emiti una circular, y pocos das ms tarde el padre Garca
de Loydi, inspector de la misma reparticin, afront el problema en una nota confidencial a
los obispos, a quienes el decreto les haba asignado la funcin de control y vigilancia de la
enseanza de la religin. El contenido de ambos documentos era absolutamente explcito:
era necesario reafirmar de la manera ms irrevocable el espritu del decreto del 31 de
diciembre: todos los alumnos deban asistir a las clases de religin, a menos que uno de sus
padres, espontneamente, y sin ser convocado de ningn modo, se hubiera presentado ante
el director del instituto escolar para firmar el registro de las exenciones.
72
Por otra parte, el
espritu del decreto era obstaculizar de toda forma las eventuales exenciones de la
enseanza de la religin, y conferirle un carcter lo ms prximo posible a la obligatoriedad
que consintiera la Constitucin. El hecho fue confirmado por un nuevo decreto, emitido el
22 de marzo, donde se estableci que la enseanza de la religin debera colocarse en una
franja intermedia en el horario de clases. Por lo tanto, ni a la primera hora ni a la ltima, a
fin de evitar todo incentivo a la desercin.
7 3

Con anlogo celo los ambientes eclesisticos siguieron interesndose tambin por la
poltica universitaria. sta, fundada sobre radicales depuraciones y medidas de
confesionalizacin autoritaria, haba chocado con la maciza oposicin de las organizaciones
estudiantiles, de la prensa y de la opinin pblica liberal. Estas circunstancias haban
transformado a la Universidad en uno de los mbitos donde la revolucin haba encontrado
mayores resistencias. Dado ese trasfondo de extrema polarizacin en las universidades, el
nuevo ministro trat de aprovechar la oportunidad ofrecida por las dimisiones de los
interventores catlicos nacionalistas luego de la ruptura con el Eje, para descomprimir la
atmsfera nombrando a otros ms moderados. stos, como dij o el mismo ministro en la
ceremonia de asuncin de David M. Arias como rector de la Universidad de Buenos Aires,
deberan atenerse a los principios de colaboracin, tolerancia y orden.
7 4
La aspiracin
de pacificar las universidades y diluir la cruzada ideolgica confesional en una actitud ms
profesional se enfrent, inmediatamente, con la abierta hostilidad con la Iglesia, para quien
dicha aspiracin representaba un sntoma del temido peligro de que el giro en la poltica
exterior se reflejara en la poltica interna y causara un alejamiento de la revolucin de su
programa regenerador.
El 22 de marzo un violento ataque del diario catlico al nuevo curso de la poltica
universitaria preludi su hundimiento, as como la declinacin de aquel efmero minis tro.
En su editorial de aquel da El Pueblo defina como desconcertante el nombramiento de
los nuevos interventores, especialmente el de la Universidad de Tucumn, un hombre que
haba honrado la memoria de un ex senador socialista en ocasin de su reciente
desaparicin. Se trataba de un gesto de homenaje a un poltico profesional, socialista,
anticatlico y antimilitarista, vale decir, a un enemigo de la argentinidad. En suma, el
hombre que el ministro haba colocado a la cabeza de la Universidad de Tucumn haba
abrazado la anttesis de todo lo que el 4 de junio ha venido a restaurar. Que Silgueira
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




105
volviera a la razn: como ministro deba su nombramiento a la fidelidad hacia la
revolucin. Por lo tanto, su deber era el de encauzar a las universidades de la nacin hacia
los fines de la argentinidad. 75 El trueno del rgano catlico lleg probablemente a destino.
Slo dos das transcurrieron entre l y el nombramiento del nuevo presidente del Consej o
Nacional de Educacin, en la persona de Jos I. Olmedo, un hombre que, tanto por su perfil
como por el alto cargo al que haba sido destinado, comunic la inmediata impresin de que
Silgueira haba sido puesto baj o tutela.
Olmedo era a todos los efectos un patriota y catlico ejemplar, por usar los trmi nos
empleados por sus amigos nacionalistas. Ferviente sostenedor del fascismo, era sobre todo
un hombre de la Iglesia, de cuyas organizaciones era un activo militante, en calidad de
dirigente de la Accin Catlica y de algunas prestigiosas confraternidades . Por otra parte,
su formacin se basaba en los estudios realizados en la Universidad de Lovaina en la poca
en la que esa Universidad estaba dominada por la figura del cardenal Mercier.
76
Por lo
tanto, desde su discurso de toma de posesin al cargo proclam explcitamente la intencin
de atenerse a los imperativos de nuestra civilizacin cristiana.
77
En suma, la revolucin
continuaba y la fractura con los ambientes nacionalistas, que haba tenido lugar en el plano
de la poltica exterior, poda reabsorberse en el de la poltica interior apelando a las races
de la ideologa revolucionaria, al mito de la nacin catlica. En el trmino de unos pocos
das la confianza ahuyent el desconcierto en el mundo catlico. Olmedo era un hombre de
junio y con l la revolucin involucr finalmente al sector educativo en su integridad,
haciendo retroceder la ola contrarrevolucionaria.
78
Por otra parte, reflejaba el espritu del
catolicismo que haba permeado la revolucin. Comparta su ansia revanchista de
regeneracin, su drstica repulsin por la Argentina liberal. En suma, estaba totalmente
identificado con la ideologa nacional catlica que haba impregnado el clima de los Cursos
de Cultura Catlica, con los cuales tambin estaba vinculado.
79
Con el nombramiento de Olmedo en el Consej o Nacional de Educacin se configur en
el ministerio de Instruccin Pblica una suerte de diarqua, destinada a durar poco ms de
un mes, desde el momento en que el 3 de mayo la titularidad de dicho ministerio pas de
las manos del moderado Silgueira a las de Alberto Bal -drich, un catlico nacionalista
sumamente conocido en los crculos militares y eclesisticos por su doctrina
acentuadamente tradicionalista y reaccionaria, que por muchos motivos recordaba al
falangismo espaol.
80
La diarqua de todos modos haba restablecido en gran parte la
confianza catlica: el ministerio, escribi El Pueblo el 29 de marzo, estaba trabajando de la
mejor manera. Slo le quedaba normalizar la universidad.
81

A la espera de que se produjera dicha nor malizacin, ya en abril se manifestaron de
todos modos los primeros signos de la direccin impresa a la poltica educativa por el
ingreso de Olmedo al ministerio. En primer lugar, coincidi con el agravamiento del clima
represivo, como lo revel la intervencin de la polica de Santa Fe, una ciudad que figuraba
entre los bastiones del laicismo escolar, para impedir la realizacin de un congreso de la
Asociacin de Maestros local, cuyo objetivo era manifestarse a favor de la escuela laica.
82
Ms all de la represin, sin embargo, la orientacin de la poltica educativa avanz desde
entonces siguiendo tres orientaciones principales.
La primera de ellas, que era tambin la ms ambiciosa, se diriga a conseguir que el
gobierno fuera ms all del decreto que haba restaurado la enseanza de la religin y,
como lgica consecuencia, golpeara en el corazn del smbolo por excelencia de la
educacin laica: la ley 1420, cuya reforma fue entonces invocada en las pginas de Criterio.
8 3

Era evidente que en el caso de que el gobierno cumpliera ese paso, imprimira una brusca
aceleracin al camino hacia la instauracin, incluso jurdica, de la nacin catlica. Pero
tambin que, dada su controvertida legitimidad, dicho paso echara sin duda una nueva
mecha al fuego, ya encendido, de los conflictos polticos, aislando cada vez ms al gobierno
en su propia autosuficiencia y, por lo tanto, exponiendo a los militares y a sus aliados a
eventuales represalias cuando los partidos retornaran al poder, y a la revolucin a la
anulaci n de sus realizaciones. Pero tales clculos, estrechamente polticos, eran en
general extraos a la ideologa de la nacin catlica, que se fundaba en una lgica
maniquea, de acuerdo con la cual no era cuestin de quedar vinculados a una concepcin
formalista, rgidamente j urdica, de la legalidad, ni de plegarse a compromisos o clculos
polticos. Para ella se trataba de volver a conducir a toda costa a la nacin a sus fuentes



106
catlicas; para ello no haba dudas: el espritu, si no la letra, de la Constitucin, avalaba
tales ambiciones. Como escribi en esos momentos el padre Actis, el principio es
incontrovertible. Las leyes que contraran el espritu catlico de nuestra Constitucin, como
es la enseanza laica, son fundamentalmente inconstitucionales. Al Estado le caba por lo
tanto procurar que en las escuelas del pas se imparta como materia obligatoria la
enseanza religiosa, eventualmente tambin contra la voluntad de los padres, los que no
podran desconocerle ni suprimirle ese derecho a sus hij os.
Hasta la libertad de conciencia de los alumnos de distintas confesiones religiosas,
expresamente sancionada por la Constitucin y como tal garantizada por el mismo decreto
del 31 de diciembre de 1943, terminaba en esta perspectiva por ser sacrific ada a la
obligatoriedad de la enseanza catlica: aunque la enseanza de la Religin Catlica
hubiera sido implantada para todos en las escuelas del pas observaba al respecto el padre
Actis no se hubiera cometido delito alguno contra la libertad de conciencia de los nios
cuyos padres pertenecen a otros cultos o a ninguno. Desde cundo en efecto, se
preguntaba Actis constituye un crimen contra la libertad de conciencia imponer el
conocimiento de una verdad o proporcionar a la inteligencia humana la posibilidad de
conocerla?
84
Por otra parte, la invocacin de la reforma de la ley de enseanza laica, el
rechazo al pluralismo confesional y la reivindicacin de una catolizacin forzada de la
escuela por obra del Estado eran no slo temas recurrentes, sino tambin ntimamente
vinculados entre s en las pginas de los rganos de prensa catlicos. Urga reformar la ley
1420, se lea en Criterio, para conjurar el peligro de que en nombre del respeto por las
diferentes confesiones se llegara a ver que el r abino israelita o el pastor anglicano imparta
enseanza religiosa en las escuelas argentinas.
85
La segunda directriz con la que Olmedo se propuso encaminar la poltica escolar fue la
de la confesionalizacin de la historia patria.
86
En este plano, sus pri meras iniciativas
reflejaron las posiciones dominantes en la cultura catlica y en la Iglesia argentina, que
constantemente tendan a representar baj o la luz confesional hasta a los personaj es de
primera lnea del panten liberal.

En este sentido, fueron ejemplares las declaraciones
formuladas por Olmedo el 21 de abril, cuando expuso pblicamente el proyecto de imponer
como texto escolar una obra dedicada por Sarmiento a la vida de Cristo. Estas declaraciones
revelaban la ambicin de adquirir a Sarmiento para la tradicin catlica, haciendo de l un
maestro de religin en la escuela argentina.
87
As lo confirmaron al poco tiempo los
fundamentos del decreto que sancion la adopcin de aquel texto: a la admisin de que no
toda la obra haba sido en realidad de autora de Sarmiento, segua la afirmacin de que a
l, y no a otros, se deba el espritu cristiano que la impregnaba.
88
La actitud expresada por
Olmedo se fundaba, por otra parte, en una tendencia sumamente en boga entre los
historiadores catlicos, cuyas obras convergan por lo general j ustamente en el intento de
confesionalizar la historia nacional. As se desprenda, en aquellas semanas, del anlisis
sumario y rpido de la historia nacional ofrecido en Criterio por Juan Carlos Zuretti , donde
se incl ua, entre quienes haban sostenido a la Iglesia y a la enseanza catlica, no slo a
Belgrano y a la Junta de Mayo, sino incluso a Mariano Moreno.
89

En fin, la tercera directriz de la poltica escolar perseguida por Olmedo, con el apoyo
de la Iglesia, fue la de la rpida y eficaz organizacin de la enseanza religiosa en todas las
escuelas pblicas del pas. En tal sentido era necesario en primer lugar establecer con
precisin dnde terminaba la jurisdiccin del Estado y comenzaba la de la Iglesia. El
decreto del 31 de diciembre haba asignado a la Iglesia y a sus autoridades una amplsima
autonoma en la gestin de dicha enseanza, al punto de transformarla en una suerte de
feudo eclesistico engarzado en el sistema escolar. Pero el que ello introdujera una
excepcin en el rgimen escolar ya dejaba abierta la puerta a eventuales conflictos entre el
Estado y la Iglesia respecto de los lmites de las respectivas competencias. En particular, en
relacin con el nombramiento de los docentes y de los inspectores, por un lado, y con
respecto a la coordinacin de los programas de religin con los planes generales de la
enseanza, por otro. El problema era acentuado por el espritu de cruzada con el que las
autoridades eclesisticas se aprestaban a ej ercer las amplia s competencias que se les haba
concedido, que en muchos casos la conduciran a no tolerar ni siquiera un mnimo margen
de supervisin por parte del Estado, aunque siempre se tratara de las escuelas pblicas.
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




107
se era el espritu con el que las autoridades de la Iglesia tendieron a poner en prctica
las disposiciones del decreto. Esto se trasluca, por ejemplo, en la circular enviada a los
docentes de la dicesis de Ro Cuarto por monseor L. Buteler. En el documento se
afrontaba el espinoso problema de recl utar maestros, entre los que ya ejercan la docencia
en la escuela, que estuvieran inmediatamente en condiciones, por la confianza y la
obediencia que garantizaran al obispo, de ensear la doctrina catlica a los nios, puesto
que la Iglesia no estaba en condiciones de brindar directamente todos los docentes que
hacan falta. Adems, del documento emerga con fuerza la manifiesta intencin de la
Iglesia de gobernar directamente, con puo de hierro y por fuera de todo control, la
enseanza de la religin. Los criterios dictados por monseor Buteler para seleccionar a los
maestros previeron no slo que ellos no pertenecieran a confesiones anticatlicas, como
era natural, sino tambin que no fuesen catlicos de forma. De todos modos, los docentes
seleccionados deberan comprometerse a seguir las directivas de los prrocos, los que por
su parte asistiran con frecuencia a las clases y reuniran a los docentes por lo menos cada
diez das.
90



La cruzada contina: Baldrich, la Iglesia y el frente universitario

El 3 de mayo de 1944, con el ingreso al ministerio de Instruccin Pblica de Alberto
Baldrich, en sustitucin de Silgueira, ces la diarqua en la cspide de la educacin
argentina, y con ello todo residuo de moderacin en la aplicacin del programa de
restauracin confesional. Desde entonces, y durante los pocos meses en los que todava
convivieron el espritu restaurador y el populista de la revolucin, aquellas tres lneas
directrices fueron perseguidas en forma orgnica y agresiva. Slo pocos das antes, cuando
an ocupaba el cargo de interventor de Tucumn, el nuevo ministro haba firmado un
decreto por el cual la enseanza de la religin se impartira en esa provincia por los
maestros catlicos como materia ordinaria del plan de estudios, y cuyos fundamentos
reflejaban completamente su doctrina en materia educativa. En ellos se afirmaba que la
religin era el nico fundamento slido de la moral, que a ningn gobernante, que ame
sinceramente a su pueblo, le es lcito privarlo de aquellos beneficios que slo ella poda
dar a la sociedad, y que la Constitucin argentina estaba impregnada por el catolicismo,
hasta el punto de que incluso la libertad de conciencias que ella sancionaba no deba
interpretarse como si previera una igualdad jurdica entre el culto catlico y los otros
cultos. Pero sobre todo, en aquel decreto que Baldrich firmaba j unto a sus ministros, Adolfo
Silenzi de Stagni y Ramn Doll, ambos figuras de punta de una corriente nacionalista
prxima al falangismo, se expona de la manera ms directa y cruda el nudo de la ideologa
nacional catlica: as como en la escuela debe inculcarse y se inculca el concepto de Patria
se afirmaba debe ensearse tambin lo ref erente a Dios y a los santos evangelios.
91

Era difcil negar que la ideologa de Baldrich, tal como l la haba expresado
pblicamente en sus conferencias en el Crculo Militar, poseyera muchos rasgos de aquel
nacionalismo extremo a cuya condena la Igl esia haba dedicado numerosos documentos.
92

En especial esas partes en las que ella alababa una suerte de religin del Estado fuerte, y
ms especficamente del Estado militar. No obstante eso, ya el 6 de mayo El Pueblo celebr
su nombramiento a la cabeza de la educacin argentina: se abra entonces la nueva y
definitiva etapa de la poltica escolar revolucionaria, durante la cual se superaran las
influencias retardatarias que la haban minado hasta entonces. Los primeros
nombramientos efectuados por el nuevo ministro aseguraban que cesaran las
vacilaciones y se anunciaba la reconstruccin total, comenzando por la universidad.
93

En esta satisfaccin haba algo paradj ico. Al sostener tan abiertamente la poltica
inaugurada por Baldrich, la Iglesia se cerraba ms all de toda prudencia a cualquier
posibilidad residual de separar su propia imagen de la del gobierno revolucionario. Esta
circunstancia sera devastadora si acaso el gobierno fracasara. Actuando as y temiendo
como al mayor de los males el retorno a la normalidad, estaba poniendo la defensa de sus
propias conquistas completamente a merced de quienes, entre los revolucionarios, y en
primer lugar Pern, la vean en cambio como un horizonte ineluctable, que debera
afrontarse con sagaz estrategia. Por otra parte, todo lo indicaba, desde la evolucin de la



108
guerra y la creciente fragmentacin del frente revolucionario, hasta el despertar de la
oposicin. El encarnizamiento eclesistico en la defensa de la confesionalizacin forzada,
conducida adems por hombres de la corriente ms autoritaria y oscurantista del campo
catlico, apareca as como un vano y peligroso esfuerzo por remar contra la corriente. Es
difcil decir a qu se deba esa actitud aparentemente irracional, si a la escasa visin del
Primado que gobernaba autocrticamente la Iglesia argentina, o bien a la naturaleza
impoltica y estrechamente ideolgica del proyecto eclesistico de restaurar la nacin
catlica, o bien a ambos factores. Lo cierto es que la Iglesia pareci darse c uenta muy tarde
de la disyuntiva que, luego de la ruptura con el Ej e, haba empezado a producirse entre el
espritu restaurador y el populista de la revolucin. Y si bien segua aplaudiendo con
entusiasmo la poltica social de Pern, continu errneamente pensando que dicha poltica
seguira siendo conciliable con el autoritarismo confesional personificado por Baldrich. Al
menos trat, hasta que pudo hacerlo, de no afrontar aquella realidad, tan dolorosa para ella,
que quebraba sus sueos de unanimidad e implicaba divisiones incurables, tanto en la
revolucin como entre sus filas, hasta que los efectos de la liberalizacin se la impusieran
de la manera ms brusca.
El nivel de autoritarismo confesional que Baldrich infundi a la poltica escolar super
al de todos los que lo haban precedido. Como l mismo proclam en un enftico mensaje a
la j uventud estudiantil, con l empezaba la cruzada redentora que conducira a rescatar el
acerbo espiritual grecolatino sublimado en la civilizacin de la cristiandad c atlica.
Confesionalismo totalitario, encendido militarismo, exaltacin vitalista de la j uventud,
hasta signos de retrica populista, eran los elementos de los que estaba repleta su ideologa.
La juventud estudiantil era llamada a unirse a la juventud trabajadora para formar los
cuadros de la revolucin en marcha. El elemento fundante de la patria regenerada se
individualizaba en la espada del soldado, a la que se deba el mrito de que la patria
hubiera sido salvada de la muerte. Lo que quedaba an por hacer consista en completar
la integral nacionalizacin del Estado, la argentinizacin de nuestras instituciones y de
nuestro ser colectivo, mediante la eliminacin de las ideologas extraas al mismo.
94

Una nueva ola de catlicos nacionalistas, muchos de ellos ya enrolados en las filas
revolucionarias en cargos de diverso nivel, ingres al ministerio junto con Baldrich. Estaba
compuesta por hombres que compartan con el ministro el mismo bagaje de ideas y que de
un modo u otro estaban vinculados con los Cursos de Cultura Catlica y con la Accin
Catlica, comenzando por el subsecretario de Educacin, Hctor A. Llambas, un prestigioso
filsofo tomista de Crdoba.
9 5
Pero fue sobre todo en la universidad donde el nuevo curso
se hizo sentir de inmediato, especialmente en la Universidad de Buenos Aires, a cargo de la
cual, el 19 de mayo, se nombr a Carlos Obligado, hombre de los Cursos de larga militancia
en las formaciones nacionalistas ms ntimamente ligadas a la Iglesia, y que ya haba sido
colaborador de Casares durante su intervencin.
96
Cul era la misin lo expres en trminos
inequvocos el ministro Baldrich en el discurso que pronunci al ponerlo en el cargo:
imponer la subordinacin y el respeto de la universidad a los fines propios de la patria.
Estos fines se encontraban inscritos en la historia, la tradicin y la esencia misma de la
nacionalidad, y a ellos deban plegarse todas las actividades nacionales. Al comando
supremo de la Repblica le caba en cambio el deber de sealar a la poblacin y a todos los
organismos de la nacin, cules eran los fines supremos de la nacionalidad, y de velar
para que la verdad y slo la verdad tuviese acceso a la universidad argentina.
9 7

Aunque Baldrich no hubiera hecho ninguna referencia explcita a la doctrina catlica,
el entusiasmo despertado por sus orientaciones en los ambientes catlicos era motivado: en
efecto, no caba duda alguna sobre el hecho de que los fines nacionales, la esencia de la
nacionalidad y la verdad a los que se haba referido aludan al imperio de la nacin
catlica. As lo confirm inmediatamente el mismo Obligado, al afirmar explcitamente que
el ideal perseguido, al ser profunda y raigalmente argentino, no puede ser sino
tradicionalista y catlico. Lo mi smo hicieron los interventores de las distintas facultades,
en primer lugar Hctor Senz y Quesada, otro miembro de vieja data tanto de los Cursos
como de varios movimientos nacionalistas, para el cual era incluso innecesario recordar,
en un pas constitucionalmente catlico, que la filosofa es una sola la philosophia
perennis y conforme a la doctrina de la Iglesia.
98
Muy pronto, por lo tanto, a fin de
cumplir la misin que se le haba asignado, Obligado se prodig en una rfaga de medidas y
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




109
actos si mblicos que ambicionaban inculcar en el sistema universitario aquellos principios.
En ocasin de la fiesta de Corpus Christi, por ejemplo, emiti un decreto que no slo
proclamaba el deber de cada universidad de inclinarse ante el Verbo de Dios, sino que
estableca que toda la universidad deba concurrir en corporacin a las celebraciones
dispuestas, las que se articularon en torno a una procesin que el 8 de junio atraves la
ciudad encolumnada tras el cardenal Copello, el Nuncio monseor Fietta y hasta monseor
De Andrea.
99
Con ese mismo espritu institucionaliz la comunin pascual universitaria en
la catedral de Buenos Aires, reuniendo para la ocasin a los ms ilustres representantes de
la corporacin docente catlica, desde nacionalistas como Casare s, De Estrada y Ramos a
conservadores como Aberg Cobo, a catlicos sociales como Valsecchi, y hasta a demcratas
cristianos como Ordez, Gondra y Ro.
100

Mucho ms que simblico fue el decreto que Obligado firm el 7 de j unio, con el que le
cambi el nombre al ms prestigioso colegio secundario argentino, el Nacional Buenos
Aires, que recuper desde entonces el que haba tenido antiguamente: Colegio Universitario
de San Carlos. Sobre todo porque la direccin le fue confiada al padre Sepich, un eminente
hombre de la Iglesia, que actuara precis Obligado para bien de Dios y de Nuestra
Argentina. En suma, designaba a un sacerdote que no slo figuraba entre los intelectuales
e idelogos ms brillantes del nacional catolicismo, sino que adems gozaba de amplia
estima y confianza en las esferas eclesisticas, mucho ms all de los limitados confines de
los grupos nacionalistas, como lo haba demostrado, pocos meses antes, su nombramiento
como director general de enseanza religiosa, un cargo estratgico sobre el que la Iglesia
ejerca su supervisin.
10 1

Pero en anloga longitud de onda quedaron sintonizados tambin los otros
interventores, todos provenientes del mundo catlico. En particular, el de la Universidad de
Crdoba, Lisardo Novillo Saravia, se dis tingui por un encendido discurso en honor al
presidente Farrell, pronunciado el 3 de j ulio, en el cual celebr la restauracin en curso de
las races catlicas e hispnicas de la nacionalidad y apel a una patria reconducida a la
unidad.
10 2
Inclusive Jordan Bruno Genta, cuyo integralismo autoritario ya haba causado
innumerables rompecabezas al gobierno militar cuando estuvo a la cabeza de la
Universidad del Litoral, entr otra vez en juego. En cuanto asumi las riendas del
ministerio, Baldrich lo ubic en la conduccin del Instituto del Profesorado, con la
seguridad de que l impondra en la formacin de los profesores el respeto por los valores
de la argentinidad. Slo tres meses ms tarde Olmedo lo nombr rector de la Escuela
Superior del Magisterio, donde Genta se present con un programa de Revolucin
Restauradora y de lucha decisiva contra la antipatria, fundado en la primaca de la
teologa y de la metafsica en contraposicin con la pedagoga liberal y universalista.
103

Pero el principal colaborador de Baldrich sigui siendo, de todos modos, Olmedo, que
era en cierto modo el prototipo de aquella estirpe de catlicos para los que la Iglesia, el
Estado y la nacin se fundaban en una unidad orgnica y totalitaria, bajo la tutela de la cruz
y de la espada. Sin prestar atencin a las crecientes reacciones que esa ideologa suscitaba
en sectores cada vez ms vastos de la sociedad argentina, sigui adoptando, durante todo el
tiempo que dur en su cargo, medidas coherentes con dicha ideologa y proclamando
agresivamente sus principios. se fue el caso, por ejemplo, de la ceremonia pblica
organizada para dar amplio relieve simblico a la colocacin de un crucifijo en su oficina
del ministerio, a la cual tambin mand transportar un busto de Don Bosco, por e l que
profesaba una especial veneracin.
104
O bien de una medida de menor envergadura, pero
sumamente significativa, como fue la institucin de tres becas del Consej o Nacional de
Educacin que deban destinarse al Seminario metropolitano, al Colegio Milita r y a la
Escuela Naval. En los fundamentos de la medida no slo se volva a expresar el axioma de
la nacin catlica, sino que se afirmaba perentoriamente en nombre del mismo que el
Estado debera velar a fin de que el clero manifestara abiertamente el necesario fervor
patritico.
10 5
Por lo tanto, dejaba transparentar el enorme riesgo al que se expona la Iglesia
con su entusiasta abrazo a la confesionalizacin forzada: el de terminar presa de la
ideologa y de los hombres que ella misma haba formado, li gada de pies y manos al Estado
Cristiano. Por otra parte, era un riesgo propio del mito de la nacin catlica: si el
catolicismo deba imponerse en su cualidad de esencia misma de la nacin, y si con la
revolucin de junio la idea confesional de nacin estaba convirtindose efectivamente en



110
Estado, entonces era natural que los que guiaban tal proceso se irguieran como protectores
de la Iglesia, y como tales, se apresuraran a formar un clero patritico, tal como se haban
preocupado por instaurar la enseanza religiosa.
Si por lo tanto se era el perfil de los hombres que haban llegado a la cspide del
sistema escolar entre abril y mayo de 1944, no sorprende que el nuevo curso encaminado
por ellos contara con el convencido apoyo eclesistico. En su aspecto universitario, sobre
todo, la resolucin de Baldrich obtuvo inmediato aliento.
106
Sin embargo, era precisamente
en ese frente donde se manifestaba con mayor evidencia lo veleidosa que era la lnea del
ministro, y en qu medida agravaba el aislamiento del gobierno. En efecto, como observaba
preocupado El Pueblo, aunque los nuevos dirigentes de la poltica universitaria vibraran al
mismo impulso recuperador que va conmoviendo las instituciones, y aunque sus primeros
pasos fuesen halageos, la infiltrac in, en la masa universitaria, de tales impulsos,
resultaba extremadamente lenta.
107
Lo cierto es que la masa universitaria segua
oponiendo una tenaz resistencia al proyecto revolucionario. Tanto que, para imponerlo, el
gobierno se vea obligado a recurrir a una cuota creciente de arbitrariedad y represin,
encendiendo un ciclo de reacciones que contribua a debilitar su fuerza y cohesin.
Hubo por entonces muchas demostraciones del aislamiento de las autoridades
universitarias respecto del ambiente donde se proponan infundir conciencia de la esencia
de la nacionalidad. No haba seal alguna de que las infinitas ceremonias dirigidas a
movilizar a la poblacin estudiantil baj o las insignias de la cruz y de la espada alzaran
oleadas de participacin y de consenso. Cuando, por ejemplo, a un ao del 4 de j unio, el
interventor de la Universidad de Buenos Aires convoc a los docentes y a los estudiantes a
una misa de campaa en la Plaza de Mayo, con la finalidad de que rezaran por el acierto
de los gobernantes, reuni un squito muy reducido.
108
No obstante, esto no induj o a
Baldrich a moderar sus ambiciones. Ms bien, pareci convencerlo ms an de la necesidad
de aplicar una terapia de choque a los males que padeca la universidad: una terapia cuyos
ingredientes fueron el confesionalismo, el militarismo, la represin de las protestas y las
purgas en el cuerpo docente. La liturgia clrico-militar invadi las universidades, donde se
hizo familiar la presencia del interventor de la provincia, por lo general un alto oficial de
las Fuerzas Armadas, que junto con el obispo local inauguraba un pendn, haca bendecir
una bandera, celebraba un aniversario, premiaba a alguna personalidad meritoria,
pronunciaba invocaciones a Dios y a la patria.
109
La liturgia recalcaba aqulla promovida en
los colegios secundarios, los que tambin fueron obj eto de ambiciosos planes de
movilizacin, como ocurri en ocasin de su convocatoria a la manifestacin realizada el 7
de j ulio en Plaza de Mayo, presenciada, desde los balcones de la Casa Rosada, por el
cardenal Copello, el presidente Farrell y el ministro Baldrich.
110

Sin embargo, en la perspectiva de acelerar la militarizacin de las universidades
Baldrich no se limit a actos simblicos, sino que adopt tambin importantes medidas.
Entre ellas, la ms significativa fue sin duda la institucin de una ctedra de Defensa
Nacional en la Universidad de La Plata, inaugurada por una conferencia del coronel Pern
el 10 de junio. Una decisin, coment el diario catlico, que coronaba la sentida exigencia
de vincular a la Universidad Nacional con lo actuado por las instituciones armadas en
vistas de una misma finalidad.
1 11
Ello se injertaba en un plan ms amplio de compenetracin
entre las escuelas militares y civiles, que pocos das ant es se haba reflejado en una
disposicin del gobierno que estableca que todas las escuelas deban estar preparadas para
las eventuales necesidades de la guerra total moderna. La disposicin fue recibida por El
Pueblo como un triunfo en la vieja batalla a favor de la instruccin militar preescolar, pero
no hizo sino aumentar la intolerancia de las oposiciones polticas y de la gran prensa hacia
el perfil cada vez ms autoritario y militarista asumido por la revolucin.
112

Adems de actuar sobre el agitado f rente universitario, Baldrich y Olmedo se
empearon naturalmente en los frentes de otros niveles escolares, en los cuales fermentaban
las actividades ligadas a la puesta en marcha de los cursos de enseanza religiosa.
Precisamente en los meses en los que ellos se hicieron cargo de la poltica escolar de la
revolucin se pas a la fase de instrumentacin del histrico decreto del 31 de diciembre de
1943, y se defini cul iba a ser la concreta interpretacin que se le iba a dar. Esa cuestin
revesta gran importancia, pues se establecera cules iban a ser los lmites de los poderes
de conduccin y gobierno que el gobierno adjudicara a la Iglesia en un recorte del
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




111
sistema educativo. As se comprendera hasta qu punto la introduccin de la enseanza de
la religin poda preludiar una confesionalizacin integral de la escuela argentina.
Que las autoridades eclesisticas concibieran el decreto del 31 de diciembre como un
instrumento a travs del cual acelerar la imposicin de un modelo educativo ntegramente
confesional no era un misterio. Por otra parte, el nuevo curso educativo estaba en total
sintona con aquel modelo, como lo confirm el espritu con el que la enseanza religiosa
fue poco a poco restaurada y aplicada en las distintas provincias. Como recor d
precisamente entonces a los directores de escuelas el padre Escobar, que tena el cargo de
inspector de enseanza religiosa, la moral cristiana debera forjar la patria del futuro, una
patria fundada en el sentido de obligacin y deber y por lo tanto, contrapuesta a aquella
de Freud, a la patria utilitarista; todos quienes dirigan las escuelas deban proceder
inmediatamente a introducir la enseanza religiosa en todos los niveles de la educacin,
evitando consultar previamente con los padres e int roduciendo la materia en la mitad del
horario escolar.
113

Por otra parte, los mismos obispos se empearon en que el decreto fuera aplicado de
manera extensiva. Monseor Guilland produj o a tal fin las disposiciones del cdigo de
derecho cannico, para conf irmar cmo, en el espritu de un sector no minoritario de la
Iglesia, sus leyes eran consideradas naturalmente vlidas como leyes del Estado. Con tal
principio se trataba de evitar que se les enseara a los catlicos nociones contrarias a su
religin: la Iglesia, por lo tanto, deba inspeccionar la formacin religiosa, y los mismos
obispos tenan el derecho de vigilar que en las escuelas no se hiciera nada que fuera contra
la fe o la moral, de autorizar textos y docentes de la materia y, en fin, de revoca rlos cuando
individualizaran en ellos comportamientos lesivos a la moral o a la religin. El control de
los sacerdotes sobre todo el sistema de la enseanza religiosa deba ser extensivo y
asiduo.
114
ste era un concepto que sobresala tambin en la circul ar enviada a sus
sacerdotes por monseor Chimento, arzobispo de La Plata.
115
En cambio, los riesgos
conectados con el clericalismo, exasperado por esa actitud, debieron estar presentes para
monseor A. Buteler, obispo de Mendoza, que manifest mayor prude ncia al subrayar que
la enseanza religiosa, aun puesta baj o el control de la Iglesia, se integraba en un rgimen
educativo de legtima pertenencia del Estado, con el que mantena plena armona. Desde esa
perspectiva era bueno que los sacerdotes se comprometieran, con su asidua presencia en las
aulas, a borrar el difundido prejuicio que exista sobre ellos. Pese a ello, invocaba una
interpretacin amplia de la restauracin de la enseanza religiosa, aunque lamentaba las
disposiciones estatales que sometan a lmites y controles la tcnica pedaggica del
sacerdote, sus horarios, y as sucesivamente.
116

Vistas las orientaciones ideolgicas que prevalecan en las filas de la jerarqua
eclesistica, el perfil de los hombres que haban llegado al ministerio sobr e la huella de
Baldrich y de Olmedo ofreca las mej ores garantas: sin duda fomentaran una abarcativa
interpetacin del decreto. En este sentido, cuando an ocupaba el cargo de director general
de enseanza religiosa, el padre Sepich haba dicho confidenc ialmente a los obispos cules
eran los criterios que pretenda adoptar con la finalidad de salvaguardar los derechos de la
Iglesia y de obtener la mxima coordinacin con sus autoridades.
117
Pero si la exposicin de
tales criterios coincida, en sus contenidos, con las orientaciones expresadas por los obispos
o por el ministro, revelaba tambin una dosis de pragmatismo que en aqullos pareca estar
ausente, hasta dar a entender que tambin en el sector educativo, donde pareca que rega
una sustancial unani midad sobre cmo conseguir la confesionalizacin de la escuela, en
realidad existan posiciones distintas, que a su vez remitan a las diferencias entre las
corrientes revolucionarias.
A diferencia de Baldrich, Sepich pareca compartir la preocupacin de aquellos
revolucionarios que teman el aislamiento de la revolucin y que, por lo tanto, se prometan
evitarlo, de ser necesario procurando no dar pasos que por su grosera arbitrariedad lo
profundizaran. En vez de elevar la arbitrariedad como mtodo, l se mostraba ms bien
preocupado por dar forma institucionalizada a las conquistas logradas. Esto vala en
particular para el nudo crucial de la seleccin de los docentes de religin y de su futura
formacin, a propsito de la cual Sepich consideraba que ante s que nada era necesario
codificar en un reglamento explcito aquellos principios que para la Iglesia eran
inalienables: su derecho a seleccionar a los candidatos y el imperativo de que el cuerpo



112
docente fuera preparado y capaz. El mismo principio tena adems que preceder a la
creacin de un sistema de relaciones entre las autoridades civiles y las eclesisticas
suficientemente institucionalizado para prevenir las arbitrariedades que en un futuro
podran cometer los enemigos de la Iglesia.
En otros trminos, era necesario que los pasos llevados a cabo para la restauracin
cristiana no pudieran borrarse fcilmente cuando la revolucin tuviera que ceder la mano.
Razonando desde esta perspectiva, reconoca el derecho de las autoridades eclesisticas a
ejercer la mxima discrecionalidad en la eleccin de los docentes, pero tambin consideraba
conveniente, para su nombramiento oficial, la conservacin del tradicional procedimiento
del concurso pblico. Su eliminacin hara indefendibles esos nombramientos cua ndo se
restableciera la legalidad.
Lo que Sepich quera era que los obispos ejercitaran su derecho a conceder la
habilitacin para la enseanza de la religin, pero que los candidatos que obtuvieran dicha
habilitacin participaran luego en un concurso convocado por el Estado. Era una propuesta
sensata, dirigida a no inspirar luego conflictos creados por el carcter autoritario y clerical
de la poltica escolar, y ms bien dirigida a evitar que la Iglesia, en el intento de ejercer lo
que consideraba su derecho natural, entrara en colisin con el Gobierno; ste, a su vez,
como protector de la nacin catlica, j uzgaba natural que la Iglesia le prestara su
colaboracin para conseguir los obj etivos comunes sin pretender sustituirlo. Era una
propuesta que, temiendo las consecuencias, trataba de poner freno a dos arbitrariedades
explcitas: la de algunos obispos, que pretendan pasar por encima de los concursos y
sobrepasar la jurisdiccin del Estado en el nombramiento de los docentes de religin, y la
del gobierno, en particular del ministro Baldrich, que para tener libertad de accin en la
revolucin escolar acababa de decretar la suspensin del rgimen de concursos vigente con
vistas a una reforma.
118

La misma ambigedad acerca de los respectivos roles del Estado y de la Iglesia,
igualmente originada por la transformacin del primero en Estado cristiano y
cristianizador, se manifest inevitablemente tambin en el interior de las filas catlicas.
Lo que ms tensiones cre fue el contraste entre la perspec tiva de aquellos catlicos que
haban asumido importantes cargos en el gobierno, y que en muchos casos adoptaban la
ptica del Estado cristiano en razn de la natural colaboracin eclesistica con su accin,
y la de los que se preocupaban sobre todo por la libertad de accin de la Iglesia. Esa
divergencia empez a aflorar en la relacin entre las escuelas pblicas y las escuelas
confesionales. Hubiera sido preferible en este sentido que el Estado explicara su
propia funcin cristianizadora reforzando l as estructuras autnomas de la Iglesia, como
eran las escuelas catlicas, o bien privilegiando la confesionalizacin de la escuela estatal?
Cuando todava la cruzada escolar arreciaba, tal dilema haba generado serios conflictos en
el mundo catlico. Por ejemplo, en j ulio se dio a conocer el reglamento escolar de la
provincia de Crdoba. A juicio del rgano jesuita Estudios, penalizaba a las escuelas
secundarias catlicas respecto del prestigioso Colegio de Montserrat, al punto de que los
directores de los cuatro colegios catlicos de la ciudad haban apelado al interventor de la
provincia, sealando que la medida adoptada en Crdoba contrastaba con la direccin
nacional de la poltica educativa. Su naturaleza era de una ndole tal que permita recordar
las polticas de los gobiernos ateos y liberales, y hasta las persecuciones de Calles. En
efecto, con tal medida, el profesor liberal o filocomunista habra posedo un arma
estupenda para fastidiar de continuo al colegio catlico incorporado. Pero la circu nstancia
ms grave la representaba el que esa arma se las pone en las manos un interventor
catlico de la Universidad!.
119
Fue una polmica violenta, que sin embargo pareca no
asumir en todas sus implicaciones el espritu de la poltica escolar revol ucionaria, para la
que el problema sera ms bien cmo impedir que el profesor liberal o filocomunista
llegara a ocupar una ctedra del Colegio de Montserrat o de cualquier otro colegio pblico.


De la cruzada a la retirada tctica: la Iglesia y los efectos del aislamiento

De todos modos, en el marco total de la poltica escolar, las posiciones ms o menos
ideolgicas o pragmticas que convivan en las filas catlica s no representaban, hacia
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




113
mediados de 1944, ms que diversas esfumaturas de un mismo proyecto: el de la
recristianizacin integral de la educacin argentina. Ellas revelaban algunas divergencias
acerca del mtodo ms oportuno para conseguir el mismo obj eti vo, y se alimentaban de
diferentes percepciones respecto del futuro de la revolucin. El espritu de cruzada que
hasta entonces haba impregnado el catolicismo argentino no sala significativamente
daado, como precisamente entonces confirm la publicacin de los programas de religin
para las escuelas superiores. Eran programas profundamente imbuidos de un
antimodernismo intransigente, as como de un espritu agresivo y revanchista.
120
El clima
fue tal que, en junio, El Pueblo invocaba an que se aprovechara la oportunidad para
proceder al saneamiento de los libros y de las bibliotecas.
12 1

Pero precisamente ese espritu de cruzada exacerb cada vez ms, en aquellos meses, la
oposicin al gobierno por parte de una vasta y creciente franja de la opinin pb lica que,
impulsada por la marcha de la guerra mundial y por la inestabilidad del gobierno militar,
intensific su protesta contra el clrico-fascismo. Ya en abril la prensa liberal haba
puesto en la mira a la ideologa nacional catlica profesada con gesto autoritario por
Olmedo, para la que los nicos verdaderos argentinos eran aquellos que haban celebrado
la introduccin de la enseanza religiosa.
122
De all en adelante la oposicin a la poltica
educativa del gobierno creci continuamente, sobre t odo en el interior de las escuelas,
donde las masivas purgas infligidas al cuerpo docente haban encendido el clima. La mira
principal pasaron a ser las violaciones de la libertad de conciencia de los padres y de los
alumnos, denunciadas en todo el pas, a las que se contrapusieron en una creciente
polmica los tradicionales principios de tolerancia de la escuela laica y de la Constitucin
nacional. Hacia j unio el clamor de la oposicin era tan grande que hasta induj o al diario
catlico, y al mismo padre Lpez Moure, que haba seguido a Sepich en la conduccin de la
direccin general de enseanza religiosa, a defenderse proclamando el propio respeto por
las confesiones no catlicas.
1 23

Ms all de la verosimilitud, ms que dudosa, como se ver, de esa protes ta de
inocencia, ella reflejaba de todos modos la paradjica situacin en la que, tambin en el
frente educativo, se encontraba la Iglesia hacia mediados de 1944. En efecto, ella no haba
tenido siquiera tiempo para saborear el triunfo sobre la escuela lai ca y de consolidarlo,
cuando ya se vea obligada a elaborar una estrategia defensiva, a fin de que su ms que
reciente conquista no resultara hundida por la oleada producida por la oposicin. En tal
circunstancia la colocaba el cambio radical del escenario nacional. La definicin de esa
estrategia, por lo dems ya implcita en la invocacin de Sepich a fundarse en la
consolidacin y la institucionalizacin de las conquistas antes que en el puro arbitrio,
implicaba una contaminacin de la pureza del modelo ideal encarnado en el mito de la
nacin catlica. Por ende, ya no bastara con enunciar la recta doctrina y proceder a
implementarla. La necesidad de defender las conquistas logradas planteaba a la Iglesia
ciertos problemas de naturaleza estrictamente poltica. En suma, tampoco podra dejar de
preguntarse si era ms oportuno, para alcanzar tal fin, acelerar el camino autoritario
contando con doblegar a la oposicin e imponer la pureza del mito, o bien elaborar una
estrategia dirigida a construir nuevas y ms amplias alianzas en vista del inevitable
retorno a la normalidad. El dilema, no por casualidad, alimentaba en ese mismo momento
las agitaciones y los desgarramientos polticos de los que era presa el gobierno militar.
Ya en agosto de 1944 los snt omas de crisis de la poltica escolar revolucionaria
empezaron a agravarse y desde entonces se multiplicaron. Podan percibirse con claridad en
la frecuencia con que la Iglesia recurri a la autojustificacin o a la autodefensa, una actitud
que suplant gradualmente el gesto triunfalista exhibido hasta entonces y que tuvo su ms
explcita manifestacin en la inusual puntualizacin publicada el 19 de agosto por El Pueblo,
en un intento por frenar la oleada de acusaciones que embesta a la Iglesia. En ella se
destacaba una vehemente defensa de la enseanza religiosa, cuya restauracin representaba
la esencia misma de la revolucin; pero a la vez se adj udicaba significativamente la plena y
autnoma responsabilidad a los militares, los que de ese modo haban adoptado una medida
extremadamente popular: la enseanza religiosa es obra de las instituciones armadas,
inspiracin suya; de los conductores del pueblo, por excelencia, para el pueblo. De ah su
inmensa popularidad, y su implantacin rpida, entusiasta y si n reticencias. La
ambigedad de esta puntualizacin era evidente. Por un lado, el peridico catlico daba



114
explcita muestra de querer sustraer a la Iglesia de las responsabilidades que le imputaban,
en particular los crculos catlicos democrticos, tanto en la nacin como en el exterior, y
por lo tanto de la acusacin de haber fomentado el autoritarismo y el clericalismo: ... no ha
sido el catolicisimo como tal precis El Pueblo el ej ecutor de ese anhelo de la inmensa
mayora de nuestro pueblo, sino el gobierno de la Revolucin.
1 2 4
Pero por otro lado,
mientras rehua los costos que esa medida implicaba, el diario catlico no renunciaba a los
honores que ella haba aportado como dote. Sosteniendo espada en mano su extraordinaria
popularidad, reafirmaba l a ambicin de edificar la nacin catlica sobre la base del
Ejrcito y la Iglesia, pero capaz, al mismo tiempo, de conquistar al pueblo, como lo
demostraba el elevado porcentaje de inscripciones a los cursos de religin.
Los sucesos de las semanas y de los meses siguientes habran demostrado cun
problemtico era el intento de la Iglesia de separarse, aunque slo fuera formalmente, de la
molesta identificacin con las medidas ms exageradamente autoritarias y clericales de la
revolucin. Las acusaciones dirigidas a las mximas autoridades de la poltica escolar se
extendieron cada vez ms inevitablemente a la Iglesia, con la que tales autoridades estaban
vinculadas. En este sentido un caso ejemplar estall a comienzos de septiembre en la
provincia de Ent re Ros, donde el interventor, invocando la unidad espiritual y
psicolgica de la escuela, haba despedido en bloque a 120 maestros que tenan en comn
el hecho de pertenecer a la nutrida comunidad juda de la zona. La furiosa reaccin que
provoc dicha decisin involucr directamente al arzobispo de Paran, monseor Guilland,
que fue acusado de haber sido el inspirador, quien de inmediato se resguard negando toda
injerencia en la cuestin,
125
aunque, en honor a la verdad, dicha medida era coherente con la
cruzada dirigida a la homogeneizacin confesional de la escuela tantas veces arengada por
los obispos, y en particular por el mismo monseor Guilland.
La sbita desmentida del arzobispo de Paran, seguida de una declaracin bastante
ambigua acerca de la naturaleza de las relaciones entre el catolicismo y el judasmo, as
como la dimisin de Olmedo de la direccin del Consej o Nacional de Educacin,
acompaada por una rencorosa denuncia de la tempestad de odio de la que se haba
sentido vctima, fueron entonces los sntomas ms transparentes del asedio que pesaba
sobre la poltica escolar y sobre la Iglesia.
126
El asedio cada vez ms la estaba conduciendo a
una prudente retirada del escenario poltico a medida que se revelaban no slo el fracaso,
sino aun ms las consecuencias deletreas de la confesionalizacin autoritaria emprendida
por Baldrich. El cambio en curso fue sancionado, en la segunda mitad de septiembre, y en
sintona con la apertura de la primera fase de moderada liberalizacin poltica, por el
repentino recambio de las autoridades mximas de la poltica educativa. El cambio a
primera vista pareca perderse en el convulsionado sucederse de cambios en el gobierno
revolucionario, pero que asuma en el nuevo clima una valencia bien definida: con l se
dejaban a un lado los tonos ms extremos de la cruzada, que tantos males estaban causando
al gobierno y a la Iglesia, y se retomaba un camino de mayor moderacin, aunque dirigido a
conseguir los mismos obje- tivos.
Las nuevas autoridades de la polti ca educativa, por lo tanto, pusieron en marcha una
tmida retirada tctica que deba consolidar las conquistas logradas por la Iglesia durante
el primer ao de la revolucin, evitando al mismo tiempo, peligrosas y ambiciosas fugas
hacia adelante. Adems, desde sus primeras declaraciones, esas autoridades se mostraron
conscientes de la urgente necesidad de romper el aislamiento hacia el que se diriga la
revolucin y de ampliar las bases, precisamente para defender cuanto haba sido
conquistado. En este sentido, el cambio de guardia en las cpulas escolares fue el reflej o, en
el mbito educativo, de la transicin que la revolucin estaba llevando a cabo, de un sueo
puramente restaurador a una perspectiva populista. La transicin interesaba tanto a las
filas del catolicismo como a las de los militares, donde se haba manifestado con la
afirmacin de Pern sobre las corrientes nacionalistas ms extremas de los cuerpos de
oficiales. Era la ensima demostracin del carcter orgnico, y no episdico, que un a a la
revolucin, la Iglesia y el Ejrcito, y que se manifestaba en el evidente paralelismo de sus
dinmicas polticas, ideolgicas e institucionales.
Los cambios en los mximos cargos del ministerio de Instruccin Pblica representaron
el inicio de una transicin firmemente anclada en el programa originario de la revolucin;
esto se poda deducir de las inclinaciones polticas e ideolgicas de las nuevas autoridades.
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




115
Los hombres que fueron nombrados no eran nuevos: adems de estar ms o menos
orgnicamente vinculados con la Iglesia, provenan una vez ms de la galaxia nacionalista.
A lo sumo, la novedad consista en que la corriente catlica y revolucionaria en la que los
mismos se inscriban era sensible a la necesidad de ampliar las bases sociales de la
revolucin, y por ende a la impronta que Pern le estaba imprimiendo. El nuevo ministro
era Rmulo Etcheverry Boneo, que en el pasado haba sido miembro y luego presidente de
la Junta Central de la Accin Catlica, y al que el gobierno revolucionario ya haba enviado
como interventor a la Universidad del Litoral. En ese cargo se haba valido de la
colaboracin de Ataliva Herrera, conocido intelectual catlico, que fue nombrado a la
cabeza del Consej o Nacional de Educacin. Ambos eran adems colaboradores de Criterio,
publicacin que se alegr abiertamente por su ascenso al ministerio, que se produca junto
al retorno de Toms D. Casares, nombrado ministro de la Corte Suprema, a los mximos
cargos.
127

La formacin ideolgica y los objetivos educativos de estos hombres, en suma, no se
apartaban del imaginario confesional de la nacin catlica. En el Proyecto de estatuto bsico
para las universidades argentinas, presentado en febrero de 1944, Etche-verry Boneo haba
proyectado una seleccin de docentes fundada en un rgido criterio humanista, cristiano y
argentinista, con el objetivo de infundir a las futuras clases dirigentes una cultura que
respondiera a las notas esenciales de la comunidad nacional, sobre la base de una
concepcin de la universidad como un elemento u rgano de ese organismo moral que es la
comunidad poltica o Estado.
12 8
Sin embargo, al mismo tiempo las nuevas autoridades se
distinguan de las viej as por lo menos en lo que atae a dos cuestiones clave. En primer
lugar, por la mayor atencin que parecan dar a las instancias del catolicismo social, a las
que, por el contrario, les resultaba extrao el elitismo aristocrtico de Baldrich y de
Olmedo. No es casual que este aspecto, precisamente, asumiera una particular importancia
en ocasin de la ceremonia de su asuncin al cargo, en el transcurso de la cual Herrera, al
renovar la absoluta fidelidad al programa de la revolucin, seal abiertamente que su
punto prioritario era conseguir la j usticia social. En segundo lugar, por su implcita
admisin de los excesos cometidos anteriormente, que se desprenda de la promesa
formulada por el nuevo presidente del Consej o Nacional de Educacin de ponerle remedio:
la enseanza de la religin seal efectivamente Herrera seguira gozando de atencin
preferencial, pero ello no implicara recurrir a formas de coaccin, ni a violaciones de las
libertades de conciencia.
129

Se cerraba de este modo la fase de la cristianizacin autoritaria y de etapas forzadas y
se abra una nueva, fundada en el esf uerzo de la Iglesia y el gobierno por consolidar las
bases institucionales y legales de las medidas adoptadas hasta entonces. Las declaraciones
formuladas a propsito de la poltica educativa por el presidente Farrell decretaron
puntualmente ese pasaj e. Al defender con la mxima fuerza la restauracin de la enseanza
religiosa, Farrell se apresur a evitar todo recurso tendiente a dar legitimaciones de
naturaleza ideolgica, como podra haber sido la invocacin a la identidad cristiana de la
nacin, y prefiri ceirse a consideraciones concernientes a la constitucionalidad de aquella
medida. En tal sentido, en perfecta sintona con la interpretacin en clave confesional del
texto constitucional tan apreciado por los crculos eclesisticos, el Presidente re ivindic la
ms cristalina adhesin al espritu y al texto de la Constitucin. Espritu y texto que, segn
l acus, los legisladores laicos haban violado permanentemente.
130
No obstante, los
resultados que la transicin abra eran en general inciertos, y en todo caso, plenos de
dificultades para la Iglesia.


NOTAS

1
AEAASS, Rohde a Cancil lera, telegrama cifrado n. 20, 28 de febrero de 1944.
2
Dice el general Farrell en declaraciones para Londres, El Pueblo, 5 de marzo de 1944.
3
El espritu en Dios y en la Patria, El Pueblo, 2 de marzo de 1944. Teisaire ser uno de los ms
estrechos colaboradores de Pern durante todo el decenio siguiente.
4
Seguridad en el rumbo y firmeza en el mando, El Pueblo, 11 de marzo de 1944.



116
5
Torel, Se podr detener l a ola comunista?, El Pueblo, 16 de marzo de 1944; M. Glvez,
Quin detendr al comunismo?, El Puebl o, 19 de marzo de 1944; pbro. S. V. Delgado, Quin
podr detener al comunismo?, El Pueblo, 31 de marzo de 1944; etctera.
6
Cfr. B. Del Carril, Memori as dispersas, pp. 21-22.
7
Sobre la doctrina del Movimi ento de la Renovacin cfr. B. Lastra, Bajo el signo nacionalista.
Escritos y discursos, Buenos Aires, 1944; B. Del Carril, Crnica interna de l a Revolucin libertadora,
Buenos Aires, Emec, 1959, pp. 22-24. Segn Del Carril, l mismo le habra hecho llegar a Pern las
publicaciones del Movimi ento. De l, Pern habra sido deudor en cuanto a su doctrina en materia
social, inspirada en las enccli cas pontificias.
8
Acerca del reingreso de los nacionalist as al gobi erno, cfr. E. Daz Arauj o, La conspiraci n del
43, p. 256; acerca del nombramiento de Del Carril, cfr. N. A. Lemme, Una significativa
designacin, El Pueblo, 3 de mayo de 1944. Lemme subray entre otras cosas la intervencin de Del
Carril en ocasin del homenaj e brindado poco antes al director del diario catlico.
9
Nuevos hombres, nuevos mtodos, El Puebl o, 28 de abri l de 1944; El plan de gobierno y
quienes l o llevan a cabo, El Pueblo, 3 de mayo de 1944. Para las declaraciones de Farrell c fr.
Mensaj e del Presidente a las provincias andinas, en El Pueblo, 5 de mayo de 1944.
10
General Luis C. Perlinger, Discurso en el pri mer aniversario del golpe de Estado del 4 de
j unio de 1943, en A. S. Garca R. Rodrguez Molas, Textos y documentos. El autoritari smo y los
argentinos. La hora de l a espada, pp. 247-250.
11
Revista Militar, j uni o de 1944, pp. 1064-1114.
12
Crnicas y discursos en celebracin del 4 de j unio en ibidem, pp. 1064-1114 y p. 1254; El Puebl o,
5 de j unio de 1944; REABA, j ulio de 1944, pp. 503-510; REASJ, j uli o de 1944, pp. 229-230; REAPA,
j ulio de 1944, p. 528.
13
REABA, j ulio de 1944, pp. 503-510; La exposicin de lo realizado en un ao de gobierno debe
llevarse al interior del pa s, El Pueblo, 12 de j unio de 1944.
14
El discurso de Farrel l en A. S. Garca R. Rodrguez Molas, Textos y documentos. El
autoritari smo y los argentinos. La hora de l a espada, pp. 243-247.
15
Hechos y no palabras, El Pueblo, 5 de j unio de 1944; del mismo tono tambin Nada puede
la obra negati va de los obstruccionistas, El Pueblo, 8 de j unio de 1944, un edi torial en el que el
diario catli co introduc a la distincin entre pueblo sano e insano; cfr. tambin No puede
existir ms que un solo patriotismo leg timo, El Pueblo, 16 de j unio de 1944.
16
El Pueblo, 29 de j unio de 1944.
17
Continuidad funcional del Movimiento de Junio, El Pueblo, 1 de septiembre de 1944;
Mentalidades apocalpti cas, El Pueblo, 14 de octubre de 1944.
18
No basta con llevar civil es al gobierno: es necesario seleccionarlos cuidadosamente, El
Pueblo, 23 de octubre de 1944.
19
G. J. Franceschi, Carta a un amigo no argentino, Criteri o, 20 de j ulio de 1944.
20
Frente a la encrucij ada, Nuestro Tiempo, 14 de j ulio de 1944.
21
Anales de l a Legislaci n Argentina, Decretos del Poder Ej ecuti vo Nacional, n. 21. 343, del 8 de
agosto de 1944, p. 461.
22
Estos pasaj es del discurso de Farrell no es casual que fueran retomados en REABA, octubre de
1944, pp. 698-699.
23
Ratificacin, El Puebl o, 7 de septi embre de 1944.
24
Acerca del modelo portugus cfr. Una pgina de Oliveira Salazar , El Pueblo, 30 de j unio
de 1944; Inteligencia y Revol ucin, Nuestro Tiempo, 25 de agosto de 1944; Conduccin pol tica
argentina, Nuestro Tiempo, 15 de septiembre de 1944; Palabras de gobernante, Nuestro Ti empo, 24
de noviembre de 1944.
25
R. A. Potash, El Ej rcito y la poltica en l a Argentina, 1928-1945, op. cit. , p. 348.
26
Ha llegado la hora electoral ?, El Puebl o, 21 de abril de 1944.
27
Previsiones para un futuro mediato, El Puebl o, 19 de mayo de 1944.
28
Uni versidad de Buenos Aires, De la Soberana Argentina y la Fortaleza Nacional, discursos
pronunciados por S. E. el Seor Ministro de Relaci ones Exteriores, General de Brigada don Orlando
L. Pel uffo, en el Palacio San Martn y por el Rector del Colegio Universi tario de San Carlos, pbro.
Juan R. Sepi ch, en el Aul a Magna del establecimiento los das 26 y 28 de j ulio del ao 1944, II de la
Revol ucin, Imprenta de l a Universidad, Buenos Ai res, 1944, p. 27.
29
Lealtad, Criteri o, 3 de agosto de 1944.
30
Convivencia polti ca, Nuestro Tiempo, 1 de septiembre de 1944.
31
Los fundamentos de la unidad espiritual, El Pueblo, 24 de marzo de 1944; Para la genuina
expresin de la voluntad popular, El Pueblo, 8 de mayo de 1944.
32
Para la genuina expresin de la vol untad popular, El Pueblo, op. cit.
33
Una necesidad previa: limpieza del ambiente, El Pueblo, 15 de octubre de 1944.
34
El Puebl o, 7 de j ulio de 1944. El comentario a las declaraciones del general Mason en
Polti cos y gobernantes, El Pueblo, 17 de mayo de 1944.
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




117
35
Cfr. J. C. Goyeneche, Prlogo a la edicin espaola de I. Anzo-tegui, Tres ensayos espaoles,
escrito el 18 de j ulio de 1944. Goyeneche haba si do fundador de Sol y Luna, prestigioso peridico
cul tural del catolici smo nacionalista ligado a los Cursos de Cul tura Catli ca. Posiciones anlogas en
pbro. R. Carboni, Libertad, igualdad, fraternidad, El Pueblo, 16 de j ulio de 1944.
36
Reformas consti tucionales, El Pueblo, 12 de noviembre de 1944.
37
Vase la oposi cin de La naci n a la perspecti va de tal estatuto en R. Sidicaro, La pol tica
mirada desde arriba, op. cit. , pp. 177-199; sobre el convencido apoyo catl ico, cfr. El estatuto de los
partidos pol ti cos, El Pueblo, 17 de noviembre de 1944; pbro. J. B. Lrtora, Reflexiones en torno al
anunciado estatuto de los partidos polti cos, El Pueblo, 23 de noviembre de 1944.
38
Para una profundizacin de estos puntos remito a L. Zanatta, Religin, nacin y derechos
humanos. El caso argenti no en perspecti va histr ica, Revista de Ci encias Sociales N 7-8, abril de
1998, pp. 169-188.
39
La funcin representativa a los hombres probos y capaces, El Puebl o, 11 de diciembre de
1944.
40
En el camino, El Pueblo, 2 de diciembre de 1944; pbro. R. Mej a, Ha llegado la hora de ir a
los comicios?, El Puebl o, 8 de diciembre de 1944.
41
M. Aberg Cobo, Reforma electoral y sufragio familiar, Suplemento Ctedra, El Pueblo, 10 de
diciembre de 1944; idem, El sufragio familiar no ataca la igualdad frente a la ley, El Pueblo, 21 de
diciembre de 1944.
42
K. Verax, La tempestad roj a sobre el horizonte internacional, El Puebl o, 13 de noviembre de
1944; R. Meisegeier, El Pueblo, 16 de novi embre de 1944; pbro. P. Badanelli, Qu es, en fin, la
democracia?; R. J. Bonamino, El peligro comuni sta, El Pueblo, 16 de diciembre de 1944; sobre la
amenaza comunista relacionada con la evol uci n de la guerra cfr. tambi n mons. F. Castellano,
Rector del Seminario de Crdoba, Rusia y la cuestin rel igiosa, discurso del 10 de dici embre de
1944, REAC, enero de 1945, p. 20.
43
La entrevista de Pern a la prensa chilena en La Nacin, 27 de dici embre de 1944; la
importancia de sus decl araciones fue inmediatamente percibida por la diplomacia italiana, cfr.
AMAE, Ministero degli Affari Esteri. Appunto anonimo: entre otras cosas, ella observ que, al
agitar el espectro de una guerra ci vil anloga a la espaola, Pern se haba asegurado el concurso
de la Iglesia Catlica.
44
G. J. Franceschi, Un grave problema argentino i maginario, op. cit.
45
Vase cap. 1, nota 84.
46
La demora en la publi cacin del documento fue admitida por el mismo G. J. Franceschi, cfr.
El manifiesto de la Acci n Catli ca, Criteri o, 24 de febrero de 1944.
47
Ibidem.
48
Andrenio, El pensami ento catlico, La Prensa, 17 de febrero de 1944, en ARGRE, Cul to,
resea de prensa, febrero-marzo de 1944.
49
Andrenio, Desautorizacin oportuna, La Prensa, 26 de febrero de 1944; Aristo, Catolicismo
y libertad humana, La Prensa, 2 de marzo de 1944; Aristo, La ley natural y l os derechos humanos,
La Prensa, 19 de marzo de 1944, en ARGRE, Cul to, Resea de prensa, febrero -marzo de 1944.
50
La Accin Catl ica y el momento actual, Dios y Patri a, 27 de febrero de 1944.
51
L. de A. de la J. C. de la A. C. A. , v. 2, 1 de marzo de 1944, pp. 233-239, y 25 de abril de 1944,
pp. 245-252.
52
L. de A. de la J. C. de la A. C. A. , v. 2, 28 de marzo de 1944, pp. 239 -243.
53
ADSF, mons. Fasolino al card. Copello, 17 de marzo de 1944. La carta se refera a la creaci n
de la Federacin de l os Centros de Estudi antes Secundari os de la Accin Catli ca y al nombrami ento de
su Presidente.
54
CAAL, Amoroso Lima a Criteri o, Monsenhor Franceschi, 14 de noviembre de 1944, texto
escrito en ocasi n de los cuarenta aos de la ordenacin sacerdotal de mons eor Franceschi.
55
J. Meinvielle, Los errores del p. Ducatillon y de los catli cos cristianos, Nuestro Ti empo, 29
de noviembre de 1944.
56
J. Meinviel le, La Ciudad fraternal de Maritain y los errores del Silln, El mito de la
persona humana en la Ci udad fraternal de Maritain, La Cit fraternell e, ciudad del Anti cristo,
La conspiracin anticristiana, Nuestro Tiempo, 13 y 20 de octubre de 1944, 3 de noviembre de 1944,
1 de diciembre de 1944.
57
Acerca de las races catlicas del nacionalis mo argentino remito a L. Zanatta, Del Estado
liberal a l a naci n catlica, pp. 114-122, 185-197, 274-291.
58
El Pueblo, 28 de agosto de 1944.
59
A. Ezcurra Medrano, La ciudad del mal, Nuestro Tiempo, 30 de j unio de 1944; pbro. N. O.
Derisi, En la encruci j ada de la historia, Nuestro Tiempo, 7 de j ulio de 1944; M. Etchecopar,
Polti ca, Nuestro Tiempo, 21 de j ulio de 1944; J. M. Bargall Cirio, Ubicacin de la pol tica,
Nuestro Tiempo, 11 de agosto de 1944.
60
Pbro. R. Carboni, Catolicismo liberal, El Pueblo, 16 de septiembre de 1944.



118
61
El texto de la declaracin en B. A. C. A. , j unio-agosto de 1944, pp. 1-4.
62
En tal sentido vanse, REAC, novi embre de 1944, pp. 339-340 y L. de A. de la J. C. de la
A. C. A. , v. 2, 27 de septiembre de 1944, pp. 273-283.
63
As afirma L. Garca de Loydi, La Iglesia frente al peroni smo, op. cit. , p. 111.
64
L. de A. de la J. C. de la A. C. A. , v. 2, 5 de septiembre de 1944, 27 de septiembre de 1944, 22 de
noviembre de 1944, pp. 269-273, pp. 273-283, pp. 289-292.
65
Cristianismo y democracia, La Naci n, octubre de 1944, en ARGRE, Cul to, publicacin
peridica, octubre de 1944.
66
Vase en Senado de la Nacin, Pensami ento cri sti ano y democrtico de Monseor De Andrea, pp.
74-75, el sermn pronunci ado en San Miguel el 31 de diciembre de 1944.
67
M. Glvez, La conciliacin entre catlicos, El Pueblo, 26 de noviembre de 1944.
68
R. J. Bonamino, Concordia de vol untades, El Pueblo, 2 de di ciembre de 1944.
69
El j uramento de Silguei ra en REABA, marzo de 1944, p. 190. Algunos datos bio grficos en C.
Mangone J. A. Warley, Universidad y peroni smo, 1946-1955, pp. 11-12.
70
En este sentido, fue ej emplar la ceremonia que tuvo lugar para la ocasin en Cordoba, cfr.
REAC, abril de 1944, p. 123.
71
Vanse, al respecto, REABA, mayo de 1944, p. 379 y REAPA, mayo de 1944, p. 486.
72
ADM, L. Garca de Loydi a mons. Buteler, confidencial, n. 9, documento sin fecha, pero inmediatamente
posterior al 18 de marzo de 1944.
73
El texto del decreto en REABA, mayo de 1944, p. 379.
74
Crnica Universi taria. Intervencin de la Uni versidad, Revista de la Universidad de Buenos
Aires, enero-marzo de 1944, p. 163.
75
Aquila, Desconcertante, El Pueblo, 22 de marzo de 1944.
76
Cfr. J. C. Goyeneche, Ensayos, artculos, discursos, Ed. Dictio, Buenos Aires, 1976, pp. 580-583.
Sobre las relaciones de Olmedo con l os representantes de la neofascista Consociazione Itali ana, cfr.
AMAE, Il R. addetto Stampa, Memorandum per il R. Incaricato d Affari , 15 de septiembre de 1944.
77
El Pueblo, 26 de marzo de 1944.
78
Un hli to renovador ha llegado al Consej o, El Pueblo, 26 de marzo de 1944.
79
Sobre su relacin con l os Cursos, que inauguraron sus clases en 1944 con una conferencia de
C. Marfany precisamente acerca de El debate sobre la enseanza religiosa, cfr. R. Rivero de Olazbal,
Por una cultura catlica, op. cit. , pp. 54-55.
80
Sobre A. Baldrich, cfr. L. Zanatta, Del Estado liberal a la nacin catli ca, pp. 349-351; la
partici pacin del cardenal Copell o en su j uramento en REABA, j unio de 1944, pp. 443 -445.
81
Enrgica depuracin de la docencia argentina, El Pueblo, 29 de marzo de 1944.
82
S. Canclini, Los evangli cos en el ti empo de Pern, Buenos Aires, Ed. Mundo Hispano, 1972, p.
265.
83
M. E. de Martini, La enseanza religiosa en las escuelas, Criterio, 27 de abril de 1944.
84
Pbro. L. J. Actis, La enseanza religiosa en las escuelas del pas. Razones que exigen su
reimplantacin, B. A. C. A. , mayo de 1944, pp. 201-207. El autor de este artculo era prroco de la
catedral de Azul, ciudad de la que l uego sera obispo, as como capelln honorario del Ej rci to.
85
M. E. de Martini, La enseanza religiosa en las escuelas, Criterio, op. cit.
86
Sobre l os caracteres de la relectura en sentido confesional de la historia nacional cfr. L.
Zanatta, Del Estado liberal a la nacin catlica, pp. 302-307.
87
Cfr. REABA, mayo de 1944, pp. 379-382. Junto a esta lnea de cooptaci n de los prceres
reivindicados por el li beralismo dentro de la corri ente confesi onal, haba naturalmente otra lnea de
contraposi cin frontal a la tradicin li beral. Sostenida abiertamente por los rosistas, esta l ti ma
posicin afloraba por ej emplo en el ya recordado artculo de M. E. de Marti ni aparecido en Criteri o,
en el que se le renovaba a Sar miento la tradicional acusacin de haber desnacionalizado la enseanza.
88
REABA, j ulio de 1944, pp. 503-510; Una obra de Sarmiento ser obra de lectura en la
enseanza religiosa, El Pueblo, 24 de mayo de 1944.
89
J. C. Zuretti, La enseanza religiosa y la Junta de Mayo, Criterio, 25 de mayo de 1944.
90
La circul ar al clero de mons. Buteler, del 21 de abril de 1944, en REAC, mayo de 1944, pp.
157-158.
91
Anales de l a Legisl acin Argentina, Decretos del Poder Ej ecuti vo, Tucumn, 1944, decreto del 28
de abril de 1944, pp. 1311-1312.
92
Sobre la ideologa de Baldrich vase, por ej emplo, el discurso prounciado en el C rculo Mil itar
el 26 de j uli o de 1940, La ascendencia espiri tual del Ej rci to argentino. La msti ca militar, Revista
Militar, agosto de 1940, pp. 321-351.
93
Nueva y definitiva etapa, El Pueblo, 6 de mayo de 1944.
94
El mensaj e en El Puebl o, 29 de j unio de 1944. En el mismo nmero del diario catl ico dos
pginas de un apartado especial dedicado a cel ebrar el D a del Pont fice se destinaron a el ogiar los
fastos del nuevo curso escolar.
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




119
95
Cfr. El Pueblo, 8 de j unio de 1944. Sobre H. Llambas cfr. E. Zuleta l varez, El nacionalismo
argentino, pp. 394-399, 463-465.
96
Sobre los antecedentes nacionalistas de Carlos Obligado, cfr. E. Zuleta l varez, El
nacionalismo argentino, pp. 274-287. Sobre su asunci n al cargo cfr. El Pueblo, 20 de mayo de 1944.
97
Los discursos pronunci ados en aquella ocasin estn ntegramente reproducidos en Crni ca
Universi taria. Intervenci n de la Universidad, Revista de la Universidad de Buenos Ai res , abril -j unio
de 1944, pp. 347-367.
98
El discurso de asuncin del cargo de Senz y Quesada en ibidem, pp. 351-353. Sobre sus
antecedentes en l os movi mientos naci onalistas cfr. E. Zuleta lvarez, El nacionali smo argentino, pp.
399-401; sobre su actividad en los Cursos cfr. R. Ri vero de Olazbal, Por una cultura catlica, op. cit. ,
p. 128.
99
La crnica de la procesi n en REABA, j ulio de 1944, pp. 503 -510.
100
Ibidem. Manifestaciones anlogas tuvieron lugar en las provincias, cfr. REASJ, j ulio de 1944,
pp. 280-281.
101
Para el discurso de asuncin del cargo de Sepi ch cfr. Colegio Uni versi tario de San Carlos,
Revista de l a Universidad de Buenos Aires , abril -j unio de 1944, pp. 367-377; sus ideas en materia de
polti ca uni versitaria en Autonoma universi taria, Nuestro Tiempo, 28 de j ul io de 1944.
102
El texto de esta intervencin en Nuestro Tiempo, 28 de j ulio de 1944.
103
Vase al respecto, Jordan B. Genta, op. cit. Las palabras con las que Baldrich lo puso en
posesin del cargo, el 6 de j unio de 1944, pp. 101-102. Cfr. tambin pp. 112-123. El texto de la
conferencia de J. B. Genta en la Escuela Superior del Magisteri o tambin en El Puebl o, 2 de agosto de
1944.
104
REAC, agosto de 1944, pp. 257-258. Durante esa ceremonia, realizada el 21 de j unio de 1944,
Olmedo ley un importante discurso, en el cual reafirm con tonos agresi vos su doctrina. Para la
veneracin a Don Bosco y el traslado del busto, cfr. ASC, Inspectora Argentina S. Francisco de
Sales, F063, Buenos Aires, 11 de agosto de 1944.
105
El texto de este decreto en REABA, agosto de 1944, pp. 564-570.
106
Recuperacin de la Universidad, El Puebl o, 12 de mayo de 1944.
107
Patriotismo y universi dad, El Pueblo, 26 de mayo de 1944.
108
Vanse, al respecto, los recuerdos de E. A. Garca, Yo fui testigo. Antes, durante y despus de l a
segunda ti ran a, Buenos Ai res, sin fecha, p. 271.
109
De un ej empl o tpi co de este ti po de ceremonias hay informacin en REAC, agosto de 1944,
pp. 257-258. En tal caso la misma se realiz en la Universidad de Crdoba el 21 de j unio, y la
presenciaron, aparte de Novillo Saravia, el arzobispo mons. Lafi tte y el interventor de la provincia, el
general Gugliel mone.
110
Cfr. REABA, agosto de 1944, pp. 564-570.
111
Los imperati vos de la defensa, El Pueblo, 14 de j unio de 1944. El discurso de Pern, cuyo
sesgo autori tario susci t las airadas protestas de los Estados Unidos, fue ntegramente reproducido
en El Pueblo, 10 de de j uni o de 1944.
112
Los estudiantes y el servici o mili tar, El Pueblo, 20 de mayo de 1944. El diario catli co tena
razn al vanagloriarse del xito obtenido, dado que este diario, efectivamente, sostena la necesidad
de adoptar medidas anlogas desde haca muchos aos.
113
Vase, por ej empl o, para los casos de San Juan y San Luis, REASJ, La enseanza religi osa en las
escuel as pri mari as, j uni o de 1944, pp. 230-231.
114
Circular a l os seores sacerdotes con cura de almas sobre l a enseanza religi osa , REAPA, 13 de
mayo de 1944.
115
Mons. J. Chimento, Circular a l os Sres. Curas Prrocos sobre l a enseanza rel i giosa en las escuelas
Linez en nuestra Provincia, 20 de j unio de 1944, en REALP, j unio de 1944, pp. 351-353.
116
Mons. A. Butel er, A los seores Curas Prrocos, REASJ, j ulio de 1944, pp. 266-267.
117
ADM, pbro. J. R. Sepi ch a mons. A. Butel er, confi dencial, 1 de j unio de 1944.
118
La reglamentacin de la enseanza religiosa recogi los cri terios sealados por Sepich,
aunque sobre su respecto sigui habiendo, en los meses siguientes, algunas tensiones entre ci ertos
obispos y el Ministerio de Instruccin Pbl ica. Reglamentos anlogos fueron aprobados en las
provincias, cfr. REAC, La enseanza de la rel igin en las escuelas. Reglamentacin de dicha enseanza en
las escuel as de la Provinci a, agosto de 1944, pp. 256-257. El decreto de suspensin del rgi men de
concursos, en Anales de l a Legisl acin Argentina, Decretos del Poder Ej ecuti vo, n. 13. 868 del 30 de
mayo de 1944, pp. 300-301.
119
G. F. , Reglamentacin para los incorporados cordobeses, Estudios, dici embre de 1944, pp.
385-391.
120
Pbro. L. S. Artese, Programas de religin para los cursos secundarios, Suplemento Ctedra,
El Pueblo, 28 de j unio de 1944.
121
El Pueblo, 11 de j unio de 1944.
122
La Prensa, 23 de abril de 1944.



120
123
Libertad de credos, El Pueblo, 22 de j unio de 1944. En la misma edicin se public tambin
la carta de feli ci taciones al diario catli co enviada por el padre Lpez Moure.
124
Un postulado esencial de la Revolucin de Juni o, El Pueblo, 19 de agosto de 1944.
125
Sobre la cesanta de docentes se formulan di versas aclaraciones, La Prensa, 6 de septiembre
de 1944; Aclaracin muy oportuna, La Prensa, 7 de septiembre de 1944.
126
En el Consej o Nacional de Educacin, REASJ, noviembre de 1944, pp. 383-384.
127
Criterio, 28 de septiembre de 1944.
128
Dos programas de organizacin universitaria, Revista de la Universidad de Buenos Ai res,
j ulio-septiembre de 1944, pp. 160-163.
129
El texto de este importante discurso en Criterio, 28 de septiembre de 1944; una crnica de la
ceremonia en En el Consej o Nacional de Educacin, REASJ, op. cit.
130
Sobre las declaraciones del Presidente vase REABA, novi embre de 1944, pp. 780-783.

Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




121


4

La Iglesia y el ascenso de Pern


Una primavera del catolicismo social? La poltica social
de Pern y la Iglesia en 1944

La actitud mantenida por la Iglesia argentina respecto de la poltica social puesta en
marcha por Pern estuvo estrechamente ligada, en el curso de 1944, a la evolucin general
de la revolucin de junio. Durante la primera mitad de ese ao y tambin despus, es decir,
hasta tanto el perfil de esa poltica se mantuvo como elemento orgnico del programa
revolucionario, como complemento de reformas, sin duda necesario y al mismo tiempo
compatible con el orden confesional que dicho programa ambicionaba edificar, el apoyo que
le prestaron la Iglesia y el mundo catlico fue entusiasta, creciente y casi unnime. Por otra
parte, en esos meses, tambin le brindaron su apoyo amplios sectores del mundo
econmico, que apreciaban el espritu de la poltica de Pern, muchas veces reafirmado,
tendiente a conciliar los diversos intereses, y en particular los planes de industrializacin
del pas con los intereses agrarios.
1

De hecho, la poltica social de Pern surga efectivamente del programa revolucionario.
No representaba de ningn modo una desviacin del proyecto original de los hombres de
junio. Mucho menos reflejaba el contraste incurable entre dos espritus opuestos, extraos
entre s, por los valores, la cultura, las aspiraciones: el progresista y social personificado
por Pern, y el fascista y clerical, que se ocultaba en los ministerios de Educacin y de
Relaciones Exteriores, del que el primero habra sido rgido e irreductible enemigo.
2
En
realidad, la divisin entre esos espritus fue el fruto de un proceso de transformacin y
de separacin que se produj o de manera cada vez ms agitada en el transcurso de 1944, a
partir de un tronco ideolgico comn, sobre el cual, por otra parte, se hab a inj ertado la
revolucin de j unio. Tampoco sus resultados, en buena medida imprevisibles y
condicionados por factores extraos a la voluntad de los que fueron sus protagonistas,
condujeron a una resuelta y definitiva separacin entre el progresismo social y el
clericalismo autoritario. Ms bien, en el curso de las luchas entre las fracciones
revolucionarias de 1944, se fueron definiendo con una claridad cada vez mayor, y
separndose cada vez ms, las diversas concepciones del comn mito de la nacin
catlica, as como las distintas estrategias para proceder a su edificacin en el campo de la
poltica social. Esto resultaba absolutamente claro para gran parte de los catlicos y de la
Iglesia, cuyo entusiasta apoyo a la poltica social y econmica de Pern sigui siendo del
todo coherente con el prestado a la revolucin en su totalidad. Vale la pena volver a
recordar, en ese sentido, que el logro de la j usticia social se perfilaba como un elemento
esencial del programa revolucionario, tal como lo eran la poltica escolar de impronta
confesional, la ambicin de reformar en sentido antiliberal el sistema poltico e institucional
argentino, y la poltica exterior, tendiente a reivindicar las peculiaridades espirituales de
la Amrica hispana y catlica.
Por lo menos hasta septiembre de 1944, la adhesin catlica a la actuacin de Pern no
slo fue constantemente reafirmada, sino que conoci un continuo crescendo, alimentado por
la extraordinaria coincidencia entre las tradicionales reivindicaciones del campo c atlico y
las medidas adoptadas por la Secretara de Trabajo y Previsin. En este sentido, fue
ejemplar la forma en que se encar el antiguo problema de las viviendas populares. Desde
haca aos, la extirpacin del conventillo representaba uno de los princ ipales objetivos del
catolicismo social. En marzo de 1944, poco despus de la cada de Ramrez, ese objetivo fue
remarcado con renovada fuerza por el gobierno y por la Iglesia: al inaugurar conjuntamente
una exposicin dedicada a la condicin habitacional de los sectores populares, el presidente
Farrell y el cardenal Copello subrayaron su prioridad, tal como lo hizo, en la misma



122
oportunidad, en su intervencin de clausura, Pedro Tilli, un dirigente histrico de la
corriente cristiana democrtica del catolicismo argentino, en la que haba militado durante
largo tiempo al lado de muchos de aquellos catlicos sociales que giraban alrededor de la
rbita de Pern, entre ellos el mismo capelln Wilkinson.
3
En suma, estaban dadas todas las
condiciones para que, tan slo un mes ms tarde, El Pueblo pudiera dirigir un enftico
elogio a las actividades emprendidas por la Secretara de Trabajo y Previsin en materia de
viviendas populares. Era hora, escribi el diario catlico como comentario del estudio
estadstico realizado por la Secretara acerca de las condiciones habitacionales de los
sectores populares, sosteniendo la intervencin pblica que dicha Secretara haba
planificado sobre la base de los resultados as recogidos. Aunque ese estudio slo
examinara algunas de las mayores ciudades, haba revelado que 160.000 familias con cuatro
o ms hijos vivan en un solo ambiente. La redencin de esas familias argentinas debera
pasar, por lo tanto, a travs de una debida obra de abaratamiento de los mercados
habitacionales, que contemplase la reduccin de las ganancias de los constructores y su
adecuacin a las necesidades colectivas. Precisamente en esta virtuosa direccin se estaba
encaminando la Secretara dirigida por Pern.
4

No es casual entonces que, cuando a comienzos de agosto el gobierno cre el Consejo
Nacional de la Vivienda, un organismo dependiente de la misma Secretara investido con la
responsabilidad de dirigir y coordinar todo el proceso de proyeccin y construccin de
casas populares, le confiara la direccin precisamente a Pedro Tilli.
5
Por otra parte, en la
misma longitud de onda del gobierno tambin se desarroll, en el transcurso de ese ao, la
actividad de la Accin Catlica, que dedic gran parte de sus energas al problema de la
vivienda popular, as como a la cuestin del salario familiar, ya sea en ocasin de las
asambleas de sus distintas ramas, como con la directa intervencin de su asesor eclesistico,
monseor Caggiano.
6
En suma, el contexto era tal que, hacia fines de 1944, hasta los sectores
catlicos ms abiertamente hostiles al clericalismo autoritario, fautores de un reformismo
social contenido dentro de los lmites de la moderacin, y que de all en poco tiempo ms
expresaran una abierta aversin respecto de las miras polticas de Pern, reconocan los
mritos del gobierno a propsito de la poltica en favor de la vivienda popular. Los
principios que haba seguido, observaban por ejemplo los Pregoneros Social -Catlicos muy
cercanos a monseor De Andrea, coincidan con los conceptos bsicos que ellos haban
sostenido siempre. Aunque les preocupaba que no se quemaran etapas en perj uicio del
principio de propiedad, ellos tambin reconocieron que el catolicismo social est en
marcha y que a ellos no les quedaba ms que ocupar s u puesto en las filas.
7

Pero la proximidad entre el gobierno y la Iglesia, que se manifestaba ante todo en la
poltica habitacional, no estaba de ningn modo limitada a ella. A la inversa, sta no era
ms que una de las numerosas oportunidades en que se manifest la profunda consonancia
entre los ideales y los objetivos del mundo catlico y la inspiracin de fondo de la poltica
social de Pern, mancomunados por la preocupacin de integrar a la nacionalidad a los
sectores populares. Este objetivo deber a conseguirse en primer lugar a travs de una audaz
poltica de distribucin de los recursos, que no se arredrara ni siquiera frente a la necesidad
de limitar las ganancias de las empresas. En suma, tanto para la Iglesia como para Pern,
slo un tenaz programa de j usticia social permitira derrotar al comunismo y nacionalizar
al proletariado.
8
Y no slo esto: como haba escrito Enrique Bentez de Aldama al crearse la
Secretara de Trabaj o y Previsin, esbozando la lnea de Solidaridad, un peridico en torno al
cual gravitaban hombres e ideas catlicas destinadas a ejercer profunda influencia sobre
Pern y el peronismo: la accin social constituye hoy la apologtica del cristianismo. Por
lo tanto, la Iglesia catlica emprende la accin social como un pre rrequisito indispensable
que abra camino a su accin sobrenaturalizadora. ste era, en sntesis, el significado ms
profundo de la obra efectuada en beneficio material del obrero, de las clases oprimidas e
impecunes, de la vivienda propia y familiar, del seguro de vida, de la unin gremialista.
9

Algunos resultados, apenas embrionarios pero no por ello menos significativos de una
tendencia en la direccin deseada, se vieron ya entre marzo y abril de 1944, cuando
numerosos trabajadores de los ferrocarriles manifestaron pblicamente en dos ocasiones su
apoyo al presidente Farrell; y esto a pesar de que el gobierno siguiera adoptando una
poltica de represin selectiva respecto de los dirigentes sindicales y La Vanguardia
lamentara el horizonte corporativo de la poltica social de Pern.
10

Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




123
La organicidad de las reformas sociales y de la estrategia industrialista perseguida por
Pern con respecto al proyecto de edificar la nacin catlica, pareca en esos momentos
fuera de duda. No es casual que El Pueblo, precisamente mientras celebraba el giro
confesional en la educacin pblica, empezara a publicar con regularidad las contribuciones
de los jvenes investigadores del Instituto de Investigaciones A. Bunge. Las colaboraciones se
institucionalizaron y siguieron incluso cuando algunos de ellos empezaron a tomar parte
activa en la definicin de la poltica econmica y social en el Consej o Nacional de Posguerra
dirigido por Pern, o bien pasaron a formar parte de las filas gubernamentales, por ej emplo,
en la Secretara de Industria y Comercio. As, durante el transcurso de 1944, el diario
catlico public las intervenciones del socilogo Jos Enrique Miguens, del economista
Emilio Llorens, del ingeniero Jos Luis Astelarra, todos indudablemente a favor de una
decidida poltica industrialista y redistributiva.
11
A esos artculos continuaron sumndose
los de varios sacerdotes y militantes catlicos, como los padres Riesco y Badanelli, o
Manuel Glvez, que al celebrar la poltica social de Pern, no cesaron de invocar e l mito de
la restauracin integral de la nacin catlica. Los mismos nombres e ideas animaron, por
otra parte, siempre en el transcurso de 1944, el ciclo de conferencias dedicado por la
Corporacin de Ingenieros Catlicos a los temas econmicos y sociale s de mayor actualidad.
El ciclo estimul cierto debate entre los catlicos acerca del nivel de industrializacin que
sera deseable para el pas y de la relacin entre la industria y los recursos agrcolas, si n
que ese debate hiciera peligrar el consenso r especto de la necesidad de industrializar la
Argentina.
12

En su totalidad, la convivencia y el consenso de fondo entre sensibilidades
aparentemente tan diferentes del mundo catlico reflejaban las contradicciones, pero
tambin la potencialidad del mito nacional catlico. No caben dudas acerca de que esas
sensibilidades revelaban algunas profundas fisuras de naturaleza cultural y generacional
que lo surcaban, que en cierta medida permitan presagiar por lo menos una parcial
fragmentacin o incongruencia del mundo catlico oficial en el plano poltico y social. Los
jvenes profesionales del Instituto Bunge representaban efectivamente una nueva
generacin de catlicos, muy distinta de gran parte de la de los viej os militantes. As como
la ideologa de los ms ancianos haba sido permeada por el imaginario antimodernista y
por una cultura eminentemente humanista, los ms jvenes, por el contrario, se haban
formado en la lnea de las ciencias sociales y econmicas, y por lo tanto se orientaban ms a
razonar en trminos prcticos antes que en trminos ideolgicos acerca de la
aplicabilidad de las encclicas sociales de los pontfices. En suma, el horizonte ideal de
buena parte de la nueva generacin, ya sea por el tipo de formacin cultural que haba
recibido como por el contexto histrico en el que estaba alcanzando la madurez, era el
gobierno de la modernidad, ms que su mera condena. Desde esta perspectiva esa
juventud no segua cultivando, como parte de la vieja generacin lo haba hecho, el mito del
retorno a las corporaciones medievales, sino que ms bien se planteaba el problema de
cmo edificar un orden social que fuese cristiano y no liberal. Los problemas que esta
juventud se planteaba eran por lo tanto los de la industrializacin, el advenimi ento de la
sociedad de masas, la ubicacin de la Argentina en el mundo posblico y, por ende, de sus
relaciones con las grandes potencias industriales.
No obstante, por otro lado el mito de la nacin catlica revelaba an una
extraordinaria potencialidad como ligazn ideolgica. La medida de su capacidad para
aglutinar corrientes ideales y generaciones en ciertos aspectos tan distantes entre s en
torno a los principios bsicos de la doctrina social de la Iglesia y de la catolicidad
intrnseca de la nacionalidad, era precisamente la convergencia que se estaba
produciendo respecto de la poltica social de Pern. Esa convergencia se produca a partir
de motivaciones y sensibilidades diferentes, y en la cual confluan instancias del
nacionalismo catlico e instancias ms cercanas a la tradicin democrtico-cristiana. En
efecto, algunos catlicos vean en dicha poltica la realizacin de un principio de j usticia
social en el que crean firmemente; otros apreciaban sobre todo su retrica nacionalista y
antiimperialista; otros valoraban sobre todo su esfuerzo dirigido a industrializar al pas;
otros aun vean en tal poltica ms que nada un instrumento para prevenir la revolucin
social, o para liberar al pas de los odiados polticos; muchos, en fin, consi deraban
simplemente que se aj ustaba a los principios de un orden cristiano. Pero lo que los una en



124
el apoyo a esa poltica era antes que nada el hecho de que, surgida en el seno de la
revolucin de junio, y ms precisamente del Ejrcito cristiano, ella se fundaba en un
imaginario poltico y social que les era extremadamente familiar, cuyo objetivo era
restaurar la argentinidad.
Por lo tanto, durante gran parte de 1944 la poltica de Pern pareci revestir todas las
caractersticas capaces de unificar, dentro del lveo de la fidelidad al magisterio
eclesistico, las instancias tradicionales y las modernas del mundo catlico. Y como tal
suscit, entre sus filas, apoyos no slo entusiastas, sino tambin compaados por la
aprobacin de la oficialidad. El boletn oficial de la Accin Catlica, por ejemplo, inaugur
en forma totalmente inusual una nueva seccin, consistente en un amplio apndice de
documentos a cargo del Secretariado Econmico Social, dedicado a reproducir los
principales decretos emitidos por la Secretara de Trabaj o y Previsin y dirigidos a
introducir importantes reformas sociales.
13
Pero tales expresiones de apoyo eran
especialmente significativas por el contenido que expresaban en la mayor parte de los casos:
se basaban en la conviccin de que, con su poltica de reformas, Pern interpretaba el papel
providencial del cristianizador de las relaciones sociales y econmicas en la Argentina. En
otros trminos, Pern se perfilaba para la Iglesia, j unto con el gobierno revolucionario al
que perteneca, como una especie de brazo secular de su doctrina social.
Esa percepcin no se fundaba, naturalmente, en elementos abstractos. Al contrario, se
apoyaba en circunstancias muy concretas: la procedencia de sus colaboradores, sus vnculos
con el mundo catlico, su inequvoco perfil de hombre de junio. Por otra parte, a esa
percepcin contribua, y no poco, la ideologa de origen manifiestamente catlico que
desbordaban sus decretos. Por ejemplo, de aqul con el que el 25 de abril de 1944 se cre el
Consej o Nacional de Previsin Social, en el cual se postulaba la necesidad de reconstruir el
orden moral de la sociedad, se denunciaba como inmoral el pago de baj os salarios y se
tributaba especial atencin a la familia en cuanto clula bsica sobre la cual descansa el
fortalecimiento de la raza. Era por ende natural que los responsables del Secretariado
Econmico Social de la Accin Catlica celebraran el predominio de la concepcin
socialcristiana, e incluso del lenguaj e mediante el cual sola expresars e, en la actividad
legislativa del gobierno militar.
14

Dado este contexto, el hecho de que en el discurso pronunciado en ocasin del 1 de
mayo siguiente Pern diera el primer paso explcito en direccin a la central sindical, como
ha sido observado, en vi stas de aquella ampliacin de las bases de la revolucin que no
haba logrado conseguir a travs de una alianza con el radicalismo de Sabattini,
15
no fue en
absoluto recibido por el mundo catlico oficial como una seal de alejamiento de los
principios ideales y programticos de la revolucin. Todo lo contrario. Incluso porque una
vez ms Pern haba proyectado un camino de emancipacin de la clase obrera sobre la base
de la colaboracin entre el capital y el trabaj o, as como de la lucha sin tregua contra las
ideologas extraas al verdadero sentir argentino. Por otra parte, la Iglesia tena ptimos
motivos para alegrarse no slo por los contenidos, sino tambin por el clima de la
manifestacin en la que Pern haba pronunciado su discurso. Un clima capaz de inducir a
El Pueblo a complacerse por el entusiasmo manifestado por los numerosos obreros que
haban concurrido. En aquella ocasin seal el diario catlico Pern se haba colocado
dentro del marco de la doctrina social catlica y contra los exces os explotadores del
capitalismo. De ese modo, no haba hecho ms que expresar los principios de la revolucin
de j unio, los cuales coinciden con los postulados de la doctrina catlica y buscan la j usticia
social fuera de la lucha de clases, en la armona del capital y del trabajo baj o la funcin
eminentemente reguladora del Estado.
16

Globalmente, era el conj unto de la obra social realizada por la Secretara de Pern en
sus escasos meses de vida la que gozaba de la adulacin de los ambientes catlicos ofic iales.
En particular porque pareca haberles dado por primera vez a los trabajadores argentinos
una sensacin de proteccin y una perspectiva de mayor dignidad y consideracin. Pero
aun ms porque estaba expresamente fundada en el patriotismo y en los va lores de la
argentinidad, fuera de toda perniciosa influencia de los polticos de profesin, y, por lo
tanto, orientada hacia la nacionalizacin del proletariado argentino. No era acaso
precisamente ese vnculo indisoluble entre justicia social y argentinidad lo que el
catolicismo social argentino haca tiempo que buscaba encarnizadamente? En suma, buenos
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




125
motivos para alegrarse tena Francisco Valsecchi, que diriga el Secretariado Econmico
Social de la Accin Catlica, y que precisamente en aquella s semanas manifest su
complacencia por el cambio producido en la atmsfera que se respiraba en el pas: el nuevo
clima le pareca de lo ms favorable a los principios sociales de inspiracin catlica, en la
sociedad, en la cultura, en las instituciones pblicas.
1 7
Tanto ms cuanto que el optimismo
de los catlicos estaba acrecentado por otros fenmenos, sin duda minoritarios, pero no por
ello menos significativos por las novedades que representaban. En efecto, haba sntomas
dispersos que permitan deducir que los fundamentos sociales del mito nacional, al que la
obra y los discursos de Pern estaban dando una amplificacin sin precedentes,
prosperaban aqu y all, hasta entre algunos dirigentes sindicales. Es decir, entre algunos
de aqullos con los cuales la Iglesia nunca haba logrado estrechar relaciones orgnicas.
Justicia social y sentimientos de argentinidad fueron, por ej emplo, los elementos
cardinales del discurso con el que Tesorieri, el lder de los trabajadores estatales, manifest
pblicamente, en mayo de 1944, su adhesin a la poltica de la Secretara de Trabajo y
Previsin, que por lo dems fueron retomados y desarrollados tambin por otros lderes
sindicales.
18

Sobre este trasfondo, la irreductible oposicin de la poltica social de Pern a las
tendencias clericales y autoritarias, sobre la que a menudo ha insistido la historiografa,
debe ser en parte redimensionada. No slo esto; el mismo redimensionamiento habra que
hacer en cuanto al juicio segn el cual los vnculos que desde entonces mantuvo con
algunos sectores que sostenan aquellas posiciones slo habran sido fruto del clculo
poltico.
19
Esas valoraciones corresponden a una realidad irrefutable cuando ponen de
relieve el profundo contraste entre la estrategia poltica de Pern, dirigida a crear un
amplio sistema de alianzas polticas y sociales que permitieran a la revolucin sostenerse en
el consenso popular, y la puramente restauradora y autrquica de gran parte de los grupos
nacionalistas. No obstante, esas valoraciones parecen ser demasiado estticas al eludir el
efecto de descomposicin que haban causado, incluso entre los sectores clericales y
autoritarios, las polticas sociales de Pern, y tambin excesivamente reduccionistas, al
individualizar como tales solamente a aquellos sectores universalmente conocidos como
nacionalistas. Del mismo modo, a menos que se quiera reducir las ideas a puro
instrumento de la voluntad de poder, a meras superestructuras, es difcil pensar que los
conceptos de impronta nacional catlica expresados insistentemente por Pern respondieran
tan slo a un puro clculo poltico. En realidad, la poltica social de Pern, as como el
aislamiento en que estaba cayendo la revolucin por efecto de la lnea autoritaria adoptada
y de la evolucin del contexto internacional, obligaron, en el curso de 1944, a todos aquellos
que la haban sostenido o rechazado, a rever sus propias posiciones. En el curso de ese
proceso de redefinicin poltica e ideolgica en el que entraron, ms o menos convencidas
de su necesidad, las distintas corrientes revolucionarias, no fueron pocos quienes, entre
aquellos que haban desposado la solucin clerical y autoritaria, desposaron con igual
entusiasmo la poltica de Pern, en la cual vean su coherente desarrollo. A est o es
necesario aadir que aquellos grupos nacionalistas que cada vez ms se alejaron del
gobierno a medida que ste proceda hacia la liberalizacin poltica y la revisin de las
alianzas internacionales, no posean de ningn modo el monopolio del clerical ismo ni del
autoritarismo. A la inversa, el mito de la nacin catlica un mito que en virtud de la
lgica maniquea y excluyente con que defina los caracteres de la nacionalidad, era
eminentemente autoritario, aunque no necesariamente clerical hunda profundas races
en el imaginario poltico y en el bagaj e doctrinario de los distintos espritus
revolucionarios, as como en los de Pern, que precisamente se preocupaba por injertar
sobre dicho mito los principios de la j usticia social.
Asentada sobre estas bases, la sintona entre Pern y la Iglesia con respecto a la poltica
social perdur, sin grandes sobresaltos, durante buena parte de 1944, superando todos
aquellos obstculos que, a pesar de todo, se presentaban y dejaban presentir tensiones. A
mediados de mayo, por ejemplo, El Pueblo celebr el proyecto de creacin del fuero del
trabajo, anunciado por Pern y por el mayor Estrada, como el triunfo de una de sus viejas
reivindicaciones. Para Roberto J. Bonamino, un j oven que gozaba de la confianza del
cardenal Copello, no caba duda de que el mismo interpretaba el anhelo de los catlicos
sociales.
2 0
Por otra parte, ms en general, el lenguaje y los contenidos tpicamente



126
nacional-catlicos impregnaban prcticamente cada decisin adoptada por el gobierno en el
terreno de las relaciones entre el capital y el trabaj o. A ellos remita por ejemplo la condena
de la doctrina del Partido Socialista sobre cuya base el gobierno decret, en junio, la
intervencin de la Unin Obrera Metalrgica, culpable de es tar vinculada con dicha
doctrina. Esa condena, al fundarse en el despiadado ataque que la misma implicaba para
el fundamento de la nacionalidad, daba valor de ley a la ideologa excluyente nsita en el
mito de la nacin catlica.
21

As, el sostn cat lico a la poltica emprendida por la Secretara de Trabaj o y Previsin
fue continuamente reafirmado, con tonos cada vez ms fervorosos, en los meses centrales de
ese ao, a medida que ella tomaba una forma ms definida. El diario catlico, en particular,
se distingui por una verdadera campaa en tal sentido. As lo hizo, por ejemplo,
precisamente al da siguiente de la solucin, en sentido favorable a las reivindicaciones de
los trabajadores, del ms espinoso conflicto obrero afrontado por la revolucin de junio: el
que durante largos meses haba implicado a los frigorficos Armour. La solucin estaba
fundada en el principio, establecido por el decreto del 1 de junio, de que era contraria a
las directivas poltico-sociales del gobierno la falta de espritu de entendimiento entre
obreros y patronos.
22
En cambio, los principios bsicos de la poltica social gubernativa
sintetizados en los conceptos de autoridad, organizacin y justicia expresados tan slo
pocos das antes por Pern, representaban, segn el diario catlico, la frmula, que es la
que, coincidente con la enseanza doctrinaria de la Iglesia catlica, venimos sosteniendo
desde el primer da de la aparicin de El Pueblo. Esa concepcin ilustraba perfectamente
los progresos realizados por la lucha contra el individualismo liberal y para la
recuperacin, por parte del Estado, del principio de autoridad.
23

En suma, no caban dudas de que Pern y su poltica abrevaban en las fuentes del
catolicismo social. As lo destac precisamente en es os mismos das el decreto sobre el
Aprendizaje y Trabaj o de Menores, con el cual el gobierno reglament el rgimen de
aprendizaje y de trabajo j uvenil. Como el mismo Pern reconoci pblicamente, l haca
propio un proyecto de las Vanguardias Obreras Catl icas, una institucin madurada en el
interior de los Crculos Catlicos de Obreros que haba alcanzado una discreta difusin, por lo
menos en la Capital y en el Litoral, y era guiada por un grupo de j venes sacerdotes muy
activos en el campo social.
24



Los catlicos, la utopa corporativa, el sindicato nico

La poltica de reformas puesta en marcha por Pern en el transcurso de 1944 no
configuraba de modo alguno un proceso predeterminado. Que de ella nacera el
peronismo, entendido como ese movimiento poltico de masas de fuerte caracterizacin
obrera y popular que se materializ por primera vez el 17 de octubre de 1945, no era algo
que se diera por descontado. Ms an, se puede deci r que era casi imprevisible. Esa poltica
parta de algunos principios generales, de naturaleza poltica y social, en general
madurados en el humus ideolgico del catolicismo populista, pero tanto sus desarrollos
como sus efectos estaban sujetos a una cant idad de factores muy grande como para poder
planificarlos con rigor. Expuesta a los vientos impetuosos de los radicales cambios en el
contexto internacional, as como a las reacciones para nada previsibles o controlables de los
distintos actores polticos y sociales interesados, de los partidos a los sindicatos y a las
organizaciones patronales, dicha poltica estaba necesariamente sujeta a los ajustes y
correcciones de ruta, a menudo determinados por el sucederse de los hechos ms que por la
voluntad de Pern. Al analizar la variedad de actitudes adoptadas por el mundo catlico y
por la Iglesia frente a la estrategia social de Pern durante ese agitado proceso, es
absolutamente necesario tomar en cuenta dicha incertidumbre. En efecto, as como el
movimiento peronista aparecera como el resultado inesperado de una sucesin de
acontecimientos y de procesos extremadamente complejos y articulados, tambin la
definicin de la actitud del mundo catlico frente a l sigui caminos tortuosos y variados,
en cuyo curso se form en sus filas un abanico de posiciones muy esfumado, que iba de la
visceral oposicin a una suerte de neutralidad que condescenda, en formas y niveles
diversos pero preponderantes, del apoyo a la adhesin, o hasta a la identificacin con la
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




127
poltica social de Pern. Durante el transcurso de ese proceso la galaxia catlica se fue
desarticulando cada vez ms para reagruparse a lo largo de nuevas lneas, y la unanimidad
que haba recibido a las primeras reformas sociales de Pern se quebrant.
En general, los conflictos de un sector del mundo catlico con el gobierno a propsito
de la poltica social de Pern asumieron relieve significativo sobre todo a partir de la
segunda mitad de 1944, cuando adquiri caracteres ms radicales y pas a ser de hecho el
ms importante instrumento de la estrategia poltica revolucionaria. Dados los fundamentos
ideolgicos de aquella poltica, tales conflictos se convirtieron inmediatamente en conflictos
entre catlicos. Sin embargo, ya a comienzos de ao el sustancial idilio que reinaba entre
ellos y el gobierno respecto de la poltica de la Secretara de Trabajo y Previsin estaba
amenazado por algunas sombras. Los potenciales focos de discordia derivaban sobre todos
de dos grandes temas, en parte conectados. El primer o, impuesto a la atencin de las
autoridades eclesisticas ya a fines de 1943, era el de la nueva legislacin sindical que
estaba en estudio en la Secretara. El tema llevaba a la superficie la delicada cuestin del
papel y la autonoma de los sindicatos confesionales. El segundo era el del corporativismo,
es decir, el de la naturaleza y la organizacin de la relacin entre el capital y el trabajo, as
como de las funciones que en tal rbita le corresponderan al Estado. Este tema era de gran
importancia para la Iglesia, que sola sealar en el corporativismo la forma de organizacin
de las relaciones sociales ms apta para un orden cristiano.
En la primera mitad del ao 1944, cuando an la liberalizacin poltica no estaba a la
orden del da y la cristianizacin autoritaria pareca un camino posible de recorrer, buena
parte de los catlicos cultivaba ambiciosas expectativas acerca de ambos temas. El que la
poltica social de Pern condujera a la potenciacin del sindicalismo confesional y a la
organizacin corporativa de las relaciones entre el capital y el trabaj o, pareca natural desde
el momento en que l y la revolucin de j unio estaban echando las bases de un rgimen
conforme a la sana doctrina catlica. En esa perspectiva, no se contemplaba ms bien se
vea con inquietud la eventualidad de que la consecucin de la nacionalizacin de los
sindicatos obreros incluyera, como costo, la absorcin de las organizaciones sindicales
confesionales en un movimiento sindical unitario ms amplio. A lo sumo, es taba muy
difundida en los mbitos eclesisticos la esperanza de que precisamente el sindicalismo
catlico, histricamente frgil y marginal, pudiera ser favorecido por la imprevista
vitalidad impresa por Pern a la doctrina social de la Iglesia.
25
Anlogamente, las corrientes
mayoritarias del mundo catlico ponan esperanza y confianza en la perspectiva de que la
poltica social de Pern conducira, en ltima instancia, a la introduccin de un sistema
expresamente corporativo. En este sentido, no faltaban i ndicios reconfortantes: el esfuerzo
que Pern estaba dedicando a unificar, potenciar y nacionalizar la representacin de los
trabajadores, dado el trasfondo ideolgico en el que se ubicaba, pareca preludiar una
organizacin integral de los factores produc tivos. En otros trminos, apareca como una
etapa indeludible en la creacin de un sistema corporativo. Por lo tanto, nada haba de
extrao en que, al elogiar la creacin del Fuero del Trabaj o, el responsable del Secretariado
Econmico-Social de la arquidi cesis de Buenos Aires invocara explcitamente la
reproduccin, en la Argentina, del modelo corporativo portugus, que contemplaba la
existencia de sindicatos paralelos de patrones y obreros unidos en comisin paritaria y
constituyendo esa unin la Corporacin, dentro de la cual los conflictos sociales
encontraban armnica solucin.
26

Por lo menos en el plano terico, el modelo portugus pareca el ms apto para lograr
una integracin relativamente indolora de los sindicatos obreros. Esto presupona, en
efecto, que tal integracin pudiera llevarse a cabo de manera armnica y casi natural,
evitando la agudizacin de los conflictos entre el capital y el trabaj o, la movilizacin de las
masas trabajadoras y el crecimiento incontrolado del poder estatal sobre l os sindicatos y
sobre los cuerpos sociales intermedios en general. Desde el punto de vista de la Iglesia, el
modelo portugus tena tambin otras virtudes: contemplando la sindicalizacin libre
dentro de la corporacin obligatoria ese modelo inhibira la institucin de un sindicato
nico vinculado verticalmente con el Estado. Por lo tanto habra impedido que el asesinato
del sindicalismo clasista, perseguido por la misma Iglesia, involucrara tambin al
sindicalismo confesional. Por estos motivos, el cor porativismo portugus era preferible al
espaol, sustentado en sindicatos verticales como corporaciones de derecho pblico. En



128
realidad, los presupuestos del modelo portugus no estaban presentes en el contexto de
rpida y agitada modernizacin de la Argentina, donde el sindicalismo clasista estaba
bastante desarrollado, ciertamente mucho ms que el catlico, donde la cuestin social
haba alcanzado una dramaticidad capaz de imponer ingentes redistribuciones de recursos a
favor de los sectores populares urbanos y donde la situacin poltica se caracterizaba por su
radicalizacin y por la movilizacin de vastos sectores sociales. La opcin portuguesa,
adems, no permita eludir la espinosa cuestin del papel del Estado. Esto de todos modos
se convertira en factor determinante, dado que la representacin del capital y del trabaj o
en las corporaciones debera ser paritaria, la solucin del conflicto obligatoria en su mbito,
y al Estado mismo le correspondera, en ltima instancia, la decisiva funcin de r bitro.
Ms all del modelo adoptado, cuanto ms aguda hubiera sido la cuestin social, cuanto
ms radicalizada hubiera sido la situacin poltica y social, cuanto ms diferenciada la
estructura social y econmica del pas, tanto mayor habra sido la inte rvencin estatal en las
relaciones entre el capital y el trabaj o. De todos modos, la preferencia por el modelo
portugus no era ms que eso, una preferencia. La eleccin del modelo verticalista que
asignaba al Estado una funcin de direccin y comando de las relaciones sociales ms que
de arbitraje, hacia la que pareca orientarse Pern, era menos grata a la Iglesia, pero de
todos modos constitua a sus oj os una de las vas legtimas hacia la definitiva superacin de
la organizacin social y econmica l iberal. En el fondo, se era el objetivo prioritario del
catolicismo y en vistas a ello la genrica invocacin del corporativismo, cualquiera fuera
su acepcin, sonaba como una irrevocable evocacin del mito nacional catlico. Hasta el
punto de que en la prensa catlica incluso la exaltacin de las corporaciones medievales fue
cada vez ms un reflej o ideolgico, una reevocacin del mito corporativo en funcin
antiliberal, y pudo acompaarse del ms fervoroso sostn para la poltica social de Pern.
27
No es casual, entonces, que durante las furiosas polmicas que agitaron el campo catlico y
las relaciones de algunos de sus ambientes con Pern a partir de fines de 1944, el nudo del
sindicato nico fuera dejado de lado por la jerarqua eclesistica y por las corrientes
mayoritarias del catolicismo, mientras que los catlicos liberales lo agitaran polmicamente.
Visto desde una perspectiva ms general, el dilema planteado a la Iglesia y a los
catlicos por el debate sobre la estructura que el gobierno revoluci onario entenda dar a la
organizacin sindical y a las relaciones entre el capital y el trabaj o era el mismo que ya
haba surgido en el campo educativo. En otros trminos, era el dilema connatural al vnculo
orgnico que ligaba a la Iglesia con la revoluci n militar de j unio. Simplificando, el mismo
se presentaba en estos trminos: los catlicos habran debido darle prioridad a la defensa y
a la potenciacin de los instrumentos confesionales de apostolado, aunque su debilidad
demorara o directamente hiciera fracasar el proyecto de cristianizacin integral de la
sociedad y de las instituciones, o bien hubieran hecho mej or en cuidar los resultados,
delegando al Estado secular, en la medida en que estaba impregnado de ideales catlicos, la
persecucin de aquella finalidad? Es decir, habran debido privilegiar la salvaguardia de la
independencia de la Iglesia o bien apresurarse en primer lugar a crear un orden social y
poltico catlico? En teora, la cultura eclesistica argentina no perciba entonces todas las
implicaciones de tal dilema. Profundamente impregnada de clericalismo, ella propenda a
considerar que el Estado catlico deba naturalmente ponerse al servicio de la Iglesia. En
suma, esas dos opciones no parecan excluirse, sino ms bien reforzarse una a la otra. Sin
embargo, en lo concreto, la orientacin clerical de la revolucin, anacrnica y autoritaria
como era por naturaleza, se estaba revelando cada vez ms impracticable y hasta
contraproducente, desde el momento en que conduca al gobierno al aislamiento, avivaba el
anticlericalismo y divida las mismas filas catlicas. Tales circunstancias llevaron cada vez
ms a la Iglesia y mucho ms an a amplios sectores del mundo catlico, a confrontarse con
ese dilema, a propsito del cual no tardaron en perfilarse posiciones divergentes que, en
buena medida, eran reflej o de las diferentes actitudes respecto del ascenso de Pern. Por un
lado, los catlicos que se oponan al ascenso de Pern, entendan que era prioridad absoluta
proteger la independencia de la Iglesia y de sus instituciones, en este caso especfico del
sindicalismo catlico, de la inj erencia de un Estado que, a sus oj os, tena ambiciones
totalitarias. Desde esta perspectiva, ellos encontraron un importante punto de contacto con
las cspides eclesisticas, ansiosas de proteger las obras sociales construidas en el
transcurso de decenios. Al mismo tiempo, las mximas autoridades de la Iglesia no estaban
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




129
del mismo modo dispuestas a hacer propia la concepcin separatista de las relaciones entre
el poder temporal y el espiritual, ni mucho menos el espritu tolerante y pluralista que se
ocultaba tras esa posicin. Al contrario, no tenan ninguna intencin de renunciar a la idea
de que la funcin eminente del Estado y la fuente de su misma legitimida d era cristianizar
ntegramente la sociedad. Pero para conseguir tal fin, descartada la va clerical, era
necesario que la Iglesia se resignara a la secularizacin de su doctrina en la obra de un
gobierno catlico formado por laicos. sa, por lo menos, era la posicin expresada por un
grupo de intelectuales catlicos que se estaba empeando a fondo en apoyar la estrategia
poltica de Pern, para los cuales un gobierno catlico no es lo mismo que un gobierno
clerical. Debe el gobierno ser catlico cuando la mayora muy mayor de los ciudadanos
profesa el catolicismo. Y quedar a resguardo de toda acusacin de sectarismo o de
clericalismo mientras quienes rigen la cosa pblica o legislan [...] no entreguen las palancas
del gobierno a los hombres de la Iglesia por ms que se guen en sus luces, como es de su
deber.
28
Bien mirados, ambos enfoques representaban reacciones al curso marcadamente clerical
tomado por la revolucin y planteaban la necesidad de que las reivindicaciones catlicas se
persiguieran a travs de la catolizacin de la poltica antes que por medio de su
eliminacin. Al sealar esto, as como la necesidad de que los laicos se convirtieran en los
protagonistas de la poltica catlica, los sostenedores de ambas posiciones se consideraban,
con mayor o menor razn, discpulos de Maritain. Al mismo tiempo, el segundo enfoque, a
diferencia del primero, se prometa explcitamente desarrollar, sobre una amplia y slida
base de legitimidad popular, un orden poltico y social ntegramente extrado del Evan gelio
y visceralmente contrapuesto a los presupuestos ideolgicos y jurdicos del orden liberal.
En tal sentido, ese enfoque era el natural continuador de la primigenia inspiracin de la
revolucin de junio, y por lo tanto del mito de la nacin catlica. Desde esa ptica, el
refuerzo del apostolado de la Iglesia, aunque no fuera indiferente, estaba de todos modos
subordinado a la puesta en marcha de una poltica catlica por parte del Estado. En el caso
especfico de los sindicatos, habra sido netamente preferible un Estado que practicara una
poltica social conforme a los principios de la doctrina social de la Iglesia y que se afirmara
en una organizacin sindical unitaria, pero inspirada en los valores de la argentinidad,
antes que un Estado fautor de la libertad y del pluralismo sindical pero, como tal, neutral
respecto de la cuestin social e indiferente al deber de integrar la clase obrera a los
valores de la nacionalidad.
Los diversos elementos de tal dilema acompaaron cada vez ms, durante 19 44, los
debates y las polmicas en el interior del catolicismo argentino. Adems, afloraron tambin
en algunas tensiones que opusieron la concepcin secular de la nacin catlica, que se
perciba en muchas de las decisiones de Pern, y la tradicional c oncepcin clerical, que
impregnaba la cultura de una amplia parte del clero. Al respecto fue ejemplar el contraste
surgido en mayo de 1944 entre la Secretara de Trabaj o y Previsin y el presidente del
Consej o Superior de Educacin Catlica, el jesuita Doglia, a propsito del rgimen salarial
en los colegios catlicos. Ms all de las evidentes razones econmicas y sociales y de la
explcita reivindicacin de su independencia por parte de la Iglesia que estaban en la base
de esa oposicin, sta traj o a la luz algunas contradicciones que gravitaban en la relacin
entre la institucin eclesistica y un gobernante que se propona realizar una poltica
catlica. El problema naci cuando la Secretara, de acuerdo con un principio de equidad
social caro al cat olicismo social, se preocup por determinar los salarios mnimos para los
docentes. Se trataba observ Doglia de una intencin sin duda loable, que sin embargo,
tal como se haba proyectado, amenazaba con arrojar a la crisis ms negra a los colegios
catlicos, que se encontraran en la imposibilidad de pagar a sus propios docentes. Por
ende, poda atentar contra la libertad de enseanza. A fin de obviar ese riesgo y de
salvaguardar al mismo tiempo el sano principio que inspiraba a la Secretara, era ent onces
necesario que el Estado interviniera en sostn de la enseanza privada, catlica en su mayor
parte, decretando su participacin en el presupuesto de instruccin pblica.
29

Al surgir precisamente en el momento en que la instruccin pblica estaba sometida a
una intensa terapia confesional por Baldrich y Olmedo, esa polmica revelaba la fuerte
resistencia de la cultura clerical en la Iglesia argentina, que la induca a reivindicar al
mismo tiempo, y con la misma determinacin, la confesionalizacin de la escuela pblica y



130
el sostn estatal a la escuela confesional. Consagrada a la edificacin de un rgimen de
cristiandad y aparentemente impermeable al rechazo que tal objetivo generaba en amplios
estratos de la opinin pblica, invocaba al Estado catlico para todos los argentinos y, para
s, la libertad de enseanza y el pluralismo sindical. A esta perspectiva clerical, el
gobernante que se propona realizar una poltica catlica, en este caso particular Pern,
opona una ptica secular. A l a perspectiva ideolgica de la Iglesia, que antepona el
modelo doctrinario a la realidad, l le opona el criterio poltico, segn el que era
necesario ante todo construir las condiciones para que los valores de j usticia social y
restauracin argentinista perseguidos por la revolucin de junio pudieran prosperar.
Vistos desde esta perspectiva, los obj etivos eclesisticos parecan totalmente abstractos. La
realidad era que la revolucin marchaba por un tnel cuya salida no se vea, pues careca de
bases populares organizadas frente al crecimiento de la oposicin y al probable ocaso, en
Occidente, de las formas de gobierno carentes de legitimacin democrtica.
Ubicada sobre este fondo, la actitud clerical a ultranza adoptada por la Iglesia prometa
agudizar el aislamiento de la revolucin y obstaculizar el esfuerzo de Pern dirigido a
evitar que su resultado fuese precisamente el que la Iglesia tema ms que a ningn otro: la
restauracin del orden liberal. En consecuencia, tanto en el plano de la pol tica educativa
como en el de la poltica sindical habra resultado intolerable para Pern que la Iglesia, para
cuyos objetivos y valores su estrategia poltica resultaba la nica ancla de salvacin,
estorbara el camino y minara la fuerza y la cohesin de l a revolucin. Si hubiese cedido
continuamente a las reivindicaciones de impronta clerical, no se habra expuesto el
gobierno acaso aun ms a la acusacin, ya muy difundida, de ser el instrumento del clero,
aislndose cada vez ms de la sociedad? Y si hubi ere acogido las pretensiones de
independencia de la Iglesia en el campo sindical, no habra hecho acaso aun ms arduo el
intento de conquistar y nacionalizar a la clase obrera? La supervivencia del
sindicalismo confesional independiente, no legitimar a acaso tambin la del sindicalismo
clasista? O bien los sindicatos clasistas deberan seguir tratndose con la medicina de la
represin y de la exclusin sistemtica? Pero en tal caso, cmo se poda pretender
incorporar a los trabajadores a las bases r evolucionarias? Cmo habran podido extirparse
las ideologas extranj eras de la clase obrera? Qu tipo de justicia social se habra
podido fundar? Acaso no eran stos otros tantos objetivos perseguidos por la Iglesia tal
como los persegua el gobier no revolucionario?
30
Aunque fuera consciente de la
desconfianza que el perfil social de su concepcin de gobierno catlico hubiera podido
generar en las filas de un clero a menudo conservador, Pern tena buenas razones para
esperar, por parte de la Iglesia, la mxima colaboracin y una no menor gratitud, aun
cuando el dilema que haca de teln de fondo a la relacin entre la Iglesia y la revolucin
quedara irresuelto, y seguira siendo fuente de actitudes eclesisticas variables, ora
entusiastas, ora conflictivas, hacia la orientacin que Pern le haba impreso.
De todos modos, hacia fines de j unio de 1944 estaba maduro el tiempo para introducir
las nuevas normativas sindicales. Para Pern y sus ms estrechos colaboradores, tanto
civiles como militares, era necesario actuar con rapidez. Urga la creacin de una slida
estructura sindical nacional, que fuese expresin del sindicalismo criollo para usar la
expresin empleada por Pern el 25 de junio para lograr que la revolucin saliera de los
bancos de arena en los que se haba encallado y hacer que avanzara hacia la realizacin de
su programa.
31
Slo aligerando de sus caractersticas elitistas y clericales el mito nacional
catlico sobre el que la revolucin giraba, y enriquecindolo con un nuevo al iento popular y
social se podra evitar que la Argentina viviera la tragedia que haba ensangrentado a
Espaa, o bien que la revolucin acabara en la derrota, con la consecuente humillacin de
las Fuerzas Armadas. Pero la construccin de un sindicalismo c riollo era impensable sin
recurrir a la unidad sindical bajo la gida del Estado, ya sea por razones organizativas
dado que slo una estructura unitaria podra garantizar su disciplina y su fuerza
negociadora, ya sea por razones polticas, desde el momento en que slo as el Estado
podra disponer de todos los recursos necesarios para tratar de atraer hacia ella a la clase
obrera, ya sea, en fin, por razones ideolgicas: si la nacionalidad, como pretenda la
ideologa que haba sustentado la revolucin de junio, deba entenderse como una unidad
espiritual cuyos caracteres eran inmutables y estaban inscritos en su tradicin catlica,
entonces un sindicato nacional no poda ser ms que el reflej o de dicha unidad. Qu
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




131
mrgenes de pluralismo poda dejar la ambicin de crear un sindicato argentinista?
Pareca natural, por lo tanto, que todos los que hubieran quedado ajenos a l representasen
de hecho intereses o ideologas extraas a la nacionalidad, antinacionales. Esta lgica
conservaba, con mayor razn, su valor con respecto al sindicalismo confesional: cmo
hubiera podido un sindicato pretender ser nacional y no incluir a los catlicos, si
precisamente la catolicidad era el eje cardinal de la nacionalidad argentina? Acaso el
sindicalismo naci onal no sera, precisamente porque era nacional, catlico? Tales
eran los interrogantes que yacan en el fondo de las maniobras que agitaron al gobierno y a
las filas catlicas en los meses que precedieron a la introduccin de la nueva normativa
sindical.
En el campo catlico, quien no tard en denunciar pblicamente la perspectiva de que
se introdujera en la Argentina el sindicato nico fue monseor De Andrea, para el cual la
oposicin a los planes de Pern no era ms que la coherente prolongacin de la manifestada
hacia al giro autoritario de la revolucin en octubre de 1943. No obstante, su discurso sobre
el sindicalismo, pronunciado en la Plaza del Congreso de la Capital el 2 de julio de 1944, en
ocasin de la reunin anual de la Federacin de Asoci aciones Catlicas de Empleadas,
revisti particular importancia poltica y simblica dado que sign su brusco
distanciamiento del curso revolucionario justamente en el terreno de la poltica social,
32
es
decir, en el terreno donde monseor De Andrea gozaba de prestigio enorme y
universalmente reconocido. Ese discurso sancion simblicamente la irremediable y
definitiva fractura entre Pern y el lder del catolicismo democrtico, y determin la
fractura entre las diversas corrientes del catolicismo social, que se dividieron
dramticamente precisamente acerca de la oportunidad o no de sostener la poltica social
del secretario de Trabaj o y Previsin.
33
Esa circunstancia represent sin duda un duro golpe
para Pern, quien segn algunos testimonios cultivaba intensos contactos con monseor
De Andrea, intentando conseguir su colaboracin con su poltica de reformas sociales, cuyo
valor ya haba constatado en ocasin de la huelga de los 14.000 obreros del frigorfico de
Berisso.
34

La abierta ruptura con monseor De Andrea, dado el modo y los contenidos con los
que ste la haba ratificado, no haca ms que darle mayor credibilidad a los rumores acerca
de las miras totalitarias de Pern. Adems, esa ruptura constitua la premisa de la unin
orgnica de un tronco del mundo catlico, minoritario aunque significativo, con el frente de
las oposiciones sobre la base de algunos principios sin duda evocativos: el pluralismo, la
libertad, la democracia. El sindicato afirm perentoriamente monseor De Andrea no
deba devorar la libertad de su socio. Y a cada trabajador le perteneca el derecho de elegir
libremente la organizacin a la cual afiliarse. La imposicin del sindicato nico aadi
era una prerrogativa ideolgica del marxismo: al hacerla propia, el gobierno argentino se
aproximaba por lo tanto a los umbrales del comunismo y del totalitarismo. A la misma
admonicin induca luego el exorbitante crecimiento de la intervencin estatal en la vida
econmica y social. El Estado debera limitarse a ejercer una funcin de rbitro entre los
intereses, sin incurrir en una constante y arbitraria injerencia. Al espectro del sindicalismo
de Estado, contrapuso una vez ms, remitindose a la doctrina predominante en las filas del
catolicismo social, la democracia corporativa, expresada en la frmula: sindicacin libre
dentro de la profesin organizada. Desde esta perspectiva llam a las asociaciones
patronales a organizarse, precisamente como lo estaban haciendo los sindicatos obreros.
Slo la fuerza de las organizaciones profesionales reconducira el Estado dentro de sus
naturales funciones.
El asunto sindical no fue sin embargo el nico punto de friccin con la poltica social
de Pern enarbolado por monseor De Andrea. En su discurso recalc con firmeza, y con
evidentes intenciones polmicas, otro tradicional principio de la doctrina social catlica: la
lucha contra los abusos del capitalismo no deba tener como finalidad la destruccin del
capital y de la propiedad privada, sino la de reformar el capitalismo.
35
Aunque ese pri ncipio
no contrastara de modo alguno con la doctrina comnmente predicada por el mismo Pern,
su invocacin en esa oportunidad estaba dirigida a una crtica de fondo de su poltica
social. Segn De Andrea, al atentar contra el respeto de la propiedad, esa poltica
amenazaba con ir demasiado lejos y, por lo tanto, con violar desde abajo aquella j usticia que
hasta entonces haba sido violada desde arriba. El sentido de su apelacin a la conciliacin,



132
remarcado en un discurso del 31 de j ulio, deba entenderse por lo tanto como una
invocacin al gobierno a fin de que moderara su mpetu reformista, que se prefiguraba
como la antecmara de nuevas y ms graves inj usticias.
36
Visto desde esta perspectiva, el
sindicalismo de Pern no apareca en modo alguno orientado a promover la armona entre
las clases, sino que ms bien se configuraba como eminentemente clasista. Como tal, no
ofreca ninguna garanta a los sostenedores de la doctrina social catlica. Por esta razn se
haca absolutamente imprescindible salvaguardar la autonoma del sindicalismo catlico.
Tales circunstancias eran, por lo menos aparentemente, paradjicas. Precisamente
monseor De Andrea, el ms conocido de los apstoles sociales argentinos, que durante
tantos aos haba denunciado las inj usticias sufridas por los trabaj adores e invocado una
legislacin social que los beneficiara, adverta ahora al gobierno, que finalmente pareca
haber tomado esa orientacin, que procediera con moderacin. Si bien esa actitud se
fundaba en las slidas razones que l mismo haba ilustrado en sus discursos, a pesar de
todo revelaba la dificultad en la que se encontraba la heterognea corriente democrtica y
social que, en el mundo catlico, tena en monseor De Andrea su punto de referencia. La
revolucin de j unio se haba apropiado de sus banderas, radicalizando su contenido y sobre
todo plantndolas en un terreno ideolgico e institucional totalmente distinto del que De
Andrea presupona. Por lo tanto, frente a tal proceso la posicin de De Andrea apareca
como alineada en posiciones conservadoras, en defensa de la democracia liberal contra el
avance de la verdadera democracia, aquella fundada sobre la j usticia social. No es
casual que monseor De Andrea, el apstol de los trabajadores, fuera pronto acusado por
los secuaces de Pern de ser agente de la oligarqua.
No obstante, en su conj unto, la posicin expresada por De Andrea no reflejaba, por
entonces, la actitud de la Iglesia y de las organizaciones catlicas hacia la poltica social del
gobierno. Ms bien era decididamente minoritaria. El clima que predominaba en las filas
catlicas segua estando invadido por el optimismo, la confianza y hasta el entusiasmo. En
este sentido, fue ejemplar la extraordinaria acogida que reservaron los Crculos Catlicos de
Obreros de Crdoba al general Farrell en ocasin de la gran concentracin obrera
organizada el 4 de j ulio en su honor. Por otra parte, el mismo Presidente aprovech la
oportunidad para rendir homenaje a la importante obra realizada por el clero cordobs,
conducido por el padre Moreno, vicepresidente de los Crculos, al impulsar la
sindicalizacin de los trabajadores. Mientras, el interventor de la provincia, el general
Guglielmone, lo acompa con la ya acostumbrada invocacin de los temas ms caros al
catolici smo argentino, en primer lugar el de la enseanza religiosa, y un vigoroso homenaj e
a la poltica social de Pern. El pensamiento social de los gobiernos afirm el
interventor constituye el objetivo histrico que demanda imperiosamente la presente
poca.
37
Por lo tanto, la orientacin social de la revolucin de junio se consolidara, como
lo confirmara tres das ms tarde el nombramiento de Pern para la vicepresidencia de la
Repblica.
Sobre este trasfondo, aun ms significativa son la interpretacin de la poltica social
del gobierno propuesta por monseor Franceschi a mediados de j ulio, que se apartaba de la
de monseor De Andrea. Admitimos la solidaridad de los de arriba [...] apunt el
director de Criterio sera infame y sustancialment e anticristiano negar la de los de abaj o.
Y si los resultados desagradan aadi y se adivina a veces la tendencia revolucionaria,
tanto peor para los que durante decenios han posedo los medios y posibilidades para crear
instituciones gremiales, y a pesar de todos los avisos [...] se contentaron con crear o
fomentar instituciones amorfas, mezcla heterognea de clases y profesiones, cuya accin en
este momento crucial es equivalente a cero. Ms bien, lo que haba que crear con urgencia,
y se estn establ eciendo, eran unos organismos que protegen esta solidaridad sustancial
llamada familia, sobre cuya base se afianza la unidad nacional.
38
En suma, si la
introduccin de una mayor equidad social estaba asumiendo formas diferentes de aquellas
que los catlicos hubieran preferido, esto se deba en buena medida a la ceguera y a la falta
de previsin de muchos de ellos y de las elites argentinas. Ahora, por lo menos, por fin se
estaba tratando de reconstruir sobre bases ms fuertes y sanas la unidad nacional . No slo
eso; como Franceschi destac en el mes de agosto, en una vehemente polmica con el
dirigente socialista Nicols Repetto, estaban a la vista de todos los sin nmero de
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




133
beneficios que han recibido verbigracia las clases trabajadoras con acertadas medidas y
decretos oportunos, llevados a cabo en el trmino de un ao.
3 9

En este contexto el 21 de julio de 1944, en ocasin de la concentracin de los
Vanguardistas Obreros de los Crculos Catlicos de Obreros, Pern pronunci un
importante discurso diri gido a la Iglesia y a los catlicos. Aunque a veces ha sido sealado
como ejemplo de su desprej uiciado pragmatismo que habra hecho escasamente atendibles
las declaraciones de sus discursos como indicadores de su real pensamiento, al haber sido
concebidas para complacer a las distintas audiencias a las que estaban dirigidas , ese
discurso revisti un preciso significado en el contexto en el que fue pronunciado. En efecto,
con l Pern no slo reconoci, ms explcitamente que nunca, su deuda con las ensea nzas
sociales del catolicismo, sino que procur tambin responder al golpe sufrido en el frente
catlico a causa de la actitud crtica de monseor De Andrea, tratando de tranquilizar a la
Iglesia respecto de los sanos propsitos perseguidos con la inmine nte introduccin del
sindicato nico. En ese caso no se trataba de seducir a los catlicos para conquistar su
apoyo, sino de retener su consenso tranquilizndolos con respecto a la total organicidad
de sus objetivos y de su doctrina con los del catol icismo. Para ese fin, Pern se erigi en
cruzado de la nacin catlica, al precisar que hablaba en su calidad de catlico y de
soldado, celebraba la unin indisoluble de la cruz y de la espada, los dos ms ilustres
instrumentos de la humanidad, y expresaba una concepcin confesional de la identidad
nacional y organicista de la sociedad. Pero de una nacin catlica que, aun apoyndose en
las slidas bases de Dios y Patria l enriqueca aadindole un elemento sin el cual
hubiera quedado sin aliment o: el pueblo.
40

La perspectiva, enunciada con nfasis por Pern, de que la revolucin de junio
evolucionara debidamente hacia un rgimen fundado en los conceptos de Dios, Patria y
pueblo, no poda sino acrecentar el entusiasmo, y la atmsfera militant e, entre las filas
catlicas. Gran parte de los catlicos sociales vea en ello la realizacin de sus propias
reivindicaciones. Muchos catlicos nacionalistas, conscientes del eclipse que se cerna sobre
ellos y sobre su ideologa, individualizaban en esa perspectiva el camino para evitarlo.
Hasta algunos ambientes socialmente conservadores, en general muy cercanos a las
mximas autoridades eclesisticas, no consideraron necesario tener que atrincherarse tras
una prudente expectativa y recibieron con j blil o esa perspectiva, por lo menos durante
algunos meses ms, es decir hasta que pudieron cultivar la ilusin de que los obj etivos
enunciados por Pern podran efectivamente conseguirse en un contexto de colaboracin
entre clases y con escasa movilizacin sindical. En suma, la de monseor De Andrea pareci
entonces una voz aislada.
La Secretara de Trabajo y Previsin escribi en ese momento Enrique Bentez de
Aldama en Solidaridad ha puesto en movimiento tantas y tan importantes obras de
mejoramiento social que no nos es posible comentarlas ni sumariamente. Los progresos
realizados y las mej oras en beneficio de numerosos gremios obreros eran enormes, tanto
que ellos haban reaccionado en forma asaz elocuente.
4 1
En el mismo sentido intervino,
esos mismos das, en las pginas del diario catlico, Manuel Glvez, con un artculo que,
escrito expresamente para elogiar entusiastamente al coronel Pern por su obra social, se
caracterizaba por la agudeza con la que la enlazaba al mito popular encarnado por Yrigoyen
sin, al mismo tiempo, contradecir su profunda inspiracin cristiana.
42
Adems resultaba, en
muchos sentidos, premonitor de los obstculos con los que tropezara. Luego de haber
condenado sin apelacin la indiferencia social del sistema parlamentar io y de haber acusado
a la clase dirigente del liberalismo de haber reprimido constantemente los movimientos
obreros, Glvez slo rescataba del pasado reciente a Yrigoyen, por su buena voluntad hacia
el pueblo.
43
El coronel Pern escribi es un nuevo Yrigoyen. Pero adems de la
grandeza de corazn, tiene mritos que no tuvo Yrigoyen: una actividad asombrosa, la
despeocupacin de la politiquera, el don de la palabra y un sentido panormico y profundo
de la cuestin obrera. Al gozar, adems de esas vir tudes, de la falta de obstculos que la
existencia de un Parlamento sin duda hubiera acarreado, Pern poda emerger como el
hombre providencial. Creo que las masas continuaba que ya lo adoran, as lo van
comprendiendo, con su formidable instinto. Per n era, entonces, un conductor de
hombres, un caudilllo, un gobernante de excepcin, al punto de que ningn gobernante
de esta tierra ha dicho jams palabras tan bellas, tan penetradas de humanidad como las



134
que pronuncia con frecuencia el coronel Pern. Su obra, para evitar equvocos, encarnaba
plenamente las aspiraciones del cristianismo, pero haba que esperar que, precisamente por
eso, chocara con la resistencia de las clases acomodadas y de alguna potencia extranjera.
44

Aunque en cierto modo nico, ya sea por la fama de su autor como por el nfasis de sus
tonos, el artculo de Glvez no fue un hecho aislado, sino uno de los tantos de anlogo tenor
que poblaron las pginas del diario catlico durante algunos meses ms. Los votos de apoyo
a Pern a veces tuvieron que ver con algunas medidas puntuales adoptadas por su
Secretara, por ejemplo cuando instituy la Divisin de Trabaj o y Asistencia de la Mujer,
fundndola en la premisa del papel central de la mujer dentro de la familia.
45
En otros
casos, en cambio, se renovaron en ocasin de algunos delicados momentos de la poltica
nacional, como cuando Roberto Meisegeier enfatiz, del importante discurso pronunciado
por Pern el 1 de septiembre en la Bolsa de Comercio de Buenos Aires, la apelacin a la
encclica Rerum Novarum.
46
Incluso a mediados de septiembre, cuando ya el conflicto sobre
la poltica social de Pern daba seales de acentuarse, fue nuevamente Franceschi quien
defendi su contenido frente a las crticas adversas de Richard Pattee, un presti gioso
exponente del catolicismo democrtico norteamericano, que haba denunciado su
inspiracin parafascista. No pretendo escribi entonces monseor Franceschi
refirindose al gobierno argentino que en todo haya acertado, pero se lo tilda de
demagogo sobre todo porque ha pretendido introducir un poco de j usticia social, lo que
perj udicaba econmicamente a un grupo de personas que desde el punto de vista
plutocrtico son prepotentes.
47

Los ms fervientes elogios a Pern y a la poltica social del gobie rno, en fin,
coincidieron con la fastuosa celebracin del IV Congreso Eucarstico nacional, realizado a
mediados de octubre. Vale decir, en una poca en la que ya era explcita la tendencia del
gobierno a introducir el sindicato nico y precisamente mientr as se sancionaba el estatuto
del pen, destinado a suscitar vehementes reacciones entre los grandes terratenientes y a
agudizar los tonos del conflicto poltico y social. Pueden tener la seguridad escribi El
Pueblo en esos das como comentario del homenaje dirigido al Presidente por los
trabajadores ferroviarios tanto el general Farrell como todos aquellos que cumplen
primordiales funciones en el gobierno por l presidido, que mientras no se aparten de la
lnea recta del deber y mantengan, contra viento y marea, la fortaleza del nimo y la
voluntad para forjar la obra de j usticia social, recibirn al trmino de sus trabajos como
lo esperan, el reconocimiento de sus conciudadanos.
48
La celebracin de la obra social de
Pern alcanz entonces vetas ret ricas jams tocadas anteriormente. El diario catlico le
reserv una pgina entera de una edicin especial ntegramente dedicada a magnificar los
fastos del gobierno militar.
49
El 2 de diciembre de 1943 declamaba una didascalia puesta
junto a una gran foto de Pern, fecha de la fundacin de la Secretara de Trabaj o y
Previsin, haba nacido la nueva poltica social agentina. Hemos sufrido en la Argentina
escriba el peridico catlico recordando el pasado las consecuencias de una poltica de
corte netamente capitalista; tras lo cual la Revolucin ha establecido en la Argentina la
verdadera ubicacin del Estado con relacin a las cuestiones sociales. Desde esta
perspectiva, Pern asuma una vez ms el perfil del hombre providencial, que haba llegado
para realizar los postulados de la doctrina social catlica, para concretar la cristianizacin
de la Argentina. Nunca un gobernante y un conductor social afirmaban esos mismos das
los catlicos sociales de Solidaridad ha podido acumular mayor nmero de aciertos, de
iniciativas trascendentes y de actividad dinmica en menor espacio de tiempo, dejando
siempre en salvo la integridad de los valores inalterables de las colectividades cristianas.
Por tal razn se impone, por decirlo as, la centralizacin de toda la actividad social del
Estado, y sa es la labor formidable que desarrolla el coronel Pern.
50
Activos sostenedores
de su poltica, y como l fautores de una concepcin opuesta a la democracia liberal, ellos
reivindicaban por lo tanto su carct er eminentemente democrtico, dado que ser
demcrata es amar y servir al pueblo. Es ms, una vez establecido que sin democracia
social, no hay democracia poltica, y que la democracia social nunca fue practicada en la
Argentina, podan lanzarse a sealar a la revolucin de j unio como la rehabilitacin de la
verdadera democracia, y al gobierno de Farrell y de Pern como el ms legal desde los
tiempos de Yrigoyen. A l, por lo tanto, una vez ms se acercaban los catlicos en la
bsqueda de la legiti midad democrtica de la poltica de Pern.
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




135
Por otra parte, ni slo Pern, ni tambin el gobierno en su totalidad, aunque se hubiese
visto agitado en el transcurso del ao por una rueda de recambios ministeriales, cesaron de
invocar pblicamente la matriz catlica de la revolucin de j unio y de su poltica social. No
hubo discurso de ministro o de algn alto funcionario pblico, conmemoracin o
celebracin, que no la reinvindicara. Dios y justicia social, la verdad evanglica y la
familia trabajadora, clula viva del organismo social: tales eran los ejes cardinales
ideolgicos de la nueva Argentina enunciados enfticamente por el almirante Teisaire en
agosto de 1944, al hablar al personal civil del ministerio de Marina.
5 1
Por su parte, el
general Mason remiti al respeto por los principios cristianos cuando explic a la prensa
espaola la poltica agrcola del gobierno.
52
Finalmente, en lo que atae a los hombres que
Pern poco a poco estaba ubicando a la cabeza de las provincias, no hacan ms que inv ocar
el mismo lema, a lo sumo reemplazando, en la tradicional triloga formada por Dios, Patria
y familia, a la familia por el pueblo o por la justicia social, sin por ello separarse del
principio catlico de la colaboracin entre las clases.
53



Los catlicos entre clase y nacin, entre pueblo y oligarqua

A fines de 1944 se hizo cada vez ms evidente que las dos trilogas, Dios, Patria y
familia y Dios, Patria y j usticia social no seran intercambiables durante mucho tiempo
ms. A la inversa, ellas podan ocultar, tras la comn alusin a la edificacin de un orden
cristiano, importantes diferencias en los contenidos polticos y sociales del rgimen
cristiano invocado. No es casual que precisamente en coincidencia con la consolidacin
poltica social de Pern esas diferencias empezaran a manifestarse de manera estridente. Si
hasta mediados de 1944 la batalla ideolgica librada por la revolucin de junio poda
simplemente remontarse al conflicto entre nacin catlica y orden liberal, ahora el
contexto estaba cambiando radicalmente. La poltica social de Pern tocaba intereses
concretos, y de este modo introduca, en ese conflicto, un elemento que no tardara en
resquebrajar, a lo largo de las lneas de clase, tambin al mundo catlico.
54
La naturaleza del
fenmeno que se estaba desarrollando ante los oj os de todos no escap a los observadores
ms agudos, como Franceschi: se constituy por un lado un proletariado que
paulatinamentte fue tomando conciencia de su fuerza, y por otra parte una clase rica, y
entre ambas esa clase media [...] que se ha ido proletarizando mental y econmicamente.
Nuestro verdadero problema es ste. Nunca entre nosotros habr una lucha de razas [.. . ]
pero s una guerra de clases.
55
En ninguna sociedad, como en la actual observaron por
su parte los redactores de Solidaridad se ha ofrecido con ms frecuencia y en proporciones
mayores la pobreza extrema coexistiendo con la riqueza excesiva, y el der roche y el luj o
contrastando con la indigencia y la miseria.
56
Si, como ellos auguraban y como estaba
ocurriendo, el gobierno se hubiera hecho cargo de poner remedio a tal estado de cosas,
cmo no esperar una agudizacin del choque entre capital y trabaj o?
Aunque Dios y Patria quedaran como las inamovibles bases del panten ideolgico
del gobierno revolucionario, el desplazamiento del nfasis desde aquella institucin, que
encarnaba el emblema mismo del orden social tradicional, la familia, hacia la jus ticia social,
deba amenazar nuevamente la cohesin del mundo catlico. No haba en l, y mucho menos
en las cspides eclesisticas, ningn acuerdo sobre los lmites hasta donde era j usto y
deseable que avanzara la poltica social del gobierno. No pocos obispos, y no de los menos
importantes, tenan al respecto ideas muy conservadoras y empezaron pronto a temer que la
demagogia populista de Pern representara una seria amenaza a las tradicionales
jerarquas sociales.
57
Reforz estos temores la constatacin, ya inevitable a fines de 1944, de
que en vez de prevenir la lucha de clases y de reconciliar el capital y el trabaj o, la poltica
social encaminada por Pern pareca perfilarse, al menos en lo inmediato, como causa de
que se exasperara cada vez ms el choque entre las clases. Un choque que, una vez atizado,
no se vea de qu modo poda ser controlado. Por lo tanto, ya fuera que se j uzgara con
entusiasmo o con temor esa poltica social, no haba duda de que, si la Iglesia segua
apoyndola abiertamente como hasta entonces haba hecho se vera expuesta al peligro
de ser identificada con los intereses de una sola parte, en un contexto de creciente
radicalizacin de los conflictos sociales. De ese modo la Iglesia habra puesto en serio



136
peligro la ambicin de imponerse como elemento de cohesin de la unidad espiritual de la
nacin, y de afirmar al catolicismo como el humus de su vida poltica e institucional,
reconocido como tal por todos los sectores sociales.
Tales circunstancias, unidas a las que en la segunda mitad del ao se produjeron en los
otros planes de la poltica interna y externa argentina, indujeron a fines de 1944 a la Iglesia
a poner en marcha, tambin en el terreno de la poltica social, una prudente retirada del
escenario poltico, y a tomar distancia de los tonos cada vez ms radicales adoptados por
Pern. La retirada era inevitable, a medida que el ocaso de la va confesional y autoritaria
se demostraba inexorable y la poltica reconquistaba parte de sus derechos. Tal perspectiva
deba acentuar, entre las prioridades del gobierno revolucionario, la de ampliar las bases
sociales y polticas de la revolucin, cultivando relaciones con aquellos sectores del partido
radical que reivindicaban la tradicin yrigoyenista, por un lado, y con los sindi catos por
otro. En tal contexto, el explcito apoyo de la Iglesia perda buena parte del relieve poltico
que haba tenido hasta entonces, aunque lo conservara en el plano de la legitimacin
ideolgica de la poltica social revolucionaria, cuya conformidad a los dictmenes de la
doctrina social catlica poda o no certificar, y por lo tanto los caracteres espirituales de la
nacionalidad. Al mismo tiempo, la posicin ms cauta asumida por la Iglesia a propsito
de los conflictos suscitados por las reformas sociales de Pern se debi a que ellas hacan
emerger sus profundas fracturas internas. La Iglesia era una institucin a la defensiva,
dramticamente dividida y profundamente surcada por esos mismos conflictos,
comprendidos los de clase, que haba querido reconducir a la armona baj o su tutela; el
hecho apareci claramente en los ltimos meses de 1944, cuando en torno a las medidas
adoptadas por la Secretara de Pern comenz a ampliarse cada vez ms el conflicto.
Mientras de las filas catlicas siguieran levantndose voces, numerosas y contradictorias,
divididas entre sostener u oponerse a Pern, a la Iglesia le result cada vez ms difcil
expresarse como tal sobre la poltica social de la revolucin.
As, los temores acerca de la naturaleza y los resultados de la poltica social de Pern
sobre la cohesin del mundo catlico, y ms en general sobre el destino de aquella
revolucin con la que la Iglesia se haba identificado tanto, la induj eron, por lo menos
pblicamente, a adoptar una actitud de repliegue. A la vez, el catolicismo democrtico,
que se haba apartado de la revolucin de j unio, precisamente cuando ella tom la va
autoritaria y clerical, no tuvo, al contrario de la fraccin oficialista de la Iglesia, motivos
para moderar sus reclamos. Impeli do por el viento que provena de los frentes del conflicto
mundial y obligaba al gobierno militar a crecientes concesiones, sus posiciones que
remitan el conflicto acerca de las reformas sociales de Pern a aquel conflicto ms amplio
entre totalitarismo y democracia adquirieron ms fuerza y visibilidad. Fuerza, porque la
escalada de violencia retrica con la que Pern respondi a las reacciones que hacia su
poltica tuvieron las organizaciones patronales y los grandes rganos de informacin, les
pareci confirmar a los catlicos democrticos la naturaleza totalitaria de sus propsitos.
Visibilidad, porque frente a una Iglesia que haba pasado a ser prudente y expectante,
multiplicaron sus denuncias, las que fueron reavivando cada vez ms el ya encendido c lima
poltico. Al respecto, result ej emplar la nueva y ms explcita admonicin dirigida por
monseor De Andrea a la poltica social de Pern en un sermn pronunciado en la
parroquia de San Miguel el 21 de octubre de 1944. Pensaran lo que pensaran los cat licos
sociales alineados en apoyo a Pern, para los cuales no se poda limitar su palabra [la de
monseor De Andrea] dentro de supuestas facciones, sin incurrir en un delito
confusionista, la admonicin confirmaba su progresiva convergencia hacia las po siciones
del frente antirrevolucionario.
58
Era necesario prestar atencin previno monseor De
Andrea a no incurrir en fciles excesos, cayendo en la demagogia y acabando por
fomentar esa lucha de clases que, se deca, quera evitar. De este modo, el torr ente en pleno,
vale decir, la movilizacin de las masas, podra romper los diques y pronto se pasara de la
justicia a la injusticia social. La verdadera justicia slo se podra fundar en el amor, y jams
en el odio. Por ende, en la colaboracin y no en la lucha de clases.
Pero precisamente sobre este punto se revelaba con mayor evidencia el disenso, en el
plano de la poltica social, entre De Andrea y Pern. En efecto, para el primero, la
colaboracin entre las clases deba ser no slo un fin, sino tambin el mtodo a travs del
cual conseguir, gradualmente y con moderacin, una mayor equidad social. Por lo tanto,
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




137
desde su punto de vista la poltica de Pern estaba precipitando artificialmente un conflicto
de clases que de otro modo no sera tan inminente. Para Pern, en cambio, la colaboracin
entre las clases era sin duda un fin, pero no necesariamente tambin un mtodo para
alcanzar dicho fin. l no consideraba para nada conjurada la eventualidad de que, si no se
afrontaba con urgencia y radicalmente la cuestin social, una revolucin proletaria
destruyera los caracteres fundantes de la argentinidad. Del mismo modo, una
restauracin liberal, que bloqueara el proceso de reformas, sera la antesala de la revolucin
social. Por lo tanto urga salvar a la revolucin y potenciar su capacidad de atraer a su
rbita a los sindicatos obreros. Como dijo a las elites econmicas argentinas en el discurso
pronunciado el 25 de agosto en la Bolsa de Comercio, invitndolas a la colaboracin entre
clases sobre esas bases, sera conveniente que ellas cedieran algo en seguida antes que tener
que renunciar a todo ms tarde. En suma, l actuaba tambin en su inters, como l o
demostraba el hecho de que los sindicatos estaban adhiriendo a los postulados de la
argentinidad. Si su poltica de redistribucin de recursos a favor del pueblo asuma cada
vez ms los tonos de un conflicto de clase, se deba a la sordera que las elites se obstinaban
en oponer a su revolucin preventiva.
59
Por lo tanto, el contraste entre Pern y el catolicismo democrtico y liberal
comenz a unirse cada vez ms estrechamente con aquel destinado a contraponer
frontalmente la poltica social del gobierno, por un lado, y los grandes intereses
industriales y rurales y la gran prensa, por otro. La circunstancia ciertamente no favoreci
la popularidad ni el perfil idealista del catolicismo democrtico y, por el contrario, aument
la polarizacin poltica entre las filas catlicas. Sobre todo porque, al acentuarse, el choque
social asumi cada vez con mayor frecuencia las connotaciones de una batalla ideolgica
sobre la correcta interpretacin del magisterio pontificio en materia social. As, si Pern
sola invocar las encclicas sociales de los Pontfices, lo mismo empez a hacer, por ejemplo,
La Nacin: si era cierto que sobre sus bases el proletariado debera ser elevado, tambin lo
era que el orden social debera fundarse en el grantico principio de la propiedad privada,
sobre el que reposa todo el orden occidental.
60
En tal contexto, la alocucin radiofnica
sobre la j usticia social pronunciada el 1 de septiembre por Po XII se convirti en ocasin
para reavivar la polmica.
61

La poltica cada vez ms abiertamente favorable a los sindicatos por un lado, y la
introduccin del estatuto del pen por otro, no hicieron ms que echar lea al fuego. Por
ello, cuando en diciembre Pern, sometido a crecientes presiones, afirm una vez ms que el
objetivo de su poltica social segua siendo el de la conciliacin entre el capital y el trabaj o a
fin de prevenir la revolucin comunista, surgi una furiosa polmica con la Unin
Industrial Argentina, que haciendo propio el argumento ya empleado por monseor De
Andrea lo acus de introducir artificialmente la lucha de clases y su lenguaje en los lugares
de trabaj o.
6 2
Por lo tanto, si realmente Pern, de acuerdo con el deseo expresado por
monseor Franceschi, haba esperado fundar sobre una organizacin de industriales, fuerte
y abierta a una audaz fase de redistribucin de los recursos, el segundo pilar de un orden
corporativo, que balanceara la potenciacin de las organizaciones obreras, debi cambiar de
opinin. Tanto que, luego de haber acusado a la Unin Industrial de ser escasamente
representativa, se dedic a fundar una organizacin empresarial que realmente l o fuese y
que comprendiera la conveniencia de la organizacin y mej ora de las condiciones de vida de
las masas.
63

Tambin en el frente opuesto al de De Andrea, es decir, el nacionalista, los efectos de la
poltica social de Pern empezaron, a fines de 1944, a suscitar crecientes inquietudes.
Especialmente entre los que siempre se haban considerado como los ms firmes defensores
del orden y de la tradicin, para quienes la inclinacin populista de Pern, aunque fundada
en el mito argentinista, implicaba serios peligros. Hasta un sacerdote que luego le
prestara su apoyo, y que ciertamente no obj etaba en principio la realizacin de una poltica
social incisiva, como el padre Castellani, asoci la poltica de Pern con un peligro
inminente: el del secularismo. En efecto, de categora moral, la j usticia social se aprestaba
a convertirse en el mismo lenguaje de Pern en una categora meramente social. La
poltica y la economa amenazaban as relegar a un segundo plano la religin. La
observacin de Castellani apuntaba por cierto a una de las consecuencias ms profundas y
duraderas, y para la Iglesia ms relevantes, de la transformacin poltica y cultural nsita en



138
el llamado de Pern a las masas. La misma, aunque menos lcidamente, reapareca en las
inquietudes de muchos obispos, en general aterrorizados frente a la rpida secularizacin
de las costumbres sociales.
64

Que la poltica de Pern, a la que muchos de ellos volveran a acercarse luego,
suscitara entre los catlicos nacionalistas perplej idades no er a sorprendente. En efecto, ella
decretaba en esos momentos difciles la declinacin definitiva de la utopa que los
nacionalistas haban perseguido tenazmente: la del Estado catlico y de un rgimen
teocrtico; en el mej or de los casos, permita proyectar la edificacin de una cristiandad en
vas de secularizacin, es decir, de un rgimen que no podra renunciar a aquellos
instrumentos tpicos de las sociedades modernas, como la poltica, los partidos, la
movilizacin del consenso, que ellos haban tratado de eliminar. No obstante, las reformas
de Pern comenzaron a suscitar, entre numerosos catlicos nacionalistas, tambin una
reaccin estrechamente clasista, cuyos contenidos, curiosamente, tendan a veces a coincidir
con los expresados por la corriente catlica democrtica. El peridico del padre
Meinvielle, por ejemplo, empez ya en septiembre a apuntar sus flechas contra toda forma
de obrerismo y a sostener las razones de la pequea propiedad productiva.
65
En octubre,
luego, embisti contra el estatuto del pen, lamentando los daos que el mismo acarreaba
a los patrones y el abuso que representaba. Prcticamente as lo haba hecho poco antes
Pablo Hary (h.) en una conferencia pronunciada en la Obra Cardenal Ferrari, una
prestigiosa institucin en que sola reunirse el catolicismo democrtico; all seal en las
estancias de tipo patriarcal y cristiano el modelo de cristiandad rural, amenazado por
el avance del capitalismo y por la ruptura de los vnculos jerrquicos en los que se
fundaban.
66
Las coincidencias que afloraban en la concepcin social de algunos nacionalistas
y de numerosos catlicos democrticos no eran, por otra parte, fortuitas, y podan
remitirse al hecho de que, aunque tuvieran profundas divergencias polticas, compartan un
profundo extraamiento cultural y psicolgico del mundo obrero y proletario y una
extraccin social por lo general elevada.
La divisoria de aguas creada en el mundo catlico por las reformas sociales de Pern
superpuso, por lo tanto, una profunda fractura de naturaleza clasista a un imaginario social
an slidamente corporativo. Un imaginario, en suma, dentro del cual quedaba amplio
margen para apoyar la poltica social de Pern. En la percepcin de las vastas filas del
catolicismo social y del clero y de los laicos ms j venes, crecidos en el clima de
revanchismo catlico de los aos 30, esas reformas eran el reflejo de la misma visceral
aversin que ellos tambin cultivaban, por razones morales y sociales al mismo tiempo,
hacia el capitalismo y el indi vidualismo liberal, por un lado, y hacia la amenaza
comunista, por el otro, as como hacia la distribucin desigual de las riquezas y el
extremado poder de una reducida plutocracia cosmopolita, extraa e indiferente a la
nacionalidad. Para ellos, el escndalo suscitado por la radicalizacin de los discursos de
Pern no era ms que el reflej o de la culpable ceguera de las elites sociales y econmicas
argentinas frente a la moderna cuestin social. Su estado de nimo no deba ser demasiado
distinto del manifestado en septiembre de 1944 por monseor Franceschi, vale decir, por un
hombre que de all en poco tiempo ms no enmascarara su desconfianza hacia las
ambiciones plebiscitarias del coronel.
67

Franceschi no tena dudas acerca de que el proceso de emanc ipacin de la clase obrera,
al que se estaba asistiendo, era ineluctable. Desde esta perspectiva, no quedaba ms que
preguntarse: qu tipo de civilizacin surgira del ingreso del proletariado a la vida poltica
y social? La misma pregunta se poda plantear en trminos aun ms perentorios: esta
nueva civilizacin, ser cristiana o comunista?. Y en tal sentido no se poda negar que el
camino emprendido por Pern era del todo compatible con la edificacin de una
civilizacin cristiana y de un orden corporativo. En efecto, pronto todos se daran cuenta
de que la clase obrera, una vez que ha tomado conciencia de su valor como clase, pedira
una representacin como tal: es decir que al antiguo parlamentarismo sustituirse un
nuevo sistema. Pero esto no era todo. Era necesario tomar conciencia de que en un sistema
social moderno la asistencia social es controlada directamente por el Estado, en el que
deben desempear un papel primario los sindicatos. Por cierto, con similares
consideraciones Franceschi entenda solicitar el compromiso de la Iglesia y estimularla a
promover las obras sindicales, un camino que la institucin de la nueva legislacin
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




139
sindical hara impracticable. Pero en todo caso ellas eran el teln de fondo de un explcito
aval a la orientacin poltica y doctrinaria del gobierno en materia social, debido a que
haba comprendido la necesidad de organizar tanto a obreros cuanto a patrones en
sindicatos orgnicos, reconocidos por la autoridad civil, y que poseyeran la responsabilidad
indispensable. Aun cuando no haba llegado hasta el punto de sustituir a la Cmara
poltica por una Cmara corporativa, medida con la que se hubiera expuesto a la acusacin
de fascista, de todos modos el gobierno haba transformado el modo de relaciones entre
empleadores y asalariados y estaba extendiendo el sistema a la agricultura. Ha ido con
rapidez continuaba Franceschi, casi como queriendo j ustificar algunos excesos de
arbitrariedad porque le constaba se intentaba realizar una obra semejante por par te de los
comunistas, como le haba confiado un hombre destacado del gobierno, que le haba
asegurado: estamos intentando vacunar los gremios contra el comunismo, procurando
transformarlos en colaboradores del progreso social. Frente a la accin social desarrollada
por el gobierno, hasta haba que alegrarse de que no existiera, en la Argentina, un partido
conservador con la ambicin de enrolar a la Iglesia, dado que no puede un catlico ser
conservador y seguir sosteniendo las prcticas sociales y econmicas del siglo XIX.
Por ende, planteado en estos trminos, el conflicto al que se estaba asistiendo en la
Argentina no era, como pretendan los as llamados democrticos, entre democracia y
totalitarismo. se era un conflicto entre civilizaciones, la cristiana y la comunista, las
nicas, por cuanto diametralmente opuestas en sus fundamentos filosficos, dotadas del
ethos necesario para integrar a las masas a la vida poltica y social. La concepcin liberal de
la democracia, con su nfasis en las reglas y los procedimientos y la centralidad de los
individuos, no era desde esa ptica sino un instrumento superado, ya fuera como doctrina o
como modelo institucional. Por el contrario, la democracia corporativa, eminentemente
cristiana, sera ante todo una democracia social, reflejo del orden natural, y como tal
fundada en la organizacin, sobre bases profesionales, de los sujetos colectivos que
componan la sociedad.
Sin embargo, si Franceschi y buena parte de los catlicos sociales eran perfectamente
conscientes de que la edificacin de la democracia social implicara serios conflictos
sociales, no poda decirse lo mismo de esa amplia franja del mundo catlico que cultivaba
una concepcin altamente idealizada del corporativismo, como si l pudiera nace r en la
armona social, por generacin espontnea de la natural constitucin de la sociedad. De
esta concepcin, que expresaba una arraigada moderacin social, empezaron hacia fines de
ao a hacerse cada vez ms portavoces los editoriales del ms importa nte diario catlico,
como confirmacin de la creciente inquietud suscitada entre las cspides mismas de la
Iglesia por la radicalizacin de la poltica social de Pern y por la dramtica polarizacin
poltica que pareca encender. La justicia social, seal aba en este sentido Roberto
Meisegeier en septiembre, no deba ser impuesta desde arriba solamente por decretos, sino
lograda por el imperio de la equidad, de la recproca comprensin y del derecho que
tambin impone deberes.
68
Slo dos meses ms tarde, al hacer el balance del primer ao de
actividad de la Secretara de Trabaj o y Previsin, El Pueblo evit recurrir al nfasis de los
meses precedentes, para adoptar un perfil ms discreto, conforme al clima de reflujo y
fragmentacin que haba en el catolicismo argentino. Esta discrecin, por otra parte, no le
impidi manifestar abiertamente los temores suscitados por la evolucin de la revolucin de
junio.
69
En efecto, si segua apreciando el intento de Pern de aproximar el capital y el
trabajo, era tambin evidente que ese intento no haba podido an cristalizarse. Esto se
deba sin duda a que tratndose de mej orar la situacin de los trabajadores ha privado en
la primera etapa una tendencia marcadamente obrerista, pero era necesario que en el
futuro el Estado asumiera una posicin ms equilibrada, dirigida a coordinar derechos y
deberes de una y otra clase en procura de la armona, ya sea persiguiendo los excesos de un
capitalismo desalmado, como limitando y conteniendo las pretensiones excesivas, a veces
rayanas en la misma demagogia, de los trabajadores. A esta admonicin segua luego el
ataque frontal a la sombra que se cierne del unicato sindical y, ms en general, a ciertas
orientaciones expresadas por Pern que provocaron inquietudes en cua nto a la nocin
bsica de los derechos del Estado frente al individuo.
Las invocaciones del diario catlico a la moderacin, a la conciliacin, a la democracia,
inditas hasta entonces pero destinadas a ser con el tiempo ms frecuentes, reflejaban el



140
cambio de la actitud eclesistica frente a la coyuntura poltica abierta por el fracaso de la
va autoritaria y clerical y por la puesta en marcha de la liberalizacin poltica. Reflejaban
cunto haba cambiado la atmsfera en el pas. La revolucin, y con ell a la Iglesia, se batan
en retirada. La oposicin ocupaba las calles y las plazas celebrando los triunfos aliados y
reclamando democracia y elecciones. La poltica de alianza con los sindicatos obreros
perseguida por Pern pareca encender una escalada de conflictos de imprevisible
resultado. El clima poltico era tal que haca temer lo peor, tanto que a comienzos de
noviembre las sedes de las rdenes religiosas haban sido alertadas por la Junta Central de
la Defensa Social Argentina acerca del peligro de una inminente insurreccin e invitadas a
proveerse de armas.
7 0
Pero al mismo tiempo, el lenguaj e cada vez ms moderado adoptado
por El Pueblo no poda ocultar el estado de grave crisis de la Iglesia justamente frente a la
nueva coyuntura poltica y social. La coyuntura se caracterizaba por una polarizacin tal
que, adems de surcarla profundamente, la pona frente a escenarios decididamente
desagradables. Se estaba concretando la unin entre los partidos polticos tradicionales y
los grandes intereses econmicos; aunque en principio los intereses econmicos y sociales
sostenidos por aquella unin no disgustaran a amplios sectores del mundo catlico y
eclesistico, la misma implicara adems la restauracin de la odiada democracia liberal,
as como la restauracin del predominio de los partidos polticos tradicionales. En suma, la
restauracin de todo aquello que la revolucin de j unio se haba propuesto eliminar. Como
si esto no fuese suficiente para que dicha unin resultara indigesta para la Iglesia, la
misma, al formar un frente comn contra el gobierno militar en nombre de la lucha contra el
totalitarismo, hasta se mostraba propensa a aliarse con los partidos marxistas, lo que para
la Iglesia era absolutamente inaceptable. En el frente opuesto, el gobi erno revolucionario, a
cuyo destino la Iglesia segua estando ntimamente ligada, pareca encaminado a la
radicalizacin populista. Aunque proclamara que su horizonte segua siendo el
eminentemente corporativo de la colaboracin entre las clases, de hecho pareca alimentar
un conflicto de clases de tonos cada vez ms violentos. Lo desearan o no sus mayores
exponentes, y Pern segua afirmando que no lo deseaba, la revolucin de junio, que haba
sido realizada para evitar ese conflicto, pareca alimentarlo.
Puesta frente a tales escenarios, sujetos por lo dems a rpidos cambios, no sorprende
que la Iglesia adoptara una actitud ms prudente, a la espera de que aclararan sus
perspectivas. Pero esa retirada, dirigida sobre todo a recomponer las rasgaduras que l a
estaban devastando, no poda sanar las profundas contradicciones de las que era presa
desde que haba entrado en su ocaso la va militar a la cristiandad. Por un lado, era
favorable a las reformas sociales y confiaba en que condujeran a la nacionalizac in del
proletariado; pero a la vez, dado que encendan el conflicto entre capital y trabaj o, llamaba
precozmente a su moderacin. Por un lado, era hostil al retorno a elecciones y al gobierno
de los partidos polticos tradicionales; pero tambin miraba con inquietud la poltica de
ampliacin del consenso iniciada por el gobierno militar. Por un lado, deseaba la
eliminacin del sindicalismo clasista; por el otro, era hostil al sindicato nico propiciado
por Pern, dado que se propona conseguirlo penalizando tambin al sindicalismo catlico.
Por un lado, en fin, la Iglesia sostena la necesidad de vacunar a la clase obrera contra el
comunismo; pero a la vez, no esconda su aversin hacia aquellas corrientes ideolgicas de
izquierda que precisamente a fines de 1944 empezaban a navegar desde los sindicatos
clasistas hacia la rbita de Pern.
71
En conclusin, a fines de 1944, mientras se haca cada da ms inevitable la perspectiva
del retorno a elecciones, y con igual nitidez caa la noche sobre el sueo de l a restauracin
integral de un orden catlico, la Iglesia entraba en un cono de crisis. Comprometida con los
aspectos ms autoritarios del gobierno militar, desprovista de los instrumentos y de la
influencia necesarios para defender, en el mbito de un rgi men democrtico, lo
conquistado gracias a un rgimen de facto, angustiada por la endmica fragmentacin de
sus filas, se vea obligada a mantenerse a la defensiva. La institucin, que con gesto triunfal
haba colaborado con la revolucin de junio, escrutaba ahora el horizonte tratando de
sustraerse a eventuales revanchismos. En todo caso, haba perdido la iniciativa.


La Iglesia, Pern, los Estados Unidos: la poltica exterior en 1944
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




141

Previsiblemente, la ruptura con las potencias del Eje en enero de 1944 no puso punto
final a las presiones de los Estados Unidos sobre la Argentina. Aunque representara un giro
en la poltica exterior del pas, no implicaba en absoluto su alineacin con la causa aliada,
ni mucho menos con el ideal panamericano cultivado en Washington. El gobierno segn la
versin hecha propia por los ambientes eclesisticos haba procedido por
determinaciones autnomas y en ninguna manera se ha sometido a imperiali smos
forneos. Por lo tanto, haba que sostener la no beligerancia de la misma manera que se
haba sostenido la neutralidad, pues ella no implicaba en absoluto abandonar una poltica
exterior e interior sustentadas en la afirmacin de la catolicidad a rgentina e
hispanoamericana.
72
No es casual que el aislamiento argentino pasara a ser, a la luz de la
evolucin de la guerra, cada vez ms insostenible en el curso del ao, y la tensin con los
Estados Unidos se impusiera como la caracterstica dominante de las relaciones
internacionales del gobierno militar. En este sentido, fue ejemplar la cuestin de las
relaciones argentinas con el gobierno surgido en Italia a la cada de Mussolini. El
Departamento de Estado norteamericano orden inmediatamente al gobie rno italiano que
hiciera regresar a su encargado de negocios ante la Argentina como signo de solidaridad
con los Aliados.
73
De nada sirvieron, frente a tal intimacin, dirigida explcitamente a
aumentar la presin diplomtica sobre el gobierno argentino, l as tmidas protestas del
gobierno italiano, que trat de oponerse invocando la naturaleza del todo particular de las
relaciones entre Italia y la Argentina, argumentando que el regreso de su representante
tendra muy poca influencia sobre las borrascosas r elaciones entre la Argentina y los
Estados Unidos. Tampoco sirvi que el gobierno italiano aconsejara al gobierno de
Washington que dejara de lado las medidas punitivas hacia Buenos Aires y se ofreciera
implcitamente como mediador, declarndose dispuesto a nombrar un nuevo embajador en
Buenos Aires, especialmente elegido para colaborar en perfecto acuerdo con los Estados
Unidos a los fines de sostener en la Argentina los ideales democrticos y occidentales. El
gobierno de Washington se mostr inamovible e induj o al gobierno italiano a retirar de
inmediato de Buenos Aires al propio encargado de negocios.
74
Este paso, como la
diplomacia italiana comunic al gobierno argentino de manera reservadsima, haba sido
exclusivamente motivado por las continuadas y vivas presiones de Washington y ha sido
llevado a cabo [...] para bloquear el intento norteamericano de obligarnos directamente a
romper relaciones.
7 5

De este ej emplo se puede deducir la exacta medida de las crecientes dificultades que el
gobierno militar encontrara para mantener firmes los principios ideales sobre los que
fundaba su orientacin en poltica exterior. Estos principios remitan a la misin espiritual
de la que habra sido investida la Argentina en cuanto nacin catlica, sobre todo en las
Amricas, y gozaban del total apoyo de la Iglesia. Tanto ms cuanto que el escenario que en
el transcurso de 1944 fue emergiendo cada vez con mayor claridad de los campos de batalla
era muy diferente de cmo lo haban imaginado y deseado el gobierno y la Iglesia. En esa
guerra que ellos conceban en general como el choque de corrientes de tipo anticristiano,
una de tipo neopagano y otra representada por la vieja civilizacin de tipo cristiana
aunque desnaturalizada por la hereja, no se estaba imponiendo la paz pronta y
honorable invocada por Po XII. A la inversa, era precisamente una de las corrientes
anticristianas, la representada por el mismo neoliberalismo enclenque y efmero contra
el cual el Ejrcito se haba sublevado el 4 de j unio de 1943, la que emerga revigorizada de
la guerra,
76
y como si fuera poco, aliada con el ms tremendo enemigo de la argentinidad,
el comunismo sovitico. En cambio, el bloque de naciones catlicas que el gobierno y la
Iglesia argentinos haban invocado como nervio del orden posblico, se revel cada vez ms
como una quimera: la Amrica Latina se haba alineado totalmente al lado de los Estados
Unidos, Portugal era cada da ms una casilla estratgica de los esfuerzos militares
anglosaj ones, la neutralidad espaola se desequilibr cada vez ms en el curso del ao a
favor de la causa aliada, Italia, lacerada y reducida a un campo de batalla, no gozaba ya de
autonoma alguna, e incluso la Francia de Ptain, tan celebrada por la Iglesia argentina
cuando haba surgido, ya no era ms que un recuerdo, por lo dems embarazoso,
destrozado en agosto por las tropas aliadas.
77




142
El contraste entre el tercer camino que la revolucin de j unio afirmaba perseguir, un
camino ni liberal ni totalitario sino esencialmente inspi rado en el catolicismo, y el equilibrio
que iba emergiendo del conflicto mundial se hizo por lo tanto ms estridente. Adems, se
impuso cada vez ms como el punto de coagulacin de la guerra civil ideolgica que divida
a los argentinos. De tal contraste, fue sin duda el punto fundamental la tensin con los
Estados Unidos, es decir, con el pas que emerga como la indiscutible potencia militar y
poltica de Occidente y que, en virtud de esa fuerza, ambicionaba aun ms que en el pasado
imponer su hegemona en todo el continente americano. Sobre ese plano, la dramtica
polarizacin poltica de los catlicos y el surgimiento de inquietudes en las filas
eclesisticas acerca de la evolucin de la revolucin no fueron un obstculo insalvable para
la estrecha alianza entre la Iglesia y el gobierno militar. La alianza tena sus slidas races
en la comn concepcin que profesaban sobre la identidad nacional y, por ende, sobre la
misin de la Argentina en el conjunto de las naciones. Sobre la base de esta concepcin ,
esencialmente fundada en el mito de la nacin catlica, la presin poltica, diplomtica,
econmica y hasta ideolgica ejercida por los Estados Unidos para que la Argentina
retornara a la normalidad constitucional se perfilaba como una inj erencia inadmisible por
parte de una potencia completamente extraa a la matriz espiritual de la que tomaba su
alimento la nacionalidad argentina. En suma, se trataba de una verdadera manifestacin
de imperialismo que amenazaba la soberana argentina.
En el plano internacional, el reflej o de la inspiracin catlica de la poltica exterior
argentina fue, como ya en el pasado, el decidido apoyo a la diplomacia vaticana. A travs
de l, el gobierno militar ambicionaba reafirmar la autonoma argentina en el escenario
internacional y reafirmaba aun ms el vnculo que lo una con la Iglesia, como se vio en
ocasin de las negociaciones dirigidas a evitar el bombardeo angloamericano a Roma y
luego en oportunidad de la ayuda a la ciudad liberada. En efecto, desde que los aliado s
haban comenzado a avanzar hacia Roma, la Santa Sede haba activado sus canales
diplomticos con la finalidad de evitar que el centro de la cristiandad fuese obj eto de
ataques militares. En el caso especfico de la Argentina, el Secretario de Estado vati cano
haba recomendado desde febrero al Nuncio, monseor Fietta, que no slo activara a los
obispos locales y a la prensa catlica contra la eventualidad del bombardeo a Roma, sino
que reclamara tambin la atencin del gobierno, el cual, era de presuponer, sera sensible a
la solicitud.
78
Por tal recomendacin el cardenal Copello y otros altos prelados
latinoamericanos se dirigieron al presidente Roosevelt rogndole evitar a toda costa la
destruccin de la Ciudad Eterna.
79
Y en obediencia a las preocupaciones humanitarias de la
Santa Sede el gobierno argentino emiti con extraordinaria solicitud, en cuanto lleg la
noticia de la liberacin de Roma, un decreto destinando al socorro de su poblacin una
conspicua cifra para la adquisicin de medicamentos y vveres.
80
El decreto le vali el
pblico agradecimiento de la jerarqua catlica argentina y el encomio del cardenal
Maglione, Secretario de Estado vaticano, en nombre de Po XII.
8 1

No obstante, aunque la sensibilidad y el respeto manifestados por Roosevelt por el
carcter sagrado de Roma hubieran suscitado el aplauso de la prensa catlica,
82
tal
circunstancia no poda ocultar la contienda que exista entre la Iglesia y el gobierno
argentino, por un lado, y la poltica de los Estados Unidos, por el otro. No es casual
entonces que, en los mismos das en los que elogiaba la espiritualidad demostrada por
Roosevelt, Franceschi ilustrara, polemizando con un catlico norteamericano, los
principales motivos por los cuales un catlico latinoamericano debera desconfiar de los
Estados Unidos.
8 3
En primer lugar escribi ellos estaban fomentando una especie de
imperialismo religioso en contra de Amrica Latina, promoviendo la penetracin en ella de
una enorme corriente anticatlica, en la forma de una mirada de sectas protestantes que
se caracterizaban por su proselitismo agresivo. Frente a tal ataque al alma catlica
americana, consideraba absurdo hablar de buena vecindad. En segundo lugar, Franceschi
juzgaba intolerable que la radio y la prensa norteamericanas se hicieran eco de lo que l
consideraba una insensata propaganda a favor del comunismo. Era comprensible, reconoca,
que los Estados Unidos se hubieran aliado con la Unin Sovitica para ganar la guerra, pero
no lo era que llegaran a elogiar su doctrina.
Sin embargo, dado que la desconfianza era recproca, y que se fundaba en una
contienda poltica e ideolgica que dejaba poco margen para la mediacin, el primer suceso
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




143
que se prest para fungir como casus belli bast para transformarla en abierto conflicto. En
este caso particular, el suceso fue el discurso con el cual Pern inaugur, a fines de j unio, la
ctedra de Defensa Nacional de la Universidad de La Plata. El discurso estuvo dirigido
antes que nada a sostener la necesidad del desarrollo industrial y militar del pas, pero no
aport novedades a la doctrina de la revolucin de j unio, al punto que incluso recibi
elogios por parte de La Nacin. Pero bast para suscitar la vehemente reaccin del Secretario
de Estado norteamericano Cordell Hull, que vio al l la demostracin de la ideologa fascista
que permeaba al gobierno argentino y amenaz con adoptar inmediatas sanciones en su
contra.
84
En el conflicto que naci de ese suceso, la propaganda catlica se destac por el
fervor con que acudi a defender la soberana nacional violada y el gobierno militar, as
como por el nfasis con que reafirm los fundamentos de la ideologa nacional catlica que
inspiraba la revolucin de junio contra la pretensin norteamericana de exportar la
democracia liberal, el util itarismo, el individualismo. De hecho, la violenta reaccin de Hull
fungi como impulso del latente antiimperialismo catlico, y tambin brind al vasto
mundo catlico que sostena la revolucin un poderoso elemento de cohesin, precisamente
cuando las crecientes divergencias polticas y sociales por las que estaba surcado
amenazaban con fragmentarlo irremediablemente. Este elemento de cohesin se
personificaba j ustamente en quien era el origen de aquellas divergencias, Pern, que por
ende no poda sino sal ir favorecido, ms que ningn otro, de este suceso.
El Pueblo, por ejemplo, reaccion tempestivamente y con desdn contra la afrenta de
Hull. Cuando el 6 de j ulio el presidente Farrell le respondi al Secretario de Estado
reivindicando con fuerza los principios que regan la poltica exterior argentina, el diario
catlico glos sus palabras afirmando de la manera ms categrica que l haba
representado de este modo a todos los verdaderos argentinos.
8 5
Cuando despus, el 26 de
julio, le toc al ministro de Relaciones Exteriores Peluffo fundamentar con firmeza las
razones de la poltica exterior agentina, El Pueblo sostuvo, pasando por encima de la
profunda divisin de la opinin pblica y recurriendo a la presuncin de que la revolucin
de j unio encarnaba el sentimiento nacional, que l haba expresado as lo que senta,
unnimemente, la Repblica Argentina. Por ende, no se comprenda la razn por la que
ella tuviera que ser vctima de tanta agresividad, dado que no haca ms que respetar la
propia moral nacional y el derecho internacional. En suma, en la base del conflicto sl o
haba inconsistencia de la posicin de Estados Unidos frente a la Argentina.
86
Para los
catlicos sociales de Solidaridad esa inconsistencia en realidad no era sino una
manifestacin de prepotencia y despotismo del ms fuerte en perj uicio de los ms dbiles,
condenados a vivir el ludibrio y el encantamiento lelo de su libertad democrtica. Es
irrisorio escribi como comentario del conflicto que sigui al discurso de Pern hablar
de poltica de buena vecindad entre pueblos sometidos. El problema naca del hecho de
que, baj o el seuelo de defender la paz continental y la democracia interamericana, se
pretenda que la vida poltica, econmica y social de las naciones del c ontinente fuera
dirigida por poderes hegemnicos. Pero esa actitud no podra menguar la solidaridad de
las naciones americanas, unidas por la herencia del patrimonio cultural hispnico, hacia
la actitud limpia, inquebrantable y noble asumida por la Argentina, ante el proceso a que
la somete Norteamrica.
87

En la polmica contra los Estados Unidos se volvan a unir tambin los catlicos
nacionalistas. Tanto aquellos que gravitaban an en la rbita gubernativa, como el padre
Sepich, como aquellos que, reunidos en torno al padre Meinvielle, manifestaban una
creciente desilusin respecto del curso revolucionario. El 28 de agosto de 1944, al hablar en
el Aula Magna del Colegio Universitario de San Carlos, Sepich j uzg que el discurso
pronunciado por el ministro de Relaciones Exteriores en respuesta a Cordell Hull se
injertaba en aquella cadena de eventos, el primero de los cuales haba sido la lucha en 1806
y 1807 contra las invasiones inglesas, que haban edificado la soberana argentina. Como tal,
revesta importancia histrica.
88
Aun ms entusiasmo le haba despertado la concepcin de
soberana reivindicada por el Ministro, de clara impronta nacional catlica. Sobre la base de
una definicin de la soberana como el derecho de proteger la realidad integral de la
nacin, y de la nacin como una entidad moral social que representa valores eternos de
convivencia, l haba en efecto individualizado las races de la soberana argentina en su
pertenencia a la civilizacin cristiana occidental. Una pertenencia por la que era deudora de



144
la cruz y de la espada espaolas y a la que jams malvendera por puro utilitarismo. El
Occidente cristiano dentro del cual gravitaba la Argentina, por lo tanto, no slo deba
considerarse diferente, sino incluso alternativo al que los Estados Unidos pretendan
representar. Tanto, que la soberana argentina para Sepich coincida naturalmente con
la misin de la hispanidad, entre cuyos fundamentos reinaban la dignificacin del
trabajo y la aversin a toda forma de mercantilismo. Sobre la base de esa concepcin de
soberana y de ese sentido de la propia misin, la Argentina se consideraba candidata para
unir a Amrica Latina, en contraste con las miras hegemnicas de Washington.

De modo anlogo, tambin Meinvielle haba recibido con satisfaccin, desde el discurso
de Farrell del 6 de julio, las seales de la voluntad de ser del gobierno argentino,
entendida como la voluntad de defender con firmeza los valores espirituales inmutables de
la Amrica Hispnica.
8 9
En el discurso del general Peluffo, reencontr con satisfaccin la
plena reafirmacin de la personalidad de la Argentina.
90
El conflicto entre la Argentina y
los Estados Unidos no era sino el conflicto entre dos Amricas irreconciliables, observ
Meinvielle, expresando en su forma ms cruda y maniquea un concepto inherente al mito de
la nacin catlica, y como tal sin duda comn a gran parte del mundo catlico. Era el
conflicto entre el materialismo prepotente de la cultura anglosajona, por un lado, y la
cultura latina e hispnica inspirada en la Iglesia, por el otro. En consecuencia, mientras el
conflicto estuviera en el orden del da, era necesario evitar de cualquier modo que la unidad
nacional se rompiera.
91
Quien la despedazara aadi Marcelo Snchez Sorondo,
sometindose a la baja del valor de soberana, debera ser excluido de la comunidad
nacional.
92

Al coro de voces catlicas decididas a reivindicar las bases espirituales de la soberana
argentina, no dej de unirse tambin aqulla particularmente significativa, dado el
prestigio del que estaba investida de monseor Franceschi.
93
Para l, no caban dudas
acerca de que la paz internacional deba fundarse en el respeto de la autonoma y de los
caracteres especficos de cada Estado; al expresar tales conceptos el general Peluffo no
haba hecho ms que retomar aqullos tantas veces proclamados por Po XII. Tambin para
Franceschi la soberana era un atributo que reflejaba la caracterstica de la vida interior
de un Estado, el cual deba verse del mismo modo que una sociedad natural, a la par de una
familia, dotada como tal de una propia individualidad indiscutible. Precisamente porque no
tomaba en cuenta este dato bsico, la divisin del mundo en esferas de influencia le pareca
un despropsito. De esto se deduca que el choque entre los Estados Unidos y la Argentina
se perfilara en trminos de un conflicto psicolgico, causado por la distancia espiritual
existente entre ambos pases. El conflicto poltico, que, por otra parte, haba estallado por
una causa absolutamente desproporcionada con sus efectos era, por ende, hij o del conflicto
espiritual. La incomprensin de la que era vctima la Amrica catlica haba hecho que los
Estados Unidos incriminaran el discurso de Pern, cuando no haba sido en absoluto ta n
escandaloso como se haba querido hacerlo aparecer.
Las agencias de noticias norteamericanas recordaba Franceschi haban aprovechado
esa oportunidad para imputar al gobierno argentino la voluntad de construir un bloque de
naciones fascistas dispuestas a combatir contra los Estados Unidos. En esa absurda
denuncia se haba apoyado Cordell Hull. La verdad de-ca Franceschi era que los
Estados Unidos pretendan dirigir a todos los pases comprometidos en el esfuerzo blico,
en vez de tratarlos en un plano de igualdad. Pero era precisamente de este modo que ellos
demostraban, como justamente haba afirmado el presidente Farrell, que no comprendan a
la Argentina, dispuesta a ofrecer solidaridad, pero no a renunciar a su propia soberana:
no se trata de nazismo conclua sino de argentinismo. En suma, cuanto suceda en la
Argentina no poda j uzgarse con los mismos criterios que solan aplicarse a las potencias en
guerra, segn los cuales el mundo era un inmenso escenario en el que se libraba la lucha
entre las democracias liberales y los totalitarismos. Tal divisin no tena nada que ver con
la Argentina, donde slo haba una pequea minora que no da color a nuestra entidad
nacional, un reducido grupo de comunistas y de diarios que sostienen la tesis
antiargentina. Pero ellos nada significan en el movimiento enorme, tan grande que nunca
se lo haba visto en la Repblica, y que abarc desde la Escuela Militar hasta la CGT, desde
los elementos conservadores hasta los de extrema izquierda, que se haba a lineado en
forma compacta en defensa de la soberana nacional, de la argentinidad. En suma, no
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




145
haba en la Argentina un choque entre democracia y totalitarismo, sino ms bien entre
nacin y antinacin.
El movimiento al que haca referencia Franceschi, exagerando su amplitud, haba
asumido perfil pblico el 29 de j ulio de 1944, en una manifestacin de gran impacto
simblico, realizada en la Capital pero repetida tambin en las principales ciudades del
pas, que prefiguraba, in nuce, el nacimiento de una alianza social indita, si no
directamente un sujeto poltico en busca de un autor. En efecto, ese da el presidente Farrell
y el secretario de la Confederacin General del Trabajo presenciaron, lado a lado, en el
palco levantado frente a una multitud de trabajadores que aclamaba a Pern, una
concentracin popular convocada para apoyar la soberana nacional y la poltica exterior
del gobierno.
94
Fue sa la ocasin en la que por primera vez de manera tan explcita
parecieron unirse estrechamente la pol tica social y la poltica exterior del gobierno militar.
La batalla por la defensa de la soberana nacional se configur entonces como el vehculo
ideolgico a travs del cual el carcter popular de la poltica social de Pern conflua en
el cauce nacional excavado por la revolucin de junio. Que esto era lo que estaba
ocurriendo se poda deducir del creciente protagonismo de los trabajadores y de los
sindicatos en un movimiento que poda al mismo tiempo contar con el apoyo del Ejrcito,
de la Iglesia y hasta de los grupos nacionalistas. Aunque los lmites de aquel movimiento
fueran muy confusos y contradictorios, era de todos modos indudable que habra sido
impensable siquiera un ao antes, y que en torno al mito de la argentinidad amenazada
dicho movimiento empez a celebrar, en las plazas del pas, los ritos que definiran cada
vez ms netamente su identidad. En este sentido, el lenguaje batallador, lleno de eslganes,
exhibido en aquella ocasin por Pern, responda perfectamente al objetivo. Este hecho no
parece ser casual, si se da crdito a la admisin del propio Pern de haber hablado por
entonces a los trabajadores deliberadamente en comunista. La admisin trae forzosamente
a la memoria la insistente invocacin, tpica del clero populista, de que el apostolado social
calara profundamente en el mundo del proletariado y aprendiese a hablar su lenguaj e.
95
De
hecho, ese clero figuraba no slo entre los sostenedores, sino tambin entre los
protagonistas del movimiento, a la cabeza de la columna formada por los Crculos Catlicos
de Obreros y por la Confederacin Catlica de Trabajadores Agremiados .
96

La mayor prudencia que precisamente desde entonces la Iglesia empez a mostrar
frente a los conflictos surgidos en torno de la poltica social y de la legislacin sindical
sostenidas por Pern, no cambi su actitud de apoyo a la poltica exterior del gobierno
revolucionario. La Iglesia no dej de perorar, en polmica con los Estados Unidos, sobre la
causa de la argentinidad, as como de reivindicar su fundamento en el mito de la nacin
catlica. El concepto de argentinidad, por ende, sigui siendo invocado, en la propaganda
catlica, como nervio ideolgico irrenunciable de cualquier movimiento poltico que
aspirara a representar la soberana de la nacin y del pueblo argentinos. En cambio,
quienes hubiesen impugnado el monopolio de la nacionalidad por parte de las corrientes
ideales que haban confluido en la revolucin de junio monopolio de hecho introducido
por ese concepto habran por eso mismo quedado deslegitimados en su ambicin de
representar al pueblo y a la nacin. En pocas palabras, ellos habran sido el antipueblo y
la antinacin.
La Iglesia sigui siendo entonces uno de los principales puntales del gobierno en el
desigual desaf o que lo opona a los Estados Unidos. El desafo alcanz un nuevo grado de
paroxismo cuando en septiembre el mismo presidente Roosevelt volvi a lanzar las
acusaciones ya hechas por Hull al gobierno argentino. Aunque la evolucin de la guerra
indujera a la Iglesia a dejar de lado algunas posiciones que haban pasado a ser
embarazosas, por ejemplo cambiar la vieja pasin por Ptain con una enftica celebracin de
la liberacin de Pars,
97
los ejes cardinales de la orientacin catlica en poltica internacional
no cambiaron y siguieron coincidiendo por lo general con aqullos en torno a los cuales
giraba la poltica exterior de la revolucin de junio. Estamos hoy donde estbamos ayer,
escribi Solidaridad.
9 8
El primero de dichos ej es consista sin duda alguna en la reafirmacin
de la identidad catlica de la nacin argentina frente a las pretensiones de los Estados
Unidos de englobar al pas en su propia esfera de influencia y de reconducirlo al cauce de
las democracias liberales. Sobre este fondo, el conflic to con la administracin Roosevelt se
proyect cada vez con mayor nitidez, a los oj os de la Iglesia, como la natural prolongacin



146
de su antigua cruzada contra la ideologa liberal y la hereja protestante. Fuerte en tal
conviccin, la prensa catlica no retrocedi ni un palmo en la infatigable defensa del
gobierno militar de las acusaciones de autoritarismo proferidas contra l por Washington,
hasta el punto de polemizar speramente con el catolicismo democrtico norteamericano,
que no escatim crticas a la misma Iglesia argentina.
9 9
El mito de la nacin catlica
sigui pues fungiendo como el adhesivo ideolgico de corrientes catlicas en otros sentidos
lejanas entre s, que recurrieron a una amplia gama de argumentaciones polmicas. Esto
comprenda desde los catlicos nacionalistas, que siguieron exasperando los tonos respecto
de la natural aversin entre el materialismo anglosajn y el espiritualismo latino,
100

hasta monseor Franceschi, que prefiri detenerse en los aspectos menos clamorosos de la s
miras hegemnicas estadounidenses lanzando un verdadero grito de alarma frente el ataque
llevado a cabo contra la tradicional identidad criolla por la penetracin cultural, deportiva,
musical, lingstica, de proveniencia anglosajona.
1 01
Tambin, a los catlicos sociales
reunidos en torno al padre Hernn Bentez, que rechazando la concepcin liberal de la
democracia implcita en las acusaciones norteamericanas invocaron el magnfico programa
de democracia social y de libertad econmica realizado por el gobierno, y afirmaron con
orgullo que los argentinos somos nacionalistas y demcratas.
102

El segundo ej e cardinal en torno al cual la posicin de la Iglesia argentina sigui
girando en materia de poltica exterior fue el aun ms tradicional del anticomunismo. Un
tema que la Iglesia retom con renovado vigor a medida que las tropas aliadas avanzaban
hacia el corazn de Europa y la influencia sovitica en el orden internacional posblico
empezaba a perfilarse en toda su dimensin. Como el primero, tambin e ste ej e
representaba un mnimo comn denominador entre las distintas reas del mundo catlico.
El espectro del comunismo que se cerna sobre los destinos de la humanidad fue a menudo
agitado por la propaganda catlica en polmica con las democracias liber ales, que en el
retorno a sus races cristianas encontraran el nico camino para huir de la artera
penetracin comunista. Aunque se fuese el tema predilecto de los catlicos nacionalistas,
para los cuales las potencias del Dinero que estaban saliendo victoriosas de la guerra no
iban a poder resistir al triunfo de Lucifer, es decir, de los bolcheviques,
103
ellos no ejercan
de ningn modo el monopolio del anticomunismo. Toda la prensa catlica, tanto la oficial
como la oficiosa, tanto conservadora como populista, lanz un insistente grito de alarma:
el comunismo es un peligro hoy ms real y poderoso que nunca y del que debemos
precavernos todos si los pueblos vrgenes de Sudamrica no quieren verse envueltos en su
avalancha.
104

En fin, el tercer eje cardinal de la orientacin internacional de la Iglesia argentina no
poda ms que ser la resultante de su oposicin doctrinaria al liberalismo y al comunismo.
En sntesis, estaba representado por la prolongacin, en la escena internacional, del mito de
la nacin catlica, por la construccin, en otros trminos, de una tercera posicin
catlica. Concretamente, la Iglesia, y como ella tambin el gobierno militar, sealaba en la
adhesin al magisterio y a la diplomacia vaticana el fundamento ideal de la pol tica exterior
argentina. Sobre esta base, la misin nacional slo poda ser unir a las naciones catlicas, ya
sea en vistas al fin ideal de la edificacin de un orden internacional cristiano, ya sea, de
manera ms realista, para reforzar la influencia de l os valores catlicos en el orden
posblico.
1 05
Tales eran las bases ideales sobre las que la Argentina podra ambicionar
ejercer un papel autnomo, y con las que las miras hegemnicas de los Estados Unidos
volveran a chocar.


La cruzada antiprotestante: entre poltica interna
y poltica exterior

As como en la ideologa nacional catlica no estaba prevista ninguna distincin entre
la esfera religiosa y la poltica, del mi smo modo, los movimientos religiosos y los mviles
polticos tendieron a confundirse en las razones de la hostilidad eclesistica hacia los
Estados Unidos. Religiosa y poltica al mismo tiempo, fue, entre otras cosas, la vehemente
reaccin de la Iglesia argentina a la creciente difusin, en todo el pas, del proselitismo
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




147
protestante. De ese modo, entre la intensidad de la cruzada antiprotestante y la del
conflicto poltico y diplomtico con los Estados Unidos empez a manifestarse, a partir de
1944, una relacin directa. En los primeros meses de ese ao, cuando an la tensin con el
gobierno de Washington no haba sufrido la aceleracin que luego se producira, la cruzada
se mantuvo dentro de lmites, por as decir, fisiolgicos. Es decir que su intensidad no fue
sensiblemente mayor que la de los aos precedentes. Al mismo tiempo, los argumentos
esgrimidos ya entonces en este sentido por la prensa catlica preludiaban una inminente
escalada del conflicto con los Estados Unidos. Se haba puesto en marcha sola denunciar
ya a comienzos de 1944 una virulenta penetracin del protestantismo, que se haba ido
acentuando en el curso de los ltimos meses, y era capaz de poner en peligro la paz interna
y la unidad espiritual de la nacin. Proveniente de los Estados Unidos, la misma responda
a un explcito diseo anticatlico dirigido a imponer la hegemona yankee sobre la
Amrica hispana.
106
Lo que se estaba difundiendo cada vez ms entre el clero argentino era
una verdadera psicosis: la agresin religiosa en cur so, orquestada por los Estados Unidos,
dotada de poderosos medios, amenazaba con destruir la unidad confesional y, por ende,
la identidad misma, argentina e hispanoamericana.
1 07
En suma, amenazaba a la
argentinidad en su elemento constitutivo: la unidad catlica de la nacin. Si la soberana
religiosa estaba en peligro, por eso mismo lo estaba tambin la soberana nacional.
Rgido confesionalismo, espritu antiecumnico, hispanismo intolerante, anticomu-
nismo y, en fin, antiimperialismo: tales fueron los elementos recurrentes de la cruzada
antiprotestante. Precisamente esos elementos caracterizaron el aporte eclesistico a la
defensa de la poltica exterior del gobierno militar cuando, luego de la censura planteada
por Cordell Hull al coronel Pern, el conflicto con los Estados Unidos se radicaliz. En este
sentido, la sucesin de los acontecimientos revela claramente cmo para la Iglesia el ataque
promovido por Hull y el representado por la oleada protestante formaban parte de una
misma controversia. Slo pocos das haban pasado desde la denuncia del Secretario de
Estado, cuando en perfecta sinergia con la reaccin del gobierno la Iglesia relanz con
extraordinario vigor la campaa antiprotestante. De inmediato, cuando El Pueblo reproduj o
un importante documento redactado por monseor Leopoldo Buteler, obispo de Ro
Cuarto,
1 08
qued claro que los tonos de esa campaa iban a ser exacerbados y que su
armamento ideolgico sera el armamento tpico del nacional catolicismo. No slo son
enemigos de la Rel igin Catlica, los herej es protestantes escribi el prelado son
enemigos de la Patria, y lo son contra nuestra Constitucin y nuestras leyes. De hecho
aadi el pas estaba enfrentando una invasin proveniente de Norteamrica, un ataque a
nuestra hidalga idiosincrasia hispanoamericana, que, dividiendo a la nacin, le abrira la
puerta al comunismo.
La fidelidad a la nacin, a las leyes y a la catolicidad apareca una vez ms como
un nico e imperativo deber, tanto que la defensa contra el protesta ntismo deba entenderse
como un deber patritico, dado que a los agentinos no se nos puede descatolizar, sin
desargentinizarnos a la vez. Ni siquiera la Constitucin poda escapar de tal axioma: si
bien era cierto que ella decretaba la libertad de cult os observ monseor Buteler
tambin lo era que no decretaba la de agredir a la religin nacional. El que la Argentina
hubiera demostrado gran generosidad al permitir a los hombres que haban llegado de
todas partes del mundo que profesaran su propio cult o, no poda ahora ser aprovechado por
los protestantes para hacer proselitismo. La libertad de culto, en suma, no deba entenderse
como un derecho de los ciudadanos garantizado por la Constitucin, sino ms bien como
una magnnima excepcin a la soberana de la nacin catlica. Excepcin que el Estado
deba impedir que se convirtiera en regla, como se deduca de la apelacin dirigida por
Buteler a los poderes pblicos a fin de que intervinieran activamente contra la difusin del
protestantismo.
Sobre estas bases, fue del todo natural que la campaa iniciada por el obispo de Ro
Cuarto se adentrara sin poblemas en lo vivo del conflicto poltico e ideolgico con los
Estados Unidos, y contribuyera a inflamar cada vez ms los sentimientos antiimperialistas
de amplios sectores de la opinin pblica. Esto ocurri de la manera ms explcita a
comienzos de agosto, cuando manifest en trminos perentorios su apoyo al gobierno por el
empeo que estaba poniendo en la edificacin de una nacin que no quiere atarse a c arros
extranj eros.
10 9
Carros que fomentaban el avance del protestantismo, y a los cuales era



148
necesario oponerse de todos los modos posibles, sin caer en la resignacin muy difundida,
hasta en el cuerpo de oficiales, de cuantos afirmaban que la Constitucin, con sus artculos
sobre la libertad de culto, impeda ponerles reparos.
Aunque en la Iglesia argentina la voz de monseor Buteler era una de las ms
rgidamente volcadas a una eclesiologa tradicionalista, no estaba para nada aislada, ms
bien era bastante representativa del nutrido coro que sali del mundo catlico a denunciar
la penetracin protestante. En efecto, no slo su campaa pudo valerse de las pginas de El
Pueblo, sino que fue acompaada por una extraordinaria cantidad de intervenciones, en l as
pginas de los boletines eclesisticos y en las de la prensa catlica en general, que
retomaron sus temas y tonos. En este sentido fue ejemplar la amenazadora admonicin
dirigida a los protestantes por un religioso redentorista que, citando al Evangelio de Lucas
en las pginas de la publicacin oficial de la arquidicesis de Crdoba tron: Quien no est
conmigo est en contra de m.
110
En la segunda mitad de 1944, en suma, la cruzada
antiprotestante no hizo ms que crecer, pasando a ser uno de los tema s predilectos de la
polmica ideolgica catlica j ustamente cuando la Iglesia empezaba a retirarse del escenario
poltico y social. El clima era tal que la revista de la arquidicesis de La Plata instituy una
seccin especial dedicada a la propaganda anti protestante, mientras las ms conocidas
firmas del diario catlico, de Luis Barrantes Molina a Delfina Bunge de Glvez, a los padres
Carbone y Badanelli y muchos otros, iniciaron, con la misma finalidad, una campaa
extremadamente violenta.
1 11
Pero sobre todo, la campaa desencadenada por monseor
Buteler preludi la carta pastoral colectiva que los obispos dedicaran, a comienzos de 1945,
a condenar la penetracin protestante. La redaccin de la Carta pastoral fue comisionada
por la Comisin Permanente a monseor Caggiano, y empez a circular entre los obispos ya
desde fines de noviembre de 1945.
112

En su conjunto, la batalla dirigida a imponer una interpretacin gravemente limitante
de los artculos constitucionales sobre la libertad de culto, con el fin de impedir el
proselitismo protestante, se perfilaba como una causa perdida. Aun en el caso, ms que
dudoso, de que ella hubiera suscitado un amplio consenso en el gobierno y en el Ej rcito,
era fcil prever que, lesionando uno de los principios ms sagrados de la Constitucin
argentina, causara una violenta reaccin, en la patria y en el exterior, y agravara el
aislamiento de la revolucin de j unio, j ustamente mientras Pern persegua una estrategia
apta para quebrarlo. En suma, en la segunda mitad de 1944, el camino de la cristianizacin
por la fuerza se haba agotado y el gobierno militar no habra tenido la fuerza, tan
comprometido como estaba en garantizar su respeto por la Constitucin y su eminente
democraticidad, como para violar abiertamente la libertad de culto.
Esto, por supuesto, no signific que el gobierno se abstuviera completamente de
intentarlo. Es ms, permeado como estaba por el mito de la nacin catlica, mostr por lo
general compartir las inquietudes de la Iglesia respecto de la amena za protestante, y en
algunos casos adopt medidas dirigidas a combatirla. A veces, las medidas de neta
impronta confesional catlica que adopt, hasta acabaron por penalizar aquellas
confesiones protestantes que en la Argentina se haban establecido desde el siglo XIX y a las
que la misma Iglesia sola reconocer la virtud de no realizar ningn proselitismo. En este
sentido, fue emblemtico el conflicto que a fines de 1944 opuso al gobierno y a la Iglesia
anglicana acerca de la actividad de los pastores de aquella confesin entre las poblaciones
aborgenes del Territorio de Formosa. En ese caso se tuvo una demostracin de la influencia
que los fundamentos ideolgicos de la cruzada de monseor Buteler tenan en el gobierno.
En efecto, aunque declarara apreciar el valor de la obra anglicana, el ministro Ameghino
acab por avalar la circular con la que un comisario local les haba prohibido a los pastores
anglicanos ejercer su ministerio entre los indgenas, remitindose a las normas
constitucionales segn las cuales la cristianizacin de la poblacin indgena era
competencia de la Iglesia catlica.
1 13
No faltaron tampoco algunos casos de gobiernos
municipales que no slo lesionaron, con sus disposiciones, el principio constitucional de la
libertad de culto, sino que parecan directamente inspirados por el prelado del lugar. En
este sentido fue tpico el caso de Ro Cuarto, precisamente la ciudad de monseor Buteler,
donde el jefe poltico local adopt, en noviembre de 1944, una resolucin que fue causa de
clamores y de encendidas polmicas, dado que, invocando las mismas razones
constitucionales muchas veces sostenidas por el obispo, le prohiba a un grupo
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




149
protestante realizar una manifestacin pblica. Una resolucin que, como observ El Pueblo,
reflejaba exactamente lo que la Iglesia sostena desde haca tiempo, es decir, que ella tena
derecho en la Argentina, un pas donde no existen infieles ni paganos, a un privilegio del
que ninguna otra confesin poda gozar: el de realizar proselitismo.
114

En definitiva, el resultado del conflicto de Ro Cuarto, con el alejamiento del j efe
poltico luego de la movilizacin de las oposiciones, demostr del modo ms explcito que
no existan las condiciones para un ataque frontal a la libertad de culto.
1 15
Pero, al mismo
tiempo, tales episodios fueron el indicio de la tensin existente entre la ideologa nacional
catlica del gobierno y los preceptos constitucionales en materia de libertad de culto.


Consolidacin y crisis: la institucin eclesistica en 1944

Desde muchos puntos de vista, el ao 1944 hizo de divisoria de aguas, para la Iglesia,
entre el decenio de agitado renacimiento que lo haba precedido y una fase de relativo
estancamiento, de reducida vitalidad, hasta de crisis. Por un lado, con el fuerte apoyo del
gobierno militar, entre cuyos principios reinaba la manifiesta intencin de reubicar a la
Iglesia en la cspide del orden social, la institucin eclesistica se consolid en sus
estructuras, reforz sus fundamentos. Sin embargo, tambin alcanz entonces un punto
muerto su ambicin de restaurar un nuevo orden ntegramente catlico y empezaron a
manifestarse dramticas divisiones en sus filas. Adems, sus organizaciones parecieron
haber llegado a un punto de saturacin, ms all del cual no pareca que lograran atraer
nuevas fuerzas. Es ms, se hizo cada vez ms evidente que muchos de sus militantes, a
menudo los ms activos y preparados, tendan a ser drenados por la lucha poltica, por
actividades, movimientos y partidos hacia los que propendan a trasladar los ideales hasta
entonces perseguidos como militantes catlicos. Como consecuencia de la declinacin del
proyecto clerical, y el retorno a la escena de la poltica secular y de sus actor es, ante todo
de los partidos, la Iglesia entr a fines de ese ao en una fase de repliegue destinada a
acentuarse cada vez ms en 1945, durante la cual pareci cambiar su ubicacin en la
sociedad.
No obstante, en su conj unto, la Iglesia pudo continuar dur ante 1944 celebrando sus
propios fastos e ignorando los signos de crisis. Durante gran parte de ese ao sus xitos y
su vitalidad parecieron irrefutables, aunque enfatizados por la propaganda catlica. La
sospecha de que el triunfo que celebraba era en realidad el apogeo de un ciclo, ms all del
cual ya se insinuaban problemas inmensos, no pareca hacerle mella, por lo menos
pblicamente. Sobre todo mientras pudo mantener con vida la ilusin de que la Argentina
estaba yendo, de la mano de la revolucin de junio, hacia una suerte de nuevo Medioevo,
hacia la edificacin de una civilizacin impregnada del ethos y de las leyes del catolicismo.
Las noticias del mundo catlico parecan, por otra parte, j ustificar tanto optimismo. Las
organizaciones catlicas gozaban de discreta salud, como en el caso de la Accin Catlica,
que aunque ya no creca con el rimo vertiginoso de sus primeros aos de vida, segua
ramificndose en el pas y vea afluir nuevos inscritos.
11 6
O bien de ptima salud, como lo
indicaba la memoria anual de los Crculos Catlicos de Obreros, segn la cual estaban
pasando por una etapa de acentuado crecimiento, especialmente en la seccin de los
Vanguardistas Obreros, y gozaban de un estado patrimonial floreciente.
117
El terreno era
suficientemente frtil como para dar vida a nuevas instituciones, como lo atestiguaba la
inauguracin, el 3 de abril, de los cursos de las Universidades Populares, cuya gestin
dependa de los mismos Crculos. O bien, en las mismas semanas, la puesta en marcha de la
organizacin, de acuerdo con un mandato del cardenal Copello, de la Federacin de Centros
de Estudiantes Secundarios de la Accin Catlica.
118
El 9 de marzo, la inauguracin del ao
acadmico en el Seminario Metropolitano se caracteriz por el mismo clima de c onfianza: el
estado del Seminario afirm el padre Paravano en su intervencin no puede ser ms
consolador.
119

Ms all de esas circunstancias, el optimismo manifestado por la Iglesia se fundaba
tambin en el extraordinario nivel de visibilidad pblica que haba logrado y que la
reafirmaba en la sensa-cin de hacer recuperado el papel central en la sociedad que consideraba
le competa por derecho. 1944 fue, en efecto, el ao en el que la visibilidad de la Iglesia en



150
las calles y en las plazas alcanz s u punto mximo. La manifestacin de cierre de la Semana
Santa, a la que los Crculos Catlicos de Obreros quisieron dar particular resonancia
organizando una gran concentracin catlica presidida por el cardenal Copello, por el
Nuncio monseor Fietta y por monseor De Andrea, asumi dimensiones inditas.
120
Las
reuniones de las asambleas diocesanas de la Accin Catlica fueron ocasin, en los meses
centrales del ao, de numerosas manifestaciones pblicas en las principales ciudades del
pas.
12 1
En cada una, en conformidad con el mito de la nacin catlica, el optimismo por la
suerte de la Iglesia fue el reflej o, en ciertos momentos imposible de contener, del optimismo
sobre el futuro de la Argentina, la cual, por usar la expresin empleada por el padre
Federico Rademacher, asesor eclesistico de la rama masculina de la Accin Catlica,
constituye el milagro de esta vuelta a Jess.
12 2
Muy numerosa fue, en particular, la
multitud que desfil tras las banderas vaticana y argentina por las calles de la Capita l el 14
de mayo, en ocasin de la Asamblea arquidiocesana de la Juventud de la Accin Catlica.
1 23

As como la que, menos de un mes despus, particip en la procesin de Corpus Christi.
124

Por no hablar de las masas que concurrieron a las grandes reuniones del IV Congreso
Eucarstico nacional, en octubre.
A apuntalar el optimismo de la Iglesia contribua una circunstancia decisiva: el
gobierno militar surgido de la revolucin de junio se configuraba, en muchos aspectos,
como el rgano ejecutivo de un Estado catlico que, como tal, reservaba a la Iglesia las
atenciones y privilegios debidos a la institucin que expresaba la religin del Estado. Esa
caracterstica del gobierno revolucionario, no circunstancial sino coherente con la ideologa
nacional catlica que lo inspiraba, se manifest con particular vigor precisamente en 1944,
ao durante el cual se dedic con extraordinario celo a su misin cristianizadora. La misin
no se limit a la esfera poltica, educativa o social, sino que contempl tambin la
potenciacin de la institucin eclesistica. El Estado evangelizador, por otra parte, requera
una Iglesia fuerte, adems de obediente. Dadas estas circunstancias, no sorprende que se
alcanzara entonces una verdadera simbiosis entre la Iglesia y el Estado, de la que, como
siempre, fue adecuado termmetro la liturgia patritica de los aniversarios patrios.
125

Aunque ya haca tiempo que las del 25 de mayo y del 9 de j ulio se haban convertido en
celebraciones destinadas a rendir culto a la nacin catlica, no slo se les agreg ahora,
con igual nfasis, la del 4 de junio, aniversario de la revolucin, sino que todas parecieron
animadas por un fervor indito, por un clima de patriotismo autntico, muy distinto del
escepticismo y la indiferencia propagados por el demoliberalismo.
12 6
El 25 de mayo y el 4
de junio del presente ao observ Enrique Bentez de Aldama han puesto de relieve los
valores ntimos de religiosidad y patriotismo de los argentinos, y demostrado que cuanto
ms catlica sea nuestra patria, ser tanto ms patria y tanto ms nuestra. La simbiosis
entre la Iglesia y el Estado y el clima de patriotismo autntico que la rodeaba, no fueron,
por tanto, fenmenos limitados a las grandes efemrides nacionales, sino que representaron
los elementos caractersticos de una mirada de manifestaciones, a veces ms relevantes,
otras menos, a veces en las grandes ciudades, otras en los ms perdidos lugares del interior
argentino. Durante las manifestaciones se hizo habitual que los representantes de lo s
poderes pblicos presidieran, como tales, actos de carcter eminentemente eclesistico,
como las asambleas de la Accin Catlica, o bien las procesiones por las calles de las
ciudades.
1 27

Natural corolario de la concepcin de las relaciones entre el Esta do y la Iglesia que as
se manifestaba fue la adopcin, por parte del gobierno, de una gran cantidad de decretos en
apariencia slo simblicos pero que, en su totalidad, estaban dirigidos, por ejemplo, a
fomentar y estatizar la devocin popular, en espec ial la mariana, o bien a catolizar la
toponimia de las ciudades argentinas. En este sentido, el 18 de mayo el gobierno decret
que la Virgen de Lujn fuese venerada como patrona de las rutas nacionales, dando inicio a
una incesante rueda de ceremonias oficiales durante las cuales las autoridades civiles,
militares y eclesisticas procedieron a la colocacin y bendicin de imgenes sagradas a lo
largo de las rutas del pas.
128
En consonancia con el mismo espritu manifestado por el
gobierno, los dirigentes de muchas reparticiones de la administracin pblica adoptaron
un Santo patrono y establecieron fechas y modalidades para su culto, mientras que los
intendentes de numerosas ciudades, entre ellas la Capital, modificaron los nombres de
algunas calles y plazas, asignndoles el de Santos.
129
Igual significado, pero mayor
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




151
relevancia, tuvieron las ceremonias con las que, en el transcurso del ao, algunas ciudades
o provincias fueron consagradas, por voluntad de quienes las gobernaban, a la Virgen. En
efecto, en los sitios donde tuvieron lugar, ellas representaron una extraordinaria ocasin
para reunir, en torno a la liturgia de la nacin catlica, no slo al gobierno y a la Iglesia,
sino tambin al Ejrcito, a las escuelas pblicas y catlicas, al Poder Judici al y, en fin, al
pueblo, casi como poniendo en escena, bajo la gida de Mara, la unidad orgnica de los
cuerpos sociales. As ocurri, por ejemplo, en San Juan, donde, ante una numerosa
multitud, el obispo pronunci una alocucin patritica de tonos agr esivos hacia los
enfermos de la inteligencia, y el general Humberto Sosa Molina, interventor de la
provincia, exalt nuestra fisonoma propia e inconfundible, ratificada por la consagracin
que se estaba realizando.
130
Por otra parte, como sostuvo abiertamente monseor Gui -lland
en una carta pastoral dedicada a la consagracin de la arquidicesis de Paran a la
Santsima Virgen del Rosario, actos como sos no deban interpretarse slo desde una
acepcin espiritual, sino tambin como manifestaciones del respeto de los poderes pblicos
hacia la soberana de Dios sobre la vida de los pueblos.
1 31

Adems de todo esto, el gobierno militar subvencion generosamente a la Iglesia, en
especial para la construccin de nuevos seminarios, la asignacin de becas para los
seminaristas y la creacin de una facultad teolgica. Todas cuestiones de importancia vital
para reforzar institucionalmente a la Iglesia argentina, en las cuales se manifest de manera
concreta la ideologa nacional catlica que ligaba al gobierno y a la Iglesia. Como escribi
monseor Guilland al interventor de la provincia de Entre Ros, agradecindole la creacin
de 10 becas destinadas a otros tantos seminaristas, era particularmente digno de elogio que
el gobierno hubiese reafirmado, en los fundamentos del correspondiente decreto, su
compromiso de apoyar al clero como parte esencial de su misin por el bien de la patria y
de la religin.
132
Por otra parte, conceptos anlogos, por no decir idnticos, fueron repetidos
muchas veces en el curso de 1944, ya sea por las autoridades del Estado como por parte de
las autoridades eclesiticas. Aun cuando, a fines de ese ao, ya haban aflorado entre ambas
algunos desacuerdos sobre ciertas cuestiones, lo que confirma hasta qu punto esos
desacuerdos se haban producido dentro de las coordenadas de un mismo universo
ideolgico, del que tanto la Iglesia como el gobierno revolucionario formaban parte. La
invocacin de la nacin catlica, por ejemplo, domin las ceremonias en las que se coloc
la piedra fundamental del Seminario de Mendoza, el 1 de diciembre de 1944. A la
construccin del edificio contribuyeron tanto la donacin de una familia rica y devota,
como las subvenciones del Estado y de la provincia.
13 3
Pero la expresin ms acabada de los
fundamentos ideolgicos que daban organicidad al vnculo entre el Estado y la Iglesia, y
de los deberes que ese vnculo implicaba para la colectividad, fue la del 8 de noviembre,
cuando la ceremonia de colocacin de la piedra fundamental del Seminario Menor de
Buenos Aires asumi relieve nacional.
134
En el plano material, el ministerio de Obras
Pblicas comunic que luego de haber proyectado el edificio, tambin se ocupara de
financiarlo por entero y de realizarlo. En el plano ideolgico, el general Pistarini, que era
titular del ministerio y cuya devocin a la Iglesia, as como su adhesin a la poltica de
Pern eran bien conocidas, sostuvo la licitud de la ingente subvencin estatal invocando el
tradicional instrumental nacional catlico. Por ende, se remiti a la Cruz evangelizadora de
los conquistadores, exalt en el catolicismo el ncleo de la argentinidad, reivindic el
vnculo indisoluble entre la religin catlica y el pueblo, y, en fin, con un procedimiento
caro a la Iglesia, apel al espritu catlico que impre gnaba la Constitucin.
En fin, el apoyo financiero del gobierno fue decisivo para la creacin, siempre en 1944, de la primera
Facultad teolgica argentina. En la institucin, el cardenal Copello depositaba grandes expectativas y el
mismo gobierno la deseaba firmemente, convencido de que la formacin del clero era, en una nacin
catlica, no slo un deber del Estado, sino tambin una premisa necesaria del xito de su misin
evangelizadora.
135
Por otra parte, la fundacin de la Facultad teolgica revel hasta qu punto la cultura del
Estado catlico radicaba no slo en la Iglesia y en el gobierno argentinos, sino tambin en las
congregaciones vaticanas, las cuales condicionaron el visto bueno pontificio a la garanta de que el
financiamiento pblico asegurara la solidez econmica de la Facultad, como de hecho ocurri.
136

De todos modos, la apoteosis de la nacin catlica y la culminacin de la simbiosis
entre la Iglesia y el Estado se alcanzaron en octubre, en ocasin del IV Congreso Eucarstico
nacional, en un momento en el que la perspectiva de la edificacin de un nuevo orden



152
catlico ya estaba declinando, y la Iglesia estaba atravesada por profundas inquietudes y
desgarradoras divisiones. Aunque las imponentes manifestaciones que entonces se
realizaron renovaron el espectculo del Congreso Eucarstico internacional de diez aos
antes, que Po XII recordaba an como uno de los ms grandes homenajes pblicos y
sociales que hasta entonces recordaba la historia a la Hostia Santa,
137
no lograron ocultar
por completo la crisis que se cerna sobre el catolicismo argentino. Por cierto, el Congreso
no fue invadido por un clima de conciliacin, ni evit a pesar de que algunos catlicos l o
pretendieron figurar como una manifestacin de carcter poltico o un desfile de
propsitos nacionales.
138
A la inversa, el clima triunfalista que lo envolvi y la enftica
celebracin de la unin de cruz, espada y pueblo que acompa constantemente sus actos,
1 39

llevaron prepotentemente a escena el indisoluble vnculo poltico e ideolgico que una la
Iglesia y el gobierno, del que haban sido reflej o los papeles que ellos haban interpretado
durante el largo proceso de preparacin del Congreso: el gobierno en calidad de guardin
del Estado catlico y de vehculo de crist ianizacin de la sociedad; la Iglesia, como custodia
de la catolicidad, es decir, del atributo esencial de la argentinidad. Ya desde enero de
1944, el cardenal Copello haba elevado al gobierno el pedido de todo el apoyo necesario
para el feliz xito del Congreso. El ministro de Relaciones Exteriores y Culto, general
Gilbert, haba contestado al pedido con una entusiasta manifestacin de fe nacional catlica:
este Ministerio, compenetrado de la primordial importancia de ese Congreso, ha de
prestarle toda la cooperacin que la tradicin catlica de la nacin reclama.
140
Las
autoridades eclesisticas enfatizaron adems constantemente el significado eminentemente
social, y no meramente espiritual, de las celebraciones eucarsticas. Como escribi
monseor Ferreira Reinaf en una carta pastoral de abril, la eucarista deba entenderse
como el sacramento social por excelencia, necesario a los fines de hacer de nuestra
sociedad una sociedad cristiana.
14 1

Dadas esas premisas, result una consecuencia casi nat ural que el gobierno, las Fuerzas
Armadas y la Iglesia vivieran el Congreso Eucarstico como una representacin triunfalista
de la restauracin de la nacionalidad puesta en marcha el 4 de j unio de 1943. Para el
diario catlico, las multitudes atradas hacia las plazas de la Capital por las celebraciones
eucarsticas encarnaban al pueblo, unido al gobierno a los pies del altar e idealmente
contrapuesto a los polticos, que no hacan ms que invocar las elecciones.
1 42
Por su parte,
ya sea el Ejrcito, con una resolucin firmada por su ministro, el coronel Pern, ya sea la
marina, quisieron presenciar la movilizacin de la nacin catlica y adhirieron
oficialmente al Congreso Eucarstico: las Fuerzas Armadas de la nacin, al unsono con el
pueblo, vivirn los magnos das. El gobierno se moviliz en gran estilo: el presidente
Farrell envi una carta a Po XII renovndole su devocin y la de la Argentina, a lo que el
Papa respondi con un mensaje, en el que afirmaba reconocer en la Argentina al pas
catlico por antonomasia;
14 3
el ministro del Interior declar festiva la j ornada del 13 de
octubre, para que la poblacin pudiera participar en el Congreso; el de Instruccin Pblica
se esforz en realizar grandes concentraciones de alumnos; el de Guerra dis puso amplios
honores militares. El gobierno decret adems que al cardenal Copello, designado Legado
pontificio al Congreso por Po XII, se le tributaran los honores correspondientes a un Jefe de
Estado, y que el Estado se hara cargo de los gastos de viaj e de todos los obispos y
arzobispos que vinieran al Congreso.
1 44
En seal de devocin, el gabinete en pleno presenci
la primera j ornada eucarstica.
14 5
El cardenal Copello, a cambio, ofreci al Presidente de la
Repblica, quien la acept prontamente, la presidencia honoraria del Congreso. El general
Farrell, en fin, aprovech la ocasin para definirse, en un mensaje de puo y letra firmado
al diario catlico, como Presidente de una nacin de una profunda raigambre cristiana.
14 6

Por otra parte, no slo los smbolos y la liturgia del Congreso, sino tambin los
contenidos de los discursos que se pronunciaron enfatizaron, con su asidua invocacin de la
nacin catlica, su valor poltico y social. Cmo no verlo, por ejemplo, en la oda a la
predestinacin catlica de la Argentina, elevada por monseor Lafitte, arzobispo de
Crdoba, el cual desprenda de esa predestinacin la necesidad de que los individuos, las
leyes, las instituciones y el Estado se conformaran a ella?
147
Por el lado del gobierno, el
teniente coronel Caccia, intendente de la Capital, manifest anlogo espritu en un discurso
pronunciado el 12 de octubre, da en el que, no casualmente, la inauguracin del Congreso
se fusion con la celebracin del Da de la Hispanidad. Frente a la cruz dij o en sntesis el
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




153
intendente estamos ante el propio ser nacional que discurre, idntico al de otrora.
148

Pero la j ornada en la que ms que en ninguna otra el mito de la nacin catlica invadi el
Congreso Eucarstico imprimindole una indeleble connotac in ideolgica fue, sin duda, la
del 14 de octubre, da dedicado a la santificacin de la Patria. En esa j ornada los
protagonistas absolutos fueron la Iglesia y las Fuerzas Armadas, nmenes tutelares de la
nacin catlica, representada la primera por el cardenal Copello y por el Nuncio
monseor Fietta, y las segundas por el presidente Farrell y su vicepresidente Pern. El
Congreso asisti a un desfile militar, seguido por una misa, y por ende, por una alocucin
en la que monseor Calcagno, vicario gener al del Ejrcito, elev un himno a la unin de
pueblo y Ejrcito en la fe catlica, antes de consagrar las Fuerzas Armadas a la Virgen de
Lujn.
1 49
La consagracin deba entenderse como garanta para el pueblo catlico de
que el Ejrcito cristiano conservara ntegro el carcter de la nacionalidad, como
especific monseor Ferreira Reinaf en su alocucin dirigida especficamente a los
soldados.
150
Dado el estado de convulsionada agitacin poltica de la Argentina en aquellos das,
era imposible dejar de atribuir alguna intencin ideolgica y poltica a los conceptos
expresados por el obispo de La Rioja, tanto ms cuanto que l no se preocup demasiado
por esconderla. Los militares afirm, en efecto merecan el mximo apoyo por haberse
echado sobre sus hombros la enorme responsabilidad de poner en orden nuestra casa. Era
absolutamente claro que mientras en el pas creca la presin para que se retiraran del
poder y llamaran inmediatamente a elecciones, esas afirmaciones estaban dirigidas a
afirmar la plena legitimidad del gobierno, as como a recalcar la funcin tutelar de las
Fuerzas Armadas sobre los destinos de la nacin catlica. Slo ellas, por otra parte, en
virtud del estrecho vnculo ideolgico que las una a la Iglesia,
1 51
podran garantizarle la
conservacin de las conquistas y la influencia obtenidas luego del 4 de j unio. Nadie como
los militares poda garantizar que el nuevo orden reconocera el derecho de la Iglesia de
ensear que la ley y la verdad catlicas eran el gran fundamento de nuestras humanas
construcciones. Y nadie como ellos observ El Pueblo comentando la alocucin de
monseor Ferreira Reinaf asegurara, en el plano econmico y social, que la propiedad
fuese reconocida como un derecho, pero siempre con vistas al bien comn.
15 2
Por lo tanto,
no deba considerarse puramente formal el agradecimiento dirigido por el cardenal Copello
al presidente Farrell, por haberse prosternado frente a quien la Constitucin proclamaba
fuente de toda razn y justicia, es decir, frente a Dios.
En su conjunto, la Iglesia argentina y la revolucin de j unio parecieron afirmar, en las
jornadas eucarsticas, una extraordinaria vitalidad. La impresin que de l se extraa era la
de un pas que caminaba a pasos agigantados hacia la edificacin de un orden cristiano, y
que en virtud de esto ambicionaba aglutinar, baj o las insignias de la cristiandad, tanto a la
Amrica hispnica, representada en el Congreso por buena parte de su Episcopado, como a
la Europa catlica. No es casual, como no dej de sealar la Revista Militar, que uno de
los acontecimientos ms simblicos y conmovedores del Congreso hubiera sido la
participacin de los oficiales y cadetes de la nave escuela espaola, acompaados por su
vicario castrense.
153
Sin embargo, detrs de tanto triunfalismo, ya eran ms que evidentes
las desilusiones y los signos de erosin del intento de edificar un rgimen de cristiandad.
En este sentido, el anlisis del Congreso realizado por el padre Rau, uno de los ms finos
intelectuales de un clero que no contaba con muchos, quien se haba mostrado en general
escptico frente a la fe en el potencial taumatrgico de la dictadura catlica que haba
contagiado ampliamente a la Iglesia, represent un lcido anlisis del impasse al que haba
llegado ese intento.
154
No negaba los efectos positivos del Congreso, que al demostrar hasta
qu punto el pueblo argentino era sinceramente catlico, habra debido inducir a relativizar
sus objeciones a los que, desde varios sectores polticos, solan imputar a ese c atolicismo
una profunda inconsistencia doctrinaria y espiritual. Para emitir un juicio realmente
pertinente, era necesario considerar el lamentable estado en que se encontraba el
catolicismo argentino a finales del siglo XIX, cuando toda la clase dirigente era liberal y
anticlerical, y la misma clase media era cada vez ms materialista, sin mencionar la difusin
del socialismo entre el proletariado y los inmigrantes, que tanto preocupaba a los
argentinos. Pero ahora la situacin haba cambiado, y aunque fue ra cierto lo que muchos
sostenan respecto de que la enseanza religiosa en las escuelas no bastara para extirpar



154
tales fenmenos, quedaba el hecho de que el Congreso Eucarstico haba sido una ocasin
para reafirmar las bases doctrinarias inamovibles sobre las que debera basarse la unidad de
los cat-licos.
Pero adems, para Rau era necesario que los catlicos tomaran conciencia de los
enormes problemas que existan para la edificacin de una sociedad cristiana. En primer
lugar, haba que reconocer que aunque el Estado catlico haba suplantado al liberal, a la
Iglesia le quedaba por realizar la tarea ms gravosa: la de dar vitalidad a sus enseanzas ya
sea en la sociedad en su totalidad como en sus diferentes clases. Desde este punto de vista,
las leyes y los decretos del gobierno revolucionario no eran ms que un comienzo e
imponan al catolicismo argentino que intensificara la obra pastoral y espiritual, a fin de
que su triunfo no fuera meramente poltico e ideolgico. A este problema, que
apuntaba a la crucial cuestin de los lmites de una estrategia dirigida preferentemente a la
conquista y cristianizacin del Estado, se aada otro no menos importante: el de la
unidad de los catlicos.
En este sentido, Rau consideraba que el Congreso haba br indado un esplndido
ejemplo de la dimensin comunitaria de la Iglesia. A ese espritu deberan conformarse los
catlicos para no reducir la Iglesia a una sociedad humana como las otras y al catolicismo a
ideologa secular. No obstante, ms all del blanco implcito de su admonicin,
representado por aquellos catlicos liberales que haban denunciado el clima autoritario
del Congreso, era difcil negar que el peligro que sealaba fuera ya una dramtica realidad.
Ms an, el nfasis nacional catlico del Congreso Eucarstico haba contribuido a
agudizarla. Por otra parte, cmo se hubiera podido impedir que la desunin poltica de los
catlicos no minara su unin espiritual, desde el momento en que la Iglesia misma no
mantena bien separadas ambas esferas? Acaso ella no prestaba su explcito apoyo al
gobierno militar? Y no persegua la confesionalizacin integral de la nacin, tanto de las
mentes de sus ciudadanos cuanto de sus leyes e instituciones? Cmo podra un catlico
oponerse a la poltica de la revolucin de junio sin oponerse al mismo tiempo a la Iglesia,
dado que ella nunca haba cesado de echar incienso y de legitimar su espritu nacional y
catlico? Y cmo evitar que el catolicismo asumiera el aspecto de una ideologa secular si
la Iglesia haba sido la primera en blandirlo como ideologa nacional? No era acaso
eminentemente poltico el mito de la nacin catlica?
Por lo tanto, era inevitable que los llamados cada vez ms insistentes a la unidad
espiritual de los catlicos por encima de las divisiones polticas ocultaran el intento
eclesistico de reconducir a la obediencia, a veces con halagos, a veces con amenazas, a
quienes, como los catlicos liberales y las crecientes filas de los aliadfilos, haban
desafiado el mito de la naci n catlica aproximndose a todo tipo de demoliberales y
marxistas. Al sostener la Iglesia al gobierno de junio afirmaba fundarse en su adhesin a los
sanos principios de la argentinidad y, por ende, del catolicismo. Pero a la vez, la
consecuencia era que esos catlicos que se obstinaban en combatir al gobierno militar
fuesen culpables de no distinguir totalmente los principios religiosos y morales de los
conceptos polticos o de las preferencias internacionales.
15 5
Tal fue, por ejemplo, la lgica
sobreentendida en la polmica en torno al diario catlico El Pueblo, que se haba convertido
en uno de los blancos predilectos del catolicismo liberal por el apoyo militante que
siempre haba prestado a la revolucin de junio. Lo que los catlicos liberal es j uzgaban
como una actitud explcitamente poltica, que haba sometido la doctrina catlica a un
diseo autoritario, era para la Iglesia totalmente coherente con su mandato espiritual, tanto,
que j usto a fines de 1944 numerosos obispos, algunos con mayor entusiasmo, otros dejando
intuir algunas perplej idades, sostuvieron la campaa de propaganda dirigida a relanzar la
difusin del diario del que, al fin de cuentas, el episcopado era el mayor accionista.
15 6
Como
escribi el obispo de Mendoza, El Pueblo tena sus defectos, pero era de todos modos lo
mejor que exista para oponerse al monopolio de la prensa liberal.
15 7

Desde esta perspectiva, los dos presupuestos sealados por Roberto J. Bonamino como
fundamentos de la unidad en la multiplicidad de los c atlicos, vale decir la intransigencia
doctrinaria y la obediencia a la jerarqua, indicaban que la Iglesia a lo sumo tolerara la
convivencia entre concepciones ms o menos intransigentes de la nacin catlica. Fijados
esos lmites, que excluan toda forma de connivencia con las herejas liberales, socialistas
o nacionalistas extremas, ella encontrara legtimas tanto las posiciones de quienes
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




155
repudian abiertamente la democracia y se inclinan por la forma de gobierno unipersonal
y autoritario, como las que confan en la democracia perfeccionada, es decir,
corporativa.
158
En el fondo, las diferencias entre ambas eran mnimas frente a la necesidad
de que los catlicos combatieran a los enemigos de la Iglesia. Como el Congreso Eucarstico
haba demostrado, por ende, la crisis del proyecto de restauracin cristiana, que al
amenazar con producir la implosin poltica del mundo catlico estaba conduciendo a la
Iglesia a adoptar un perfil ms moderado, no pareca afectar su fe en el mito de la naci n
catlica, ni su aspiracin a edificar un rgimen de cristiandad. En suma, su retirada era
tctica, dictada por las circunstancias que estaba constreida a sufrir, y no naca de una
revisin crtica de la va militar a la cristiandad. Es decir, de e sa estrategia que le haba
permitido a los ideales catlicos reconquistar el Estado, pero que era tambin en buena
medida el origen de las divisiones que desgarraban, j unto con la sociedad en su conjunto, al
catolicismo argentino.


El Ejrcito, reducto de la cristiandad

Como la Iglesia, tambin el Ej rcito estaba surcado por divisiones y minado por la
politizacin. Y l tambin, a fines de 1944, comenz lentamente a retraerse de la primera
lnea de la lucha pol tica, dejando espacio para el ingreso de los civiles al gobierno. Aunque
existan pocas dudas acerca de que su ministro, el coronel Pern, persiguiera, al encabezar
ese proceso, una estrategia de alianzas polticas, tambin hay pocas dudas acerca de que de
ese modo la cohesin institucional y doctrinaria del Ejrcito habra podido salvaguardarse
mejor. Esta cohesin, como la de la Iglesia, tena en la ideologa nacional catlica un slido
fundamento. En este sentido, es notable cmo la dimensin institucional del Ejrcito,
formada por su identidad, por las ideas, ritos y valores de la vida militar, ha sufrido en
general un eclipse en los estudios dedicados a la actuacin de las Fuerzas Armadas durante
aquellos momentos agitados de la historia poltica argent ina, cosa comprensible dado que,
al ocupar el poder, la atencin de los estudiosos no poda sino concentrarse en sus actos
polticos. Sin embargo, esos actos polticos no pueden comprenderse si se prescinde del
humus cultural de sus protagonistas, en suma, prescindiendo de las ideas y valores, de la
concepcin de la propia misin de las instituciones castrenses. Atendiendo a la dimensin
institucional del Ejrcito, salta a la vista que los contratiempos de la revolucin de junio y
sus mismos conflictos internos no haban alterado el bloque ideolgico e institucional que l
y la Iglesia haban consolidado haca tiempo en torno del mito de la nacin catlica.
159

Ms an, en el curso de 1944 ese bloque pareci reforzarse como reaccin a las crecientes
presiones enfrentadas por la revolucin de j unio y, por lo tanto, en ltima instancia, por el
Ejrcito y la Iglesia, que representaban el nervio de dicha revolucin y compartan sus
destinos. Su autorrepresentacin y su recproca legitimacin como los custodi os de la
argentinidad, vale decir, de la catolicidad de la nacin, no fueron por lo tanto sacudidos
por la progresiva evaporacin en un torbellino de conflictos del sueo de restauracin
cristiana.
De la vitalidad del bloque clrico-militar no fueron el nico testimonio los himnos a la
unin de la cruz y de la espada entonados en el Congreso Eucarstico. Ellos fueron
solamente la punta de un iceberg inmenso, constituido por una mirada de ceremonias
religioso-patriticas, en las que se reafirm la ident idad confesional del Ejrcito, y se
expres su devocin a la misin de proteger y dar impulso a la cristianizacin de la nacin.
La liturgia de esas ceremonias sigui tambin en 1944, con igual frecuencia pero con
contenidos y smbolos a veces nuevos, escandiendo los tiempos y el sentido de la vida
militar. En primer lugar en los cuarteles, donde la Iglesia y el Ej rcito eran los nicos
protagonistas, pero tambin en las plazas de las ciudades, donde su unin fue
frecuentemente exhibida como un ejemplo de devocin y patriotismo al que la sociedad
entera debera conformarse. Los obispos siguieron sintindose como en su casa en los
regimientos de sus propias dicesis, y acompaaron al clero castrense y a los numerosos
miembros del clero secular y de las rdenes religiosas que solan frecuentar dichos
regimientos, tanto en la administracin de los sacramentos como en la prdica patritica.
Aniversarios, santos patronos, devociones locales, conmemoraciones: las ocasiones en las



156
que se renov el rito de la unin de la cruz y la espada fueron prcticamente infinitas, y
representaron otros tantos momentos de socializacin entre la Iglesia y el Ejrcito, de
reafirmacin ideolgica de la nacin catlica y del Ejrcito cristiano, de reivindicacin
de su derecho de tutela sobre el orden social y poltico.
Unos pocos pero significativos ejemplos darn una idea del rito a menudo subterrneo,
pero incesante, que alimentaba el mito de la nacin catlica y la unin entre las
instituciones que la encarnaban. Tal las celebraciones realizadas en Azul en mayo de 1944,
durante las cuales le correspondi primero al obispo visitar el regimiento de artillera y
celebrar la misa all, y luego, al da siguiente, a los oficiales dirigirse a la Catedral para
asistir a la bendicin de la bandera que el mismo obispo les haba donado, y, en fin,
nuevamente a monseor Caneva ir a la guarnicin, donde fue husped de un banquete
organizado por los oficiales.
160
O bien los actos que en San Luis conmemoraron el
aniversario de la revolucin y el del regimiento local de artillera, que se abrieron con una
misa de campaa en la plaza de la ciudad, prosiguieron con las confesiones en
corporacin de los jefes y oficiales de la guarnicin y se cerraron con la misa del obispo
monseor Tibiletti.
161
A los actos siguieron otros de la misma naturaleza pocos das ms
tarde, cuando el 20 de j unio, en ocasin del Da de la Bandera, una misin de sacerdotes fue a
confesar a la guarnicin y el regimiento particip en la comunin pascual y, en fin, las
tropas se concentraron en la plaza de la ciudad para presenciar la misa.
162
Ceremonias del
mismo tenor, por otra parte, se realizaron en todo el pas, aunque la ms evocativa de ellas
fue la que tuvo lugar en Paran, donde monseor Guilland celebr misa y bendi jo las
nuevas banderas de las unidades militares locales en la plaza principal en presencia del
presidente Farrell, de cuatro ministros del gobierno nacional y del gobierno provincial en
pleno.
163

Entre todas estas ceremonias, revistieron particular impor tancia simblica las que
servan de entorno a las maniobras militares, cuyo libreto prevea habitualmente una misa
frente a todo el estado mayor en el mismo campo base de los ejercicios, y luego, un desfile
de tropas por las calles de la ciudad ms cercana.
164
Ellas se prestaban ms que las otras a la
celebracin de las virtudes militares y espirituales de las que Ej rcito e Iglesia eran
depositarios y a su contraposicin ideal a los valores burgueses y materialistas de una clase
poltica por lo general pacifista y por ende destinada a la decadencia. En el caso de las
maniobras militares de los cadetes del Colegio Militar fue directamente el obispo, en cuya
jurisdiccin se realizaban, quien se dirigi al terreno para asistir a las ceremonias religiosas
y dirigir la palabra a los futuros oficiales.
165
Un captulo aparte de la frondossima liturgia
patritico-religiosa estaba adems representado por las ceremonias de bendicin de las
armas de los oficiales, pues en ellas la unin de la cruz y la espada asuma c ontornos reales,
y no meramente simblicos. La Catedral de Buenos Aires fue sede de tres de tales
ceremonias en 1944, todas presenciadas por el cardenal Copello: dos reservadas a los
nuevos subtenientes y precedidas por la comunin de los oficiales que hac an de padrinos, y
una, coronada por la invocacin de la nacin catlica pronunciada por un alto oficial,
reservada a la Marina.
1 66
Adems de todo esto, ambas instituciones, es decir, la Iglesia y las
Fuerzas Armadas, se pusieron de acuerdo para dar mayor relieve a la tradicional Misa del
Conscripto. En este marco el mismo presidente Farrell quiso presenciar la Misa del
Conscripto de 1944.
167
Como escribi a monseor Guilland el oficial encargado de prensa del
gobierno de Entre Ros, era necesario que dic ha misa fuera una ocasin especial dirigida a
estrechar los vnculos del pueblo representado en tal caso por los conscriptos y sus
familiares con la Iglesia y el Ejrcito. Tambin deba servir para reforzar la disciplina de
la tropa y consolidar los vnculos de los j venes conscriptos con sus respectivas parroquias
y centros de Accin Catlica, a fin de convencerlos para que sealaran a sus superiores y al
capelln de la guarnicin cualquier infiltracin ideolgica de izquierda que hubieran
percibido. Estos propsitos eran totalmente compartidos por el arzobispo, que se aprest a
enviar una circular a todos los prrocos de su arquidicesis a fin de que dieran el necesario
lustre a la Misa del Conscripto.
168
Por otra parte, con esto no haca ms que adher ir a una
verdadera campaa nacional a la que, en esos mismos das y en los mismos trminos,
tambin adhiri con una circular el arzobispo de La Plata, monseor Chimento.
169

A esta estrecha trama de actos clrico-militares que escandieron con ritmo martilleante
el transcurso de 1944, se aadieron numerosos otros. Por ejemplo los del 17 de agosto, con
Loris Zanatta Pern y el mito de la nacin catlica




157
los cuales la Iglesia y el Ejrcito celebraron en San Martn, al arquetipo de los valores
morales y espirituales de todas las naciones y de todos los tiempos, el que en cierto modo
fue Santo y con el que Dios honr a la Argentina y a la Amrica.
17 0
O bien los no menos
enfticos de diciembre, cuando se celebr el Da del Reservista,
171
por no mencionar la
infinidad de ceremonias menores, pero no menos indicativas del universo simblico y ritual
en el que estaba inmersa la vida del Ej rcito.
172
La liturgia nacional catlica alcanz un
punto particularmente intenso de fervor en un tipo de celebraciones nuevas, por lo menos
en la forma y en los contenidos que entonces asumieron: aqullas en las que la Iglesia y el
Ejrcito comenzaron a organizar grandes actos pblicos para acompaar la imposicin de la
banda de generala del Ejrcito a las imgenes de las vrgenes de la Merced y del Carmen,
como estaba previsto por los decretos emitidos en tal sentido por el gobierno militar. Esos
actos, que pasaron a ser corrientes en el segundo semestre de 1944, alcanzaron su
culminacin en la gran ceremonia con la que, el 8 de septiembre de 1944, el coronel Pern
impuso el grado militar a la imagen de la Virgen del Carmen de Cuyo, venerada en
Mendoza, repitiendo el acto ya realizado por San Martn ms de un siglo antes.
173

Este ltimo acto fue particularmente relevante; tal vez ms que en ningn otro se
manifest un sutil cambio en la liturgia patritico-religiosa, cuyo tradicional estilo, sin ser
suplantado, empez a verse permeado por tonos marcadamente populistas. Con la aparicin
del Estado y del pueblo trabajador como ejes cardinales de la nacin catlica, ese mito
empezaba a asumir tambin en sus expresiones simblicas connotaciones abiertamente
polticas. Por un lado, la ceremonia religiosa, los piquetes militares, las autoridades, la
imposicin de la banda a la imagen sagrada, los discursos plagados de estereotipos
nacional-catlicos de monseor Buteler y del general Vargas Belmonte, recrearon la
atmsfera de la liturgia tradicional. Por otro, la participacin de la ciudadana, de los
trabajadores, de los alumnos, atemperaba la solemnidad del evento con un clima, indi to
para aquellas ocasiones, de fiesta popular. Una fiesta lista para asumir los contornos de una
movilizacin poltica en cuanto Pern se dirigi a los trabajadores para hablar en favor de
la creacin de sindicatos fieles a la Secretara de Trabaj o y Previ sin y para defender a capa
y espada el Estatuto del Pen. Por ende, sin ser rechazada ni dejada a un lado, la liturgia de
la nacin catlica, as como su respectiva ideologa, tenda a asumir, una vez declinada la
utopa teocrtica, un significado expl citamente poltico. En otros trminos, tenda a
secularizarse en un proyecto poltico que, al tenerse por su legtimo heredero, se habra
considerado como investido del mismo monopolio de la argentinidad del que la Iglesia y
el Ejrcito se sentan depositarios. En suma, ese proyecto que con el tiempo se convertira en el
peronismo, no naca en absoluto por fuera, y mucho menos en contra del universo simblico de la
nacin catlica.
La escenografa de aquel universo simblico fue por otra parte el fondo del ascenso de
Pern en la segunda mitad de 1944. Con la ceremonia del 8 de septiembre, no haba hecho
ms que inaugurar un verdadero florilegio de actos anlogos. El 24 de septiembre, por
ejemplo, fueron nueve las imgenes sagradas investidas con los honores militares en otras
tantas ceremonias pblicas en los cuatro ngulos del pas: en La Plata, donde el general
Sanguinetti invoc a Dios y Patria, en San Juan, donde el coronel Berreta celebr en la
nacin Argentina un smbolo de la cristiandad y monseor Rodrguez y Olmos ensalz a
la sociedad cristiana contra todo totalitarismo y liberalismo, en Paran, donde el acto
culmin con un desfile de escolares, seguido por una parada militar y, en fin, por una
solemne procesin, en Crdoba, donde monseor Lafitte y el general Guglielmone,
acompaados por el clero secular y regular, por los seminaristas, por escolares y soldados,
presenciaron una parada militar, que se cerr con las alocuciones de un oficial y de un
religioso.
174
El fervor nacional catlico de tales actos de devocin mariana fue tal que
durante el Congreso Eucarstico hasta una delegacin de militares y eclesisticos
paraguayos consider que era su deber manifestar su propia devocin a la Virgen de la
Merced.
17 5

En conj unto, la estrecha trama de la frondosa liturgi