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UNIVERSIDAD PEDAGGICA EXPERIMENTAL LIBERTADOR


INSTITUTO PEDAGGICO LUIS BELTRN PRIETO FIGUEROA
SUBDIRECCIN DE INVESTIGACIN Y POSGRADO
COORDINACIN GENERAL DE POSGRADO
SUBPROGRAMA DE MAESTRA ENSEANZA DE LA BIOLOGA


DETERIORO DE UNA SOCIEDAD, DECADENCIA DE UN LENGUAJE

Autor: Francisco Javier Prez (1999)
Ensayo. Revista Debates IESA. Volumen 5. Nm. 1
Julio- Septiembre Caracas: pgs. 58-61

El lenguaje es revelador de las particularidades de los individuos que lo utilizan,
de sus condiciones de vida, su pensamiento y su cultura. Sus afectos, repulsiones,
odios y traumas, as como los ms complejos mecanismos de su psicologa estn
presentes en su modo de concebir y valerse del lenguaje para comunicarse o
representar el mundo. El lenguaje, as entendido, adquiere una dimensin
insospechada como material documental capaz de retratar la vida, construir visiones
de la existencia e ingeniar un paradigma de representaciones en el cual smbolo y
referencia intercambian permanentemente sus funciones para acercarse a la
comunicacin o propiciar las formas artsticas de la ficcin.
Desde los tiempos de Wilhelm von Humboldt, hermano del gran Alejandro,
hasta las formulaciones ms recientes, aunque ya clsicas de Benjamn Lee Whorf
y Edward Sapir en Estados Unidos, la lingstica y su reflexin filosfica han
mostrado que el lenguaje es forma que habla, que es testimonio y que retrata
individuos, pueblos y culturas. Humboldt estaba convencido de que exista una
forma interior del lenguaje que permita diferenciar entre las razas. Superioridad y
triunfo, voluntad y representacin era, para el arquetipo romntico, compartido por
Humboldt, las claves para interpretar el espritu de Alemania o de cualquier otra
nacin. Estudi la lengua Kawi de Java como una va hacia su antropologa.
Propuso, en la extensa Einfrung terica que escribe a la gramtica del kawi, que
lengua y raza, lengua y cultura, lengua y etnografa estn irremisiblemente unidas.
Whorf y Sapir insistieron en que la lengua es una retcula a travs de la cual vemos
el mundo. Ella, como un velo, deja ver algunos elementos de la realidad con
claridad, mientras que otros son ocultados. No es un espejo fiel a toda reflexin, sino
una celosa que muestra el universo fragmentariamente. Las investigaciones
sociolgicas ms recientes han ratificado, an sin reconocerlo explcitamente, estas
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hiptesis. Una etnografa de la lengua es una va ms directa para acercarnos al
problema del lenguaje que los purismos acadmicos o los preciosismos.
El deterioro lingstico es evidencia de otros deterioros. No se trata de un
problema de educacin o de los rigores de la escolaridad, sin duda una suerte de
deterioro. Es un deterioro que se manifiesta en la insustancialidad de la expresin, la
inexistencia del estilo, la torpeza de los nfasis del lenguaje, la carencia de
posibilidades de nominacin, la rudimentariedad lxica, la perfrasis boba, la
carencia de estructuras de lenguaje que refuercen estructuras de pensamiento, la
inhabilidad simblica, la parlisis del pensamiento y la rudeza de la descripcin del
mundo y de la vida. Hablar mal no es slo hablar mal, sino tambin entender al
mundo con torpeza y anquilosar el pensamiento en una pereza de difcil
reanimacin. El deterioro del lenguaje es indicador del desgaste de la vida cotidiana,
golpeada por los rigores de la crisis econmica, poltica y social de Venezuela. Un
deterioro que hace imperioso buscar una expresin que se haba ganado desde
siglos y que las transformaciones de la vida, impuestas por los avances y retrocesos
del progreso han aniquilado. Es un deterioro que delata la pobreza epistemolgica
que nos impide pensar el mundo y representarlo.
Parlisis de la expresin, rudeza expositiva, carencia de elegancia,
chabacanera instaurada con orgullo, grosera formalidad de formas burdas,
imprimen a la expresin venezolana- aqulla de riquezas que asombraron a los
primeros venezolanos y conservamos con orgullo durante el siglo XIX y parte de XX,
ya con el temor del ser calificados de ancianos o afeminados- la imagen de una
decadencia que nos resistimos a aceptar. Pas de gramticos y diccionaristas,
Venezuela tiene en su haber uno de los saldos ms notables del continente en la
produccin de obras estelares y en figuras notables de la lingstica. No es casual
que Andrs Bello, el gramtico ms prodigioso de la lengua espaola, haya nacido
en Venezuela. Su figura gigantesca aniquil prcticamente todo intento diferenciador
de sus doctrinas por espacio de, al menos, un siglo, Juan Vicente Gonzlez,
educador de la lengua y gramtico a su vez, le rindi veneracin. Tampoco es
fortuito que Rafael Mara Baralt, el lexicgrafo mejor dotado del siglo XIX, sea
venezolano. Sus dos diccionarios, el de galicismos y el inconcluso Diccionario matriz
de la lengua espaola, constituyen referencia preceptista obligada, el primero, y
paradigma de la colosalidad de los diccionarios histricos que se elaboraron en el
siglo XIX, el segundo.
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Los ejemplos podran multiplicarse: Jos Domingo Medrano, Julio Calcao,
Lisandro Alvarado, (el ms brillante de nuestros lexicgrafos modernos), Julio Csar
Salas (el Mitrdates venezolano), Alfredo Jahn y Tavera Acosta (descriptores del
mundo lingstico indgena) y una larga lista hasta Angel Rosenblat, el hombre que
am a Venezuela por sus palabras y dedic a su estudio una vida rica en aciertos de
investigacin. Esta tradicin revela una pasin por la lengua, por los hombres que la
hablan y por la cultura y el pas que la han hecho posible. Revela tambin las huellas
de nuestro pasado como pueblo y abre caminos para entender nuestra modernidad.
Ese debe ser el papel de la lingstica: papel rector dentro del mbito de la ciencia,
la cultura, la historia y la vida. Ese papel permite la reflexin sobre nuestras
pequeeces humanas que el lenguaje est retratando en pequeez.
El maestro Santiago Key Ayala (1977) en este siglo, hacindose eco de viejas
teoras, refrendaba la idea de la patologa del lenguaje como resultado de su
comprensin fisiolgica.
El mal uso de nuestro organismo en contra de la higiene tiene su sancin, que
est en el dolor y la enfermedad. El organismo protesta en esta forma contra las
arbitrariedades de su usufructuario. Los vocablos parecen ms tolerantes que los
elementos del organismo humano. Los deformamos, los tiranizamos, los retorcemos.
No se va a acabar el mundo por tan poco. Tampoco se acaba porque pongamos los
zapatos en la cabeza y en los pies el sombrero. Mas si tenemos el derecho de
hablar como nos venga en gana y los dems tienen igual derecho, no debemos
indignarnos porque no nos entendemos.
Hereja del lenguaje en tierra de herejes, que clama por la disciplina y la higiene
del habla, del cuerpo social y de sus hbitos. Mario Briceo Iragorry (1958) lanz un
desesperado grito en su ltimo artculo que titula, justamente, Tierra de Herejes,
para alertar cmo Caracas y los pueblos del interior revelan deterioros fsicos y
desgaste del espritu: Si la comprensin del progreso de Venezuela a travs de
Caracas carece de posibilidades para el juicio exacto, echar la vista hacia los
pueblos del interior es casi abrir un libro dedicado a describir el dolor del pueblo y a
esquematizar la locura de sus presuntos dirigentes.
En cambio, el cocktel de adobe, cabilla, tejas y cemento del permetro antiguo
es el desesperante testimonio de una ciudad que an no ha terminado de ser
destruida y de la cual est surgiendo una nueva ciudad sin sentido humano...En
Caracas el ser humano es hoy una criatura pospuesta al automvil. Caracas es lugar
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para la agona mecnica y para la desesperacin de hombres a quienes se niega
aceras y bancas...As sea el lujo de las grandes mansiones capitalinas y as sea
mucho el derroche arquitectnico de los modernsimos edificios, en Caracas el
hambre y la incomodidad rugen su furia en las capas bajas de la sociedad...Un pas
con nuestras extraordinarias posibilidades mantiene a las clases populares en un
nivel de vergenza. Recorrer nuestros caminos es ir juntando testimonios para
afrenta de gobernantes y de poderosos. El pueblo rural de Venezuela vive en medio
de un abandono que no levanta sonrojo en el rostro de los responsables de nuestro
atraso social. Cuando se piensa en el dolor que llena el inmenso vaco moral y
econmico de nuestras clases pobres, uno se ve tentado a pensar que Venezuela es
tierra de herejes, en cuyo nimo no tiene resonancia el nombre de Dios.
En diversos artculos, Briceo Iragorry alent sobre el deterioro de nuestro
espaol y sobre el problema terico que implica el desempeo de la lengua y su
conexin con el universo social de representaciones del mundo. Mientras que en la
Gramtica social, publicado en 1952, expres que las palabras son el vehculo
para la relacin social, en Hacia una sociedad sin ortografa, de 1953, escribi: A
una moral erradiza, bien cuadra un lxico erizado de faltas ortogrficas.
Las columnas periodsticas dedicadas al cuidado del lenguaje son indicadoras
del progreso de la enfermedad, encubierto por el inters en el perfeccionamiento
lingstico. En Buenas y malas palabras, ttulo sugestivo y revelador de la
problemtica en crecimiento, Rosenblat (1987) defender por encima del
preceptismo la descripcin lingstica ya con claro sentido etnogrfico: Mi punto de
partida y mi mtodo ha tratado de ser siempre lingstico. Pero a travs de lo
lingstico hay en estas pginas una tentativa de comprensin de lo
venezolano...Porque detrs de las palabras, a veces oculto o disimulado en ellas,
est siempre el hombre. Quiz estas Buenas y malas palabras ayuden a entender
aspectos de la historia y de la vida de Venezuela.
Pedro Pablo Barnola (1985) en soslayo preceptista, simplemente titul Noto y
anoto: Nos anima la esperanza de ver, en este granito de arena, una posible
contribucin a la labor de avivar, el inters y amor, personal y colectivo, por
conservar vivo y actual, siempre renovado, pero nunca adulterado, esto que es el
objeto primario y esencial de toda cultura: el propio idioma, bien hablado y bien
escrito. Esa ser la mxima expresin de nuestra identidad nacional y continental.
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Estampas de la lengua titul el profesor Manuel Bermdez la suspicaz
columna con que cada domingo conclua la revista Estampas de El Universal. Y por
ltimo, de regular aparicin en las pginas de El Nacional, el parco y asptico Con
la lengua de Alexis Mrquez Rodrguez.
La reflexin del mundo intelectual y cientfico sobre la necesidad de estimar
sobremanera la conexin entre lenguaje y mundo, vida y lenguaje, lenguaje y
sociedad en indescifrable acertijo de orgenes y secuencias, es tambin indicadora
de la problemtica ms all de la preceptiva escolar. Voces nacionales del
desconcierto parecen levantarse, ahora, para proponer el anlisis central: no slo el
lenguaje revela la enfermedad de una sociedad, sino que la propicia. El lenguaje nos
determina como hombres y funda la realidad que creemos ajena a nuestras
percepciones e imaginarios.
Algunas voces acreditadas ofrecen pistas esclarecedoras desde la
antropologa, la filosofa del lenguaje y la literatura. As, J. M. Briceo Guerrero
(1970) en rapto wittgensteiniano, formula que el lenguaje es el medio que hace
posible la formulacin de preguntas y respuestas. La estructura del conocimiento es
lingstica. La estructura de la conciencia es lingstica. La estructura del
razonamiento es lingstica. La estructura del mundo, tal como lo concibe y utiliza el
hombre, es lingstica. El lenguaje es el lugar de lo humano, en l vivimos, nos
movemos y somos. Otra visin es aportada por la antroploga Jacqueline Clarac de
Briceo (1992): ver la enfermedad como lenguaje, ms que el lenguaje como
sntoma de enfermedad social y cultural o como la enfermedad misma.
Eugenio Montejo y Rafael Cadenas, desde las cimas de la teora de la potica y
del lenguaje, se han aproximado al principio de la interconexin y ha logrado
redefiniciones muy asertivas y cargadas de significados. El lingista y terico Blas
Coll, En su Puerto Malo de la ficcin, har una reposicin del problema al integrar
lenguaje y paisaje, la lengua en su valor topolgico, lugares y territorios que la
lengua permite crear, condicionar y transformar como expresin de las cosas: No
creo que sea el hombre quien inventa su habla, como se admite comnmente, sino
las cosas y fenmenos naturales los que a travs de ste se expresan. El lenguaje
es el paisaje, y no a la inversa...una lengua es ante todo su lugar (Montejo, 1983).
Quiebra del lenguaje es la caracterizacin del problema en la propuesta de Cadenas
(1997) como contraparte del recio amor, el amor a la lengua que amorosamente
declara y demuestra con angustia:
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De una manera general se puede decir que el venezolano de hoy conoce muy
poco su propia lengua. No tiene conciencia del instrumento que utiliza para
expresarse. En su lenguaje, admitmoslo sin muchas vueltas, se advierte una
pobreza alarmante. El nmero de palabras que usa es escaso, est lejos de un nivel
aceptable y en los casos extremos apenas rebasa los lmites del espaol bsico; por
lo general no lee ni redacta bien. Infortunadamente tambin ignora que la propia
lengua puede y debe estudiarse a lo largo de la vida; para l es slo una tediosa
materia de los programas de la escuela y el bachillerato de la cual se siente al fin
libre. Tampoco sabe que nunca ha recibido clases de lengua, aunque haya llegado a
la universidad...lo cierto es que el lenguaje no ocupa ningn puesto en la gama de
sus intereses.
Las reflexiones anteriores alertan sobre el desgaste y la decadencia, el
deterioro y la enfermedad, la patologa y el desconcierto de una sociedad en
transformacin que ha perdido sus seguridades tradicionales.
Un desconcierto que se manifiesta en la necesidad de progreso que no se
entiende y que la lengua representa como contradiccin, y en la entremezcla de
lenguajes que se asimilan para confundir la expresin. Un deterioro expresado por la
permisividad y la falta de rigor en el pensamiento que la lengua slo reproduce, en la
distensin de las formas genuinas
Un desgaste que aflora en la visin de un rumbo de pas que no somos capaces
de aceptar conformes, en el sentimiento de crisis que tampoco entendemos, pero
que epidmicamente se instal en el espritu nacional por el desmoronamiento de
las economas generales y privadas. Una decadencia, en definitiva, de nuestras
formas de vida y de pensamiento, de nuestros afectos ms slidos, de nuestras
imgenes de pueblo.
El deterioro del lenguaje nacional no ocurre en el habla del pueblo que
conserva, contrariamente, su espontaneidad y riqueza expresiva, desembarazada de
los remilgos de la afectacin acadmica del hablar semiculto de hombres pblicos,
ministros, doctores, periodistas, comunicadores, ejecutivos, estudiantes, funcionarios
de toda ndole y escritorcillos de dudosa estirpe. El lenguaje exige una
descodificacin que, ms all de las puras descripciones de los fenmenos, nos
haga vernos con claridad en este espectro de posibilidades contradictorias. La
lingstica tiene que asumir su papel en los dominios culturales para sealar el
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deterioro y para proponer vas de escape diferentes de los preceptismos y purismos
trasnochados, antes de que la tormenta nos alcance.

BIBLIOGRAFIA:

Barnola, P. (1985): Noto y anoto. Caracas. Academia Venezolana de la lengua.
Briceo Guerrero, J. M. (1970). El origen del lenguaje. Caracas. Monte vila
Editores.
Briceo Iragorry, M. (1987). Tierra de herejes. Edicin original (1958). En B. Briceo:
Retazos. Caracas. Ediciones Trpode.
Briceo Iragorry, M. (1992). Obras completas. Vol. 16. (Obra literaria: ensayos III y
Obra dispersa. Caracas. Ediciones del Congreso de la Repblica.
Cadenas, R. (1997).En torno al lenguaje. Caracas: Monte vila Editores
Latinoamericana y Universidad Central de Venezuela.
Clarac de Briceo, J. (1992). La enfermedad como lenguaje en Venezuela. Mrida
Universidad de Los Andes.
Key Ayala, S. (1977). Obras selectas. Caracas y Madrid. Ediciones Edime.
Mrquez Rodrguez, A. (1987-1993). Con la lengua. Caracas, Vadell Hermanos.
Montejo, E. (1983). El cuaderno de Blas Coll. Caracas. Alfadil.
Rosenblat, A. (1987). Buenas y malas palabras (edicin original: (1956) En
Biblioteca ngel Rosenblat. Caracas. Monte vila Editores.