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RHONEMEDITERRANEECORSE

CONNAISSANCE ET GESTION
DES RESSOURCES
EN EAUX SOUTERRAINES
DANS LES REGIONS KARSTIQUES
JUIN 1999
BASSIN RHONE-MEDITERRANEE-CORSE
GUIDE TECHNIQUE N 3
Conception et rdaction
Michel BAKALOWICZ (CNRS)
En collaboration avec le Comit de Pilotage
Claire BOUCHESEICHE (AGENCE DE L'EAU RMC)
Odile BOUILLIN (BRGM)
Laurent CADILHAC (AGENCE DE L'EAU RMC)
Danile GAY (DIREN LANGUEDOC ROUSSILLON)
Anne LAURENT (DIREN LANGUEDOC ROUSSILLON)
Jean-Pierre METTETAL (DIREN FRANCHE COMTE)
Guy VALENCIA (DIREN PACA)
Florent VIPREY (DIREN BOURGOGNE)
Photographies
Michel BAKALOWICZ (photo 1)
Maurice ALBINET (photos 2, 4 et 6)
Philippe CROCHET (photos 3 et 7)
Laurent CADILHAC (photos 5 et 11)
Jean-Pierre METTETAL (photo 8)
Fabien HOBLEA (photo 9)
Florent VIPREY (photo 10)
Mise en forme
Claire BOUCHESEICHE (AGENCE DE L'EAU RMC)
Christian LASNIER (AGENCE DE L'EAU RMC)
Nous remercions toutes les autres personnes qui ont
contribu la ralisation de ce guide technique, et, en
particulier, Philippe CROCHET et Patrick LACHASSAGNE.
PREAMBULE
1 - LE KARST : UN AQUIFERE A LA STRUCTURE
ET AU FONCTIONNEMENT ORIGINAUX
Concepts de base
Dfinition
Caractristiques et consquences
Conclusions
Les outils de reconnaissance et dexploration des systmes karstiques
Comparaison entre les milieux poreux, fracturs et karstiques
Consquences
Mthodologie
Les questions de base
La dmarche
Colorations et limites de systmes karstiques
Conclusions
2 - IMPACTS DES ACTIVITES HUMAINES
SUR LES EAUX SOUTERRAINES DU KARST
Impacts qualitatifs : activits humaines et marqueurs de pollution
Impacts quantitatifs
Modalits
Effets
3 - PROTECTION ET GESTION DES RESSOURCES EN EAU KARSTIQUE
Problmatique de la protection des ressources en eau du karst
Gestion active des aquifres karstiques
Problmes poss
Modlisation et simulation de laquifre karstique
Aquifres karstiques et Schmas d'Amnagement et de Gestion des Eaux
Dlimitation du primtre d'un SAGE
Le SAGE Haut-Doubs - Haute-Loue
Le SAGE Lez, Mosson, tangs palavasiens (Hrault)
Recherche des sources de pollution
Le SAGE de l'tang de Salses - Leucate et le SAGE de l'Agly (Aude et Pyrnes-Orientales)
Mise en valeur des ressources en eau des aquifres karstiques
Le SAGE de la Drme
Le SAGE des Gardons (Gard et Lozre)
BIBLIOGRAPHIE
Rfrences techniques
Rfrences rglementaires pour le captage des sources
S O M M A I R E
1 CONNAISSANCE ET GESTION DES RESSOURCES EN EAUX SOUTERRAINES DANS LES REGIONS KARSTIQUES
3
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CONNAISSANCE ET GESTION DES RESSOURCES EN EAUX SOUTERRAINES DANS LES REGIONS KARSTIQUES
Figure 1 - Milieux aquatiques remarquables forte valeur patrimoniale :Entits karstiques (carte n9 du SDAGE, vol. 3)
Zones karstiques offrant des potentialits
localement intressantes tudier
et exploiter au gr de la demande
Zones karstiques potentialits intressantes
sur le plan rgional tudier en priorit
Rsurgence
Font
de Champdamoy
Plateaux de Haute Sane
Systme Doubs - Loue
Jura
Sources de l'Ain - Papeterie
Chablais
Bornes
Chartreuse
Vercors
Les Gillardes
Dvoluy
Hautes Ctes
Royans
Diois - Baronnies
Bas Vivarais
Minervois
Saint Ponais
Pardailhan
Gardonnenque - Urgonien
Karst Montpellirain
Grands Causses
Source de Cent Fonts
Paillons
Plateau de Canjuers
Audibergue Cheiron
Sainte Beaume
et Beausset
Fontaine de Vaucluse
Crtac Jurassique
du Bassin d'Aix
Systme Bassin Montbazin
Gigean - Gardiole - Issanka
Systme de Salses
Corbires
Agnis
Cte Arrire Cte
Guye
Cette carte identifie les aquifres karstiques fort intrt stratgique pour les besoins
en eau actuels ou futurs.
Ces aquifres peuvent tre situs sur des bassins versants souffrant d'une situation
chroniquement et fortement dficitaire vis vis de la ressource en eau.
Le SDAGE prconise que l'opportunit d'utiliser ces aquifres pour la diversification
de la ressource et la scurisation de l'alimentation soit tudie.
Les schmas raliss en consquence doivent prendre en compte la spcificit
de ces eaux souterraines trs vulnrables la pollution microbiologique et doivent
dfinir une stratgie raliste pour leur protection.
Bauges
Bordure
Massif Central
Karst profond
de la Valle du Doubs
3
P R E A M B U L E

Le Schma Directeur d'Amnagement et de Gestion des Eaux (SDAGE) du bassin Rhne-


Mditerrane-Corse (RMC) raffirme, dans son orientation fondamentale n 3, l'importance
stratgique et la fragilit des eaux souterraines, en particulier celles localises dans les aquifres
carbonats. En effet, les formations carbonates du bassin concernent, l'affleurement, des tendues
importantes (plus de 40 000 km
2
, soit prs du tiers du territoire RMC). Elles constituent souvent
des aquifres, dont beaucoup prsentent des caractres karstiques. Les ressources en eau de
ces formations sont exploites pour la satisfaction des besoins des collectivits (alimentation en
eau potable (AEP)), de l'industrie et de l'agriculture (irrigation), ou sont susceptibles de l'tre;
elles soutiennent aussi l'alimentation de nombreux cours d'eau, en particulier pendant l'tiage.
Cependant, l'exploitation de ces ressources est trs limite ce jour. En revanche, les rserves
de ces aquifres semblent constituer un potentiel de ressource en eau susceptible de
rpondre certains besoins locaux ou rgionaux. C'est en partie la mconnaissance des
potentialits d'exploitation et probablement leur sous-estimation qui a conduit un moindre
recours ces ressources, les dmarches classiques dexploration et de mise en valeur des eaux
souterraines tant peu adaptes au caractre karstique des aquifres carbonats.
Le SDAGE identifie trois priorits en ce qui concerne les eaux souterraines patrimoniales :
dvelopper une politique de connaissance et de gestion patrimoniale de la ressource en
eaux souterraines l'chelle des systmes aquifres,
rserver aux usages nobles (AEP) ou qualitativement exigeants la ressource souterraine,
accrotre le recours, raisonn du point de vue qualitatif, aux aquifres karstiques dans les
secteurs o s'exprime d'ores et dj un dsquilibre marqu entre ressource connue et
demande d'eau. A l'chelle de ces territoires o l'adquation ressource/besoins est
particulirement difficile atteindre, le SDAGE identifie les aquifres karstiques forte
potentialit prsume (figure 1) et prconise que l'opportunit d'utiliser ces aquifres
pour la diversification de la ressource et la scurisation de l'alimentation soit tudie.
Ce guide technique a pour objet de faciliter la mise en uvre des prconisations du SDAGE
Rhne-Mditerrane-Corse en matire de connaissance et de gestion des ressources en
eau des rgions karstiques. Le but est de favoriser le recours ces ressources, leur protection
et leur exploitation selon des mthodes de gestion active adaptes aux caractres spcifiques
du karst.
La premire partie de ce document aborde la connaissance des karsts. Elle dfinit les notions
de karst, de systme karstique et daquifre karstique ; elle prcise les notions de structure
et de fonctionnement de ce dernier ; elle met en avant l'importance des karsts, en particulier
dans le bassin. Les caractristiques intrinsques d'un karst en font un milieu complexe connatre
prcisment et explorer. Face cette difficult, une mthodologie d'approche globale du
systme karstique est prsente.
La deuxime partie aborde les impacts des activits humaines sur les eaux souterraines du karst.
La vulnrabilit de laquifre karstique est dfinie par rapport aux autres ressources en eau,
aquifres poreux et fissurs et eaux de surface, de faon faire apparatre ses particularits face
aux pollutions. Puis elle prsente l'ensemble des points relatifs l'tude, l'exploration et
l'exploitation d'un systme karstique.
Enfin, une troisime partie aborde les aspects de la protection et de la gestion des ressources
en eau karstique. Elle expose les problmes rencontrs, lis la particularit des karsts ; elle
donne finalement quelques exemples de gestion des karsts sur le bassin Rhne-Mditerrane-
Corse.
Ce guide est donc un document technique s'adressant des personnes ayant dj quelques
notions sur les eaux souterraines et les karsts. Il intressera particulirement les techniciens
ayant tudier les potentialits d'un karst en vue de son exploitation. Il offre de nombreux
repres sur le droulement et le contenu de l'tude raliser et fait tat des expriences
dj menes. Il ne peut nanmoins en aucun cas remplacer l'exprience et la connaissance
des hydrogologues en matire de karst.
CONNAISSANCE ET GESTION DES RESSOURCES EN EAUX SOUTERRAINES DANS LES REGIONS KARSTIQUES
4 CONNAISSANCE ET GESTION DES RESSOURCES EN EAUX SOUTERRAINES DANS LES REGIONS KARSTIQUES
Calcaires
Formations htrognes
contenant des calcaires
Donnes :Agence de l'Eau RMC,BRGM,ANTEA.Fond administratif :IGN Paris,1993
Source d'Arcier
Pertes du Doubs
Source de la Loue
Source du Doubs
Source de l'Ain
Source
des Fontaigneux
(Gervanne)
Source des Gillardes
Figure 2 - Les affleurements calcaires et les principaux sites karstiques du Bassin Rhne-Mditerrane-Corse
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Source
de la Siagne
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Source d'Argens
Source sous-marine
de Port-Miou
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de Berre
Etangde Thau
Etangde Salses-Leucate
Font Estramar
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PLATEAU
DE VAUCLUSE
LUBERON
PLATEAUX
ARDECHOIS
Source de la Tourne
Source du Lez
Source de la Vis
Sources d'Arbois-Bournillon
Source de la Bze
Source de l'Ignon
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Le karst dans le bassin Rhne - Mditerrane - Corse
Dans sa 3me orientation, le SDAGE du bassin Rhne - Mditerrane - Corse fait explicitement rfrence
aux systmes aquifres dominante karstique, marqus par une forte extension territoriale dont les rserves
sont sans doute sous exploites (ils reprsentent 27%des prlvements en eau souterraine) du fait en partie
de potentialits dexploitation encore mal connues et probablement sous estimes, mais dont la vulnrabilit
aux pollutions est bien souvent comparable celle des eaux superficielles. Les eaux souterraines du bassin
couvrent 70%des volumes prlevs par les collectivits (AEP essentiellement) et environ 40%de tous
les usages confondus, except le refroidissement des centrales thermiques. Plus de 20%des captages
AEP deau souterraine de lensemble du bassin prlvent leau daquifres karstiques. Dans certains
dpartements de Franche-Comt, ce pourcentage atteint 80%.
Le karst dans le bassin Rhne-Mditerrane-Corse est bien dvelopp (figure 2) et concerne les
formations gologiques suivantes :
des bandes de calcaires et de dolomies du Palozoque (Pyrnes, Corbires, Montagne Noire
et Cvennes),
les calcaires du Trias (Haute-Sane, Var),
les calcaires et dolomies du Lias, du Jurassique et du Crtac infrieur (Pyrnes, Corbires,
Languedoc et sud des Causses, Vivarais, Pr-Alpes du Sud et Provence, Pr-Alpes du Nord
(photo1) et Dauphin, Jura, Bourgogne),
les calcaires du Crtac suprieur et du Tertiaire (Minervois et Corbires occidentales).
Lextension des ensembles karstiques, trs variable, stend de quelques km
2
environ 1100 km
2
pour
le systme karstique de Vaucluse. Certains ensembles (Vaucluse, Corbires orientales) sont constitus
dun seul systme, dautres (karst nord-montpellirain) dun nombre important de petits systmes. Ce
fractionnement est en gnral bien expliqu par les conditions gologiques (faible extension de lensemble
carbonat, forte intensit de la tectonique), mais aussi par les variations de niveau de base, responsables
de la cration de nombreux rseaux de conduits karstiques plus ou moins superposs (cas des systmes
karstiques de haute montagne).
5
1)
2)
3)
4)
Photo 1
Gouffre sur le massif
du Parmelan (74)
CONNAISSANCE ET GESTION DES RESSOURCES EN EAUX SOUTERRAINES DANS LES REGIONS KARSTIQUES
6 CONNAISSANCE ET GESTION DES RESSOURCES EN EAUX SOUTERRAINES DANS LES REGIONS KARSTIQUES
Principales caractristiques des karsts du bassin Rhne - Mditerrane - Corse.
Ces systmes karstiques sont souvent binaires (cf. figure 5, page 10), cest--dire quils drainent, en plus
de linfiltration directe dans les calcaires, des coulements de surface par des pertes ; ceux-ci doivent
tre pris en compte dans la gestion et la protection des eaux souterraines. Le cas de la liaison entre
les pertes du Doubs et la source de la Loue (Franche-Comt) est de ce point de vue exemplaire (cf.
page 36).
Les karsts de haute montagne sont en gnral dpourvus de couverture (sol, sdiments dtritiques),
ce qui les rend sensibles aux altrations de surface (photo 2). Tel est le cas de certaines stations daltitude
des Pralpes calcaires. Dans le Jura et les Alpes, ces karsts possdent des rseaux de drainage bien
volus. Dans certains secteurs, la karstification a atteint un tel niveau de dveloppement que le stockage
est rduit. Le massif karstique du Haut Giffre, prs de Samons en Haute-Savoie, est parcouru par des
coulements souterrains, dont le bassin dalimentation couvre 4 km
2
; ainsi sest dvelopp un rseau
de conduits profond de 1602 m et long de plus de 20 km :le gouffre Jean Bernard (rseau splologique
rest pendant longtemps le plus profond au monde). Dans le massif de la Chartreuse, le modeste plateau
(2 km
2
) de la Dent de Crolles, constitu de calcaires urgoniens, est parcouru par un rseau de cavits
de plus de 50 km, tages sur quatre niveaux, pour 600 m de dnivellation.
En revanche, dans certaines situations, les exutoires karstiques localiss en basse altitude (Jura et Alpes)
peuvent tre masqus par une couverture rcente importante (fluvio-glaciaire, alluvions, moraines) qui
peut engendrer la constitution de rserves notables. Cependant, les mergences caches, directement
dans des aquifres alluviaux, ne rendent pas facile ltude de tels aquifres fortes ressources potentielles.
Les variations importantes du niveau de base ont aussi conduit la mise en place dexutoires karstiques
sous le niveau de lacs (lac dAnnecy), de lagunes littorales (tangs de Thau, de Lapalme et de Salses-
Leucate) ou de la mer (cte des Alpes-Maritimes et du Var, calanques marseillaises). Labondance des
massifs karstiques le long du littoral mditerranen a cr des situations hydrogologiques extrmement
complexes (karst voisin des tangs de Thau (cf. page 34) et de Salses-Leucate (cf. page 37)). Les systmes
karstiques ont t en partie envahis naturellement par leau marine du fait de la remonte du niveau
marin au cours des derniers 15000ans, ce qui a profondment modifi leur fonctionnement. De ce fait,
les risques dintrusion marine lis lexploitation des eaux souterraines sont levs et sont difficiles
prvoir sans une tude dtaille pralable. En Languedoc-Roussillon, des remontes de gaz carbonique
dorigine profonde favorisent, et ont certainement favoris dans le pass le dveloppement de la
karstification en profondeur sous le niveau des sources. Cette condition particulire peut tre responsable
de caractristiques aquifres particulirement intressantes (grande capacit de stockage,bon dveloppement
du drainage dans la zone noye), mais encore assez mal connues.
Il nest pas rare que des forages, atteignant en profondeur des calcaires, sous dautres formations
gologiques, recoupent des cavits importantes et fournissent des dbits intressants. Tel est le cas des
calcaires du Jurassique moyen dans la valle du Doubs. Il sagit daquifres, sans exutoire identifi en
surface, dans lesquels la karstification sest dveloppe en profondeur selon des modalits encore mal
lucides. Prsents dans de nombreux bassins, ces aquifres karstiques profonds trs mal connus
paraissent receler des rserves importantes, mais dont la reconstitution n'est pas value ; la prsence
deaux long temps de sjour a parfois t rvle. Lexploitation de ces aquifres profonds doit par
consquent tre conduite avec une grande prudence, tant que leurs conditions de recharge nont pas
t dmontres.
De manire gnrale, la pollution diffuse sur les karsts du bassin est rduite. Cest la consquence de
la faible pression anthropique sur les territoires karstiques. Cependant, l o la couverture de sol ou
de sdiments est assez paisse (Franche-Comt), des cultures intensives se dveloppent et, avec elles,
les teneurs en nitrates des eaux souterraines augmentent.
La qualit bactrienne des eaux de sources karstiques est presque toujours mdiocre pendant les
priodes de hautes et moyennes eaux. Les rejets deaux uses dans le karst, concentrs ou disperss,
en sont lorigine. Cest pourquoi les captages de ces sources pour leau potable doivent comporter un
dispositif de traitement adapt aux spcificits du karst. En revanche, lapparition de turbidits fortes
pendant ces mmes priodes, habituelle sur nombre de sources, est un problme plus dlicat traiter,
surtout pour de petits captages ; la disposition du captage lui-mme (captage ralis proximit du
conduit, et non directement dedans) peut dans certains cas amliorer la situation.
Concepts de base
Dfinition
Le karst est un paysage rsultant de processus particuliers drosion (la karstification). Ces
processus sont commands par la dissolution des roches carbonates (calcaires et dolomies)
constituant le sous-sol des rgions concernes. Cest leau de pluie infiltre dans ces roches qui
assure cette dissolution. Leau acquiert lacidit ncessaire la mise en solution de la roche en
se chargeant de gaz carbonique (CO
2
) produit dans les sols par les vgtaux et les colonies
bactriennes. Le paysage de surface, constitu en gnral de dpressions fermes (appeles dolines,
pour les petites, et poljs, pour les plaines dinondation), est associ un paysage souterrain, dont
les grottes et les gouffres parcourables par lhomme font partie (figure 3 et photo 3).
Le karst est par consquent un paysage original (photo 4), cr par les coulements deau
souterraine. Leau circule en son sein, sy accumule et merge par des sources aux dbits souvent
considrables (photos5 et 6), mais trs fluctuants dans le temps (Fontaine de Vaucluse, dbit
moyen : 20 m
3
/s ; source de la Loue, dbit moyen : 10,8 m
3
/s). Le karst est donc galement un
aquifre: laquifre karstique.
Dfinitions
Un aquifre est une formation gologique possdant une permabilit suffisante pour que leau
souterraine puisse y circuler. Un aquifre est constitu dune zone non sature, ou zone dinfiltration,
dont les vides, occups par de lair, sont parcourus par de leau, et dune zone noye ou sature, ou
nappe aquifre, dont tous les vides sont remplis deau. Si la porosit du milieu, c'est--dire le rapport
du volume des vides au volume total de la formation, est forte (suprieure 10%), laquifre peut
possder une capacit de stockage intressante, dont les rserves peuvent tre exploites. La zone
dinfiltration est spare de la zone sature par la surface de la nappe, dont on mesure le niveau
pizomtrique. Ce dernier varie en fonction de lalimentation par linfiltration et de la vidange naturelle,
par les sources ou au profit d'autres aquifres, et de la vidange artificielle par les prlvements (pompage
et drainage).
Caractristiques et consquences
Caractristiques
La karstification transforme une formation carbonate fracture, laquifre carbonat fissur,
caractris par une architecture gologique (gomtrie de la formation, caractres ptrographiques
et gochimiques, comportement mcanique, distribution des fractures), en un aquifre karstique.
1) Laquifre karstique est le seul type daquifre o cest la circulation deaux dans la
formation gologique qui faonne les vides de laquifre et induit des caractristiques
aquifres spcifiques.
2) La constitution dun aquifre karstique peut tre rapide lchelle des temps gologiques :
quelques milliers quelques dizaines de milliers dannes. De ce fait, laquifre karstique enregistre
les variations, mme de faible amplitude, du niveau de base o est localise la source, par le
dveloppement dun drainage associ chaque niveau. Toutes les rgions karstiques prsentent
la marque de plusieurs phases de karstification, dont seules les plus rcentes, associes au niveau
de base actuel, participent au fonctionnement de laquifre. Ainsi, un aquifre carbonat peut
prsenter un rseau de conduits visitables, ne fonctionnant plus: cest une partie non fonctionnelle
de laquifre karstique.
LE KARST : UN AQUIFERE A LA STRUCTURE ET AU
FONCTIONNEMENT ORIGINAUX
7 CONNAISSANCE ET GESTION DES RESSOURCES EN EAUX SOUTERRAINES DANS LES REGIONS KARSTIQUES
8
Figure 3 - Paysage karstique
Cest pourquoi il nest pas suffisant de constater lexistence de phnomnes karstiques;
il faut aussi et surtout considrer la fonctionnalit karstique de laquifre. Cela revient
vrifier ladquation entre lexistence dune structure karstique et son fonctionnement.
3) Dans laquifre karstique (figure 4), les coulements ont cr des vides organiss en une
structure hirarchise de drainage, le rseau de conduits, de lamont (la surface) vers laval (la
source, exutoire en gnral unique de laquifre). Souvent, au cours de la saison de recharge de
laquifre, des remontes importantes de leau dans le rseau de conduits provoquent linondation
de rseaux suprieurs, habituellement sans coulement, et la mise en fonctionnement de sources
temporaires de trop plein.
Agence de l'Eau - 1999
CONNAISSANCE ET GESTION DES RESSOURCES EN EAUX SOUTERRAINES DANS LES REGIONS KARSTIQUES
Aven d'effondrement
Polje
Terrains non karstiques
Doline
Perte de rivire
Champ de lapiaz
Canyon
Rsurgence
Recule
Faille
Grotte
Source temporaire
ou de trop plein
Source vauclusienne
Rivire
souterraine
Alluvions
Calcaires
Terrains impermables
Valle sche
Niveau de base
Terrains non karstiques
Zone pikarstique
avec zone sature
perche
Niveau de base
Exutoire Drain
Perte
Infiltration rapide
Zone d'infiltration
Infiltration lente
Niveau pizomtrique
Karst noy
Systmes annexes au drainage (SAD)
Ruissellement souterrain
Consquences
Laquifre karstique, maturit, possde un rseau de conduits organis la faon dun bassin
versant de surface.
Laquifre karstique nest pas d'un type unique : il existe une grande varit daquifres karstiques
en fonction de ltat de dveloppement de la karstification, depuis le ple aquifre fissur
jusquau ple aquifre karstique pur.
Le degr dvolution karstique de laquifre se traduit dans son fonctionnement
hydrogologique.
4) Laquifre karstique prsente une organisation des coulements souterrains, qui dtermine
celle des vides quils crent. Dans cette organisation (figure 4), les deux fonctions classiques
(stockage et drainage) sont spares, au moins dans la zone noye, et sont assures par des
lments distincts de la structure :
le drainage est assur par un rseau de conduits hirarchis.
le stockage est fourni soit par les parties microfissures ou poreuses de la roche non
karstifie, soit par des cavits karstiques, parfois de grandes dimensions, connectes au
drainage par des zones fortes pertes de charge (Systmes Annexes au Drainage, SAD).
Le stockage est ralis par un ensemble dlments hydrauliquement indpendants les
uns des autres, mais tous connects plus ou moins bien au rseau de conduits. Il en rsulte
un compartimentage hydraulique responsable de trs fortes htrognits.
5) Laquifre karstique se distingue des aquifres poreux et des aquifres fissurs par le fait quil
possde des vides de grandes dimensions, dans lesquels les eaux souterraines sont susceptibles
de circuler trs vite (photo 7).
Les dimensions des vides dans le karst couvrent une trs large gamme de valeurs, depuis les
fissures douverture micromtrique et longues de plusieurs mtres jusqu des conduits de
quelques dizaines de mtres de section et longs de plusieurs kilomtres. De mme, les vitesses
dcoulement souterrain vont de moins de quelques centimtres par heure plusieurs centaines
de mtres par heure.
De ce fait, dans les aquifres karstiques fonctionnels, la trs grande majorit des eaux
sjourne moins dun cycle hydrologique, et souvent seulement quelques jours quelques
semaines. Pour cette raison, toutes les caractristiques physiques, chimiques et
hydrauliques, prsentent une trs grande variabilit spatiale et temporelle.
9
Figure 4 - L'aquifre karstique (d'aprs Mangin, 1975)
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CONNAISSANCE ET GESTION DES RESSOURCES EN EAUX SOUTERRAINES DANS LES REGIONS KARSTIQUES
Systme unaire
L'ensemble de l'impluvium est
constitu de terrains karstifiables.
Le drainage s'effectue principalement
l'aval.
Systme binaire
Une partie de l'impluvium est
constitue de terrains non
karstifiables qui concentrent
l'infiltration des eaux en un point.
Le drainage est trs dvelopp.
limite de l'impluvium
limite de l'impluvium
perte
6) Laquifre karstique possde des modalits dinfiltration particulires qui nexistent pas dans
les autres aquifres (figure 4).
Il existe en surface, sur quelques mtres d'paisseur, une zone plus permable du fait de l'altration:
la zone pikarstique ou pikarst. L'pikarst rassemble l'eau d'infiltration dans une nappe perche
locale et discontinue, draine vers le bas soit par les vides les plus larges en un ruissellement
souterrain rapide, soit par les vides de petites dimensions, en une infiltration lente coulant un
mlange d'air et d'eau.
Par ailleurs, au contact de formations impermables et du calcaire, des pertes absorbent les
coulements de surface et constituent une alimentation directe par ruissellement fort dbit
de la zone noye.
Par consquent, lorsque des coulements de surface contribuent lalimentation de la zone noye
partir de pertes, laquifre karstique au sens strict nest quune partie du systme karstique,
puisque ce dernier est alors constitu de laquifre proprement dit et du bassin de surface drain
par des pertes (photo 8).
On distingue donc (figure 5) :
les systmes karstiques unaires (systme karstique =aquifre karstique),
les systmes karstiques binaires (systme karstique =aquifre karstique +bassin de surface
drain par des pertes).
10
Figure 5 - Les deux types de systmes karstiques

AERMC - 1999
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7) Le karst est rput trs vulnrable aux pollutions par comparaison avec les autres
aquifres, du fait des caractres suivants :
faible rle filtrant de la zone dinfiltration,
faible effet de la dispersion et de la dilution li lorganisation des coulements,
temps de sjour de leau trop court pour quun effet auto-purateur intervienne au sein de
laquifre,
importante variabilit temporelle de la qualit de l'eau.
La vulnrabilit du karst prsente en contrepartie certains caractres intressants qui
doivent tre pris en compte dans les projets de mise en valeur :
limination gnralement rapide des pollutions accidentelles,
effets retardateurs (adsorption, dispersion) en gnral rduits,
amlioration rapide ( lchelle du cycle hydrologique) de la qualit de leau lexutoire la
suite de changements dans les rejets de pollutions chroniques ou saisonnires (modifications
des pratiques, mise en place de stations de traitement), c'est--dire que les effets cumulatifs
dun cycle sur le suivant sont faibles ou ngligeables, du fait du temps de sjour trs infrieur
un an,
nette diffrence de qualit et de comportement entre les priodes dtiage (fonctionnement
capacitif, temps de sjour long) et de crue ou de hautes eaux (fonctionnement transmissif,
temps de sjour court).
Conclusions
1) La mise en place dun rseau de drainage karstique est dtermine par des facteurs fixant
larchitecture du milieu et prcdant les processus de karstification. Ces facteurs ne sont pas les
causes de la karstification ;ils dterminent le cadre dans lequel les processus karstiques interviennent
pour transformer le milieu, ds que les conditions ncessaires sont runies. Ce sont :
la gologie : lithologie, gomtrie de la formation aquifre, fracturation (=permabilit initiale)
dcoulant de la succession des mouvements tectoniques et du comportement mcanique de
la roche,
lassociation de bassins versants de surface sur terrains impermables aux roches calcaires,
la gomorphologie rgionale : position du niveau de base hydraulique, fixant la localisation
du point bas de la formation aquifre (=position de la source, qui est le niveau deau impos
le plus bas vers lequel convergent tous les coulements souterrains), importance du relief
(=paisseur de la zone dinfiltration).
Leur tude dfinit le cadre dans lequel le karst a pu se dvelopper, mais ne fournit aucune
information sur lorganisation karstique, ni sur son fonctionnement.
11

CONNAISSANCE ET GESTION DES RESSOURCES EN EAUX SOUTERRAINES DANS LES REGIONS KARSTIQUES
Source, mergence, rsurgence ou exsurgence ?
Les sorties deau du karst sont toujours des sites extraordinaires, ne serait-ce que parce que les massifs
et les plateaux qui les dominent sont dpourvus deau. A la suite de E.A. Martel, le fondateur de la
splologie en France, lappellation source est en gnral soigneusement vite sous le prtexte que
les sources ne peuvent qutre alimentes par des eaux pures, filtres naturellement. Martel ne voyait
dans la plupart des sources karstiques que la rsurgence deaux de surface engouffres dans des pertes.
Il les distinguait des exsurgences, sources ne recevant aucune eau en provenance de pertes de rivire.
Finalement, les rsurgences sont des sources de systmes karstiques binaires, alors que les exsurgences
sont celles de systmes karstiques unaires. Quant aux mergences, ce sont celles dont lorigine nest
pas connue.
2) Les processus de karstification proprement dits agissent sur les roches calcaires grce au
potentiel de karstification dfini par :
le climat qui fixe les prcipitations et le couvert vgtal, dont dpendent le dbit deau
traversant laquifre et la quantit de CO
2
disponible (flux de solvant),
la gomorphologie, qui impose :
lnergie ncessaire lcoulement pour le transport des matires dissoutes (=gradient
hydraulique),
en partie, le flux de solvant traversant laquifre, quand existe du ruissellement de surface
aboutissant des pertes,
lpaisseur de la zone dinfiltration : leau souterraine conserve dautant plus daptitude
dissoudre le calcaire en profondeur que la zone dinfiltration est peu paisse.
3) Les phases de karstification successives, imposes par exemple par des variations climatiques
ou morphologiques, sont responsables de la mise en place de formes de surface et souterraines
qui constituent des paysages complexes. Cette complexit des paysages sexprime dans la plupart
des massifs karstiques par un fonctionnement hydrogologique galement complexe.
4) Compte tenu de leurs spcificits, les aquifres karstiques doivent tre abords au moyen
d'un ensemble d'outils de reconnaissance et d'exploration adapts.
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Photo 2
Un karst de haute montagne :
lapiaz du dsert de Plat
Flaine (74)
CONNAISSANCE ET GESTION DES RESSOURCES EN EAUX SOUTERRAINES DANS LES REGIONS KARSTIQUES
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Photo 4
Un paysage karstique
caractristique :
le cirque de Navacelles (34)
Photo 3
Rivire souterraine du gouffre
de la Combe aux Prtres.
Francheville (21)
Photo 6
Source du Lison
Nans sous Sainte Anne (39)
Photo 5
Sources du Guiers Vif
St Pierre dEntremont (38)
CONNAISSANCE ET GESTION DES RESSOURCES EN EAUX SOUTERRAINES DANS LES REGIONS KARSTIQUES
Les outils de reconnaissance et dexploration des
systmes karstiques
Comparaison entre les milieux poreux,
fracturs et karstiques
La nature mme du karst impose le recours une mthodologie spcifique pour ltude des
systmes karstiques. Cette mthodologie est notablement diffrente de celle applique aux
aquifres poreux et fracturs. En effet :
1) Dans les milieux poreux et fracturs, les caractristiques hydrauliques de laquifre peuvent
tre dtermines sur des sites localiss (forages, puits et pizomtres). La reprsentativit spatiale
de ces sites est connue grce la dfinition dun volume lmentaire reprsentatif (VER) et
de la gomtrie de laquifre. Dans les aquifres poreux, il existe une continuit hydraulique entre
tous les vides parcourus par leau, du fait que les caractristiques hydrauliques sont peu variables
dans lespace. Trois tapes sont suivies pour caractriser laquifre :
Dfinition de la gomtrie de laquifre au moyen de la gologie et ventuellement de la
gophysique.
Dfinition des caractristiques hydrauliques locales (porosit, permabilit, emmagasinement)
au moyen dessais de pompage ; dans un tel milieu homogne, la loi de Darcy est valide en
tout point et en tout temps.
Rgionalisation des donnes locales, en utilisant dautres paramtres (lithologie, pizomtrie).
Elle est possible parce que lhtrognit du milieu nest pas trop forte et parce quelle peut
tre dcrite avec une approximation suffisante ; le milieu peut mme tre considr comme
homogne un niveau dchelle appropri (hecto ou kilomtrique selon la nature poreuse
ou fracture), notamment du fait de sa continuit hydraulique.
Les milieux poreux et fissurs peuvent par consquent tre modliss au moyen doutils
informatiques rsolvant les quations de lcoulement pour simuler de faon gnralement
acceptable les coulements et le transport de matire en leur sein.
La loi de Darcy, fondement de lhydrogologie des milieux poreux et fissurs continus
La fonction transmissive des aquifres, qui permet lcoulement de leau, le transport de matires et la
transmission deffets comme la pression, dpend de leur nature, exprime par les paramtres gomtriques
et hydrodynamiques. La loi de Darcy, qui a t tablie exprimentalement, est le fondement mme de
lhydrodynamique souterraine.
Cette loi nonce que le dbit deau Q en m
3
/s transitant verticalement dans une colonne de sable
satur en eau, est proportionnel la section de la colonne S en m
2
, la perte de charge par unit
de longueur, i, sans dimensions, et un coefficient de proportionnalit, dit coefficient de permabilit
K, en m/s, soit :
Q =K. S. i
La perte de charge i par unit de longueur est dfinie comme le gradient hydraulique, rapport de la
hauteur de charge h, la longueur l sur laquelle seffectue lcoulement.
Mais la loi de Darcy nest vrifie que si quatre conditions sont parfaitement respectes. Elles concernent
le rservoir, qui doit tre continu, isotrope et homogne, et lcoulement, qui doit tre laminaire,
c'est--dire caractris par des lignes de courant continues, parallles, rectilignes et occupant entre elles
la mme position relative. Ces conditions de validit sappliquent bien aux aquifres poreux en gnral.
Elles ne sont pas respectes dans les formations trs htrognes, ni dans les parties daquifres o les
vitesses dcoulement sont trs leves, par exemple prs des ouvrages de captage.
Dans les aquifres karstiques, les htrognits sont considrables, et les vitesses dcoulement,
localement trs rapides dans les conduits ; par consquent, la loi de Darcy nest pas valide, sauf
trs localement, dans des secteurs loigns ou non influencs par les coulements dans les
conduits, et lorsque les coulements sont trs lents.
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CONNAISSANCE ET GESTION DES RESSOURCES EN EAUX SOUTERRAINES DANS LES REGIONS KARSTIQUES
2) Dans laquifre karstique au sens strict, la karstification organise progressivement les
coulements et la structure des vides. Le fonctionnement de laquifre est dtermin totalement
par lexistence de cette structure des vides, dont il rend compte. Laquifre karstique est alors
fonctionnel. Les effets de cette organisation sur le fonctionnement de lensemble sont les suivants:
sparation des fonctions transmissive et capacitive,
apparition de trs forts contrastes de permabilit, dpassant 10
6
, responsables de discontinuits
hydrauliques, notamment pendant les priodes dcoulement majoritairement rapide (crues),
selon ltat de recharge de la zone noye, fonctionnement de certaines parties en charge
(comportement captif) ou en coulement libre,
existence de vitesses dcoulement souterrain trs rapides (quelques centaines de m/h),
variabilit spatiale et temporelle considrable des caractristiques physiques et hydrauliques
du milieu, aussi bien dans la zone noye que dans la zone dinfiltration,
observations en forages souvent sans rapport avec les caractristiques densemble de laquifre,
cartes pizomtriques ne fournissant pas une relle information sur les coulements souterrains
et leur organisation, mme en multipliant les points dobservation,
non validit de la loi de Darcy en tout point, ni en tout temps.
3) Laquifre karstique est souvent soumis des modifications de la position de son niveau
de base, orientant les coulements souterrains diffremment de la situation responsable du
dveloppement et du fonctionnement de son rseau de drainage du moment. Le systme karstique
perd alors sa fonctionnalit, c'est--dire que son rseau de drainage ne prsente plus de
fonctionnement karstique. Cette situation apparat sous leffet dun ennoyage complet et dune
modification de la direction gnrale des coulements souterrains, rsultant dune transgression
marine ou dun alluvionnement externe bloquant lancienne mergence. Il sagit alors dun aquifre
karstique non fonctionnel, possdant souvent une importante capacit de stockage ; laquifre
prsente une continuit hydraulique ; il peut alors tre tudi avec les mthodes classiques.
Cependant, le rseau de drainage inactif peut tre ractiv sous leffet de modifications des
conditions locales ou rgionales dcoulement (pompage, drainage minier, dcolmatage), ce qui
fait alors rapparatre des discontinuits locales et un fonctionnement karstique typique.
Consquences
Les caractristiques hydrauliques de lensemble de la zone noye ne peuvent en aucun cas tre
dtermines au moyen de lapproche traditionnelle forage - essais de puits, mme en multipliant
les points dobservations. Mais cela ne signifie pas que le forage nest pas un moyen dexploitation
de laquifre karstique, ni un dispositif utile pour obtenir des informations.
Il faut insister sur le fait que la mesure dun niveau deau dans un forage est difficilement
interprtable en labsence dinformations complmentaires. En effet, le forage peut recouper
un conduit appartenant au rseau de drainage, cas faible probabilit de ralisation ; il peut aussi
traverser une zone de stockage (systme annexe au drainage), li un conduit par des pertes
de charge plus ou moins fortes, ou bien traverser, comme cela est classique, une zone microfissure,
trs faible permabilit. Des essais de pompage et de traages peuvent aider situer le forage
par rapport la structure karstique, condition que les observations soient faites simultanment
sur diffrents lments de cette structure (source, source temporaire, cavit atteignant une
circulation ou la zone noye). En outre, on sait maintenant que les diffrentes fractures recoupes
par un forage prsentent frquemment des charges diffrentes un instant donn et que ces
valeurs varient dans le temps.
Les mthodes danalyse de la gomtrie de laquifre (gologie, gophysique, analyse de la
fracturation) sont insuffisantes, sinon impuissantes, pour dfinir lexistence et la position du rseau
de drainage karstique, encore moins son fonctionnement, soit parce que les objets possdent
une taille trop faible (gophysique), soit parce que leur position et leur fonction ne sont ni
directement, ni uniquement lies la structure gologique.
15

CONNAISSANCE ET GESTION DES RESSOURCES EN EAUX SOUTERRAINES DANS LES REGIONS KARSTIQUES
Enfin, la gomtrie de la formation aquifre est souvent bien plus large que le systme karstique
lui-mme. Son analyse ne suffit pas dterminer les limites du systme. De mme, compte tenu
des discontinuits hydrauliques, la carte pizomtrique ne permet pas de positionner les limites
avec les systmes voisins, par exemple sur des crtes pizomtriques.
Les techniques actuelles de modlisation mathmatique, bases sur une reprsentation maille,
ne permettent pas de simuler de manire satisfaisante les coulements et les transports de
matire dans les aquifres karstiques (cf. page 35).
Cest pourquoi il est souhaitable dtudier chaque aquifre karstique dans sa totalit, de
manire prendre en compte dans sa globalit lorganisation de son drainage souterrain
et sa fonctionnalit. Dans ce but, le suivi en continu des coulements aux exutoires du
systme (source prenne, sources de trop plein) et le suivi du chimisme des eaux
(enregistrement de la conductivit, campagnes dchantillonnages pour analyses chimiques)
constituent les informations de base ncessaires la comprhension du fonctionnement
karstique.
16
Photo 7
Grotte de Bournillon
Chatelus (38)
La rivire souterraine en crue.
Photo 8
Perte rcente et spectaculaire
du ruisseau du Gour
Champlive (25)
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17
Mthodologie
Les questions de base
Le systme karstique doit tre tudi par une approche globale, qui permet de prendre en compte
lensemble de lunit de drainage (figure 4). Cette approche doit rpondre aux questions suivantes,
relatives ltude, lexploration, lexploitation, la gestion et la protection des ressources
en eau du systme :
Le systme possde-t-il un fonctionnement karstique ? C'est--dire possde-t-il une structure
de drainage karstique qui soit fonctionnelle ?
Quelle est lextension du systme ?
Le systme possde-t-il des rserves dans sa zone noye ? Sont-elles importantes et cohrentes
avec lobjectif ?
Les ressources du systme sont-elles suffisantes compte tenu des objectifs fixs ? Les rserves
sont-elles importantes ? Leur qualit est-elle convenable ?
Ces rserves autorisent-elles une surexploitation temporaire ?
Existe-t-il des conduits anciens, habituellement sans coulement souterrain rapide, susceptibles
dtre ractivs lors de phnomnes exceptionnels (crues) ou nouveaux (pompage, mise en
charge, etc.) ?
Peut-on dmontrer lexploitabilit de laquifre ?
Quels sont le dispositif de captage et sa localisation les plus appropris, sur les plans quantitatif
et qualitatif, compte tenu des caractristiques de laquifre ?
Quel est limpact de lexploitation sur les autres ressources et sur les autres milieux ?
Connaissant la vulnrabilit du systme, quel(s) scnario(s) peut (peuvent) tre propos(s)
pour protger la ressource en eau souterraine ? Comment dfinir les primtres de protection?
La dmarche
Selon les cas, ltude dun systme karstique est conduite soit pour dfinir son aptitude fournir
un dbit donn dexploitation (pour une AEP, un soutien dtiage), soit pour caractriser sa
vulnrabilit en vue dtablir les primtres de protection de captages. La dmarche est la mme
dans lensemble, puisquil est ncessaire dapprhender le fonctionnement du systme dans
les deux cas, partir dune approche globale, dveloppe en plusieurs phases. Mais le contenu
de ces phases est videmment diffrent.
Cette approche consiste mettre en uvre la fois des mthodes de terrain (analyse de la
gologie, inventaire cartographique des phnomnes karstiques, traages artificiels) et des mthodes
danalyse des donnes (chroniques de dbit de sources (figure 6), sries de donnes gochimiques
(figure 11) fournies par des suivis saisonniers de sources et par des campagnes de prlvements).
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
CONNAISSANCE ET GESTION DES RESSOURCES EN EAUX SOUTERRAINES DANS LES REGIONS KARSTIQUES
Figure 6 - Impact des prcipitations sur le dbit et la temprature la source de Font Marin (84)
Priode du 10/09/92 au 22/09/92 (R. Lastennet - 1994)
0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23
0
5
10
15
20
25
30
35
Pluies
Savoillan
(mm)
Dbit
(L/s)
150
140
130
120
110
100
90
80
70
60
50
Temprature
(c)
11,6
11,5
11,4
11,3
11,2
11,1
11,0
10,9
10,8
Temps (jours)
18 CONNAISSANCE ET GESTION DES RESSOURCES EN EAUX SOUTERRAINES DANS LES REGIONS KARSTIQUES
tudes en vue de lexploitation (figure 10)
a) Phase didentification
La phase d'identification a pour but de rpondre aux questions 1, 2 et 3. Elle doit permettre
d'identifier le type de systme (fissur, karstique fonctionnel ou karstique non fonctionnel) et
de mettre en vidence la prsence de rserves. Elle fait appel des mthodes dtude conventionnelles
(gologie structurale, stratigraphie, etc.), mais aussi spcifiques au milieu karstique (analyse de la
morphologie, y compris linventaire des phnomnes karstiques, distribution de frquence de la
minralisation des eaux souterraines, dbits classs, analyse des courbes de rcession).
b) Phase de caractrisation
La phase de caractrisation doit rpondre aux questions 4 et 5. Elle a pour but de dfinir les
caractristiques de la zone noye partir de l'tude des dbits et du traage naturel et artificiel.
Elle sappuie sur des mthodes spcifiques au karst. Elle fournit des prcisions sur le fonctionnement
karstique.
Pour dmontrer lexistence de rserves exploitables, il faut procder lanalyse des sries
temporelles de dbit et de pizomtrie : analyse des hydrogrammes de dcrue et de tarissement
(figure 7), analyses des hydrogrammes lchelle annuelle ou pluriannuelle.
Pour dfinir lorigine de leau, les conditions dcoulement (libre, en charge, en zone dinfiltration)
et les temps de sjour, on a recours aux traages artificiels quantitatifs et lanalyse du traage
naturel, par les mthodes de lhydrogochimie et de la gochimie isotopique.
q dbit d'infiltration
stockage dans la zone noye
Q dbit de la source
Modle de Mangin
Dbit
dcrue
tarissement
vidange du rservoir
zone noye alimente
par l'infiltration
vidange du rservoir "zone noye"
sans alimentation par infiltration
volume dynamique
Temps en jours
Figure 7 - Dcomposition de la rcession de lhydrogramme selon la mthode de Mangin
Analyse de la dcrue et du tarissement
19
c) Phase de dmonstration
La phase de dmonstration (figure 10) est mise en uvre pour dfinir le mode dexploitation le
mieux adapt la structure du systme tudi en rpondant aux questions 6, 7 et 8. Selon que
le systme possde des rserves mobilisables ou non, ou un conduit pntrable, son exploitation
pourra tre envisage soit partir de pompages sollicitant les rserves, soit au moyen dun barrage
souterrain crant une rserve.
1) Lorsque lexistence de rserves a t dmontre, cette phase a pour but de vrifier si ces rserves
sont mobilisables. En effet, le stockage peut tre ralis principalement dans la zone dinfiltration
(en particulier dans lpikarst) ou dans la zone noye, mais sans que le rseau de conduits soit
toujours apte assurer une continuit hydraulique entre toutes les parties des rserves. Lorsque
la mobilisation de ces rserves de la zone noye est possible, il faut dfinir le site de pompage
le mieux appropri ( l'exutoire, sur une cavit naturelle ou en forage) et les conditions de lessai
(dbit, dure, points de contrle, point de rejet des eaux).
CONNAISSANCE ET GESTION DES RESSOURCES EN EAUX SOUTERRAINES DANS LES REGIONS KARSTIQUES
Systme jurassien
Degr de fracturation, lithologie, et stratification
dterminent une faible rsistance l'coulement
des eaux.
Le drainage s'organise au voisinage du niveau
de l'exutoire.
Systme vauclusien
Degr de fracturation, lithologie, et stratification
dterminent une forte rsistance l'coulement
des eaux.
Le drainage s'organise sous le niveau de
l'exutoire.
Cette phase doit dabord sattacher caractriser les coulements dans le rseau de drainage
et les conditions dmergence, car la mobilisation des rserves dpend essentiellement de la
position du drain par rapport aux rserves. En effet, le conduit principal aboutissant la source
peut tre dispos de deux faons diffrentes (figure 8) :
le drain principal est situ la partie suprieure de la zone noye (source jurassienne ou
aquifre drainage piphratique) ;lcoulement peut y tre localement libre, donc sans continuit
hydraulique de laval vers lamont dans la zone noye. Un pompage dans le drain ne permet
pas un rabattement sous son niveau ;son dbit est alors limit par le dbit naturel. Un pompage
dans un systme annexe au drainage (SAD) peut autoriser un rabattement suffisant pour
dtourner lcoulement du drain et pour solliciter une petite partie de la rserve: le SAD
est alors utilis en rserve tampon.
le drain principal est situ plus ou moins profondment dans la zone noye (source
vauclusienne ou aquifre karstique phratique profond) ; lcoulement dans le drain est captif. Il
constitue une continuit hydraulique de laval vers lamont, ce qui autorise des rabattements
sous le niveau de base, sollicitant, sinon lensemble, du moins une grande partie des rserves
de la zone noye. Il est alors possible dextraire des dbits suprieurs aux dbits naturels de
la source : laquifre peut tre surexploit temporairement, en fonction de ses ressources et
de sa capacit de stockage.
Compte tenu notamment de lexistence de conduits dans la zone noye des aquifres karstiques,
linterprtation des essais de pompage ne peut pas reposer sur l'utilisation des modles classiques,
reprsentant soit un milieu poreux, soit un milieu fissur.
Dans le cas des systmes karstiques volus et fonctionnels, les paramtres hydrodynamiques
et les lois d'coulement classiquement utiliss pour caractriser un milieu aquifre et simuler son
comportement ne sont plus adapts. L'interprtation des pompages d'essai doit faire appel une
dmarche spcifique. Le but n'est alors plus de dterminer les caractristiques de la structure
du milieu, mais de dcrire les rponses obtenues au point de pompage et, si possible, l'exutoire
du systme, pour caractriser le fonctionnement de la zone noye. Ces informations fournissent
les lments permettant d'valuer le rle des facteurs dterminants pour une ventuelle
exploitation: position du point de pompage dans le systme (forage, source, SAD) et de l'axe
de drainage par rapport aux rserves.
20

Figure 8 - Organisation du drainage en systme vauclusien et jurassien (adapt d'aprs Marsaud).


CONNAISSANCE ET GESTION DES RESSOURCES EN EAUX SOUTERRAINES DANS LES REGIONS KARSTIQUES
Barrage souterrain sur un drain
Forage de trop plein
Mise en charge maximale
Rserve supplmentaire
dans les vides karstiques
Barrage souterrain
et vanne
Voile d'tanchit
si ncessaire
Rivire souterraine
Cration d'une rserve supplmentaire dans les vides karstiques des systmes annexes de l'axe
de drainage (ce dernier ne pouvant offrir qu'un faible volume)
Forage sur un systme annexe
Forage de gros diamtre
Source
Exploitation de la zone noye du karst par pompage fort dbit sur un forage de gros diamtre
en amont de la source
Exploitation directe l'exutoire
Rserve disponible
Surexploitation par pompage
l'tiage
Sollicitation des rserves de la zone noye par l'intermdiaire du drain
Niveau pizomtrique
lors des hautes eaux
Niveau pizomtrique
Niveau pizomtrique
lors des hautes eaux
Nanmoins, pour les systmes karstification peu dveloppe (aquifres fissurs), les modles
existants sont utilisables, car la structure originelle du milieu n'est que peu modifie. De mme,
pour les systmes karstiques non fonctionnels, les modles des milieux poreux ou fissurs peuvent,
sous certaines conditions, en reprsenter le fonctionnement.
2) Lorsquil nexiste pas de rserves, mais seulement un conduit pntrable de dimensions importantes,
cette phase peut conduire proposer la ralisation dun barrage souterrain et analyser sa
faisabilit. Le barrage a pour but de crer une mise en charge pour accumuler des rserves
(exemple de Coaraze, Alpes Maritimes). La technique du barrage souterrain a aussi t exprimente
dans l'mergence sous-marine de Port Miou (Calanques, Bouches du Rhne), dans le cas o existe
un stockage probablement important, pour repousser les eaux marines ou saumtres et limiter
la salinisation de leau dorigine karstique.
21
Figure 9 - Diffrents modes d'exploitation des aquifres karstiques (P. Crochet - 1996)
CONNAISSANCE ET GESTION DES RESSOURCES EN EAUX SOUTERRAINES DANS LES REGIONS KARSTIQUES
d) Phase dvaluation
La phase d'valuation conduit apprhender le fonctionnement de l'ensemble du systme en
condition d'exploitation, mais aussi ses limites et sa vulnrabilit. Elle sappuie sur un essai de
pompage de longue dure qui doit prendre en compte toutes les observations possibles sur
lensemble du systme. En particulier, lincidence du pompage doit tre dtermine non seulement
sur la source et les coulements en aval, mais aussi sur tous les ouvrages existants, mme sils
sont situs des distances de plusieurs kilomtres.
Cette phase doit fournir tous les lments ncessaires pour laide la dcision dans le but de
grer durablement les ressources du systme : impacts des prlvements en volume et en
extension gographique, impacts des activits humaines sur la qualit, carte des risques, carte de
vulnrabilit ( lchelle rgionale), rseau de surveillance (dbits, niveaux et qualit). Le rseau
de surveillance doit obligatoirement prendre en compte le suivi des dbits aux sorties du systme,
car cest le seul moyen dvaluer lincidence des prlvements sur son fonctionnement densemble.
Les informations pizomtriques nont le plus souvent quun intrt local, difficile considrer
seul sans linformation gnrale.
tudes en vue de la protection (figure 10)
Les questions relatives la protection de la ressource en eau en rgion karstique relvent de
deux problmatiques diffrentes, mais complmentaires :
la prvision des impacts ventuels damnagements existants ou envisags, en vue de prconiser
les mesures prendre.
ltablissement des primtres de protection.
Ces tudes doivent tre galement conduites selon quatre phases.
Les deux premires (identification et caractrisation) sont les mmes que celles dcrites
prcdemment dans le volet tudes en vue de l'exploitation, pour mmoire :
la phase didentification du systme, qui sappuie sur la gologie et ltude morphologique
pour dfinir la gomtrie de la formation aquifre, les limites gologiques probables du
systme et lexistence ventuelle de structures karstiques, et qui fournit une identification
et un inventaire des risques et des sources de pollution,
la phase de caractrisation du systme, dont le but est d'identifier le type de systme
(fissur, karstique fonctionnel ou karstique non fonctionnel) par lanalyse de son
fonctionnement, afin de rvler les particularits de fonctionnement (infiltration rapide,
coulement rapide et peu dispersif dans le rseau de conduits),
Les suivantes consistent en :
la phase de dfinition de la vulnrabilit, qui analyse ltat de surface du systme, pour
caractriser les conditions dinfiltration, dresse une cartographie de loccupation des sols,
dfinit les impacts qualitatifs et quantitatifs des activits humaines et fournit une valuation
des paramtres contrlant le degr de vulnrabilit,
la phase dlaboration des documents daide la dcision, qui propose, partir dun
systme dinformation gographique et de recommandations, des scnarios pour les diffrents
primtres de protection et pour les plans damnagement de lespace.
22

a)
b)
c)
d)
CONNAISSANCE ET GESTION DES RESSOURCES EN EAUX SOUTERRAINES DANS LES REGIONS KARSTIQUES
Scnarios pour les primtres
de protection et les plans
d'amnagement de l'espace
DMONSTRATION
VALUATION
Choix du type d'exploitation
Mobilisation et disponibilit
des rserves :
pompages
ou faisabilit d'un barrage
valuation des impacts
Dfinition du schma
d'exploitation et de gestion
DFINITION
DE LA VULNRABILIT
LABORATION
DES DOCUMENTS
D'AIDE LA DCISION
Analyse de l'tat de surface
(fracturation, formes, sol, )
Occupation des sols
Evaluation des impacts des activits
humaines sur la qualit
NON
CARACTRISATION
Systme karstique au sens strict
Approche fonctionnelle
Extension du systme ?
Prsence de ressources ?
Ressource suffisante par
rapport l'objectif ?
Fonctionnement karstique ?
Prsence de rserves ?
Importance des rserves ?
Surexploitation saisonnire possible ?
Type de systme ?
Systme
karstique
non
fonctionnel
Systme
carbonat
fissur
Approche structurelle
OUI
IDENTIFICATION
Mthodes d'tude conventionnelles :
gologie structurale, stratigraphie,
Mthodes d'tude spcifiques au milieu karstique :
analyse de la morphologie, inventaire des phnomnes
karstiques, des points d'eau, minralisation des eaux,
analyse des dbits classs et des courbes de rcession,
Mthodes d'tude spcifiques au milieu karstique :
analyse des hydrogrammes de dcrue et de tarissement,
analyse des hydrogrammes l'chelle annuelle ou pluri-annuelle,
traages, hydrogochimie et gochimie isotopique,
EXPLOITATION ET GESTION PROTECTION
1
2
3 3
4 4
23
Figure 10 - Description des diffrentes tapes de l'tude d'un karst en vue de son exploitation, de sa gestion et de sa protection
CONNAISSANCE ET GESTION DES RESSOURCES EN EAUX SOUTERRAINES DANS LES REGIONS KARSTIQUES
Colorations et limites de systmes karstiques
Pour identifier lorigine de leau,il peut tre ncessaire davoir recours des traages ou des colorations.
On peut consulter utilement les recensements existants des colorations effectues (par exemple
Franche Comt ou bassin Rhne-Mditerrane-Corse). Ces inventaires regroupent les traages
effectus par des comptences varies (bureaux d'tudes, universits, splologues, ...). Pour cette
raison, certains rsultats de traages peuvent tre considrs comme douteux en raison de l'absence
de contrle scientifique rel. Ils donnent donc des indications dont certaines devront tre valides
par de nouvelles expriences refaites dans des conditions rigoureuses.Ces inventaires font actuellement
l'objet d'une ractualisation avec validation des donnes d'origine.
De manire gnrale il est ncessaire de dnoncer l'usage des fluocapteurs (dispositifs de charbon
actif destins rvler le passage du colorant fluorescent dans une source), comme cela est pratiqu
pour les colorations effectues depuis les annes 60. En effet, diffrentes tudes ont montr que la
technique de dtection des colorants fluorescents par des fluocapteurs conduit des erreurs
frquentes, autant du fait de contamination du charbon actif par les manipulateurs qu' cause de la
fixation de substances fluorescentes naturelles (matires organiques dissoutes, algues) ou polluantes
(hydrocarbures).De plus,dans certains secteurs,l'abondance des expriences a galement pu provoquer
des confusions quant aux rsultats.
24
Conclusions
Alors que lapproche traditionnelle, sur les aquifres alluviaux en particulier, peut tre
mene sur une dure relativement courte lorsque l'on s'intresse un secteur
gographiquement peu tendu, les tudes mener sur les systmes karstiques ncessitent
des investigations plus complexes et plus tendues dans le temps.
Il est en effet ncessaire de considrer lensemble du bassin dalimentation des ressources
qu'il est envisag de capter et il est souhaitable de raliser un suivi hydrodynamique et
hydrochimique au moins sur un cycle hydrologique complet.
Ce suivi constitue en effet la base de donnes essentielle la connaissance du systme
karstique.
Cette approche plus longue permetde fournir les documents daide la gestion de lespace,
lchelle du systme, en vue de protger durablement la ressource en eau en qualit et
en quantit.
Les captages en milieu karstique ont dmontr qu'il tait possible de mobiliser localement
des dbits trs importants sur un seul point de prlvement (source du Lez : 1,5 2,0 m
3
/s)
et qu'ils autorisaient des prlvements suprieurs au dbit naturel d'tiage par surexploitation
temporaire ou par la ralisation d'un stockage souterrain (gestion active de l'aquifre).
CONNAISSANCE ET GESTION DES RESSOURCES EN EAUX SOUTERRAINES DANS LES REGIONS KARSTIQUES
Expriences de colorations et traages artificiels
Depuis plus dun sicle, les splologues cherchent orienter leurs explorations de grottes en fonction
des relations hydrauliques avec certaines sources. Si parfois la gologie suffit affirmer la ralit dune
liaison entre une perte ou une grotte quelconque et une mergence karstique, il faut le plus souvent
recourir une exprience de coloration pour la dmontrer.
Le colorant classiquement utilis est la fluorescine, produit industriel dont la substance chimique active
est luranine. Ce colorant est fluorescent, c'est--dire que lorsquil reoit une lumire de longueur
donde dtermine, dite lumire dexcitation, il r-met une lumire dans une longueur donde diffrente,
dite lumire dmission ; luranine r-met une lumire verte de fluorescence.
Lintrt de tels colorants est la faible teneur laquelle ils peuvent tre dtects lil nu (0,01 mg/L).
Quelques kilogrammes de fluorescine introduits dans une perte (photo 9) suffisent souvent pour que
le colorant soit rvl la source en vision directe (photo 10). Le lien perte - mergence est alors
dmontr par coloration. Cette technique impose un contrle visuel continu et lusage de quantits
importantes.
Toutefois, les conditions dcoulement ou dexploitation de la source peuvent conduire ce que les
teneurs de sortie soient infrieures la valeur de dtection lil nu. On doit alors utiliser un appareil
(spectrofluorimtre) qui permet dune part de sassurer quil sagit bien du traceur fluorescent introduit,
dautre part de mesurer sa concentration (la limite infrieure actuellement mesurable pour luranine
est de lordre de 10
-5
mg/L, soit 0,00001 mg/L).
Un dispositif a t prconis pour raliser un chantillonnage continu de la source que lon cherche
colorer. Il sagit du fluocapteur, sachet contenant du charbon actif immerg dans leau courante. Le
charbon actif adsorbe certaines substances, dont luranine, que lon extrait ensuite par lution. Cette
mthode, utilise massivement, car trs simple de mise en uvre, prsente un inconvnient majeur:
le charbon actif fixe facilement toutes sortes de substances organiques, dont certaines sont fluorescentes,
y compris le colorant fix sur lexprimentateur. La fluorescence peut donc tre tort attribue de
luranine vhicule par leau souterraine ; il se peut aussi que luranine nait alors pas pu trouver la
place de se fixer. Ainsi, certaines expriences de coloration fournissent des rsultats qui traduisent
lun de ces problmes, et non pas une information hydrogologique.
Dans ces conditions, il est prfrable de prlever rgulirement des chantillons deau. Cette mthode,
certes plus lourde et plus complexe, permet de travailler dans les conditions normales dexploitation
de la ressource. Elle fournit lassurance quil sagit bien du colorant inject ; elle permet d'utiliser des
doses plus faibles, ce qui vite de contaminer en colorant laquifre long terme. Mais surtout, cette
mthode permet dtablir un bilan du produit inject et fournit une courbe de restitution, donnes qui
sont utilises pour reconstituer les conditions dcoulement entre le point dinjection et la source ;ces
informations prcises simulent le passage dun nuage de polluant, dont le comportement serait voisin
de celui du colorant, dans les mmes conditions hydrologiques que lexprience. Cette mthode est
dite essai de traage, comme on pratique un essai de pompage.
25 CONNAISSANCE ET GESTION DES RESSOURCES EN EAUX SOUTERRAINES DANS LES REGIONS KARSTIQUES
Recherche d'une ressource en eau exploitable dans le karst de la Drme
Exemple du systme karstique de la Gervanne.
La valle de la Drme est touche depuis quelques annes par un contexte de pnurie en eau. Face
cette situation, les acteurs locaux ont fait raliser une tude dont l'objectif tait la mise en vidence
dventuelles ressources exploitables dans des aquifres karstiques, soit pour lAEP, soit pour le soutien
dtiage.
Quatre systmes karstiques de la Drme (haute Gervanne, Archiane, Saou et les aquifres carbonats
profonds de la moyenne valle de la Drme) ont ainsi t identifis comme tant susceptibles de possder
la ressource recherche.
Ensuite, chacun de ces aquifres a t caractris. Outre l'approche traditionnelle visant dfinir la
gomtrie du rservoir, cette phase s'est appuye sur certaines mthodes analytiques spcifiques aux
aquifres karstiques bases sur l'analyse du fonctionnement des systmes (tude des dbits classs,
courbes de rcession, analyses corrlatoires et spectrales).
Il est apparu que le systme de la Gervanne prsentait des indices favorables une exploitation, en
raison d'une part de l'existence d'un axe de drainage karstique fonctionnel, lment de structure dune
zone noye en amont de la source, d'autre part de l'inertie du systme, traduisant la prsence de rserves
dans cette zone noye.
C'est dans ce contexte qu'une phase de dmonstration,comprenant des reconnaissances complmentaires,
a t engage pour confirmer la prsence d'une zone noye et mieux apprcier les caractristiques
hydrauliques de cet aquifre. Cette phase a dbut par la ralisation d'un sondage de reconnaissance
en amont immdiat de la source des Fontaigneux. Ce forage a recoup en profondeur un conduit
appartenant au rseau de drainage, comme cela a t confirm par deux traages.
Les pompages d'essai raliss ensuite mettent en vidence qu'il est possible de mobiliser partir du
forage un dbit supplmentaire par rapport au dbit naturel de la source (gain de 30 litres par seconde
pour 100 litres par seconde pomps) provenant des rserves. Il apparat donc possible d'extraire de
cet aquifre karstique un dbit suprieur au dbit naturel d'tiage de la source. Les rserves, sollicites
fortement en priode de pompage, peuvent ensuite tre reconstitues rapidement en saison de recharge.
Les essais raliss jusqu'ici laissent penser que la rserve pourrait fournir l'tiage 200 400 litres par
seconde supplmentaires.
26
Photo 9
Injection de fluorescine dans une perte
Rseau de la Carbone de Menouille
Cernon (39)
CONNAISSANCE ET GESTION DES RESSOURCES EN EAUX SOUTERRAINES DANS LES REGIONS KARSTIQUES
27
Difficults lies la protection rglementaire.
Exemple de la source dArcier (Besanon, Doubs)
La source dArcier, spectaculaire mergence karstique, a t capte lpoque romaine (en lan 170)
pour alimenter Besanon en eau. Elle apparat en bordure de la plaine alluviale du Doubs, au fond dun
court vallon dans les calcaires jurassiques. Cette source draine le plissement formant le relief de
Montfaucon, ainsi que le plateau de Sane, vaste zone dprime occupant le fond dun synclinal parcouru
par des coulements superficiels se perdant dans les calcaires. Aprs des essais de coloration ayant
donn naissance diverses hypothses sur les coulements souterrains, deux traages raliss en 1985
ont montr que la rsurgence unique de lune des pertes est la source dArcier. Dautres colorations
et lanalyse de la structure gologique ont permis de dfinir les limites du bassin dalimentation de la
source. Son tendue est de lordre de 100 km
2
et son dbit moyen de 1,6 m
3
/s.
La dfinition des primtres de protection de ce captage a dbut en 1986; en raison de la complexit
du dossier et des nombreux acteurs associs cette dmarche, le premier rapport na pas eu de suite.
Il prvoyait la mise en place dun primtre rapproch couvrant la totalit du bassin dalimentation ; si
les vitesses de circulations justifiaient ce dimensionnement, son application administrative rencontrait
des difficults insurmontables avec, par exemple, linscription aux hypothques des contraintes pour
toutes les parcelles concernes. De plus, ces contraintes ne dpassaient gure le cadre administratif
existant.
La loi sur leau de 1992 a ncessit la reprise du dossier et la dfinition de nouveaux primtres. Il est
propos en particulierque :
les zones de pertes soient classes en primtre immdiat ainsi que les regards sur les circulations
souterraines,
les zones inondables et les zones proches des pertes soient classes en primtre rapproch,
le primtre loign englobe la totalit du systme.
De plus:
les stations dpuration devront tre dotes de bassins dorage,
une tude pdologique prcisera laptitude des sols lpandage de produits organiques,
les priodes dpandage seront rglementes,
lexploitation de la fort sera soumise certaines rgles,
une commission de suivi sera mise en place.

Photo 10
La restitution du traceur (fluorescine)
Ruisseau du Rhoin
Bouillant (21)
CONNAISSANCE ET GESTION DES RESSOURCES EN EAUX SOUTERRAINES DANS LES REGIONS KARSTIQUES
28
Impacts qualitatifs : activits humaines et marqueurs
de pollution
Dans les rgions karstiques, les cavits naturelles, avens, dpressions et pertes de cours deau,
ont t utilises de tous temps comme lieux de dcharge (dpotoirs et charniers) et de rejet
d'eaux uses (photo 11). Malgr la rglementation trs stricte interdisant ces pratiques, des
exemples rcents montrent quelles ont encore cours. Il faut rappeler que toutes les cavits
naturelles et les dpressions sont des points daccs privilgis aux rseaux de conduits karstiques,
susceptibles de transmettre rapidement et sans dispersion les pollutions introduites leur niveau.
Lessentiel des pollutions des aquifres karstiques, accidentelles ou chroniques, provient de ces
points particuliers.
Les principaux marqueurs de pollutions identifies sont les suivants :
Pollution concentre par des rejets deffluents dans un cours deau drain par des pertes
karstiques, ou par des rejets directs dans des cavits:
domestiques : N, Cl, B, (PO
4
), bactries et virus.
agricoles: N, Cl, bactries et virus, produits phytosanitaires.
industriels(plus rares): solvants (traitements de surface, laveries et industries du bois),
hydrocarbures (gnralement peu ou non mobilisables).
Pollution diffuse sur la surface karstiquedu fait des activits :
agricoles :N, (Cl), (PO
4
), carbone organique dissous (COD) et carbone organique particulaire
(COP) supports de dveloppement bactrien, pesticides, bactries.
pandage de boues : N, (Cl), carbone organique dissous (COD) et carbone organique
particulaire (COP) supports de dveloppement bactrien, bactries.
routires:Cl (salage) susceptible de favoriser la mobilisation de mtaux lourds, hydrocarbures,
herbicides.
Turbidit des eaux, problme important dans certaines rgions. Ce problme peut tre li au
ruissellement en systme binaire (rosion des sols), ou la mise en suspension de colmatage
de sdiments karstiques sous leffet de mises en charge fortes (crues) ou de rabattements
importants lors de pompages provoquant des dcolmatages.
Mtaux lourds : exceptionnels dans les eaux de sources karstiques parce que le milieu est en
gnral trs oxygn et, donc, dfavorable leur mobilisation et parce quil nexiste pas deffets
cumulatifs dans les eaux du fait du renouvellement saisonnier. Cependant, il existe probablement
une accumulation proximit des zones dintroduction (routes, zones agricoles) en association
avec la matire organique (COD et COP).
Il faut souligner ici limportante variabilit temporelle des rponses chimiques dans les
systmes karstiques (figure 11). Ce phnomne est la traduction dans le temps de lhtrognit
spatiale des conditions dcoulement, qui se manifeste par des effets lointains plusieurs kilomtres
et par un comportement non linaire : il nexiste pas de relation concentration - distance, ni
concentration - dbit, comme lattestent entre autres les rponses des traages.
2
IMPACTS DES ACTIVITES HUMAINES SUR LES
EAUX SOUTERRAINES DU KARST

1)
2)
3)
4)
CONNAISSANCE ET GESTION DES RESSOURCES EN EAUX SOUTERRAINES DANS LES REGIONS KARSTIQUES
20
40
60
Juillet 1976 Aot 1976
15 20 25 30 1 5 10 15 20 25 30 1
Prcipitations Leschaux en mm/8h
Figure 11 - Variations des principaux paramtres l'exutoire du systme de Bange-Eau Morte (Savoie) en juillet et aot 76
(M. Lepiller - 1980)
Mg
++
en mg/l 2,0
1,0
0,2
0,1
0,4
0,1
K
+
en mg/l
Na
+
en mg/l
8,0
7,8
7,6
pH
Temprature de l'eau en C
Ca
++
en mg/l
HCO
3
en mg/l
-
8,0
7,0
190
170
150
65
60
55
50
HCO
3
-
Ca
++
1,6
1
40
20
0
Dbit
en L/s
Injection du traceur
Rhodamine B en 10
-8
kg/l
2000
1500
1000
500
Matires en suspension en mg/l
Dbit
15 20 25 30 1 5 10 15 20 25 30 1 10
Juillet 1976 Aot 1976
29 CONNAISSANCE ET GESTION DES RESSOURCES EN EAUX SOUTERRAINES DANS LES REGIONS KARSTIQUES
30
Impacts quantitatifs
Modalits
Les impacts quantitatifs sont lis soit aux prlvements (pompages en forage et sur source), soit
aux rejets, en gnral concentrs sur des points particuliers du systme (perte, aven ou dpression
ferme). Contrairement ce qui se passe en milieu poreux, de faon gnrale dans le karst, il
nexiste pas de relation linaire entre le prlvement ou le rejet et son effet sur lcoulement
au sein ou lexutoire du systme, qui soit dductible par exemple de lhydrogramme unitaire
moyen, ni dans le temps, ni dans lespace.
En fait, tout dpend dabord de la localisation du point de pompage ou de rejet:
sur le drain :
jurassien : existence de seuils hydrauliques, limitant le dbit pomp celui passant au droit
du seuil hydraulique,
vauclusien: continuit hydraulique dans la zone noye assure par le drain (comportement
captif) ; le dbit de pompage est limit par la hauteur de rabattement et par les pertes de
charges entre les zones de stockage et ce drain ;
sur un systme annexe au drainage (SAD) :
avec un drain jurassien : dtournement de lcoulement du drain vers le SAD pomp,
limitation du dbit pomp du fait de seuils hydrauliques ; le SAD joue alors le rle de
rserve tampon permettant dexploiter un dbit un peu suprieur en moyenne celui
qui passe dans le drain,
avec un drain vauclusien: continuit hydraulique dans la zone noye assure par le drain
(comportement captif) ; les conditions sont les mmes que pour le pompage direct dans
le drain ;
hors structure karstique : milieu trs faible permabilit, limitant considrablement le dbit
dexploitation ou le dbit inject, et ses effets.
Effets
Les effets des pompages dpendent videmment de la position du point de prlvement dans la
structure de la zone noye du karst.
Dans un conduit ou un SAD, leffet est ressenti parfois plusieurs kilomtres, en fonction du
dbit pomp.
Le pompage cre une inversion de gradient hydraulique entre le conduit et les zones capacitives
(SAD), comparable ce qui se produit au cours de crues, mais de faon durable, ce qui permet
des transferts deau non ngligeables.
Comme dans les autres types daquifres, les prlvements simultans sur les rserves, surtout
lorsquils interviennent dans le rseau de drainage, de type vauclusien, ont un effet cumulatif.
Les sources prennes ou de trop plein sasschent de faon saisonnire ou permanente,du
fait de la surexploitation saisonnire (ex. : source du Lez pendant ltiage).
Des rabattements trs forts sont susceptibles de produire des dcolmatages de cavits
remplies de sdiments argileux, ou de faire apparatre des seuils hydrauliques provoquant la
partition de la zone noye en secteurs indpendants, dconnects les uns des autres.
En gnral, sauf si laquifre a t soumis une surexploitation systmatique de dure suprieure
un cycle hydrologique, ces effets disparaissent trs rapidement ds larrt des prlvements
ou lorsque survient une saison pluvieuse compensant la surexploitation : le retour ltat initial
est trs rapide.
1)
2)
3)

CONNAISSANCE ET GESTION DES RESSOURCES EN EAUX SOUTERRAINES DANS LES REGIONS KARSTIQUES
31
Problmatique de la protection des ressources en
eau du karst
En milieu poreux ou fissur, les contraintes qu'il est ncessaire d'imposer pour la protection de
captages sont en gnral moins contraignantes et moins tendues qu'en milieu karstique et, par
consquent, la fois mieux contrlables sur le plan rglementaire et plus acceptables sur le plan
financier.
En milieu karstique, les effets sont suffisamment lointains et trs marqus pour que souvent, par
exemple, le primtre de protection rapproch soit confondu avec le bassin dalimentation de
la source dans son ensemble, qui peut atteindre parfois quelques centaines de km
2
(source du
Lez : 400 km
2
; Fontaine de Vaucluse: 1100 km
2
).
En outre, en rgion karstique, il existe souvent des points trs sensibles (avens, pertes), reliant
directement la surface la zone noye, quil est tentant dinclure dans le primtre immdiat,
ce que permet la rglementation et ce que souhaitent certains hydrogologues agrs. Lapplication
rigoureuse de la rglementation en vigueur permettrait alors une protection efficace de la
ressource. Mais elle conduit mettre en place des contraintes telles que tous les projets de
dveloppement peuvent tre abandonns sur de grandes tendues, au dtriment des collectivits
locales. Labandon de la ressource en eau karstique au profit dune autre est parfois propos.
Dans dautres cas, le traitement de leau est impos, dans les mmes conditions que pour le
captage des eaux de surface ; cela conduit parfois des solutions trs coteuses auxquelles aurait
pu tre prfre la recherche dune autre ressource en partenariat ou non avec dautres collectivits.
Une troisime voie est en train de voir le jour. Elle repose sur lanalyse des diffrents usages de
la ressource, et des ventuels conflits, et sur la dfinition dune politique dexploitation et de
gestion de leau, reposant sur une politique territoriale. Cette approche prend alors en compte
tous les aspects conomiques de leau (aussi bien leau activits de plein air que leau rserve
de soutien dtiage, leau AEP, leau agricole ou leau industrielle).
Gestion active des aquifres karstiques
La gestion active dun aquifre est gnralement conue par rapport la quantit : les modalits
dexploitation de leau souterraine doivent tre telles que la prennit de la ressource ne doit
pas tre menace. En ce qui concerne les aquifres poreux et fracturs, le dbit dexploitation
dun ouvrage est le plus souvent trs infrieur la recharge naturelle de laquifre. Schmatiquement,
la gestion active dun aquifre poreux ou fractur consiste dfinir le nombre douvrages
dexploitation, leur localisation et leur dbit dexploitation, compte tenu des caractristiques de
laquifre (transmissivit, rserves) et de ses conditions de recharge.
3
PROTECTION ET GESTION DES RESSOURCES
EN EAU KARSTIQUE
CONNAISSANCE ET GESTION DES RESSOURCES EN EAUX SOUTERRAINES DANS LES REGIONS KARSTIQUES
Problmes poss
Dans le cas du karst, la question concernant le dbit dexploitation dun ouvrage se pose souvent
en des termes diffrents des milieux poreux. En effet, les dbits dexploitation sur un seul site
peuvent largement excder le dbit naturel du systme ; par exemple, la source du Lez, le dbit
dexploitation (1,7 m
3
/s) est trs suprieur au dbit naturel au cours des mois dtiage (de lordre
de 0,5 m
3
/s), alors quil est en moyenne annuelle de 2 m
3
/s. Dans certains cas, la surexploitation
est mme permanente et provoque des rabattements considrables (des valeurs suprieures
300 m sont connues), responsables deffets lointains importants.
Le captage des sources karstiques. Aspect rglementaire
La loi sur leau de 1992 prvoit que, paralllement linstruction du dossier primtre de protection,
soit trait le volet autorisation ou dclaration de prlvement. Or, larticle 232.5 du Code Rural
impose que tout prlvement garantisse un dbit rserv correspondant 1/10 du module (dbit moyen
interannuel sur une priode dau moins 5 ans).
Lapplication de cette rglementation, qui ne souffre aucune exception, peut restreindre trs svrement
le captage des mergences karstiques dont le dbit dtiage est frquemment infrieur cette valeur.
La rglementation ne sapplique quaux mergences donnant naissance un cours deau prenne.
En revanche, en ce qui concerne les prlvements partir de forages, la rglementation applique est
celle concernant tous les types daquifres. Doivent tre soumis dclaration les pompages suprieurs
8 m
3
/h et autorisation ceux dpassant 80 m
3
/h. Les procdures dtablissement des dossiers dincidence
des pompages sappuient toujours sur une dmarche adapte au milieu alluvial (pompages dessai et
mesure de limpact dans des pizomtres ou forages voisins) ;celles-ci sont inadaptes au karst, puisque
des ouvrages proches du pompage sont souvent peu concerns, au contraire des sources, situes des
distances parfois importantes. Une mthodologie adapte au karst, pour ltablissement de documents
dincidence, est en cours dtude.
Un seul ouvrage dexploitation peut donc suffire satisfaire des besoins importants, sil a recoup
un conduit ou une zone productive. De ce fait, le nombre de forages dans un mme systme
karstique est souvent rduit et, donc, contrlable. Un nombre important de forages est plus
souvent li la faible probabilit de recouper un conduit ou une cavit karstique.
Toutefois, les techniques actuelles de foration, rapides et peu onreuses, tendent permettre la
multiplication de forages, surtout lorsque la zone dinfiltration nest pas trop paisse. Cest ainsi
que certains aquifres karstiques prsentent des caractres favorables la multiplication des
forages : faible paisseur de la zone dinfiltration, fort dveloppement de la karstification dans la
zone noye avec une grande frquence spatiale et un fort degr de connexion des conduits. La
consquence est alors une multiplication des forages, susceptibles de provoquer une surexploitation
permanente responsable dun abaissement considrable de la surface pizomtrique, de lasschement,
temporaire ou dfinitif des sources et des rivires de surface quelles alimentent et de la
modification des caractristiques physico-chimiques des eaux (apparition de phnomnes
doxydation induisant une forte minralisation, par exemple). Par comparaison avec les milieux
poreux, toutes ces modifications apparaissent en gnral trs rapidement.
32 CONNAISSANCE ET GESTION DES RESSOURCES EN EAUX SOUTERRAINES DANS LES REGIONS KARSTIQUES
Dans tous les cas, la gestion de la ressource impose de connatre les limites du systme, ses
conditions de recharge et le dbit moyen de recharge sur une priode assez longue (plusieurs
cycles). Il est essentiel de connatre les effets des pompages, pour diffrentes conditions hydrologiques,
sur la source et sur chacun des sites dexploitation (essais dinterfrence entre puits). Dans le
cas o existe un petit nombre de sites dexploitation, ces informations sont assez faciles runir;
en outre, les conditions dexploitation peuvent tre contrles assez aisment.
Cependant, dans le cas dune exploitation par des sites multiples, toutes ces informations ne
peuvent plus tre runies. Mme lorsquelle est ralisable, lexploitation individuelle et disperse
de laquifre karstique saccorde difficilement avec sa nature, dautant plus que les modles
mathmatiques actuellement tests sur les aquifres karstiques sont incapables de simuler leur
fonctionnement local, mais seulement leur fonctionnement densemble. Cest pour cette raison
que certains aquifres karstiques, actuellement soumis une surexploitation intensive (par exemple
en Espagne) doivent tre abandonns : cots dexploitation prohibitifs (rabattements importants
ncessitant beaucoup dnergie), qualit de leau trop altre, intrusion deau marine.
Exemple daquifre karstique fortement sollicit
partir dun nombre important de forages
Dans la rgion Poitou-Charentes, et notamment dans le bassin du Clin, les calcaires constituent un
aquifre intressant surtout en raison de la faible profondeur de la zone noye. Les indices de karstification
sont nombreux.
Le dveloppement de lirrigation du mas a conduit solliciter de plus en plus cette ressource en eau.
De trs nombreux puits sont fors chaque anne (plus de 500) et les demandes dautorisation pour
des pompages suprieurs 80 m
3
/h sont courantes. Toutefois, comme il nexiste pas de disposition
particulire applicable au karst en matire danalyse de lincidence de tels pompages, cest la dmarche
classique des milieux poreux qui est applique : essai de pompage et surveillance des niveaux dans les
puits environnants ;lautorisation est accorde si limpact du pompage est faible ou nul. Or, dans le karst,
les pompages atteignant les conduits permettent dextraire des dbits importants (suprieurs 100m
3
/h)
sous de trs faibles rabattements : lincidence est alors juge ngligeable et le pompage est autoris.
En revanche, les pompages effectus dans les zones mal draines, sils provoquent des rabattements
importants, ne permettent pas lextraction de forts dbits et nont donc pas dincidence sur laquifre.
En consquence, dans cette rgion le nombre de pompages dbit lev sest considrablement accru,
en soustrayant aux coulements karstiques des dbits significatifs. Les sources et les cours deau
superficiels quelles alimentent se tarissent dsormais pendant plusieurs mois par an.
Dans ces conditions hydrogologiques, lincidence des pompages devrait tre value selon des critres
diffrents de ceux appliqus aux aquifres alluviaux et fissurs. Ce pourrait tre une dmarche comparable
celle qui a cours pour les eaux de surface, prvoyant le maintien dun dbit rserv. Mais une telle
approche impose la connaissance pralable du fonctionnement des systmes karstiques et de leurs
limites, pour ensuite dfinir des rgles de gestion communes. Seule une gestion de lensemble du systme
peut permettre de rtablir une situation acceptable des coulements de surface. Sinon, la situation
voluera rapidement vers celle bien connue dans le sud de lEspagne, o les pompages excessifs ont
totalement dnoy certains aquifres karstiques, provoquant labandon dexploitations agricoles et de
captages AEP.
33 CONNAISSANCE ET GESTION DES RESSOURCES EN EAUX SOUTERRAINES DANS LES REGIONS KARSTIQUES
34
La source du Lez et lAEP de Montpellier
La source du Lez draine un systme karstique bien connu, simple, car drain par une seule source trs
importante, mais localement fortement anthropis. Ce systme stend sur environ 400 km
2
. Il est
constitu par les calcaires secondaires trs karstifis et par des marnes (formations impermables), sur
lesquelles se produisent des coulements temporaires drains par des pertes ;des sources temporaires,
caractrisant des dbordements locaux de la zone noye, se produisent aussi au contact des calcaires
et des marnes. Son dbit naturel, avant les pompages, variait entre 0,3 et plus de 10 m
3
/s.
La source du Lez alimente Montpellier et une partie de son agglomration en eau potable, en fournissant
environ 1,7 m
3
/s depuis 1981. Le dbit dexploitation a t volontairement limit une valeur infrieure
au dbit moyen de la recharge (environ 2 m
3
/s), dune part parce quil existe quelques autres captages
plus modestes sur le systme, dautre part parce que ce dbit en tiage est responsable dun rabattement
maximal de lordre de 65 m, pour lequel peut apparatre une certaine turbidit.
Une surveillance est impose par les services de ltat ;elle porte sur la source elle-mme (dbit, hauteur
deau, qualit), ainsi que sur un rseau de pizomtres (une trentaine) rpartis sur lensemble du systme
karstique (hauteur deau mesure priodiquement ou enregistre selon les cas). Une commission de
suivi, sous lgide de la MISE (Mission Inter-Services de l'Eau) de lHrault, effectue rgulirement un
contrle de leur volution. Jusqu prsent, il na pu tre mis en vidence aucun effet d une surexploitation
des rserves, qui se reconstituent bien lors de chaque recharge annuelle.

CONNAISSANCE ET GESTION DES RESSOURCES EN EAUX SOUTERRAINES DANS LES REGIONS KARSTIQUES
La source dIssanka et lAEP de Ste et de Frontignan
La source dIssanka, prs de Balaruc-les-Bains (Hrault), est capte pour lAEP de Frontignan et de
Ste, en mme temps que certains autres points deau, sources ou forages, appartenant probablement
au mme aquifre. Il sagit dun ensemble karstique complexe, mal connu et possdant des relations mal
dfinies avec du thermalisme et des eaux marines.
Les deux problmes majeurs poss par ces captages sont :
la diminution des apports deau douce la lagune (tang de Thau), tenue pour responsable, en partie
du moins, de la dgradation de la qualit de ltang et de ses coquillages,
lintrusion potentielle deau marine dans laquifre.
Ltude en cours rvle une interconnexion trs complexe entre des hydrosystmes diffrents :la lagune,
laquifre thermal et un ou des aquifres karstiques dextension encore mal dfinie, dans lesquels des
lments de structure de drainage non fonctionnels, hrits de phases anciennes (Tertiaire), paraissent
jouer un rle local. Le dbit naturel dexhaure de lensemble ne peut pas tre connu du fait de lexistence
dune source, 30 mtres en fond dtang, la source de la Vise. Faute de connaissances prcises, aucun
plan de gestion relle ne peut tre mis en uvre. Cependant, le dbit total dexploitation est volontairement
limit une valeur modeste (15 litres par seconde environ) ainsi que le rabattement maximal limit
la cote 0 NGF. Une surveillance de la salinit et du niveau est assure sur un rseau de pizomtres
implants dans la presqule de Balaruc, ainsi que sur la source de la Vise et une autre source voisine.
Mais lhtrognit de laquifre dans ce secteur, accrue par labondance de phnomnes palokarstiques,
ne permet pas dtablir un protocole rigoureux dexploitation et de surveillance de laquifre.
35 CONNAISSANCE ET GESTION DES RESSOURCES EN EAUX SOUTERRAINES DANS LES REGIONS KARSTIQUES
Modlisation et simulation de laquifre karstique
Les exemples cits montrent que la gestion active des ressources en eau des aquifres karstiques
na pas t mise en place sur la base dune modlisation mathmatique de laquifre, comme cela
est fait pour les aquifres poreux ou fracturs. En effet, les modles traditionnels imposent dtre
capable de proposer une distribution spatiale des caractristiques hydrodynamiques de laquifre,
dans sa zone noye. Lapplication des modles maills aux systmes karstiques permet de
reconstituer de faon plus ou moins satisfaisante lvolution des dbits la source. Mais, les
caractristiques du modle nont en gnral rien voir avec la ralit. Tel est le cas du modle
Vaucluse dvelopp en 1977 par le BRGM, dans lequel le drain introduit doit tre large de
quelques kilomtres pour simuler correctement lvolution des dbits de la source.
Mais surtout ce type de modlisation ne permet pas de prvoir les effets dune exploitation ni
dans lespace, ni au cours du temps. Quelques nouvelles voies en matire de modlisation et de
simulation sont ltude et ne semblent pas encore prtes devoir tre gnralises (voir les
actes du sminaire Pour une gestion active des ressources en eau du karst, Montpellier,
novembre1996 ; sminaire Modlisation du karst, 6me colloque dhydrologie en pays calcaire,
La Chaux-de-Fonds, aot 1997). Les modles globaux, rservoirs, conviennent bien la simulation
des dbits de sources karstiques, bien que ces outils aient quelques difficults restituer
convenablement la fois les valeurs des dbits de crue et celles des faibles dbits.
Pour le moment, une dmarche plutt descriptive est mise en uvre. Elle repose sur
laccumulation de donnes relatives larchitecture du systme, son fonctionnement, karstique
ou non, et la structure de ses coulements souterrains. Cette dmarche doit conduire laborer
un modle conceptuel du systme qui dcrive son fonctionnement densemble et, dans la
mesure du possible, son fonctionnement local dans des secteurs particuliers (par exemple entre
perte et source, dans la zone dinfiltration, dans les secteurs dprims en surface). Enfin, que la
gestion du systme karstique ait pour but la prennit de la quantit des prlvements ou la
qualit de leau souterraine, elle concerne des tendues importantes sur lesquelles il faut
ncessairement croiser toutes les informations disponibles pour fournir tous les lments qui
permettent de dfinir les dispositifs les mieux appropris pour protger la ressource en eau
souterraine.
Les rseaux dobservation et le karst
Lvolution de ltat des nappes aquifres en milieu poreux ou fissur est suivie grce un rseau de mesures
pizomtriques. Celles-ci sont ralises sur des puits et des forages, dont la reprsentativit est telle quelles
permettent de reconstituer la gomtrie de la surface pizomtrique lchelle rgionale.
En milieu karstique, les observations faites sur des forages sont rarement reprsentatives de la situation
de lensemble de laquifre. En revanche, le dbit des sources karstiques et son volution au cours du temps
donnent une information trs prcise sur lensemble du systme. Cest pourquoi les rseaux dobservations
et de contrle des ressources en eau karstique doivent sappuyer sur des stations de mesures hydromtriques
installes immdiatement laval des sources.
Par ailleurs,tant donn que les systmes karstiques dune mme rgion possdent des caractres diffrents
(tat de la karstification des stades de dveloppement diffrents, systme unaire ou binaire, importance
variable du stockage en zone noye, paisseur diffrente de la zone dinfiltration, prsence ventuelle dune
couverture permable de sol ou dalluvions, etc.), il est ncessaire de choisir les sources devant faire partie
du rseau de manire prendre en compte les diffrentes situations.
Enfin, compte tenu de la variabilit remarquable des dbits des sources karstiques, et contrairement aux
rseaux pizomtriques,les mesures priodiques sont inexploitables ;un suivi en continu des dbits simpose.
Le contrle de la qualit des eaux des sources karstiques devrait tre ralis dans les mmes conditions.
Lenregistrement de la conductivit de leau et de sa temprature est certainement la meilleure solution
pour obtenir les informations ncessaires la ralisation dchantillonnage en vue de lanalyse chimique et
bactriologique.
Dlimitation du primtre d'un SAGE
Le territoire sur lequel va tre tabli un SAGE doit avoir une cohrence physique et gographique,
en mme temps qu'une cohrence socio-conomique garante de la faisabilit d'une gestion
concerte.
Dans le cas o des aquifres karstiques sont prsents et tendus, la recherche de la cohrence
physique du primtre doit en tenir compte et cela peut conduire adopter un primtre diffrent
du bassin versant topographique, ou regouper ensemble diffrents bassins. Il n'est cependant
pas toujours possible, pour diverses raisons, d'intgrer la totalit d'un bassin hydrogologique
dans le primtre d'un SAGE et on devrait rechercher, sil y a lieu, une bonne articulation entre
deux SAGE voisins.
On donnera pour exemples de cette recherche de cohrence la dfinition des primtres de
diffrents SAGEdu bassin Rhne-Mditerrane-Corse : le SAGE Haut-Doubs - Haute Loue,
et le SAGE Lez, Mosson, tangs palavasiens.
Le SAGE Haut-Doubs - Haute-Loue (Doubs)
Le principal enjeu du SAGE Haut-Doubs - Haute-Loue est la recherche d'une solution des
problmes aigus de ressource en eau, notamment superficielle : entre Pontarlier et Ville du Pont,
le Haut-Doubs perd dans des rseaux karstiques la quasi-totalit de son dbit l'tiage et ces
pertes alimentent en partie la source de la Loue. L'objectif atteindre est videmment de maintenir
dans le Doubs un niveau d'eau suffisant, tout en respectant le dbit de la Loue. Pour bien prendre
en compte cette problmatique particulire, directement lie l'importance des aquifres et
La loi sur l'eau du 3 janvier 1992 (article 5) a institu les Schmas d'Amnagement et de Gestion
des Eaux (SAGE), instruments juridiques permettant de concilier la protection quantitative et
qualitative des ressources en eau superficielle et souterraine, des cosystmes aquatiques et des
zones humides avec les diffrents usages de l'eau et favorisant une gestion locale et partenariale
de la ressource en eau.
Les SAGE privilgient une approche globale des diffrents problmes lis l'eau. Dans les secteurs
o les aquifres karstiques sont importants, les SAGE doivent donc prendre en compte les
spcificits qui en rsultent.
Ceci doit entraner des dmarches diverses, parmi lesquelles :
des rflexions spcifiques concernant la dlimitation du primtre de certains SAGE,
la recherche de sources de pollution parfois lointaines,
des efforts particuliers pour la mise en valeur des ressources en eau des aquifres karstiques,
afin de contribuer la satisfaction des besoins en eau et, ventuellement, au soutien des tiages
(gestion active).
Ces dmarches peuvent aujourdhui tre illustres par certains SAGE du Bassin Rhne-Mditerrane-
Corse.
Aquifres karstiques et Schmas d'Amnagement
et de Gestion des Eaux

36 CONNAISSANCE ET GESTION DES RESSOURCES EN EAUX SOUTERRAINES DANS LES REGIONS KARSTIQUES
circulations karstiques dans le secteur, les deux bassins, celui du Haut-Doubs et celui de la Haute-
Loue, ont t runis dans le primtre du SAGE, qui comprend la totalit du bassin d'alimentation
de la source karstique de la Loue.
Ainsi dfini, ce primtre, d'une superficie d'environ 2 325 km
2
, a permis de prendre en compte
de faon satisfaisante l'essentiel des enjeux lis l'eau et de conduire les investigations
complmentaires ncessaires. La Commission Locale de l'Eau a ainsi retenu un certain nombre
de mesures qui devraient permettre d'amliorer la situation. Parmi celles-ci, on citera la mise en
place, titre exprimental, de dispositifs rversibles de limitation des pertes du Doubs qui devraient
permettre de rduire l'effet de court-circuit rsultant des circulations karstiques.
Le SAGE Lez, Mosson, tangs palavasiens (Hrault)
La dfinition du primtre du SAGE Lez, Mosson, tangs palavasiens a fait l'objet d'une rflexion
approfondie. En effet, la moiti environ du primtre de ce SAGE est situe en zone karstique :
5 systmes karstiques distincts, situs essentiellement dans la partie nord et ouest du primtre,
ont t identifis. Le plus connu est celui de la source du Lez, bien tudi pralablement la mise
en exploitation de cette source en 1981 pour l'alimentation en eau potable de Montpellier
(Cf.page34).
Le karst, par son extension et son importance, participe l'ensemble du fonctionnement hydraulique
du secteur et il est susceptible d'apporter des solutions certains des objectifs du SAGE,
notamment la satisfaction, en quantit et en qualit, des besoins en eau croissants de la ville de
Montpellier et de nombreuses autres communes. Il impose galement des contraintes particulires,
notamment en matire d'assainissement autonome ou de protection des captages.
Dans un premier temps, la prise en compte de la totalit du bassin d'alimentation de la source
du Lez dans le primtre du SAGE avait t envisage. Cette option a t rduite par la suite,
en raison de quelques imprcisions dans la dfinition des limites, mais aussi pour des raisons
administratives (les acteurs locaux souhaitaient viter que le SAGE concerne deux dpartements)
et pour respecter un certain quilibre territorial entre la zone amont du primtre et la zone
aval.
Suite ces rflexions, la Commission Locale de l'Eau envisage de faire raliser une tude globale
afin de mieux connatre les relations entre les eaux superficielles et les eaux souterraines.
Diffrentes options sont galement l'tude pour assurer une meilleure scurit de l'alimentation
en eau de la ville de Montpellier.
Recherche des sources de pollution
Le SAGE de l'tang de Salses - Leucate et le SAGE de l'Agly (Aude et
Pyrnes-Orientales)
L'tang de Salses-Leucate, d'une superficie d'environ 5 400 hectares, fait partie des plus grandes
lagunes du Languedoc-Roussillon. Les enjeux socio-conomiques qui lui sont lis sont importants
puisque cet tang cumule une activit conchylicole (dans sa partie nord), une activit de pche
traditionnelle et une frquentation touristique importante avec plus de 80 000 personnes en t.
Son alimentation en eau douce est principalement assure par les mergences de Font Dame
37 CONNAISSANCE ET GESTION DES RESSOURCES EN EAUX SOUTERRAINES DANS LES REGIONS KARSTIQUES
et Font Estramar, issues des circulations karstiques dveloppes dans les calcaires des Corbires
Orientales et dont l'origine se situe dans le bassin voisin de l'Agly.
Dans ce cas, la prise en compte de l'aquifre karstique dans son intgralit est indispensable
puisque les apports de ses exutoires conditionnent la qualit des eaux de l'tang, par le dbit
d'eau douce qu'ils apportent et aussi par les ventuelles pollutions qu'il pourraient vhiculer.
Cependant, la structure gologique complexe du secteur, ajoute la diffrence des enjeux entre
la zone littorale et le bassin versant de l'Agly, ont conduit la ralisation de deux SAGE distincts,
dont les primtres correspondent aux bassins hydrographiques. Une articulation entre ces
deux SAGE a t prvue afin de bien prendre en compte les spcificits lies l'importance des
circulations karstiques. En particulier, une tude a t engage en aot 1997 afin de savoir si
les arrives diffuses deau douce, lies ces circulations karstiques participent, ou non, la
pollution microbiologique de l'tang.
Mise en valeur des ressources en eau des aquifres
karstiques
Dans de nombreux cas, les aquifres karstiques sont largement reprsents au sein du primtre
d'un SAGE sans que leur extension l'extrieur du bassin versant hydrologique ne justifie des
dispositions particulires pour le choix de ce primtre. Leur prsence et les particularits qui
leur sont lies peuvent nanmoins tre un atout et permettre, notamment, d'atteindre des
objectifs d'adquation ressources-besoins par la mobilisation de ressources nouvelles et
ventuellement par une gestion active de celles-ci.
Deux SAGE du bassin Rhne-Mditerrane-Corse peuvent, de ce point de vue, tre cits pour
exemples : le SAGE de la Drme et le SAGE des Gardons.
Le SAGE de la Drme (Drme)
Le SAGE de la Drme a t le premier engag dans le bassin Rhne-Mditerrane-Corse
(approbation par arrt prfectoral le 30 dcembre 1997). Ses principaux enjeux taient la
gestion quantitative de la ressource et la gestion physique des milieux. Sur le plan quantitatif, la
Drme et ses affluents prsentent un rgime hydrologique contrast avec des tiages svres
en t (aggravs par de nombreux prlvements), et de forts dbits de crue en hiver/printemps.
Il en rsulte des dficits globaux particulirement importants sur laval du cours de la Drme.
Les aquifres karstiques sont bien reprsents, principalement dans la partie nord du bassin
versant de la Drme et avaient fait l'objet de premires investigations, pralablement la mise
en place du SAGE (Cf. page 26). Ils sont donc logiquement apparus au fil des rflexions de la
Commission Locale de l'Eau comme un moyen de satisfaire certains des besoins en eau de la
basse valle de la Drme. C'est ainsi que l'exploitation future du karst de la Gervanne constitue
un exemple intressant de valorisation de ce type de ressource. Conjugue d'autres dispositions
(limitation des prlvements, cration de retenues collinaires, interconnexions de rseaux....),
cette exploitation devrait contribuer restaurer l'quilibre hydrologique du secteur concern.
38 CONNAISSANCE ET GESTION DES RESSOURCES EN EAUX SOUTERRAINES DANS LES REGIONS KARSTIQUES
Le SAGE des Gardons (Gard et Lozre)
Les principaux enjeux du SAGE des Gardons sont la dynamique et le fonctionnement de la rivire
(dgrade par les extractions de matriaux alluvionnaires), la prvention et la protection contre
les inondations, la gestion quilibre du milieu naturel et l'adquation ressources-besoins.
Un aquifre karstique tendu (plus de 300 km
2
) et puissant (200mtres et plus) occupe la partie
centrale du bassin versant des Gardons. Il est aliment par ses bordures (affleurements nord et
sud de la cuvette de la Gardonnenque et de l'Uzge) et par le Gardon lui-mme (pertes de
Boucoiran et de Dions) et il se vidange naturellement par des exutoires temporaires (les Frgeires)
ou permanents (La Baume, Collias...) qui constituent la seule alimentation du bas Gardon en
tiage.
Une tude de cet aquifre a t ralise, pralablement la phase d'laboration du SAGE, afin
de complter les connaissances sur son fonctionnement et ses potentialits et d'identifier les
possibilits d'un accroissement des prlvements tout en prenant en compte les contraintes lies
au milieu naturel, laval du systme.
39
Photo 11
Rejet direct et localis
deaux uses dans le karst (88)
CONNAISSANCE ET GESTION DES RESSOURCES EN EAUX SOUTERRAINES DANS LES REGIONS KARSTIQUES
REFERENCES TECHNIQUES
Schma Directeur dAmnagement et de Gestion des Eaux Rhne - Mditerrane - Corse
(1996). Comit de Bassin Rhne - Mditerrane - Corse
Schma dAmnagement et de Gestion des Eaux : Guide mthodologique, oct. 1992.
Action COST 65 (1995). Hydrogeological aspects of groundwater protection in karstic areas.
COST Action 65, Final report, 446 p. European Commission, Directorate General, Science,
Research and Development. EUR 16547 EN.
Revue Hydrogologie, 3, 1997. Numro thmatique karst. Ed. BRGM.
Actes du Sminaire national Pour une gestion active des ressources en eau du karst,
Montpellier, novembre 1996. 224 p. Ed. BRGM
Actes du Sminaire Modlisation du karst, 6me Colloque dhydrogologie en pays calcaire
et en milieu fissur, La Chaux-de-Fonds, 10-17 aot 1997. In : Sciences et techniques de
lenvironnement, Universit de Franche-Comt, mm. Hors srie, 12-1997, 326 p.
Bakalowicz (1996). La zone dinfiltration des karsts. Hydrogologie, 4, p.3-21. Ed. BRGM.
Bulletin dHydrogologie (1995). Numro spcial Action europenne COST 65 - Rapport
suisse. Aspects hydrogologiques de la protection des eaux souterraines en rgions karstiques.
Vol. 14, 256 p. Publi par le Centre dHydrogologie de lUniversit de Neuchtel. Ed. Peter
Lang.
REFERENCES REGLEMENTAIRES POUR LE CAPTAGE DES SOURCES
Dcret n 93-743 du 29 Mars 1993 relatif la nomenclature des oprations soumises
autorisation ou dclaration en application de l'article 10 de la loi n 92-3 du 3 janvier 1992
sur l'eau.
Code rural : article L 232.5

B I B L I O G R A P H I E
40 CONNAISSANCE ET GESTION DES RESSOURCES EN EAUX SOUTERRAINES DANS LES REGIONS KARSTIQUES
NOTES
(1)
TECHNIQUES DJA PUBLIES
Note technique n1 : Extraction de matriaux et protection des milieux aquatiques
dition Dcembre 1996.
Note technique n2 : Eutrophisation des milieux aquatiques
dition Dcembre 1996
.
GUIDES
(2)
TECHNIQUES DJA PUBLIS
Guide technique n1 : La gestion des boisements de rivires
Fascicule 1 : Dynamique et fonctions de la ripisylve
Fascicule 2 : Dfinition des objectifs et conception dun plan dentretien
dition Septembre 1998.
Guide technique n2 : Dtermination de lespace de libert des cours deau
dition Novembre 1998.
Guide technique n3 : Connaissance et gestion des ressources en eaux souterraines dans les
rgions karstiques
dition Mai 1999.
(1)
Notes techniques SDAGE :
Ce sont des documents qui ont pour objectif de rendre le SDAGE plus oprationnel en traduisant ses
orientations sous forme de stratgies cales sur le terrain, de dfinition de priorits, dobjectifs quantifis,
qui peuvent assez directement tre mis en oeuvre par les services, les CLE, etc.. Ce ne sont ni des guides
techniques spcialiss, ni des guides mthodologiques, mais beaucoup plus des documents de stratgie daction
au niveau du bassin, ou au niveau de territoires spcifiques identifis par le SDAGE. Leur caractre stratgique
conduit les soumettre lapprobation du Comit de Bassin avant leur diffusion.
(2)
Guides techniques SDAGE :
Ce sont des documents qui nont pas le caractre stratgique des notes techniques. Ils explicitent des sujets
et des concepts, dveloppent des mthodologies et/ou des approches techniques novatrices qui sont voques
dans le SDAGE, mais nont pas encore fait lobjet de publications larges, et ncessitent ce titre une information
cible, destination notamment des techniciens, services de lEtat, bureaux dtudes.
COLLECTION DES NOTES ET GUIDES TECHNIQUES
DU SDAGE RHONE-MEDI TERRANEE-CORSE
DIRECTION REGIONALE DE
L' EN V I RO N N EMEN T
RHONE-ALPES
DELEGATION DE BASSIN
PREFET COORDONNATEUR DU BASSIN
RHONE-MEDITERRANEE-CORSE
SECRETARIAT TECHNIQUE DU SDAGE
Agence de l'Eau
Rhne-Mditerrane-Corse
2-4, alle de Lodz (prs de l'avenue Tony Garnier)
69363 LYON Cdex 07
Tl. : 04 72 71 26 54
Fax : 04 72 71 26 03
DIREN RHONE ALPES
Dlgation de Bassin RMC
19, rue de la Villette
69425 LYON Cdex 03
Tl. : 04 72 13 83 15
Fax : 04 72 13 83 59
r h n e m d i t e r r a n e c o r s e
Ce guide technique a pour objet de faciliter la mise en uvre
des prconisations du SDAGE Rhne-Mditerrane-Corse
en matire de connaissance et de gestion des ressources en
eau des rgions karstiques. Le but est de favoriser le recours
ces ressources, leur protection et leur exploitation selon
des mthodes de gestion active adaptes aux caractres
spcifiques du karst.
La premire partie de ce document aborde la connaissance des
karsts. Elle dfinit les notions de karst, de systme karstique
et daquifre karstique ; elle prcise les notions de structure
et de fonctionnement de ce dernier ; elle met en avant
l'importance des karsts, en particulier dans le bassin. Les
caractristiques intrinsques d'un karst en font un milieu complexe
connatre prcisment et explorer. Face cette difficult, une
mthodologie d'approche globale du systme karstique est
prsente.
La deuxime partie aborde les impacts des activits humaines
sur les eaux souterraines du karst. La vulnrabilit de laquifre
karstique est dfinie par rapport aux autres ressources en eau,
aquifres poreux et fissurs et eaux de surface, de faon faire
apparatre ses particularits face aux pollutions. Puis elle prsente
l'ensemble des points relatifs l'tude, l'exploration et
l'exploitation d'un systme karstique.
Enfin, une troisime partie aborde les aspects de la protection
et de la gestion des ressources en eau karstique. Elle expose
les problmes rencontrs, lis la particularit des karsts ; elle
donne finalement quelques exemples de gestion des karsts sur
le bassin Rhne-Mditerrane- Corse.
Ce guide est donc un document technique s'adressant des
personnes ayant dj quelques notions sur les eaux
souterraines et les karsts. Il intressera particulirement les
techniciens ayant tudier les potentialits d'un karst en
vue de son exploitation. Il offre de nombreux repres sur le
droulement et le contenu de l'tude raliser et fait tat
des expriences dj menes. Il ne peut nanmoins en aucun
cas remplacer l'exprience et la connaissance des
hydrogologues en matire de karst.