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AVANT-PROPOS

Marie-ve Threnty

Armand Colin | Romantisme

2007/2 - n136
pages 3 13

ISSN 0048-8593
Article disponible en ligne l'adresse:
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http://www.cairn.info/revue-romantisme-2007-2-page-3.htm
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Pour citer cet article :
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Threnty Marie-ve, Avant-propos,
Romantisme, 2007/2 n136, p. 3-13. DOI : 10.3917/rom.136.0003
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Avant-propos

Cest un monde !
Anatole France, Balzac ,

La Vie littraire

Chaque poque vhicule ses fantasmes duvres totales que ce soit le
Moyen ge avec le cycle du Graal, les Lumires avec lEncyclopdie, le

XX

e

sicle avec le roman-fleuve. Lide dune uvre-monde, dune uvre
littraire qui tente de crer un monde clos, totalisant et complet, dans
une volont un peu mgalomane de reprsentation, de dcryptage et
dlucidation du monde rel a cependant particulirement fascin le

XIX

e

sicle, engendrant des chefs-duvre comme

La Comdie Humaine

de Balzac,

Les Voyages extraordinaires

de Jules Verne,

LHistoire naturelle
et sociale dune famille sous le Second Empire

dmile Zola,

la Recherche
du temps perdu

de Marcel Proust, tant lorigine de sries ditoriales
comme les physiologies ou les recueils panoramiques, influenant cer-
tains genres romanesques comme le roman-feuilleton. Mme si le

XIX

e

sicle ninnove pas absolument avec ces entreprises, la gnralisation,
la systmatisation (on retrouve cette ambition dans lentreprise du dic-
tionnaire Larousse, dans le dveloppement de la

Revue des Deux Mondes

ou dans le foisonnement des grands systmes thoriques dexplication du
monde la manire du saint-simonisme, du comtisme ou du marxisme),
la fictionnalisation aussi de ces objectifs de totalisation constituent bien
la marque du sicle.
Toutes ces uvres qui appartiennent au moment raliste se caractri-
sent par leur volont de construire un monde qui fasse rfrence, voire
concurrence au monde rel dans toute son amplitude. Pour dfinir ces
entreprises, on pourrait reprendre une formule synthtique de Jacques
Dubois : Exprience de totalisation : voil [luvre pense] comme
vaste entit organique, qui mime jusquau dlire la multiplicit et la com-
plexit du monde : [la] voil qui enferme lespace et le temps dans une
structure suffisamment vaste pour donner limpression denglober toute

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une socit, sans craindre de se perdre dans sa reprsentation.

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Dans
une mise en abyme loquente du projet de luvre-monde, Sandoz, le
romancier de

Luvre

de Zola, rve de composer des romans qui con-
tiendraient la vie totale, la vie universelle qui va dun bout de lanima-
lit lautre , pendant que son peintre, Claude Lantier scrie : Ah !
tout voir et tout peindre.
Cette ambition totalisante a gnralement du mal se raliser dans le
cadre du volume unique. Cest pourquoi ces uvres-mondes se dcli-
nent plutt sur le rythme de la srie. Elles ncessitent alors lappui com-
mercial et intellectuel dun diteur. Au cours du sicle, de plus en plus
dditeurs (Werdet, Coquebert, Hetzel, Charpentier, Ollendorf) se font
partie prenante de ces projets qui ont lintrt de lier le lecteur par la
perspective totalisante et par leffet-collection engendrs par la srie.
Pour que luvre-monde existe pleinement aux yeux du lecteur, il faut
que lditeur sinvestisse en explicitant grce sa propre grammaire di-
toriale les principes de totalisation et de srialisation qui caractrisent
lensemble. Linvestissement de lditeur est sensible travers limposi-
tion du surtitre sur les pages de garde, linsertion dun catalogue qui
rcapitule les volumes de la collection, une identit iconique manifeste
dans lutilisation dun illustrateur spcifique, la volont de priodiser
luvre. Les contrats galement manifestent la volont ditoriale de lier
un auteur une uvre-monde. Ainsi, dans le cas des

Voyages extraordi-
naires

de Jules Verne, la contribution de lditeur Hetzel se concrtise
par la cration des cartonnages Verne qui matrialisent un certain ima-
ginaire, par lattention porte lillustration des uvres, par la sauve-
garde des intrts de la collection et notamment de son nom qui est la
proprit exclusive de la maison Hetzel, et par la signature dun contrat
avec Verne qui garantit la production rgulire de trois puis de deux

Voyages extraordinaires

par an

2

.
Leur longueur et leur parution chelonne expliquent aussi le rapport
particulier que le lecteur entretient avec ces uvres-mondes. Par le temps
quil faut pour les lire et par les processus de remmoration quelles
ncessitent, les uvres-mondes sont aussi des preuves initiatiques et des
expriences limites pour le lecteur. Anatole France, pourtant auteur de
l

Histoire contemporaine

, avouait volontiers rencler cet exercice. Le
temps ncessaire pour la lecture renvoie la fois aux annes ncessaires
lauteur pour venir bout de son projet totalisant mais aussi constitue
une exprience vcue et sensible de lamplitude du monde reprsent.

1. Jacques Dubois,

Les Romanciers du rel, de Balzac Simenon

, Seuil, 2000, p. 13.
2. Sur la cration dun systme ditorial Verne-Hetzel et sur la succession des contrats, nous
renvoyons la thse de Masataka Ishibashi,

Description de la terre comme projet ditorial

, thse
soutenue en avril 2007, sous la direction de Claude Mouchard, Paris VIII.

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Si quelques-uns des chefs-duvre de la littrature franaise appartien-
nent ce paradigme, beaucoup duvres oublies de la postrit ont gale-
ment tent de sillustrer dans cette exprience un peu folle de totalisation. Ce
numro de

Romantisme

se veut la fois tude dun phnomne de potique
historique et aussi exhumation de quelques entreprises mgalomanes et
oublies comme

Les Influences

de Lon Gozlan,

Les Romans de la vie relle

dmile Souvestre,

La Vie de collge dans tous les pays

dAndr Laurie,

La Vie
partout

de Philippe Daryl

3

,

Le Temps et la vie

de Paul Adam Les uvres-
mondes paraissent en effet destines devenir soit des bibles de notre cul-
ture soit des espaces dserts dont la longueur et lambition mmes finissent
par en interdire laccs. Ainsi le rsume bien le narrateur proustien dans les
dernires pages du

Temps retrouv

: Je ne savais pas si [mon livre] serait une
glise o des fidles sauraient peu peu apprendre des vrits et dcouvrir
des harmonies, le grand plan densemble, ou si cela resterait comme un
monument druidique au sommet dune le quelque chose dinfrquent
jamais.

4

De mme Balzac voquait avec un peu dinquitude le sort de sa
grande pope : Mais quel est le sort de ces grandes halles littraires ? De
devenir des ruines do sortent quelques tiges, quelques fleurs. Qui sait
aujourdhui les noms des auteurs qui jadis ont tent soit dans lIndoustan,
soit au moyen ge de semblables entreprises dans des pomes dont les titres
trouver sont dj lobjet dune science ? Quelles immenses popes
oublies !

5

. Il sagit donc ici aussi de mettre en perspective nos bibles lit-
traires en les rinsrant dans des faisceaux duvres qui ont relev de la
mme ambition et qui ont appartenu au paysage de leur gense initiale.
En ouverture ce numro de

Romantisme,

nous proposons



desquisser
une rapide potique historique de luvre-monde du

XIX

e

sicle depuis le
moment panoramique des annes 1830 jusqu la fin du sicle o la
forme se dissout dans la saga ou le roman-fleuve.

L

E



MOMENT



PANORAMIQUE

1830-1840

Le phnomne de luvre-monde dix-neuvimiste prend sa source
dans les annes 1830-1840, paralllement lessor dune presse litiste
et bourgeoise qui se donne ouvertement pour projet de parler exhausti-
vement du monde

6

, que ce soit par le biais du quotidien ou du maga-
sin . Le phnomne littraire de luvre-monde panoramique apparat

3. Philippe Daryl et Andr Laurie sont deux pseudonymes pour le mme homme, Paschal
Grousset.
4.

Le Temps retrouv

,

la recherche du temps perdu

, J.-Y. Tadi (d.), Gallimard, coll.
Bibliothque de la Pliade , 1989, t. IV, p. 618.
5. Honor de Balzac, Lettre Hippolyte Castille ,

La Semaine

, 11 octobre 1846.
6. Voir Marie-ve Threnty et Alain Vaillant (dir.),

1836, lan I de lre mdiatique

, Nou-
veau monde ditions, 2001.

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dailleurs comme un transfert, une adaptation ou une mue des caract-
ristiques de totalisation dfinitoires de lentreprise du journal (ambition
totalisatrice et universelle du discours sur le monde, fragmentation par
la rubrique, caractre illimit de lcriture priodique). En contrepoint
lessor de la presse, un moment panoramique littraire apparat avec
la publication de physiologies, de panoramas urbains mais aussi de
romans en srie. Ce terme de panoramique est suggr par Walter Ben-
jamin qui la utilis pour dcrire le systme de construction des
tableaux de murs sriels comme

Les



Franais peints par eux-mmes

7

.
Walter Benjamin compare les types ou les scnes traits dans les
ouvrages au premier plan du panorama, la socit ou le monde dans
son ensemble tant lquivalent du dcor de fond. Le phnomne des

Franais peints par eux-mmes

constitue le modle canonique du genre,
souvent cit aujourdhui mais il faudrait sintresser de manire plus
gnrale cette vogue du panoramique qui compte par exemple

Paris
ou le livre des cent-et-un

8

, le

Nouveau Tableau de Paris au dix-neuvime
sicle

9

,

Les trangers Paris

10

, les

Scnes de la vie prive et publique des
animaux

11

Pour chacune de ces entreprises ditoriales sinstitue le
mme double processus : dfinition dune socit, dune communaut
la plus ambitieuse possible et description numrative sous forme de
types. Dune manire gnrale, luvre-monde se dfinit par cette dou-
ble opration : panoramisation et typisation .

Panoramisation

. Le premier geste de luvre-monde consiste donc
se dfinir un territoire quil soit moral (

Les Sept pchs capitaux

dEugne Sue

12

, les

Romans de la famille

13

de Michel Masson), social
(

Les Influences

de Lon Gozlan) ou gographique (

Murs du nord de la
France

de Flix Davin). Ce nest pas seulement la dimension de luni-
vers fictionnel explor qui permet de dfinir luvre-monde, mais plu-
tt la dmarche exploratoire et utopique de dcrire exhaustivement le

7. Ce sont dans une certaine mesure des dioramas moraux, non seulement proches les uns
des autres par leur diversit audacieuse, mais construits exactement comme eux techniquement.
Le premier plan labor visuellement, plus ou moins dtaill du diorama trouve son quivalent
dans lhabillage feuilletonesque trs profil qui est donn ltude sociale, laquelle donne ici un
arrire-plan analogue au paysage. Walter Benjamin,

Paris, capitale du

XIX

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sicle. Le Livre des
passages

, trad. fr., ditions du Cerf, 1989, p. 547.
8.

Paris ou le Livre des Cent-et-Un

, Ladvocat, 1831-1834. Sur cette littrature, nous nous
permettons de renvoyer notre ouvrage :

Mosaques. tre crivain entre presse et roman,

1829-
1836, Honor Champion, 2003.
9.

Nouveau Tableau de Paris au dix-neuvime sicle

,



C. Bchet, 1834-1835.
10.

Les trangers Paris

, C. Ware, 1844.
11.

Scnes de la vie prive et publique des animaux, tudes de murs contemporaines

publies sous la direction de M. P.-J. Stahl, Hetzel et Paulin, 1842.
12.

Les Sept pchs capitaux

est une srie de romans dEugne Sue publis la fin des
annes quarante, chaque roman tant rserv un pch.
13. Les

Romans de la famille

paraissent chez Werdet en 1838, chaque roman dcrit une
forme damour (filial, maternel, marital).

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monde que lon sest attribu. Certains mondes sont plus restreints que
dautres. Ainsi en 1833, Flix Davin entreprend une srie provinciale
Murs du Nord de la France , fonde sur la taxinomie des murs
urbaines (trois romans parus, trois romans annoncs, chaque roman
tant consacr une ville du Nord). Une classe sociale particulire peut
galement devenir le champ dexprimentation des romanciers. Dans
leur roman

Charles Demailly

, les Goncourt dcrivent longuement et
prcisment le projet dun panorama social intitul

La Bourgeoisie

14

et
dclin en plusieurs types. Thomas Pavel

15

propose mme de dfinir
une typologie scalaire depuis les mondes minimaux jusquaux mondes
maximaux. Plusieurs uvres-mondes de cette poque

16

sattribuent
effectivement lensemble de la socit franaise comme panorama avec
lobjectif proclam de dcrypter une socit devenue opaque. On entre
dans lre sociographique. Une des caractristiques de la plupart des
uvres-mondes consiste notamment dfricher le nouveau champ de
la vie prive, lenvers des apparences, et faire lhistoire des murs de
la socit franaise.

Typisation.

Le moment panoramique fonctionne galement par la
typisation. Le geste typisant, textuel et iconographique, rduit en
principe toute altrit du connu. Le rel, catgoris, devient intelligi-
ble ; le social entre dans lordre du connaissable. En simplifiant le visi-
ble, la mise en types autorise ainsi une connaissance et une description
totale du contemporain ; elle assume le projet panoramique, qui peut
ds lors dployer son ambition totale dpuisement du monde rel.

17

Cest pourquoi le dsir de totalisation saccompagne toujours de la
constatation de la fragmentation du monde et de la ncessit daccom-
plir la somme des fragments :

Do il suit que plus la socit franaise sest trouve divise, et plus
ltude des murs est devenue difficile. Ce grand royaume a t tran-
ch en autant de petites rpubliques, dont chacune a ses lois, ses usages,
ses jargons, ses hros, ses opinions politiques dfinition de croyances
religieuses, ses ambitions, ses dfauts et ses amours. Le sol de la France
na pas t divis avec plus dacharnement depuis la perte de la grande
proprit. Maintenant comment donc le mme moraliste, le mme
crivain de murs, pourrait-il pntrer dans toutes ces rgions lointai-
nes dont il ne connat ni les routes, ni la langue, ni la coutume ? Com-
ment donc le mme homme pourrait-il comprendre tous ces patois
tranges, tous ces langages si divers ? Si par hasard, il se trompe de

14. Edmond et Jules de Goncourt,

Charles Demailly

, prsentation par Adeline Wrona, GF-
Flammarion, 2007, p. 100-101.
15. Voir Thomas Pavel,

Univers de la fiction

, Seuil, 1988.
16.

Les Romans de la vie relle

dmile Souvestre ou

Les Influences

de Gozlan par exemple.
17. Judith Lyon-Caen,

Lectures et usages du roman en France de 1830 lavnement du
Second Empire

, thse soutenue Paris I sous la direction dAlain Corbin, 2002, p. 57.

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royaume, quel ne sera pas son tonnement en reconnaissant que l et l
ce ne sont plus les mmes habits, les mmes coutumes, les mmes
caractres, la mme faon de voir, de comprendre et de sentir ? Il est
donc ncessaire que cette longue tche de ltude des murs se divise
et subdivise linfini.

18

Ds lAvant-Propos de

La Comdie Humaine

, Balzac met laccent
sur le geste fondamental de la typisation : Ce ntait pas une petite
tche que de peindre les deux ou trois mille figures saillantes dune
poque, car telle est, en dfinitif, la somme des types, que prsente cha-
que gnration et que

La Comdie humaine

comportera.

19

Effective-
ment, dans la plupart des sries romanesques de cette poque, limage
des

Franais peints par eux-mmes

, la typisation est explicitement au
fondement mme du dcoupage en volumes ou en livraisons de
luvre-monde : elle donne lunit thmatique et structurel du dcou-
page matriel de luvre. Lon Gozlan fonde ainsi la srie romanesque

Les Influences

cense numrer les nouveaux pouvoirs de la socit
bourgeoise : le notaire, le mdecin, lavocat et le journaliste

20

. Dans le
prospectus de 1842 des

Romans de la vie relle

, mile Coquebert expli-
cite sa nomenclature : Dans cette uvre [ laquelle

Riche et pauvre

et

Lhomme et largent

servent dintroduction], lauteur veut embrasser
ltude de toutes les classes de notre socit actuelle, il fera paratre suc-
cessivement sur la scne louvrier, lhomme politique, lartiste, le fonc-
tionnaire public, le professeur, etc.

Le modle de

La Comdie humaine

.



Trs nettement dans les
annes 1840, le roman devient le genre lu par luvre-monde

21

et
dtrne le panorama physiologique. Les sries romanesques qui dve-
loppent les mmes caractristiques (ambition totalisatrice, typisation,
srialit, vocation didactique) que les panoramas urbains ou physiolo-
giques se multiplient.

La Comdie humaine,

qui commence paratre
par livraisons en 1842, par son ambition totalisatrice maximale, par la
prcision de sa dmarche physiologique, par lassociation inespre
avec un

consortium dditeurs
22
, par la participation d illustrateurs
illustres constitue une opration matricielle pour luvre-monde. Le
18. Les Franais peints par eux-mmes, Omnibus/La dcouverte, 2004, t. 1, p. 15.
19. Balzac, La Comdie humaine, dition publie sous la direction de Pierre-Georges Cas-
tex, Gallimard, 1976, t. I, p. 18.
20. Il publie seulement deux romans (Le Notaire de Chantilly en 1836 et Le Mdecin du
Pecq en 1839) de cette srie.
21. Lorigine documentaire et non romanesque de luvre-monde durant le moment panora-
mique nous a pousse privilgier ce concept duvre-monde sur la notion de roman-monde uti-
lise par Tiphaine Samoyault pour le XX
e
sicle. Voir Tiphaine Samoyault, Excs du roman,
Nadeau, 1999.
22. Voir le catalogue de lexposition Souscrivez La Comdie humaine. uvres de M. de
Balzac. dition de luxe et bon march, exposition la Maison de Balzac, 3 octobre 2001-6 jan-
vier 2002, Paris-muses, 2001.
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coup de gnie de Balzac est dailleurs dajouter la nomenclature
panoramique une dimension cyclique par lintermdiaire du retour des
personnages. La Comdie humaine constitue dj une uvre-monde de
la deuxime gnration puisquelle sappuie la fois sur une nomen-
clature paratextuelle (scnes de la vie prive, scnes de la vie pari-
sienne) que les romans semblent ignorer et sur le retour de
personnages rcurrents.
Pour toutes les uvres-mondes suivantes, La Comdie humaine
constitue un modle inoubliable dont il faut se dmarquer absolu-
ment
23
ou quil faut tenter dintgrer au sein mme de sa propre
uvre
24
. Ainsi Paul Adam dans sa ttralogie, Le Temps et la vie, fait-il
rapparatre les personnages de La Comdie humaine (Baltazar Clas,
Bianchon par exemple dans Au Soleil de juillet
25
). Ce croisement des
personnages balzaciens avec les personnages fictionnels de luvre per-
met dancrer le monde fictionnel bauch par Adam dans lensemble
de la socit balzacienne et de crer un effet uvre-monde lcono-
mie.
AJUSTEMENTS DU MODLE APRS 1850
Les uvres-mondes
26
se multiplient dans la seconde moiti du dix-
neuvime sicle mais le paradigme volue nettement. On constate la
fois un renforcement des modles scientifiques de classement et de typo-
logie, une accentuation du fonctionnement cyclique ainsi quune nette
rduction de lamplitude des panoramas avec la mise en place progressive
du modle du roman familial.
Des uvres-mondes lambition plus scientifique . Les uvres-
mondes de la monarchie de Juillet faisaient quelquefois rfrence des
modles taxinomiques scientifiques comme celui des sciences naturelles
voqu par Balzac dans lavant-propos de La Comdie humaine. Mais la
plupart du temps, ces sries restaient peu rigoureuses, un peu brouillon-
nes, les titres des romans ntant pas explicites, les ensembles restant ina-
chevs (Gozlan, Berthoud, Davin). Proust dans la rverie de La
Prisonnire voit mme dans laprs-coup une caractristique de
luvre-monde romantique, lappareil prfaciel tant souvent l pour
23. Cest le sens de la fameuse note crite par Zola en 1869 avant lcriture des Rougon-
Macquart : Diffrences entre Balzac et moi .
24. Voir le commentaire du narrateur proustien sur La Comdie humaine dans La Prisonnire
(Marcel Proust, La Prisonnire, La recherche du temps perdu, Robert Laffont, 1987, p. 137).
25. Paul Adam, Au Soleil de juillet, Socits dditions littraires et artistiques, 1903.
26. Mme si la forme romanesque semble dsormais prdominante pour luvre-monde,
quelques tentatives potiques cette poque (La Lgende des sicles de Victor Hugo, Les Fossi-
les de Louis Bouilhet) tmoignent que le projet nest pas uniquement rductible au roman.
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donner du sens et du li luvre-monde
27
. Sous le Second Empire et la
Troisime Rpublique, les uvres-mondes sont prpares selon des plans
plus systmatiques et cherchent paralllement leurs modles de nomen-
clature dans les sciences en plein dveloppement. Lavertissement que
lditeur Hetzel insre en tte des Aventures du Capitaine Hatteras (1866)
de Jules Verne, premier roman o apparat le faux titre Voyages extra-
ordinaires , manifeste ce dsir de nomenclature scientifique :
Les ouvrages nouveaux de M. Verne viendront sajouter successivement
cette dition, que nous aurons soin de tenir toujours au courant. Ils
embrasseront dans leur ensemble le plan que sest propos lauteur,
quand il a donn pour sous-titre son uvre celui de Voyages dans les
mondes connus et inconnus. Son but est, en effet, de ramasser toutes les
connaissances gographiques, gologiques, physiques, astronomiques amasses
par la science moderne, et de refaire, sous la forme attrayante et pittores-
que qui lui est propre, lhistoire de lunivers.
Parmi les sciences, la gographie est lhonneur. Limaginaire carto-
graphique de lexploration et la nomenclature gographique se diffusent,
probablement sous linfluence de ldition de vulgarisation et notamment
de la cration du journal Le Tour du Monde ddouard Charton (1860),
inspirant beaucoup duvres-mondes de cette poque : Les Drames de
lAmrique du Nord par Henri-mile Chevalier chez Poulet-Malassis
28
,
Les Voyages involontaires de Lucien Biart
29
chez Hetzel, Les Explorations
inconnues du mme Biart chez Hennuyer
30
, La Vie de collge dans tous les
pays dAndr Laurie (une norme collection), La Vie partout de Philippe
Daryl chez Hetzel. une fragmentation sociologique par types, vient se
substituer, ou sajouter selon les cas, un dcoupage gographique par
rgions, continents, pays, reliefs. Une typologie et une srialisation go-
graphiques succdent souvent la vision sociographique du monde
31
.
Dix ans aprs la premire dfinition des Voyages extraordinaires donne
un peu plus haut, Hetzel
32
, dans une note prfacielle Hector Servadac
27. Balzac a vu aprs coup dans ses romans une Comdie humaine ; Hugo et Michelet
ont appel des pomes ou des essais disparates La Lgende des sicles et la Bible de lhuma-
nit . (La Prisonnire, ouvr. cit, p. 137). Sur le rapport entre Proust et Balzac ainsi que sur la
question du cycle, nous renvoyons la thse essentielle de Christophe Pradeau, LIde de cycle
romanesque : Balzac, Proust, Giono, thse de doctorat de nouveau rgime, sous la direction de
Jacques Neefs, Paris VIII, janvier 2000.
28. Les Nez-percs (1862) et La Tte plate (1862) font partie de cette srie.
29. La Frontire indienne (1880), Le Secret de Jos (1881).
30. Dans cette srie, citons par exemple Entre deux ocans (1883), Le Roi des prairies
(1884), Le Fleuve dOr (1885).
31. On se souviendra que Balzac, dcidment auteur matriciel et toujours prcurseur, avait
doubl sa vision sociologique dune taxinomie gographique.
32. Le fait que ce soit lditeur qui dfinisse les critres de luvre-monde est ici tout fait
remarquable et signe linvestissement de Hetzel dans cette entreprise.
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(1877), redfinit les critres de luvre-monde vernienne et privilgie
dornavant une taxinomie gographique voire cosmographique :
M. Jules Verne, en commenant la srie des Voyages extraordinaires, a eu
pour but de faire connatre ses lecteurs, sous la forme du roman, les
diverses parties du monde. LAfrique dans Cinq semaines en ballon et les
Aventures de trois Russes et de trois Anglais, lAsie centrale dans Michel
Strogoff, lAmrique du Sud et lAustralie dans Les Enfants du Capitaine
Grant, les rgions arctiques dans Le Capitaine Hatteras, LAmrique sep-
tentrionale dans Le Pays des Fourrures, les diffrents ocans du globe dans
Vingt mille lieux sous les mers, le nouveau et lancien monde dans Le Tour
du monde en quatre-vingts jours, etc., enfin un coin du ciel dans Le Voyage
la lune [] et Autour de la lune, telles sont les portions de lunivers
quil a jusquici fait parcourir aux lecteurs, la suite de ses hros imagi-
naires. [] Aujourdhui, dans Hector Servadac, M. J. Verne continue
cette srie par un voyage travers le monde solaire. Il dpasse de beau-
coup cette fois lorbite lunaire, et transporte ses lecteurs travers les tra-
jectoires des principales plantes jusquau del de lorbite de Jupiter.
Cest donc l un roman cosmographique [].
Des uvres-mondes plus cycliques. Une des caractristiques essentielles
des uvres-mondes de la deuxime moiti du sicle est de sorienter plus
nettement vers des modles cycliques avec mise en place dun droule-
ment chronologique lintrieur du panorama et rcurrence de person-
nages. Anne Besson
33
a montr comment le cycle fictionnel tait ractiv
au XIX
e
sicle grce linvention du roman-feuilleton qui rend sensible
une sorte de concidence entre reprsentation du temps et exprience du
temps. Se multiplient dans la littrature populaire les cycles romanes-
ques caractriss par le retour des mmes personnages : les Rocambole,
les Chri-bibi, les Pardaillan. Beaucoup dcrivains duvres srielles
34

la fin du sicle se rvlent tents par la forme du cycle et privilgient peu
peu le droulement temporel dune intrigue qui fait revenir les mmes
personnages sur lambition dune description totalisante de la socit. Le
modle panoramique de luvre-monde se dissout peu peu pour laisser
place une nouvelle forme gnrique dans Jean-Christophe (1903-1912)
de Romain Rolland : le roman-fleuve.
La rduction des mondes. la fin du sicle, les tentatives duvres-
mondes manifestent donc nettement une rduction des ambitions panora-
33. Sur la question de cycle, nous renvoyons au trs bel ouvrage dAnne Besson, DAsimov
Tolkien. Cycles et sries dans la littrature de genre, CNRS ditions, 2004.
34. On pourrait citer parmi ces uvres-mondes autant, voire plus, cycliques que panorami-
ques : La Dcadence latine, thope en quatorze volumes rpartis en deux septenaires de 1884
(Le Vice suprme) 1900 (La Vertu suprme) de Joseph Pladan, Le Temps et la vie de Paul
Adam (une ttralogie qui se transforme peu peu en cycle foisonnant), LHistoire des hommes
de Nonce Casanova, Les Batailles de la vie de Georges Ohnet. Nous remercions Pierre Citti qui
nous a fait dcouvrir ces oeuvres.
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miques. Les auteurs dcouvrent la vanit de lamplitude et cherchent
dfinir des mondes miniaturiss plus aiss circonscrire et remplir. Zola
est lun des premiers utiliser la famille comme synecdoque du monde,
chaque membre de sa famille renvoyant, au mpris du vraisemblable, une
portion de la socit (ce qui permet Zola de garder encore pour sa part
lamplitude panoramique caractristique de luvre-monde). Albert Thi-
baudet, initiateur de la rflexion sur le cycle romanesque, isole et encourage
trs tt la drivation du roman-monde vers le roman-famille : On nima-
gine pas un romancier exprimant dans une uvre la totalit dune race et
dune nation alors que nous le voyons fort bien, nous donnant sinon la
totalit, du moins lessentiel, un moment privilgi de la vie dune
famille.
35
La famille devient le prisme par lequel peut sapprhender par
mtonymie le monde. Ainsi les Rougon-Macquart de Zola comme la
Recherche de Proust dploient leur apprhension du monde par le suivi du
destin des membres de plusieurs familles ou de plusieurs cts .
Peu peu au tournant du sicle, le genre de luvre-monde se dissout
au fur et mesure que lobjet-monde se rduit. Lambition panoramique
cde la place de plus en plus au traitement cyclique, le roman-monde
devient souvent la saga dune grande famille comme dans Les Thibault
(1922-1940) de Roger Martin du Gard ou dans la Chronique des Pasquier
(1933-1944) de Georges Duhamel. Le modle se dcline de manire
varie et quelquefois populaire ou mdiatique
36
. Seuls peut-tre au
XX
e
sicle, les Hommes de bonne volont (1932-1946) de Jules Romains
arrivent encore retenir un peu de lambition panoramique du XIX
e
sicle
et lintgrer la forme du cycle.
Les articles de ce numro illustrent donc leur faon les diverses ta-
pes du processus de maturation, de gloire et de dilution de luvre-
monde du XIX
e
sicle. Nous avons choisi pour bien faire ressortir ce ph-
nomne de proposer les interventions par ordre chronologique.
Charles Grivel ouvre notre numro sur une des premires uvres-
mondes du XIX
e
sicle : LHistoire du roi de Bohme et de ses sept chteaux
de Charles Nodier. Si le choix dune esthtique totalisante de la boucle
lie encore cette uvre aux longues formes narratives du dix-huitime si-
cle, son attention manifeste au support que ce soit dans le dtail typo-
graphique ou dans le souci de lillustration et sa polygraphie annoncent
manifestement le modle de luvre-monde dix-neuvimiste.
Sil est une priode-cl dans la prolifration des uvres-mondes, nous
lavons soulign, cest le moment panoramique des annes 1830-1840. Il
35. Albert Thibaudet, Le roman domestique Rflexions sur le roman, NRF, Gallimard, 1997.
36. Sur lensemble de ces mutations, nous renvoyons larticle de Tiphaine Samoyault,
Du roman-fleuve littraire au roman-fleuve populaire : avatars de la srie , dans Jacques
Migozzi (dir.), De lcrit lcran, PULIM, 2000, p. 271-280.
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tait donc normal de lui laisser une large place grce deux articles
monographiques. Judith Lyon-Caen dabord sintresse Louis Reybaud
et la vocation panoramiste de son roman Jrme Paturot la recherche
dune position sociale. Elle souligne combien louvrage constitue une
sociographie des langages du temps, la presse tenant un rle majeur dans
la sociologie comique propos par Louis Reybaud. Il sagit dun livre-
sandwich o circulent tous les idiomes de lpoque. Cest dailleurs
lune des caractristiques de luvre-monde.
Jann Matlock travaille sur les physiologies et sur le curieux rseau de
regards qui traversent ces petites uvres-mondes. Dans une mise en
abyme fascinante, la plupart des personnages des physiologies sont dcrits
et dessins en train de regarder, dobserver, dpier avec plus ou moins de
succs le monde limage du lecteur (ou de la lectrice) qui lit la phy-
siologie. Ces uvres-mondes dtaillent en fait les mthodes dobservation
disponibles afin de donner sens au monde.
Suivent deux rflexions sur la reprsentation du temps et de lespace.
Dans un vaste article panoramique sur lensemble du sicle englobant
Chateaubriand, Hugo, Dumas et Proust, Dominique Pety sinterroge sur
la manire qua luvre-monde de reprsenter lHistoire et les stratifica-
tions temporelles. La collection parat tre un modle oprant de repr-
sentation et apparat dailleurs comme une thmatique ou une mtaphore
essentielle de luvre-monde. Christophe Pradeau, lui, met en rapport le
dcloisonnement spatial du monde (chemins de fer, canaux, relations
commerciales, bourse) avec le dveloppement des uvres-mondes. Les
uvres-mondes jouent sur de nouveaux espaces reconfigurs, sur une
mmoire qui est la fois interne et plantaire.
Dans un article-cl, Jacques Dubois propose malicieusement de lire les
trois grands cycles du dix-neuvime sicle (Balzac, Proust et Zola) comme
une suite et de montrer que ces trois auteurs ont construit une commune
sociologie romanesque, mme si les protocoles en sont trs divers. Jacques
Dubois sintresse ultimement au procd du personnage-monde, celui qui
porte en lui tous les traits caractristiques dun type ou dune classe.
Tiphaine Samoyault, dans un article dont la fonction est douvrir la
fois sur la thorie du roman-monde et sur le XX
e
sicle, reprend, huit ans
plus tard, les conclusions de son essai fondamental, Excs du roman, et
livre son actualisation de la notion de roman-monde. Trois propositions
invitent ainsi la reprise et engagent un ou plusieurs interlocuteurs : le
monde est plein (discussion avec Roland Barthes), le monde est possible
(entretien avec Thomas Pavel et Nelson Goodman), le monde est
mmoire (dialogue avec Philippe Forest).
Marie-ve Threnty
(Universit Montpellier 3-IUF)
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