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Produccin de Semilla de Maz a Nivel Artesanal




Preparado por: Rodolfo Valdivia Lorente


I. Introduccin

La semilla de buena calidad es el principal requisito para el buen rendimiento de
un cultivo. Solamente la semilla de alta calidad producir plantas fuertes,
resistentes a enfermedades y a condiciones adversas. Por tanto, este insumo es el
ms importante para la produccin de los cultivos, sin embargo, la distancia entre
los lugares de distribucin y las parcelas de produccin, as como las condiciones
socioeconmicas de los pequeos productores, dificultan su compra y por lo tanto
su uso. Esta situacin sugiere la necesidad de conocer los detalles pertinentes
que conduzcan a su mejor aprovechamiento y as en esta forma conseguir
aumentos substanciales en productividad.

Con esta gua se pretende dar a conocer los detalles de mayor importancia a
considerar, a fin de aprovechar en la mejor forma posible el esfuerzo caro y a largo
plazo que exige el mejoramiento, produccin y beneficiado de las semillas.

II. Informacin general

2.1 Que es semilla?

La semilla es definida como una tecnologa, es la base de nuestra agricultura, se
pueden tener las mejores tierras, los mejores fertilizantes, los mejores plaguicidas,
pero si la semilla es de baja calidad, los rendimientos sern bajos, por eso lo
principal es tener una semilla para siembra de buena calidad.

2.2 Qu es semilla de buena calidad?

Para que la semilla sea de buena calidad tiene que presentar cuatro cualidades
caractersticas importantes:

Calidad fsica: Es el aspecto externo de la semilla, debe estar libre de
material extrao como terrones, piedras, pedazos de olote, tuzas, semillas
de otros cultivos o de otras variedades.
Calidad fisiolgica: La semilla debe presentar alto porcentaje de
germinacin, en maz se recomienda que este porcentaje este por encima
del 85 %, tambin debe tener buen vigor o sea que las plantas emerjan
fuertes, sanas y uniformes.
Calidad Gentica: Las variedades a sembrar deben presentar altos
rendimientos, tolerancia a las principales plagas y enfermedades, alta

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calidad de protena y que se adapten a las condiciones edafoclimticas
donde se va impulsar la produccin comercial de variedades.
Calidad Fitosanitaria: La semilla debe estar libre plagas (gorgojos,
palomillas) y enfermedades que se trasmiten por semilla.

La ausencia de cualquiera de ellas introduce un factor limitante y como
consecuencia plantas poco productivas.

2.3 Cul es la diferencia entre semilla y grano?

El grano es el producto que el agricultor obtiene para la alimentacin humana y
animal, en cambio semilla es un insumo esencial de la produccin que permite
tener mayor eficiencia en el uso de los recursos como tierra, agua, agroqumicos y
mano de obra. La produccin de grano no es supervisado por un inspector de
semilla, mientras que la produccin de semilla se rige por una serie de normas que
se tienen que cumplir para que el producto sea catalogado como semilla.

2.4 Reproduccin de la planta de maz

El maz es una planta monoica, tiene los rganos sexuales (masculino y femenino)
en la misma planta, lo cual provoca la polinizacin cruzada. Al momento de la
floracin primero sale la espiga y de 2 a 4 das ms tarde sale el chilote, a este
fenmeno se le llama potandra. La polinizacin puede ser afectada por
condiciones climticas adversas. Cuando hay fuerte sequa, el calor y la falta de
humedad hacen que el polen muera en pocas horas, y cuando quiera salir el
chilote hay poco polen y provoca que se de poca polinizacin; esto lo podemos
observar cuando tenemos mazorcas con pocos granos.

III. Aspectos generales a tomar en cuenta en la produccin de
semilla de maz

3.1 Seleccin de productores

Para el buen xito en la produccin de semilla hay que considerar el tipo de
productor, el cual debe estar consciente de las normas y procedimientos para la
obtencin de semilla. Para seleccionar los productores dedicados a la produccin
de semilla se deben considerar los siguientes aspectos: productores progresistas,
innovadores y accesibles, que tengan liderazgo en la comunidad, vivir o que
permanezcan en la comunidad, que posean recursos econmicos mnimos para
manejar exitosamente las plagas y enfermedades, preferiblemente que cuenten
con fuentes de agua y equipos de riego mnimo, para la aplicacin de riegos
suplementarios cuando el cultivo lo amerite y que sean honestos, que el producto
que vendan sea realmente de buena calidad.




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3.2 Localizacin de lotes o sitios de produccin

Los lotes destinados a la produccin de semilla deben ser accesibles,
Ubicados en reas de poco movimiento de gente, animales,
Cercanos a la comunidad donde se va a utilizar la semilla,
Fuente de agua est cerca para realizar riegos cuando sea necesario,
Condiciones edafoclimticas adecuadas para el cultivo

3.3 Seleccin del terreno

Son preferibles los suelos frtiles y bien drenados con buena retencin de
humedad, con pendientes planas a moderadas. Evitar la siembra donde se haya
sembrado maz el ciclo anterior. Tambin se debe evitar la siembra en lotes que
estn ubicadas en reas de mucho transito de gente y animales y en aquellos que
estn contaminados con malezas nocivas de difcil control

3.4 Variedades a utilizar

Para seleccionar la variedad consiste en hacer un anlisis del las caractersticas
del material a sembrar, considerando los siguientes aspectos: La variedad debe
estar adaptada a las condiciones del lugar, producir buenos rendimientos y ser
aceptada por el resto de productores de la comunidad.

3.5 Categora de semilla a utilizar

Para la produccin de semilla a nivel artesanal se debe utilizar semilla registrada
que da origen a la semilla certificada que es la que se distribuye a los
productores.

3.6 Aislamiento

Consiste en separar o aislar la parcela de produccin de semilla de maz, de otras
parcelas del mismo cultivo. Esto se hace para evitar que las plantas de la parcela
sean polinizadas por el polen de plantas de otras variedades.

El aislamiento se puede realizar de cuatro maneras:

Aislamiento por tiempo: Este mtodo consiste en sembrar los lotes de
semilla 30 das antes 30 das despus de la siembra de otros maces
potencialmente contaminantes.
Aislamiento por espacio: Este mtodo consiste en sembrar los lotes de
semilla certificada a una distancia mnima de 300 metros de otros tipos de
maces.
Aislamientos por barreras de semilla certificada: Consiste en sembrar
alrededor del lote de semilla registrada, semilla de la misma variedad pero
de categora ms baja en este caso certificada.

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Aislamiento por barreras naturales: Las barreras naturales de rboles
principalmente reducen la contaminacin de polen forneo.

El riesgo de contaminacin de polen extrao es menor mientras ms grande sea el
tamao de la parcela.

IV. Manejo agronmico

Las prcticas agronmicas en lotes de produccin de semilla de maz, son en
general similares a las de produccin de grano, sin embargo existen algunas
actividades que son exclusivas para la produccin de semilla. El precio de una
semilla de buena calidad, es mayor que el grano para consumo, por lo tanto un
lote de produccin de semilla requiere mayor cuidado y ms insumos y mano de
obra que los lotes comerciales para consumo.

4.1 Preparacin del suelo

Las labores de preparacin de suelo deben estar dirigidas a: garantizar la
superficie del suelo mullida, destruir e incorporar la vegetacin existente y facilitar
la descomposicin, contribuir a controlar plagas y enfermedades del suelo,
asegurar una buena emergencia de las plntulas y facilitar la incorporacin de
fertilizantes

4.2 Fechas de Siembra

La siembra se debe hacer entre los meses de Agosto y Septiembre. Adems se
recomienda la siembra de riego (noviembre y diciembre), para que la semilla est
disponible en la poca de primera que es donde se siembra ms del 80% de los
lotes comerciales.

4.3 Sistema de siembra

Lo que se pretende con la produccin de semilla de maz es obtener altos
rendimientos y buena calidad de semilla, por lo tanto los lotes de semilla se deben
de sembrar en monocultivo. No se debe sembrar asociado con sorgo-milln y/o
frijol.

4.4 Densidad de siembra

En la produccin de semilla se recomiendan distancias entre surco de 80-85 cm, y
entre golpe de 20 a 25 cm, depositando dos semillas por golpe. A los 15 das de la
emergencia de las plntulas se debe realizar un raleo dejando una planta por
golpe, para una poblacin inicial de aproximadamente de 35,000 a 42,000 plantas
por manzana (50,000 a 60000 plantas /hectrea); se debe eliminar la plntula
ms dbil.


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4.5 Profundidad de Siembra

La profundidad de siembra debe ser 3 a 5 centmetros. La siembra a mayor
profundidad dificulta la emergencia de las plantas.

4.6 Fertilizacin

Si acaso no existe informacin de anlisis de suelo y con los trabajos de
investigacin sobre niveles de fertilizacin de maz en Nicaragua; se recomienda
la aplicacin de 2 qq/mz (130 kg/ha) de la frmula 12-30-10 12-30-12 a la
siembra y la aplicacin de 3 qq/mz (195 kg/ha) de urea 46 % de manera
fraccionada a los 25 y 45 das despus de la siembra.

4.7 Aporque

El aporque se debe realizar entre los 25 a 30 das despus de la siembra. Los
sistemas de aporque ms utilizados son: Manual (azadones), Mecnico (Bueyes e
implementos de traccin animal). El aporque mecnico o tradicional consiste en
pasar dos surcos en la calle para romper la costra y remover el suelo ya sea con
arado egipcio o mejorado.

4.8 Riego

El riego es importante para el cultivo del maz, especialmente en aquellas zonas
donde la distribucin de las precipitaciones pluviales es errtica. El cultivo es
susceptible al dficit de agua al momento de la floracin y llenado de grano, en
estas etapas el cultivo no debe sufrir estrs por falta de agua, por que se
transforma en rendimientos bajos y granos pequeos. El riego se debe interrumpir
2 a 3 semanas antes de la madurez.

4.9 Desmezcle

El objetivo del desmezcle es asegurar la pureza fsica y gentica de la semilla. Es
el mtodo ms efectivo para reducir la incidencia de enfermedades trasmitidas por
semilla, eliminar malezas nocivas y plantas de otros cultivos. Para eliminar las
plantas fuera de tipo, se deben hacer observaciones visuales de manera
sistemtica y uniforme en todas las plantas del campo. Todas las plantas
indeseables y aun las que estn en duda, deben eliminarse manualmente. Se
debe comenzar por una esquina campo y caminar despacio en la direccin de los
surcos, cada persona debe de revisar de manera simultnea dos surcos. Se debe
dejar marcadas las reas del campo que hayan sido trabajadas.

4.10 Cuando hacer el desmezcle

La eliminacin de plantas atpicas, indeseables o enfermas, se debe hacer antes
de que ocurra la contaminacin gentica y fsica y en pocas favorables para la
identificacin visual. Se deben tomar los siguientes aspectos:

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Antes y durante la siembra: Eliminar plantas voluntarias de maz, realizar
buen control de malezas, asegurar las distancias del aislamiento, evitar
mezclas fsicas de semilla.
Post emergencia: eliminar las plantas que son fcilmente identificables por
su diferencia de vigor, color de tallo, tamao y posicin dentro del surco.
Desarrollo vegetativo: Se deben eliminar plantas dbiles, enfermas,
plantas que estn fuera del surco de siembra que tengan cualquier
aspecto diferente a la variedad que se est cultivando.
Floracin: Eliminar plantas que florezcan de primero muy tarde, el color
de la espiga y pelitos del chilote.
Post floracin: Se eliminan plantas que se diferencian por su maduracin,
color, caractersticas de secado, reaccin a enfermedades y otros.
Pre cosecha: Se debe hacer un desmezcle final antes de la cosecha para
eliminar plantas enfermas, plantas con mazorcas pequeas pequeas y
otras que muestren caractersticas vegetativas indeseables.
Cosecha: Se eliminan mazorcas por su forma, arreglo de las hileras, color
del olote, color del grano y otros.

V. Proteccin fitosanitaria al cultivo

Durante el crecimiento del cultivo, el agricultor debe mantener las condiciones tan
favorables como sea posible para un desarrollo adecuado de las plantas, de
manera que garantice la obtencin de buenos rendimientos.

5.1 Malezas

Para produccin de semilla todo el ciclo del cultivo debe permanecer libre de
malezas. El control de malezas se puede hacer a travs de medios mecnicos o el
uso de herbicidas. Cuando se use herbicidas se recomienda que el da de la
siembra al da siguiente de la siembra se pueda aplicar una mezcla de Gesaprin
500 (atrazina) y Prowl 500 EC (pendimentalina). Para poder aplicar estos
herbicidas el suelo tiene que estar hmedo. Si despus de aplicacin de estos
herbicidas pre-emergentes, existen malezas antes de la floracin se puede hacer
una aplicacin de 2-4-D para el control de malezas de hojas anchas y coyolillo.

5.2 Manejo de plagas

Para la produccin de semilla de maz se debe evitar el ataque de plagas
especialmente de cogollero y chicharrita de maz. Hay que realizar revisiones
peridicas al cultivo, para verificar las poblaciones y decidir cuando controlar.

5.3 Manejo de enfermedades

Para garantizar la calidad de un lote de semilla se debe mantener el cultivo libre
de enfermedades, especialmente la pudricin de mazorca, El control de las

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enfermedades en la produccin de semilla de maz se realiza de manera
preventiva.

VI. Postcosecha

6.1 Madurez fisiolgica

Cuando los granos de la mazorca tienen un punto negro donde estn unidos con
el olote, esto es llamado la capa negra. Este es el indicador ms importante para
determinar la madurez fisiolgica, esto significa que ha dejado de alimentarse de
la planta y la planta ya puede cosecharse.

6.1.2 Que es la capa negra?

Cuando el grano de maz llega a su mximo peso seco, en la base del grano se
forma una lnea llamada capa negra, la cual est formada por lo que
originalmente fueron clulas del tejido de la placenta que una cada uno de los
granos con el olote. Si el 90 a 95 % de los granos situados en la base de la
mazorca tienen la capa negra, el maz ya se puede cosechar sin ningn riesgo,
siempre y cuando el maz haya madurado con normalidad. Los granos que estn
cerca de la punta de la mazorca sern los primeros en que se le forme la capa
negra y progresarn a travs del olote hasta llegar a los de la base de mazorca.

6.2 Cosecha

Se recomienda cosechar temprano para garantizar el mximo rendimiento de la
semilla y la apariencia de esta, mejor germinacin y vigor, reducir los riesgos por
condiciones climticas adversas, evitar daos debido a insectos, roedores,
pjaros, mapachines, reducir la incidencia de la pudricin de mazorca, evitar el
deterioro de la semilla (germinacin y vigor), evitar que la mazorca se desgrane en
el campo o se desprenda de la planta. La cosecha se debe hacer manual,
destusando las mazorcas en el campo, para poder descartar todas aquellas
mazorcas que muestren caractersticas desfavorables.

6.3 Seleccin de mazorcas

Cada mazorca debe ser revisada detenidamente, para eliminar las mazorcas y
granos atacados por hongos e insectos, de color diferente al propio de la variedad.
Hay que eliminar mazorcas con caractersticas diferentes a la gran mayora.

6.4 Secado de las semillas

El objetivo del secado es evitar la germinacin de la semilla en el almacn,
alcanzar un contenido de humedad que no permita el crecimiento de hongos y
bacterias, retardar considerablemente las infestaciones de insectos y caros,

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conservar la calidad de la semilla para que estas puedan ser almacenadas. Para
secar la semilla se utiliza la siguiente metodologa:

Colocar la semilla o mazorcas en el piso de un patio o en una carpa grande,
temprano por la maana, antes de que el suelo este muy caliente y pueda
causar dao a la semilla.
Esparcir o distribuir la semilla en la superficie, con un mximo de 10 cm de
espesor.
Revolver la semilla cada 30 minutos para evitar gradientes de humedad y
temperaturas altas en la semilla y facilitar el secamiento.
Determinar peridicamente la humedad de la semilla, para saber en qu
momento suspender el secamiento. Para determinar el contenido de
humedad, se puede utilizar un probador de humedad.

Si no se cuenta con un probador de humedad, se puede realizar la prueba de sal,
para saber si la semilla tiene la humedad adecuada para el almacenamiento. El
mtodo de la sal consiste que en un recipiente de vidrio, usando la tapa como
medida, se colocan ocho porciones de semilla, por una de sal (completamente
seca), se tapa muy bien y se mezcla durante 15 segundos. Se deja en reposo 20
minutos y se voltea la mezcla en el frasco; si la sal se pega al frasco es indicativo
que la semilla aun esta hmeda y por lo tanto debe continuarse secando.

6.5 Desgrane

El desgrane manual es el mtodo ms recomendable para pequeos y medianos
productores. Es un mtodo muy largo y de uso intensivo de mano de obra, pero
causa pocos daos a los granos.

6.6 Limpieza

La limpieza consiste en eliminar las semillas quebradas, pequeas, deformes,
podridas, raquticas y enfermas. Igualmente, se eliminan otros materiales
extraos, como pedazos de olote, semillas, piedras y terrones.

6.7 Tratamiento de la semilla

El objetivo del tratamiento de la semilla es protegerla del ataque de insectos y
microorganismos como hongos y bacterias, durante el almacenamiento y an en la
plntula despus de la germinacin.

El fungicida e insecticida son mezclados con agua puestos en la semilla, usando
el equipo tratador de semilla. Se debe agregar un colorante rojo (anilina) para
indicar que la semilla est tratada. El insecticida que se utiliza es el Gaucho y los
fungicidas pueden ser Vitavax o Benomilo.

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6.8 Empaque o Embolsado

Para pequeos y medianos productores que utilizan el mtodo no convencional
pueden hacer uso de sacos quintaleros, barriles y silos metlicos, debido a que en
este sistema el tratamiento de la semilla se realiza al momento de la
comercializacin de la semilla.

VII. Almacenamiento de la semilla

El almacenamiento inicia desde el momento en que las semillas de maz alcanzan
la madurez fisiolgica en el campo y termina con el proceso de germinacin en el
campo. En todo este tiempo la semilla est sometida a muy diversas condiciones
de almacenamiento. El objetivo principal del almacenamiento es mantener la
calidad de la semilla de maz; las condiciones ideales para cumplir esto, es
teniendo ambientes secos, libre de enfermedades, insectos de almacn y
roedores.

Las bodegas de almacenamiento deben estar limpias de residuos innecesarios,
que pueden albergar patgenos e insectos, por lo que siempre deben ser
eliminados. Es importante al momento del almacenamiento de las bolsas o sacos,
el uso de tarimas de madera, para evitar el contacto de las bolsas con el concreto
del piso, a travs del cual se puede absorber humedad.

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