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Virus:

En biologa, un virus (del latn virus, toxina o veneno) es un agente infeccioso


microscpico acelular que solo puede multiplicarse dentro de las clulas de otros
organismos.
Los virus infectan todos los tipos de organismos, desde animales y plantas, hasta
bacterias y arqueas. Los virus son demasiado pequeos para poder ser observados con la
ayuda de un microscopio ptico, por lo que se dice que son submicroscpicos; aunque
existen excepciones entre los Virus nucleocitoplasmticos de ADN de gran tamao, tales
como el Megavirus chilensis, el cual se logra ver a travs de microscopa ptica
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El primer virus conocido, el virus del mosaico del tabaco,
n. 2
fue descubierto por
Martinus Beijerinck en 1899,
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y actualmente se han descrito ms de 5.000, si bien algunos
autores opinan que podran existir millones de tipos diferentes.
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Los virus se hallan en casi
todos los ecosistemas de la Tierra y son el tipo de entidad biolgica ms abundante.
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El
estudio de los virus recibe el nombre de virologa,
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una rama de la microbiologa.
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A diferencia de los priones y viroides, los virus se componen de dos o tres partes: su
material gentico, que porta la informacin hereditaria, que puede ser ADN o de ARN; una
cubierta proteica que protege a estos genes llamada cpside y en algunos tambin se
puede encontrar una bicapa lipdica que los rodea cuando se encuentran fuera de la clula
denominada envoltura vrica. Los virus varan en su forma, desde simples helicoides o
icosaedros hasta estructuras ms complejas. El origen evolutivo de los virus an es incierto,
algunos podran haber evolucionado a partir de plsmidos (fragmentos de ADN que se
mueven entre las clulas), mientras que otros podran haberse originado desde bacterias.
Adems, desde el punto de vista de la evolucin de otras especies, los virus son un medio
importante de transferencia horizontal de genes, la cual incrementa la diversidad gentica.
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Los virus se diseminan de muchas maneras diferentes y cada tipo de virus tiene un
mtodo distinto de transmisin. Entre estos mtodos se encuentran los vectores de
transmisin, que son otros organismos que los transmiten entre portadores. Los virus
vegetales se propagan frecuentemente por insectos que se alimentan de su savia, como los
fidos, mientras que los virus animales se suelen propagar por medio de insectos
hematfagos. Por otro lado, otros virus no precisan de vectores: el virus de la gripe
(rinovirus) se propaga por el aire a travs de los estornudos y la tos y los norovirus son
transmitidos por va fecal-oral, o a travs de las manos, alimentos y agua contaminados.
Los rotavirus se extienden a menudo por contacto directo con nios infectados. El VIH es
uno de los muchos virus que se transmiten por contacto sexual o por exposicin con sangre
infectada.
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No todos los virus provocan enfermedades, ya que muchos virus se reproducen sin
causar ningn dao al organismo infectado. Algunos virus como el VIH pueden producir
infecciones permanentes o crnicas cuando el virus contina multiplicndose en el cuerpo
evadiendo los mecanismos de defensa del husped.
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En los animales, sin embargo, es
frecuente que las infecciones vricas produzcan una respuesta inmunitaria que confiere una
inmunidad permanente a la infeccin. Los microorganismos como las bacterias tambin
tienen defensas contra las infecciones vricas, conocidas como sistemas de restriccin-
modificacin. Los antibiticos no tienen efecto sobre los virus, pero se han desarrollado
medicamentos antivirales para tratar infecciones potencialmente mortales.








Generalidades de virus

Estn entre los organismos replicativos ms pequeos. Son agentes filtrables:
atraviesan filtros. No se ven a microscopa ptica. Tamao: 20 a 300 nm de dimetro
(tienden a la forma esfrica): < 25 nm (S), 180-200 nm (M), > 250 nm (L).
Su genoma est constituido por un solo tipo de cido nucleico (independiente de
que puedan sintetizar ARN o ADN). Tiene un obligado requerimiento de crecimiento
intracelular y dependencia estructural de la clula hospedadora. Son parsitos estrictos (no
se replican si no es en la clula hospedadora).
En su estructura encontramos de adentro afuera:
Ncleo o core de ARN o ADN. En algunos casos este material gentico est asociado a
proteinas, como en los retrovirus (transcriptasa reversa).
Cpside: rodeando al ncleo, estructura generalmente proteica. Son unidades
repetitivas de protenas llamadas capsmeros. Cada capsmero es igual a otro. Esta es
la estructura bsica.
En algunos casos hau una envoltura lipdica o de hidratos de carbono que rodea a la
cpside. La zona entre la cpside y la envoltura lipdica se denomina tegumento y
normalmente est ocupada por hidratos de carbono.
En algunos virus se proyectan al exterior unas estructuras llamadas espculas,
importantes en la replicacin. Tambin se les denomina peplmeros.




Clasificacin de los virus

Los virus se pueden clasificar segn varios criterios. Algunos de ellos son:

- Por la clula que parasitan: Virus animales, vegetales o bacterifagos.

- Por su forma: Helicoidales, polidricos o complejos.

- Por tener o no envolturas: Virus envueltos o desnudos.

- Por su cido nucleico: ADNmc; ADNbc; ARNmc o ARNbc.
mc = monocatenario
bc = bicatenario


















Estructura y tamao de un virus:
Los virus presentan una amplia diversidad de formas y tamaos, llamadas
morfologas. Son unas 100 veces ms pequeos que las bacterias. La mayora de los
virus estudiados tienen un dimetro de entre 10 y 300 nanmetros. Algunos Filovirus
tienen un tamao total de hasta 1.400 nm, sin embargo, slo miden unos 80 nm de
dimetro.
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La mayora de virus no pueden ser observados con un microscopio ptico, de
manera que se utilizan microscopios electrnicos de barrido y de transmisin para
visualizar partculas vricas. Para aumentar el contraste entre los virus y el trasfondo se
utilizan tinciones densas en electrones. Son soluciones de sales de metales pesados como
wolframio, que dispersan electrones en las regiones cubiertas por la tincin. Cuando las
partculas vricas estn cubiertas por la tincin (tincin positiva), oscurecen los detalles
finos. La tincin negativa evita este problema, tiendo nicamente el trasfondo.
Son muy diminutos, de 20 a 500 milimicras, y muchos de ellos no se han podido ver
ni en el microscopio electrnico pero vemos sus efectos: poliomielitis, Sida, rabia,
sarampin, varicela, viruela, encefalitis, tracoma, herpes, gripe, fiebre amarilla

Estructura de un virus

El virus est compuesto por
un centro de cido
desoxirribonucleico (ADN) o
de cido ribonucleico (ARN),
y una cpsula formada por
una o dos capas de protenas.
Los antgenos o protenas de
superficie se encuentran
repartidos en la cara exterior.





PATOGENIA
El trmino patogenia se refiere a los procesos o mecanismos de generacin del
dao o enfermedad, en este caso, producida por una infeccin viral. La patogenia puede
estudiarse a distintos niveles segn se considere como husped a la clula, al individuo o
a la comunidad. Los factores que intervienen en su desarrollo se pueden clasificar en tres
grupos que interactan entre s:
Factores dependientes del virus:
Son aquellos inherentes a la estructura viral. En efecto, se conoce que slo ciertos
tipos de virus pueden infectar clulas del aparato respiratorio y por lo tanto
originar enfermedades como la
bronconeumonia y otros el SNC y producir encefalitis. Incluso dentro de ellos, algunas
cepas resultan ms virulentas (Ej. adenovirus 3 y 7 en enfermedades respiratorias).
Tambin, la cantidad de inculo viral que reciba un individuo podra determinar si se
induce una infeccin leve o severa.
Factores dependientes del ambiente:
Las condiciones del medio como, temperatura, humedad, salinidad, pH,
ventilacin, etc., pueden influir en la viabilidad del virus antes de llegar a la clula
husped y afectar su capacidad de infectar. La presencia del manto lipoproteico le
confiere mayor labilidad a la partcula viral, por lo tanto los virus desnudos resisten
mejor las condiciones ambientales adversas.
Factores dependientes del husped:
Existen factores innatos como, raza, sexo, estado inmune, estado nutricional y
otros, que definen la resistencia o susceptibilidad ante los virus; a travs de receptores
celulares especficos y capacidad de montar una respuesta inmune.
Otros aspectos relacionados a la patogenia, representan una sumatoria de
factores de diverso tipo como: la actividad laboral, viajes, embarazo, conductas sexuales
de riesgo, etc., pero son difciles de clasificar.

Patogenia a nivel celular
Los virus producen diversas alteraciones al infectar las clulas. Estas alteraciones
se conocen con el nombre de efecto citopatolgico (ECP) y ocurren tanto en las clulas
de los organismos vivos como en las clulas de cultivos in vitro. A menudo es tan
caracterstico que permite tener una idea aproximada del virus que lo produce; por lo
tanto, esta propiedad es importante en el diagnstico de laboratorio. Las alteraciones que
producen los virus en las clulas infectadas van desde aqullas que no conducen en forma
inmediata a la muerte celular, a aquellas que destruyen la clula y que se denominan
efectos citocidales.

Patogenia a nivel del individuo
Los factores que intervienen en la patogenia de las virosis a nivel del individuo son
los que se describen a continuacin:

Fuentes de contagio. El origen de las enfermedades virales que afectan al hombre son
generalmente otros humanos infectados, correspondiendo tanto a casos clnicos como
subclnicos. Los casos sintomticos eliminan mayor cantidad de virus, pero muchas veces
estn recluidos en su casa, de modo que el contagio est limitado al ambiente que los
rodea. Por el contrario, los casos leves o subclnicos excretan virus en menor
concentracin, pero como prosiguen con sus actividades normales, tienen mayor
posibilidad de contagiar a individuos susceptibles. Esto explica la dificultad para
controlar la difusin de las infecciones virales respiratorias. Las infecciones a partir de
animales son comparativamente poco frecuentes (ej: rabia, dengue, Sind. Pulmonar agudo
por virus Andes).
Mecanismos de contagio. Se clasifican en directos o indirectos segn la forma de
transmitirse desde la fuente de contagio al individuo susceptible de infectarse:
A.- Directos: - con contacto fsico.
- sin contacto fsico.

Aquellos que necesitan contacto fsico entre los individuos para propagarse se
favorecen por la presencia de lesiones en las barreras mecnicas, representadas por la
piel y las mucosas. Estas actan como puerta de entrada y en general requieren de un
contacto fsico relativamente estrecho. Ej: verrugas causadas por virus papiloma.
Las enfermedades virales que no requieren contacto fsico entre las personas se
contagian a travs de las secreciones eliminadas por los individuos infectados, cuyo
ejemplo ms ilustrativo es el aerosol de partculas (gotitas de Pflgger) que se emiten
al hablar, estornudar, etc y que contienen virus. Este mecanismo es muy efectivo y es
usado por la mayora de los virus exantemticos, respiratorios y otros para propagarse.
B.- Indirectos:
- a travs de vehculo.
- a travs de un vector:
- mecnico.
- biolgico.

El mecanismo indirecto implica la accin intermediaria de un elemento inerte (vehculo)
o vivo (vector) en el contagio. El rol del agua y los alimentos como vehculo de
transmisin de infecciones virales entricas es fcilmente comprensible, y ser eficiente
en aquellos agentes que estructuralmente estn condicionados para permanecer viables en
el medio ambiente, como sucede con los Enterovirus, rotavirus y otros. Los vectores
pueden ser mecnicos, si el virus es transmitido en forma pasiva (ej.: moscas en
infecciones entricas), o biolgicos, si el virus se multiplica y desarrolla un ciclo
reproductivo en ellos (ej: virus Andes).

Qu es la hepatitis?
La hepatitis es una inflamacin del hgado causada generalmente por una infeccin
vrica. Se conocen cinco tipos principales de virus de la hepatitis, designados como A, B, C,
D y E. Estos son los que mayor preocupacin generan debido a la gran morbilidad y
mortalidad que causan y a la posibilidad de que generen epidemias y se diseminen de esta
manera. En particular, los tipos B y C ocasionan una afeccin crnica en cientos de
millones de personas y en conjunto son la causa ms comn de cirrosis heptica y cncer
del hgado.
La hepatitis A y la E son causadas generalmente por la ingestin de agua o
alimentos contaminados. Las hepatitis B, C y D se producen de ordinario por el contacto
con humores corporales infectados. Son formas comunes de transmisin de estos ltimos la
transfusin de sangre o productos sanguneos contaminados, los procedimientos mdicos
invasores en que se usa equipo contaminado y, en el caso de la hepatitis B, la transmisin
de la madre a la criatura en el parto o de un miembro de la familia al nio, y tambin el
contacto sexual.
La infeccin aguda puede acompaarse de pocos sntomas o de ninguno; tambin
puede producir manifestaciones como la ictericia (coloracin amarillenta de la piel y los
ojos), orina oscura, fatiga intensa, nuseas, vmitos y dolor abdominal.
Cules son los distintos virus de la hepatitis?
Los cientficos han identificado cinco virus de la hepatitis designados por las letras,
A, B, C, D y E. Todos causan enfermedades hepticas, pero se distinguen por varios rasgos
importantes.
El virus de la hepatitis A (VHA) est presente en las heces de las personas
infectadas y casi siempre se transmite por el consumo de agua o alimentos contaminados.
Se puede propagar tambin por ciertas prcticas sexuales. En muchos casos la infeccin es
leve, y la mayora de las personas se recuperan por completo y adquieren inmunidad contra
infecciones futuras por este virus. Sin embargo, las infecciones por el VHA tambin pueden
ser graves y potencialmente mortales. La mayora de los habitantes de zonas del mundo en
desarrollo con saneamiento deficiente se han infectado con este virus. Se cuenta con
vacunas seguras y eficaces para prevenir la infeccin por el VHA.
El virus de la hepatitis B (VHB) se transmite por la exposicin a sangre, semen y
otros lquidos corporales infecciosos. Tambin puede transmitirse de la madre infectada a la
criatura en el momento del parto o de un miembro de la familia infectado a un beb. Otra
posibilidad es la transmisin mediante transfusiones de sangre y productos sanguneos
contaminados, inyecciones con instrumentos contaminados durante intervenciones mdicas
y el consumo de drogas inyectables. El VHB tambin plantea un riesgo para el personal
sanitario cuando este sufre pinchazos accidentales de aguja mientras asiste a personas
infectadas por el virus. Existe una vacuna segura y eficaz para prevenir esta infeccin.
El virus de la hepatitis C (VHC) se transmite casi siempre por exposicin a sangre
contaminada, lo cual puede suceder mediante transfusiones de sangre y derivados
contaminados, inyecciones con instrumentos contaminados durante intervenciones mdicas
y el consumo de drogas inyectables. La transmisin sexual tambin es posible, pero mucho
menos comn. No hay vacuna contra la infeccin por el VHC.
Las infecciones por el virus de la hepatitis D (VHD) solo ocurren en las personas
infectadas con el VHB; la infeccin simultnea por ambos virus puede causar una afeccin
ms grave y tener un desenlace peor. Hay vacunas seguras y eficaces contra la hepatitis B
que brindan proteccin contra la infeccin por el VHD.
El virus de la hepatitis E (VHE), como el VHA, se transmite por el consumo de
agua o alimentos contaminados. El VHE es una causa comn de brotes epidmicos de
hepatitis en las zonas en desarrollo y cada vez se lo reconoce ms como una causa
importante de enfermedad en los pases desarrollados. Se han obtenido vacunas seguras y
eficaces para prevenir la infeccin por el VHE, pero no tienen una distribucin amplia.
Prevencin
Los siguientes consejos pueden ayudar a reducir el riesgo de propagar o contraer el
virus:
Siempre lvese muy bien las manos despus de usar el bao y cuando entre en
contacto con la sangre, las heces u otro lquido corporal de una persona infectada
Evite los alimentos y el agua que no estn limpios
El virus se puede propagar ms rpidamente a travs de guarderas y otros lugares
en donde las personas estn en estrecho contacto. Un lavado minucioso de las manos antes
y despus de cada cambio de paal, antes de servir los alimentos y despus de usar el
sanitario puede ayudar a prevenir tales brotes.
Si usted se ha expuesto recientemente a la hepatitis A y no ha padecido esta
enfermedad antes o no ha recibido la serie de vacunas contra este tipo de hepatitis,
pregntele al mdico o a la enfermera acerca de recibir inmunoglobulina o la vacuna contra
la hepatitis A. Las razones comunes por las cuales usted posiblemente necesite recibir una o
las dos abarcan:
Usted vive con alguien que tiene hepatitis A
Usted tuvo contacto sexual recientemente con alguien que tiene hepatitis A
Usted recientemente comparti drogas alucingenas, ya sea inyectadas o no, con
alguien que tiene hepatitis A
Usted ha tenido contacto personal cercano durante un perodo de tiempo con alguien
que tiene hepatitis A
Usted ha comido en un restaurante donde se detect que los alimentos o las
personas que los manipulan estaban infectados o contaminados con hepatitis A
Existen vacunas disponibles para protegerse contra la infeccin de la hepatitis A. La vacuna
comienza a proteger 4 semanas despus de recibir la dosis inicial y se requiere un refuerzo
de 6 a 12 meses para lograr una proteccin duradera.
Virus el sida
Qu es?
El acrnimo sida (AIDS en ingls) significa sndrome de inmunodeficiencia
humana. Los primeros casos de sida se detectaron en 1981 en Estados Unidos, aunque
probablemente existiera en otras partes del mundo en fechas anteriores. Los cientficos
establecieron en 1984, que el sida es la enfermedad causada por el virus de la
inmunodeficiencia humana (VIH; en ingles HIV), un virus indestructible, hasta el
momento, que se transmite de una persona a otra, a travs de la sangre, o por contacto
sexual. Existen varios tipos de virus del sida.
Los ms frecuentes son el VIH-1 y el VIH-2. Mientras que el primero se considera
responsable de la epidemia que se ha transmitido en el mundo occidental, el VIH-2 parece
limitado a la zona oriental del continente africano. No todas las personas infectadas por el
virus presentan la enfermedad, aunque la mayora la acaba desarrollando. Lo ms frecuente
es que al cabo de unos cinco o diez aos, un infectado por el VIH padezca los sntomas de
la enfermedad si no ha recibido tratamiento. Aunque no existe cura para erradicar al virus
del organismo infectado, se han elaborado una serie de medicamentos que pueden retrasar
la aparicin de los sntomas patolgicos.
Causas:
El virus del sida se transmite a travs de la sangre, el semen (incluido el fluido preseminal o
previo a la eyaculacin), as como el fluido vaginal y la leche materna. El virus puede
introducirse en el organismo por el recto, la vagina, el pene, la boca, otras mucosas, como
el interior de la nariz, o directamente a travs de las venas. Las tres vas de contagio ms
frecuentes son:
Por relacin sexual (vaginal, oral u anal) con una persona infectada por el VIH.
Al compartir agujas, material de inyeccin o de consumo de drogas.
Por la llamada transmisin vertical (de madre a hijo).
Ser receptor de una transfusin de sangre o de un producto hemoderivado con fecha
anterior a 1987 en Espaa.
El virus del sida no se transmite:
Por el aire ni por el agua.
A travs de animales o insectos (como los mosquitos).
Por compartir los cubiertos, servilletas, los aseos o cualquier otro instrumento que
no implique contacto sanguneo o de fluidos sexuales.
Por las heces, el fluido nasal, la saliva, el sudor, las lgrimas, la orina o los vmitos,
a no ser que estn contagiados de sangre.
Por tocar, besar, acariciar o abrazar a una persona infectada.
Sntomas de Sida
Entre un 50 y un 90 por ciento de las personas que se han infectado por el virus del
sida experimenta sntomas similares a un catarro o una gripe leve (cansancio, fiebre,
prdida de apetito) que remite a los pocos das, tambin puede sufrir diarrea, sudoraciones
nocturnas o aumento de los de los ganglios linfticos. La nica forma de saber que se ha
contrado la infeccin es con una prueba especfica realizada por un profesional sanitario.
Muchos VIH positivos no manifiestan los sntomas de presentar la infeccin hasta que han
transcurrido varios aos, de ah la importancia de conocer qu prcticas y situaciones
pueden determinar la infeccin y actuar consecuentemente.
Diagnsticos
Para detectar la infeccin por el virus del sida es necesario realizar un anlisis de
sangre. En realidad, esta prueba no busca la presencia del VIH, sino de anticuerpos que se
han producido para luchar contra el virus. Generalmente, el organismo tarda entre un mes y
seis semanas hasta que se producen suficientes anticuerpos para registrarlos en una de estas
pruebas, por lo que si se ha encontrado en alguna de las prcticas consideradas de riesgo es
conveniente esperar un periodo "de ventana" de tres meses antes de someterse a la prueba
del VIH. Estos anlisis son muy sencillos de realizar y permiten establecer con certeza si
existe o no infeccin.
En los pocos casos en que pudiera quedar duda, se realizan pruebas
complementarias para confirmar el diagnstico, como el Western blot. No es necesario
recurrir al cultivo.La determinacin cuantitativa del ARN, denominada carga viral se ha
incorporado como prueba de rutina, pues es muy til desde el punto de vista pronstico y
para evaluar la eficacia del tratamiento. Permite un diagnstico de la infeccin ms precoz
que la deteccin de anticuerpos: stos no aparecen en sangre sino al cabo de unas 4-6
semanas. Durante ese tiempo llamado perodo "de ventana", el anlisis para detectar
anticuerpos es negativo, pero el individuo transmite la enfermedad.
Tratamientos
El tratamiento vara dependiendo de cada paciente, pero la terapia incluye alguno o algunos
de las siguientes familias de frmacos: Inhibidores de la transcriptasa inversa anlogos de
nuclesidos (ITIAN). Inhibidores de la transcriptasa inversa nucletido (ITINN).
Inhibidores de la proteasa (IP).



Dengue
Qu es el dengue?
El dengue es una enfermedad infecciosa de causa viral, que se presenta
habitualmente como un cuadro febril denominado Dengue clsico. Se caracteriza por un
cuadro febril agudo, de duracin limitada (2 a 7 das), con intenso malestar general,
(cefalea, dolor retro ocular, dolor muscular y dolores articulares), acompaado de erupcin
cutnea. Puede presentar sntomas hemorrgicos de escasa intensidad, como petequias,
epitaxis y sangramiento gingival. El tratamiento es de tipo sintomtico y el paciente mejora
completamente al cabo de aproximadamente 7 das. Esta forma de dengue es benigna y no
produce muertes
El 80% de las personas que se infectan con dengue sern asintomticos, el 10%
presenta fiebre indiferenciada y el 5% fiebre dengue con o sin manifestaciones
hemorrgicas.
Dengue hemorrgico, menos frecuente (5% del total de casos clnicos), incluye los
sntomas del dengue clsico, a los que se agregan manifestaciones hemorrgicas con
aumento de permeabilidad vascular y anormalidades en los mecanismos de coagulacin. El
principal factor de riesgo para la aparicin de este tipo de dengue es haber tenido una
infeccin previa por otro serotipo de dengue, pero tambin influyen el origen geogrfico de
la cepa viral y susceptibilidad del husped. El sndrome de choque del dengue incluye el
cuadro ms grave de dengue hemorrgico, ms los signos de choque: pulso dbil y
acelerado, disminucin de la presin del pulso, hipotensin, piel fra y hmeda e inquietud
generalizada. La enfermedad comienza de modo repentino con fiebre, y en los nios con
sntomas leves de las vas respiratorias superiores, a menudo con anorexia, enrojecimiento
facial y perturbaciones leves en las vas gastrointestinales. El estado del enfermo se
deteriora repentinamente con signos de debilidad profunda, inquietud intensa, sudoracin
profusa y dolor abdominal intenso. El dengue hemorrgico es la forma grave de la
enfermedad y produce shock y muerte si no se trata adecuada y oportunamente.
Cmo se transmite?
El dengue se transmite a travs de la picadura de la hembra del mosquito Aedes
aegypti, y en menor medida el Aedes albopictus, que debe estar infectado con el virus. El
mosquito es portador, y por lo tanto infectante, despus de 8 a 12 das de haberse
alimentado con sangre de una persona infectada con el virus y permanece infectante el resto
de su vida. Los enfermos pueden infectar a los mosquitos desde poco antes de terminar el
perodo febril, con un promedio de tres a cinco das. La enfermedad NO se transmite de una
persona a otra.
Qu caractersticas tiene el vector?
El Aedes aegypti es una especie diurna, con mayor actividad de picadura dos horas despus
de la puesta de sol y varias horas antes del amanecer. Vive y deposita sus huevos en los
alrededores e interior de las casas, en recipientes utilizados para el almacenamiento de agua
para las necesidades domsticas y en jarrones, tarros, neumticos viejos y otros objetos que
hagan las veces de envase de agua. Su capacidad de vuelo es de aproximadamente 100
metros, por lo que el mosquito que pica es el mismo que uno ha criado. Transmite el
virus del Dengue y de la Fiebre Amarilla. En Chile slo existe Aedes aegypti en Isla de
Pascua.
Qu caractersticas tiene el virus?
El virus del dengue es un flavivirus que incluye 4 serotipos (DEN1, DEN2, DEN3 y
DEN4). Cualquiera de estos serotipos puede producir la enfermedad. El ms frecuente en el
dengue clsico es el serotipo 1, que es tambin el menos frecuente en el dengue
hemorrgico.
Quines pueden enfermar de dengue?
Toda persona que es picada por un mosquito infectado puede desarrollar la enfermedad,
que es ms benigna en los nios. La infeccin genera inmunidad de larga duracin contra el
serotipo especfico del virus. No protege contra otros serotipos y posteriormente puede
exacerbar el dengue hemorrgico.
Cmo se trata la enfermedad?
El dengue slo tiene tratamiento sintomtico, con analgsico y reposicin de volumen.
Est contraindicado el cido acetilsaliclico (aspirina) por el riesgo de hemorragias. Durante
el perodo febril, se debe mantener a los pacientes aislados mediante mosquiteros, para
evitar la transmisin a los vectores (mosquitos)





Por qu es importante el dengue?
El dengue es una enfermedad que tiene una alta tasa de ataque, es decir, se puede producir
bruscamente un gran nmero de enfermos. No existe tratamiento efectivo contra el virus y
en este momento slo existen vacunas en fase de investigacin. Aunque el dengue clsico
no es una enfermedad grave, la sobreexposicin (volver a infectarse por otra picadura)
aumenta el riesgo de contraer la variante hemorrgica, que s tiene una alta letalidad (50%
sin tratamiento adecuado).
El dengue es un problema creciente de salud pblica que afecta a ms de 100 pases en el
mundo, con ms de 50 millones de casos informados cada ao, incluidos 500.000
hospitalizaciones y alrededor de 20.000 defunciones. Los cuatro tipos de dengue, o
serotipos, estn circulando en las Amricas, donde los casos aumentaron en forma
explosiva de 66.000 en 1980 a ms de 717.000 en 1998. En el ao 2001, las cifras de la
Organizacin Panamericana de la Salud (OPS), hablaban de 609.152 casos de dengue
notificados en nuestro continente, incluidos 15.000 casos de la fiebre hemorrgica del
dengue y 115 defunciones.
Cmo se puede prevenir el dengue?
La nica forma de prevenir la enfermedad es mediante el control del mosquito y sus
criaderos y la deteccin rpida y temprana de los casos. La vacuna contra el dengue est en
etapa de investigacin.
El control del mosquito, adems de medidas sanitarias internacionales, requiere del apoyo
de la comunidad. As, en las zonas con presencia del vector, se pueden eliminar los
criaderos para los mosquitos, limpiando los sitios donde hay basura, manteniendo tapados
los depsitos de almacenamiento de agua y vaciando los envases de agua, los neumticos
viejos y otros recipientes que pueden contener aguas detenidas. Estas acciones son simples,
no implican recursos y pueden ayudar al control sin utilizar productos qumicos.
OPS recomienda
1
, fundamentalmente, la concrecin de acciones intersectoriales en el
manejo de los programas de control y prevencin de la enfermedad; la administracin de un
control integrado que incluya suministro de agua, alcantarillado, desperdicios slidos,
educacin ambiental, control qumico y biolgico, polticas para los neumticos usados,
normas para la exportacin e importacin de neumticos, vigilancia entomolgica y
epidemiolgica y medidas especiales en puertos y aeropuertos.


Virus papera
Qu es?
La parotiditis (paperas) es una infeccin vrica contagiosa que causa un
agrandamiento doloroso de las glndulas salivales. La infeccin puede tambin afectar a
otros rganos, especialmente en los adultos.
Es una enfermedad viral producida por el paramixovirus. Este virus inicialmente
penetra y se multiplica en las clulas del aparato respiratorio para luego ser transportado
por la sangre hacia todos los tejidos, teniendo predileccin por las glndulas salivales,
siendo una de ellas la partida, por esto se le puede aislar en saliva. Tambin se le puede
aislar en orina o en cualquier otro tejido. El contagio de la enfermedad puede ser por
contacto directo, por objetos contaminados con saliva u orina. Puede presentarse a
cualquier edad siendo ms frecuente en adultos jvenes.
Causas:
La parotiditis es menos contagiosa que la varicela o el sarampin. En reas muy
pobladas pueden darse casos durante todo el ao, pero es ms frecuente hacia el final del
invierno y el comienzo de la primavera. Pueden producirse epidemias cuando varias
personas propensas viven juntas. Aunque la enfermedad puede ocurrir a cualquier edad, la
mayora de los casos afecta a nios entre 5 y 15 aos de edad. La enfermedad no es
frecuente en menores de 2 aos. Una infeccin por el virus de la parotiditis habitualmente
proporciona inmunidad de por vida.
Sntomas de Paperas
Inicialmente aparece dolor y endurecimiento en la zona correspondiente a la
glndula partida (entre el lbulo de la oreja y la mandbula), generalmente debido a la
inflamacin de la zona. Caractersticamente el lbulo de la oreja suele elevarse. La zona
afectada tiende a ser dolorosa a la palpacin e incluso con la administracin de cidos
(limn, vinagre, etc...).
Tras el contagio, el aumento del tamao de la glndula alcanza su mximo volumen
a los 2 - 3 das. Generalmente primero se inflama un lado y en el transcurso de 2 das el
otro lado; aunque puede slo ser en un solo lado. Suele adems asociarse a fiebre
generalmente menor de 40. El periodo en que suelen aparecer los sntomas es
aproximadamente 3-7 das aunque esto es muy variable de una persona a otra.
Las complicaciones aunque muy infrecuentes se pueden presentar, y estas incluyen:
Meningoencefalitis o inflamacin de las meninges y el encfalo.
Orquitis, epididimitis o inflamacin del testculo.
Ooforitis: Inflamacin del ovario.
Nefritis: Inflamacin del rin.
Miocarditis: Inflamacin del msculo cardiaco.
Artritis: Inflamacin de las articulaciones.
Prevencin
El mejor tratamiento es la prevencin mediante las vacunas, cuya primera dosis se
administra a los 15 meses y el refuerzo a los 6 aos. En general esta vacuna no suele
producir fiebre ni otras complicaciones. La vacuna induce defensas contra el virus en
alrededor del 96% de las personas en quienes no ha habido un contacto previo con el virus.
Se debe tener especial cuidado con los adolescentes varones que estn cursando con
esta infeccin por el riesgo de desarrollo de orquitis y epididimitis. Esta complicacin suele
seguir a los sntomas de la parotiditis en un periodo de 8 das, con un comienzo brusco de
fiebre, nauseas, dolor abdominal y testicular; su duracin aproximada es de 4 das. Esta
complicacin puede asociarse con una disminucin en la fertilidad.
Sin embargo, en las mujeres la inflamacin de los ovarios no produce disminucin
de la fertilidad femenina. Posterior al desarrollo de la infeccin, se crea una inmunidad o
resistencia a la infeccin por este virus durante toda la vida.
Diagnsticos
Bsicamente el diagnstico se establece mediante los sntomas y signos que son
caractersticos. El mdico piensa en una parotiditis cuando una persona tiene las glsdulas
salivales inflamadas. El diagnstico es muy probable si esto sucede durante una epidemia
de esta enfermedad. En otros momentos es posible que se necesite realizar algn anlisis
para descartar otras causas posibles. Los anlisis de laboratorio pueden identificar el virus
de la parotiditis y sus anticuerpos, pero rara vez son necesarios para llegar al diagnstico.
Tratamientos
En la mayora de los casos esta enfermedad se autolimita y su tratamiento slo
consiste en mejorar los sntomas que se vayan presentando, bsicamente mediante
antitrmicos y antinflamatorios. El reposo en cama se deber hacer segn la necesidad. Con
esta medida no hay datos estadsticos que demuestren una disminucin en la tasa de
complicaciones y por el contrario si puede resultar incmodo para el enfermo, por ello lo
mejor es hacer reposo cuando se desee. La dieta es otro factor muy importante a tener en
cuenta. sta debe ajustarse a la capacidad para comer sin tener dificultad. Si la ingesta es
posible, no hay contraindicacin para limitar la alimentacin.



Sarampin
Qu es?
El sarampin es una enfermedad infecciosa, producida por un virus, llamado
Morbillivirus, que pertenece a la familia de los paramixovirus. Cuando una persona "pasa"
un ataque de sarampin queda inmunizada para toda la vida; sin embargo, es importante
prevenir esta infeccin puesto que puede tener secuelas graves.
Causas:
Se trata de una enfermedad muy contagiosa, que se transmite a travs del contacto
directo con una persona infectada, o bien por el aire, con las gotitas de Pflgge (que son las
diminutas secreciones expulsadas al hablar, estornudar o toser, y que tienen capacidad para
transmitir determinadas infecciones). Generalmente, el sarampin se contrae durante la
infancia, entre los 12 meses y los 4 aos, aunque con el actual calendario de vacunas es una
enfermedad muy infrecuente en Espaa.
Sntomas de Sarampin
El sntoma ms caracterstico del sarampin son las manchas de Koplik, tambin
llamadas enantemas. Estas manchas consisten en puntitos blancos, rodeados de un halo de
inflamacin rojo, en las mejillas. Las manchas aparecen a los cuatro o cinco das desde que
se inicia la enfermedad. Al principio, el sarampin cursa con fiebre, catarro, malestar
general, fotofobia (sensibilidad a la luz), tos seca y conjuntivitis. Los episodios de fiebre
pueden alcanzar hasta los 40 grados de temperatura, pero poco a poco van desapareciendo.
Unos dos o tres das despus de que aparezcan las manchas de Koplik se produce el
exantema del sarampin.
El exantema se inicia con manchitas de color rojizo detrs de las orejas, por el
cuello y en las mejillas. Estas manchitas pueden extenderse por el resto del cuerpo (tronco,
brazos y piernas) en unas 48 horas. Durante esta fase es probable que se produzca una
fiebre alta y, en algunos casos, tambin sntomas gastrointestinales, como diarreas, vmitos
o dolor abdominal.
Prevencin
La vacuna contra el sarampin es una de las inmunizaciones que se aplican
sistemticamente en la infancia. La vacuna se administra habitualmente junto con la de la
parotiditis y la de la rubola y se inyecta en el msculo del muslo o en la parte superior del
brazo.
Tratamientos
En caso de que se produzca la infeccin, el tratamiento administrado por el mdico
consiste en la administracin de antitrmicos para la fiebre y antitusgenos, para afecciones
del aparato respiratorio, como la tos. El enfermo tiene que guardar reposo. El sarampin es
una enfermedad causada por un virus, por lo que el tratamiento antibitico slo se requiere
cuando aparecen complicaciones bacterianas.La vacuna contra el sarampin se administra a
los 15 meses de edad, dentro de la triple vrica, que inmuniza adems, frente al virus de la
rubola y de la parotiditis (paperas). En caso de que el nio se haya vacunado con la triple
vrica antes de los 15 meses, debe recibir una nueva dosis a los 15 meses.
La revacunacin se realiza entre los 3 y los 6 aos. En ocasiones, la vacuna puede
generar reacciones adversas, principalmente fiebre y, con menos frecuencia sarpullidos.
Estos efectos suelen desaparecer a los pocos das de la toma de la dosis. Los nios con
alergias anafilcticas al huevo pueden requerir pruebas antes de administrar la vacuna,
aunque normalmente la triple vrica no est contraindicada en estos casos.
Un nio con sarampin siempre debe mantenerse en calor y cmodo. Para reducir la
fiebre se puede administrar paracetamol o ibuprofeno. Si aparece una infeccin bacteriana
secundaria, se prescribe un antibitico.
Otros datos
Las complicaciones ms frecuentes del sarampin son las infecciones bacterianas, como la
otitis media o la neumona, esta ltima sobre todo entre los lactantes. La encefalitis o
inflamacin del encfalo es otra de las posibles complicaciones del sarampin, que puede
producir deficiencias mentales. Sin embargo, este tipo de enfermedades no suele aparecer
en nios bien nutridos y su incidencia es muy escasa.
Datos y cifras
El sarampin es una de las principales causas de muerte entre los nios pequeos, a
pesar de que hay una vacuna segura y eficaz para prevenirlo.
En 2012 hubo 122 000 muertes por sarampin en todo el mundo, es decir, cerca de
330 por da y 14 por hora.
La vacunacin contra el sarampin ha proporcionado grandes beneficios de salud
pblica, reduciendo la mortalidad mundial por esta causa en un 78% entre 2000 y
2012.
En 2012, aproximadamente un 84% de la poblacin infantil mundial recibi a travs
de los servicios de salud habituales una dosis de vacuna contra el sarampin antes
de cumplir un ao de vida. En 2000, ese porcentaje fue del 72%.
Desde 2000, en los pases de alto riesgo se han realizado campaas de vacunacin
en masa en las que se ha vacunado contra esta enfermedad a ms de 1000 millones
de nios, de los cuales unos 145 millones en 2012.



Rubola
Qu es?
La rubola (sarampin de 3 das) es una infeccin vrica contagiosa que produce
sntomas leves, como dolor en las articulaciones y erupciones. La rubola es menos
contagiosa que el sarampin y muchos nios nunca llegan a contagiarse. No obstante, la
rubola es grave, sobre todo para las mujeres embarazadas. Una mujer infectada durante las
primeras 16 semanas (particularmente las primeras 8 o 10 semanas) de embarazo puede
abortar, dar a luz un beb muerto o tener un beb con defectos congnitos.
Aproximadamente del 10 al 15 por ciento de las mujeres adultas jvenes nunca han tenido
la rubola, por lo que pueden correr el riesgo de tener hijos con graves defectos congnitos
si se infectan al comienzo del embarazo.
Las epidemias ocurren en intervalos irregulares durante la primavera. Las mayores
epidemias ocurren cada 6 o 9 aos. En los pases desarrollados actualmente el nmero de
casos es menor que nunca. Un nico ataque de rubola inmuniza a la persona de por vida.
Causas
Se transmite entre personas a travs de estornudos, tos o el contacto con superficies
contaminadas (pauelos, vasos, o manos). La posibilidad de que una persona no vacunada
adquiera la enfermedad si convive con alguien que la tiene es del 90 por ciento. Cuando el
virus se introduce en el organismo, pasa a la sangre atacando a los glbulos blancos, que a
su vez transmiten la infeccin a las vas respiratorias, la piel y otros rganos. Una vez que
se padece la enfermedad, el paciente adquiere inmunidad permanente, por lo que no vuelve
a ser atacado por el virus. Un beb infectado antes del nacimiento puede ser contagioso
durante muchos meses despus de nacer.
El periodo de incubacin de la enfermedad (tiempo que transcurre desde que se
entra en contacto con una persona enferma hasta que comienzan a desarrollarse los
sntomas) suele oscilar entre dos y tres semanas. A su vez, una persona infectada por el
virus de la rubola puede transmitir la enfermedad a otras personas dos das antes de que
los sntomas se muestren, no desapareciendo el riesgo de contagio hasta una semana
despus de la aparicin de los signos de la enfermedad.
Sntomas de Rubola
Los sntomas comienzan entre los 14 y los 21 das despus de la infeccin. La
rubola se caracteriza por la aparicin de pequeas erupciones en la piel de un color
rosceo que se inician en la cabeza y progresan hacia los pies, hacindose ms intensa en el
tronco, que no provocan picores ni molestias y suelen desaparecer en pocos das. Las
erupciones suelen mostrarse uno o dos das despus del contagio. Junto a las manchas
rojizas, los sntomas de la rubola son bastante similares a los de un sndrome gripal, con
malestar general, fiebre poco intensa, enrojecimiento de los ojos, dolor de garganta
(faringitis) e inflamacin dolorosa de ganglios alrededor de la nuca y en la regin posterior
de las orejas.
Mientras que en los nios la rubola suele revestir escasa gravedad, acompandose
algunas veces de otitis (infecciones de odos), es ms frecuente la complicacin de la
enfermedad entre los adultos que la padecen, que pueden sufrir otras patologas ms graves
provocadas por bacterias, como neumona o encefalitis (en uno de cada 1000 casos). Esta
ltima consiste en una infeccin que afecta al cerebro y conlleva un riesgo inmediato de
coma, retraso mental a largo plazo, epilepsia e incluso muerte del paciente.
Prevencin
La vacuna triple vrica, que protege frente a la rubola, el sarampin y las paperas,
se muestra eficaz en casi la totalidad de las personas a las que se le administra. Es una
vacuna combinada que se recomienda en la niez. Es aconsejable administrar la primera
dosis cuando el nio cumple 15 meses, aunque en algunos casos no proporciona la
inmunidad adecuada, por lo que se suele facilitar una segunda dosis antes de la
escolarizacin (entre los cuatro y los seis aos) o antes de la adolescencia (entre los once y
los trece aos). En cualquier caso, tambin se recomienda la vacunacin en personas
adultas que no recibieron la inmunizacin durante la infancia.
Diagnsticos
El diagnstico se basa en los sntomas tpicos. Sin embargo, muchos casos de rubola se
diagnostican errneamente o son leves y pasan inadvertidos. Es difcil su diagnosticacin
ya que las erupciones en la piel suelen ser poco intensas y de escasa duracin. No obstante,
se puede conocer mediante un anlisis de sangre si la persona ya ha padecido la enfermedad
y por tanto es inmune.
Tratamientos
No existe un tratamiento especfico para la rubola. La actuacin de los especialistas
durante la enfermedad suele centrarse en el control de los sntomas y va dirigida a mitigar
la fiebre y el malestar general, como si se tratara de un proceso gripal. Se recomienda
reposo y el aislamiento del paciente para evitar nuevos contagios. Hay que acudir al
pediatra si el nio con rubola respira con dificultad o la tos dura ms de cuatro o cinco
das. Se administran antibiticos en caso de infecciones bacterianas (otitis o neumona).
Otros datos
Los problemas ms graves asociados a la rubola suelen presentarse en mujeres
embarazadas que contraen la enfermedad durante la gestacin o en los meses anteriores al
embarazo. En estos casos existe un alto riesgo de que el feto se contagie y desarrolle el
Sndrome Congnito de la Rubola, que puede provocar la aparicin de defectos congnitos
en el nio, tales como prdida de visin y ceguera, prdida de audicin, patologas
cardacas, retraso y parlisis cerebral o dificultades a la hora de empezar a caminar.
Los bebs con este sndrome pueden presentan bajo peso al nacer, diarrea, neumona y
meningitis. Las primeras 8 semanas de gestacin son las ms susceptibles para el feto, con
mayor probabilidad de defectos congnitos, ya que es una poca muy importante del
crecimiento fetal, con numerosos rganos y sistemas en pleno desarrollo, que pueden verse
daados por el virus.
Los especialistas recomiendan que las mujeres en edad frtil estn inmunizadas contra la
enfermedad para evitar el Sndrome Congnito de la Rubola, o someterse a un anlisis
antes del embarazo con el fin de detectar la presencia de anticuerpos (defensas) contra la
rubola. La vacuna no se debe administrar durante el embarazo ni en los tres meses
anteriores a la concepcin y las mujeres embarazadas deben mantenerse alejadas de
personas con rubola.
Datos y cifras
La rubola es una infeccin vrica contagiosa, por lo general leve, que afecta
principalmente a nios y adultos jvenes.
La infeccin por rubola en las mujeres embarazadas puede causar la muerte del
feto o defectos congnitos en la forma de sndrome de rubola congnita (SRC).
Se calcula cada ao nacen en el mundo aproximadamente 110.000 nios con
sndrome de rubola congnita.
No se dispone de un tratamiento especfico para la rubola, pero la enfermedad es
prevenible con vacunas.











Mononucleosis
Definicin
La fiebre ganglionar de Pfeiffer (mononucleosis infecciosa) es una enfermedad del
tejido linftico con una evolucin predominantemente benigna. El patgeno es una
infeccin por el virus de Epstein-Barr (EBV). La persona que ya haya padecido una vez la
fiebre ganglionar, no volver a infectarse ya que desarrolla inmunidad frente a este virus.
El sistema linftico es, entre otras cosas, parte del sistema inmunitario del cuerpo.
Se compone de los vasos linfticos y otros muchos rganos, como los ganglios linfticos, el
bazo y las amgdalas. Una parte importante de este sistema son los linfocitos, que
pertenecen al grupo de los glbulos blancos. Los linfocitos reconocen y luchan contra los
patgenos de enfermedades que entran en el cuerpo.
La infeccin producida por el virus de Epstein-Barr (EBV) se desarrolla de manera
muy diferente segn la edad de la persona infectada. En el caso de los nios, jvenes y
adultos jvenes se da bastante a menudo el cuadro clnico de la mononucleosis o fiebre
ganglionar de Pfeiffer. Este nombre se debe a su descubridor, el pediatra e internista Emil
Pfeiffer (1846-1921), que fue el primero en describir la enfermedad. Pfeiffer nombr esta
dolencia segn sus dos sntomas caractersticos: la inflamacin de los ganglios linfticos y
la fiebre, y por ello la denomin fiebre ganglionar.
Si se padece la infeccin por EBV a una temprana edad infantil, los sntomas no
suelen aparecer. A veces, los sntomas se asemejan a los de una gripe comn que se
acompaa de tos, dolor de garganta y nuseas. En este caso se trata de una infeccin EBV
abortiva.
La fiebre ganglionar de Pfeiffer puede evolucionar a crnica, de manera que la
fiebre y el agotamiento pueden afectar durante meses a la persona sin que esta sea
consciente de cules son las causas reales. Los expertos an discuten si una infeccin por el
virus de Epstein-Barr pudiera ser la posible causa del sndrome de fatiga crnica (SFC). Sin
embargo, pruebas especiales de anticuerpos (anlisis serolgicos) no han demostrado, en la
mayora de los casos, que conste una relacin entre la mononucleosis infecciosa y el
sndrome de fatiga crnica.
Adems, existe la sospecha de que el virus de Epstein-Barr est implicado en determinados
tumores malignos que se han diagnosticado, sobre todo, en frica y Asia. Se trata, por una
parte, del linfoma de Burkitt, un tumor de la mandbula superior o inferior que aparece
prcticamente limitado en los pases africanos. Por otro lado, los mdicos suponen que el
virus de Epstein-Barr est implicado tambin en tumores de la zona de la nariz y faringe
(carcinoma nasofarngeo) que se diagnostica principalmente en hombres del sur de China.


Incidencia
La mononucleosis se manifiesta principalmente en personas jvenes de entre los 15
y los 30 aos de edad. La distribucin por edad de las infecciones agudas fue bimodal, con
un pico entre los dos y cuatro aos y otro entre los 14 y 18 aos de edad. En pacientes entre
21 y 30 aos de edad, la proporcin de sujetos seronegativos fue mayor en varones que en
mujeres. Las personas mayores de 30 aos que han pasado la infeccion esta alrededor del
99%.
Causas
Desencadenantes: virus de Epstein-Barr (EBV)
La fiebre ganglionar de Pfeiffer (mononucleosis infecciosa) est causada por
determinados virus: los de Epstein-Barr (EBV). Se trata de virus del ADN que pertenecen a
la familia de los virus del herpes. El nombre le viene de sus descubridores: M. A. Epstein e
Y. M. Barr, quienes descubrieron por primera vez el virus Epstein-Barr en el ao 1964.
Vas de contagio
El virus se transmite principalmente por contacto boca a boca (transmisin oral).
Por eso tambin se conoce a la fiebre ganglionar de Pfeiffer como la enfermedad del beso.
La transmisin por relaciones sexuales es mucho ms infrecuente (transmisin genital).
Primeramente, los virus pasan de la boca a las clulas mucosas (epiteliales) en la
zona de la laringe. En el caso de la transmisin por contacto sexual, las clulas epiteliales
infestan la vagina y el cuello uterino.
Ah se extienden con fuerza los virus atacando los linfocitos B. Los linfocitos B son
clulas del sistema linftico que son, a su vez, componentes del sistema inmunitario del
cuerpo. Los linfocitos B producen anticuerpos que luchan contra los patgenos de
enfermedades que penetran en el cuerpo.
El virus de Epstein-Barr modifica las propiedades de estos linfocitos B y provoca
que se dividan y extiendan. Adems, se ocupa de que los linfocitos B produzcan
determinados anticuerpos (los heterfilos).
Estos linfocitos B modificados se extienden a travs de los vasos sanguneos y
linfticos por todo el cuerpo. As alcanzan los ganglios linfticos y otros rganos internos,
como el hgado o el bazo. Los linfocitos B forman determinadas sustancias que son las
responsables de que los rganos nombrados se agranden. Por eso se inflaman los ganglios
linfticos en la fiebre ganglionar de Pfeiffer, por ejemplo.
En el caso de las personas con un sistema inmunitario intacto, el cuerpo es capaz de
eliminar los linfocitos B infectados con otras clulas de defensa evitando as la enfermedad.
Sntomas
La mononucleosis puede comenzar lentamente con fatiga, indisposicin general,
dolor de cabeza y dolor de garganta. Este ltimo empeora lentamente. Las amgdalas se
inflaman y desarrollan una cubierta blanca amarillenta. Tambin los ganglios linfticos del
cuello con frecuencia se inflaman y se tornan dolorosos.
Se puede presentar una erupcin rosada similar a la del sarampin y es ms
probable si uno toma ampicilina o amoxicilina para la infeccin de la garganta. (NO se
deben administrar antibiticos sin una prueba positiva para estreptococos.)
Los sntomas de la mononucleosis abarcan:
Somnolencia
Fiebre
Molestia general, intranquilidad o sensacin general de enfermedad
Inapetencia
Rigidez o dolores musculares
Erupcin cutnea
Dolor de garganta
Inflamacin de los ganglios linfticos, especialmente en el cuello y la axila
Inflamacin del bazo
Los sntomas menos frecuentes son, entre otros:
Dolor torcico
Tos
Fatiga
Dolor de cabeza
Urticaria
Ictericia (color amarillo de la piel)
Rigidez del cuello
Sangrado nasal
Frecuencia cardaca rpida
Sensibilidad a la luz
Dificultad para respirar
Tratamiento
El objetivo del tratamiento es aliviar los sntomas. Los medicamentos esteroides
(prednisona) se pueden administrar si los sntomas son graves.
Los antivirales, como el acyclovir, tienen poco o ningn beneficio.

Para aliviar los sntomas tpicos:
Tome mucho lquido.
Haga gargarismos con agua caliente con sal para aliviar la irritacin de la garganta.
Descanse muy bien.
Tome acetaminofeno (paracetamol) o ibuprofeno para el dolor y la fiebre.
Tambin debe evitar los deportes de contacto mientras el bazo est inflamado (para
prevenir una ruptura).
Posibles complicaciones
Las complicaciones de la mononucleosis pueden abarcar:
Infeccin bacteriana de la garganta
Anemia hemoltica
Hepatitis con ictericia (ms comn en pacientes mayores de 35 aos)
Inflamacin de los testculos (orquitis)
Problemas del sistema nervioso (infrecuentes) como:
o sndrome de Guillain-Barre
o meningitis
o crisis epilpticas
o parlisis facial temporal (parlisis de Bell)
o movimientos descoordinados (ataxia)
Ruptura del bazo (raro; evite ejercer presin sobre este rgano)
Erupcin cutnea (Sndrome de Gianotti-Crosti, acrodermatitis de la infancia)
La muerte es posible en personas con sistemas inmunitarios debilitados.










Los artrpodos desempean un papel muy destacado en la salud humana, tanto
como agentes causales de ciertas enfermedades mediante sus picaduras o venenos como, lo
que es ms importante, por su actuacin como vectores, es decir, como agentes de
transmisin de enfermedades. Existen tambin algunos que actan a la vez como parsitos
y como vectores.
Los artrpodos como parsitos
Algunos artrpodos pueden causar lesiones o enfermedades directamente mediante
su picadura, por su veneno o al provocar algn tipo de dermatitis o alergia. Entre los
artrpodos ms conocidos se encuentran:
- Arador de la sarna (Sarcoptes scabiei): caro que causa la sarna, enfermedad
cosmopolita. Produce un picor intenso en las zonas parasitadas, especialmente en espacios
interdigitales y superficies flexoras, como los codos.
- caros que producen alergias: Pequeos arcnidos, como Dermatophagoides
farinae y D. pteronyssinus, responsables de la alergia al polvo (en un gramo pueden
encontrarse hasta 5.000 caros) y, en algunos casos, del asma extrnseca infantil.
- Piojo del hombre (Pediculus humanus): Insecto que aparece con mucha frecuencia
en lugares donde se dan condiciones higinicas deficientes y hacinamiento. Existen dos
subespecies, segn si las hembras depositan los huevos o liendres en el cuero cabelludo (P.
humanus capitis) o en las partes cubiertas del cuerpo (P. humanus corporis); tanto larvas
como adultos se alimentan de sangre.
- Ladilla (Phthirus pubis): Insecto anopluro que parasita las regiones pilosas del
pubis; causa picor e inflamacin de la piel.
- Moscas: Las larvas de moscas pueden producir miasis, afectacin relativamente
frecuente en zonas rurales. Algunas especies se desarrollan sobre heridas o sobre la piel
intacta, mientras que otras acceden al interior del organismo a travs de la nariz o las orejas.
Suelen producir lceras no dolorosas que tardan tiempo en curar.
- Otros artrpodos nocivos: Las picaduras de algunos artrpodos como pulgas,
mosquitos o chinches normalmente provocan irritaciones, y algunas personas pueden
desarrollar reacciones alrgicas frente a ellas. Adems, la picadura de ciertas araas y
escorpiones puede llegar a ser muy peligrosa e, incluso, en casos extremos, mortal.



Los artrpodos como vectores
El inters de los artrpodos radica ms en su papel como vector transmisor de
enfermedades que en su actividad como parsitos primarios. Los artrpodos como
mecanismos de transmisin de enfermedades pueden desempear las funciones de:
- Vectores mecnicos: Transmiten el patgeno de forma meramente mecnica; es el
caso de las moscas como transmisoras de Salmonella, bacteria causante de la salmonelosis.
- Vectores multiplicativos: Los patgenos se multiplican dentro del artrpodo. Un
ejemplo son las pulgas en la transmisin de la peste bubnica.
- Vectores cclicos: Los patgenos completan parte de su ciclo biolgico dentro del
artrpodo, que acta como husped activo. Un ejemplo es el mosquito del gnero
Anopheles en la transmisin de la malaria, causada por protozoos del gnero Plasmodium.

Epidemiologa y distribucin geogrfica
Numerosos agentes patgenos escogen un vector animado como va
epidemiolgicamente vlida de transmisin y han desempeado un papel muy importante
en la historia, siendo protagonistas de enormes epidemias en la antigedad. La actuacin de
los artrpodos como vectores de enfermedades sigue siendo muy activa, con una
distribucin geogrfica cosmopolita para unos o restringida a diferentes zonas del planeta
para otros.
Los pases pobres ubicados en regiones caracterizadas por el predominio de climas
clidos y hmedos, y en los que no existe una adecuada gestin de los residuos, son lugares
en los que se dan las condiciones ideales para el desarrollo de los vectores que estn en el
origen de las ms frecuentes y peligrosas enfermedades. La ms mortfera de todas ellas es
la malaria, que en 2010 caus la muerte de entre 660.000 y 1,2 millones de personas. El 90
% de las muertes por malaria se produce en frica, y la mayora son nios menores de 5
aos. Los mosquitos son uno de los vectores ms peligrosos porque estn implicados en
numerosas enfermedades y muertes, no slo de malaria, sino tambin de fiebre amarilla,
dengue, filariasis o encefalitis japonesa. Otros artrpodos que actan como vectores son
garrapatas, piojos, pulgas, moscas y chinches.




Enfermedades transmitidas por garrapatas y piojos
Numerosos microorganismos (como espiroquetas o rickettsias) tienen en las
garrapatas su vector de transmisin. Estos microorganismos provocan graves
enfermedades, como la fiebre de las montaas Rocosas (endmica de Amrica del Norte),
la fiebre botonosa o fiebre exantemtica mediterrnea (endmica de Europa) o la fiebre Q,
observada por primera vez en Queensland (Australia), aunque es prcticamente
cosmopolita.
El control y la prevencin de estas enfermedades se basa en la informacin a la
poblacin que habita en zonas de riesgo sobre algunas actitudes y hbitos, tales como la
proteccin de la piel, el empleo de ropas de colores claros que facilitan la deteccin de los
parsitos, la exploracin sistemtica de animales de compaa y nios (ms susceptibles de
ser parasitados) en busca de garrapatas, y la utilizacin peridica de acaricidas.
Los piojos son vectores de transmisin de ciertos microorganismos, entre los que
destacan algunos representantes del gnero Borrelia, que causan fiebres recurrentes, como
la fiebre de las trincheras. Pero, sin duda alguna, la enfermedad ms conocida transmitida
por estos insectos es el tifus epidmico causado por Rickettsia prowazekii, enfermedad de
distribucin prcticamente cosmopolita (excepto en Australia) que tiene como reservorio al
ser humano y como vector Pediculus humanus. Causa un cuadro febril agudo, grave y
prolongado, con obnubilacin, cefaleas, nuseas y vmitos. El exantema aparece al quinto
da.

Peste
De todas las enfermedades transmitidas por un vector, la peste es, seguramente, la
ms conocida y la que ms muertes ha causado a lo largo de la historia. Grandes pandemias
azotaron al mundo, causando millones de muertes, como la acontecida durante el siglo VI,
en la que se estima que murieron cuarenta millones de personas, o la sufrida en el siglo XIX
por la poblacin de la India, y que supuso la muerte de unos quince millones de seres
humanos. Actualmente persisten focos de peste en el oeste de Estados Unidos, en Amrica
del Sur, en frica central y oriental, en Oriente Medio, en el sureste de Asia y en China.





Agente causal y vector de la peste
La peste est causada por la bacteria Yersinia pestis. Se trata de una zoonosis con
reservorio en roedores y transmisin mediante pulgas de las especies Xenopsylla cheopis
(en medio salvaje) y Pulex irritans (en el mbito domstico). La bacteria se multiplica en la
pulga y bloquea sus partes bucales; de esta manera, cuando el parsito va a chupar sangre,
sta es inoculada a los animales (roedores) y al ser humano.
Sintomatologa y tratamiento
A partir del contagio y tras un breve perodo de incubacin de 48 das aparece el
cuadro clnico. La forma ms comn presenta afectacin ganglionar muy dolorosa, fiebre
alta, oliguria (excrecin urinaria reducida), gangrena, descoordinacin motora, estupor y
coma. En la peste pulmonar aparece una neumona cavitada que es muy contagiosa de
persona a persona por el aliento. La mortalidad sin tratamiento es del 50 % en la variante
bubnica y de prcticamente el 100 % en las variantes septicmica y pulmonar.
El tratamiento se realiza con tetraciclinas o estreptomicina. La enfermedad no
produce inmunidad, y su control y profilaxis se lleva a cabo mediante vacunacin,
quimioprofilaxis con tetraciclinas, eliminacin de ratas y pulgas e incineracin de
cadveres.
Enfermedad de chagas
La enfermedad de Chagas o tripanosomiasis americana se da slo en algunas zonas de
Amrica, donde las malas condiciones de las viviendas constituyen el principal factor de
riesgo.
Transmisin de la enfermedad
El agente causal de la enfermedad es el protozoo Trypanosoma cruzi, descubierto en
1909 por el investigador brasileo Carlos Chagas (1879-1934). Este protozoo presenta un
estadio no flagelado intracelular que afecta al msculo cardaco y otros tejidos, as como
una forma flagelada que habita en la sangre. Adems del ser humano, el tripanosoma tiene
como reservorio a varios roedores salvajes, armadillos y zarigeyas, y se desarrolla con
xito en varios insectos. Sin embargo, los nicos vectores con importancia epidemiolgica
son algunas chinches de la familia de los redvidos, como las vinchucas de Argentina. La
infeccin a humanos se produce cuando, despus de picar, depositan las heces sobre la piel.
Los parsitos presentes en ellas se introducen en el organismo a travs de heridas o de la
propia picadura, se multiplican en diferentes tejidos bajo la forma no flagelada y pasan a la
sangre, donde desarrollan el flagelo. Una vez en el torrente circulatorio pueden pasar a
nuevas chinches al picar stas a una persona infectada.

La enfermedad de Chagas es endmica en 21 pases latinoamericanos. Se calcula
que afecta a unos 10 millones de personas y que causa unas 12.000 muertes anuales. Es una
enfermedad principalmente asociada a la pobreza. Su propagacin se ve favorecida por las
malas condiciones de las viviendas, que facilitan la instalacin de las chinches.
Sintomatologa
La enfermedad se divide generalmente en tres fases, una fase aguda, que dura entre
20 y 30 das, una fase intermedia o de latencia y una fase crnica.
Fase aguda
La fase aguda puede ser inaparente o con sntomas leves, aunque eventualmente
puede llegar a ser grave, especialmente en nios menores de cinco aos, sector de
poblacin en el que la tasa de mortalidad puede alcanzar el 10 %. Los primeros sntomas
son los de cualquier infeccin (fiebre, cefalea, malestar general e inapetencia, entre otros),
y aparecen entre cuatro y catorce das despus de la picadura. Existe un signo diagnstico
de la enfermedad, el signo de Romaa, que aparece cuando la inoculacin se ha producido
en la conjuntiva, y se caracteriza por una hinchazn elstica e indolora de los prpados de
un ojo, conjuntivas rojas e hinchazn de la cara por la parte del ojo afectado. Tambin
pueden aparecer erupciones en la piel del pecho y abdomen que desaparecen entre siete y
diez das despus. En esta fase se encuentran parsitos en la sangre.
Fase intermedia
La fase intermedia es de duracin variable (incluso aos) y no presenta sntomas
evidentes. La presencia de parsitos en la sangre es menos comn.
Fase crnica
En la fase crnica, el paciente vuelve a presentar sntomas clnicos recurrentes
debidos a la destruccin de las neuronas parasimpticas de las paredes del tubo digestivo,
principalmente colon y esfago, o a la autoagresin en otros rganos, como el miocardio.
La alteracin cardaca es la ms comn y grave, pues compromete la vida del enfermo con
arritmias de todo tipo, insuficiencia cardaca y, en algunos casos, muerte sbita. La
dilatacin del esfago comporta disfagia, dolor esofgico, regurgitacin e hipo. La
dilatacin del colon da lugar a estreimiento crnico, compactacin fecal y roturas del
colon, entre otros sntomas. La parasitemia en esta fase es baja.
Prevencin y tratamiento
El control del insecto parece la forma ms eficaz de prevencin de la enfermedad y
se lleva a cabo mediante fumigaciones peridicas de las viviendas. El tratamiento del
enfermo se realiza con benznidazol y nifurtimox. La eficacia de estos medicamentos
disminuye a medida que pasa ms tiempo desde el inicio de la infeccin.
Enfermedad del sueo
La enfermedad del sueo, tambin denominada tripanosomiasis africana humana, es
la ms conocida de cuantas transmiten las moscas. Es una infeccin producida por
Trypanosoma brucei rhodesiense en frica oriental y del sur, y por Trypanosoma brucei
gambiense (causante de ms del 90 % de los casos) en frica central y occidental. Los
parsitos utilizan como vector de transmisin diferentes especies de moscas del gnero
Glossina conocidas como moscas tse-tse. Estas moscas habitan en las orillas de los ros
prximas a las viviendas humanas. Incluso en las reas endmicas de frica, la incidencia
es inferior al 1 % de la poblacin.
Sintomatologa
Despus de un perodo de incubacin asintomtico, cuya duracin oscila entre unos
das y varias semanas, aparece un chancro de inoculacin en forma de ppula dura y
eritematosa de desaparicin lenta. Posteriormente, el enfermo entra en otra fase
asintomtica pero con presencia de parsitos en la sangre, a la que sigue la fase ganglionar.
En sta, la enfermedad se manifiesta con fiebre irregular, rigidez de miembros, malestar,
dolor de cabeza, anorexia y debilidad generalizada con sudoracin nocturna. Estos accesos
pueden durar unos das, seguidos de perodos asintomticos. Finalmente, aparece la
meningoencefalitis por parasitacin del sistema nervioso con deterioro de la salud, aumento
de la apata y la fatiga, confusin y somnolencia, profundos cambios de carcter y deterioro
mental que conducen a un coma irreversible.
Control y tratamiento
La prevencin de la enfermedad pasa por el control del vector y la eliminacin de
sus lugares de cra mediante la limpieza de las orillas de los ros o la utilizacin de
insecticidas.
El tratamiento con suramina o pentamidina slo es eficaz en los primeros estadios
de la enfermedad, ya que estas sustancias no atraviesan la barrera hematoenceflica y no
pueden atacar al parsito en el sistema nervioso central. En la fase ltima de la enfermedad
(cuando el parsito alcanza el sistema nervioso central) se utiliza melarsoprol, un derivado
del arsnico que produce numerosos efectos secundarios, o una terapia combinada de
nifurtimox y eflornitina, ms eficaz y menos txica, pero que solo es efectiva contra T. b.
gambiense.


Enfermedades transmitidas por mosquitos
El mosquito es uno de los artrpodos que ms importancia tiene como vector de
enfermedades humanas, muchas de ellas graves. Entre las ms conocidas se encuentran la
leishmaniasis, la fiebre amarilla, el dengue y la malaria.
Leishmaniasis
El agente causal de la leishmaniasis es un protozoo flagelado del gnero
Leishmania, que acta como hemoparsito. Los reservorios naturales de estos organismos
son los roedores, a los que slo causa lesiones cutneas leves, y los vectores de transmisin
son insectos del gnero Phlebotomus. Existen dos tipos de leishmaniasis, la forma visceral
(o kalaazar) y la cutnea.
Leishmaniasis visceral o kala-azar
El kalaazar (que significa "fiebre negra" en hindi) es producido por Leishmania
donovani, que, en su forma sin flagelo, parasita las clulas del sistema reticuloendotelial de
cualquier parte del organismo. La enfermedad es endmica en 76 pases. Cada ao se
registran unos 500.000 nuevos casos, de los que el 90 % se dan en India, Bangla Desh,
Sudn, Sudn del Sur, Etiopa y Brasil. Los reservorios son animales como el perro y los
roedores salvajes, y la enfermedad se transmite por la picadura de las hembras de los
insectos de los gneros Phlebotomus y Lutzomyia (adaptados al ambiente selvtico en
Amrica).
Mediante la picadura del vector, el parsito penetra en el husped y se instala en el
sistema reticuloendotelial, donde pierde el flagelo y se divide por fisin primaria. Se
reproduce fundamentalmente en los macrfagos del bazo, del hgado y de la mdula sea,
aunque tambin se encuentra en las vellosidades del intestino delgado y en el endotelio
capilar. Despus de un perodo de incubacin muy variable (entre quince das y dos aos)
se inicia un proceso de fiebre irregular con diarreas, tos, dolores musculares y anorexia.
Tras esta fase, y en ausencia de tratamiento especfico, aparecen una serie de alteraciones
graves que conducen a la muerte en el 85-90 % de los casos.
El tratamiento del enfermo se realiza con antimoniales pentavalentes, miltefosina,
paramomicina y anfotericina B.
Leishmaniasis cutnea
La cutnea es la forma ms comn de leishmaniasis y puede ser causada por unas 20
especies de Leishmania. Estos microorganismos parasitan los macrfagos del tegumento,
en cuyo interior se multiplican por fisin binaria como organismos sin flagelo. La lcera
tipo que provocan puede ser nica o mltiple y puede aparecer en cualquier lugar del
cuerpo, aunque las localizaciones ms frecuentes son el rostro y las extremidades. En
enfermos con una inmunidad celular deteriorada puede producirse un cuadro difuso con
lesiones nodulares semejantes a la lepra y que, en Amrica Central, se conoce como lepra
de las montaas.

Un caso especial es la leishmaniasis mucocutnea o espundia, con progresin de las
lesiones hacia las mucosas de la boca, la nariz y la laringe. Se trata de una forma
especialmente grave y destructiva que puede causar la muerte.
Fiebre amarilla
La fiebre amarilla est causada por un virus, endmico en las zonas tropicales de
frica y merica Latina. Se transmite por varias especies de mosquitos Aedes y
Haemogogus. La fiebre amarilla se da en zonas urbanas y en la selva. En la fiebre amarilla
urbana, el mosquito vector es el Aedes aegypti. Sus lugares de reproduccin suelen ser
zonas de vertidos de residuos urbanos en las que se acumulan extensiones de agua, aunque
stas sean pequeas.
El cuadro clnico comienza con una subida brusca de la temperatura y una ligera
bradicardia, a la que siguen manifestaciones hepticas (ictericia), renales (proteinuria) y
hemorrgicas (vmito negro). Los casos leves se recuperan en unos pocos das, pero los
ms graves recaen despus de una aparente mejora transitoria y un descenso de la fiebre.
En ocasiones, este descenso de la temperatura va asociado a un incremento del ritmo
cardaco, sntoma indicativo de la aparicin de un shock. En ciertos casos parece que puede
darse cierta inmunidad cruzada con otros virus, algo que ha podido observarse en habitantes
de reas endmicas de esta enfermedad y que los dota de una cierta resistencia a la
infeccin.
No existe tratamiento especfico contra esta enfermedad: han de vacunarse todas las
personas susceptibles de contraerla y es necesario realizar un control antivectorial,
desinsectando todos los rincones de las casas donde pueda acumularse una mnima cantidad
de agua, necesaria para la reproduccin del mosquito.
Dengue
El dengue es una enfermedad vrica transmitida por mosquitos del gnero Aedes, en
especial por el Aedes aegypti. Se conoce como quebrantahuesos o quebradora, por el
intenso dolor muscular que provoca. Las regiones geogrficas ms afectadas por esta
enfermedad se localizan en las zonas tropicales y subtropicales de Amrica, de Asia y de
frica, aunque la incidencia en este ltimo continente es mucho menor que en el resto.

En el cuadro clnico aparece fiebre semejante a la de la fiebre amarilla, con
bradicardia relativa, dolores generalizados, cefalea, erupcin cutnea y congestin nasal,
sntomas que evolucionan favorablemente en los primeros ataques y con un perodo de
convalecencia largo. En el dengue hemorrgico, que se produce tras sucesivos ataques por
diferentes serotipos del virus, aparecen adems complicaciones hemorrgicas, insuficiencia
heptica y shock.
Malaria o paludismo
La malaria o paludismo es la enfermedad ms frecuente en las regiones rurales
pobres, y produce infecciones recurrentes con ataques de fiebre peridicos y un
debilitamiento progresivo del organismo. El agente causal es un protozoo del gnero
Plasmodium, que parasita la sangre y del que existen cuatro especies que afectan al ser
humano: Plasmodium vivax (propio de Amrica Latina y Asia), Plasmodium ovale (en
frica), Plasmodium malariae (prcticamente cosmopolita) y Plasmodium falciparum,
tambin cosmopolita, responsable de la malaria maligna.
El protozoo es transmitido por las hembras de los mosquitos del gnero Anopheles,
de hbitos nocturnos, que inoculan el parsito cuando pican. Se inicia entonces el ciclo
asexuado, que tiene lugar en el ser humano y que se divide en un ciclo exoeritrocitario y
otro eritrocitario. El primero se desarrolla en los hepatocitos, donde se transforma y desde
los que invade la sangre una o varias veces en funcin de la especie de parsito de que se
trate; tanto Plasmodium falciparum como Plasmodium malariae provocan una nica
infeccin, mientras que Plasmodium vivax y Plasmodium ovale pueden causar
reinfecciones peridicas.
El segundo ciclo, el eritrocitario, se desarrolla en los eritrocitos circulantes, en cuyo
interior se reproducen los parsitos hasta que ocupan por completo la clula (que adquiere
el aspecto de roseta caracterstico) y la hacen estallar. Los parsitos liberados invaden
nuevos hemates. Tras varios ciclos, los parsitos comienzan a desarrollar formas sexuadas
o gametocitos que necesitan ser ingeridos por el mosquito para completar su desarrollo;
dentro del intestino de ste desarrollan el ciclo sexuado, con fecundacin. El oocineto
formado liberar esporozotos, que se acumularn en las glndulas salivales y sern
inoculados de nuevo al ser humano cuando el mosquito vuelva a picar.
Sntomas y tratamiento
Despus de un perodo de incubacin de entre siete y treinta das (excepto en Plasmodium
vivax, que puede ser hasta de un ao) aparece cada dos o tres das y de manera secuencial
la trada de escalofros, fiebre y sudor. En la malaria provocada por Plasmodium
falciparum, sin embargo, el cuadro febril es anrquico y extremadamente grave, con una
tasa de mortalidad cercana al 25 %.