Vous êtes sur la page 1sur 452

Fu nda11le n tos

de investigacin
en Psicologa
SOFA FONTES DE GRACIA
CARMEN GARCA-GALLEGO
LAURA QUINTANILLA COBIN
RAQUEL RODRGUEZ FERNNDEZ
PILAR RUBIO DE LEMUS
ENCARNACIN SARRI SNCHEZ
UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIN A DISTANCIA
NDICE
INTRODUCCIN ................ .... .............. .. ..... ...... ...... ......... ..... .................. 17
Tema 1. LA INVESTIGACIN CIENTFICA EN PSICOLOGA ........................... 23
Pilar Rubio de Lemus
1.1. Introduccin...................................................................................... 25
1.2. La ciencia y el conocimiento cientfico........................................... 27
1.2.1. La elaboracin de teoras .... ....... .. .... ....... ....... ...... ......... ........ 27
1.2.2. El mtodo cientfico ............................................. ................. 30
1.3. La investigacin cientfica en Psicologa ...................... .... .............. 32
1.3.1. Planteamiento del problema y definicin de variables ... ... 34
1.3.1.1. El problema............ .... .............................................. 34
1.3.1.2. Definicin, medicin y clasificacin de las variables. 36
1.3.1.2.1. Definicin ............................................... 36
1.3.1.2.2. Medicin de variables ............................ 36
1.3.1.2.3. Clasificacin de variables ...................... 39
1.3.2. Formulacin de hiptesis ..................................................... 41
1.3.3. Establecimiento de un procedimiento para la recogida de
datos........................................................................................ 43
1.3.3.1. Seleccin y descripcin de la muestra ................... 45
1.3.3.2. Aparatos y materiales .............................................. 45
1.3.4. Anlisis de datos ................... ... ........... .. ................................. 47
1.3.4.1. Recogida y anlisis de los datos: ejemplo de compara-
cin de dos grupos ............................................................. 51
1.3.5. Interpretacin de los resultados de la investigacin ........... 54
1.3.6. Comunicacin de los resultados de la investigacin ........... 54
1.4. Resumen............................................................................................ 56
1.5. Ejercicios de autoevaluacin ........................................................... 57
1.6. Soluciones a los ejercicios propuestos .............. ............... ............... 58
7
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACIN EN PSICOLOGA
Tema 2. ESTRATEGIAS, DISEOS Y TCNICAS ............................................ 61
Encamacin Sarri Snchez y Laura Quintanilla Cobin
2.1. Introduccin ...................... ....... ..... ....... ..... .... ...... ........................ ..... 63
2.2. Mtodos, diseos y tcnicas: clarificacin conceptual................. 64
2.3. La investigacin cuantitativa y la investigacin cualitativa ..... .... 67
2.4. La estrategia experimental ............................................................ .. 73
2.4.1. Diseos experimentales de comparacin de grupos .......... 73
2.4.2. Diseos de caso nico ................... .. ....... ............. ................. 76
2.4.3. Diseos cuasi experimentales ..................... ... .. ...... .... ... ..... .. 79
2.5. Estretegia no manipulativa: Diseos ex post facto y estudios
observacionales ................................................................................ 80
2.6. La aproximacin multimtodo ..................... .................... .............. 82
2.7. Resumen ...................... ... .. ...... .......... .... ........ .. .... ... ............ ............... 88
2.8. Ejercicios de autoevaluacin ........................... ................ .... ......... .. 89
2.9. Soluciones a los ejercicios propuestos ....................... .......... .......... 90
Tema 3. NATURALEZA DEL CONTROL ......... . ....... ................. ............... ........ 93
Sofa Fontes de Gracia y Ana Isabel Fontes de Gracia
3.1. Introduccin ..................................................................................... 95
3.2. Concepto de varianza ...................................................................... 96
3.3. Definicin de control ........ .............. ...... .. ... ... ......... .......................... 102
3.4. Maximizacin de la varianza sistemtica primaria ...................... 103
3.5. Minimizacin de la varianza error ................................................. 104
3.6. Control de la varianza sistemtica secundaria ... .. ...... .. .. ............... 105
3.6.1. Tcnicas de control .... .. ...................................................... ... 107
3.6.1.1. Eliminacin ............................................................. 108
3.6.1.2. Constancia ............. ........... ... ... .......... .. ..................... 108
3.6.1.3. Balanceo o equilibracin ........................................ 108
3.6.1.3.1. Aleatorizacin ........................................ 108
3.6.1.3.2. Bloques ................................................... 109
3.6.1.3.3. Emparejamiento .................................... 109
3.6.1.4. Sujeto como control propio ................................... 110
3.6.1.5. Contrabalanceo o equiponderacin ....................... 111
3.6.1.5.1. Contrabalanceo intrasujeto ................. .. 112
3.6.1.5.2. Contrabalanceo intragrupo ................... 113
a. Contrabalanceo intragrupo completo .......... 114
b. Contrabalanceo intragrupo incompleto ....... 115
8
NDICE
3.6.1.6. Simple y doble ciego ............................................... 116
3.6.1.7. Sistematizacin de las variables extraas ............. 116
3.6.1.8. Tcnicas estadsticas ............................................... 117
3.7. Resumen ........................................................................................... 117
3.8. Ejercicios de autoevaluacin .... ....... ....... .. ..... ...................... ........... 118
3.9. Soluciones a los ejercicios propuestos ........................................... 119
Tema 4. LA VALIDEZ DE LA INVESTIGACIN .............................................. 121
Sofa Fontes de Gracia y Ana. Isabel Fontes de Gracia
4.1. Introduccin ......... ....................................................................... ..... 123
4.2. Concepto y tipos de validez ............................................................ 123
4.3. Validez de conclusin estadstica: concepto y amenazas ............. 126
4.3.1. Violacin de los supuestos del modelo estadstico ............. 127
4.3.2. Baja potencia estadstica ...................... ... ............................. 127
4.4. Validez interna: concepto y amenazas ........................................... 129
4.4.1. Ambigedad en la contigidad temporal de la causa .... .... 130
4.4.2. Historia ............... .............. ... ..... .. .................................... ....... 130
4.4.3. Maduracin ...... .. ........ ............ ........... .. .................................. 131
4.4.4. Administracin de pruebas .................................................. 132
4.4.5. Instrumentacin ..... .. .... ..... ....................................... ............ . 133
4.4.6. Seleccin diferencial... ...................... ............ ........... ...... ....... 134
4.4.7. Mortalidad experimental ...................................................... 135
4.4.8. Regresin estadstica ............................... ...... .......... ...... ....... 136
4.5. Validez de constructo: concepto y amenazas ... .. ............. .. ............ 137
4.6. Validez externa: concepto y amenazas ........................................... 139
4.6.1. Amenazas contra la validez externa relacionadas con la
interaccin ............................................................................. 140
4.6.1.1. Interaccin entre seleccin y tratamiento (selec-
cin x tratamiento) ................................................. 140
4.6.1.2. Interaccin entre situacin y tratamiento (situa-
cin x tratamiento) ................................................. 140
4.6.1.3. Interaccin entre historia y tratamiento (historia x
tratamiento) ......................... ......... .... ..... ... .. ...... ....... 141
4.6.2. Amenazas no relacionadas con la interaccin .................... 141
4.6.2.1. Interferencia de tratamientos mltiples ................ 142
4.6.2.2. Efecto reactivo de las pruebas ............................... 142
4.6.2.3. Efecto reactivo de los dispositivos experimentales ... 142
9
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACIN EN PSICOLOGA
4.7. Resumen ........................................................................................... 143
4.8. Ejercicios de auto evaluacin .............................................. ............ 144
4.9. Soluciones a los ejercicios propuestos .............. ............................. 145
Tema 5. MTODO y DISEOS EXPERIMENTALES ....................................... 147
Sofa Fontes de Gracia y Pilar Rubio de Lemus
5.1. Introduccin ........................................................... ....................... . 149
5.2. Definicin, caractersticas y objetivo del mtodo experimental. 150
5.3. Clasificacin de los diseos experimentales ........................... ..... 155
5.4. Caractersticas de los diseos unifactoriales intersujetos .......... 157
5.4.1. Diseos de grupos aleatorios ............................................. 157
5.4.1.1. Diseo de dos grupos aleatorios .......................... 157
5.4 .1.1.1. Diseo de dos grupos aleatorios con
medida postratamiento ....................... 158
5.4.1.1.2. Diseo de dos grupos aleatorios con
medidas pre y postratamiento . ........... 160
5.4.1.2. Diseo multigrupo ......... ........ .... ........................... 164
5.4.2. Diseos de bloques ............................................................. 165
5.5. Diseos unifactoriales intrasujetos .......................... .................... 171
5.6. Diseo factorial.............................................................................. 173
5.7. Diseo Solomon ............................................................................. 178
5.8. Resumen ......................................................................................... 180
5.9. Ejercicios de autoevaluacin ............................................ ............ 182
5.10. Soluciones a los ejercicios propuestos ......................................... 184
Tema 6. La INVESTIGACIN CUASI EXPERIMENTAL ............ .......... ................ 187
Carmen Garda Gallego
6.1. Introduccin ................................................................................... 189
6.2. Caractersticas de los diseos cuasiexperimentales .................... 190
6.3. Notacin de los diseos cuasi experimentales ... ........................... 192
6.4. Clasificacin de los diseos cuasiexperimentales ....................... 193
6.5. Diseos preexperimentales .................... .. .............. ....................... 194
6.6. Diseos cuasiexperimentales con grupo de control.................... 196
6.6.1. Diseos con grupo de control no equivalentes ................. 196
6.6.1.1. Diseo pretest-postest con grupo de control no
equivalente ............................................................ 196
10
NDICE
6.6.1.2. Diseo de cohortes ............... ... ... ....... .................... 200
6.6.2. Diseo de discontinuidad en la regresin ........................ .
6.7. Diseos cuasiexperimentales sin grupo de control ......... ..... ... ... .
6.7.1. Diseo de retirada de tratamiento con pretest y postest .
6.7.2. Diseo de tratamiento repetido ........................................ .
6.8. Diseos de series temporales interrumpidas ..... .... ... .... ... ...... ... .. .
6.9. Resumen ..... .......................................... .. ... .................................... .
6 10 E
.. d tI'
. . jerCIClOs e au oeva uaClOn ... ....... : ............................................ .
6.11. Soluciones a los ejercicios propuestos ........................................ .
202
205
205
207
208
212
213
215
Tema 7. DISEOS DE CASO NICO .................................. .... .... ............. . ..... 217
Carmen Garda Gallego
7.1. Introduccin ........ ........... ..... ........................ ... ........... ..................... 219
7.2. Orgenes de la investigacin de caso nico ................................. 220
7.3. Estructura bsica de los diseos de caso nico y clasificacin ..... 222
7.4. Estudio del efecto del tratamiento en los diseos de caso nico.... 226
7.5. Modelo bsico: A-B ............................ .. ...... .. ... ............. ... ............ .. . 228
7.6. Diseo A-B-A .................................................................................. 230
7.7. Extensin del diseo A-B-A .. .... .......... ... .... .... ................................ 233
7.7.1. Diseo A-B-A-B ................... ................................ ........ .. .... .. 233
7.7.2. Diseo B-A-B ..................... ........ ... ... ...... ...... .. ............... ....... 234
7.8. Diseo de cambio de criterio ........................................................ 235
7.9. Diseo de lnea base mltiple ....................................................... 236
7.10. Resumen ............ .. ................ .. ... ... .. ..... ... .... .............. .. ..................... 240
7 .11. Ejercicios de auto evaluacin ........................................................ 241
7.12. Soluciones a los ejercicios propuestos ......................................... 243
Tema 8. DISEOS DE INVESTIGACIN EX POST FACTO ... . .......... ..... . ........ ..... 245
Carmen Garda Gallego y Pilar Rubio de Lemus
8.1. Introduccin ............. ........................................................................ 247
8.2. Caractersticas de la investigacin ex post facto ........ ......... ...... ..... 248
8.3. Tcnicas de control................ .. ... .. ... .. ............ ..................... ... ..... ..... 250
8.4. Clasificacin de los diseos ex post facto ....................................... 252
8.4.1. Diseos retrospectivos ... ... . ..... ............... ...... ....... .... .... .......... 252
8.4.1.1. Diseo retrospectivo simple ................................... 252
8.4.1.2. Diseo retrospectivo de comparacin de grupos. 254
8.4.1.3. Diseo retrospectivo de grupo nico ..................... 255
11
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACIN EN PSICOLOGA
8.4.2. Diseos prospectivos ........ ..... ...... ...... ........... .... . ..... ...... ....... . 257
8.4.2.1. Diseo prospectivo simple ..................................... 257
8.4.2.2. Diseo prospectivo complejo ................................. 259
8.4.2.3. Diseo prospectivo de grupo nico ... ... .. .. ... .. .... .... 261
8.4.2.4. Diseos evolutivos ........... ...... ..... ...... ...... .......... .. .. .. 262
8.5. Utilizacin de los diseos ex post {acto en la investigacin aplicada .............. 268
8.6. Resumen .................... .... .... .. .... .... ... .... ... ... ...... .. ..................... ... .. ...... 270
8.7. Ejercicios de auto evaluacin .......................................................... 271
8.8. Soluciones a los ejercicios propuestos ......................................... .. 272
Tema 9. LA ENCUESTA ... . ................................................... ......... .. ........ .. .. 275
Laura Quintanilla Cobin y Raquel Rodrguez Femndez
9.1 . Introduccin ..................................................................................... 277
9.2. Concepto y uso de la metodologa de encuestas ........ ... ........ ... .. ... 278
9.3. Tcnicas de muestreo ...................................................... ..... ... ... ..... 281
9.3.1. Definicin de poblacin, muestra y tcnica de seleccin.. 281
9.3.2. Muestreo probabilstico .............. ... ... .................................... 283
9.3.3. Muestreo no probabilstico ......... ... ..... ....... .. .. ... ... .. ... ........... 285
9.4. Tipos de encuestas ............................................ ...... ... ... ................... 287
9.5. Fases de una encuesta ......... ..... ....................................................... 291
9.5.1. Objetivo de la encuesta ......................................................... 291
9.5.2. Diseo .................................................................................... 292
9.5.2.1. Cuestionario ............................................................ 293
9.5.2.1.1. Tipo de preguntas .................................. 297
9.5.2.2. Prueba piloto .......... ..... .... .... .. ..... ...... .... .. ... .............. 301
9.5.3. Recogida de datos ...................................... .. .... ... .. ... .. .... ....... 301
9.5.4. Explotacin de la encuesta ................... ...................... .. ........ 303
9.6. Calidad de la encuesta ... .......... ........................................................ 303
9.7. Resumen ........................................................................................... 304
9.8. Ejercicios de autoevaluacin ................... -.. ......... ... ... .. ......... ..... ... ... 305
9.9. Soluciones a los ejercicios propuestos ........................................... 307
Tema 10. LA OBSERVACIN ... .. .... .................. .. ..... . ........ ... ........ ... ........ .. ... 311
Encamacin Sarri Snchez
10.1. Introduccin ...... .. .. .... ............ .... .. ... .. ........... ... .............................. 313
10.2. Caractersticas .............................................................................. 315
12
NDICE
10.2.1. Tcnicas especficas de recogida de datos y estrategia
metodolgica ... .. ... ... ... .... ...... .......... .................. ............... 315
10.2.2. Grados de estructuracin de la situacin .......... .... ... .... 317
10.2.3. Grados de participacin .... ... ... .... ... .... ....... ...... ... ..... .. ... .. 317
10.2.4. Fases .. ...... .. ... ... ... .. ....... ... ... ... ...... ...... ... .... ......... ............... 318
10.3. Categorizacin . .... .. ... ... ... . .. ... .. ... .... ....... ....... ..... ................... ........ 319
lOA. Muestreo y registro .. ... .................................................. ....... ... ... .. 327
1004.1. Procedimientos de muestre.o .... ....... ....... ..... .. ..... .. ..... ... .. 328
1004.1.1. Muestreo intersesional: criterios de inicio y
final de las sesiones de observacin ..... ...... ... 329
10.4.1.2. Muestreo intrasesional de participantes ... ..... ... .. 330
10.4.2. Procedimientos de registro ....... .. ... ... .. . .. ... .... ..... ... .... .. .. . 331
10.4.2.1. Registro activado por unidades de tiempo
(RAUT) ...................................................... .. ... .. 332
10.4.2.2. Registro activado por transiciones de con-
ductas (RAT) .. .... ... ... .... .... ... ... ... ..... ........ ......... 333
10.5. Mtrica de la observacin ............................................... ............ 333
10.6. Control de calidad de los datos ........... .... .... .... . ...... .... .... ... .. ... .... 336
10.6.1. Estimacin de la fiabilidad ....... ... ... .. .. .... ..... .................. 337
10.6.2. Fuentes de error y formas de control en la observacin ... 340
10.6.2.1. El observador .............................. ... ... ....... ... .... 340
10.6.2.2. El sujeto de estudio: la reactividad ..... ... ...... .. 341
10.6.2.3. El sistema de categoras ....... ..... .... ..... ....... ..... 343
10.7. Anlisis de datos .. ..... ... ............................................ ..... ............... 344
10.8. Resumen ... ....... ............ ..... ...... ........................ ... .... .... ........ .. ...... ... 347
10.9. Ejercicios de autoevaluacin .......... ..... .. .. ... ... .. ...... ........ .... ... ... ... 348
10.10. Soluciones a los ejercicios propuestos ... .... ...... ..... .... ... ..... ......... 350
Tema 11. LA INVESTIGACIN CUALITATIVA: CARACTERSTICAS . .. .. . . . .... ... ... 353
Laura Quintanilla Cobin
11.1. Introduccin ... ... ... ..... ...... .. ... ... ... .. ................................................ 355
11.2. Caractersticas de la investigacin cualitativa ... .. .... .. ........ ..... ... 356
11.3. Fases de la investigacin cualitativa .... ... .... .... .... ... .... ................ 359
11 .3.1. Reflexin ...... .... ... ... ......................................................... 360
11.3.2. Planificacin ......................... ... ...... .. .... ... ... .... .. ...... .... ..... 363
11.3.2.1. Seleccionar el sitio ............... .. .. ...... .. .. .... .... ... .. 360
11.3.2.2. Seleccin de la estrategia ... ....... ..................... 361
13
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACIN EN PSICOLOGA
11.3.2.3. Triangulacin metodolgica .......... ....... .. .. .. .. .
11.3.2.4. Preparacin del investigador ........................ .
11.3.2.5. Creacin y perfeccionamiento de la pregunta
de investigacin .......... ...... .. .... .. ............. .... .... .
11.3.3. Fase de entrada .. .... ... ... .. .... ............ ...... .... ........ ....... ... .. .. .
11.3.3.1. Muestreo ............ ... .... ..... ... .. .... ...... .. ... .... .. .. .. ... .
11.3.4. Fase de Recogida de datos
. . .. .... .. .. .... .. .... ....... ... . .... .. .. . ...
11.3.5. Fase de retirada
..............................................................
11.3.6. Fase de Escritura ............................................ ............... .
363
362
363
363
364
365
367
368
11.4. Mtodos de la investigacin cualitativa ............ ......... . ........ .. ... .. 369
11.5. Etnografa ................ ....................... ... .. ..... ................................... 370
11.6. Investigacin Accin .................................................................... 375
11.6.1. Caractersticas de la investigacin accin .... .. .............. 376
11.6.2. Procedimiento de la investigacin accin .................... 378
11.7. Estudio de caso ............................................................................ 380
11.7.1. Definicin de un estudio de caso ..... ............................. 383
11. 7 .2. Tipos de estudio de caso ....................... .... . ..... ...... ... ...... 384
11. 7 .2.1. Seleccin y unidades de anlisis de caso . ..... 386
11.7.2.1. Los componentes del estudio de caso ........... 388
11.7.3. Obtencin y anlisis de datos del estudio de caso. ....... 388
11. 7 .3.1. La generalizacin de los estudios de caso .... 389
11.8. Tcnicas cualitativas .................................................................... 390
11.9. Observacin participante .............. ...... .. ... ... .... ... .. ... .......... .. ... .. .. . 390
11.9.1. Ventajas y limitaciones de la observacin participante .... 391
11.9.2. Las fases de la observacin participante ...................... 393
11.9.3. Las notas de campo ..... .. ................. ......................... ... ... . 395
11.10. Entrevista ..................................................................................... 395
11.10.1. Cundo y por qu elegir la entrevista como estrategia
de investigacin ....... .. ... ........ ...... ..... ..... ....... .. .. ..... .... ... . 396
11.10.2. El guin o el programa de la entrevista ..... .... .... .. ....... 397
11.10.2.1. Preparacin de la entrevista .... ..... ...... .. .... . 398
11.10.3. La entrevista de grupos (focus group o grupos de dis-
cusin) ....................... :...................................................... 401
11.11. Anlisis de datos y rigor de la investigacin cualitativa ........ ... 403
11.12. Resumen ....................................................................................... 404
11.13. Ejercicios de autoevaluacin ...................................................... 405
11.14. Soluciones a los ejercicios propuestos ....................................... 407
14
NDICE
Tema 12. INFORME DE INVESTIGACIN Y TICA EN EL PROCESO INVESTI-
GADOR ....................................................................................... 411
Raquel Rodrguez Fernndez
12.1. Introduccin ................................................................................. 413
12.2. La funcin del informe de investigacin ................................... 414
12.3. Guas generales de estilo de redaccin ...... ... ..... .. ...................... 415
12.4.
12.5.
12.6.
12.7.
12.8.
12.9.
12.10.
12.11.
12.3.1. Tipos de informes de investigacin .............. ..... ............ 417
12.3.2. Principales caractersticas a seguir en la redaccin de
todo informe ................................ ............ .... .................... 419
12.3.3. Algunas estrategias para redactar un informe de inves-
tigacin ...................... ........ ............. ................................. 421
Estructura del informe de investigacin .................................... 421
12.4.1. Ttulo, autores y filiacin, y nota de autor ................... 423
12.4.2. Resumen y abstract ................. ...... ................................. 425
12.4.3. Introduccin .................................................................... 427
12.4.4. Mtodo ............................................................................. 429
12.4.4.1. PartIcIpantes .................................................... 430
12.4.4.2. Materiales/aparatos/instrumentos ................. 430
12.4.4.3. Procedimiento ................................................. 431
12.4.5. Resultados ....................................................................... 431
12.4.6. Discusin ......................................................................... 433
12.4.7. Referencias bibliogrficas .............................................. 433
Apariencia fsica del documento ......... ... ... .... ... ..... ... .... ...... ... ... .. 437
Fuentes documentales ................................................................. 441
tica en el proceso de investigacin .......................................... 444
12.7.1. Investigacin con personas ............................................ 445
12.7.2. Investigacin con animales .. ... .... .... .. ... .. ........... ... ..... ..... 450
tica en la publicacin y difusin de los resultados ....... ........ 452
Resumen ....................................................................................... 454
Ejercicios de auto evaluacin .... ........................... ...................... . 455
Soluciones a los ejercicios propuestos .................. ...... ........... .. .. 458
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS ..... ... .... ...... ............................. ........ 463
GLOSARIO ............................................................................................... 481
15
INTRODUCCIN
La finalidad de una introduccin es presentar a los lectores lo que se van
a encontrar en el texto. Aunque son muchos los autores que recurren a las
metforas (el camino, el recorrido, el mapa, etc.) para introducir el conte-
nido, nosotras hemos preferido utilizar la idea de herramienta para pre-
sentar este libro y su finalidad, por dos razones muy sencillas.
Este libro tiene como contenido bsico los instrumentos que suelen uti-
lizar los investigadores en su proceso para resolver un problema de estudio.
Por tanto, es un contenido instrumental, es decir, pretendemos que los lec-
tores conozcan cmo se usan las herramientas -los mtodos y tcnicas-
de la investigacin cientfica. Se trata de adquirir un conocimiento sobre la
prctica del investigador.
La otra razn es que este libro es la herramienta que contiene bsica-
mente el programa de la asignatura de Fundamentos de Investigacin en
Psicologa de primero del Grado en Psicologa de la UNED. Dicho de otro
modo, esta introduccin es el manual de instrucciones de una herramienta
-el libro de la asignatura- que contiene, a su vez, las instrucciones para
usar otras herramientas -los mtodos y las tcnicas cientficas.
Las herramientas suelen mejorarse a partir de la experiencia. As, en el
no corto periodo de tiempo de nuestro trabajo como docentes de esta asig-
natura, han sido bastantes los estudiantes que nos han transmitido sus
dudas respecto a que las temibles asignaturas sobre mtodos, diseos,
tcnicas de investigacin, estadstica, etc., tengan importancia para su futu-
ra actividad profesional como psiclogo. Hemos escuchado estos comenta-
rios y los hemos atendido renovando nuestros esfuerzos para ofrecer el con-
tenido instrumental de la asignatura vinculndolo con los problemas a los
que se enfrentan los psiclogos. Los profesionales de la Psicologa, aunque
no se propongan ser investigadores, deben adquirir ciertas destrezas para
enfrentarse a diferentes tareas como: analizar problemas; leer documentos
de carcter cientfico de forma comprensiva, aprendiendo a diferenciarlos
17
F UNDAMENTOS DE INVESTIGACIN EN PSICOLOGA
de los no cientficos; afrontar problemas que pueden ser resueltos con algu-
nos procedimientos y tcnicas cientficos, etc. Ms an, los diferentes con-
tenidos del Grado en Psicologa se apoyan en los conocimientos que se
adquieren en esta asignatura. Entender cmo han llegado algunos autores
a hacer afirmaciones sobre las diferentes funciones psicolgicas (memoria,
pensamiento, lenguaje, motivacin, emocin, etc.) del comportamiento
humano y animal, nos resultar ms fcil y claro si conocemos cmo se las
arreglan los investigadores para alcanzar determinadas conclusiones cien-
tficas a travs de sus estudios empricos.
La idea, en definitiva, es que el estudiante de Psicologa consiga com-
prender y utilizar las herramientas de la investigacin cientfica aunque su
carrera se dirija hacia campos aplicados. Muchos profesionales utilizamos
algunos instrumentos que tambin emplean los investigadores (entrevistas,
pruebas psicolgicas, cuestionarios, estadsticas, etc.), por lo que si los usa-
mos con destreza y precisin, seguramente, haremos mejor nuestro trabajo.
Hemos expuesto las razones para que el estudiante conozca el valor y la
mejor aplicacin de las herramientas de la Ciencia en el quehacer cientfi-
co y profesional. Bien, ahora vamos a abordar la segunda de nuestras fina-
lidades, esto es, vamos a presentar la herramienta que tiene en sus manos,
este libro. Para conocer esta herramienta ofrecemos algunos de sus ele-
mentos de estructura y de funcin, que responden a los objetivos generales
del curso, asimismo presentamos algunas claves que permitirn distinguir
los contenidos sustantivos de los complementarios.
Este libro consta de varios bloques temticos que han sido elaborados
por las docentes de la asignatura.
Los mtodos y las tcnicas utilizados en la investigacin han sido pro-
ducto del avance tecnolgico pero tambin estn subordinados a la con-
cepcin que se tiene de la Ciencia, a los llamados paradigmas cientficos.
En tanto que uno de los objetivos de esta asignatura es conocer el papel de
la metodologa de la investigacin en la produccin del conocimiento cien-
tfico y reconocer la diversidad metodolgica en investigacin, en el primer
bloque tratamos de dar respuesta a la pregunta sobre cmo se produce el
conocimiento cientfico, ofreciendo una definicin de los conceptos esen-
ciales -conocimiento, Ciencia, teora, etc.- que constituyen el entramado
sobre el que se construye dicho conocimiento cientfico. Dentro de este pri-
mer bloque, adems, se encuentran las bases para comprender cmo se
18
INTRODUCCIN
afronta el proceso de produccin cientfica en la Psicologa. Se ofrece una
visin general del proceso de investigacin: cmo se concibe un problema
de investigacin, sus elementos claves, las variables, las hiptesis y algunos
fundamentos bsicos del anlisis de datos. Un segundo tema de este primer
bloque aborda el conjunto de estrategias utilizadas en la investigacin; su
objetivo es ofrecer una panormica de las posibilidades que ofrecen las
diferentes estrategias de investigacin, tauto cualitativas como cuantitati-
vas. La riqueza y la complejidad del objeto de estudio de la Psicologa plan-
tea un reto metodolgico que slo podemos atender conociendo y valoran-
do la eficacia relativa de diversas estrategias de investigacin.
En el segundo bloque se abordan dos conceptos centrales para cualquier
investigacin cientfica: la naturaleza del control y la validez. Ambos cons-
tituyen dos temas ntimamente relacionados, ya que realizar una investiga-
cin y obtener afirmaciones vlidas requiere que el investigador tome las
decisiones adecuadas en la planificacin y control de los aspectos claves de
su estudio. La naturaleza del control y la validez en la investigacin son
centrales para disear una investigacin y distinguir si las afirmaciones que
obtenemos ofrecen garantas de ser adecuadas y ciertas. Son ambos aspec-
tos crticos en la investigacin experimental, pero importantes tambin
para los estudios con otras estrategias. Las limitaciones que en ciertos
mbitos de investigacin se puedan plantear para el control por parte del
investigador no suponen la renuncia al rigor y la seguridad de sus datos y
afirmaciones.
El tercer bloque est constituido por tres temas que versan sobre: dise-
os experimentales, diseos cuasi-experimentales y diseos de caso nico.
Podemos afirmar que, todos ellos son estrategias especficas que el estu-
diante de grado debe saber identificar, adems de reconocer sus aplicacio-
nes en diferentes mbitos. Este bloque tiene como eje comn la caracters-
tica de que el investigador es quien manipula intencionalmente los factores
o causas para determinar sus efectos. Sin embargo, estos tres tipos de estra-
tegias de investigacin presentan diferencias entre s en cuanto al modo en
que utilizan las tcnicas de control para garantizar la validez de los estu-
dios. Se trata de analizar el alcance y las limitaciones de estos diseos de
investigacin y prever cmo abordar problemas, tanto en mbitos de labo-
ratorio como en mbitos aplicados -educativo, laboral, en la comunidad o
en el entorno clnico.
19
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACIN EN PSICOLOGA
El cuarto bloque considera aquellos estudios en Psicologa en los que, a
diferencia de los anteriores, no hay posibilidad de manipular los factores
para producir efectos. Es decir, el investigador no interviene para producir
fenmenos, aunque los estudia tratando de valorar cmo se relacionan
algunos hechos entre s (por ejemplo, cmo se relaciona el estrs con la per-
cepcin de auto-eficacia, o la capacidad lingstica con la adquisicin de
ciertas destrezas sociales). Estos estudios son denominados ex post {acto.
De entre las estrategias ms conocidas y empleadas para estudiar aspectos
subjetivos -y tambin objetivos- de una poblacin, que adems estn
muy relacionadas con los estudios ex post {acto, se encuentran las encues-
tas. En esta parte del bloque se exponen respuestas a algunas cuestiones
generales sobre las encuestas: qu son y para qu sirven?, cmo seleccio-
namos a los participantes?, qu tipos de encuestas hay y cules son sus
caractersticas? y cmo se realiza una investigacin con encuesta? Por lti-
mo, en este bloque se abordan los llamados estudios observacionales en los
que el objetivo principal es el anlisis del comportamiento tal como se
manifiesta, a travs de su cuidadoso registro. El investigador aqu tiene
como herramienta principal su destreza para observar, pero tambin su
bagaje terico-conceptual.
Todas estas estrategias -experimental, cuasi experimental, ex post {acto
y observacin- utilizan el anlisis cuantitativo de los datos obtenidos. Las
tcnicas estadsticas tienen una funcin relevante en estos estudios, tanto
para resumir y organizar los datos como para obtener resultados interpre-
tables en relacin con la hiptesis a contrastar.
El quinto bloque lo constituye la investigacin cualitativa. Este tema se
ha organizado para ofrecer, adems de las caractersticas bsicas de este
tipo de investigacin y sus fases, los diferentes mtodos que utiliza dicha
investigacin. Se abordarn la Etnografa, la Investigacin accin y el Estu-
dio de caso. Asimismo, se analizan dos de las tcnicas bsicas en los estu-
dios cualitativos, la observacin participante y las entrevistas.
El ltimo bloque contiene tres elementos clave: el informe de investiga-
cin, las fuentes documentales y la tica de la investigacin. El informe de
investigacin es el medio fundamental de comunicacin de los resultados
obtenidos en un estudio. Tiene unas caractersticas especficas, una estruc-
tura bsica y otros aspectos formales que es necesario conocer y respetar
en su elaboracin. En este mismo sentido, se proporcionan las claves fun-
20
INTRODUCCIN
damentales sobre el acceso y manejo de las fuentes documentales para, de
esta forma, obtener informacin de diferentes tipos de estudios cientficos.
Por ltimo, no debemos olvidar que cualquier actividad profesional o de
investigacin debe guiarse por principios ticos y deontolgicos. El respeto
a los derechos de los participantes en la investigacin (humanos o anima-
les) y la conciencia de los lmites de la actuacin del investigador exigen
una reflexin y formacin especfica para garantizar su conocimiento y el
desarrollo de valores y actitudes al respecto.
Hasta aqu hemos presentado las cuestiones relativas a la estructura y a
cul es el objetivo de sus elementos. Ahora vamos a presentar las cuestio-
nes referentes al formato, lo que servir de gua para distinguir qu conte-
nidos son sustantivos para la formacin y aquellos que son slo comple-
mentarios.
Cada tema del libro se inicia con los objetivos de aprendizaje del estu-
diante y con un esquema-resumen, que le permite anticipar el contenido
organizado del tema. En el texto de cada tema, adems del desarrollo de sus
contenidos, se ofrecen cuadros o figuras con dos posibles finalidades:
En unos casos cumplen la funcin de ser resmenes de contenido o
esquemas, con los que el lector puede organizar la informacin clave. Este
contenido aparece en cuadros azules y forma parte sustantiva de conteni-
do del programa, por lo que deben ser considerados objetivo de estudio, jun-
to con el texto que justifica y desarrolla su contenido.
En otros casos, los cuadros cumplen la funcin de ofrecer informacin
complementaria, ilustrativa o de aspectos afines, que ayudan a la compren-
sin de los contenidos del tema. Estos cuadros en gris no constituyen
materia de estudio propiamente dicha y por tanto, no sern objetivo de eva-
luacin.
Al final de cada tema, se han planteado ejercicios de autoevaluacin,
con la intencin de que el estudiante pueda valorar sus avances en la com-
prensin de los contenidos. Por ltimo, en la parte final del libro se pre-
senta un glosario, con la finalidad de ofrecer definiciones de conceptos cla-
ves que van apareciendo en el texto a medida que se avanza en el estudio
del libro. Y como no, las referencias bibliogrficas, reconocimiento a los
autores cuyas reflexiones o aportaciones sostienen o enriquecen el conteni-
do que aqu presentamos, y trabajos que pueden ser adems fuente de
21
F UNDAMENTOS DE INVESTIGACIN EN PSICOLOGA
conocimiento ms extenso y completo para los lectores interesados en pro-
fundizar en algn aspecto.
Al terminar el estudio de este material, esperamos haber contribuido a
alcanzar los objetivos propuestos en este libro, es decir, el conocimiento
bsico de las herramientas de la investigacin cientfica, la capacidad para
analizar de forma crtica las diferentes aportaciones, adems de haber des-
pertado el inters por utilizar estas herramientas para avanzar en el cono-
cimiento.
22
Tema 1
La investigacin cientfica en Psicologa
Pilar Rubio de Lemus
OBJETIVOS
,/ Conocer las caractersticas de la ciencia y del mtodo cientfico.
,/ Conocer los conceptos bsicos del proceso investigador: teoras, hip-
tesis, leyes y variables.
,/ Conocer las distintas etapas del proceso de investigacin en Psicologa.
,/ Conocer la finalidad del anlisis de datos y la inferencia estadstica en
la investigacin.
Investigacin
cientfica
en Psicologa
ESQUEMA - RESUMEN
LA CIENCIA Y EL MTODO CIENTFICO
Planteamiento
del problema
y definicin
de variables
Formulacin
de hiptesis
Medicin de variables
y escalas de medida
Clasificacin
de variables
Tipos de hiptesis
Muestra
Procedirnien to
para la recogida
de datos: diseo
1----1 Muestreo
~ ~
Anlisis
de datos
Aparatos
y/o materiales
1---'-11 Contraste de hiptesis 1
'-------------'
Interpretacin
de los resultados
Comunicacin
de los resultados
1.1. INTRODUCCIN
Un hombre con una idea nueva es un loco ... hasta que
la idea triunfa.
Mark Twain (1835-1910)
El nico error real, es aqul del que no aprendemos nada.
John Powell (1834-1902)
Con este tema queremos iniciar al estudiante en las fases del proceso de
investigacin en Psicologa, con el fin de proporcionar las bases generales
que faciliten la comprensin de las distintas estrategias de investigacin
que se tratarn en los siguientes temas, y de que, en definitiva, llegue a
adquirir los conocimientos necesarios para comprender y valorar de forma
crtica los trabajos clsicos y actuales de la investigacin psicolgica. En
ciencia, siempre hay ms preguntas que respuestas y nunca las respuestas
son definitivas, pero tal, como nos sugieren las citas de Twain y Powell, el
progreso en el conocimiento se debe al esfuerzo investigador y a la pro-
puesta y al contraste de ideas, siempre considerando que los errores pue-
den ser tan informativos como los aciertos.
La Psicologa es una ciencia y su finalidad es analizar y explicar la con-
ducta de individuos, grupos y organizaciones, con el fin de poder prevenir,
promover y mejorar la calidad de vida y la salud. Como cualquier ciencia
avanza en su conocimiento mediante la aplicacin del mtodo cientfico y
la elaboracin de teoras. El proceso de investigacin se trata de una
secuencia de pasos ordenados y adoptados por la comunidad cientfica, que
deben tener coherencia entre s y que, a efectos didcticos, podemos carac-
terizar en: terico-conceptual, tcnico-metodolgico y estadstico-analtico
(Amau, 1990a).
25
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACIN EN PSICOLOGA
Una vez planteado del problema y formuladas las hiptesis (nivel te-
rico-conceptual), llega la etapa de seleccionar la metodologa o procedi-
miento para la obtencin de datos (nivel tcnico-metodolgico), objetivo
fundamental del contenido de este libro. La complejidad del objeto de estu-
dio de la Psicologa justifica y explica la diversidad de estrategias metodo-
lgicas para la recogida de datos, tanto cuantitativas como cualitativas,
compartiendo todas ellas el mtodo cientfico.
Respecto al ltimo nivel del proceso de investigacin, el estadstico-
analtico, cabe sealar que el objeto de estudio de la Psicologa y, en general,
de las ciencias sociales, plantea unos problemas especiales, por la dificul-
tad de definir y operativizar sus constructos tericos (e. g. la inteligencia, la
ansiedad ... ) y la inestabilidad de los datos (e. g., los datos que nos propor-
ciona un individuo en un determinado momento pueden estar afectados
por las caractersticas concretas del individuo e incluso por circunstancias
transitorias (malestar, euforia, problemas personales ... ) que pueden no
repetirse en otro momento de medida). Es decir, los datos llevan consigo
u n a \ ~ a o variabilidad error)que se definira como la diferencia entre
los valores reales que se obtendran de no presentarse alteraciones y los
valores que observamos de forma sistemtica. Son fenmenos con un com-
ponente aleatorio! que podremos estudiar aplicando anlisis estadsticos,
que nos informarn de las regularidades observadas en los datos. Con la
Estadstica conseguimos extraer conclusiones fiables y vlidas en situacio-
nes de variabilidad e incertidumbre. Ni que decir tiene que, a pesar de que
los datos psicolgicos estn afectados por cierto grado de error, los investi-
gadores debemos poner todo de nuestra parte para que este error sea mni-
mo, por lo que habr que poner especial cuidado en la recogida de datos.
Las condiciones de dicha recogida vienen definidas por el diseo o estrate-
gia metodolgica que debe realizarse con las mayores garantas de control
y validez. A estos dos aspectos dedicaremos los temas 3 y 4 de este texto,
por lo que slo insistiremos aqu en algunas cuestiones relativas al anlisis
de datos: 1) la correcta aplicacin de las tcnicas estadsticas nos servir
para contrastar las hiptesis, 2) ser fundamental elegir la tcnica de an-
lisis ms adecuada en funcin del diseo de investigacin, de su estructura
I Frente a los fenmenos causales o deterministas, que se producen siempre como consecuencia
de una circunstancia determinada; en stos el resultado siempre es el mismo, por lo que se puede anti-
cipar el efecto.
26
LA INVESTIGACIN CIENTFICA EN PSICOLOGA
y del nivel de medida de los datos (por ello repasaremos en este tema las
escalas de medida y diferenciaremos los contrastes paramtricos y no para-
mtricos) y 3) el anlisis estadstico debe estar al servicio del investigador
para la descripcin de los datos, la bsqueda de regularidades y de relacin
entre las variables, etc. (estadstica descriptiva) y de las posibilidades de
generalizacin a la poblacin (estadstica inferencial).
Para terminar esta introduccin, destacamos la importancia de la inter-
pretacin de los resultados relacionando la teora con los datos empricos e
inte rndolos ultados de otro_s_ trabajos (discusin y coJiclusio-
nes). Esta interpretacin nos llevara nuevamente al nivel terico-concep-
tual, reflejando el carcter cclico del proceso investigador. El ltimo paso
de este proceso es dar a conocer los resultados a la comunidad cientfica a
travs del informe, cuyas claves se exponen en el ltimo tema de este texto.
1.2. LA CIENCIA Y EL CONOCIMIENTO CIENTFICO
El conocimiento de la realidad que nos rodea se obtiene y trasmite de
muchas maneras como las tradiciones culturales, las costumbres, etc. Al
conocimiento basado en estas fuentes se le denomina conocimiento ordi-
nario. Sin embargo, este tipo de conocimiento no es suficiente para resol-
ver ciertos problemas, algunos problemas exigen un proceso ms objetivo y
sistemtico y utilizamos para ello la investigacin cientfica. Podemos defi-
nir el conocimiento cientfico como el que se adquiere por la aplicacin
del mtodo cientfico. El conocimiento cientfico es un saber crtico (fun-
damentado), racional, metdico, verificable, provisional, sistemtico, obje-
tivo, ordenado, comunicable (por medio del lenguaje cientfico), y que
explica y predice hechos por medio de leyes. La sistematizacin del cono-
cimiento cientfico se realiza a aboraci eoras.
-
1.2.1. La elaboracin de teoras
Siguiendo a Delclaux (J 987a), el ometivo de la cienciles conocer mejor
los fenmenos que tienen lugar en la naturaleza para explicarlos, predecir-
los y controlarlos) Para ello, el investigador tiene que observar, recoger y
ordenar los datos que tales acontecimientos proporcionan. A partir de estos
hechos y de otras fuentes y, con el propsito de resumir el conocimiento
27
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACIN EN PSICOLOGA
acerca del mundo, se elaboran teoras. Podemos definir la teora como una
agrupacin de esquemas conceptuales formados por conjuntos de hipte-
sis con los que representamos el conocimiento cientfico de forma sistema-
tizada. En funcin de que las teoras sean adecuadas o no para explicar los
fenmenos de la naturaleza, se mantendrn vigentes o habr que desechar-
las o transformarlas, originando nuevas formas de explicacin de los acon-
tecimientos, es decir, nuevas teoras. Las teoras cientficas tambin pro-
porcionan las leyes que explican las uniformidades que se observan en los
hechos.
Ntese que en este marco de la elaboracin de teoras hemos mencio-
nado otros trminos en negrilla. Es importante que el estudiante conozca y
diferencie los trminos teora, hiptesis y ley. As, en el Cuadro 1.1 resumi-
mos esos y otros conceptos relacionados con las teoras.
28
Cuadro 1.1. Tnninos relacionados con las teoras
Una hiptesis cientfica es un enunciado terico referido directa o indirec-
tamente a acontecimientos no sujetos hasta el momento a contrastacin emprica
y que es modificable a la luz de nuevos datos. Las hiptesis son, por consiguiente,
proposiciones tentativas acerca de la naturaleza, que suelen formar parte de siste-
mas tericos ms amplios, es decir, de teoras. Las hiptesis nacen del armazn te-
rico de una teora, tienen el objetivo de enunciar aspectos determinados relaciona-
dos con la teora y de hacer que sta sea contrastable empricamente.
Una ley cientfica es una hiptesis de amplio alcance explicativo que ha sido
confirmada y que refleja las regularidades de la naturaleza. Las leyes sintetizan
nuestro conocimiento de los fenmenos que son objeto de investigacin y se funden
en el esquema terico de las teoras, las cuales las engloban y tratan, a travs de
ellas, de entender y predecir dichos fenmenos. No todas las hiptesis confirmadas
pasan a ser leyes cientficas. Para que esto ocurra deben cumplirse tres caractersti-
cas: 1) que expresen regularidades de comportamiento bajo determinadas condicio-
nes, 2) que sean universales (es decir, aplicables a todos los elementos particulares
que queden incluidos en el enunciado c!e la ley) y 3) que establezcan una relacin
necesaria entre las condiciones antecedentes y consecuentes de su enunciado.
Las teoras hacen uso de una serie de trminos que son extrados del lenguaje
comn o de otras teoras cientficas para describir los fenmenos observados en la
naturaleza. Son los llamados trminos primitivos. Esto trminos provienen de

mbitos externos a la propia teora y no es funcin de la misma definirlos, ya que
pertenecen a otras reas de conocimiento en las que ya estn definidos. As, por
LA INVESTIGACIN CIENTFICA EN PSICOLOGA
Cuadro 1.1. (Continuacin)
ejemplo cuando en Psicologa hablamos de intensidad emocional estamos utilizando
el trmino intensidad importado de la fsica.
Por otro lado, los constructos o conceptos son trminos que pueden aparecer
en las teoras, hiptesis o leyes y que utilizamos para referirnos a variables que no
son directamente observables. Adquirir o generar un constructo consiste en extraer
de todos los posibles ejemplos de la naturaleza, las caractersticas que tienen en
comn, lo que redunda en la mejor organizacin de nuestro conocimiento. La
Psicologa ha producido una gran cantidad de constructo s que intentan definir lo
que hay bajo una serie de manifestaciones de la conducta. As, por ejemplo, el tr-
mino de ftglcin ejecutiva se refiere a un constructo complejo q ~ implica todo un
conjunto de procesos (memoria, control inhibitorio) que subyacen a respuestas con-
troladas y dirigidas a conseguir metas en situaciones tanto nuevas como difciles;
este proceso de planificacin y control est asociado con las funciones de la corte-
za pre-frontal y fue originalmente propuesto por u r i ~ La utilizacin de los cons-
tructos dentro de las teoras es ms complicada que la de los trminos primitivos
porque no estn tan bien definidos al ser abstractos.
Otro trmino muy utilizado en las teoras psicolgicas es el de modelo.
Podemos definir modelo como la representacin arbitraria de una parcela de la
realidad que sirve para simular su funcionamiento. Por ejemplo, si queremos inves-
tigar algo sobre el funcionamiento cerebral podemos hablar en trminos informti-
cos: si la mente fuese como un ordenador, podramos establecer la distincin entre
las operaciones que hace la mquina, el software, y el soporte fsico de tales ope-
raciones, el hardware. Este modelo o metfora, ha servido a la Psicologa para
adentrarse en la investigacin de los procesos internos Conviene hacer hincapi en
el hecho de que la representacin que constituye el modelo es metafrica. Cuando
establecemos un modelo estamos diciendo que las cosas son como si fueran el
modelo (la mente, como si fuera un ordenador), pero la mente no es un ordenador.
El modelo que acabamos de referir es muy gener al, pero se pueden postular mode-
los ms especficos. Por ejemplo, en algunos mbitos muy concretos de la investi-
gacin en procesos bsicos se ha recurrido a las matemticas como instrumento que
permite la formulacin de modelos de funcionamiento de sistemas tales como el
atencional o el perceptivo (vase Jez, 1990). )
En el Cuadro 1.2 hemos resumido algunas de las caractersticas que
tienen que cumplir las teoras para poder considerarlas cientficas
(Delclaux, 1987a), as como algunas de las funciones u objetivos ms
importantes de la elaboracin de teoras (Bunge, 1969).
29
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACIN EN PSICOLOGiA
Cuadro 1.2. Caractersticas y funciones de las teoras cientficas
Caracteristicas:
Susceptible de prueba: de ella se derivan hiptesis que pueden ser contrastadas
con los hechos de la naturaleza, para poder determinar si se ajustan o no a ellos.
Relevante: una teora tiene que ocuparse de aspectos significativos y que supon-
gan un incremento del conocimiento en alguna parcela concreta de la realidad.
Simple: dadas dos teoras que expliquen lo mismo, debe preferirse la que est for-
mulada en trminos ms sencillos.
Susceptible de modificacin: las teoras deben poder modificarse si aparecen
evidencias en contra de sus predicciones.
Funciones:
Sistematizar el conocimiento, estableciendo relaciones lgicas entre entidades
antes inconexas; en concreto, explicar las generalizaciones empricas derivndo-
las de hiptesis de nivel superior.
Explicar los hechos mediante hiptesis que impliquen las proposiciones que
expresan dichos fenmenos.
Incrementar el conocimiento derivando nuevas proposiciones de las premisas.
Reforzar la contrastabilidad de las hiptesis, sometindolas al control de las
dems hiptesis del sistema terico.
Orientar la investigacin bien sea mediante el planteamiento o reformulacin de
problemas cientficos relevantes o sugiriendo la recoleccin de nuevos datos.
Ofrecer una representacin o modelo de un sector de la realidad (y no un mero
resumen de datos) y un procedimiento para producir datos nuevos.
~ ~ ~ ~ ~
1.2.2. El mtodo cientfico
Hay muchas maneras de definir el mtodo cientfico pero la mejor
forma de comprender lo que significa es a travs de sus caractersticas. A
continuacin veremos algunas de ellas.
30
Tiene una hase emprica, es decir, es un proceso continuo de con-
trastacin con los hechos de la naturaleza al que deben someterse
sus enunciados o hiptesis; segn Delclaux (1987b), el modo de pro-
ceder del mtodo cientfico es gradual quedando sus conclusiones
siempre sujetas a revisin, proporcionando verdades parciales y no
LA INVESTIGACIN CIENTFICA EN PSICOLOGIA
verdades completas y corrigindose a s mismo, identificando sus
propios errores y buscando respuestas an mejores.
- La diversidad de formas: el mtodo puede ser cualitativo o cuanti-
tativo, adoptando distintas estrategias en funcin del fenmeno que
se estudia.
- La sistematicidad: para que la investigacin sea fiable y vlida el
proceso de investigacin debe ser sistemtico y controlado.
- La fiabilidad o replicabilidad: un estudio debe ser fiable, es decir,
debe ser consistente y replicables sus mtodos, condiciones y resul-
tados; si se aplica el mtodo de forma correcta otro investigador
debera llegar a los mismos resultados que nosotros utilizando el
mismo procedimiento.
- La validez: hace referencia tanto a la exactitud de la interpretabili-
dad de los resultados (validez interna), como a la generalizacin de
las conclusiones (validez externa).
- La flexibilidad: el mtodo se adapta al objeto de estudio de las diver-
sas ciencias
En la evolucin del mtodo cientfico se han considerado diversas for-
mas, que muy esquemticamente podemos caracterizar en:
- El mtodo inductivo: considera que slo se puede llegar al conoci-
miento a travs de la experiencia. Su punto de partida es la observa-
cin de la realidad para acumular datos, ordenarlos y establecer a
partir de ellos conclusiones o leyes generales aplicables a todo el con-
junto de observaciones.
- El mtodo deductivo: se caracteriza por partir de un conjunto de
axiomas o principios indemostrables a los que se llega por procesos
de razonamiento que no se apoyan en observaciones empricas y por
establecer un conjunto de reglas de procedimiento a partir de las
cuales se realizan deducciones lgicas aplicables a los datos reales.
- El mtodo hipottico-deductivo: utiliza de forma combinada la
induccin y la deduccin. La ciencia en su bsqueda de conoci-
miento necesita tanto de los datos empricos como de las teoras y el
proceso de investigacin cientfica puede comenzar tanto desde una
teora como desde los datos. En la actualidad la mayor parte de las
disciplinas, entre ellas la Psicologa, utiliza este mtodo.
31
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACIN EN PSICOLOGA
1.3. LA INVESTIGACIN CIENTFICA EN PSICOLOGA
En este apartado, vamos a presentar cmo se lleva a cabo la investiga-
cin cientfica en Psicologa. Esta constituye un proceso que se inicia con
unos hechos, o con unas ideas, que constituyen un problema u objeto de
estudio y se pone en marcha con la intencin de hallar una explicacin para
ellos. Para ilustrar este proceso, hemos elegido el mtodo hipottico-
deductivo porque es la forma del mtodo cientfico que mayoritariamente
se utiliza en Psicologa y que combina las estrategias inductiva y deductiva.
Este mtodo se define por una serie ordenada de fases o pasos que debe
seguir el investigador. Estas fases son:
1) Planteamiento del problema u objeto de estudio y definicin de
variables.
2) Formulacin de hiptesis contrastables.
3) Establecimiento de un procedimiento o plan de recogida de datos
(dentro de una determinada estrategia metodolgica): seleccin de la
muestra, aparatos y/o materiales.
4) Anlisis de datos.
5) Interpretacin de los resultados: discusin y conclusiones.
6) Elaboracin del informe de investigacin o comunicacin de resul-
tados.
Segn mencionamos en la Introduccin del tema, estas etapas se corres-
ponden con fes niveles descritos por Arnau (1990a)) En el nivel terico con-
ceptual se incluyen las fases del planteamiento del problema y de la formu-
lacin de hiptesis contrastables. En este nivel lo que ms interesa es la
seleccin del problema de investigacin, los criterios de seleccin, cmo se
plantea un problema y cmo se hace la revisin bibliogrfica sobre el mismo
y cmo se formulan las objetivos y/o hiptesis del problema de investigacin.
El segundo y tercer nivel -tcnico metodolgico y estadstico-anal-
tico- constituyen los aspectos propiamente metodolgicos. En el nivel tc-
nico-metodolgico se vinculan los planteamientos tericos con la realidad
emprica, ya que en l se seleccionan los mtodos o procedimientos para la
recogida de datos relevantes a las hiptesis (o estrategias y diseos de inves-
tigacin). Dependiendo del problema de investigacin y de los objetivos
seleccionaremos una u otra estrategia. Adems de determinar el plan, dise-
32
LA INVESTIGACIN CIENTFICA EN PSICOLOGA
o O procedimiento de recogida de datos mediante una estrategia, se toman
decisiones sobre cmo seleccionar la muestra (muestreo) y los instrumen-
tos para la recogida de datos.
En el tercer nivel, el estadstico-analtico, lo constituye el tratamiento
estadstico de los datos obtenidos mediante el diseo correspondiente. Se ana-
lizan los datos describindolos, relacionndolos, comprobando hiptesis, esti-
mando parmetros, etc. En la investigacin uantitativa la estadstica propor-
ciona al investigador la herramienta ms adecuada para estudiar los datos de
la investigacin y la tcnica ms adecuada estar en funcin del nivel de medi-
da de los datos y otros aspectos a considerar. En este nivel, los programas
informticos tienen un papel muy importante debido a su capacidad de mane-
jar muchos datos. Sin embargo, el investigador debe saber qu aplicar y cmo
interpretar los anlisis estadsticos obtenidos. En la interpretacin y discusin
de los resultados el autor de la investigacin valora lo que suponen sus resul-
tados respecto a los objetivos y las hiptesis planteadas. stas nos suelen lle-
var de nuevo al nivel terico-conceptual ya que sugieren nuevas vas de inves-
tigacin, inicindose otra vez el proceso investigador y de ah la estructura
cclica caracterstica de toda investigacin cientfica (ver Cuadro 1.3).
A continuacin veremos en detalle cada una de las fases del mtodo
cientfico.
Cuadro 1.3. Etapas de la investigacin
Conclusiones.
--------
Formulacin
del problema
Reformulacin del problema.
Variables
de estudio.
Informe
Interpretacin
Diseo.
Estrategias de recogida
de datos
33
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACIN EN PSICOLOGlA
1.3.1. Planteamiento del problema y definicin de variables
1.3.1.1. El problema
La investigacin parte siempre de la identificacin de un problema al
que no se puede responder con los conocimientos existentes hasta el
momento. La formulacin del problema es una etapa crtica del proceso.
En ella se propone una posible solucin que tendr que ser contrastada a
travs del diseo de procedimiento, la recogida y el anlisis de datos. Si se
sigue el mtodo cientfico, entonces este conocimiento formar parte del
cuerpo de conocimientos cientficos. Sin embargo, que se resuelva un pro-
blema no significa que ah acabe todo. Muy al contrario, la ciencia avanza
en la medida en que un problema es capaz de generar nuevos problemas.
El problema de la investigacin suele formularse en trminos de pregunta
en la que suelen expresarse cmo se relacionan las variables.
Siguiendo a 5!!!2 (2009), hemos esquematizado en el Cuadro 1.4 algu-
nos contextos de los que surgen los problemas cientficos o fuentes de pro-
blemas.
34
Cuadro 1.4. Fuentes de problemas
./ La experiencia o el conocimiento de los contextos en que ocurren los hechos .
./ Las teorias cientficas dan respuesta a muchos fenmenos que se dan en deter-
minado contexto, pero que tambin pueden ampliar su campo de accin a otras
situaciones planteando nuevos interrogantes (se trata tanto de generalizar los
constructos tericos a nuevas situaciones para dar respuestas explicativas, como
de someter a prueba estos principios generales para que su aplicabilidad deje de
ser meramente hipottica) .
./ El conocimiento previo, pues a partir de la lectura de otras investigaciones pue-
den emerger preguntas sobre aspectos no resueltos o surgir nuevas ideas a par-
tir del conocimiento de una situacin determinada. Entonces el investigador
puede o bien replicar el estudio sin variar las condiciones en que se desarroll
para confirmar resultados anteriores, o bien modificar la situacin y las varia-
bles de la investigacin para ampliar el rea de generalizacin o para obtener
ms datos para la validez del estudio. En este ltimo caso lo que se persigue es
hallar relaciones entre los trabajos u v ~ s y lo investigado con anterioridad bus-
cando coherencia dentro del cuerpo terico.
LA INVESTIGACIN CIENTIFICA E PSICOLOGA
Por otro lado, el investigador debe asegurarse de que el problema elegi-
do sea lo suficientemente relevante para invertir en l tiempo y dinero, por
lo que en el Cuadro 1.5 esbozamos una serie de criterios para elegir el
problema (Pinto, 2009).
Un problema se suele formular en trm.inos de pregunta. Por ejemplo,
si queremos ver cmo incide la ansiedad en el rendimiento deportivo, el
problema lo plantearamos de la siguiente manera: Influye el nivel de
ansiedad en el rendimiento deportivo?. Otro ejemplo: despus de estu-
diar la bibliografa disponible sobre ansiedad precompetitiva en el depor-
te y tcnicas para controlarla, planteamos el siguiente problema:
Existen diferencias entre las tcnicas de inoculacin de estrs y las tc-
nicas de relajacin en cuanto al control de la ansiedad? Cules son ms
eficaces?.
Acabamos de ver cmo en la definicin del problema ya suelen
expresarse las variables que intervendrn en la investigacin (rendi-
miento deportivo, ansiedad), por lo que vamos a analizar a continua-
cin qu son las variables, la medicin de las mismas en Psicologa y su
clasificacin.
Cuadro 1.5. Criterios para elegir el problema
Su solucin debe contribuir a incrementar el cuerpo de conocimientos de la
disciplina (debe responder a satisfacer las necesidades tericas o al menos dar
respuesta a las necesidades prcticas de las personas que soportan algn tipo de
situacin problemtica).
El problema debe conducir a nuevos interrogantes e investigaciones poste-
riores (no se trata slo de responder a una pregunta sino de generar otras).
Hay que elegir un problema que se pueda investigar (puede ocurrir que sea impo-
sible obtener datos relevantes, que se entre en un crculo vicioso que no lleve a
ninguna conclusin, etc.).
El problema debe ser viable para el investigador (a veces el problema rene
todas las condiciones enumeradas anteriormente, pero no es adecuado para el
que lo va a investigar porque carece de los conocimientos que requiere el tema o
porque no dispone de los medios que se requieren para obtener los datos).
35
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACIN EN P SICOLOGlA
1.3.1.2. Definicin, medicin y clasificacin de las variables
1.3.1.2.1. Definicin
En general, cuando los cientficos trabajan con ciertos fenmenos que
pueden tomar diversos valores (dos o ms), utilizan el trmino variable
para referirse a ellos. As pues, podemos definir variable como una carac-
terstica que puede asumir ms de un valor. Los valores pueden ser num-
ricos o categricos. Si a la variable se la designa como X, sus valores se
designarn como XII X
2
,. .. , XOO Ejemplos de variables psicolgicas seran el
cociente intelectual (Cl), la depresin, etc. Segn vimos, estos conceptos
seran constructos, pero los consideramos variables cuando los definimos
en trminOSexpritos y determinamos qu indicios son los que nos per-
miten obtener una medida de ellos. Por su parte, una constante es una
caracterstica con un solo valor. Por ejemplo: el nmero 1t = 3,1416, o si
consideramos slo los hombres en un estudio, el gnero sera una cons-
tante en l.
1.3.1.2.2. Medicin de variables
Para poder trabajar en la elaboracin de resultados necesitamos tradu-
cir a nmeros los. rasgos psicolgicos que nos interesen y ello significa
medir. Medir es asignar nmeros, de forma congruente, a los fenmenos
---- observados. La medicin en Psicologa es la asignacin de nmeros a
objetos o caractersticas, mediante una serie de reglas, que permiten ope-
rativizar la conducta. Por lo tanto, medir supone poner en relacin el
mundo ideal de los nmeros y el real de los objetos, de modo que las rela-
ciones que se dan en el mundo numrico preserven exactamente las rela-
ciones que se observan en el mundo emprico y slo sern vlidas aqullas
relaciones numricas que puedan ser verificables empricamente.
Atendiendo a las relaciones que se pueden verificar empricamente
entre las modalidades de los objetos o caractersticas pueden distinguirse
cuatro tipos de escalas de medida: 1) nominal, 2) ordinal, 3) de intervalo
y 4) de razn. En el Cuadro 1.6 (a y b) se resumen los conceptos ms rele-
vantes sobre las mismas.
36
LA lNVESTIGACIN ClENTIFICA EN PSICOLOGA
Cuadro 1.6 a). Caractersticas de las escalas de medida
1) ESCALA NOMINAL: Se caracteriza porque con ella slo pueden repre-
sentarse, y aceptarse como vlidas, las relaciones de igualdad-desigualdad de las
modalidades de una determinada caracterstica. Por ejemplo, la caracterstica esta-
do de origen de los ciudadanos miembros de la Unin Europea: si atribuimos un
nmero diferente segn el estado de origen, tendremos tantos nmeros como estados
miembros. Podemos dar un 1 a los de Espaa, un 2 a los de Francia, un 3 a los de
Inglaterra, etc. Podremos afirmar que dos sujetos que tienen el mismo nmero perte-
necen al mismo estado y, si no lo comparten, que pertenecen a diferentes estados,
pero no podremos decir que los que tengan el 1 sern superiores los que tengan el 2.
En este nivel de relaciones empricas (igualdad-desigualdad), los nmeros son sim-
ples smbolos y no tiene sentido realizar con ellos operaciones matemticas tales
como sumar, restar, multiplicar o dividir. Por ejemplo, no tiene sentido prctico decir
que ser espaol es igual a ser ingls menos ser francs (1=3-2) . Formalmente, si
ambas modalidades son iguales (por ejemplo, si dos participantes son mujeres, en la
caracterstica gnero, a ambas se les asignar el mismo nmero, por ejemplo, el 1).
El tipo de transfonnacin admisible que se puede aplicar en esta escala ser
cualquiera que preserve las relaciones de igualdad-desigualdad de los objetos res-
pecto a una determinada caracterstica (por ejemplo, a la mujer se le da el1 y al hom-
bre el O; tambin podemos asignar un 5 a la mujer y un 4 al hombre porque estas
asignaciones preservan la igualdad-desigualdad del mismo modo que las primeras).
Otros ejemplos: el estado civil, tipo de enfermedad psicolgica que padecen los
pacientes (depresin, esquizofrenia, alzheimer. .. ), o el resultado de una tarea (acier-
to o error).
2) ESCALA ORDINAL: Los objetos pueden manifestar determinada caractersti-
ca en mayor grado unos que otros. Por ejemplo, la dureza de los minerales, que es la
resistencia que presentan a ser rayados. El talco es el mineral menos duro (al que todos
rayan) y el diamante el ms duro (al que no raya ninguno), de ah que la escala que los
represente deba preservar esas relaciones empricas observadas. Las relaciones obser-
vadas en los minerales presentan, adems de la igualdad-desigualdad, una ordena-
cin en funcin del grado de dureza (un mineral ser diferente de otro y adems ms
o menos duro que l). Esta escala asigna los nmeros en funcin del grado de dureza:
el 1 para el talco, el 2 para el yeso, el 3 para la calcita ... y as hasta el diamante, al que
se asigna ellO. Con los valores asignados a las categoras de una variable medida a
nivel ordinal, al igual que ocurra a nivel nominal, tampoco podemos realizar opera-
ciones como la suma, resta, multiplicacin o divisin porque no tiene sentido el resul-
tado de estas operaciones. Por ejemplo, en este caso no tiene sentido decir, que la dure-
za del yeso es igual a la de la calcita menos la del talco (2 = 3 - 1).
Formalmente, si la magnitud de la caracterstica del objeto O es igual que la de
otro, se le asigna el mismo nmero Xi. Si es mayor, se le asigna un nmero mayor y
si es menor, un nmero menor. Las transfonnaciones que admite la escala ordinal
son las que preserven el orden de magnitud, creciente o decreciente, en que los
objetos presentan determinada caracterstica.
3) ESCALA DE INTERVALO: Si adems de la posibilidad de evaluar la igual-
dad-desigualdad de los objetos y la mayor o menor magnitud que presenten, se
37
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACIN EN PSICOLOGA
Cuadro 1.6. (Continuacin)
38
puede contar con alguna unidad de medida (e. g. OC), aunque sta sea arbitra-
ria, se permitir establecer la igualdad o desigualdad de las diferencias entre
las magnitudes de los objetos medidos. Lo que no podamos saber con las escalas
ordinales, en las escalas de intervalo s podemos saber que la distancia entre los
nmeros asignados a los objetos son iguales entre ellos (entre el 1 Y 2, es la misma
que entre 3 y 4 Y que entre 2 y 3). Por ejemplo, las escalas que permiten medir la tem-
peratura de los objetos. Para la escala Celsius se introduce en agua destilada una
varilla de cristal con mercurio en su interior y se enfra hasta el nivel de congelacin.
En ese punto de la varilla se marca el o. Luego se calienta el agua hasta la tempera-
tura de ebullicin y se marca hasta donde ha ascendido el mercurio con un 100. El
espacio entre el O y el 100 se divide en 100 partes y cada parte ser 1C. Esta unidad
de medida y el origen de la escala (el O) son arbitrarios (en el ejemplo, el O no signi-
fica ausencia de temperatura, sino la temperatura de congelacin del agua destila-
da). Esta es una de las caractersticas de la escala de intervalo: que el punto O es
arbitrario y no significa carencia absoluta de la caracterstica medida (a dife-
rencia de la escala de razn que veremos ms adelante). La asignacin de los nme-
ros a los objetos para que preserven las relaciones empricas observadas, debern
cumplir las siguientes condiciones: si la diferencia entre las magnitudes de dos obje-
tos es igual a la diferencia entre otros dos, entonces tambin existir esa diferencia
entre los nmeros asignados. Si la diferencia es mayor existir una diferencia num-
rica mayor y si es menor, una menor.
Otros ejemplos seran: la tipificacin de las puntuaciones en Psicologa (e. g., las
puntuaciones del Cl), la satisfaccin laboral obtenida por medio de un cuestionario,
la ansiedad medida con un test.
4) ESCALA DE RAZN: En las ciencias de la naturaleza podemos encontrar
ejemplos de caractersticas que se pueden medir en escala de razn, es decir, donde el
punto cero es absoluto y significa ausencia de la caracterstica: la distancia, el peso, la
velocidad, el tiempo ... E. g., si un objeto pesa 50 g Y otro 100 g, podemos afirmar que
el segundo objeto pesa el doble que el primero y que la razn entre ellos es igual a la
razn entre otros dos objetos cuyos pesos respectivos sean 1.000 y 2.000 g.
Formalmente, si la razn entre las magnitudes entre dos objetos es igual a otra razn,
entonces tambin las razones entre los nmeros asignados sern iguales, y mayores y
menores, respectivamente.
Ejemplos en Psicologa seran: el tiempo de reaccin (en milisegundos) ante los
estmulos presentados, la edad de los sujetos de una muestra.
Hemos representado de forma anidada la relacin que existe entre las diferentes
escalas, pues las propiedades que tiene una escala nominal son admitidas por la ordi-
nal y las propiedades de sta por la de intervalo, y las de todas ellas por la de razn.
Razn
lntervaJo
Ordinal
Nominal
L A lNVESTI GACIN CIENTFICA E P SICOLOGA
Segn se ha podido ver en el Cuadro 1.6, el nivel de medida de una
variable que se obtiene con cada escala condiciona el tipo de operaciones
matemticas que se puedan llevar a cabo con esas variables y, por aadi-
dura, el clculo de estadsticos. Por tanto, el nivel de medida es uno de los
criterios determinantes a la hora de seleccionar los contrastes de hiptesis
ms apropiados para los datos de la investigacin.
1.3.1.2.3. Clasificacin de variables
Las variables pueden ser clasificadas de acuerdo con distintos criterios.
En concreto nos interesa especialmente la clasificacin desde el punto de
vista metodolgico.
Atendiendo a la perspectiva metodolgica, es decir, segn el papel que
las variables juegan en la investigacin, tendramos tres tipos:
1) Variables Independientes (W. II.), tambin llamadas: variables
antecedentes, variables causales, variables predictoras y factores.
2) Variables Dependientes (W. DD.), tambin llamadas: variables de
la tarea, variables consecuentes, variables pronstico o variables cri-
\
terio (variables que queremos predecir utilizando otras variables).
3) Variables Extraas (W. EE.), son las variables ajenas a la relacin
buscada entre las dos variables anteriores y que pueden influir en
dicha relacin; estas variables, procedentes de los sujetos, del
ambiente o de la situacin experimental, que no siendo variables de
estudio (variables independientes) pueden incidir en la variable
dependiente. Estas variables se deben prever, detectar y controlar en
la investigacin.
Supongamos que tratamos de averiguar, mediante un experimento, las
relaciones que existen entre la agresividad y la conduccin. Cul sera la
variable dependiente (VD) y cul la variable independiente (VI)? Ambas
variables pueden considerarse como dependientes o como independiente
Llamaremos variable independiente a la que el experimentador decida
manipular, de acuerdo con su hiptesis para estudiar sus efectos sobre
otra, y denominaremos variable dependiente a aquello que decida medir
para ver los efectos producidos por la manipulacin de la variable inde-
pendiente, tambin de acuerdo con su hiptesis. En definitiva, ser varia-
39
F UNDAMENTOS DE INVESTIGACIN EN PSICOLOGlA
ble independiente lo que se considere causa y variable dependiente lo que
se tome como efecto en la hiptesis de la que se parte.
En el ejemplo, si partimos de la hiptesis de que la agresividad influye en
la conduccin, entonces el experimento consistir en variar el nivel de agresi-
vidad de un grupo de sujetos (e. g., aplicndoles castigos de distinta intensidad
ante errores en una tarea) para luego medir su capacidad de conduccin (e. g.,
contando el nmero de errores que cometen conduciendo en un simulador tras
la aplicacin de los castigos). Aqu, se manipula la agresividad como variable
independiente y se mide la conduccin como variable dependiente.
Pero se podra haber partido de otra hiptesis, en concreto, pensar que
la conduccin produce agresividad. En este caso habramos manipulado la
cantidad de horas de conduccin (e. g., haciendo que los sujetos conduje-
ran en el simulador durante 1, 2, 3 4 horas), midiendo luego el nmero de
conductas agresivas de los sujetos en una tarea cooperativa de resolucin
de problemas en grupo. Ahora la variable independiente es la conduccin y
la variable dependiente es la agresividad.
Por otro lado, la variable independiente podr adoptar distintos niveles,
condiciones o tratamientos (en el ejemplo anterior, cuando consideramos
como variable independiente la conduccin, tendramos 4 niveles que se
corresponderan con el nmero de horas de conduccin en el simulador: 1,
2, 3 y 4 horas).
Finalmente, cabe sealar que en las investigaciones con estrategias no
manipulativas determinadas variables juegan en las hiptesis el papel de varia-
ble independiente (variables predictoras) aunque no son manipuladas inten-
cionalmente por el investigador. Son variables que por su propia naturaleza
(caractersticas personales de los sujetos o de su historia vital) o por razones
ticas no pueden ser planteadas directamente por el investigador a su criterio.
Estas variables se denominan variables de seleccin de valores. Tal como se
ver con ms detalle en temas posteriores, el estudio de estas variables, y su
relacin con las que juegan el papel de variable dependiente o criterio en las
hiptesis, se realiza a travs de la seleccin de sujetos que poseen unas deter-
minadas caractersticas que identificamos como valores de dichas variables.
Otro criterio de y denominacin de las variables est rela-
cionado con el nivel de medicin que ha sido utilizado y de los valores cate-
gricos o numricos que pueden proporcionar. Se describen y relacionan
en el Cuadro 1.7.
40
LA INVESTIGACIN CIENTFICA EN PSICOLOGIA
Cuadro 1.7. Equivalencia nivel de medida y tipo de variables
Nivel de medida Tipos de variables
Nominal (o categrico) Cualitativas
Ordinal
Intervalo
Razn
Cuasi cuantitativas
Cuantitativas
1.3.2. Fonnulacin de hiptesis
Dicotmicas (dos categoras)
Politmicas (ms de dos categoras)
Discretas (valores enteros) ."
Continuas (valores reales)
Una vez que tenemos definidas las variables independientes y las
dependientes (las causas y los efectos), esta fase del proceso de investiga-
cin, la fonnulacin de hiptesis, consiste en ofrecer a partir de los
supuestos tericos una prediccin tentativa del problema objeto de estu-
dio, de forma que se pueda contrastar con los datos obtenidos. Las hip-
tesis cumplen una doble funcin: epistemolgica, dado que son los ele-
mentos que permiten relacionar las teoras con los hechos de la
naturaleza; y metodolgica, porque orientan todo el proceso de la investi-
gacin. Por un lado, los requisitos para la formulacin de la hiptesis
son: ser consistente (esto es, formulada sin contradiccin entre sus par-
tes), ser compatible con otras teoras, leyes, y, por ltimo, ser comproba-
ble empricamente. Adems, los principios a tener en cuenta al elegir la
hiptesis son la simplicidad y la generalizacin, es decir, elegir la ms sen-
cilla y de mayor alcance explicativo. Asimismo, las hiptesis formuladas
en trminos generales, debern operativizarse para ser contrastadas. La
operativizacin es el acto de traducir el constructo en su manifestacin
externa, por tanto conlleva definir con exactitud las variables implicadas
y la relacin entre ellas, cules sern las condiciones antecedentes y las
consecuentes. Recordemos el constructo de funcin ejecutiva del
Cuadro 1.1 en el que se trata de definir qu debemos observar cuando
hablamos de este trmino. Es un trmino abstracto, pero si sabemos que
implica controlar y planificar los pasos previos que conducen a una meta,
una forma de medir la funcin ejecutiva sera tomar en consideracin
todos aquellos errores cometidos por tropezar con los obstculos previos
41
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACIN EN PSICOLOG1A
para lograr la meta en una tarea (por ejemplo, los errores a la hora
construir una torre de Hanoi)2.
En el ejemplo de la agresividad y la conduccin, cmo traducimos
exactitud la agresividad? Es decir cules son los indicios observables
manifestaciones externas) que nos permiten definir a un participante
un determinado nivel de agresividad. Si se quiere medir o manipular
agresividad (el constructo) como una variable del estudio, habr que
rativizada.
Ahora bien, qu significa contrastar una hiptesis? Pues es ponerla
relacin con los hechos para determinar si se adeca o no a ellos. uebel:nos
tener en cuenta que una hiptesis nunca se puede probar, slo se .,. .... n ..
contrastar. Esto quiere decir que si la hiptesis se ve apoyada por los
se acepta y, temporalmente, se sigue manteniendo como verdadera. No obs
tante, si esto no es as, se rechaza y otra hiptesis se asume como cierta. La
decisin sobre aceptar o rechazar la hiptesis, se hace con un cierto mar
gen de error o nivel de confianza, que es una probabilidad. As pues, los
enunciados cientficos siempre se plantean de forma provisional, hasta que
los datos demuestren lo contrario. Terminamos pues este apartado con la
idea de que, una hiptesis de tipo causal, se suele formular en trminos
condicionales. Es decir, formularla dentro de una estructura gramatical del
tipo: Si. .. , entonces ... , teniendo una idea clara de cul es el factor cau-
sal y cul el causado.
Como decamos anteriormente, en cualquier investigacin y una vez que
hemos definido el problema, para proceder a su estudio emprico. Es neceo
sario redefinido, creando lo que se suele denominar una hiptesis de tra
bajo. No debemos confundir esta hiptesis con las hiptesis generales
(mucho ms amplias) que se derivan de las teoras. La hiptesis de traba-
jo (tambin llamada de investigacin o cientfica) es una forma muy con-
creta de formular un aspecto del problema, de manera que pueda ser obje-
to inmediato de comprobacin emprica. Como decamos en el apartado
anterior, una hiptesis experimental adopta la forma: si ocurre A,
2 La torre de Hanoi es un rompecabezas o juego matemtico que suele constar de ocho discos de
radio creciente que se apilan insertndose en una de las tres estacas de un tablero. El objetivo del juego
es crear la pila en otra de las estacas siguiendo tres reglas: slo se puede mover un disco cada vez, un
disco de mayor tamao no puede descansar sobre uno ms pequeo que l mismo y slo se puede des-
plazar el disco que se encuentre arriba en cada varilla.
42
L A INVESTIGACiN CIENTFICA EN PSICOLOGA
entonces ocurrir B. Por ejemplo, si el problema que hemos definido es
saber si un alto nivel de ansiedad es la causa del bajo rendimiento en un
examen, vemos que esto no se puede comprobar empricamente si no se
formula de manera ms concreta. Podramos hacerlo as: si a un grupo de
alumnos se les incrementa la ansiedad previa a un examen (cambindoles
a otro aula, retrasndoles la entrega de los ejercicios a realizar, etc.), enton-
ces tendrn un rendimiento peor comparado con un grupo que realiza el
examen en las condiciones correctas. Como vemos, al definir as el pro-
blema se podra pasar inmediatamente a su comprobacin. Esto es lo que
se llama elaborar la hiptesis de trabajo. En general, podemos decir que
para formular adecuadamente la hiptesis de trabajo, es necesario que sta
exprese la relacin que se espera entre las variables, lo cual, adems, exige
una correcta formulacin de las variables que intervienen en la situacin.
La relacin entre las variables ha de ser la nica explicacin posible de los
resultados que se predicen en la hiptesis. En nuestro ejemplo, ambas
variables estn claramente definidas, de modo que cualquiera podra crear
la misma situacin estresante previa al examen y comprobar la reduccin
o no del rendimiento.
En las investigaciones con una estrategia cuantitativa, la estadstica
juega un papel crucial pues nos permite decidir si una hiptesis es o no
compatible con los datos. Para la contrastacin estadstica a partir de la
hiptesis de trabajo se formulan las hiptesis estadsticas: hiptesis nula
e hiptesis alternativa, que veremos aplicadas en el apartado de anlisis de
datos.
1.3.3. Establecimiento de un procedimiento para la recogida
de datos
Una vez definido el problema y formuladas las hiptesis, hay que plani-
ficar la recogida de datos de la investigacin. Esta es una etapa muy
importante porque las conclusiones del estudio se basarn en dichos datos.
El investigador debe decidir qu clase de datos necesita recoger (edad de los
sujetos, respuestas a un cuestionario, medidas psicofisiolgicas, rendi-
miento en determinadas tareas, etc.) y con qu instrumentos o tcnicas
debe recogerlos, eligiendo instrumentos existentes o elaborando instru-
mentos propios.
43
F UNDAMENTOS DE INVESTIGACIN E PSICOLOGIA
Es decir, tendr que tomar decisiones sobre el procedimiento (grupos
a formar, materiales a utilizar, tarea a realizar, cmo se van a medir y con
trolar las variables que no interesan o podran contaminar los resultados ... )
que mejor se ajuste a sus objetivos dentro de la estrategia metodolgica
(experimental, observacional, de encuesta, cuasi-experimental, etc.) con la
que se desarrolle el estudio. Esto supondr tomar decisiones sobre el dise-
o concreto y sobre las tcnicas de recogida de datos.
Antes de empezar con el procedimiento definitivo de recogida de datos,
se recomienda hacer un estudio piloto que es la aplicacin del procedi
miento (completo o parte de l) previsto para la investigacin en una peque
a muestra de personas con el objeto de detectar problemas, inconvenien
tes o ambigedades susceptibles de ser corregidas. Por ejemplo, podemos
aplicar un cuestionario de ansiedad precompetitiva desarrollado por los
investigadores a una muestra de deportistas antes de una competicin, con
el objetivo de depurar las preguntas y asegurar su calidad mtrica (a travs
de un anlisis de fiabilidad, validez, consistencia ... ) y aplicar despus el
cuestionario definitivo a todos los deportistas de la investigacin. O bien
podemos llegar a realizar una experiencia previa completa de la investiga
cin con aplicacin de las condiciones experimentales previstas pero en
una muestra pequea de sujetos, que nos permitir anticipar posibles pro
blemas o riesgos del estudio.
En los siguientes apartados expondremos algunos aspectos concretos
del procedimiento que son tambin importantes en el proceso de recogida
de datos, hasta el punto de que son aspectos que deben describirse detalla
damente a la hora de publicar nuestra investigacin, as como la secuencia
que se haya seguido. Esta descripcin es exigida para publicar un artculo
en cualquier revista cientfica, en la medida en que esta informacin es
necesaria para que nuestro estudio pueda ser replicado por otros investiga
dores. As tambin se podr evaluar la adecuacin de nuestros mtodos y la
fiabilidad y validez de nuestros resultados. Las descripciones del procedi
miento posibilitarn el anlisis conjunto de nuestros resultados con los de
otros estudios semejantes. As pues, trataremos estos aspectos de la investi
gacin: 1) la seleccin y de?cripcin de la muestra de sujetos participantes
y 2) los aparatos y/o materiales utilizados.
44
L A INVESTIGACIN CIENTFICA EN PSICOLOGIA
1.3.3.1. Seleccin y descripcin de la muestra
Para elegir una muestra, primero hay que especificar la poblacin del
estudio (por ejemplo, poblacin de estudiantes universitarios espaoles,
que son aproximadamente 1.600.000). Luego, se elegir la muestra (por
ejemplo, 418 universitarios elegidos aleatoriamente). Si la muestra elegida
no representa a la poblacin, nuestros resultados no sern generalizables
a dicha poblacin.
A cada elemento de la muestra se le denomina unidad muestral. sta
puede ser un individuo, un grupo de individuos, animales, pases, ciudades,
autonomas, etc. Los sujetos constituyentes de la muestra utilizada en el
estudio se denominan participantes. Si son humanos se describirn carac-
teristicas como la edad (valores mnimos-mximos, media y desviacin tpi-
ca) el sexo (proporciones de presencia en la muestra), el nivel de estudios o
cualquier otro aspecto que pueda ser relevante para el estudio en cuestin.
Si son animales: la especie, la camada, el sexo, la edad y el peso.
Es muy importante determinar cuntas unidades muestrales vamos a
necesitar (tamao de la muestra) en funcin de las necesidades del estudio y
las tcnicas estadsticas previstas y qu procedimiento de muestreo debe
seguirse, con el objetivo de que la muestra sea lo ms representativa posi-
ble de la poblacin (e. g., imagine el lector que para hacer un estudio sobre
las opiniones de los espaoles hacia la fiesta de los toros, un investigador
hace una encuesta en la salida de una plaza de toros; mucho nos tememos
que las valoraciones sobre esta fiesta seran en su mayora favorables, pero
no seria representativa de toda la poblacin espaola sino solo de un sector
de sta: los aficionados a las corridas de toros). En el Cuadro 1.8 se recogen
algunos conceptos fundamentales del muestreo.
1.3.3.2. Aparatos y materiales
Una decisin importante es la eleccin de los instrumentos y/o mate-
riales de la investigacin, la cual estar en funcin de la naturaleza de las
variables del estudio, los objetivos de la investigacin, etc. Queremos des-
tacar no slo la importancia de los instrumentos para recabar datos fiables
y vlidos que nos permitan extraer conclusiones relevantes, sino tambin la
importancia de las condiciones en que se aplicarn (momento, lugar,
45
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACIN EN PSICOLOGIA
Cuadro 1.8. Muestreo
CONCEPTOS FUNDAMENTALES
POBLACl : Conjunto, finito o infinito, de elementos definidos por una o ms
caractersticas de las que gozan todos los elementos que la componen y slo ellos.
CE SO: Estudio de todos los elementos que componen la poblacin.
MUESTRA:Subconjunto de elementos de una poblacin. Para que los resultados
puedan ser generalizados a la poblacin debe tener como caracterstica fundamen-
talla representatividad: se trata de que sus elementos representen al conjunto de ele-
mentos que componen la poblacin.
MUESTREO: Proceso por el cual es elegida la muestra.
INFERE CIA ESTADSTICA: Generalizacin de los resultados de la muestra a la
poblacin.
TIPOS DE MUESTREO
PROBABILSTICO: Aquel en que puede calcularse de antemano la probabilidad de
obtener cada una de las muestras posibles. Es el nico tipo de muestreo capaz de
darnos el riesgo que cometemos en la inferencia. Con l se obtiene una muestra
representativa de la poblacin.
NO PROBABILSTICO: Muestreo basado en criterios fijos, o por razones de acce-
sibilidad.
nmero de veces que se recogern los datos, quin lo har y con qu ins-
trucciones)_
Existe una gran gama de posibilidades por lo que habr que considerar
por ejemplo, respecto a los instrumentos a utilizar 1) si son test o cuestio-
narios estandarizados, convendra conocer su estandarizacin, fiabilidad y
validez, el nmero de tems que contiene y el formato de respuesta y 2) si
los instrumentos son elabo.rados por el propio investigador, se debern con-
templar cada uno de los aspectos citados, aunque sea con datos del propio
estudio. En cualquiera de los dos casos el investigador debe tener buenos
conocimientos de psicometra para la seleccin o elaboracin de los ins-
trumentos de medida
46
LA INVESTIGACiN c rE TlFIc A EN PSICOLOGtA
En cuanto a los aparatos a utilizar deben considerarse las distintas
opciones disponibles, sus prestaciones y su coste, as como la fiabilidad del
aparato. Para finalizar, subrayaremos que todos estos aspectos habr que
detallarlos en el informe de la investigacin.
1.3.4. Anlisis de datos
Despus de recoger los datos (siguiendo un procedimiento adecuado),
procedemos a su anlisis mediante tcnicas estadsticas, con el fin de obte-
ner resultados interpretables en relacin con los objetivos de la investiga-
cin. El procedimiento de recogida de datos que hayamos elegido determi-
nar, en buena medida, las tcnicas posibles a aplicar para analizar esos
datos. El hecho de que obtengamos, por ejemplo, simplemente medidas de
la variable dependiente en trminos de acierto vs error ante un problema
(variable categrica dicotmica) o frecuencias de aparicin de una deter-
minada conducta en la actuacin de participantes (variable cuantitativa
discreta) o que registremos los tiempos de reaccin ante un determinado
estmulo (variable cuantitativa continua), va a condicionar las posibilidades
de anlisis de estos datos. Es importante, por tanto, tener en cuenta que las
diferentes decisiones del diseo y de planificacin de una investigacin
afecta a diversas etapas del proceso.
En general, cuando disponemos de un conjunto de datos debemos pro-
ceder a resumirlos, buscar regularidades, buscar relaciones entre ellos y
considerar las posibilidades de generalizacin a la poblacin desde la mues-
tra (proceso de inferencia). Lo primero que debemos hacer con los datos es
organizarlos y describirlos a travs de puntuaciones resumen, para que
resulten manejables y sobre todo ms informativos. Esta tarea le corres-
ponde a la estadstica descriptiva. Adems, tambin en esta primera fase
del anlisis, puede interesarnos estudiar las relaciones y el modelo que ini-
cialmente mejor se ajusta a los datos, para lo cual podemos recurrir al an-
lisis exploratorio (Tukey, 1977), pues todo ello redundar en beneficio de
una mayor eficacia en el uso posterior de la estadstica inferencial. Para
profundizar en las tareas de la estadstica remitimos al lector al libro de
Garriga, Lubin, Merino, Padilla, Recio y Surez (2009). Introduccin al an-
lisis de datos, y Maci, Moreno, Reales y Villarino (en prensa). Diseos de
Investigacin, dado que aqu solo pretendemos dar unas nociones bsicas
47
FUNDAMENTOS DE rNVESTIGACIN EN PSICOLOGA
sobre la funcin principal de la estadstica en la investigacin en Psicologa.
En el Cuadro 1.9 hemos recogido algunos conceptos y funciones de la esta
dstica descriptiva, la probabilidad (puente entre ambas estadsticas) y la
estadstica inferencia!.
La estadstica inferencia! va ms all de describir de forma organizada
los datos obtenidos en la muestra del estudio, nos permite considerar las
posibilidades de generalizacin a la poblacin desde la muestra (proceso de
48
Cuadro 1.9. Algunos conceptos y tareas de la estadstica descriptiva,
la probabilidad y la estadstica inferencial
ESTADSTICA DESCRIPTIVA:
Resumir los datos, utilizando:
- Tablas de distribucin de frecuencias o representaciones grficas, tanto para
variables cualitativas como cuantitativas.
- ndices de tendencia central (nos indican dnde est el centro de la distribu-
cin): la media, la mediana y la moda, e ndices de posicin, como los per-
centiles.
ndices de variabilidad (nos indican la dispersin de los datos): la varianza y
la desviacin tpica.
ndices de asimetra (nos indican si la distribucin es simtrica o asimtrica
positiva o negativa): el intercuartlico, el de Fisher.
ndices de apuntamiento (nos indican si la distribucin es ms o menos acha-
tada respecto a la curva normal): el coeficiente de curtosis.
ndices que informan de la relacin entre variables: la correlacin, la cova-
rianza.
Buscar regularidades en los datos: utilizando representaciones grficas a tra-
vs del anlisis exploratorio.
Pronosticar resultados en funcin de los datos: a travs de la regresin.
PROBABILIDAD:
Modelos distribucin de probabilidad: Normal, Binomial, etc.
ESTADSTICA INFERENCIAL:
Generalizar a la poblacin desde la muestra, utilizando:
- La estimacin de parmetros (puntual o por intervalos)
Contraste de hiptesis (mediante intervalos de confianza o estadsticos de
contraste).
L A INVESTIGACIN CIENTFICA EN P SICOLOGA
inferencia). Por ejemplo, una vez realizado un experimento en el que obte-
nemos datos de dos grupos (uno que realiza la tarea en la condicin expe-
rimental (con incidencia de la variable independiente cuyo efecto queremos
medir) y otro en condicin de control (condicin neutra), queremos cono-
cer (comparando las medias de las puntuaciones de los dos grupos) hasta
qu punto los datos de nuestra muestra reflejan un efecto de la variable
independiente generalizable a la poblacin, lo que nos permitir extraer
conclusiones aplicables ms all de nuestro grupo. Para contrastar la hip-
tesis de que las medias de dos grupos son distintas, se calcula un valor,
denominado estadstico de contraste, y que se distribuye de acuerdo a
algn modelo de probabilidad.
El estadstico de contraste, en general se plantea como una medida
estandarizada de la discrepancia que hay entre la hiptesis de partida (nula)
que se hace sobre la poblacin (en este caso la hiptesis nula sera que las
medias son iguales) y el resultado de la diferencia de medias obtenido en la
muestra (los datos de los dos grupos del estudio) . Como criterio de decisin,
si la probabilidad de obtener un estadsitico de contraste con un valor tal (el
obtenido en el estudio) es menor que una cierta cantidad (generalmente 0,05
0,01), se rechaza la hiptesis nula de ausencia de diferencias, por lo que se
asume como resultado (siempre provisional hasta que se demuestre otra
cosa) que existen diferencias entre los grupos y, por tanto, que hay efecto de
la variable independiente. En el caso contrario, en el que la probabilidad
resulta mayor que el valor lmite asumido, se mantiene la hiptesis nula de
que en la poblacin las medias son iguales, y por tanto no podemos concluir
que las diferencias encontradas entre los grupos sean significativas y en con-
secuencia no se atribuyen efectos relevantes a la variable independiente.
La eleccin del estadstico de contraste ms adecuado para analizar
nuestros datos se basar en los objetivos del anlisis y en la comprobacin
de que los datos cumplen un conjunto de supuestos o caractersticas. Entre
ellos se encuentran:
a) el nivel de medida y el tipo de variables. Por lo general, niveles de
escala de medida ms altos permiten aplicar tcnicas estadsticas
ms potentes. Por tanto, debemos tender a medir en el nivel ms alto
posible para disponer de ms informacin y ms posibilidades de
trabajo con los datos, ya que los niveles de medida altos incluyen a
los bajos, pero no al revs;
49
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACIN EN PSICOLOGA
b) la independencia/dependencia de las observaciones.
procedentes de participantes por lo general proporcionan H l \ . l l U ~
independientes Ce. g., la puntuacin en orientacin espacial de
sujeto cualquiera no proporciona informacin sobre, ni conClICICHIl
la puntuacin de la orientacin espacial de otro sujeto ,",U'OU\.j\.ll".'1II
son observaciones independientes), mientras que dos medidas de
misma variable proporcionada por los mismos participantes,
da en dos momentos o condiciones distintas, son medidas que
consideran dependientes o relacionadas, ya que la fuente de Hl\.-I.llUQ4
es la misma, los mismos individuos;
c) aspectos de la distribucin: el ejemplo ms conocido es la
distribucin de la variable dependiente segn la curva normal.
En funcin de que nuestros datos cumplan unos u otros
podremos elegir entre los llamados contrastes paramtricos y
paramtricos. En el Cuadro 1.10 caracterizamos ambos tipos de
trastes.
50
Cuadro 1.10. Contrastes paramtricos versus no paramtrlcos
Los contrastes paramtricos son los ms utilizados en la investigacin
emprica. Permiten contrastar hiptesis referidas a algn parmetro (por ejemplo
la media !l o varianza (
2
poblacional pero su aplicabilidad se ve reducida, fun-
damentalmente por dos razones: 1) requieren del cumplimiento de algunos supues-
tos (generalmente normalidad y distribucin homognea de las varianzas u horno-
cedasticidad) que en ocasiones pueden resultar demasiado exigentes y 2) es
necesario trabajar con unos niveles de medida (escala de intervalo o de razn) que,
especialmente en disciplinas como la Psicologa, no siempre resulta fcil de alcan-
zar. Afortunadamente, los contrastes paramtricos no son el nico tipo de contras-
tes disponible.
Los contrastes no paramtricos son los que permiten poner a prueba hipte-
sis no referidas a un parmetro poblacional, que no necesitan establecer supuestos
exigentes sobre las poblaciones originales de donde se muestrea, y por ltimo, que
no necesitan trabajar con datos obtenidos con una escala de medida de intervalo o
razn. Utilizaremos l.a denominacin genrica de contrastes no paramtricos para
todos aquellos contrastes que no se ajustan a una cualquiera de las tres caractels-
ticas de los contrastes paramtricos.
LA INVESTIGACiN CIENTIFICA E PSICOLOGA
A continuacin estudiaremos estos y otros aspectos de la inferencia
el contraste de hiptesis, y cuestiones importantes relacionadas con
significacin estadstica.
Recogida y anlisis de los datos: ejemplo de comparacin
de dos grupos
En este apartado, nuestro objetivo es proporcionar una visin integrada
cmo obtener y contrastar los datos, y para ello vamos a detallar los
del proceso investigador a travs de un caso muy habitual: la compa-
de dos grupos en una variable.
Planteamiento del problema o idea. Partiendo de nuestra experiencia
despus de estudiar la bibliografa disponible sobre ansiedad precompe-
en el deporte y tcnicas para controlarla, nos planteamos la siguiente
ta: Existen diferencias entre las tcnicas de inoculacin de estrs
y las tcnicas de relajacin (TR) en cuanto al control de la ansiedad
rec1ompel.n:nfa en deportistas?.
Formulacin de hiptesis. Transformamos la idea en hiptesis de
lVeliiUg,acl'n:' si las TIE difieren de las TR en su eficacia, entonces estas tc-
producirn resultados diferentes en cuanto al control de la ansiedad pre-
es decir, los sujetos que utilicen las TIE tendrn diferente ansie-
que los que empleen las TR.
Procedimiento para la recogida de datos. Organizamos y describi-
el plan a seguir (en este caso siguiendo las pautas de la estrategia meto-
experimental) para obtener datos en las dos condiciones: TIE y
Para ello, debemos decidir cmo seleccionar la muestra, operativizar
condiciones experimentales decidiendo los niveles de la variable inde-
IeDCnelnte y organizando los grupos; y operativizar la variable dependiente
UHJ,aHUV la tarea a travs de la cual recogeremos los datos y su nivel
Muestra: Se elige al azar un grupo de corredores que tienen elevada
ansiedad precompetitiva medida a travs de un test y aleatoriamente se asig-
nan a dos grupos.
Tarea: Se medir la ansiedad precompetitiva en alguna competicin des-
pus de aplicarle a un grupo las TIE y a otro las TR durante un mes.
51
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACN EN PSrCOLOGtA
Condicin TIE: A un grupo se les aplicarn tcnicas de inoculacin de
estrs durante un mes.
Condicin TR: Al otro grupo se les ensearn tcnicas de relajacin
durante un mes.
Variable dependiente (resultados): Puntuaciones obtenidas en un test
de ansiedad precompetitiva despus del mes de aplicacin de los trata
mientos.
Formulacin de hiptesis estadsticas: Para analizar los datos de
nuestro estudio partiendo de la hiptesis de trabajo formulamos la hipte
sis nula y la alternativa.
Hiptesis nula: No existen diferencias entre las medias poblacionales de
los dos grupos, TIE y TR, en ansiedad precompetitiva. Podemos observar
que la hiptesis nula, en este caso, expresa verbalmente lo contrario que la
hiptesis de trabajo y, si los datos confirman nuestras expectativas, la
rechazaremos. En trminos matemticos se tratara de comparar, la ten-
dencia central de los dos grupos en ansiedad precompetitiva, entendiendo
que a mayor eficacia del tratamiento menor ansiedad. Cumplindose los
supuestos requeridos para aplicar un contraste paramtrico, podramos
usar las medias como medidas de tendencia central y nuestra hiptesis se
expresar de la forma: Ho: IlTIE = !lTR (la diferencia entre la media poblado-
nal del grupo al que se le aplican las TIE es igual que la media poblacional
del grupo al que se le aplican las TR) o tambin Ho: IlTIE - IlTR = O (la dife-
rencia entre las medias es igual a cero).
Hiptesis alternativa: Existen diferencias entre las medias poblacionales
de los dos grupos, TIE y TR, en ansiedad precompetitiva. En este caso la hip-
tesis alternativa expresa lo mismo que la de investigacin. Expresndola de
forma matemtica sera: H: IlTIE =1= TR o tambin H: !lTIE - =l=TR O.
Obtencin de datos: Se llevar a cabo la aplicacin de las condiciones
experimentales (los dos tipos de tratamientos de la ansiedad (TIE y TR),
cuidando el control de variables extraas y aplicando el instrumento de
medida (cuestionario) para obtener los datos de la variable dependiente.
Anlisis de datos: Se contrastan los datos con las hiptesis. Para ello,
debemos contestar a la pregunta de si podemos rechazar la hiptesis nula.
Veamos lo que podra ocurrir:
52
LA INVESTIGACIN CIENTFICA EN PSICOLOGA
- Si resulta que los datos de la muestra empleada (nuestros dos grupos
experimentales) son congruentes con la Ha, contestamos a la pre-
gunta diciendo que no rechazamos la hiptesis nula Por lo tanto,
no podemos concluir que haya diferencias significativas en la efica-
cia de estas tcnicas.
- Cuando los datos no son congruentes con la Ha, porque el estadsti-
co de contraste alcanza un valor tal, cuya probabilidad de ser obte-
nido meramente por azar es inferior al valor decidido (0,05 0,01),
contestamos a la pregunta diciendo que rechazamos la hiptesis
nula, por lo que aceptamos que la hiptesis alternativa (hay diferen-
cias en la eficacia de los dos tratamientos) es, provisionalmente, cier-
ta. Esta decisin la tomaremos con un determinado nivel de con-
fi anza o seguridad, que ser una probabilidad con la que podemos
aceptar o rechazar las hiptesis.
Las pruebas estadsticas nos ayudan a aceptar o rechazar nuestras pre-
Nos sirven para detectar la probabilidad de que los resultados
reflejen un efecto significativo y no sean producto del azar. De
convencional se ha establecido el 95% de confianza como el umbral
IlUU",UV (no es un resultado al azar) para rechazar la hiptesis nula cuando
falsa. El modo opuesto de mirar esto es decir que hay un 5% o una pro-
IIlDlllm lO de 0,05 de riesgo de que un resultado que estamos asumiendo
cierto (que supone un efecto relevante) ocurra por azar.
Por ejemplo, si los que fueron tratados con las TIE obtuvieron una
en ansiedad precompetitiva de 8 y los tratados con las TR de 13,
.......... una diferencia entre las medias de 5 puntos, que parece una dife-
importante en el contexto del test de ansiedad precompetitiva, por lo
parecera indicar que el grupo tratado con TIE y con una media de 8
mejor su ansiedad. Pero, qu diramos si las puntuaciones hubie-
sido 8 y 11?, y si fueran 8 y 9? Necesitamos un criterio para saber
hay una diferencia relevante respecto al control de la ansiedad
los grupos y cundo, al ser muy pequea, no la consideramos rele-
Cundo podramos decir que existe una diferencia de valores sufi-
grande entre las medias de los dos grupos? La respuesta a esta
nos la dar la estadstica inferencial, permitindonos identificar a
de los estadsticos de contraste si una diferencia es estadsticamente
, o puede ser explicable meramente por efecto del azar.
53
F UNDAMENTOS DE JNVESTlGACI EN P SICOLOGA
1.3.5. Interpretacin de los resultados de la investigacin
Esta etapa supone interpretar los resultados obtenidos procediendo a su
discusin y extraer las conclusiones de la investigacin. Despus de anali-
zar los datos, se interpretan los resultados obtenidos de acuerdo a los supues
tos tericos bajo los cuales se ha propuesto la investigacin. Para ello, hay
que vincular los resultados del anlisis de los datos con las hiptesis de la
investigacin, con las teoras y con los conocimientos ya existentes yacepta
dos en el tema. En un primer momento, los resultados se deben interpretar
en cuanto a la magnitud del efecto obtenido y las tendencias o regulari-
dades observadas. En un segundo momento se deben comparar estos resul-
tados con los obtenidos por otros investigadores en trabajos semejantes.
Profundizando un poco en lo dicho en el prrafo anterior, el autor debe
explicar qu significado tienen los resultados respecto a las hiptesis plan-
teadas. No se trata slo de describir los resultados en unas conclusiones,
sino adems se realizar una discusin en la que se pondrn en relacin los
hallazgos con las hiptesis formuladas, los modelos tericos y las investi-
gaciones afines. Debe evitarse incluir elementos diferentes y nuevos que no
se contemplaron en las hiptesis, extrapolando ms all de la poblacin
definida en el estudio. Tampoco deben introducirse factores irrelevantes en
apoyo de las hiptesis, ni conclusiones no justificadas por los hallazgos. Es
en el momento de la discusin cuando adems se deben sealar las impli.
caciones y la utilidad de los descubrimientos, interpretando desde diver-
sos puntos de vista, siempre desde el marco de las hiptesis planteadas.
Tambin se debe hacer un anlisis crtico de las limitaciones del estu
dio .. El autor deber acabar la discusin sugiriendo nuevas Vas de inves-
tigacin, reconociendo las limitaciones de su propio trabajo y evaluando el
alcance los logros conseguidos. Es definitiva, la interpretacin debe termi-
nar con unas conclusiones claras sobre el trabajo realizado.
1.3.6. Comunicacin de los resultados de la investigacin
Es la etapa final del proceso de investigacin, es decir, el informe y la
comunicacin de los resultados. Dado que a la elaboracin del informe con
vistas a la publicacin en revistas o libros se le dedica gran parte del ltimo
tema de este texto, slo veremos aqu algunos aspectos relevantes relacio-
nados con l.
54
L A INVESTIGACIN CIENTFICA EN P SICOLOGA
Todos los trabajos deben acabar con la redaccin de un informe escrito
u oral que comunique lo realizado y las conclusiones obtenidas. La redac-
cin del informe es muy importante en cualquier trabajo porque es donde
el investigador transmite a la comunidad cientfica lo que ha hecho y cmo
lo ha hecho. Se debe exponer de forma sinttica, clara y comprensible tanto
los mtodos empleados como los resultados de la investigacin, con el fin
de poder recibir una evaluacin crtica de la misma y que con ello se enri-
quezca el saber cientfico. Sin embargo, no es tarea sencilla comunicar
sobre temas difciles de forma breve, directa y sencilla, por ello tanto en lo
escrito como en lo oral, esta etapa supone a veces todo un desafo para el
investigador. La comunicacin de los resultados comprende tanto las
ponencias a congresos o reuniones cientficas, nacionales o internaciona-
les, como la redaccin de un informe o artculo sobre la investigacin para
publicar en una revista, libro o sencillamente para rendir cuentas ante los
promotores del estudio.
Con respecto a los trabajos escritos, en casi todas las revistas o libros se
deben seguir las normas de redaccin de la American Psychological
Association (APA, 2009). Esta asociacin recomienda que el informe cons-
te de las siguientes partes: resumen o abstract (que es la sntesis de la
investigacin, de 5 a 10 lneas de extensin y aparece al principio del artcu-
lo), introduccin (que suele incluir dos apartados: la revisin bibliogrfica
sobre los trabajos previos relacionados con la investigacin y la finalidad
justificada de la misma, es decir, las hiptesis u objetivos), mtodo (donde
el investigador informa de los pasos dados en la realizacin del trabajo: la
muestra, los grupos, los instrumentos o materiales que emple, los pasos
seguidos, factores que han podido afectar a la validez, etc.), anlisis y
resultados (justificacin de las tcnicas estadsticas utilizadas y descrip-
cin de los resultados empleando tablas, figuras y/o grficas), discusin y
conclusiones (qu significado tienen los resultados respecto a las hiptesis
planteadas y conclusiones del trabajo), referencias bibliogrficas (rela-
cin de todas las referencias a otros trabajos aludidas en el informe pre-
sentadas por orden alfabtico de autores, lo que ayudar al lector a ver las
fuentes de informacin seguidas por el autor y para consultar otras fuentes
relacionadas con el tema de estudio), anexos o apndices (que incluyan
todos los materiales y tablas extensas utilizados).
55
F UNDAMENTOS DE INVESTIGACIN EN P SICOLOGA
1.4. RESUMEN
Se ha definido el conocimiento cientfico y analizado lo que caracteriza a la
ciencia: la elaboracin de teoras y la utilizacin del mtodo cientfico.
Relacionados con las teoras se han estudiado diferentes conceptos tales como
hiptesis, ley, trminos primitivos, constructos y modelos. En cuanto al mto-
do cientfico se han enumerado sus caractersticas y visto las diferentes formas
que puede adoptar, subrayando que el mtodo hipottico-deductivo es el ms
utilizado por la mayor parte de las disciplinas, incluida la Psicologa.
Se ha profundizado en las distintas etapas del mtodo hipottico-deduc
tivo que se deben seguir para llevar a cabo una investigacin cientfica en
Psicologa.
De la primera etapa, la del planteamiento del problema y la definicin de
las variables que intervienen en el mismo, hemos destacado aqu tanto el
papel indispensable que juega la medicin para operativizar la conducta
como la importancia del nivel de medida de los datos que se recogen. La
seleccin de las tcnicas estadsticas va a depender, entre otros aspectos,
del nivel de medida de los datos.
Se profundiz tambin en la formulacin y los tipos de hiptesis, yen el
procedimiento para la recogida de los datos. Este ltimo es fundamental
ya que es la etapa en la que entran en juego las distintas estrategias meto
dolgicas que veremos a lo largo de los temas de este texto y que van
determinar el grado de control que se ejerza a la hora de recoger los
datos. Relacionados con el plan de recogida de datos, donde se describe
la tarea que llevarn a cabo los sujetos, etc., estn tanto la seleccin de la
muestra (muestreo), como la eleccin de los aparatos o instrumentos
se utilizarn en la investigacin.
Al estudiar la etapa del anlisis de los datos, se enfatiz la importancia
la Estadstica a la hora de estudiar los datos psicolgicos tanto para
organizacin y resumen de los datos de la manera ms informativa
ble (estadstica descriptiva), como para valorar las posibilidades de
ralizacin de la muestra a la poblacin (estadstica inferencial).
Hemos terminado el estudio del proceso de investigacin destacando el
de la fase de interpretacin de los resultados (discusin y conclusiones) y
comunicacin de stos a la comunidad cientfica a travs del informe.
56
L A lNVESTIGACI CI ENTIFICA EN P SICOLOGlA
EJERCICIOS DE AUTOEV ALUACIN
la alternativa correcta a las siguientes cuestiones:
1. El muestreo es: a) El estudio de todos los elementos que componen la
poblacin. b) La generalizacin de los resultados de la muestra a la
poblacin. c) El proceso por el cual es elegido un subconjunto de ele-
mentos de una poblacin.
2. Los contrastes paramtricos: a) Analizan datos obtenidos con una esca-
la de medida nominal u ordinal. b) Necesitan establecer supuestos exi-
gentes sobre las poblaciones originales de donde se muestrea. c) Obtienen
menor informacin sobre los datos que los contrastes no paramtricos.
3. En una investigacin, el resultado de los anlisis de datos est
directamente vinculado con: a) Las hiptesis de la investigacin. b)
El conocimiento que tenga el experimentador sobre el tema. c) Las
hiptesis de futuros trabajos.
4. Los mtodos de investigacin: a) Adoptan una determinada estrate-
gia general que condiciona las posibilidades de desarrollo de cada una
de sus etapas. b) Constan de diferentes etapas, que impiden la aplica-
cin de las tcnicas de recogida de datos. c) No pueden compartir las
mismas tcnicas.
5. La finalidad de la Ciencia es: a) Acumular y ordenar datos sobre la
naturaleza. b) Acumular hiptesis contrastadas. c) Elaborar conjuntos
de conocimientos objetivos que permitan explicar las leyes que gobier-
nan la naturaleza.
6. Para que una hiptesis sea cientfica se requiere que sea: a) Contras-
table empricamente. b) Aceptada por la sociedad. c) Formulada de tal
manera que se sustente en una evidencia ya establecida
7. En una escala de intervalo: a) Se pueden establecer razones o pro-
porciones entre observaciones. b) El cero indica la carencia del rasgo.
e) Se permite establecer diferencias entre observaciones.
8. El mtodo deductivo: a) Parte de las observaciones realizadas. b) Per-
mite hacer inferencias sobre la realidad basadas en la construccin de
sistemas lgicos internamente consistentes. c) Procede de la tradicin
empirista de la filosofa.
57
F UNDAMENTOS DE INVESTIGACIN EN P SICOLOGA
9. En el proceso de investigacin cientfica la formulacin de las
hiptesis corresponde al nivel: a) Terico-Conceptual. b) Tcnico
metodolgico. e) Estadstico-analtico.
10. Cuando en una investigacin el punto de partida es la observacin
de la realidad, a partir de la cual se quiere llegar a establecer leyes
generales, se sigue el mtodo: a) Deductivo. b) Inductivo. e) Hipo-
ttico-deductivo.
1.6. SOLUCIONES A LOS EJERCICIOS PROPUESTOS
1. La alternativa correcta es la e). Porque es el proceso para elegir la
muestra. La a) es falsa porque esa definicin corresponde al censo. La
b) es falsa porque se refiere a la inferencia.
2. La alternativa correcta es la b). La a) es falsa porque estos contras
tes analizan datos obtenidos con una escala de medida de intervalo o
razn. La c) es falsa porque estos contrastes necesitan supuestos exi
gentes pero a cambio obtienen mayor informacin que los contrastes
no paramtricos.
3. La alternativa correcta es la b). En una investigacin, el resultado de
los anlisis de datos est directamente vinculado con las hiptesis de la
investigacin.
4. La alternativa correcta es la a). Los mtodos de investigacin adop-
tan una determinada estrategia general que condiciona las posibilida-
des de desarrollo de cada una de sus etapas.
5. La alternativa correcta es la e). La finalidad de la Ciencia es elabo-
rar conjuntos de conocimientos objetivos que explican las leyes que
gobiernan la naturaleza.
6. La alternativa correcta es la a). Uno de los requisitos para que una
hiptesis sea cientfica es que se pueda contrastar empricamente.
7. La alternativa correcta es la e). Se permite establecer diferencias
entre observaciones. La a y la b son falsas porque establecer propor-
ciones requiere un nivel de medida que supone la existencia de un cero
absoluto en la escala.
58
est mal, es la A
LA lNVESTIGACI CIENTFICA EN PSICOLOGA
8. La alternativa correcta es la b). Permite hacer inferencias sobre la
realidad basadas en la construccin de sistemas lgicos internamente
consistentes. El mtodo inductivo parte de observaciones empricas
para establecer conclusiones y es ste mtodo que tiene su origen en la
tradicin empirista de la filosofa, por tanto, la a) y la c) son falsas.
9. La alternativa correcta es la a). Las alternativas b) se refieren al pro-
ceso mediante el cual se seleccionan los mtodos o procedimientos
para la recogida de datos y la alternativa c) al el tratamiento estadsti-
co de los datos obtenidos mediante el diseo correspondiente.
La alternativa correcta es la b). En el mtodo inductivo parte de lo
particular para llegar al establecimiento de leyes generales.
59
Tema 2
Estrategias, diseos y
Encarnacin Sarri Snchez
Laura Quintanilla Cobin
OBJETIVOS
, Comprender la relacin inclusiva entre mtodo cientfico, estrategias o
mtodos particulares, diseos y tcnicas de investigacin.
, Comprender los fundamentos de un planteamiento metodolgico: para-
digmas, postulados y metodologa.
, Conocer las diferencias y complementariedades de la estrategia cualita-
tiva y la estrategia cuantitativa.
, Diferenciar y al mismo tiempo integrar las diferentes estrategias de la in-
vestigacin cuantitativa en Psicologa.
, Comprender la relacin existente entre el problema y los objetivos de es-
tudio, la naturaleza de las variables y las condiciones de realizacin de la
investigacin, con la eleccin de un determinado mtodo o estrategia in-
vestigadora y unas tcnicas de recogida de datos.
, Descubrir la posibilidad y la riqueza de la aproximacin multimtodo.
ESQUEMA - RESUMEN
Mtodo cientfico
c ~
Estrategias o mtodos particulares
-o ro
'u 3
~ o.
i.C :j
Diseos
'C c::
ro o

(j
I I
Tcnicas
Investigacin cuantitativa (estrategias)
Experimental
'1
No manipulativa
Comparacin Caso Cuasi-
de grupos nico experimental
L
_E_X_ P_os _t----' I:::l L ____ _ {acto ~
Un paradigma es la tregua entre dos buenas preguntas.
Samuel Martnez Lpez
. INTRODUCCIN
Tal como se seal en el Tema 1, el mtodo cientfico, como mtodo ge-
describe un procedimiento para la obtencin de conocimiento legtimo
implica el ciclo completo de la investigacin y que es, en cierta forma,
lIde1pen.die:nte, por su nivel de generalidad, del problema de estudio. Pero la
!lVCStig;aclln cientfica se realiza en el marco concreto de cada campo de co-
y cada clase de problemas requiere un conjunto de mtodos y
Cni.cas especiales adecuados a su naturaleza y al estado de conocimientos
cada tema.
El carcter cientfico de la Psicologa le lleva a asumir y compartir con
otras ciencias la estrategia general de la Ciencia: el mtodo cientfico.
la Psicologa, como ciencia particular, posee su propio objeto de es-
y sus mtodos y tcnicas especiales que, siguiendo los requisitos del
Ilet()QO cientfico, estn adaptados a las peculiaridades de sus problemas
estudio. El objeto de estudio de la Psicologa es complejo y existe una di-
efSlmcaCl.n interna cada vez mayor de esta disciplina: Psicologa Bsica,
[SICCllogia Social, Psicologa del Trabajo y de las Organizaciones, Psicologa
Psicologa de la Educacin, Psicobiologa, Psicologa de la
Psicologa Clnica, Psicologa Comunitaria, Psicologa
mtbiental, Psicologa de la Salud, Psicologa Forense ... Esta realidad jus-
la idea, cada vez ms aceptada, de que la Psicolo a es necesita ser,
poder cumplir con su objetivo, multirnetodolgica; esto es, necesita
distintas aproximaciones metodolgicas segn sean, en cada mo-
I los objetivos y las condiciones de la investigacin, y todas ellas de-
63
F UNDAMENTOS DE iNVESTIGACIN EN PSICOLOG!A
ben ser reconocidas como tiles y eficaces en su mbito adecuado de
tuacin.
La presentacin de estos mtodos, su diferenciacin y sus campos
neos de aplicacin constituye el objetivo general de este captulo.
ser slo una introduccin a lo 9ue CDJJ PJJSJ;)JJJeJJJ;}s
a travs de los restantes temas del libro. Una visin integrada que ayude a
comprender cmo distintos procedimientos de actuacin, a pesar de sus
diferencias, pueden ser, en s mismos, formas diversas de obtener conoci
miento vlido y fiable.
2.2. MTODOS, DISEOS Y TCNICAS: CLARIFICACIN
CONCEPTUAL
Tal como indicamos en la introduccin, la Psicologa, como disciplina
cientfica, comparte la estrategia general del mtodo cientfico, pero des-
arrolla un conjunto de estrategias o mtodos particulares, adecuados a la na-
turaleza de su objeto de estudio y a su grado de desarrollo como ciencia. La
riqueza y complejidad de su objeto conlleva la diversificacin de las estrate-
gias de investigacin. Sin embargo, el reconocimiento de esta diversidad y de
la entidad propia de cada mtodo para afrontar un determinado tipo de
problema de estudio no tiene por qu entenderse como una fragmentacin o
una contraposicin.
La diferenciacin de las distintas estrategias metodolgicas de investi-
gacin en Psicologa y el anlisis de sus posibilidades y limitaciones se pue-
den realizar desde diversos criterios. Un primer criterio nos identifica si la
investigacin se realiza desde un planteamiento cualitativo o cuantitativo. En
ambos planteamientos se utilizan diversas estrategias.\ En la investigacin
cuantitativa el elemento diferenciador principal es el grado de control in
temo o manipulabilidad aplicable en la investigacin, cuyo extremo mximo
est representado por la estrategia experimental. En el cualitativo, ese ele-
mento diferenciador lo constituye el objetivo de la investigacin y la natu
raleza de los datos que se han de analizar.
En la introduccin decamos que la Psicologa como ciencia .... .",-t'f'1
posee su propio objeto de estudio, sus mtodos y sus tcnicas
Intentemos ahora clarificar la distincin entre estos dos trminos. Tal
64
ESTRATEGIAS, DISEOS Y TCNICAS
IeClltlca Moreno (1983), en un ensayo sobre la diferenciacin mtodo-
los mtodos son expresiones concretas del procedimiento general
constituye el mtodo cientfico (op. cit., p. 11). Los mtodos o estrate-
hacen referencia a todo el proceso de investigacin, adoptando una
IerJniradla estrategia general que condiciona el desarrollo de cada una sus
en la necesidad implcita de coherencia interna. Sin embargo, las tc-
constituyen modos especficos o procedimientos para realizar dife-
etapas particulares, que como dispositivos auxiliares posibilitan la
icac:n de los mtodos. De esta forma, podemos hablar de tcnicas de do-
IDeJiltal::l]n, tcnicas de muestreo, tcnicas de control, tcnicas de recogida
OUCI"V", tcnicas de anlisis de datos, etc. La diferencia fundamental entre
y mtodos radica en su amplitud, y su relacin es de parte-todo
Martnez y Chacn, 2000). Un mtodo en su aplicacin en una in-
'1o&6 ...... '-'u se apoya en diversas tcnicas, que van haciendo viable el reco-
por las diferentes etapas, y a su vez una tcnica determinada (por
tcnica de muestreo aleatorio simple para la seleccin de la mues-
sujetos del estudio) puede ser aplicable en investigaciones desarrolla-
con estrategias o mtodos distintos.
En un punto intermedio, conceptualmente hablando, entre los mtodos y
se situara el diseo. El concepto de diseo de investigacin est
o.uu.uv a la eleccin y especificacin del procedimiento para la obtencin
que permitan contrastar una hiptesis. Se ha definido de forma bas-
clara el diseo como un plan estructurado de accin que, en funcin de
objetivos bsicos, est orientado a la obtencin de informacin o datos
!VaIltes a los problemas planteados (Arnau, 1995, p. 27).
trmino diseo produce cierta impresin de complejidad opaca. En
esa impresin puede deberse a la polisemia (ms de un significado)
tnnino. En un sentido, el diseo acta como verbo y su significado
referencia a una serie de decisiones que se toman en la planificacin de
...... ., .. F,"'-'JLV .. y que se concretarn en una serie de actividades especficas.
tarea de preparar un esbozo, un boceto de la investigacin a travs de
3S1ones de procedimiento especficas, y se realiza antes de proceder a la
sistemtica de los datos. Estas decisiones no tienen sentido de for-
aislada, sino consideradas en su conjunto y en funcin de unos objetivos
Invlestiga<jo. Quizs esta necesidad de coherencia interna del diseo es
ha llevado a algunos autores a entender el diseo como un conjunto
a seguir por el investigador.
65
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACIN EN PSICOLOGA
Sin embargo, ms que una funcin normativa, la otra funcin
mental de este trmino es denominativa. A travs de una serie de pvnrPdil
convencionalizadas, que se incorporan a modo de etiquetas a la deSI:I1UI
de una investigacin, se especifican, de cara fundamentalmente a la
nicacin cientfica, las estrategias o procedimientos seguidos en el
. de obtencin de datos para la contrastacin de la hiptesis.
Los diseos incluyen en su expresin, en su funcin denominativa, una
de decisiones de procedimiento. Se puede hacer referencia al mtodo o
gia general (estudio cualitativo, diseo experimental, diseo ex post {acto ..
inclusin o no de la variable tiempo como variable de estudio (por P1Prnn In
seos tranversales o longitudinales), a la forma de obtencin de las
(v. g., diseos intersujetos, intrasujetos), al nmero de variables
sus niveles (por ejemplo diseo factorial 3 x 2), a la forma de
los grupos (v. g., diseo de grupos aleatorios o diseo cuasi PVl'''''''
cohortes), etc. Sin embargo, no es posible hacer una relacin completa de
serie de especificaciones para su aplicacin ordenada a todos y cada
los diseos. Aunque existan aspectos comunes, los criterios aplicables en
seo de una investigacin experimental no son exactamente los mismos
los aplicables en un cuasi experimental ni en un ex post {acto. Por tanto,
posibilidades y formas de especificacin, como denominacin del
trabajo o diseo, tambin varan de una estrategia a otra. Lo veremos con
ms de detalle en los siguientes epgrafes de este tema y sobre todo
desarrollo de sus temas correspondientes.
Una ltima aclaracin terminolgica. Con frecuencia encontramos
bibliografa, y tambin se usar en este libro, el trmino metodologa.
podemos tener la sensacin de que es un sinnimo de mtodo. No es
tamente as, aunque tiene una gran proximidad de significado. Si el
(cientfico) hace referencia a un procedimiento general, con carcter
mativo, orientado a la obtencin de conocimiento vlido;
metodologa (del griego) significa tratado o estudio del mtodo. De esta
ma, cuando se utiliza la expresin metodologa experimental o
cualitativa se est refiriendo la posible presentacin, anlisis o estudio de
procedimientos y tcticas de investigacin implicadas en la estrategia
rimen tal o en la estrategia cualitativa.
Retomamos ahora el tema principal de este captulo para tratar de
una visin sencilla de las principales estrategias de investigacin
66
ESTRATEGIAS, DlSE - OS Y TCNICAS
allOg1la y que sern tratadas con mucho ms detalle en los restantes ca-
del libro. Empezaremos por la distincin entre investigacin cuanti-
y la investigacin cualitativa, con el fin de conocer los fundamentos de
dos grandes lneas de investigacin.
LA INVESTIGACIN CUANTITATIVA Y LA INVESTIGACIN
CUALITATIVA
ahora (Tema 1) hemos visto un tipo de investigacin en Psicologa, la
cuantitativa, cuyo principal cometido es tratar de poner a prueba
IbIlnar o falsar) hiptesis a partir de ciertos indicadores de las variables psi-
El mtodo que utiliza es el hipottico deductivo. Este mtodo tiene
en los principios filosficos del Positivismo
l
. En este planteamiento
lan1n .. rl .. que los nicos objetos dignos de estudio son aquellos observables
:mOlles. A su vez, se parte de la premisa de que la realidad es nica y con-
y que el cientfico debe mantenerse imparcial y objetivo en el proceso de
embargo, desde otra perspectiva filosfica, el constructivismo, se supone
realidad es una constrnccin que emerge de la relacin entre el sujeto que co-
el objeto de conocimiento. Asimismo, desde la perspectiva fenomenolgi-
considera que la existencia de la persona no puede verse separadamente del
ni el mundo aparte de la persona. Estas dos perspectivas filosficas
vismo y fenomenologa- mantienen que la realidad es una cons-
o interpretacin del mundo y, por tanto, plantean que la realidad no es
Si la realidad es mltiple, entonces en la investigacin cualitativa se su-
que no existe una verdad absoluta, sino que la verdad est determinada
y socialmente. Estas posiciones filosficas son las que separan, en
a la investigacin cualitativa de la cuantitativa.
comprender lo que se quiere decir con realidad mltiple desde la
neIlOllDgi a y el constructivismo debemos sealar que estas perspectivas
positivismo fue acuado por Comte al inicio de 1830 y era sinnimo de la ciencia con hechos
y positivos (Storenberg, 1986). La orientacin positivista mantiene que la ciencia se ocupa de
y la prediccin de los eventos observables. Algunos autores han criticado esta postura, aun-
algunos de los postulados esenciales. Critican que la verdad en ciencia no es absoluta sino
lIemente cierta. Esta postura se conoce como post-positivista.
67
F UNDAMENTOS DE INVESTIGACIN EN PSICOLOGA
distinguen entre la realidad emprica, objetiva y material, y la realidad
tmica. La primera, la realidad emprica, se refiere a las cosas en gen,eraJ,
que se asume que pueden existir con independencia de que se tenga o
conciencia de ellas. La segunda, la realidad epistmica, el conocimiento,
cesariamente exige la existencia del sujeto, pero un sujeto que est i
rado en un contexto histrico y cultural con relaciones sociales concretas.
consiguiente, este conocimiento o realidad epistmica depende de la
del individuo en dicho contexto. Dicho de otro modo, la realidad GlUI'U1I.l\
distintos significados para los individuos. Esta diversidad de .
no implica que la realidad deje de ser independiente de la conciencia,
que el conocimiento que se tiene de la realidad es distinto entre los
duos. Es esta diversidad de significados a la que atiende el 'Tl",o>ch
cualitativo.
La Psicologa, desde la perspectiva positivista persigue la bsqueda
regularidades, para identificar las causas de lo psicolgico. Busca las
que gobiernan el mundo mental, y lo hace mirando al ser humano como
objeto de conocimiento ms o menos parecido a cualquier otro objeto de
naturaleza. Considera que puede estudiarlo con objetividad, con .
cialidad y distancia. Para mantener el rigor debe estar libre de
La herramienta principal del investigador cuantitativo -desde la ",,,r'en,,,,
tiva del positivismo- es el experimento; esto es, producir situaciones
buscar las causas o factores intervinientes en los hechos. Utiliza la
dstica como una herramienta que le permite asegurar, con un ripj' P rTni
do grado de certeza, afirmaciones sobre el mundo. Se requiere de un
o altamente estructurado y planificado para poner a prueba las
Las hiptesis son medulares en el proceso de investigacin, les ...... a'n-n'''.
controlar y anticipar los resultados, para contrastarlos mediante las
bas estadsticas. La demanda de la menor intrusin del investigador en
procedimiento de recogida y anlisis de datos, as como el
miento de los participantes de las hiptesis de investigacin, trata de
un contacto con los participantes y garantizar la objetividad de
datos.
Las posturas constructivista y fenomenolgica, por su parte, en tanto
conciben que el conocimiento es una creacin compartida entre el sujeto
el objeto de conocimiento, asumen que tanto los hechos como los valores
investigador influyen en la generacin del conocimiento. La subjetividad y
inter-subjetividad son los medios por los cuales se conoce la realidad
68
ESTRATEGIAS, DlSE - OS Y TCNICAS
no son obstculos para el conocimiento como asume el positivismo,
son las herramientas con las que se genera el conocimiento de la
ah que desde stos paradigmas alternativos se mantiene que las teo-
lenlt1tlcas y los hechos, cuya funcin es la constitucin de la teoria, son
es decir, que los hechos son slo hechos dentro de una te-
etelrmiinada. Veamos un ejemplo' de esta interdependencia entre los he-
las teoras, a travs de una nota histrica de la Psicologa (Ver Cua-
Cuadro 2.1. Not a hist rica: la relacin entre hechos y teoras
Cuando en sus inicios Piaget, bilogo de formacin, incursion en la psico-
lo hizo entrando al laboratorio de Binet, quien trabajaba sobre la escala de
mental junto con Simon. El propsito de Piaget era saber cmo el conoci-
(]a inteligencia) se constitua como una forma de adaptacin. Empez a co-
con Simon en la estandarizacin de los test y las escalas para determinar la
mental de los nios. Y por aqu llegamos al asunto de la interdependencia en-
los hechos y las teoras: mientras que Simon buscaba medir la inteligencia
los aciertos que los nios daban a las preguntas de la prueba, Piaget, por el
se interes por los errores. Piaget observ que los nios cometan siste-
lticamlenlte los mismos errores; as, se interes por descubrir cul era la lgica
en el proceso de razonamiento de los nios que los conduca a cometer
errores. Simon buscaba desde la teora psicolgica de la poca saber qu lo-
se iban obteniendo a lo largo de la edad, y lo haca mirando los aciertos. Piaget
en la psicologa una teora de la inteligencia para comprender la adapta-
En su concepcin, la inteligencia no slo la constituan los aciertos sino tam-
los errores, el conocimiento era progresivo y subyaca una lgica. As que
para Simon los hechos -los aciertos- eran fundamentales para medir
para Piaget, los hechos -los errores- eran considerados formas
19I1esi1w de la adaptacin. Piaget se vuelve a Suiza y prosigue su andadura en la
lestiga,ciln sobre el desarrollo de la inteligencia. Pero esto es otra historia. Lo que
erernos destacar del pasaje de la historia de la psicologa del desarrollo, es que
de un mismo contexto, y con unos mismos datos, en este caso, las respuestas
nios a las preguntas, los autores construyen los hechos y los vuelven signi-
desde su perspectiva terica. De ah, que un hecho sea considerado como
en tanto que tiene significado para una determinada teora.
69
F UNDAMENTOS DE INVESTIGACIN EN P SICOLOGA
Esta breve nota ilustra bien esta idea de dependencia entre hechos y
ras. Desde la perspectiva constructivista, los hechos son
que se pueden observar desde la ventana terica. El problema que se
de la relacin intrnseca entre los hechos y las teoras es que la omeuVloa
parece verse minada (Guba y Lincoln, 1994). En consecuencia, el
dor cualitativo supone que su relacin con el objeto que investiga no est
bre de valoraciones. Los enunciados cientficos tienen cierta caducidad
cuanto a su valor de verdad.
A diferencia de la investigacin cuantitativa, los investigadores
tivos proceden de modo inductivo. La herramienta en este proceso es
propio investigador. Su objetivo no es establecer leyes, lo que pretenden
comprender la realidad. As, los investigadores cualitativos se
por hacer diseos poco estructurados, el diseo se va construyendo a
dida que los datos van produciendo hallazgos. La marcha de la
cin puede dar un giro importante para enfocar de nuevo la pregunta de
vestigacin. Se trata de un diseo emergente. La finalidad es COlmp1rerlder
realidad y, a medida que su comprensin vara sobre el problema que
vestiga, el diseo se adapta a este nuevo estado de conocimiento del'
tigador. En tal sentido, como sealbamos ms arriba, el
cualitativo sabe que parte de una perspectiva determinada y que
perspectiva vara a lo largo del proceso de investigacin. Por tanto,
modo de ver la realidad no se mantiene constante, sabe que no es un
vestigador ingenuo, asume que tiene detrs un conocimiento previo
problema. El conocimiento es una construccin que emerge de su
con el objeto que investiga. La investigacin cualitativa por tanto es
pretativa.
Para comprender la relacin entre la metodologa y la filosofa
mos brevemente esta relacin en el cuadro 2.2.
Podemos esquematizar la relacin entre los postulados y los ."p't{"\(11n1
investigacin (metod.ologa cuantitativa y metodologa cualitativa) a
las preguntas y respuestas que ofrecen las diferentes perspectivas ll.lV"VUI
En el cuadro 2.3 se resumen las respuestas a algunas de estas
Como podemos ver, los postulados que configuran los paradigmas
una relacin estrecha con el tipo de planteamiento metodolgico
utiliza y que los investigadores consideran el ms acertado para
fenmenos psicolgicos.
70
ESTRATEGIAS, DISE - os y TCNICAS
2.2. Relacin entre paradigmas, postulados y metodologa
(1962/2004) en su libro sobre la estructura de las revoluciones cientficas
el tnnino paradigma en la historia y la sociologa de la ciencia_ Propone la
de periodos de investigacin cientfica a los que denorruna ciencia normal
revolucionaria.
comunidad cientfica durante su fas de ciencia normal resuelve los problemas si-
lDl determinado patrn o conjunto de prcticas (lo que ha de observarse, cu-
las preguntas relevantes, cmo han de interpretarse lo resultados) sealado por la
de las teoras de la ciencia, esto es lo que sera el paradigma. Algunos de los da-
resultados para resolver los problemas en una disciplina cientifica no necesaria-
se ajustan al paradigma actual. Estos desajustes de informacin seran resultados
A pesar de ellos, la teora se mantiene en la forma en que todos o la mayora de
la configuran. Aunque, al mismo tiempo, en la medida en que los investigadores
encontrando datos que no son verificados usando los mtodos aceptables y, por
no apoyan las teoras actuales, entonces se vuelve ms difcil apoyar dichas teoras.
C8mlblode paradigma aparece, en trrrunos de Kuhn, al igual que las revoluciones po-
en las que cambian los patrones adoptados hasta el momento y, en consecuencia,
los presupuestos de la comunidad cientfica.
La relacin entre teoras, postulados y paradigmas es compleja. Los postulados
verdades auto-evidentes en los tiempos de la ciencia normal. Una especie de re-
O conocimiento tcito. Es algo que est estipulado, tiene un status de aceptacin
realizar alguna tarea que se tiene entre manos (e. g. la realidad existe indepen-
de la conciencia que se tenga de ella, el cuerpo y el alma son dos entidades se-
etc.). Dichos postulados proporcionan los cimientos con los que se lleva a
una investigacin. As los postulados proporcionan los fundamentos del para-
de investigacin ms aceptado.
Aunque es ms conocido el modo en que Kuhn plantea la historia de la ciencia,
fmenos conocido el hecho de que los principales cambios ocurren por los cambios
etodol,OgIcos. Los mtodos de investigacin dependen directamente de estos pos-
Un postulado segn acabamos de ver, sera asumir que la realidad existe con
de que el sujeto tenga conciencia de ella. En la siguiente tabla pode-
ver cmo se deriva de los postulados el tipo de metodologa y la relacin
las preguntas sobre la generacin del conocimiento.
las voces ms radicales de la investigacin cualitativa inciden en se-
los paradigmas son irreconciliables, algunos autores consideran que el
Ioimipntn cientfico puede utilizar ambas estrategias, tanto la cuantitativa
la cualitativa (Coolican, 2005; Guba y Lincoln, 1990; Morse, 1994). En
71
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACIN EN PSICOLOGtA
Cuadro 2.3. Relacin entre los postulados, paradigmas
y mtodos de investigacin
Preguntas Postulados del Positivismo. Postulados del planteamiento cons
tructivista y fenomenolgico.
Cmo es el mundo? La realidad es una. Al dividir- Hay mltiples realidades. Estas
la cuidadosamente y estudian-
do sus partes, el todo puede
ser entendido.
realidades son construcciones so
cio-psicolgicas y forman un todo
interconectado. Estas realidades
solo pueden ser comprendidas
como tales.
Cul es la relacin El sujeto ocupa una posicin El sujeto y el objeto de conoci
entre el sujeto que externa con respecto al objeto miento son interdependientes.
conoce y el objeto de de conocimiento. La verdad ob-
conocimiento? jetiva es posible.
Qu papel juegan los Los valores pueden ser suspen- Los valores median y configuran
valores en el conoci- didos para el conocimiento. el conocimiento.
miento del mundo?
Es posible establecer Un evento ocurre antes que Los eventos se configuran entre s.
relaciones causales? otro y en determinadas con di- Las relaciones son multidireccio
ciones se puede decir que cau- nales y pueden ser descubiertas.
sa este ltimo.
Cul es la posibili- Las explicaciones estn libres Solamente son posibles las expli
dad de generaliza- de tiempo y lugar y pueden ser caciones tentativas para un tiempo
cin? generalizadas a otros tiempos y lugar.
y lugares.
En qu contribuye Generalmente, el positivista Generalmente se busca descubrir
la investigacin al co- busca la verificacin de las evi- o revelar proposiciones.
nocimiento? dencias de las proposiciones.
Estos postulados apoyan los diferentes planteamientos en la investiga
cin.
Metodologa cuantitativa Metodologa cualitativa
Tomado de Maykut y Morehouse (1994).
72
ESTRATEGIAS, DISEOS Y TCNICAS
as como en otras ciencias sociales, el uso conjunto de ambas estra-
de investigacin ha ido en aumento. En el apartado siguiente abordare-
estrategias que se utilizan en la investigacin cuantitativa, con la in-
de ofrecer una visin general de diferentes posibilidades.
ESTRATEGIA EXPERIMENTAL
caracterstica fundamental de la investigacin experimental es el es-
las relaciones causales entre las variables, produciendo las condi-
de aparicin del fenmeno de estudio a travs de la manipulacin di-
las variables independientes, midiendo su efecto sobre las variables
y ejerciendo control sobre aquellas potencialmente contami-
de los resultados (variables extraas). De esta forma, el mtodo ex-
constituye la estrategia de investigacin que ms garantas ofre-
la contrastacin de hiptesis causales.
condiciones controladas que le otorgan su fuerza para obtener datos
y seguros son, al mismo tiempo, la causa de sus lmites. La compleji-
comportamiento humano y la multiplicidad de variables que inter-
en los distintos fenmenos no se corresponden con las exigencias de
del mtodo experimental, y por tanto, esta estrategia no puede abarcar
de todos los problemas de inters de la investigacin psicolgica.
estas claves fundamentales son muy diversas las formas en las que el
puede proceder para realizar un experimento, esto es, son di-
diseos posibles.
:msetaos experimentales de comparacin de grupos
diseo experimental estarn implicados los supuestos bsicos del
experimental, pero su estructura concreta, y por tanto las diferentes
maClOnes, variarn en funcin de los procedimientos concretos que
5COgidlo el investigador para adecuar al mximo las condiciones de la
p Cln a las exigencias de la hiptesis de trabajo.
ICml1rtl1r<l interna de los diseos experimentales surge por las decisiones
en tomo a cuatro dimensiones bsicas que se combinan entre s:
73
F UNDAMENTOS DE INVESTIGACIN EN P SICOLOGfA
a} estrategia univariable o multivariable,
b} estrategia simple (unifactorial) o factorial,
e} estrategia intersujeto o intrasujeto,
d} estrategia de aleatorizacin completa (simple) o con restricciones.
El criterio de la dicotoma univariable-multivariable est vinculado a
variable dependiente, es decir a la variable en la que se constata, a travs
su medida, el efecto de la variable independiente. Si la variable
es nica, se trata de un diseo univariado o univariable. Si la influencia o
efecto de la variable independiente se realiza a travs de las medidas
distintas variables dependientes, entonces hablamos de un diseo
riado o multivariable. La estrategia multivariable se ajusta eficazmente,
muchos casos, a la complejidad de los fenmenos de estudio de la
Esto justifica, en buena medida, el auge adquirido por esta perspectiva en
ltimos aos (tambin se justifica por el desarrollo de la informtica,
hace asequibles anlisis muy costosos). Pero, su complejidad excede los
jetivos de esta asignatura por lo que en trminos generales slo se u..t"..uL,""'.
los diseos univariados, aunque en algunos ejemplos se ilustrar la
dad de varias variables dependientes.
Otro elemento crtico para la diferenciacin entre los diseos
rimentales est marcado por el nmero de variables manipuladas
riables independientes o factores), distinguindose bsicamente
diseos simples o unifactoriales y diseos factoriales. El diseo
torial se caracteriza porque en la situacin experimental slo se
pula una variable independiente, que se operativizar en un nmero
terminado de valores o niveles, que a su vez generan el mismo n
de condiciones experimentales o tratamientos a aplicar a los sujetos
estudio. En su forma ms sencilla incluye slo dos condiciones
mentales diferentes, una que incorpora la presencia o actuacin de
variable independiente y otra con la ausencia de la misma que
como control.
Sin embargo, cuando la complejidad del problema de estudio o el
de desarrollo de los conocimientos sobre el tema lo hace conveniente
puede plantear una situacin experimental en la que se manejan
amente dos o ms variables independientes. Estaramos entonces P"""""WJ
donos la realizacin de un diseo factorial . Los diseos factoriales
cionan informacin no slo sobre los efectos especficos de cada una de
74
Cuntas
variables
dependientes?
Cuntos
grupos?
Una:
univariado
Dos o ms:
multivariado
Una:
unifactorial
Dos o ms:
factorial
ESTRATEGIAS. DISEOS Y TCNICAS
Estrategia de
aleatorizacin?
Completa?
diseos
de grupos
aleatorios
Restringida?
diseos
de bloques
diseos
equiparados
Dimensiones de clasificacin de los diseos experimentales.
manipuladas, sino de su posible efecto combinado o de interaccin.
en virtud ahora del nmero de variables independientes, la com-
del diseo se aproxima ms a la complejidad real de los fenmenos
en los que es frecuente la accin conjunta de varias variables.
criterio considerado para la clasificacin de los diseos experi-
tiene en cuenta la estrategia concreta para aplicar los tratamientos
lClones experimentales que surgen a partir de los valores de la variable
IDc:I,ent:e. Si sometemos grupos diferentes de sujetos a las distintas
experimentales, para poder comparar sus medidas en la variable
y de esa forma valorar el efecto de la variable independiente, es-
utilizando la estrategia intersujetos. Esta estrategia se basa en el su-
de que estos grupos son inicialmente equivalentes (antes de aplicar
1di<;iOlles experimentales), de forma que sus diferencias despus de los
deoltos se puedan atribuir inequvocamente a la variable indepen-
La estrategia bsica para conseguir esta equivalencia inicial de los
es la aleatorizacin, aunque como se refleja en el cuarto criterio de
~ ] o n sta puede aplicarse completa o restringida por combinarse
tapllicacln de otras tcnicas de control en la formacin de los grupos,
75
F UNDAMENTOS DE INVESTIGACIN E PSICOLOGIA
generando diseos de grupos aleatorios, diseos de bloques o diseos equi
parados.
En la estrategia intrasujeto, la igualdad o equivalencia inicial de las
condiciones se garantiza debido que todos y cada uno de los sujetos de la
muestra recibe la aplicacin de forma sucesiva de todas las condiciones
experimentales. Esto es, cada sujeto acta como controlo referencia des!
mismo, de forma que el mismo grupo de sujetos nos proporciona una se
rie de medidas cuyas diferencias podrn ser atribuidas inequvocamente
al efecto de los distintos niveles de la variable independiente. Ahora bien,
esta aplicacin en serie de todos los tratamientos a cada sujeto puede ge
nerar por s misma efectos contaminantes que distorsionen el efecto de la
variable independiente y que debern ser controlados con los procedi
mientos adecuados (se expondrn en el tema 3). En la figura 2.1 se vi
sualiza el esquema con los criterios de clasificacin de los diseos expe
rimentales.
Hasta aqu hemos planteado la aplicacin de la estrategia experimental
por medio de la manipulacin de la variable independiente, el control de la
situacin de estudio y la valoracin de sus efectos en la variable dependien
te. Ahora bien conviene resaltar que esta valoracin de los efectos se realiza
comparando las medidas que nos proporciona un grupo de participantes, en
diversas condiciones, o diversos grupos que son evaluados cada uno en una
condicin distinta; pero siempre la fuente de datos es un grupo de sujeto
que denominamos muestra. Es una estrategia que, de una forma u otra, se
apoya en la variabilidad de los datos de cada grupo y su comparacin para el
anlisis de los datos y la interpretacin de los resultados. Sin embargo, exis
te otra estrategia de investigacin experimental que desde los orgenes de 1
Psicologa cientfica coexiste con sta. Se basa en el estudio controlado de su
jetos individuales.
\;.4.2. Diseos de caso nico
Tal como se expone en el cuadro 2.4, los inicios de la Psicologa cientfica
estn asociados a los estudios controlados de sujetos individuales. Poco despus
esta estrategia de investigacin fue temporalmente relegada a un segundo pla
no, avasallada por el auge y el predominio de la estrategia de comparacin d
grupos, pero siempre mantuvo su campo especfico de aplicacin. Su utilida
76
ESTRATEGIAS, DISEOS Y TCNlCAS
estudio de procesos psicolgicos bsicos y, al mismo tiempo, su ade-
a las necesidades de la investigacin clnica (evaluacin de la inter-
teraputica) han contribuido al desarrollo y sistematizacin de un
de procedimientos especficos que amplan el campo de aplicacin de
lSeitios y su potencia para la obtencin de conocimiento objetivo.
aspectos bsicos que caracterizan este tipo de diseos son: la im-
del componente temporai o longitudinal implicado en la serie
de datos o medidas del sujeto necesarias, y la interrupcin que crea
serie la aplicacin del tratamiento, lo que proporCionar los ele-
de comparacin (antes y despus de ella) que permiten valorar su
como se ver con detalle en el tema 7.
2.4. Dos estrategias en la invest igacin experimental: comparacin
grupos o estudios controlados de caso nico. Notas hist ricas
primeros trabajos de investigacin de los inicios de la Psicologa cien t-
a finales del siglo XIX, se basan precisamente en el estudio controlado de sujetos
m l l 1 l l 1 t ~ Los trabajos de Fechner (1801-1887) sobre diferencias sensoriales ape-
perceJlltibles; los trabajos sobre sensacin y percepcin a travs de la introspec-
realizados por Wundt (1832-1920); la aplicacin de este mismo mtodo para el
de la memoria y de! olvido por Ebbinghaus (1850-1936) y los estudios pio-
de Pavlov (1 849-1936) sobre asociacin y aprendizaje, fueron realizados por re-
de medidas de organismos individuales en situaciones controladas, es decir,
del estudio de la variabilidad intrasujeto.
embargo, pronto surge otra corriente a partir del estudio de las diferencias in-
Una fi gura importante en este sentido fue Galton (1822-1911), conside-
el fundador de la corriente psicomtrica. Sus estudios sobre diferencias indivi-
sus aportaciones al estudio de la curva nonnal y su influencia directa sobre
como Pearson y Fisher, entre otros, originaron un paulatino desplazamiento
la comparacin de grupos como estrategia de investigacin en Psicologa.
hay que olvidar en este punto que, tal como seala Pea (1986), a mediados
XIX ya existan las herramientas bsicas de la estadstica. Las aportaciones de
(1654-1 705), Bayes (1702-1761), Laplace (1749-1827), Gauss (1777-1855) y
(1781 -1840) , entre otros, haban forjado las bases del clculo de probabili-
Pe!ill"S/]ln (1857-1936), discpulo y bigrafo de Galton, desarroll, entre sus muchas
l'taI::iorles, las bases matemticas de la correlacin y la regresin simple y contri-
de fonna decisiva a la difusin de la estadstica por medio de la preparacin y
FUNDAMENTOS DE lNVESTIGACN EN PSICOLOGIA
Cuadro 2.4. (Continuacin)
publicacin de tablas. Su laboratorio se convierte en un polo de atraccin para los in-
teresados en el anlisis de datos. Este fue el caso, por ejemplo, de Gosset (1876-1937)
que afront el problema de las muestras pequeas y obtuvo la distribucin t, publi-
cada bajo el seudnimo de Student (Cowles, 1989).
Las tcnicas de correlacin desarrolladas sostienen la lnea de investigacin psi-
colgica sobre capacidades humanas y diferencias individuales que se ve impulsada
por el progreso en la construccin de tests y la aparicin de tcnicas como el anlisis
factorial (Spearman, 1904; Thurstone, 1947). Esta corriente, aunque comparte algu-
nos elementos de sus bases estadsticas con la metodologa experimental de compa-
racin de grupos, tiene otras importantes diferencias de ndole metodolgica. Estudia
las variaciones entre individuos, grupos y especies, pero las ya existentes de forma na-
tural, considerando stas como manifestaciones de causas biolgicas y sociales. Este
estudio no se realiza a travs de la manipulacin sino recogiendo la informacin y
analizando la realidad existente (Cronbach, 1957).
Su denominacin era Psicologa Correlacional y prosperaba de forma paralela a
la Psicologa Experimental, en un estado de cisma que desde los aos veinte vena di-
vidiendo los esfuerzos investigadores, hasta la dcada de los ochenta, en la que se asu-
me de forma generalizada la complementariedad y necesaria aproximacin de estas
dos orientaciones (Alvira, Avia, Calvo y Morales, 1979).
Volviendo a las races de la Psicologa Experimental, en los aos treinta los tra-
bajos de Fisher (1890-1862) introducen gran parte de los elementos bsicos que ca-
racterizan el panorama actual de la investigacin en Psicologa, y concretamente la
estructura bsica del anlisis de los diseiios experimentales de comparacin de grupos,
tambin conocidos como diseos experimentales clsicos o diseos {zsherianos (Arnau,
1990b). El estudio de los estimadores (Fisher, 1924) junto con el desarrollo y difusin
del anlisis de varianza (Fisher, 1925) constituyen dos aportaciones de gran impor-
tancia. La publicacin de su obra The Design of Experiments (1935) tuvo una gran re-
percusin, no slo en la Psicologa, sino en el panorama general cientfico del mo-
mento. La aportacin de Fisher implica la vinculacin directa entre el diseo y el
anlisis de datos. A partir de este momento, la aleatorizacin en la seleccin y en la
asignacin de los sujetos a las condiciones experimentales a comparar se asoci a los
diseos experimentales, constituyndose en la tcnica bsica del control experimen-
tal. En la siguiente dcada se van publicando, en revistas de Psicologa, artculos es-
pecficos de investigaciones que hacen uso y contribuyen a la difusin del anlisis de
varianza. En 1950, Edwaids public el primer manual sobre diseo experimental
aplicado especficamente a la Psicologa (Ato, 1989).
De esta forma, en la dcada de los cincuenta, la aproximacin metodolgica do-
minante en Psicologa se basa esencialmente en el anlisis de la variabilidad inter-
sujetos. Los trabajos experimentales de caso nico quedan restringidos casi exclusi-
vamente a Skinner y sus colaboradores, que en su estrategia de anlisis experimental
ESTRATEGIAS, DISEOS Y TCNICAS
2.4. (Continuacin)
conducta utilizan, y de esa forma mantienen vigentes, los procedimientos ori-
del control experimental: la eliminacin y la constancia (Arrlau, 1990; Barlow
1988).
La publicacin en 1960 de la obra de Sidman, Tactics of Scientific Research y la
en 1968 de la revista Joumal of Applied Behavior Analysis abren una nueva
de recuperacin, desarrollo y amplia repercusin de la investigacin con di se-
caso ni co. El desarrollo de procedimientos estadsticos para el anlisis de se-
temporales (Box y Jenkins, 1970; Box y Tiao, 1965; Gottman, 1981) y su incor-
a la investigacin en Psicologa (Glass, Wilson y Gottman, 1975) dieron un
defini tivo a estos diseos sobre los que inmediatamente despus comenza-
aparecer publicaciones especficas (Arrlau, 1984; Barlow y Hersen, 1984; Hersen
, 1976; Kazdin, 1980, 1982; Kratochwill, 1978). Actualmente se
hablar de una situacin de coexistencia de ambas estrategias.
cuasi experimentales
/111VI,rt<llnt .. desarrollo de la psicologa aplicada y el vnculo, cada vez
entre la investigacin cientfica y el ejercicio profesional de los
contribuyeron al desarrollo de una estrategia de investigacin que
potenciar el estudio de problemas de relevancia social y profesio-
al laboratorio, pero susceptibles de ser estudiados con un
Dielnto controlado. El inters por el estudio de los fenmenos en su
y las limitaciones en las posibilidades de control aplicable en
situaciones impuls la sistematizacin de los cuasi experimentos
y Stanley, 1963; Cook y Campbell, 1976, 1979).
cuasi-experimental comparte)con el diseo experimental gran
caractersticas esenciales, como la intervencin especfica de la
indlepencllelrrte o tratamiento, cuyos efectos sobre la variable de-
se quiere conocer. Se aproxima lo ms posible al control de la si-
estudio propio de un mtodo experimental, excepto en su princi-
que se convierte en su elemento diferenciador: los grupos de
se pueden organizar por asignacin aleatoria y, por tanto, no ga-
equivalencia inicial de los grupos. Con esta diferencia de partida,
obtenidos pueden diferir entre s, al comparar los grupos,
79
F UNDAMENTOS DE INVESTIGACIN EN P SICOLOGA
sin garantas de que estas diferencias sean slo debidas directamente a
manipulacin de la variable independiente, intervencin o tratamiento.
La sistematizacin de los diseos cuasi experimentales ha supuesto el
lisis de los problemas derivados de sus limitaciones de control y el desarrollo
recursos de procedimiento como posibles controles alternativos. El anlisis y
interpretacin de los resultados debe realizarse, en cualquier caso, con
cia en lo que se refiere a las inferencias de relaciones de causalidad, y en .H .... """",
ocasiones deber incluir la tarea especfica de separar a travs de los anlisis
tadsticos los efectos del tratamiento de los efectos de las diferencias
existentes entre los grupos (Achen, 1986; Trochim, 1986).
2.5. ESTRATEGIA NO MANIPULATIVA: DISEOS EX POST FACTO,
ENCUESTA y ESTUDIOS OBSERVACIONALES
No todos los problemas de estudio permiten su investigacin a travs
la manipulacin de variables cuyos valores introduce el investigador de
nera controlada para poder valorar sus efectos en la variable
Determinados fenmenos no pueden provocarse de forma manipulada,
sea por su propia naturaleza o por razones ticas. Hay otra forma de
tigacin no manipulativa, tambin denominada selectva o
cuya caracterstica fundamental es el estudio de los fenmenos, a partir de
seleccin de sujetos (u otras unidades de observacin) en funcin de que
sean entre sus caractersticas un determinado valor o modalidad de las
riables de estudio (sexo, edad, nivel cultural, actitudes ... ), para poder
la relacin existente entre ellas o con la respuesta que estos participantes
ante determinadas situaciones o tareas (por ejemplo, rendimiento en
bas, conductas prosociales, estrategias de solucin de problemas ... ).
Esta estrategia de investigacin coincide en sus caractersticas
con el histricamente conocido, y an denominado as en algunos
como mtodo correlac;mal. Tal como se explic en el cuadro 2.4, esta
tegia de investigacin pronto cre su espacio propio en la Psicologa y
mantenido siempre su vigencia, si bien su denominacin se ha ido
cando utilizando trminos ms especficos relacionados con otras facetas
procedimiento. La denominacin de mtodo correlacional, refiere el tipo
anlisis estadstico mayoritariamente utilizado en este tipo de estudios,
embargo, los aspectos caractersticos y diferenciadores de este tipo de
80
E STRATEGIAS, DISE - OS Y TCNICAS
lIun/nr amplitud metodolgica. Metodolgica, en el sentido de
criticos son, en primer lugar, la naturaleza de las variables
de seleccin de valores) y en segundo, la estrategia de recogi-
hay manipulacin intencional sino medida de los sujetos se-
las variables de estudio). Estos aspectos del procedimiento in-
repercusiones en la eleccin de las tcnicas de anlisis de
tenlaran tambin importantes implicaciones en la interpreta-
variables de estudio son de seleccin de valores y los objetivos
:a,cllon pretenden aproximarse a la explicacin del fenmeno en
relaciones funcionales e incluso causales, el tipo de estudio
reunir las caractersticas de los diseos ex post facto
Len y Montero, 1997), que sern tratados con detalle en el
los objetivos de la investigacin llevan a dar prioridad a los
... n<,,,,,,,.., de la muestra y amplitud del estudio frente a los aspec-
de otros tipos de estudios, se suele utilizar la denominacin de
UUlli;L, 1990), cuyas claves fundamentales se desarrollan en el
cuando el objetivo de la investigacin se concreta en el es-
1iUIIIUU\.. L<1 espontnea en situacin natural, la estrategia de inves-
debe conciliar el nivel de sistematizacin y rigor suficien-
)()I'l;OnaI conocimientos cientficos, con la proteccin del grado
realismo en los datos obtenidos. Esta conciliacin es la caracte-
IlIIllenl;at de los estudios observacionales.
observacional est planteada como un procedimiento global
de la conducta generada espontneamente, a partir de una
datos sin restricciones impuestas por el investigador, pero que
replicabilidad, mediante la aplicacin sistemtica de sistemas de
ad hoc que posibilitan el registro (Anguera, 1991). La estructu-
los estudios observacionales supone una serie de decisiones b-
que irn configurando las especificaciones de cada
de informacin que proporciona el estudio de la conducta es-
1UJ)C)ne una aportacin especfica y peculiar al corpus de conoci-
.. _V" sobre el objeto de la Psicologa. El estudio del compor-
intervencin manipulativa ni restricciones impuestas por el
81
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACIN EN PSICOLOGlA
investigador, y en el entorno real en el que cobra su autntico signi
permite la comprensin de su funcin, el para qu o el por qu de
comportamiento (Martin y Bateson, 1986).
2.6. LA APROXIMACIN MULTIMTODO
El problema de estudio, los objetivos de la investigacin, la naturaleza
las variables implicadas, las hiptesis de trabajo y las condiciones en las
se va a realizar una investigacin son las claves que determinan o influyen
las decisiones del investigador. Estas decisiones son, entre otras, los
de control y las posibilidades que ofrece una determinada
Todo ello se concretar en un determinado plan de trabajo o diseo.
bien el proceso de investigacin se puede describir a travs de su U""'<1"1I0
cin en fases o etapas organizadas de forma secuencial y que implican
rentes niveles de actuacin del investigador (tal como hemos visto en
tema anterior), la interdependencia de estas actividades es tal que los
meros pasos de una investigacin (identificacin del problema y
de hiptesis) en buena parte determinan la naturaleza del ltimo. El paso
una etapa es en realidad un cambio en la faceta en la que se focaliza la
yor parte de las energas del investigador, pero sin que pierda nunca la
rencia tanto de las etapas anteriores como de las pendientes de realizar.
investigacin cientfica es un proceso ordenado pero global e integrado.
Por otra parte, la validez
2
ltima de una investigacin, en el sentido
que sea capaz de dar respuesta veraz al problema de estudio, depender
de la adecuacin de la metodologa elegida y de la correcta y rigurosa
zacin del estudio, que de la eleccin de un mtodo que en trminos
se presente ms potente que otros.
Cada mtodo tiene un mbito de actuacin idneo, pero no ItTYI,tont
Tiempo atrs se realizaba una asociacin directa entre distintas <>C''''''I'',hM
ciones de la Psicologa y estrategias concretas; por ejemplo, Psi
Bsica - diseos experimentales y Psicologa Evolutiva - diseos ex post
2 En esta reflexin aplicamos un concepto de validez genrico, aplicable a cualquier
y que se refiere al grado de seguridad con el que los resultados de una investigacin reflejan la
del fenmeno en estudio; esto es, la relacin de las variables relevantes controlando la influencia
riables extraas o del error.
82
ESTRATEGIAS, DISEOS Y TCNICAS
aClon refleja parte de verdad; en el caso, por ejemplo, de la
hay que aceptar que la edad es una variable de seleccin
el estudio del cambio evolutivo se basa fundamentalmente en el
esta variable en su relacin con otras. Sin embargo, no debe en-
genrica y excluyente. Siguiendo con el ejemplo, convendra
es perfectamente posible y hasta frecuente realizar experimentos
un problema de inters de la Psicologa Evolutiva, como cuan-
...... , ..... ciertas condiciones de estructura o presentacin de una ta-
IMW,UU los mecanismos psicolgicos implicados en su resolucin;
en los que la edad no es la variable de estudio crtica sino un
referencia y de contexto que puede permanecer fijo, evaluando
edad determinada pero en condiciones de tarea diferentes.
de los mbitos de estudio y del ejercicio profesional de la
ser en s mismo campo de aplicacin de cualquiera de las
expuestas; depender en cada caso del problema concreto, su
en variables y de las hiptesis planteadas. Por otra parte, la
del objeto de estudio, no ya de la Psicologa como hemos veni-
sino de cada uno de sus mbitos de actuacin plantea la nece-
ruclnas ocasiones de una aproximacin multimtodo. La posible
Iltall1eclad de estudios realizados con distintas perspectivas meto-
torno a un problema comn puede ser la mejor estrategia para
problema complejo. La aproximacin multimtodo permite
las aportaciones especficas de distintas estrategias metodolgi-
en sus posibles limitaciones. La aproximacin multi-
suponer tanto la combinacin de estudios experimentales
ex post facto, por ejemplo, como pasos en una lnea de investi-
la complementariedad en un mismo estudio de estrategias
y culatitativas.
ver algunos ejemplos planteados desde situaciones ficticias que
ser ejemplos prototpicos de una investigacin con aproximacin
sino que se presentan con el objetivo de ilustrar y clarificar al-
bOlles diferenciadoras de diversas estrategias de investigacin ya
el texto y, de forma indirecta, sugerir la posible complementarie-
que un equipo de investigadores se plantea como problema
posible relacin entre el consumo de alcohol y los accidentes de
83
F UNDAMENTOS DE INVESTIGACIN EN PSICOLOG1A
trfico. Inicialmente, dada su vinculacin a un Centro de Investigacin
tado de laboratorios adecuados, deciden realizar un estudio eXlpeI1menta
Un primer paso que tendran que dar en la operativizacin del problema
estudio es identificar las variables psicolgica o comportamentales que
dran estar implicadas en un accidente, por ejemplo, no respetar las
de trfico (por decisin irresponsable o por despiste), errores de clculo
distancias y velocidad, reaccin lenta ante situaciones imprevistas,
Deciden empezar por el estudio de los tiempos de reaccin,
como la variable dependiente de su estudio. En l la variable n(1e:)endlen:
a manipular sera el alcohol y quieren estudiar su influencia sobre el
de reaccin de los sujetos ante un obstculo que aparece de forma reI)enltln
Su hiptesis de trabajo es que a mayor cantidad de alcohol presente en el
ganismo, ms tardar una persona en reaccionar con la respuesta aae:cuac
ante un estmulo imprevisto. Para contrastar esta hiptesis elegirn tres
sis distintas y bien graduadas de alcohol (una de ellas ser O), como
de la variable independiente.
Para llevar a cabo el experimento (procedimiento) disponen de una
bina de simulacin de la situacin de conduccin de un vehculo, en la
pedirn a los sujetos que estn atentos a la pantalla conduciendo su
lo por la carretera virtual y que cuando aparezcan obstculos (piedras,
vehculo averiado, ciclistas, peatones ... ) pisen el pedal del freno lo ms
pidamente posible. De esta forma, podrn registrar de forma automtica
tiempo de reaccin de cada sujeto ante cada uno de los imprevistos (
dependiente operativizada).
Los participantes proporcionarn los datos realizando la tarea en
minadas condiciones. El investigador deber decidir si utiliza la estrategia
organizar varios grupos de sujetos, de manera que los sujetos pertenec:Ienl
a cada grupo realizan la tarea en una determinada condicin eXI)en
esto es, habiendo ingerido una determinada dosis de alcohol (diseo
sujetos) o si son los mismos sujetos, que forman un grupo nico, los que
alizarn la tarea varias veces, en distintas sesiones, cada una de ellas
biendo ingerido un dosis de alcohol diferente (diseo intrasujeto).
Supongamos que optan por la estrategia intersujetos y que a partir
una muestra de sujetos ya seleccionada van asignando aleatoriamente
tos a los tres grupos necesarios. Pretenden que el azar distribuya de
equilibrada las diferencias individuales entre los tres grupos, de forma
84
ESTRATEGIAS. DISEOS Y TCNICAS
sean iguales. Esta igualdad o equivalencia inicial de los grupos
pennitir atribuir sus posibles diferencias en tiempos de reac-
Ia tarea, a las diferentes dosis de alcohol consumidas.
que el investigador manipula de forma intencional la variable
no slo porque haya podido escoger las dosis de alcohol que le
lCWiaas, sino fundamentalmente porque puede introducir la va-
estUQJO en el momento oportuno (antes de medir la variable de-
en una situacin controlada. Esta situacin de contigidad
la que la variable independiente (la ingestin de alcohol) es el
de lo que los sujetos realizan en la tarea planteada, constituye
necesarias para poder establecer relaciones de cau-
las variables del estudio. Esto es, la ingestin de alcohol en de-
1
Q
<llSlsprovoca un aumento de los tiempos de reaccin ante est-
de que la introduccin de la variable independiente y la medida
en la dependiente se realice en una situacin controlada,
condicin necesaria para poder interpretar los resultados en
causalidad, porque es lo que nos permite dejar fuera otras po-
cac:iOIles de los datos obtenidos. El control de la situacin expe-
amplio y afecta a muchos aspectos de la misma, desde las ca-
de los sujetos que van a participar y su organizacin en los
como ya hemos visto, hasta las condiciones ambientales de
temperatura. Por ejemplo, si en la cabina de simulacin dejra-
a los sujetos para manejar la velocidad de avance en el recorri-
virtual, las diferencias que pudisemos encontrar, en los
mlcc:in marcados, podran deberse a diferencias en la velocidad
los distintos participantes en el momento de aparicin de los
OOoU'l&Y.I.V .:>. Y para complicar ms las cosas, las diferencias de velo-
estar relacionadas con rasgos de personalidad sobre la valo-
Al final tendramos bastantes dificultades para poder in-
resultados en relacin estricta con nuestra hiptesis de trabajo
la influencia del alcohol. La solucin: aplicar una de las diversas
control experimental (que se vern con detalle en el Tema 3).
aplicamos la constancia: fijamos un determinado valor de ve-
ejemplo 100 km/h, y preparamos la cabina para que se man-
durante todo el recorrido de la sesin y para todos los suje-
18.li4::en la tarea. De esta forma hemos controlado una posible
85
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACIN EN P SICOLOGlA
variable extraa, que podria competir con la variable independiente en la ex
plicacin de los resultados.
En este diseo, la velocidad de conduccin se ha tratado como una po-
tencial variable extraa que ha pasado a ser controlada para evitar
rencias que contaminen los resultados. Pero todos sabemos, por los
dios de comunicacin, que el exceso de velocidad parece estar presente
buena parte de los accidentes. El sentido comn nos llevara a pensar
ms que una variable que se deja fuera de juego para evitar su influencia
bera convertirse en una variable de estudio. Al hacer esta reflexin nos en
frentamos a la doble cara de toda moneda, en este caso a la del mtodo ex
perimental. La creacin de las condiciones de manipulacin y control que
nos permiten garantizar las relaciones de causalidad entre las variables
fenmeno que estudiamos, puede tener el precio de reducir realidades corno
plejas a situaciones sencillas y controlables; a costa de fragmentar la
dad, tratando por separado aspecto que indisolublemente van unidos
cohol y velocidad?). En definitiva, puede alejarnos y en algunos casos
desvirtuar la realidad del problema tal y como se da en su contexto
De ah que cuando los problemas de estudio son complejos y pueden ser
chas las variables implicadas en su manifestacin en las situaciones
los proyectos de investigacin suelen contemplar distintos estudios
cos, desde distintas perspectivas metodolgicas, que pueden proporcionar
formacin complementaria.
Decamos que mientras parte del equipo contina en el laboratorio con
mtodo experimental, otra parte decide aproximarse a la realidad de
hechos, tal y como ocurren o han ocurrido. En colaboracin con la Direccin
General de Trfico, plantean un estudio de los accidentes ocurridos en los l
timos tres aos en Espaa. Comienzan por identificar en los archivos a los
conductores implicados en accidentes y que han sido considerados respon
sables del mismo, y estos son seleccionados como grupo de estudio.
Van a realizar un trabajo de investigacin con otras claves metodolgicas:
realizarn un diseo ex post facto retrospectivo. Los investigadores no ma
nipulan directamente las variables, sino que las operativizan a travs de la se
leccin de los sujetos (en este ejemplo no directamente de los sujetos sino
los expedientes con sus datos) en funcin de que posean o no determinadas
caractersticas; en este caso, la implicacin o no en un accidente de trfico
siendo considerado responsable del mismo. En este estudio se analizan las
86
ESTRATEGIAS, DISEOS Y TCNI CAS
relaciones entre las variables a travs de la reconstruccin o la re-
de acontecimientos ya ocurridos, de ah su carcter retrospectivo.
vez seleccionados los sujetos (expedientes) del grupo de estudio,
los datos sobre la presencia o no de alcohol en sangre en el mo-
del accidente, y pueden tener un primer resultado descriptivo de la re-
en relacin con su hiptesis, ~ proporcin de accidentes en los que
presente el alcohol. Pero probablemente querrn ir ms all en el estu-
la posible relacin entre estas dos variables. Una forma de hacerlo po-
ser a travs de una escala de graduacin de la gravedad de los acciden-
podramos aplicar para poder asignar una puntuacin de gravedad
su relacin con el nivel de alcoholemia del conductor responsable.
una correspondencia entre los niveles de gravedad y los niveles de
.., ..... u" .. y sta llega a ser estadsticamente significativa, los investiga-
concluirn que estas dos variables estn relacionadas.
"n,n<>T' " recordar que los investigadores no introducen realmente la
independiente en la situacin de estudio, sino que seleccionan a los
de estudio en funcin de que presenten una determinada caracters-
los sujetos que forman parte del grupo de estudio no slo llevan
esas caractersticas objeto de investigacin (haber provocado un
y haber o no consumido alcohol antes del mismo), sino que pose-
otras caractersticas y condiciones que sin poderlo evitar estn
Dmoitienldo en potencial explicativo con las que habamos planteado
objetivo de estudio. Variables como la edad, la ingesta de comida, el
el grado de habituacin al alcohol, rasgos de personalidad ... ,
pueden estar relacionadas con nuestra variable dependiente (ac-
de trfico). Algunas de estas variables se pueden incluir como ms
de estudio: obtenemos los datos de los distintos sujetos sobre ellas
DaIlnos su relacin con las otras que ya se estn tratando como tales
y siniestros). Esta es de hecho una de las estrategias de control
de estos diseos y que se vern ms detenidamente en el Tema 8.
siempre pueden quedar variables potencialmente explicativas, de
carecemos de datos para poder estudiar su covariacin con las otras
emplo, cuntas horas seguidas llevaban conduciendo?, tomaron
de mediacin que les produca somnolencia?, tenan alguna
paCIOn que pudo distraerles?), incluso algunas de las que ni siquiera
su existencia como tales. Estas variables vinculadas a los pro-
que forman nuestro grupo de estudio quedarn fuera de las
87
F UNDAMENTOS DE INVESTIGACIN EN PSICOLOGA
posibilidades de control del investigador, constituyndose en posibles fuen
tes de contaminacin de los datos, y limitando la posibilidad de interpretar
los resultados obtenidos en el estudio en trminos de relaciones causa-efec
too Esta es la principal limitacin de esta estrategia de investigacin, propia
de los estudios ex post facto. Y hasta aqu llega el ejemplo.
Describir cmo se realizan estas investigaciones, sean con una u otra es
trategia, las distintas posibilidades de procedimientos en cada una de ellas,
plantear qu decisiones y precauciones debe tomar el investigador, cul
puede ser el alcance explicativo de los datos obtenidos y cmo podemos
complementar unas estrategias con otras, son, entre otros, los objetivos
principales que guan el resto del contenido de este libro.
2.7. RESUMEN
La Psicologa cientfica asume la estrategia general del mtodo
pero adopta un conjunto de mtodos, diseos y tcnicas de investigacin
particulares, que se adaptan a la naturaleza de su objeto de estudio y a su
grado de desarrollo como ciencia.
La complejidad del objeto de estudio de la Psicologa y su di
interna, tanto en el estudio bsico como en su aplicacin pr,ote:S101naJ,
justifican la realidad de la existencia de diversas estrategias
todas ellas tiles y eficaces en su adecuado mbito de actuacin.
Diferentes postulados tericos sobre la relacin sujeto y objeto de LU>lUl-l
miento, sostienen dos estrategias diferentes que caracterizan dos
de investigacin: investigacin cualitativa e investigacin cuantitativa.
Por otra parte, la investigacin cuantitativa puede basar sus datos en
manipulacin de variables para estudiar su efecto sobre otras y por
su posible relacin causal (estudios experimentales) o en el estudio del
nmeno tal como ocurre en la realidad a travs de la seleccin de
que poseen unas determinadas earactersticas y el anlisis de la relacin
diversas variables (diseos expostfacto), o el registro de su conducta
pontnea (estudios observacionales)
Segn el problema de estudio, la naturaleza de las variables implicadas,
hiptesis de trabajo y las condiciones en las que se va realizar una'
tigacin, sta responder a las claves, los recursos de control y las
88
E STRATEGIAS, DISEOS Y TC I CAS
de una determinada metodologa, y se concretar en un determi-
plan de trabajo o diseo.
de una investigacin depender ms de la adecuacin de la me-
elegida y de la correcta y rigurosa realizacin del estudio, que de
de un mtodo que en trminos tericos se presenta ms potente
n multimtodo, en la que un mismo problema de investi-
se estudia aplicando distintos mtodos, permite aprovechar las
especficas de distintas alternativas metodolgicas, com-
sus posibles limitaciones.
DE AUTOEVALUACIN
mediante flechas los conceptos de estas dos columnas (puede ha-
m ffiC)S de una columna relacionados con varios trminos de la otra):
Estudios experimentales
Estudios cuasiexperimentales
Est udios ex post facto
Estudios observacionales.
como criterio de ordenacin el grado de intervencin mani-
y control por parte del investigador, site en un continuo los es-
experimentales, estudios cuasi experimentales, estudios de en-
estudios ex post facto, estudios observacionales y estudios
a las siguientes preguntas eligiendo una nica alternativa como
diseos cuasi experimentales: a) constituyen una forma de
II1CClci(m de la estrategia ex post facto, b) intentan alcanzar las
para poder establecer relaciones de causalidad entre
variables estudiadas, c) tienen como objetivo el estudio de la
.. espontnea en situaciones naturales.
89
F UNDAMENTOS DE INVESTIGACIN EN PSICOLOGtA
3.2. Los diseos de caso nico: a) Son una adaptacin moderna de la es
trategia experimental que surge a partir de la expansin de los u..<'''.uw,
cuasi experimentales; b) se justifican metodolgicamente por la "'''-lI.A-'-l'VlI
aleatoria del sujeto de estudio; c) evalan el cambio que se produce
la aplicacin de una intervencin o tratamiento a travs de la COInptra
cin de la serie de medidas antes y despus de la intervencin.
3.3. En una investigacin cientfica: a) Slo podemos estudiar una
riable como relevante en su relacin con orra; b) La naturaleza de
variables y las condiciones del estudio deterrninan, en buena lH'-'CUUU
la estrategia metodolgica ms adecuada; c) Cuanto mayor sean
posibilidades de actuacin directa del investigador en la situacin
estudio mayor ser el parecido de sta con la realidad del L ..... L1VU""UU
en investigacin.
2.9. SOLUCIONES A LOS EJERCICIOS PROPUESTOS
1. Relacione los trminos de ambas columnas
90
Variables de seleccin de valores
Intervencin manipulativa
Aleatorizacin
Conducta espontnea
Validez
Estudios ex post facto
Estudios experimentales/Estudios eua-
siexperimentales
Estudios experimentales
Estudios observacionales
Todos los anteriores
Quizs las nicas relaciones que necesiten un comentario sean las del
timo trmino (validez), la dems son simple recuperacin de ahnnaclcme
y relaciones planteadas en el texto de forma explcita. Es importante
ber asumido que toda investigacin puede y debe tener validez, en
to a la veracidad de sus datos para responder al problema de
Aunque la capacidad explicativa en trminos de causalidad sea ms
mitada para unas estrategias de investigacin que para otras, la validez
una investigacin depender de la adecuacin de la estrategia aplicada
la naturaleza del problema y a las condiciones del estudio y de la
ta planificacin y ejecucin de la tarea de investigacin en todas sus
ESTRATEGlAS, DISEOS Y TCNl CAS
:COllltirluo no se realiza sobre una escala de medida absoluta por lo
criterio a aplicar se basa simplemente en las distancias relativas a
crticos del continuo del control interno. Por ejemplo,
Cuadro 3. Gradacin esquemtica de diversas estrategias
de investigacin en Psicologa
Estudios
Cuasi Exptales
Estudios
Expostfacto
Estudios
Encuesta
Estudios Estudios
Observacionales Cualitativos
Grado mnimo de intervencin
Mnimo control
alternativa correcta es la b): porque refleja el hecho de que en la
blv,estJiga'CIn cuasiexperimental se plantea la evaluacin de los efec-
de una determinada intervencin o tratamiento que se puede
UO;;llILlllI'-"U como la variable independiente y cuya entidad de causa
los cambios observados en la variable dependiente se trata de ase-
introduciendo en la situacin de estudio el mximo control po-
Es una relacin de causalidad especial directamente relacio-
con la eficacia para lograr cambios en la direccin considerada
la hiptesis. Las otras alternativas son evidentemente falsas sin
lleC:esllaaa de comentario.
alternativa correcta es la c): la alternativa (a) es falsa ya que la es-
1ra1:egi,a experimental basada en el estudio controlado de casos indi-
'a ... 'a .... ' ,.:> est presente en la Psicologa cientfica desde sus inicios, a
:malles del siglo XIX. La alternativa (b) es falsa: la seleccin del sujeto
garantizarnos que podemos estudiar a travs de l fenmenos
estudio y el fundamento de la metodologa de estos estudios est
lo expuesto en la ltima alternativa (c), que es la correcta.
alternativa correcta es la b): esta alternativa recoge una refle-
que est presente en varios puntos del tema: objetivos, des-
y resumen. La alternativa (a) es falsa porque es posible y en
dg1JrulS ocasiones hasta recomendable implicar varias variables en el
BStlldic), y esto es posible tanto en su consideracin como variables
(diseos factoriales o complejos) como variables de-
)eD(lIerltes (diseos multivariados o multivariables). La actuacin di-
91
F UNDAMENTOS DE INVESTIGACIN EN P SICOLOGA
92
recta del investigador, a travs de la manipulacin de las variables o
del control de la situacin, aumenta las garantas de la eliminacin
de variables extraas como posibles fuentes de contaminacin de los
resultados, o como alternativas de explicacin de los mismos, pero
precisamente el precio no deseado que hay que pagar por ese control
es en muchas ocasiones el alejamiento de la realidad del fenmeno
en estudio.
Tema 3
La naturaleza del control
Sofa Fontes de Gracia
Ana Isabel Fontes de Gracia
OBJETIVOS
I Saber en qu consiste la varianza de los datos.
I Distinguir entre los diferentes tipos de varianza.
I Conocer y entender el Principio MAX-MIN-CON.
I Entender qu es el control en una investigacin.
I Conocer las diferentes tcnicas de control.
I Saber cundo es conveniente aplicar cada tcnica.
ESQUEMA - RESUMEN
Maximizar
-
la varianza Tcnicas de control:
primaria
- Valores extremos VI
- Valores medios VI
- Varios valores VI
Minimizar
-
la varianza Tcnicas de control:
Principio
error
- Instrumentos vlidos,
-
MAX-MI -CON sensibles y fiables
- Incremento
del tamao del grupo
- Mismo experimentador
en todos los grupos
Controlar
L-..
la varianza Tcnicas de control:
secundaria
- Eliminacin
- Constancia
- Balanceo
- Sujeto como control
propio
- Contrabalanceo
- Simple y doble ciego
- Sistematizacin
variables extraas
- Tcnicas estadsticas
3. 1. INTRODUCCIN
No ha de maravillamos que el azar pueda tanto sobre
nosotros partiendo de que vivimos por azar.
Michael E. de Montaigne (1533-1592)
El objetivo de cualquier investigacin es estudiar relaciones entre variables
y poder concluir que los cambios observados en la variable dependiente son
debidos exclusivamente a los cambios introducidos en la variable indepen-
diente. sta es la situacin ideal, la realidad es que esto es prcticamente im-
posible conseguirlo. En la respuesta de los sujetos (variable dependiente),
adems del tratamiento (variable independiente), influyen otros factores, los
cuales pueden derivarse de la propia situacin de la investigacin, del am-
biente o del propio sujeto. El mismo acto de medir contiene errores. Por tanto,
por muy riguroso que se sea al planificar y llevar a cabo una investigacin, es-
tos otros factores casi siempre influyen en los resultados, afectando a la va-
riabilidad de los datos.
Esto significa que los resultados de una investigacin casi nunca son v-
lidos y que no tienen una clara interpretacin? No, porque para eso se han
desarrollado las tcnicas de control de las variables y las tcnicas para
medir la variabilidad de los datos, las cuales nos permiten conocer la causa
de dicha variabilidad y la probabilidad o margen de error con la que extrae-
mos nuestras conclusiones.
Existe un principio que es fundamental a la hora de disear cualquier es-
independientemente de la estrategia de investigacin utilizada, y del
depender, en gran medida, la calidad de la misma: el Principio MAX-
... , .. " ,",", . Consiste en maximizar la varianza sistemtica primaria, mini-
la varianza error y controlar la varianza sistemtica secundaria.
95
Fu DAMENTOS DE INVESTIGA CI EN PSICOLOGA
En este captulo vamos a estudiar el concepto de control y de varianza
las tcnicas de control que se utilizan para optimizar el Principio
MIN-CON.
3.2. CONCEPTO DE VARIANZA
El objetivo fundamental en el diseo de cualquier investigacin es que
causa de los cambios producidos en la variable dependiente sea la manip
cin de la variable independiente. Pero en la mayora de las investigacion
esto no ocurre totalmente, ya que junto con la variable independiente con
rren otros factores que pueden proceder del sujeto (edad, gnero, inteligenc"
motivacin, etc.), del ambiente (ruido, humedad, luz, temperatura, etc.) y
procedimiento del estudio (experimentador, instrucciones, aparatos de
gistro, etc.).
Cada uno de los elementos anteriores, tambin pueden ser considerad
como variables independientes y ser objetivo de una investigacin. Por es
razn, cuando el investigador ya ha decidido cul va a ser la variable nd
pendiente, tiene que planificar de tal modo el experimento, que se pue
controlar de la mejor manera posible, la influencia del resto de las variabl
que, en ese momento, no son objetivo de la investigacin, para que no pr
duzcan variaciones en la variable dependiente. Precisamente, para control
los factores que pueden provocar variabilidad en las medidas de la variab
dependiente, se utiliza el control. Pero, antes de estudiar el control, es n
ces ario entender el concepto de varianza.
Cuando realizamos un experimento, sometemos a los participantes
varios niveles de la variable independiente (al menos dos: presencia ya
sencia, con lo que tendramos dos condiciones) y tomamos medidas de la v
riable dependiente para ver el efecto del tratamiento. Pues bien, a la vari
bilidad observada en esas medidas de la variable dependiente, se le llarn
varianza total. Si fuera posibl.e un control absoluto, es decir, en una situa
cin ideal en nuestro estudio, esta varianza estara provocada nicamenl
por el tratamiento, es decir, por la variable independiente. Esto se traduciri
en que slo habra diferencias entre los datos procedentes de los distint
grupos y que las medidas de las respuestas de los sujetos sometidos al rnisrn
tratamiento seran iguales. Sin embargo, esto nunca es as, lo normal
que en la varianza total influyan, adems de la variable independiente, 01
96
L A NATURALEZA DEL CONTROL
serie de variables que pueden provenir del propio sujeto, del ambiente o del
procedimiento experimental; esta circunstancia hace que los sujetos some-
tidos al mismo tratamiento no respondan igual.
La varianza total refleja todas las variaciones que encontramos en las
medidas de la variable dependiente.
Para poder especificar qu parte de .esa varianza total se debe a la varia-
ble independiente y qu parte se debe a otras variables, la desglosamos en
varianza sistemtica y varianza error. A su vez, la varianza sistemtica la
desglosamos en varianza sistemtica primaria y varianza sistemtica
secundaria.
V. Total = V. Sistemtica + V. Error
La varianza sist.emtica es la tendencia que presentan los subconjuntos
de datos procedentes de los grupos experimentales a desviarse u orientarse,
en su promedio, en un sentido ms que en otro (Arnau, 1990a, p. 44). Esta
desviacin podra ser debida a la influencia de la variable independiente o a
la influencia de variables extraas. Por lo tanto, se producen dos fuentes de
variacin sistemtica: la varianza sistemtica primaria y la varianza sis-
temtica secundaria.
V. Sistemtica = V. Sistemtica Primaria + V. Sistemtica Secundaria
La varianza sistemtica primaria es la variabilidad de la medida de la
variable dependiente debida a la influencia de la manipulacin de la variable
independiente. Es la que busca el experimentador. Tambin se le llama va-
rianza intergrupos porque es la que se da entre las medias de los diferentes
grupos. Cuanto mayor es esta varianza, mayor ser la efectividad del trata-
miento o condicin experimental.
La varianza sistemtica secundaria es la variabilidad de la medida de la
variable dependiente debida a la influencia de las variables extraas. A esta
influencia de variables extraas la llamamos sistemtica porque es previsible
y, por lo tanto, controlable. Cuando se planifica un experimento, el investi-
gador tiene que saber qu variables, aparte de la independiente, pueden in-
fluir en la variable dependiente. Todas esas variables, que pasan a llamarse
extraas, hay que controlarlas, de manera que igualemos su efecto en todos
97
FuNDAMENTOS DE INVESTIGACIN EN PSICOLOGIA
los grupos. De esta manera, tenernos la garanta de que la variabilidad en la
variable dependiente es debida a la variabilidad en la variable independien-
te. Estas variables pueden proceder del sujeto, del ambiente y del procedi-
miento experimental. Ms adelante veremos las tcnicas de control para
conseguir que el efecto de las variables extraas no provoque varianza in-
tergrupos o, lo que es lo mismo, no contamine los resultados de un experi-
mento. Pero, hay que tener en cuenta, que las variables extraas a veces son
desconocidas e imprevisibles, hecho que impide su control y que da lugar a
que, en cualquier experimento, adems de la varianza intergrupos tambin
exista la varianza error.
La varianza error es la porcin de varianza total que todava queda por
explicar cuando se han eliminado todas las influencias sistemticas
(Kerlinger, 1985). Esta varianza es impredecible porque es debida a la in-
fluencia de variables desconocidas e imprevistas que pueden constituir fuen-
tes de variacin aleatoria como, por ejemplo, la motivacin de los sujetos
para realizar el experimento. A esta varianza tambin se le llama varianza
intragrupo, porque se estima en funcin de las diferencias que hay entre los
datos de los sujetos dentro de sus respectivos grupos. En el Cuadro 3.1 pre
sentamos las fuentes de variacin de la varianza total.
En el ejemplo siguiente se entendern mejor estos conceptos. Supongamos
que queremos investigar la eficacia de un nuevo mtodo de enseanza del in
gls_ Para ello, entre los estudiantes que sabemos que tienen el mismo nivel de
ingls, seleccionamos 12 al azar (un experimento de estas caractersticas de
bera realizarse con grupos de al menos 30 participantes cada uno, pero para
hacer ms claro y breve el ejemplo utilizaremos slo los datos de 12 partici
pantes) y los asignamos, tambin al azar, a dos grupos (A y B). Adems de te-
V. total
98
Cuadro 3.1. Fuentes de variacin de la varianza total
. < Sistemtica primaria ----.. Influencia de VI
V. sistemtica
<
Sistemtica secundaria ---.- Influencia de VVEE
V. error Influencia de factores aleatorios
L A NATURALEZA DEL CONTROL
Tabla 3.1. Puntuaciones de los sujetos en el examen
I
Grupo A GrupoB
I
8
I
5
I
10
I
3
I
I
6 2
I I
7
I
4
r---
9 1
I
8 3
X 8 3
ner todos, inicialmente, el mismo nivel en conocimiento del ingls, todos tie-
nen la misma edad y, dentro de cada grupo, la mitad sern varones y la mi-
tad mujeres (aqu estamos controlando tres variables extraas procedentes
del sujeto: conocimiento inicial de ingls, edad y gnero). Con el grupo A va-
mos a utilizar el nuevo mtodo de enseanza y con el grupo B utilizaremos
el mtodo tradicional. El profesor es el mismo para ambos grupos. Al final
del curso, a ambos grupos se les evala con el mismo examen, realizndolo
todos simultneamente en la misma aula (igualando el profesor y el examen
estamos controlando variables extraas derivadas del procedimiento expe-
rimental). Los resultados obtenidos por cada uno de ellos se muestran en la
Tabla 3.1
Para calcular la varianza sistemtica primaria o intergrupos tenemos
que llevar a cabo los siguientes tres pasos:
1. Calcular la media total, es decir, la media aritmtica de las medias de
los dos grupos. En este caso:
X=8+3=55
I 2 '
2. Hallar la variabilidad de la media de cada grupo respecto a la media
total (diferencia entre la media de cada grupo y la media total), tal y como se
muestra en la Tabla 3.2, donde x es la variabilidad o diferencia de cada me-
dia respecto a la media total.
99
F UNDAMENTOS DE INVESTIGACiN EN PSICOLOGA
Tabla 3.2. Variabilidad de cada media respecto a la media total
Grupo
1
X x
I
X2
I
A I 8 2,5 6,25
B 3 -2,5 6,25
I
X, 5,5
12,50
3. Calcular la varianza intergrupos. Esta varianza sera un ndice de va-
riacin de la media de cada grupo respecto a la media total.
L, X2 12,5
V rntergrupos = --= --= 6,25
n 2
Tabla 3.3. Variabilidad de las puntuaciones de cada sujeto
X X
X2
8
2,5 6,25
10
4,5 20,25
6
0,5 0,25
7
1,5 2,25
9
3,5 12,25
8
2,5 6,25
5
-0,5 0,25
3
- 2,5 6,25
2
-3,5 12,25
4 -1,5 2,25
1 -4,5 20,25
I
3
-2,5
1
6,25
I
,
I
LX
66
X, 5,5
1
LXZ
I
1
95
j
J
100
LA NATURALEZA DEL CONTROL
La varianza total se calcula a travs de todas las puntuaciones de los su-
jetos (Tabla 3.3). Es decir, en lugar de calcular las variaciones de la media de
los grupos respecto a la media total, se calculan las variaciones o puntuacin
diferencial (x) de cada sujeto respecto a la media del grupo.
I.x2 95
V total =--=-= 792
n 12 '
En efecto, la varianza total contiene todas las fuentes de variacin de los
datos (los sistemticos y los debidos al azar). En nuestro ejemplo es 7.92
Una vez que conocemos la varianza total y la varianza sistemtica inter-
grupos calculamos la varianza error. Para ello calculamos la variacin que
se produce dentro de cada grupo en torno a sus respectivas medias y, a
continuacin, hallamos la media de estas dos variaciones (Tabla 3.4).
. I.x2 (A) 10
La vananza del error para el grupo A es: V error (A) = = - = 1,67
n 6
. I.x2 (B) 10
La vananza del error para el grupo B es: V error (B) = = - = 1,67
n 6
El valor medio de estas dos varianzas es:
V
I. v error 1,67 + 1,67 1 67
error mtragrupo = n = 2 =,
Tabla 3.4. Variacin de cada grupo en torno a sus respectivas medias
A X
X2
B X
X2
8 O O 5 2 4
10 2 4 3 O O
6 -2 4 2 -1 1
7
I
-1 1 4 1 1
9 1 1 1 -2 4
I
8 O O 3 O O
X
8 3
,
LXl
10
I I
10
101
F UNDAMENTOS DE INVESTIGACIN EN PSICOLOGA
Si todos los clculos realizados anteriormente los expresamos en la ecua-
cin ya descrita:
V total = V intergrupos + V error
tenemos que:
7,92 = 6,25 + 1,67
Como vemos, la mayor parte de la varianza total (7,92) es debida a la va-
rianza sistemtica (6,25), que suponemos toda primaria, ya que en el diseo
se utilizan tcnicas de control que nos permiten descartar la existencia de va-
rianza sistemtica secundaria.
Al minimizar la varianza error y al controlar la varianza sistemtica se-
cundaria, aumentamos la posibilidad de afirmar que los cambios en la va-
riable dependiente se deben al efecto de la independiente.
3.3. DEFINICIN DE CONTROL
Podemos definir el control como la capacidad que tiene el investigador
para producir fenmenos bajo condiciones reguladas. Para ello es necesario:
determinar la conducta que se va a estudiar (variable dependiente), conocer
las variables relevantes que pueden afectar a esa conducta, elegir una o va
rias de ellas como variables independientes, pasar a considerar el resto
como variables extraas, poder manipular la variable independiente yeli
minar o mantener constantes las variables extraas (Townsend, 1953).
Este control engloba un conjunto de tcnicas que utiliza el investigador
para poder concluir que los cambios observados en la variable dependiente
son causados nicamente por los cambios introducidos en la variable inde
pendiente; es decir, que las nicas fuentes de variacin son las establecidas
en la hiptesis. Dichas tcnicas suponen la actuacin del investigador sobre
tres tipos de variables: 1) la variable independiente, aplicando los valores
de la misma que l decide y cuando l decide (manipulacin); 2) las varia
bIes extraas, eliminndolas o intentando que stas influyan de la misma
manera en todos los grupos; y 3) los factores aleatorios, intentando que su
influencia sea mnima sobre la variable dependiente.
El uso de las tcnicas de control, persigue conseguir que se cumpla e
Principio MAX-MIN-CON (Kerlinger, 1985) que, consiste en maximizar!
102
L A ATURALEZA DEL CONTROL
varianza sistemtica primaria, minimizar la varianza error y controlar la va-
rianza sistemtica secundaria. A continuacin vamos a ver cmo se consi-
guen estos tres objetivos.
3.4. MAXIMIZACIN DE LA VARIANZA SISTEMTICA PRIMARIA
Uno de los objetivos principales de una investigacin es que la influencia
de la variable independiente sobre la dependiente sea mucho mayor que la
de los factores que no se han podido controlar. De esta manera, se facilita la
discriminacin entre la varianza sistemtica primaria y el resto de la va-
rianza (secundaria y error).
La maximizacin de la varianza sistemtica primaria, se consigue
eligiendo los valores de la variable independiente ms adecuados para pro-
ducir cambios en la dependiente. Y qu valores son los ms adecuados?
Esto depender del tipo de relacin que exista entre las variables indepen-
diente y dependiente, es decir, de que sea la relacin lineal o curvilnea.
Segn este criterio, unas veces lo ideal ser utilizar valores extremos, otras
valores intermedios, algunas veces ser mejor utilizar pocos niveles o trata-
mientos y otras el mayor nmero posible.
Quiz, el mejor medio para incrementar el efecto de la variable indepen-
diente sea elegir los valores extremos de esa variable. Por ejemplo, si desea-
mos conocer si el ruido ambiental influye en el tiempo que media entre la pre-
sentacin del estmulo y el inicio de la respuesta (tiempo de reaccin),
podemos seleccionar una muestra de 40 sujetos y aleatoriamente asignarlos a
grupos A y B. El grupo A realizar la tarea en una cabina insonorizada y el
B la realizar en una cabina donde se oye msica alta (79 decibelios). Al
existir valores intermedios, cuanto mayor sea la influencia de la variable in-
(ruido ambiental) en la dependiente (tiempo de reaccin), la di-
el'eI1Cla entre los grupos (varianza sistemtica primaria) ser mayor.
La ventaja de elegir valores extremos es que los efectos de los valores me-
de la variable independiente no intervienen en el estudio y, por lo tanto,
diferencias entre los grupos sern mayores cuanto mayor sea la influen-
de la variable.
Ahora bien, los valores extremos de la variable independiente slo se
utilizar cuando entre las variables hay una relacin claramente lineal o
103
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACIN EN PSICOLOGA
monotnica, es decir, cuando a medida que aumentan o disminuyen los va-
lores de la variable independiente aumentan o disminuyen los valores de la
medida de la variable dependiente.
Cuando hay una relacin curvilnea entre las variables, no se deben selec-
cionar valores extremos, ya que podriamos concluir errneamente que la va-
riable independiente no tiene ningn efecto en la variable dependiente. Habra
que considerar, los valores intermedios. As, por ejemplo, si queremos estu-
diar cmo influye la ansiedad en el rendimiento acadmico, al ser una relacin
curvilnea, deberiamos incluir los valores intermedios. En la Figura 3.1 mos-
tramos un ejemplo de representacin grfica de relacin entre dos variables.
Puede ocurrir que estemos trabajando con variables poco estudiadas y no
sepamos qu tipo de relacin existe entre ellas. En este caso, podemos optar
por utilizar muchos valores de la variable independiente o por hacer un es-
tudio piloto para seleccionar los valores ms adecuados.
6
/
/
/
/
3
5
4
2
o
I I
o 2 4 6
Relacin lineal
3,5
3
2,5
2
1,5
0,5
o
o
/""
/
\
/ \
I I
2 4 6
Relacin curvilnea
Cuando la relacin es lineal, a medida que aumenta el valor en el eje x, aumenta el valor en el eje y.
Cuando la relacin es curvilnea, los valores extremos del eje x obtienen puntuaciones bajas en el eje y,
mientras que los valores intermedios en el eje x obtienen valores superiores en el eje y.
Figura 3.1. Representacin grfica de relacin lineal y curvilnea
entre dos variables.
3.5. MINIMIZACIN DE LA VARIANZA ERROR
La varianza error es la variabilidad inconsistente que se produce en las
medidas de la variable dependiente causada por fluctuaciones aleatorias que se
compensan entre s (su media es cero). Constituye un ruido de fondo y tiene
104
LA NATURALEZA DEL CONTROL
un carcter eminentemente aleatorio en el sentido de que mientras la varianza
sistemtica es esencialmente pronosticable, la varianza error es imposible de
pronosticar y, en consecuencia, es muy difcil de controlar (Ato, 1991).
La varianza error se debe a fluctuaciones aleatorias y al efecto de varia-
bles extraas imprevistas y no controladas. El origen de esta varianza suele
estar en tres tipos de factores. En primer: lugar, tenemos los factores asocia-
dos a los errores de medida, procedentes de los mtodos utilizados para re-
gistrar y cuantificar los resultados, como por ejemplo la utilizacin de ins-
trumentos poco precisos. En segundo lugar, podemos citar las diferencias
individuales de los sujetos dentro de cada grupo, cuando estas diferencias
son imposibles de identificar y controlar, como por ejemplo, el cansancio,
lapsus de memoria o distracciones a la hora de realizar la tarea. Y, por lti-
mo, otra fuente importante de error es el procedimiento experimental
como por ejemplo, la utilizacin de instrucciones poco claras o el efecto del
experimentador.
Para minimizar la varianza error, hay que ser muy rigurosos a la hora de
planificar y llevar a cabo una investigacin. Los instrumentos utilizados en
la medicin de la variable dependiente tienen que medir aquello que pre-
tenden medir (validez), tienen que poder discriminar entre las ejecuciones de
los sujetos (sensibilidad) y tienen que producir puntuaciones con poca va-
riabilidad del mismo sujeto en diferentes ocasiones (fiabilidad). Cuanto ma-
yor sea el tamao de los grupos, mayor ser la probabilidad de que los
errores aleatorios se cancelen entre s, es decir, que su media sea cero. Las
instrucciones deben ser claras e iguales para todos los sujetos y el experi-
mentador debe ser el mismo en todos los grupos y, a ser posible, que no co-
nozca la hiptesis.
3.6. CONTROL DE LA VARIANZA SISTEMTICA SECUNDARIA
La varianza sistemtica secundaria es la variabilidad de la medida de la
variable dependiente debida a la influencia de las variables extraas que no
se han podido controlar. Las fuentes de las que proceden estas variables son:
el sujeto, el ambiente y el procedimiento experimental.
Las variables de sujeto son las diferencias individuales entre los parti-
cipantes del experimento, como pueden ser: sexo, edad, aptitud, el que los
sujetos sean voluntarios o no, la informacin previa que tengan acerca del
105
F UNDAMENTOS DE INVESTIGACIN EN P SICOLOGiA
experimento, etc. Su posible influencia se hace ms relevante cuando la si
tuacin experimental es intergrupo, ya que si los diferentes grupos que se
utilizan no son homogneos antes de aplicar el tratamiento y, las diferencias
halladas en la variable dependiente pueden deberse al efecto de las diferen
cias individuales ms que al efecto del tratamiento.
Los aspectos ambientales son las condiciones fsicas en las que se rea
liza el experimento, como puede ser: ruido, luz, temperatura, humedad, etc.
Dentro de la fuente de variables extraas que llamamos procedimiento
experimental se encuentran aspectos relacionados con los instrumentos
de medida, las instrucciones, los estmulos, el material, el experimentador,
etc. El experimentador es una de las fuentes ms importantes de variables
extraas que se pueden dar en una investigacin. Su influencia sobre los re
sultados del estudio se puede deber a diversos factores a veces difciles de
controlar: la edad, el atractivo fsico, el gnero, la personalidad, la expe
riencia, la emisin inconsciente de seales al sujeto a travs de posturas, ges
tos o verbalizaciones, que registre o interprete mallos datos, etc. Todas estas
fuentes de error se pueden dar tanto en situaciones intergrupo o intersujeto
como en las intragrupo o intrasujeto y mixtas.
La situacin intergrupo se caracteriza porque cada grupo est formado
por sujetos diferentes y es sometido a un tratamiento nico y diferente. En
esta situacin, el investigador tiene que preocuparse por conocer y controlar
las variables extraas relacionadas con los sujetos, siendo uno de sus obje
tivos prioritarios asegurarse de que los distintos grupos de la investigacin
sean equivalentes (iguales) en las variables extraas que podran afectar a los
resultados. Lo nico que tiene que diferenciar a los grupos es el tratamiento.
En la situacin intragrupo el investigador no se tiene que preocupar por
las diferencias individuales, ya que el mismo grupo de sujetos pasa por todos
los tratamientos, pero s tiene que controlar estos tres aspectos: 1) que el
aprendizaje de la estrategia de resolucin de una prueba no les sirva para la
prueba siguiente, 2) que el orden .de presentacin de los estmulos no influya
en los resultados y 3) que un tratamiento no deje efectos residuales en los su
jetos que puedan contaminar el efecto del siguiente tratamiento.
Por ltimo, existen situaciones mixtas, en las que algunos sujetos pasan
por todos los tratamientos y otros slo por alguno. En estas situaciones, hay
que controlar las variables asociadas a las situaciones intergrupo y las aso
ciadas a las situaciones intragrupo.
106
LA NATURALEZA DEL CONTROL
A continuacin, vamos a exponer las tcnicas que se utilizan para paliar
el efecto de las variables extraas y, por lo tanto, controlar la varianza se-
cundaria.
3.6.1. Tcnicas de control
Muchos autores clasifican las tcnicas de control en funcin de que su
utilidad sea mayor para controlar variables extraas de la situacin intersu-
jeto o intrasujeto y otros autores las clasifican en funcin de sus fuentes de
procedencia. Nosotros creemos que estas clasificaciones son un poco forza-
das, ya que, en la mayoria de las ocasiones, lo que determina la eleccin de la
tcnica de control es la naturaleza de la variable extraa.
En la Tabla 3.5 se pueden ver las tcnicas de control ms adecuadas para
cada tipo de varianza y conseguir el objetivo del Principio MAX-MIN-CON. De
las tcnicas para maximizar la varianza primaria y minimizar la varianza
error hemos hablado en epgrafes anteriores. El resto del captulo lo vamos a
dedicar a exponer las tcnicas de control de la varianza sistemtica secundaria.
Estas tcnicas estn dirigidas a lograr y mantener la equivalencia inicial
los grupos, como veremos en el Tema S, sta es una de las condiciones
se exige para poder realizar comparaciones entre las diferentes condi-
o grupos.
Tabla 3.5. Tcnicas de control de los tres tipos de varianza
Varianza
temtica primaria
- Valores extremos Variable
Independien te.
- Valores medios Variable
Independien te.
- Varios valores Variable
Independiente.
Varianza
sistemtica secundaria
- Eliminacin
- Constancia
- Balanceo
Bloques.
Emparejamiento
Aleatorizacin.
- Sujeto como control propio
- Contrabalanceo
- Simple y doble ciego
- Sistematizacin WEE
- Tcnicas estadsticas
Varianza
sistemtica error
- Instrumentos vlidos
sensibles y fiables.
- Incremento tamao del
grupo.
- Mismo experimentador
en todos los grupos.
107
Fu DAMENTOS DE INVESTIGACIN EN PSICOLOGA
3.6.1.1. Eliminacin
Consiste, como su nombre indica, en eliminar las variables extraas del
estudio, es decir, utilizar el valor cero de la variable extraa eliminando to-
dos los dems valores_ Resulta bastante til para controlar variables que pro-
vienen del medio ambiente. Ejemplo: eliminamos el ruido ambiental inso-
norizando el laboratorio_
3.6.1.2. Constancia
Cuando no se puede eliminar una variable extraa de la situacin expe-
rimental, se puede utilizar un valor diferente de cero de esa variable, man-
teniendo constante ese valor en todos los sujetos. Por ejemplo, si aplicamos
esta tcnica con la variable extraa temperatura ambiente, habra que tener
el laboratorio a la misma temperatura mientras que todos los participantes
realizan la tarea de la investigacin. Esta tcnica de control es adecuada para
variables fsicas y de sujeto_
3.6.1.3. Balanceo o equilibracin
Con ella se pretende equilibrar el efecto de una variable extraa mante-
niendo constante la proporcin de cada valor de sta en todos los grupos.
Aqu se pueden utilizar varios valores de la variable extraa diferentes de
cero, siempre que su proporcin sea equivalente en todos los grupos. Ello se
consigue mediante las tcnicas de aleatorizacin, bloques y emparejamiento.
Vamos a ver cada una de ellas.
3.6.1.3.1. Aleatorizacin
Esta tcnica est asociada a los diseos de grupos aleatorios_ Es uno de
los procedimientos de control de las variables extraas ms utilizados e im-
portantes, ya que permite el control de las variables conocidas y el de las des-
conocidas. Se suele utilizar cuando no sabemos exactamente cmo pueden
influir ciertas variables extraas en el estudio_ Con l se reparten aleatoria
mente los distintos valores de las variables extraas entre los distintos grupos
108
LA NATURALEZA DEL CONTROL
o condiciones. La aleatorizacin se tiene que utilizar tanto al asignar los par-
ticipantes a los grupos como al asignar los tratamientos a los respectivos gru-
pos. Esta tcnica nos asegura que las variables extraas que pueden influir
en los resultados del estudio, tienen la misma probabilidad de actuar en to-
dos los grupos, puesto que stos se han formado equivalentes en esas varia-
bles. Esta tcnica requiere un gran nmero de sujetos para garantizar que es-
tas variables se distribuyan de igual forma en todos los grupos ya que, por
ejemplo, en una muestra de 5 6 sujetos probablemente el azar no acte. Es
especialmente til para controlar variables extraas de sujeto. Por ejemplo,
elegiramos una muestra de 300 sujetos y, aleatoriamente, asignamos la mi-
tad al grupo experimental y la otra mitad al grupo control (en el supuesto de
que la estrategia de investigacin sea experimental y utilicemos dos grupos:
uno control y otro experimental, como veremos en el Tema 5).
3.6. 1.3.2. Bloques
Mediante este procedimiento se forman sub grupos de sujetos (llamados
bloques) con puntuaciones similares en una variable extraa muy relacio-
nada con la variable dependiente (a esta variable se le llama variable de blo-
queo) y despus se asignan aleatoriamente el mismo nmero de sujetos de
cada bloque a cada grupo. Por ejemplo, si sabemos que el estatus socioeco-
nmico es una variable estrechamente relacionada con nuestra variable de-
pendiente, podemos controlarla mediante la tcnica de bloques. Para ello,
funnamos tres subgrupos (bloques): uno con personas de nivel socioecon-
mico alto, otro con personas de nivel socioeconmico medio y un tercero
con personas de nivel socioeconmico bajo. Despus, aleatoriamente, asig-
narnos el mismo nmero de sujetos de cada bloque a cada uno de los grupos
que intervienen en el estudio. De esta forma, tendramos en todos los grupos
la misma proporcin de presencia de los tres valores de la variable extraa:
socio econmico (bajo, medio y alto).
1.3. 3. Emparejamiento
Algunos autores tambin la llaman tcnica de equiparacin y es muy
a la anterior. Consiste en asignar a cada uno de los grupos, sujetos
posean la misma magnitud o puntuacin en una o en varias variables
109
FUNDAMENTOS DE LNVESTlGACJN EN PSICOLOGlA
extraas muy relacionadas con la variable dependiente o en la misma
riable dependiente. A la variable muy relacionada con la dependiente se
llama variable de emparejamiento. La efectividad de esta tcnica
pende del grado de correlacin existente entre la variable de
miento y la variable dependiente y es especialmente til cuando la
es pequea. Por ejemplo, si sabemos que la habilidad motora est muy
lacionada con nuestra variable dependiente y slo disponemos de
muestra de 20 sujetos, podemos controlarla mediante la tcnica de
rejamiento. Para ello, mediramos la habilidad motora de esos 20
pantes. Supongamos que las medidas obtenidas fueran: 6, 5, 5,4,3,9,3,
1, 2, 8, 7, 4, 7, 6, 8, 1, 9, 5 y 10. Para hacer dos grupos, haramos pares
puntuaciones iguales, asignando a cada uno de los grupos un panll:':lp;ame
de cada par, eliminando a los sujetos que no tienen otro con la misma
tuacin. El resultado seran dos grupos formados por 9 participantes
las siguientes puntuaciones:
Grupo A: 9, 8, 7, 6, 5,4, 3, 2, 1
Grupo B: 9, 8, 7, 6, 5,4, 3, 2, 1
quedando fuera del experimento dos sujetos sin pareja cuyas
fueron 5 y 10
3.6.1.4. Sujeto como control propio
Esta tcnica se halla asociada al diseo intrasujeto y se utiliza para
trolar las variables extraas procedentes de los sujetos. Con esta tcnica
mismos participantes pasan por todas las condiciones y de esta forma las
riables extraas de sujeto se mantienen constantes en todas las
Cuando un participante o grupo de participantes pasa por todas
condiciones, se le aplican los diferentes tratamientos uno detrs de otro,
decir, secuencialmente. :gn estos casos, el orden o lugar que ocupa cada
tamiento dentro de la secuencia puede alterar los resultados, ya que el
gundo tratamiento puede quedar afectado por el primero, el tercer
miento por el primero y el segundo, etc. Por ejemplo, si en un estudio
quiere ver si la forma de una palanca -redonda o cuadrada- influye en
tiempo que tarda el sujeto en apretarla y, la secuencia de condiciones
que los participantes hagan primero la sesin en la que tienen que apretar
110
L A NATURALEZA DEL CONTROL
palanca redonda y a continuacin la sesin en la que tienen que apretar la
palanca cuadrada (esto no ocurrira en un estudio correctamente diseado).
Si los resultados indican que los sujetos tardan ms en apretar la palanca
cuadrada que la redonda, puede deberse a la forma de la palanca, o, tam-
bin puede ocurrir que est cansado y aburrido de apretar palancas y el re-
sultado ser peor en la segunda sesin independientemente de la forma de
la palanca. Es decir, puede ocurrir que en la respuesta del sujeto haya in-
fluido el orden en el que se le han presentado, en este caso, las condiciones
con las diferentes palancas. A este efecto se le llama efecto de orden o
error progresivo.
El error progresivo est asociado al efecto que produce el orden en
que se presenta cada tratamiento y debido a este tipo de error se pueden con-
fundir los efectos del tratamiento con los efectos del orden que ocupa ese tra-
tamiento dentro de la secuencia experimental. Este efecto puede provocar
aprendizaje y favorecer los resultados del estudio o fatiga y perjudicar los re-
sultados. Es decir, cuando a un sujeto se le aplican varios tratamientos, el es-
tado del sujeto no es el mismo cuando se le aplica el primero que cuando se
le aplica el ltimo. A medida que avanza la tarea se puede producir familia-
ridad con ella, hasto, cansancio, etc. Este tipo de error se controla median-
te la tcnica de contrabalanceo.
Tambin puede ocurrir que cuando se le aplica al sujeto un tratamiento
an no se le haya pasado el efecto del tratamiento anterior. As, por ejemplo,
si estamos probando el efecto de un nuevo frmaco y tenemos dos condi-
ciones o tratamientos: nuevo frmaco y placebo, si aplicamos primero el fr-
maco, existe el riesgo de que al aplicar el placebo a los mismos sujetos an
queden secuelas del efecto del frmaco. A este hecho se le llama efectos re-
siduales o de arrastre. Este efecto se puede controlar espaciando el tiempo
entre las condiciones y utilizando la tcnica de contrabalanceo.
3.6.1.5. Contrabalanceo o equiponderacin
Se utiliza, principalmente, para controlar el efecto del orden o error pro-
gresivo; y, se basa en la existencia de una relacin lineal entre el error pro-
gresivo y el orden que ocupa cada tratamiento dentro de la secuencia expe-
rimental. Es decir, a medida que aumenta el nmero de orden aumenta el
nivel de error progresivo. Con esta tcnica se pretende ordenar de tal modo
111
FUNDAME TOS DE INVESTIGACiN EN PSICOLOGA
los tratamientos, que el error progresivo se distribuya equitativamente
todas las condiciones.
La finalidad de la tcnica de contrabalanceo, es conseguir que en el
junto de sujetos cada condicin ocupe cada orden, dentro de la secuencia
perimental, el mismo nmero de veces. De esta forma, a cada sujeto se
presentan las condiciones experimentales en un orden diferente, de U10.11'-lC
que en el conjunto total de condiciones del experimento, cada una de ellas
haya aplicado el mismo nmero de veces en el mismo orden (Pelegrina
Salvador, 1999).
Dentro de las tcnicas de contrabalanceo podemos distinguir dos .
contrabalanceo intrasujeto y contrabalanceo intragrupo. El cOlltr'3.baLlanCe(
intragrupo se puede dividir en completo y en incompleto y, a su vez,
ltimo se divide en contrabalanceo con estructura de cuadrado latino y
contrabalanceo aleatorio, tal y como vemos en el Cuadro 3.2.
Cuadro 3.2. Clasificacin de las tcnicas de contrabalanceo
Intrasujeto
Contrabalanceo ------... Completo
Intragrupo <:::: Cuadrado latino
Incompleto ------...
Aleatorio
3.6.1.5.1. Contrabalanceo intrasujeto
Controla el error progresivo en el mbito individual, haciendo que
sujeto reciba las condiciones o tratamientos en un determinado orden
primer lugar yen el orden inverso en segundo lugar. Si tenemos tres
ciones ABC, se ordenarn de la siguiente forma: ABCCBA. Se aplicar
mero a los sujetos el orden ABC y a continuacin el orden CBA.
Como ya hemos dicho, la lgica de cmo se controla el error progresivo
basa en la existencia de una relacin lineal entre el error progresivo y el
que ocupa el tratamiento dentro de la secuencia (a medida que aumenta
112
L A ATURALEZA DEL CONTROL
lIf1rrIPrr\ de orden dentro de la secuencia, aumenta el error progresivo). Cada
tr!IIt"rrlipnto provoca un nivel de error progresivo, y en cada nivel hay una
de error progresivo. Existen tantos niveles de error progresivo como
b'atamientos y cada tratamiento tendr tantas unidades de error progresivo
la suma de sus respectivos niveles. Vamos a verlo mejor con el si-
.,u'ntp ejemplo: supongamos que tenemos tres tratamientos ABC y por
la siguiente secuencia experimental: ABCCBA. Los niveles de error
,""""rrpC' lT" acumulado en los distintos puntos de la secuencia seran:
A tendr un nivel de error progresivo O
B tendr un nivel de error progresivo 1
C tendr un nivel de error progresivo 2
C tendr un nivel de error progresivo 3
B tendr un nivel de error progresivo 4
A tendr un nivel de error progresivo 5
Si sumamos las unidades de todos los niveles de cada tratamiento vemos
todos tienen el mismo nivel de error progresivo:
A=O+5=5
B=I+4=5
C = 2 + 3= 5
Es decir, la tcnica de contrabalanceo distribuye por igual el error pro-
a lo largo de la secuencia experimental.
La tcnica de contrabalanceo intrasujeto tiene el inconveniente de que
sujeto recibe ms de una vez cada tratamiento, con el consiguiente au-
del tiempo de experimentacin. Para salvar este inconveniente se
utilizar la siguiente tcnica de control.
Contrabalanceo intragrupo
rnr,c; cto en administrar distintas secuencias de tratamientos a diferentes
lIm.n"" de sujetos. Con esta tcnica se controla el efecto de error progre-
en el grupo y no de forma individual como en el contrabalanceo intra-
Segn se utilicen todas las combinaciones posibles de los tratamien-
113
F UNDAMENTOS DE INVESTIGACIN EN PSICOLOGIA
tos o solamente algunas, tendremos el contrabalanceo intragrupo cOltllpllel
o el contrabalanceo intragrupo incompleto. A continuacin vamos a
nernos en los dos tipos de contrabalanceo intragrupo.
a. Contrabalanceo intragrupo completo
En este caso hay que utilizar todas las permutaciones posibles de los
denes de los tratamientos. Para calcularlas se halla el factorial del nmero
condiciones. Si tenemos slo dos condiciones AB y el factorial de dos,
sabemos es dos (2! = 2 . 1 = 2). Tendramos las siguientes secuencias AB
BA. Una vez que tenemos establecidas las secuencias dividimos la U 1 U L O ' ~
de sujetos en subgrupos (con el mismo nmero de sujetos en cada
y aleatoriamente aplicamos una secuencia a cada subgrupo. Es decir, en
caso del ejemplo con las condiciones AB, en lugar de aplicar las dos
cuencias a todos los sujetos como en el contrabalanceo intrasujeto,
mos cada secuencia a un subgrupo de sujetos. Tendramos:
Subgrupo 1
Subgrupo 2
---- Secuencia AB
---- Secuencia BA
Si tenemos tres condiciones experimentales ABC el nmero de
cias ser:
n! = 3! = 3 . 2 . 1 = 6
ABC, BCA, CAB,ACB,BAC,CBA
En este caso se dividira la muestra en seis subgrupos y aleatoriamente
le aplicara una secuencia a cada subgrupo.
Como se desprende fcilmente del ejemplo anterior, el nmero de
cuencias va aumentando sensiblemente a medida que aumenta el nmero
condiciones experimentales o tratamientos. Como cada subgrupo tiene
tener como mnimo un sujeto y cada secuencia hay que aplicarla al
nmero de sujetos, el nmero necesario de sujetos tendra que ser igual
nmero de sujetos a los que se aplica cada secuencia por el nmero total
secuencias (r . n, siendo r el nmero de sujetos por subgrupo y n el
de secuencias). De lo que deduce que este tipo de contrabalanceo no es
cuado cuando el nmero de tratamientos es grande. Cuando esto ocurre
mejor utilizar el contrabalanceo incompleto.
114
LA NATURALEZA DEL CONTROL
b. Contrabalanceo intragrupo incompleto
Con este tipo de contrabalanceo slo se aplican a los sujetos algunas se-
. de tratamientos. Existen dos formas posibles de elegir las secuen-
concretas a aplicar: contrabalanceo con estructura de cuadrado latino y
lUuaU"HUlv'-' V aleatorio.
El contrabalanceo con estructura de cuadrado latino consiste en uti-
slo tantas secuencias como tratamientos haya en el experimento.
secuencia se administra a un subgrupo diferente de sujetos. Para saber
secuencias tenemos que utilizar podemos r:otar la condicin inicial de la
secuencia hasta el final y as sucesivamente hasta obtener el nme-
secuencias deseadas. Si tenemos, por ejemplo, seis tratamientos ABC-
I tenemos que dividir la muestra en seis subgrupos y aplicar a cada
una secuencia diferente, es decir, en lugar de aplicar 720 secuen-
(6!= 6 . 5 . 4 . 3 2 . 1 = 720) como en el contrabalanceo completo, slo
U ..... II V" seis. Estas secuencias seran las siguientes:
ABCDEF
BCDEFA
CDEFAB
DEFABC
EFABCD
FABCDE
El conjunto de estas secuencias da lugar a una estructura de cuadrado
con tantas filas y columnas como nmero de tratamientos se utilicen
el experimento. Su estructura se basa en que cada condicin aparezca
sola vez en cada fila y en cada columna y que cada condicin aparezca
sola vez en cada posicin ordinal. Es decir, exige que cada condicin
una vez en primer lugar, otra vez en segundo lugar y as sucesiva-
y cada condicin tiene que ocupar cada orden posible (es decir todos
lugares) una sola vez.
tcnica de contrabalanceo aleatorio consiste en seleccionar al azar, de to-
las secuencias posibles, tantas secuencias como nmero de participantes
en la muestra y aplicar, tambin aleatoriamente, una secuencia a cada par-
Por ejemplo, si tenemos cinco tratamientos ABCDE y una muestra de
Como el nmero total de secuencias sera 120 (S! = 5 . 4 3 2 . 1= 120)
115
F UNDAMENTOS DE INVESTIGACIN EN P SICOLOGlA
y slo tenemos 60 participantes, elegimos aleatoriamente 60 secuencias y se asig-
na al azar una a cada participante. Este tipo de contrabalanceo puede conside-
rarse como una forma de contrabalanceo incompleto y requiere un nmero alto
de sujetos, para que pueda actuar correctamente el azar.
3.6.1.6. Simple y doble ciego
Estas tcnicas se utilizan para controlar las amenazas a la validez ca-
ractersticas de la demanda de la situacin experimental y efecto del ex-
perimentador .
La tcnica de simple ciego consiste en que los participantes en el estudio
desconocen la situacin experimental en la que se encuentran y/o el trata-
miento que se les aplica. En la tcnica de doble ciego ni el sujeto, ni el in-
vestigador conocen en qu condicin se encuentran. Con ello se evita posi-
bles sesgos procedentes del hecho de que el investigador conozca qu
tratamiento est aplicando y pueda de alguna forma favorecer los resultados.
Ambas tcnicas se utilizan con bastante frecuencia en la investigacin en
Psicologa Clnica, sobre todo cuando se trabaja con frmacos, y en
Psicologa Educativa.
3.6.1.7. Sistematizacin de las variables extraas
Esta tcnica consiste bsicamente en que el investigador convierte una
variable extraa en variable independiente y la incorpora a la investigacin
mediante un diseo de dos variables independientes (si estamos utilizado por
ejemplo, la estrategia experimental sera un diseo factorial y si utilizamos la
estrategia ex post facto, un diseo complejo). Por ejemplo, si un psiclogo
quiere averiguar cmo influye la publicidad visual en la conducta de los ni
os a la hora de elegir un juguete y cree que la variable gnero es una varia-
ble importante en la eleccin de juguetes, puede seleccionar solamente nios
o nias o introducir, mediante un diseo factorial, la variable gnero en el
estudio como si fuera otra variable independiente. Con ello tendra dos va
riables independientes, una sera la variable gnero con dos valores (varn y
mujer) y la otra sera el nmero de anuncios de juguetes que se proyectan
durante una pelcula de dibujos animados, que podra tener tambin dos va-
lores (una vez y tres veces).
116
LA NATURALEZA DEL CONTROL
3.6.1.8. Tcnicas estadsticas
En este caso, el control sobre la investigacin no se hace directamente sobre
variables extraas, sino que se hace aplicando, posteriormente a la investi-
gacin ciertos procedimientos estadsticos. Estos procedimientos nos permiten
separar el efecto que tiene la variable independiente sobre la dependiente del
efecto que pueden tener las variables extraas ~ o r e la variable dependiente.
Son especialmente tiles en situaciones en las que la conducta es muy
compleja y es difcil aislar sus variables determinantes. Las tcnicas esta-
dsticas de control ms utilizadas son la correlacin parcial y el anlisis de co-
varianza (ANCOVA).
3.7. RESUMEN
El objetivo primordial de cualquier tipo de investigacin es que los cam-
bios en la medida de la variable dependiente se deban exclusivamente a la
manipulacin de la variable independiente. Pero en la variacin de la me-
dida de la variable dependiente, adems de la variable independiente in-
fl uyen variables extraas y factores aleatorios. A la variacin de la medida
de la variable dependiente se le llama varianza total. Esta varianza se des-
compone en varianza sistemtica y varianza error. La varianza sistem-
tica se divide a su vez en varianza sistemtica primaria y en varianza sis-
temtica secundaria.
La varianza sistemtica primaria se debe a la influencia de la variable in-
dependiente sobre la variable dependiente; la varianza sistemtica se-
cundaria se debe a la influencia de las variables extraas y la varianza
error se debe a la influencia de factores aleatorios.
Para que los resultados de una investigacin no resulten contaminados
hay que aplicar el Principio MAX-MIN-CON, que consiste en maximizar la
varianza sistemtica primaria, minimizar la varianza error y controlar la
varianza sistemtica secundaria. Para ello, hay que utilizar tcnicas de
control especficas para cada tipo de varianza.
Para maximizar la varianza sistemtica primaria, podemos utilizar va-
lores extremos, medios o varios valores de la variable independiente, segn
la naturaleza de la relacin entre las variables.
117
F UNDAMENTOS DE INVESTIGACIN EN PSICOLOGIA
Para minimizar la varianza error, debemos utilizar instrumentos vlidos
sensibles y fiables, tener en cuenta el tamao necesario del grupo y utilizar
el mismo investigador en todos los grupos.
Para controlar la varianza sistemtica secundaria, utilizamos las tc
nicas de eliminacin, constancia, balanceo (bloques, emparejamiento y
aleatorizacin), sujeto como control propio, contrabalanceo, simple y do
ble ciego, sistematizacin de las variables extraas y estadsticas.
3.8. EJERCICIOS DE AUTOEVALUACIN
1. Relacione, mediante flechas, los conceptos de las dos columnas si
guientes:
Varianza total
Efectos residuales
Varianza sistemtica primaria
Varianza error
Varianza sistemtica secundaria
Efecto de orden
Valores extremos de la VI
Equiparacin
Balanceo
Variables ambientales
- Efecto de arrastre
- Varianza secundaria
Contrabalanceo
Varianza intragrupo
Equilibracin
Maximizacin de la varianza primaria
Varianza sistemtica y error
- Varianza intergrupo
Se debe a la influencia de VVEE
Error progresivo
Seale la alternativa correcta en las preguntas siguientes:
2. La tcnica de control llamada eliminacin consiste en: a) Utilizar el va
lor cero de la variable extraa, eliminando los dems valores de esa
b) Mantener constante el mismo valor de la variable extraa en todos
grupos. c) Equilibrar el efecto de una variable extraa manteniendo
tante la proporcin de cada valor de la misma en todos los grupos.
3. El efecto de orden o error progresivo: a) Se puede dar en un diseo
ter sujetos con cuatro condiciones experimentales. b) Est asociado
efecto que produce el orden en que se presenta cada tratamiento y se
en los diseos intrasujetos. c) Se puede controlar con la tcnica de
lanceo.
118
LA NATURALEZA DEL CONTROL
4. La equiponderacin: a) Se utiliza sobre todo para controlar las dife-
rencias individuales. b) Tambin se llama balanceo. c) Se basa en la
existencia de una relacin lineal entre el error progresivo y el orden que
ocupa cada tratamiento dentro de la secuencia experimental.
5. La tcnica de simple ciego: a) Se utiliza para controlar la amenaza a la va-
lidez llamada caractensticas de la demanda de la situacin experimental.
b) Es til para controlar el efecto del experimentador. c) Est muy relacio-
nada con el control del efecto de las variables extraas ambientales.
6. Un diseo factorial: a) Puede servir para controlar una variable extraa
conviltindola en variable independiente. b) Slo utiliza como variable in-
dependiente una variable extraa. c) Se caracteriza por ser un diseo in-
tersujeto.
7. Las tcnicas estadsticas ms utilizadas como tcnicas de control de
las variables extraas son: a) La media aritmtica. b) La correlacin
parcial y el anlisis de covarianza. c) Las representaciones grficas.
8. En un diseo intrasujeto con contrabalanceo incompleto: a) Todos
los sujetos reciben todos los tratamientos ms de una vez. b) Se han de
balancear los tratamientos para aumentar la equivalencia de los grupos.
e) Todos los sujetos reciben todos los tratamientos una sola vez.
SOLUCIONES A LOS EJERCICIOS PROPUESTOS
Varianza total Varianza sistemtica y error
Efectos residuales Efectos de arrastre
Varianza sistemtica primaria Varianza intergrupo
Varianza error Varianza intragrupo
Varianza sistemtica secundaria Se debe a la influencia de variables extraas.
Efecto de orden Error progresivo
Valores extremos de la variable indepen- Maximizacin de la varianza primaria.
diente
Equiparacin Contrabalanceo
Balanceo Equilibracin
Variables ambientales Varianza secundaria.
119
F UNDAMENTOS DE INVESTIGACIN EN P SICOLOGA
2. La alternativa correcta es la a). La alternativa b) se refiere a la tcnica
de la constancia, y la c) se refiere a la tcnica de balanceo o equilibracin.
3. La alternativa correcta es la b). Cuando un sujeto pasa por varios tra
tamientos, la respuesta que d se puede deber, adems del efecto del tra
tamiento, al efecto de orden que ocupe ese tratamiento dentro de la se
cuencia experimental. En un diseo intersujeto con cuatro -"'V.U\,.l.H " HJ1IW
experimentales habra cuatro grupos con sujetos diferentes. El
consiste en equilibrar los efectos de las variables extraas en todos
grupos y se utiliza principalmente como tcnica de control de las
bIes extraas de sujeto.
4. La alternativa correcta es la c). A medida que aumenta el nmero
orden, aumenta el nivel de error progresivo. A la tcnica de eq l1 1"\(ynf1o.
racin tambin se le llama contrabalanceo y se utiliza para controlar
efecto de orden o error progresivo. Para controlar las diferencias'
duales se pueden utilizar las tcnicas de aleatorizacin, bloques y
rejamiento.
5. La alternativa correcta es la a). Para controlar las caractersticas de
demanda se utiliza la tcnica de simple ciego. Esta tcnica controla
efecto de variables extraas relacionadas con el procedimiento
mental, no controla el efecto de variables extraas ambientales.
6. La alternativa correcta es la a). Cuando creemos que una variable
de influir en los resultados podemos incorporarla al diseo y estudiar
influencia. Un diseo factorial se caracteriza por utilizar dos o ms
riables independientes y puede ser intersujeto, intrasujeto o mixto.
7. La alternativa correcta es la b). La media es un ndice de tendencia
tral y las representaciones grficas son una herramienta de la "'':)LClUl.:J'M
8. La alternativa correcta es la c). En el contrabalanceo incompleto
sujetos reciben el tratamiento una sola vez porque es un contlrat>alillce
intragrupo, en el que adems no se llegan a utilizar todas las
posibles sino slo algunas, segn la estructura de cuadrado latino o
seleccin aleatoria. Para aumentar la equivalencia de los grupos se
den balancear las variables extraas relacionadas con las diferencias
dividuales.
120
Tema 4
La validez de la investigacin
Sofa Fontes de Gracia
Ana Isabel Fontes de Gracia
OBJETIVOS
, Entender el concepto de validez de la investigacin.
, Saber diferenciar entre los tipos de validez.
, Conocer las amenazas que atentan contra cada uno de los tipos de validez.
, Conocer las estrategias para controlar cada una de las amenazas a la validez.
ber valorar, en funcin de la validez, los diferentes tipos de diseos.
ESQUEMA - RESUMEN
Validez
-
de concl usin 1--
Amenazas:
estadstica _ Violacin de los
del modelo estadstico
Va lidez
_ Baja potencia estadstica
(
de la inferencia )
causal
-i
Validez

inlema
Amenazas:
Validez T
_ Ambigedad
de la
temporal de la causa
investigacin
Validez de
- Historia
_ Maduracin
la generalizacin _ Administracin de prom
de la inferencia
_ Instrumentacin
causal _ Seleccin diferencial
_ Mortalidad experimental
_ Regresin estadfstica
H
Validez
1-
Amenazas:
de construc to
_ Inadecuada comprensin
del constructo terico
_ Inadecuada medicin
del constructo terico
_ Reactividad
de los dispositivos
experimentales
Lf
Validez
1-
Amenazas:
externa
_ Relacionadas
con la interaccin:
seleccin x tratamiento,
situacin x tratamiento
historia x tratamiento
.
_ i nterferencias
de tratami.entos
mltiples
_ Efecto reactivo
de las pruebas
y de los dispositivos
experi mentales
4.1. INTRODUCCIN
Despacito y buena letra que el hacer las cosas bieH vale
ms que el hacerlas.
A. Machado 1875- 1939
En este tema vamos a estudi ar un aspecto particularmente complejo e
importante de cualquier estrategia de investigacin: su validez.
La validez de la investigacin est relacionada con la veracidad de sus re-
sultado,s. Como esta veracidad no es conocida, la validez estar en funcin de
tegia de investigacin que utilicemos y sobre todo de lo cuidadosos y
riguroS()S que seamos en su planificacin. Cuanta ms validez tenga una in-
1e5ItigaiCi1n mayor fuerza tendrn sus conclusiones, aumentando tambin el
1IM,.r el. generalizacin de esas conclusiones a otra poblacin, a otra situa-
a otro momento temporal.
A lo largo de este captulo vamos a desarrollar los cuatro conceptos de va-
que es importante tener en cuenta a la hora de valorar las ventajas e in-
lOIIVeni,entes de las diferentes estrategias y diseos de investigacin: validez
le amc)usin estadstica, validez interna, validez de constructo y validez
lIeI:na. Tambin expondremos los factores o amenazas que pueden hacer
disminuya la validez de una investigacin. Para explicar el control de
I8Slune:na:rns, retomaremos las tcnicas de control vistas en el tema anterior.
CONCEPTO Y TIPOS DE VALIDEZ
Cualquier tipo de investigacin se disea con el objetivo de obtener in-
rma<:in sobre las relaciones funcionales entre las variables objeto de es-
En general, este objetivo puede alcanzarse en mayor o menor grado
123
FUNDAM ENTOS DE INVESTIGACiN EN PSICQlOGlA
dependiendo del tipo de investigacin que reali zamos y sobre todo, de lo
gurosos que seamos a la hora de plani[;carla. En f1.lncin de estos dos
pectos, variar el grado de confi a nza que pueda adoptarse respecto a la
racidad o falsedad de los resultados obtenidos en un estl.ldio. A medida
este grado o nivel de confianza aumenta, nuestra investigacin tendr
validez. Podemos definir la validez de una investigacin como el grado
confianza que puede adoptarse respecto a la veracidad o falsedad de una
terminada investigacin (Ato y Rabadn, 1991 , pg. 6).
Campbell y Sta nley (1966) hacen hincapi en dos tipos fu
de validez: la validez interna y la validez externa. La obra de estos
autores estuvo en buena meclida motivada por e l hecho de que hasta
tonces se asurnia, de modo general, que la mera asignacin aleatoria de
participantes a los tratamientos permita controlar los sesgos de la
tigacin y llegar a conclusiones slidas o validas. Si n embargo Campbe
y Stanley identificaron dos grandes grupos de sesgos posibles
amenazas a la validez interna (algunas de ellas podan ser
con la asignacin aleatoria) y amenazas a la validez externa (generai
mente no controladas con la asignacin aleatoria). Por lo tanto, en
quier investigacin se deberan tener en cuenta ambos tipos de V""U<L
los factores o amenazas que pudieran afectarles. Posteri ormente,
Campbell ( 1979) analizan minuciosamente e l modelo de Campbell
Stanley sobre los dos tipos ante-iores de validez e introducen otros
validez de conclusin estadstica, previa a la validez interna y la
de constructo que antecederia a la validez externa, lo que produjo
nueva clasificacin de la validez en cuatro tipos, tal y como se muestra
el Cuadro 4.1 (Al iaga, 2000).
La validez de la investi gacin se evala en funcin de la calidad de .
ferencia (cuanto ms causal es, ms validez interna ti ene) y el grado de
ralizacin de la misma (validez externa). Shaclish, Cook y Campbell (2002)
sndose en los autores anteriores, plantean un esquema de la validez
investigacin que implica los cuatro tipos de validez vistos en el Cuad,c04.
Consideran que la validez de conclusin estadstica y la validez interna
relacionadas con la inferencia causal y la validez de constructo y la validez
terna con la genera li zacin de esa inferencia (Ato y Vallejo, 2007).
Cuadro 4.2 mostramos el esquema de la validez de la investigacin y las
liones relacionadas con los cuatro tipos de validez que debemos pl<lllt1eanl05
la hora de realizar una investigacin.
124
LA VALIDEZ DE LA 1I1,VESTIGACIN
Cuadro 4.1. Evolucin de los tipos de validez desde Campbell y Stanley
(1966) a Cook y Campbell (1979)
rl
Validez
Campbell y
interna
( 19661

Validez
I
externa
Valida
dela
Validez
1

r
de conclusin
es tadstica
Cook \ Campbdl
y validez interna
(19791
Validez
l '
L.
de constructo

y validez externa
./
- -
Cuadro 4.2. Esquema de la validez de la investigacin
rl
Validez de la
existe relacin entre dos variables?
Validez
I
de la inferencia Validez nlema:
suponiendo que tal relacin exista
es de naturaleza causal o puede
darse s in el tratamiento?
\'alidl':
de la
Validez de conslrtH::to:
ime:-.ligacin
en el caso de que la relacin se d
y sea causal cules son los conSU'llctos
implicados en dicha relacin?
Qu relacin mantienen
Vali(k'/ de la generalizacin
con las variables utili7.adas y en qu medida
stas son representativas
1 '
de la infcn:nc:ia camal
de sus respectivos constructos?
\"alidCl C\tema:
suponiendo que se d todo 10 anterior
en qu medida puede generali7.arse la
inferencia causal a otros sujetos y contextos

./
1 25
,"-,
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACiN EN PSICOLOCfA
A continuacin vamos a centrarnos en cada uno de estos cuatro
vaHdez y sus con"espondientes amenazas, entendiendo por amenaza
la validez aquellos aspectos de la investigacin en los que existe el ri"".od
que el investigador cometa errores al realizar inferencias causales, utilizafl
manera incorrecta los constructos y las variables implicados en el
4.3. VALIDEZ DE CONCLUSIN ESTADSTICA:
CONCEPTO y AMENAZAS
Cuando hablamos de validez de conclusin estadistica, tambin UalnaCla1
lidez inferencia!, nos estamos refiriendo a la potencia que tiene un
para detectar el efecto del tratamiento. Es decir, la validez de
tadstica se puede definir como el grado de confianza que podemos
dado un nivel determinado de significacin estadstica, en la correcta
cia de la h.iptesis.
Este tipo de validez se refiere principalmente a dos inferencias
cas que pueden afectar a la covariacin o relacin emprica entre la
causa (independiente) y la variable efecto (dependiente), en concreto: 1)
chas variables cavaran, y 2) en caso de que covaren cul es la
emprica de su covariacin? La primera est relacionada con el error
y el error Tipo II y la segunda, con la infra o sobreestimacin de la
de la covariacin (Ala y Vallejo, 2007). En el Cuadro 4.3 mostramos la
nicin de la validez de conclusin estadstica.
En general, las amenazas contra la validez inferencial estn reJ,lciclnl
con los siguientes aspectos: eleccin de la prueba estadstica y nivel de
{icacin estadstica; aumento de la varianza error, los tratamientos y la
tra. Entre las amenazas contra este tipo de validez podemos destacar
/acin de los supuestos del modelo estadstico y la baja potencia
relacionadas con el primer aspecto. El resto de las amenazas, rel:aCCllll
con los otros aspectos se muestran en el Cuadro 4.4.
4.3.1. Violacin de los supuestos del modelo estadstico
Esta amenaza est relacionada con el hecho de que a veces
una prueba estadstica sin tener en cuenta los supuestos que deben
los datos para que dicha prueba se pueda aplicar As, por ejemplo,
126
LA VALIDEZ DE U\ INVESTIGACiN
Cuadro 4.3. Definicin de la validez de conclusin estadstica o inferencial
I
Error npo l
Se concluye que existe
una relacin entre
r-
las variables cuando
en realidad no se da
Covalian la vaiable dicha relacin
causa y la variable efecto?
\alidcL de condu-.in
Error Tipo IJ
(J valiJcz infcn:ncial:
Se concl uye que no existe
Grado de confianza
'- relacin entre las variables
que podemos tener,
cuando en la realidad
dado un nivel determinado
si se da dicha relacin
de significacin estadfslica,
sobre la correcta inferencia
_ j lnfraestimacin del valor
de la hiptesis
En el caso de que covarien
de la covariacin
cul es la magnitud
de dicha covariacin?
__ 1 Sobreestimacin del valor
de la covanaci6n

..,
a aplicar tcnicas parmetricas sin que se cumplan los supuestos de inde-
pendencia de las observaciones, normalidad de las puntuaciones y homoge-
neidad de las vru;anzas (estos conceptos se vern en la asignatura de Diseos
dt Investigacin). La violacin de estos supuestos puede sobreestimar o in-
fraeslimar el tamao y la significacin del efecto del tratamiento. Para con-
esta amenaza es necesario elegir adecuadamente una prueba esta-
dIs1iJca paramtrica o no paramtrica, dependiendo de si los datos cumplen
no los supuestos del modelo paramtrico.
Baja potencia estadstica
La potencia de una prueba es la probabilidad de rechazar la hiptesis
cuando la ruptesis alternativa es cierta. Cuando no elegimos ade-
ualilarnlente el nivel de significacin estadistica y sobre todo el tamao de
muestra, podemos concluir de forma incorrecta que la relacin entre la
ariahleindependienle y la dependiente no existe cuando en realidad si la
(error Tipo JI); es decir, aceptamos la hiptesis nula cuando la hip-
127
F UNDAMENTOS DE lNVESTIGACIN EN PSI COLOGfA
Cuadro 4.4. Amenazas contra la validez de conclusin estadstica
Violacin de los supuestos del modelo estadstico: Se puede infl-a o so-
breestimar el tamao y la significacin del efecto del tra tamiento.
Baja potencia estadstica: Se puede concluir elTneamente que la relacin entre las
variables no es significativa.
Tasa de en-or tipo 1: Con algunas pruebas estadsti cas. la probabilidad de cometer
error tipo 1 se incrementa a medida que aumenta eJ n mero de pruebas ej ecutadas,
como por ej emplo, cuando se apli can comparaciones mltiples entre medias de
,,,,tamientos (Vallejo. \ 99 \ ).
Imprecisin de las medidas: Cuando se utilizan medidas con poca fiabilidad y\'a-
lidez puede aumentar la varianza error, provocando conclusiones errneas sobre la
cova-iacin.
Escasa fiabilidad en la aplicacin de los tratamientos: Si los tratamientos
aplican de fOlma homognea a todos los participantes o al mismo participante
una aplicacin a otra, puede aumentar la varianza en-or, provocando conclusion,esl
errneas sobre la covariacin.
Restriccin del rango de las variables: Cuando las variables presentan restriccio-
nes en su variacin tanto en su rango inferior (efecto suelo) como en su rango su-
perior (efecto techo), la potencia disrrnuye y la inferencia se debilita.
Presencia de varianza error en el contexto de la investigacin: Si alguna
terstica del contexto aumenta la varianza elTor de fonna artificial , se puede
conclusiones etTneas respecto a la covariacin.
Muestra muy heterognea: Cuanto ms heterognea sea la muestra, m" ve,,,,r.l,
desviacin tpica y menor la probabilidad de detectar la posible covariacin
variable independi ente y la dependi ente.
Estimacin imprecisa de la magnitud del efecto: Algunos estadsticos
rraestiman o sobreestiman la magnitud de un efecto.
tesis alternativa es c i ~ r t a A medida que aumentamos el tamao
muestra, incrementamos la probabilidad de detectar el efecto del
miento. Esta amenaza se controla eligiendo adecuadamente el nivel
nificacin estadistica yel tamao de la muestra necesruio para no
error Tipo Il.
\28
LA VALIDEZ DE LA INVESTIGACiN
Actividad:
Relacione las amenazas del Cuadro 4.4 con los siguientes aspectos:
1) eleccin de la prueba estadstica y ni vel de signifi cacin estadstjca,
2) aumento de la vadanza elTor,
3) los tratami entos y
4) la muestra.
En el Cuadro 4.4, siguiendo a Vallejo (1991) y Ato y Vallejo (2007) se re-
cogen, adems de las amenazas que acabamos de ver, otras amenazas contra
la validez inferencia!.
4.4. VALIDEZ INTERNA: CONCEPTO Y AMENAZAS
La validez interna hace referencia a la probabilidad de obtener conclu-
siones correctas acerca del efecto de la valiable independiente sobre la va-
riable dependiente. Se considera causal porque se centra en especificar los
factores causantes del cambio obset-vado en la variable dependiente, en un
contexto y periodo determinado.
El aspecto esencia! que subyace a! concepto de validez interna es que una
inliere:ncia causal ser v]jda en la medida en que el diseo de investigacin
UIIIIlZllclo sea capaz de establecer una contigilidad temporal entre la vaJble
iDdlependiiente y la dependiente y de eliminar todas las hiptesis explicativas
de tal forma, que se demuestre que el efecto obsel-vado y (variable
!epE:ndi, enl:e o criterio) se debe exclusivamente a la variable independiente o
Jl'e(lict:iva X. Para ello, adems de controlar las variables extraas, es nece-
disti nguir si la direccin de la causacin es desde la variable manipu-
(causa) a la variable medida (efecto obsel-vado) o viceversa. Esta dis-
de la direccin de la causalidad depender del conocimiento que se
de la secuencia tempora! de las vaJ-iables. Esto es relativamente fcil ,
veremos en los prximos temas, cuando utilizamos el mtodo experi-
en nuestras investigaciones y se complica cuando utilizamos un m-
no experimental (Ato, 1991; Ato y Rabadn, 1991, Ato y Vallejo, 2007).
129
FUNDAMEl\'TOS DE INVESTIGACiN e..'-l PSICOlOGIA
La validez interna est relacionada con la calidad del experimento
logra cuando controlamos la varianza sistemtica secundaria y los
slo difieren entre s en el tratamiento y cuando la medicin de la
dependiente es vlida y fiable. Podemos considerar un diseo i
mente vlido cuando las diferencias observadas en la variable rl"'1"ndi
entre los diferentes grupos pueden atribuirse nica y t:X';lLISI 'Varnerlle
las variaciones producidas en la variable independiente. Para eUo,
que controlar las siguientes amenazas a la validez interna: pn)celiem
temporal ambigua de la causa, historia, maduracin, administracin
pruebas, instrumentacin, regresin estadstica, seleccin diferencial,
talidad experimental y las posibles interacciones de todas las anteriores
seleccin diferencial. A continuacin vamos a detenernos en cada
ellas, excepto en las posibles interacciones con la seleccin que se
el Tema 6, donde se estudi an los diseos cuasiexper-imentales.
4.4.1. Ambigedad en la contigidad temporal de la causa
Esta amenaza consiste en la falta de claridad que se puede dar sobre
la causa y cul es el efecto, debida a la ambigedad que puede haber res]pecll
la contigidad temporal de las variables objeto de estudi o. Esto suele UCUIITlfI
algunas investigaciones no expe,imentales y sobre todo en im1estig:acj)nes
post facto, donde las variables de estudio son de seleccin de valores. En
difcil dilucidar qu variable ocun"e primero (causa) y qu vruiable ocurre
pus (efecto o vruiable dependiente). Para controlar esta amenaza, en
dios no experimentales, se pueden hacer diseos longitudinales y uti:z<iTaI!
nas tcnicas de anlisis de datos como las ecuaciones estructurales yel
anlisis o anlisis de senderos, el cual trata de establecer una contigidad
poral entre las variables implicadas en la investigacin.
4.4.2. Historia
Podemos definir la historia como los acontecimientos que ocurren
rante el desalToUo del estudi o, dentro o fuera del mismo, que pueden
a la variable dependiente y confundir los resultados. Normalmente
acontecimientos se deben a factores ambientales, sociales, de la ~ d a
nal del participante, etc. Veamos un ejemplo en el Cuadro 4.5.
130
LA VALIDEZ DE LA 11\'VESTIGACIN
Cuadro 4.5. Estudio sobre la eficacia de un programa para dejar de fumar
Supongamos que se quiere realizar una investi gacin para comprobar la efi-
cacia en jvenes de un programa para dejar de fumar. Para ell o, seleccionamos
una muestra de J 2 participantes de edades cercanas a los 22 aos, los cuajes debern
rellenar un cuestionario acerca de su hbi to de fumar. Posteriormente, durante
nueve meses, asistirn a una sede de conferencias sobre el efecto del tabaco sobre la
salud y a unas sesiones de relajacin. Pasados los nueve meses, vuelven a rellenar el
mismo cuestionario. La conclusin de la investigacin es que el programa es efectivo
porque el nmero de cigarTi lJos consumi do ha disminuido.
Atribuir, en este tipo de investigacin, la disminucin del consumo de ci-
ganillos al programa para dejar de fumar es muy aniesgado, ya que puede
haber ocurrido en la vida de los jvenes multitud de acontecimientos, ajenos
a la invc;!stigacin, que hayan alterado la costumbre de fumar, como exme-
, periodo de vacaciones, enfermedades, etc.
Existen diferentes formas de controlar esta amenaza, una sera utili zar
grupos con/rol y otra podra consistir en utilizar la tcnica de alea/onza-
cin, de constancia y de eliminacin (Tema 3); es decir, mantener constantes
las posibles variables extraas o eliminarlas en todos los grupos. Cuando to-
cio ellos participan en el experimento dentro de un mismo contexto, en un
mismo momento temporal y en una nica sesin, los efectos de la historia
prcticamente pueden descartarse, puesto que su influencia estara ausente
osela constante en todos los participantes.
En algunos diseos, como los cuasiexperimentales, donde los grupos ya estn
Ionnados antes de seleccionarlos, puede darse una interaccin entre la seleccin
yla historia, llamada historia local. Esta amenaza consiste en la posibilidad de
que acontecimientos externos afecten de forma diferente a cada uno de los gru-
pos, debido al hecho de que los sujetos procedan de contextos diferentes.
4.4.3. Maduracin
La maduracin se refiere a que se puedan dar procesos internos en los
participante:s, como consecuencia del transcurso del ti empo. Son cambios
det,id()s al mero paso del tiempo y son independientes del tratamiento.
J3J
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACiN EN PSICOLQGfA
Estos cambios pueden producirse principalmente como consecuencia
adaptacin, fatiga, aburrimiento, crecimiento biolgico y psicolgico,
tienen ms probabilidad de ocurrir cuando el intervalo de tiempo
aplicacin del tratamiento y la medicin de la variable dependiente es
largo y cuando los participantes son nios, ya que stos cambian mlJch'Oi
muy poco tiempo. La diferencia fundamental de esta amenaza con la
rior estriba en que en sta los cambios no son debidos a aspectos ambieD
les o circunstanciales sino que son inherentes al propio sujeto. Veamos
ejemplo en el Cuadro 4.6.
Cuadro 4.6. Estudio sobre la eficacia de un entrenamiento en as"rtivida
El objetivo del estudio es comprobar la eficacia de un entrenamiento
nco para mejorar la asert ividad en nios de 8 aos. Para ello, se seleccionaron 10
os de dicha edad. Su larea consisti en hacer unos ejercicios de entrenamiento
pedRco en asertividad una hora a )a semana durante un ao. La medida de
tividad se reali z enfrentando a los nios a una serie de situaciones de
social que exigan de ellos una respuesta asertiva. Las actuaci ones de los nios
baron en vdeo y posteriormente las evalu un invest igador utilizando para eUo
escala de asertividad. Los resultados indicaron un aumento s ignificat ivo de 1
asertividad de )05 nios.
En realidad, despus de un ao de tratamiento, no poruiamos
que los resultados obtenidos se deban al efecto del entrenamiento en
tividad (variable independiente) o a que los rtios han crecido y son ms
duros y asertivos por ese motivo (maduracin).
Una forma de controlar esta amenaza sera reducir el tiempo del
mento a tres meses y aadir un grupo control que no recibira ningn
miento. Si la asertividad aumenta despus de tres meses en los dos
podremos decir que se debe a la maduracin e incluso a la historia. Si
aumenta en el grupo que ha realizado los ejercicios de entrenamiento
incl"emento es significativamente superior al otru grupo, podremos
c1uir que la causa del cambio es el tratamiento.
t32
LA VALIDEZ DE IJ, INVESTIGACiN
4.4.4. Adnnistracin de pruebas
La familiaridad producida por la administracin de una prueba, puede dis-
torsionar la respuesta de los sujetos en la prueba siguiente que se les apli ca, en
grado proporciolkll al nmero de veces que se utiliza dicha prueba. Este problema
lambin puede ocunir cuando utilizamos pruebas diferentes pero afines, como se-
dan las pruebas paralelas de un test (Ato y Rabadn, 2001). Esta amenaza suele
en diseos intersujetos, si se utilizan medidas pretest y postest (interaccin
entre el pretest y el tratamiento) y en diseos intrasujetos (efecto de orden o
error progresivo y efectos residuales o de arrastre, ya vistos en el Tema 3).
Esta amenaza se puede controlar en los diseos intersujetos, prescin-
diendo de la medida pretest o utilizando grupos de control sin tratamiento
COIIl11edida pre y post; yen los diseos intrasujetos, con las tcnicas de con-
traba/a/lceo. Algunos de estos conceptos se tratan con ms detenimiento en
los Temas 3, 5 y 6.
En el ejemplo de la investigacin del Cuadro 4.5, los participantes pueden
baber fumado menos simplemente por el hecho de que se les ha pasado un
ruestionmio (medida pretest) antes del tratamiento para ver cuntos cigarros
fumaban y no porque el tratamiento les haya influido. Es decir, la medida
pre (cuestionario antes del tratamiento) ha podido sensibilizar al partici-
pante y hacer que ste fume menos por el mero hecho de saber que se le est
observando (midiendo). El grado de influencia de esta amenaza, se hubiera
podido contastar si en lugar de un grupo hubiramos utili zado dos con me-
dida pretest y postest, aplicndosele el tratamiento solamente a uno de los
grupos. Si quisiramos avanzar un poco ms y comprobar si la medida pre-
test interacciona con el tratamiento, podramos utilizar un diseo Solomon
oon cuatro grupos de sujetos: dos grupos con medida pre y post (uno de los
cuales recibe el tratamiento y el otro no) y dos grupos con medida slo pos-
tratamiento (aplicando tambi n el tratamiento solamente a uno de los dos).
Este diseo se tratar en el Tema 5.
U .5. Instrumentacin
Esta amenaza se refiere al proceso de medicin de la variable depen-
diente. Est provocada por los cambios que pueden darse a lo largo del
tiempo en los instrumentos o procedimientos de registro o medida. La me-
133
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACiN EN PSI COLOGlA
dicin de la conducta tiene que ser precisa y consistente a lo largo
toda la investigacin y con todos los participantes. Cuando utilizamos'
trumental de laboratorio, puede no estar bien calibrado o deteriorarse
geramente como consecuencia del paso del tiempo. Cuando los obi,el11l
dores son humanos, como ocurre en la metodologa observacional
cualitativa, esta amenaza se puede dar con mayor frecuencia, debido
las medidas dependen de la percepcin y decisin de los
que realizan el registro; tambin pueden darse algunos cambios en
observadores debidos al aprendizaje, cansancio, aburrimiento, falta
motivacin, distracciones, etc.
Esta amenaza se puede controlar entrenando a los observadores y
zando instrumentos estandarizados, vlidos (que midan lo que
medir) y fiables (que midan siempre lo mismo cuando se utilizan v,r1><11
ces en los mismos participantes y circunstancias). Algunas veces puede
mr que el instrumento de medida no est bien y cometa errores al
conducta de algunos participantes dentro del mismo grupo de sujetos.
errores podrian considerarse aleatorios y aumentarian la varianza error
investigacin, que a su vez se podria controlar utilizando grupos IIT,mdes
sujetos, como ya hemos visto en el Tema 3.
4.4.6. Seleccin diferencial
Esta amenaza est relacionada con la formacin de los grupos. En
quier investigacin los grupos deben ser equivalentes, antes de la apue'lClI
del tratamiento, en la variable dependiente y/o en otras variables de sujeto
lacionadas con el objetivo de la investigacin. Slo as sabremos que los
sultados son debidos al efecto del tratamiento y no a las diferencias
entre los grupos en estas variables. Si los grupos no se han formado
riamente o son tan pequeos que no ha podido actuar COITectamente
azar, no sern equivalentes. Esta amenaza es muy frecuente en los
cuasiexperimentales, debido a que utilizan grupos ya formados y no
darse en los diseos experimentales, que utili zan la tcnica de al!!at.orizacil
bloques o emparejamiento en la formacin de los grupos.
Para verlo con un ejemplo volvamos a la investigacin
Supongamos que escogiramos dos grupos, cada uno de ellos exlm,lol
un aula distinta del colegio en las que el profesor tambin es distinto.
134
LA VALlDEZ DE LA INVESTIGACiN
grupo le aplicamos el entrenamiento en asertividad y al otro no, compro-
bando que el grupo que ha recibido el tratamiento ha mejorado en aserti-
vidad. El problema es que con este mtodo de seleccin no tendria validez
la conclusin de que esa diferencia en los resultados de los grupos se debe
al tratamiento, porque no nos consta que los grupos fueran equivalentes
antes de aplicar el tratamiento. Las diferencias entre ellos podrian deberse
a que los nios a los que se les aplic el tratamiento eran ms maduros,
ms inteligentes, tenan un profesor que les motivaba ms, etc. Sin em-
bargo, si seleccionamos aleatoriamente una muestra de 20 nios de ocho
aos entre todos los de esa edad del colegio y los asignamos aleatoria-
mente a los diferentes grupos y tratamientos, los grupos sern inicialmen-
te equivalentes y las posibles diferencias individuales de madurez, inteli-
gencia o profesor se repartirn de forma equilibrada por efecto del azar,
entre ambos grupos.
Para conseguir que los grupos sean equivalentes es necesario, en los diseos
Dtersujetos, que los participantes se asignen a los grupos o tratamientos me-
diante las tcnicas de asignacin aleatoria o de bloques aleatorios. En los di-
seos intrasujetos, la muestra debe seleccionarse aleatoriamente de la pobla-
cin. En los diseos no experimentales se deben utilizar muestras amplias y
representativas, utilizando para ello procedimientos aleatorios para seleccionar
la muestra.
4.4.7. Mortalidad experimental
Esta amenaza se refiere a la prdida diferencial de participantes durante
e1e:qerirrlento y est muy relacionada con la anterior. En una investigacin
ocurrir que la equivalencia inicial de los grupos se vea amenazada de-
a que algunos sujetos de uno de los grupos abandonan el experimento.
Conna de controlarla sera tener grupos de sujetos lo suficientemente
~ e s como para que pudiera seguir actuando el azar. En el ejemplo del
4.5 podra ocun-ir que los jvenes que no soportan las conferencias
los perjuicios del tabaco abandonen el experimento y slo se queden
que estaban motivados para dejar de fumar antes del experimento. Si el
estuviera formado por 100 participantes. es menos probable que el
'"dnrln de algunos afectara a los resultados (siempre quedaran sujetos
I!eClUel:1aln y que no querran dejar de fumar).
135
FUNDM-tEJ\'TOS DE INVESTIGACIN EN PSICOLOGfA
Tabla 4.1. Resumen de las amenazas contra la validez interna y su control
Amenazas Control de las amenazas
r------------------------
Ambigedad en la cont ingencia lemporal entre Tcnicas de anlisis de datos
la variable independiente y la dependiente Estudios longitudinales
f-.- ---
Historia Grupo control
Maduracin
Administracin de pruebas o de tratamientos
1 nstl'umcntacin
Seleccin diferencial
I Mortalidad expe,'irnenlal
J Regresin estadstica ----------
4.4.8. Regresin estadstica
Aleatorizaci6n
Constancia y eli minaci n
Grupo control
Reducir el tiempo del estudio
Grupo control
Contrabalanceo
Inslrumentos vlidos, sensibles y fiables
Entrenamiento del observador
Asignacin aleatoria
Bloques aleatorios
Emparejamiento
--t Gnlpos con muchos sujetos
Instrumentos fiables
Tomar varias medidas antes de selec-
ciona,' a los sujeLOs
Esta amenaza tambin est 'e1acionada con la seleccin de los sujetos.
veces, los sujetos no se asignan de fomla aleatoria a los tratamientos sinoe
funcin de los valores obtenidos en una variable. Cuando esto OCUlTe y
leccionamos a pal"ticipantes con puntuaciones muy extremas, suele ocu .
que cuando los volvemos a mectir estas puntuaciones se han acercado a,
lores mectios, Este fenmeno se suele deber a la falta de fiabilidad de los
trumentos de medida y se puede subsanar realizando varias medidas ant
de seleccionar a los sujetos, Tambin puede ser una fuente de confusin
los diseos que utilizan una mectida pretratamiento, ya que los participanl
pueden tener una puntuacin muy extrema en la mectida pre y acercarse
un valor intermedio en la mectida postratamiento, no por efecto del Ira
miento sino por estas posibles variaciones de los datos,
136
LA VALIDEZ DE U I.NVESTlGAC1N
Esta amenaza se podla dar, por ejemplo, en la investigacin sobre la
asertividad, si seleccionramos a los nios que en un pretest de asertividad
obtuvieran puntuaciones muy bajas. Para controlar esta amenaza debela-
mos pasar varias veces este prelesl a los nios y seleccionar slo a los que
obluvieran puntuaciones ms fiables (pero podra ocurrir que debido a que
se pasa varias veces ellest, los nios se familiarizasen con el test y darse la
amenaza de administ,-acin de pruebas ) .
En el Tabla 4. J se expone un esquema de las amenazas a la validez in-
terna que acabamos de ver y de los diferentes procedimientos de que dispo-
nemos para controlarlas.
4.5. VALIDEZ DE CONSTRUCTO: CONCEPTO Y AMENAZAS
Este tipo de validez hace referencia al grado de correspondencia enlTe la
manipulacin de la variable independiente y la medida de la vadable de-
pendiente, por un lado, y el constructo terico que se pretende estudiar o
medir, por el otro. Es decil- hasta qu punto se pueden inferir constructos
tericos a partir de las relaciones causa-efecto que se dan entre las variables
objeto de la investigacin?
Nuestras variables expe"mentales pueden ser producto de una operativi-
zacin de un concepto o constructo. El problema es saber el grado en que esas
operativizaciones representan realmente ese constructo o representan alguna
otra cosa. Basndose en esta idea, algunos autores como Balluerka (J 999) dis-
tinguen dos tipos de val idez de constructo: la validez de constructo de una cau-
SIl y la validez de ca/titructo de un efecto. La primera, sera el grado en que la va-
riable independiente representa el constructo terico al que se pretende atribuir
el efecto del tratamiento en la conducta, es decir, hasta qu punto representa al
IIatamiento terico de inters. Por ejemplo, en un estudio en el que queremos
inducir un estado emocional como la pena, para evaluar su efecto en la con-
ducta de ayuda y colaboracin realmente conseguirnos inducir la pena?; y la
segunda, se refiere al grado en que la variable tomada como vaI;able depen-
diente representa el atI;buto terico que se pretende medir. Por ejemplo, cuan-
operativizamos autoestima, en qu medida evaluamos u observamos este
y no lo confundimos con otro constructo como aserlividad.
Este tipo de validez se ve amenazada cuando existe una deficiente com-
prensi,n, explicacin o definicin del constI-ucto por parte de los investiga-
137
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACiN EN PSICOlOGIA
dores, que da lugar a una inadecuada operativizacin de ste o cuando
va a cabo una inadecuada medicin de los constructos. Estas dos amlena
se controlan si se desarrolla una teora adecuada del constructo que lo
cione con otros constructos y con otras posibles operacionalizaciones.
otra parte cuando los participantes en la invesLigacin son humanos,
actividad a los dispositivos experimentales puede afectar a la V.I1IM7.
constructo adems de a la validez externa. Esta amenaza que se puede
trolar con la tcnica de simple ciego y de doble ciego, mediante las
participantes y experimentador desconocen la condicin experimental
les ha sido asignada.
En el Cuadro 4.7 mostramos un esquema de la validez de constructo,
tipos, sus amenazas y la manera de controlarlas.
Cuadro 4.7. Validez de constructo y amenazas
-
TIpos de validez:
- Validez de constructo
de una causa (V1)
- Validez de constructo
de un efecto (VD)
Validez de constructo:
Grado de correspondenci a
-
Amenazas:
entre las variables observadas
-
- Inadecuada comprensin
y el constructo telico
del constructo terico
que se quiere medir
- Inadecuada medicin
de los constlUCIOS
- Reactividad de los
dispositivos experimentales
-
Fonnas de control:
.
- DesarrolJar una leona
adecuada del conSll1JCLo
que lo relacione con otros
constructos y con otras
posibles operaciones
- Tcnicas de simple ciego
y de doble ciego
138
LA VALIDEZ DE LA INVESTIGACIN
4.6. VALIDEZ EXTERNA: CONCEPTO Y AMENAZAS
La validez externa hace referencia a la posibilidad de generalizacin de
los resultados de una investigacin a poblaciones (validez poblacional), a
situaciones (validez ecolgica) o a momentos temporales (validez histri-
ca) diferentes a los utilizados en esa investigacin. Es decir, hace referencia
a la posibilidad de generalizar la relacin' causal observada en un determi-
nado estudio ms all de las circunstancias bajo las que se ha obtenido di cha
relacin (Ball uerka, 1999, p. 113). En el Cuadro 4.8 mostramos una defini-
cin de las tres dimensiones de la validez externa.
Cuadro 4.8. Definiciones de la validez externa y de sus dimensiones
-
una determinada muestra,
a la poblacin de rderencia
a otras poblaciones
Validez poblacionaJ
Validez externa: r--
un determinado contexto,
posibilidad de generalizar
1-
a otros contextos, situaciones
los resultados obtenidos en
o ambientes
Validez ecolgica
Lo
un determinado momento
temporal , a otros momentos
temporales
Validez histrica
Para que un experimento tenga validez externa, es fundamental que la
muestra sea representativa de la poblacin de referencia y que se haya se-
leccionado aleatoriamente.
Las principales amenazas contra la validez externa son problemas de
.rQccin entre eL tratamiento y aLgunos aspectos de La investigacin (se/ec-
situacin y momento temporal), aunque tambin existen otras amena-
a esta validez que no estn relacionadas con estas interacciones. A con-
IImlac:in vamos a explicarlas detenidamen te.
139
FUNDAM.ENTOS DE INVESTIGACiN EN PSICOLOGIA
4.6. 1. Amenazas contra la validez externa relacionadas
con la interaccin
Las amenazas que interaccionan con el tratamiento, las podemos
de la siguiente manera: interaccin entre seleccil1 y tratamiel1LO, i/7J'erllCCii
entre situacil1 y tratamiento e interaccil1 entre momento temporal y
mimto. La primera atenta contra la validez poblacional, la segul1da
validez ecolgica y la tercera contra la validez histrica.
4.6.1.1. Interaccin entre seleccin y tratamiento
(seleccin x tratamiento)
Una investigacin carece de validez poblacional, cuando los
tados obtenidos en una muestra no pueden generalizarse a la
cin de referencia ni a otras poblaciones, debido a que la relacin
liada entre las variables es especfica de los participantes en el
Es decir, el tratamiento provoca unos efectos determinados en un
de participantes por sus cal"actersticas concretas que no
las de la poblacin. La causa de que esto OCUlTa, es una interaccin
la seleccin y el tratamiento. Esta amenaza se controla
acotando con exactitud las caractersticas de la poblacin de rdereno
y seleccionando aleatoriamente la muestra de dicha poblacin.
lo anterior no es posible, es conveniente procurar incluir en la
gacin una muestra fOlTl1ada por muchos sujetos heterogneos en
riables relacionadas con el tratamiento y replicar el experimento
muestras diferentes.
4.6.1.2. Interaccin entre situacin y tratamiento
(situacin x tratamiento)
Esta amenaza disminuye la validez ecolgica. Est provocada porla
tificialidad, a veces excesiva, de las situaciones experimentales,
que pueJe llevar a que interaccione la situacin con el tratamiento y sea
posible generalizar los resultados a situaciones reales. Esta amenaza es
frecuente cuando utilizarnos el mtodo experimental (Terna 5) y no
darse en las investigaciones observacionales (Terna 9) y en la
140
LA VALIDEZ DE LA L'-VESTIGACIN
cualitativa (Tema 11 l. La fOlma de controlar esta amenaza puede ser replicar
la investigacin en situaciones diferentes y procurar que la situaci n expe-
rimental sea lo ms natural posible, dentro del rigor que exige la investiga-
cin.
4.6.1.3. Interaccin de historia y tratamiento (historia x tratamiento)
Si durante el transcw'so de una investigacin OCUlTen acontecimientos
que interactan con el tratamiento, los resultados estaran directamente
vinculados a ese momento temporal y, por lo tanto, no se podran generali-
zar a momentos temporales diferentes, ocasionando un dficit en la validez
histrica de la investigacin. Esta amenaza se controla replicando el expe-
rimento en diferentes momentos temporales.
En el Tabla 4.2 mostramos estos tres tipos de amenazas de interaccin
con el tratamiento y su relacin con las tres dimensiones de la validez ex-
terna: validez poblacional, validez ecolgica y validez histrica.
Tabla 4.2. Amenazas relacionadas con la interaccin y su control
Tipo de validez Tipo de interaccin Control de las amenazas
~ ~
PoblacionaJ Seleccin x tratamiento
Ecolgica Situacin x tratamiento
Histrica Hi Sloria x U'"3lamiento
Aleatori zacin
Muestras heterogneas
Replicacin con muestras diferentes
Replicacin en ambientes diferentes
Replicacin en momentos temporales
diferentes
4.6.2. Amenazas no relacionadas con la interaccin
Siguiendo a Balluerka (1999), nos vamos a centrar en tres: la interferencia
de tratamientos mltiples, el efecto reactivo de las pruebas y el efecto reactivo
de los dispositivos experimel1lales.
141
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACiN EN PSICQLOGlA
4.6.2.1. Interferencia de tratamientos mltiples
En los diseos intrasujetos donde se aplican varios tratamientos a
mismos participantes, la respuesta del participante a un tratamiento
estar condicionada por los tratamientos anteriores, lo que provoca una .
minucin de la val idez interna y de la externa y, en consecuencia, una
duccin de la capacidad de generalizacin de los resultados. Esta amenaza
puede controlar mediante la tcnica de contrabalanceo (Tema 3).
4.6.2.2. Efecto reactivo de las pruebas
Esta amenaza es muy parecida a la anterior y puede darse tambin en
diseos intersujetos con medida pretest. Resaltamos aqui que el
puede sensi bilizar a los sujetos disminuyendo, adems de la validez
la validez externa, dificultando la capacidad de generalizacin de los
tados. Ya hemos considerado sus posibles efectos y formas de control
anlisis de la amenaza admi nistracin de pruebas.
4.6.2.3. Efecto reactivo de los dispositivos experimentales
El hecho de que un participante sea consciente, cuando participa
una investigacin, de que est siendo observado y evaluado, puede llel'arl,
desarrollar una serie de percepciones o suposiciones sobre lo que el
mentador quiere de l (caractersticas de la demanda de la situacin
mental) y a evitar las respuestas que cree que pueden suscitar una Valord""
negativa. De esta forma no est respondiendo al tratamiento sino a lo
cree que desea el experimentador que responda. Esta amenaza se
controlar utilizando la tcnica de simple ciego y doble ciego.
Un aspecto de lasituacin experimental que tambin puede influir
validez externa, e incluso en la interna, es cuando los sujetos no resporlden
tratamiento sino al carcter novedoso o inusual de la si tuacin en la
administra, esta amenaza suele ser muy frecuente en el mbito de
Psicologa Clnica (Balluerka, 1999).
142
LA VAUDEZ DE LA INVESTIGACiN
Actividad:
Relacione las amenazas sealadas para cada uno de los lipos de validez, delectando
las que afectan a ms de una y sus estralegias de control.
4.7. RESUMEN
En este tema hemos hablado de la validez de la investigacin, de los cuatro
tipos de validez que tenemos que tener en cuenta a la hora de planificar
una investigacin, de sus posibles amenazas y de las tcnicas de control de
dichas amenazas.
La validez la podemos definir como el grado de confianza respecto a la ve-
racidad o falsedad de una determinada investigacin.
En una investigacin podemos considerar cuatro tipos de validez: de con-
clusin estadstica, interna, de constructo y externa.
La validez de conclusin estadstica la podemos definir como la poten-
cia de un diseo para detectar el efecto del tratamiento.
La validez interna es el grado de seguridad de que los efectos del trata-
miento se deben slo a ste.
La validez de constructo es el grado en que los constructos tericos de
tratamientos de causas y efectos estn correctamente operacionalizados.
La validez externa hace referencia al grado con que podemos generalizar
la relacin causal observada en una determinada investigacin ms all de
las circunstancias bajo las que se ha obtenido dicha relacin.
Se han tratado las amenazas a los diferentes tipos de validez de una in-
vestigacin, as como sus posibles formas de control.
El grado de validez de una investigacin depender del tipo de estrategia
que utilicemos y de lo rigurosos que seamos a la hora de planificarla, te-
niendo en cuenta que debemos llegar a un compromiso entre los cuatro ti-
pos de validez para que nuestra investigacin sea lo ms vlida posible.
143
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACiN EN PSICOLOCrA
4.8. EJERCICIOS DE AUTO EVALUACIN
l . La validez externa es el grado de confianza con el que se: a)
un efecto de maduracin; b) Descarta el influjo de las variables
en los resul tados; e) Puede generali zar los resultados de la imrestig,cii
2. Relacione, mediante flechas, los conceptos de las dos columnas
guientes:
Seleccin x tratamiento
Violacin supuestos del modelo estadst ico
Operativizacin de variables
Situacin x lt-atamiento
Historia x tratamiento
Regresin estadstica
Vali dez poblacional
Validez histrica
Validez ecolgica
Validez interna
Validez de constructo
Validez de conclusin estadstica
3. La amenaza a la validez que tiene lugar cuando se produce un
ceso diferente a la variable independiente, dentro o fuera de la
tuacin experimental, que puede llegar a explicar los resultados,
denomina: a) Histolia. b) Seleccin. e) Regresin estadstica.
4. El error tipo I se comete cuando a partir de los datos se llega a
conclusin de que: a) No existe una relacin entre las variables
de hecho s existe tal relacin en la poblacin; b) Existe una relacin
tre las variables cuando de hecho no existe tal relacin en la
e) Existe una relacin entre las vari ables cuando de hecho existe tal
lacin en la poblacin.
5. El problema de la validez interna hace referencia al grado de
fianza con el que se puede: a) Eli mi nar el influjo de las vruiables
tra as; b) Generali zar al mundo real los resul tados del experimento;
Evitar que la respuesta del sujeto se deba slo al efecto de la vruiable'
dependi ente.
6. Una forma de garantizar la validez poblacional sera: a)
el experimento en di ferentes contextos. b) Replicando el eX]pelirrlentoeD
distintos peliodos u ocasiones temporales. e) Medi ante la seleccin
a toda de los sujetos de la muestra.
7. Una posible fuente de error, en una investigacin, es la regresin
la media que hace referencia a: a) La prdi da de sujetos de fOlma
144
LA VAUDEZ DE LA INVESllGACI 'll
alguno de los grupos no ll egue a la medi a necesaria. b) Que el experi-
mentador tiene expectati vas de que uno de los grupos supere la media.
c) La tendencia de los datos extremos a volver hacia la media.
8. La administracin repetida de pruebas puede afectar negativa-
mente a la validez: a) De constructo. b) De conclusin estadstica. e)
Interna y validez externa.
9. La validez ecolgica de un experimento hace referencia al grado de
confianza para: a) Generalizar los resul tados de una investigacin al
medio natural donde se desarroll a el comportamiento de los sujetos. b)
Interpretar los resultados de forma que queden eliminadas hiptesis
alternativas. e) Asegurar que la variable dependiente mide realmente lo
que se quiere medir.
10. La amenaza a la validez externa llamada efectos reactivos de los
dispositivos experimentales se puede controlar utilizando: a)
Tcnicas de equiponderacin. b) Muestras muy grandes de sujetos. e) La
tcnicas de simpl e ciego y de dobl e ciego.
11 . El efecto reactivo de los dispositivos experimentales es una posible
amenaza a la validez: a) Inferencial. b) Interna y externa. e) De cons-
tructo y validez externa.
4.9. SOLUCIN A LOS EJERCICIOS PROPUESTOS
\. La respuesta correcta es la e). La validez externa es el grado de con-
fianza con el que podemos generali zar los resultados de una investiga-
cin a otras poblaciones. contextos y momentos temporales.
2.
Seleccin x tratamiento Validez poblacional
Violacin supuestos del modelo estadstico Validez de conclusin estadstica
Operativizacin de variables Validez de constructo
Situacin x tratamiento Validez ecolgica
Situacin x tratamiento Validez histrica
Regresin estadstica Validez interna
145
F UNDAM.ENTOS DE INVESTIGACiN EN PSICOLOGlA
3. La respuesta correcta es la a). La respuesta b) se refie-e a una
naza contra la validez externa y la c) es una amenaza contra la valid,,
interna.
4. La respuesta correcta es la b). La respuesta a) es el en'or tipo II
respuesta c) no se refiere a ningn tipo de error.
5. La respuesta correcta es la a) La validez interna est muy relaciomlda
con el control de la varianza sistemtica secundaria, es decir, con la
minacin del influjo de las variables extraas. La respuesta b) est
cionada con la validez externa y la respuesta c) trata justo lo n n t r . r i ~
del objetivo de la validez interna.
6. La respuesta correcta es la c). La respuesta a) se refiere a cmo se
crementara la validez ecolgica y la b) se refiere al aumento de la '
dez hi strica.
7. La respuesta correcta es la c). La respuesta a) se refiere a la mnrt,l
dad experi men tal.
8. La respuesta correcta es la c).
9. La respuesta correcta es la a). La respuesta b) se refiere a la V",-,tU",,)"
tema y la -espuesta c) a la validez de constructo.
10. La respuesta correcta es la c).
J J. La respuesta correcta es la c).
146
Tema 5
Mtodo y diseos experimentales
Sofa Fonles de Gracia
Pilar Rubio de Lemus
OBJETIVOS
I Conocer las caractersticas y el objetivo del mtodo expetimental.
I Conocer las caractersticas de los diseos uni factoriales. factoriales y
Solomon.
I Poder diferenciar entre la tcnica de aleatorizacin y la tcnica de blo-
queo y su aplicacin.
I Ante un problema de investigacin. saber cundo y cmo hay que apli-
car cada tipo de diseo.
ESQUEMA - RESUMEN
- M.ximo control
-
- Mnimo
rl Caractcristkas
dos tratamientos
- Relacin de causalidad
-
entre la variable
independiente
Mtodo
y la dependjenl c
-
experimental
Clasincaci6n l
- Unifacloriales: intersujcLO
(grupos aleatorios
y bloques aleatorios)
e intrasujelo
- Factoriales: intersujeLos,
intrasujelos y mixtos
5. 1. INTRODUCCIN
El dise,'o es la base de la realidad. Realidad que el hombre
supone, propone y realiza.
G. Goncalves
Boring (1950) seala el comienzo de la Psicologa cientfica o experi-
mental en 1860, cuando Fechner publica Elemenle der Psychophysik. Este au-
tor desarrolla unas tcnicas psicofsicas para medir la sensacin y es el pri-
mero en aplicar los mtodos matemticos a los problemas psicolgicos.
Wundt, entre 1873 y 1874, escribe el texto Gnmdzge der Physiologischen
Psychologie , donde expone claramente que su libro es la expresin de una
llUeva ciencia. En l establece la Psicologa como disciplina de laboratorio; y
1879 abre el primer laboratorio de Psicologa y funda el Instituto de
Psicologa en la ciudad de Leipzig, otorgando a la Psicologa la consideracin
ele Ciencia (ArdUa, 1989).
Si se acepta el hecho anterior, podemos suponer que la Psicologa como
1iI<,;nlin. cientfica y el uso del mtodo experimental han seguido caminos
(ArdUa, 1984); ya que la utiUzaci6n del procedimiento experimen-
como metodologa cientfica, signific6 la aplicacin de unas tcnicas de
lJorato,rio al estudio de problemas psicolgicos y convirti definitivamente
Psicologa en un campo independiente y diferente de la Filosofa
1986). Es decir, la Psicologa se fund como Ciencia cuando aplic
" ,odo experimental a su objeto de estudio.
En el desarrollo de este tema empezaremos con.la definicin, caracters-
y objetivo del mtodo experimental. Definiremos y clasificaremos los di-
analizando sus caracteristicas y procedimiento y haremos referencia
149
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACiN EN PSICOLOGtA
al contraste estadistico ms adecuado a cada uno. Todo lo relacionado con
anlisis de datos se ver en profundidad en la asignatura Diseos
Investigacin.
5.2. DEFINICIN, CARACTERSTICAS Y OBJETIVO DEL MTODO
EXPERIMENTAL
El mtodo experimental es el mtodo cientfico por excelencia, y
objetivo esencial es la identificacin de causas y la evaluacin de sus
(Ato, 1991, p. 65).
En el mtodo experimental, el investigador crea una situacin artificia
donde manipula un aspecto determinado del ambiente para estudiar
efecto sobre la conducta del sujeto. Trata de buscar la existencia de una
ladn de causalidad en tre un aspecto del am bien te (variable ind'epel
diente) y un aspecto de la conducta del sujeto (variable depelndiente
controlando el resto de los factores (variables extraas) que podrian
en la conducta estudiada.
Para poder estudiar el efecto de la variable independiente sobre la
pendiente es necesario que el experimentador produzca una situacin
ficial, llamada experimento, ya sea en un laboratorio (experimento de
boratorio) o en el marco natural del sujeto (experimento de campo).
ambas situaciones, el investigador crea las condkiones necesarias
aplicacin de la variable independiente, en lugar de buscar situaciones en
que se d de forma natural y lo hace cuando l considera que es el mamen
ms adecuado. Al ser el experimento una situacin que el
intencionadamente, puede repetir sus observaciones en las mismas
ciones para su comprobacin y, si lo cree conveniente, puede variar
condiciones para ver las diferencias que se producen en los resultados;
cir, puede replicar el experimento.
En el experimento, el investigador manipula una o ms variables
dientes, controla las variables extraas y forma grupos experimentales. A
antes de hacer una investigacin, el experimentador hace un ensayo.
perimento que va a realizar despus, con el objeto de estudiar algunos
del mismo, como pueden ser: la influencia de alguna variable extraa, el
y valor de los estmulos, el tiempo empleado en realizado, cmo hUlcicman
aparatos, etc. A este ensayo se le llama experimento piloto.
150
M ~ T O D O y DiSEOS EXPERIMENTALES
Cuadro 5.1: Requisitos del mtodo experimental
Manipulacin ---------------.. Variable independiente
Un solo grupo
Mnimo dos condi ciones experimentales ~ = = = = = = = = (estrategia intrasujeto)
Dos grupos
(estrategia intersujeto)
_
-===========: AJeatorizacin
Equivalencia inicial de los grupos
Estrategia intrasujelo
_
__ -================:: Variable independiente
Control ; Variables extraas
Fluctuaciones aleatorias
La principal caracterstica del mtodo experimental es el cumplimiento de
estos cuatro requisitos: manipulacin, utilizacin como mnimo de dos condi-
ciones experimentales, equivalencia inicial de los grupos y control (Cuadro 5.1 ) .
Manipulacin: El investigador determina los valores de la variable in-
dependiente y crea las condiciones necesarias para la presentacin arti-
ficial de esos valores. De aqu se deduce algo importante: en el mtodo
experimental, al menos una de las variables independientes tiene que ser
de manipulacin intencional . Cuando las variables slo permiten la ma
nipulacin por seleccin de valores como son por ejemplo, las variables
de sujeto como la edad, el sexo, la inteligencia etc. o las variables socia
les como el estatus socioeconmico, el ambiente rural o urbano etc., ten-
dramos que emplear otro mtodo como el ex post facto.
Utilizacin como mnimo de dos condiciones experimentales: Para
crear una situacin de contraste entre diferentes condiciones, tendremos
que crear esas diferentes condiciones, es decir, utilizaremos como mi-
nimo un grupo de sujetos que pase por las dos condiciones O dos grupos,
generalmente, uno experimental al que se le aplica el tratamiento, y
otro control, al que no se le aplica el tratamiento. De esta forma se ga-
rantiza la comprobacin de la covariacin de las variables.
J 5J
FUNDAMENTOS DE lf\.'VESTIGACION EN PS ICOLOGfA
t52
Aleatonzaci6n: La tcnica de la aleatorizacin se tiene que utilizar
dos momentos del expe;mento: 1) cuando se asignan los
pan tes a los grupos y 2) cuando se asignan los gmpos a las condici4
nes experimentales o tratamientos. Es decir, cada grupo del
mento deber estar formado por sujetos seleccionados al azar y a
vez cada grupo ser asignado al azar a cada condicin eXIleri
Tambin podemos asignar de forma aleatoria los sujetos de la
tra directamente a los tratamientos, evitando el paso intermedio
macin de los grupos). Con la asignacin aleatoria conseguimos
formacin de grupos equivalentes, es decir, sin diferencias
pales en las vru;ables extraas que interesa controlar o eliminar, y
tanto, la eliminacin de posibles efectos de seleccin. El
aleatorizacin fue utilizado por primera vez por Fisher (1935) y
tablece las bases para efectuar inferencias vlidas a partir de los
experimentales. Mediante esta tcnica, cada sujeto tiene la
probabilidad de ser asignado a los diferentes grupos eX):Jeriment.a1es
tratamientos, lo que garantiza que las posibles diferencias en la
riable dependiente, antes de la presentacin de la independiente,
distribuyan al azar dentro de cada grupo y entre los diferentes
es decir, al ser los grupos inicialmente iguales entre s en la
medida, las diferencias encontradas en esta variable despus de la
tmduccin de los tratamientos sern debidas a dichos "-otornip,n"
siempre que estas diferencias encontradas sean mayores que las
perables si slo hubiera actuado el azar. Esta desviacin de los
de lo que seda esperable por azar se establece mediante unas
de significacin estadstica o contraste de hiptesis. En el caso
considerar un solo grupo de sujetos, tambin se selecciona , .. e.uv"
mente de la poblacin .
Control: Consiste en la accin directa y manipulativa del ex]perime
tador sobre la variable independiente a estudiar y sobre las variabl
extraas que potencialmente pueden influir sobre la variable
diente, distorsionando el efecto de la variable independiente. El
permite concluir que los cambios encontrados en la variable
diente son ocasionados por los diferentes valores de la vadable .
pendiente, y no por terceras variables. El mtodo experimental
tcnicas de control de las variables extraas como, por ejemplo,
minacin, la constancia y la aleatorizacin.
MItTOOO y D1sE.&os EXPERlME"'TALES
Cuadro 5.2. Condiciones para que la relacin entre las variables sea causal
Causal idad entre VI y VD
_
_ = = = = = = = = = ~ ; Comingencia temporal VI-VD
:: Covariacin entre VI -VD
No espuri edad-No existencia de VVEE
El objetivo del mtodo expedmental es analizar relaciones causales entre
las variables, es decir, estudiar los cambios registrados en la variable de-
pendi ente como producto de los diferentes valores de la variable indepen-
diente. Para que en un experimento se pueda inferir una relacin de causa-
lidad, es necesat;o que se den tres condiciones (Kenny, 1979) contingencia
temporal entre las variables, correlacin o covarlacin entre ellas y no es-
pUli edad (Cuadro 5.2).
As, la variable causa (independiente) debe preceder temporalmente a la
vatiable efecto (dependiente), debe darse una covariacin entre ellas de ma-
nera que un cambio en los valores de la primera conlleve un cambio pro-
porcional directo o inverso en los de la segunda (excepto cuando la variable
independiente no influye en la dependiente) y, finalmente, la responsabilidad
de esta covarlacin no puede ser ambuida a otras vru;ables (no espuriedad).
En resumen, para que se pueda inferir una relacin causal entre dos varia-
bles, el experimentador tiene que manipular la variable independiente, es-
tablecer un orden temporal entre las variables y eliminar el efecto de las va-
riables extraas.
Cuadro 5.3. Planificacin de una investigacin experimental sobre
la reduccin de la ansiedad y el rendimiento en los exmenes
Un equipo de profesores de Psicologa de una universidad espaola, se pre-
gunt si el rendimiento de sus alumnos en los exmenes aumentada despus de en-
seiiarles a utili zar un programa de control de la ansiedad.
Los pasos para llevar a cabo la investigacin son los sigu.ientes:
l. Definicin del problema: Aumentar el rendimiento de los alumnos en los
exmenes si se les ensea a controlar su ansiedad?
153
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACiN EN PSICOLOGIA
Cuadro 5.3. (Continuacin)
154
2. Definicin de las variables:
Variable Independiente: Programa de control de la ansiedad.
Niveles de la VI o tratamientos: Con y sin programa de control de la ansiedad.
Grupo experimental: Con programa de control de la ansiedad.
Grupo control: Sin programa de control de la ansiedad.
Variable Dependien te: Rendimiento en los exmenes.
3. Fonnulacin de la hiptesis: Si enseamos a los alumnos a controlar la ano
siedad, obtendrn mejores notas en el examen.
4. Determinacin de la poblacin: Estudiantes de Psicologa.
5. Seleccin de la muestra y asignacin de los sujetos a los grupos: En la
Facultad donde se est haciendo el estudio y dentro de una clase de prcticas de
la asignatura Fundamentos de Investigacin se eligen 100 estudiantes de ambos
sexos y aleatoriamente se forman dos grupos de 50 participantes cada uno.
Posterionnente, tambin de fonna aleatoria se decide qu grupo de sujetos seria
el experimental y qu grupo sera el conrro!.
6. Establecimiento del procedimiento experimental: A los 50 sujetos del gruJXI
experimental se les ense una tcnica de control de la ansiedad y estuvieron en-
trenando durante un mes para aprender a utilizarla. Se les prohibi informara
los sujetos del grupo control de lo que estaban aprendiendo. Al grupo control
slo se le dio una serie de charlas. Una vez acabado el entrenamiento, se dijo a
los 100 participantes que 15 dias despus tendran un examen de lo explicado
hasta ese momento de la asignatura. A los sujetos del grupo experimental se les
pidi que utilizaran los conocimientos adquiridos sobre control de la ansiedad a
la hora de preparar y de realizar el examen y a los del grupo control no se les dijo
nada.
7. Recogida de datos: Todos los sujetos realizaron un examen de dicha asignatlffil.
8. Elaboracin y anlisis de los datos: Los dos grupos se analizan estadstica
mente para comprobar si son significativas sus diferencias y de esa forma con-
trastar la hiptesis.
9. Discusin y generalizacin de los resultados: Se contrastaron los resultados
de la investigacin con los de otros investigadores que haban estudiado el mis-
mo problema y se valoran las posibilidades de generalizacin de nuestros resul
tados a otras poblaciones semejantes a la muestra estudiada.
10. Elaboracin del informe: Comunicar los resulados de una investigacin es
fundamental dentro del quehacer cientfico. La forma de hacerlo es a travs de
un informe tal y como se ver en el Terna12.
MtTODO y DISEOS EXPERIMENTALES
Si nos fijamos en el ejemplo del Cuadro 5.3 vemos que se cumplen las carac-
teristicas fundamentales del mtodo experimental: manipulacin de la variable
independiente, utilizacin de dos tratamientos como mnimo, aleatorizacin y
control de variables extraas. Vamos a detenemos en cada una de eUas:
a} Manipulacin de la variable independiente: el tratamiento del gru-
po experimental consiste en el aprendizaje de una tcnica de control
de la ansiedad. El tratamiento del grupo control consiste en no ense-
arles dicha tcnica.
b} Dos tratamientos como mnimo: se ha utilizado en la investigacin
dos condiciones experimentales: una experimental (la tcnica de con-
trol de la ansiedad) y otra de control (las diferentes charlas).
c} A1eatorizacin: se han asignado aleatoriamente los sujetos a los grupos
y de esta misma forma se han asignado los tratamientos a los grupos.
d} Control de variables extraas: Mediante la aleatorizacin se han
controlado las variables extraas debidas a caracteristicas de los su-
jetos. Otro control realizado es la prohibicin de informar a los sujetos
del grupo control sobre lo que est aprendiendo el grupo experimen-
tal. Recordemos, que se trata de un experimento de campo ya que se
realiza en la Facultad de Psicologa, en el ambiente natural de los su-
jetos y no dentro de un laboratorio y las posibilidades de control en
este caso son menores.
5J. CLASIFICACIN DE LOS DISEOS EXPERIMENTALES
Existen diversos diseos experimentales. Si revisamos la bibliografa rela-
.ciolnadlacon el tema, nos encontramos con que la mayoria de los autores uti-
como criterio de categorizacin de estos diseos algunos de los aspectos
hemos tenido en cuenta a la hora de definir el mtodo experimental. Los
melosse clasifican en funcin del nmero y niveles de la variable indepen-
de la forma de asignar los sujetos a los grupos, del tipo de an.1isis es-
lIdlstico adecuado a cada diseo y del nmero de variables dependientes.
osotros hemos adoptado el criterio de dividir los diseos en dos grandes
dependiendo de que haya una o varias variables dependientes. A par-
de ahf vamos haciendo combinaciones con las diferentes posibilidades
permite el mtodo experimental .
155
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACiN EN PSICOLOGIA
Cuadro 5.4. Clasificacin de los diseos univariados
Intersujelo
l. UnifactoriaJ
Intrasujelo
<
Dosgrupos
Grupos alealOl;os
<
Multigrupo
Bloques al azar
Bloques ::e:::::::::: Cuadrado latino
Grupos apareados
_
-==========: Grupos a1ealodos lmersujeto _
Bloques
2. Factoriales Int rasujelo
Mixto
Segn el nmero de variables dependientes tendramos dos Tand ..
grupos de diseos: Univariados, aplicables a problemas donde slo se
una conducta del sujeto o variable dependiente y Multivariados, en los
se estudia ms de una variable dependiente. Dado que la complejidad de
tos ltimos excede el nivel de este libro, slo vamos a ocupamos de los
seas uni vanados.
Los diseos univariados, a su vez, pueden dividirse en funci n del
mero de variables independientes en Unifactoriales, donde rr,mpUJanl"!
una sola variable independiente y Factoriales, donde manipulamos
de una variable independi ente (Cuadro 5.4)
Si tenemos en cuenta el hecho de que los grupos estn formados por
rentes o por los mismos participantes, tendramos los diseos Inltersujeto!
Intrasujetos y Mixtos. A su vez los di seos Intersujetos podlian ser
Grupos Aleatorios, cuando la asignacin de los sujetos a las condiciones
pe;mentales se ha hecho de forma completamente aleatoria y de Bloques, si
ha utilizado alguna tcnica de bloqueo.
156
~ T O O O y DISE..'i:OS EXPER]Ma'TALES
A continuacin vamos a ver detenidamente los di seos mostrados en el
Cuadro 5.4. Empezat-emos con los diseos uni factoriales intersujetos, pos-
terionnente estudiaremos los diseos unifactoriales intrasujetos y tennina-
remos con los diseos factoriales. En ellos nos detendremos en las caracte-
Isticas, el procedimiento y haremos referencia al anlisis de datos.
5.4. CARACTERSTICAS DE LOS DISEOS UNIFACTORIALES
INTERSUJETOS
Los diseos unifactoriales intersujetos se caracterizan fundamentalmente
porque los grupos estn formados por diferentes sujetos y porque estudi an el
influjo de una sola variable independiente, sobre una variable dependiente en
dos o ms grupos equivalentes. En funcin de la tcnica que utilicemos
(aleatori zacin o bloqueo) para asignar los sujetos a los grupos tendremos
diseos de grupos aleatorios y diseos de bloques.
5.4.1. Diseos de grupos aleatorios
La lgica de los diseos de grupos aleatorios -y de cualquier diseo ex-
perimental- se basa en la equivalencia inicial de los grupos. Es decir, si los
grupos son iguales antes de aplicar el tra tamiento, las diferencias encontra-
das despus de aplicar el tratamiento se debern al efecto de ste. Para que
esto OCUlTa es necesario que los grupos se hayan formado aleatoriamente y
que de esta misma forma se hayan asignado los tratamientos a los grupos.
En este tipo de diseos se contrasta el efecto de una variable independiente
con dos (diseo de dos grupos aleatorios) o ms niveles (diseo multigru-
po) sobre una variable dependiente.
5.4.1.1. Diseo de dos grupos aleatorios
El diseo de dos grupos aleatorios consta de un grupo experimental al
que se le apli ca el tratamiento y un grupo control al que no se le aplica el tra-
tamiento o se le aplica un placebo (esto es muy frecuente en investigaciones
en Psicologa Clinica). Tambin se pueden utili zar dos valores de la variable
independiente diferentes de cero. En este caso, el diseo tendna dos grupos
t57
F UNDAMENTOS DE INVESTIGACiN EN PSICOlOC1A
experimentales. Dentro de este tipo de diseos veremos el diseo de dos
pos aleatorios con medida postratamiento y grupo control y el diseo de
grupos aleatorios con medidas pre y postr-atamiento.
5.4.1.1.1. Diseo de dos grupos alealOrios con medida poslratamiento
La representacin simblica de este diseo se muestra en la Tabla
donde A y B corresponde a la denominacin que se le da a cada grupo; X
el tr-atamiento: cuando existen varios tratamientos se indican con
(cada subndice coincide con la denominacin del grupo); O es la rm:uu,aUl
la variable dependiente y tambin se indica con un subndice el grupo
se ha tomado dicha medida.
Los pasos que tenemos que seguir par-a llevar a cabo este tipo de
son los siguientes:
Seleccionamos de la poblacin de inters una muestr-a de sujetos lo
Eicientemente grande para que pueda actuar el azar. Si adems la
leccin de la muestra se realiza de forma aleatoria, mejoran las
ciones para el anlisis estadstico de los datos y se aumenta la
externa del diseo.
Una vez que tenemos la muestra, aleatoriamente se asignan los
a los dos grupos o condiciones. Tambin aleatoriamente asignamo
valor de la variable independiente a cada uno de los grupos. f\plKlllOO
el tratamiento y tomamos la medida de la conducta de los sujetos
los dos grupos.
Comparamos los resultados de los dos grupos mediante la tcnica
anlisis de datos ms adecuada.
Tabla 5.1. Representacin simblica del diseo de dos grupos aleatorios
con medida postratamiento y grupo control
Gl"UpoS
De,nominacin Medida Tratamiento Medida
de los grupos pretratamiento experimental
Experimental A X
O.
Control B
O.
\58
M t TODO y D1sE$:os EXPERIM.E..'lTALES
Por ltimo, extraemos las conclusiones pertinentes, generali zamos los
resultados y redactamos el infonne de investigacin, segn las nomlas
vigentes.
La principal ventaja de este diseo es que la asignacin aleatoria de los
sujetos a los grupos garanti za la igualdad de los grupos antes de aplicar el
tratamiento. Otra ventaja es el control que ejerce sobre las amenazas a la va-
lidez interna de la historia y la maduracin, debido a que transcurre muy
poco tiempo entre la aplicacin del tratamiento y la medicin de la conduc-
ta del sujeto.
Entre las posibles amenazas a la validez interna que pueden afectar a
este diseo se encuentra la instrumentacin y la seleccin diferencial, si la
muestra de sujetos es peque.a o si no se ha realizado correctamente la asig-
nacin aleatoria de los suj etos a los gnlpOS.
En cuanto a las amenazas a la validez externa, pueden aparecer los
efectos de interaccin de los sesgos de seleccin y el tratamiento si las
muestras no se han seleccionado a1eatotiamente y por ello no son represen-
tativas de la poblacin, impidindose la generali zacin de los resultados a
ella. Otra posible amenaza puede ser los efectos reactivos de los disposi-
tivos experimentales debidos a la artificialidad de la situacin experimen-
ta! (Garca Jimnez, 1995) .
A la hora de elegir la prueba estadstica ms adecuada para analizar los
datos de cualquier diseo, tenemos que tener en cuenta adems del tipo de
diseo y del nivel de medida de la variable dependi ente, los requisitos y
tricciones de cada prueba paramttica o no paramttica (estas pruebas se
estudiaran en la asignatw'a de Diseos de Investigacin).
La tcnica de anlisis de datos ms adecuada para el diseo de dos gru-
pos aleatorios es una diferencia de medidas de grupos independientes. As,
por ejemplo, si las observaciones son independientes, si las distJ;buciones se
distribuyen normalmente en las poblaciones y las vatianzas son homogne-
as se puede utilizar W1a tcnica paramtrica y si no, se utili zar la tcnica no
mtrica altemativa.
t 59
FUNDAMENlOS DE INVESTIGACiN EN PSI COLOGIA
5.4.1.1.2. Diseo de dos grupos alea/arios con medidas pre y postra/aml/mlO,
Este diseo tiene bsicamente las mismas caractersticas que el
anterior excepto en que se toman dos medidas en cada grupo de sujetos,
antes y otra despus de la apli cacin del tratamiento.
En un experimento, cuando la muestra es muy heterognea y/o el
ro de sujetos es muy pequeo, aunque hayamos asignado aleatoriamente
sujetos a los gntpOS, nos puede quedar la duda de si esos dos grupos son
a1mente equivalentes antes de aplicar el tratamiento o si el azar nos ha
gado una mala pasada y los grupos no son homogneos. Cuando esto
o simplemente cuando nos interesa comprobar que los grupos son
mente equivalentes en la variable de inters, es conveniente una vez
dos los grupos tomar una medida de la variable dependiente o de una
riable muy relacionada con e lla antes de administrar las condi
experimentales o tratamientos. A esta medida se le llama medida nroamtla
miento. Sin embargo, siempre que se garantice la equivalencia inicial de
grupos, es mejor utilizar un diseo slo con medida postratarniento ya que
tomar una medida pretratamiento se puede producir una
de los sujetos a la medida pre y distorsionar los resultados. En la Tabla
vemos la representacin simblica de este diseo cuando se utilizan
niveles diferentes de la variable independiente distintos de cero y por
tanto consta de dos grupos experimentales. Igual que en el diseo allllenu
tambin puede haber un grupo experimental y otro control.
Los pasos que se siguen en este diseo son los mismos que en el
excepto en que cuando los grupos ya estn formados, tomamos una
de la vatiable dependiente o de otra variable muy relacionada con eUa a
dos grupos de sujetos y comprobamos, mediante el estadstico apropiado,
existen diferencias en las medidas pretratamiento de los dos grupos. En
Tabla 5.2. Representacin simblica del diseo de dos grupos aleatorios
con medidas pre y postratamiento y dos grupos experimentales
Grupos
Denominacin Medida Tratamiento Medida
de los grupos pretratamiento experimental
---r----
Experimental A
0'1
X.
O.,
Experimental B
0.
1
X.
O.,
160
y DISE...'iOS EXPERiMENTALES
Cuadro 5.5. Ejemplo de diseo de dos grupos aleatorios con medidas
pre y postratamiento y dos grupos experimentales
Un grupo de profesores de la asignatura de Psicopatologa quiere cambiar el
tipo de hoja de respuesta de los exmenes tipo test para poder con"egirlos mediante
leclora ptica. Ante la duda de que la hoja de respuesta pueda influir en el I"endj-
miento de los alumnos en el examen, deciden comprobarlo empricamente. Para eUo,
seleccionaron 60 estudiantes matriculados en dicha asignatura y aleatOl;arnente
los asignaron a dos grupos. Para ver si los estudiantes de ambos grupos tenian el
mismo njvel de conocimientos en la asignatura a evaluar decidieron, una vez for-
mados los grupos, hacerles un examen de di cha materia.
Una vez comprobada la equivalencia de los grupos en cuanto a sus conocimien-
tos previos de la asignatura decidieron, echando una moneda al aire, qu grupo de
sujetos hara el examen con una hoja de respuesta de correccin manual (Grupo A)
y qu grupo lo hara con una hoja de respuesta de correccin con lectora ptica
(Grupo B). Al da siguiente, los dos grupos de sujetos en la misma aula y con el mis-
mo profesor realizaron el examen de Psicopatologa, utili7..ando para ello una forma
paralela al examen que se haba utilizado en la medida pre.
Los resultados indicaron que el tipo de hoja de respuesta no influfa en la califi-
cacin obtenida en el examen, a pesar de que los estudjantes del grupo que contest
en hoja de respuesta de cOITeccin con lectora ptica se quejaron del tiempo que per-
dian en rellenarla y de la insegw;clad que les produca el miedo a equivocarse.
de que no haya diferencias se contina con el diseo y si las hay pode-
tcnica de bloqueo para asignar los sujetos a los grupos (la ve-
en el apartado 5.4.2) o determinadas tcnicas estadisticas como el
de covarianza (ANCOVA) para controlar el efecto de esa variable
(Garca Jimnez, 1995).
el ejemplo del Cuadro 5.5 el equipo de profesores ha querido asegu-
de que los grupos eran equivalentes en una variable relacionada con el
los exmenes (nivel de conocimientos) mediante la medida
llralanlielnto. Esta medida ha podido sensibili zar a los sujetos, ya que
reali zado dos exmenes de la misma materia en muy poco tiempo. La
pre les ha podido selvir para aprender, reducir la ansiedad ante la si-
de examen, sentirse motivados o no al comprobar su nivel de cono-
IieIIltose incluso hacer que algunos sujetos estudien para hacer mejor el
16 1
F UNDAMENTOS DE I /IlVESTIGACIN EN PSICOLOCIA
examen del dia siguiente, etc. Se podra haber evitado esta amenaza si en
gar del nivel de conocimientos hubiramos elegido para, probar la
lencia de los grupos, otra variable muy relacionada con la variable
diente (rendimiento en un examen de Psicopatologa) como podra ser
cociente intelectual.
Entre las ventajas de este diseo podemos destacar que gracias a la
dida pretratamiento podemos estudiar si los dos grupos de sujetos son
valen tes; y, en este diseo, se pueden controlar casi todas las amenazas a
validez interna. La historia y la maduracin pueden no aparecer si
cwre poco tiempo entre la medida pre y post y en el caso de que OCLm;,,, ..
lo haran y actuaran de la misma forma en los dos grupos. Tambin
pueden controlar estas amenazas tomando simultneamente a los dos
pos las medidas pre y postratamiento.
Un problema que suele darse cuando se toman a la vez en los dos
las medidas pre y post es que, si los instrumentos de medida y el
mentador son diferentes en cada grupo se pueden dar las amenazas a la
lidez interna de efecto del experimentador y la instrumentacin.
La seleccin diferencial es casi imposible que se d, ya que adf:ms e
asignar aleatoriamente los sujetos a los grupos podemos comprobar
diante la medida pre que ambos son equivalentes. La mortalidad
mental se puede controlar buscando y eliminando en un grupo el
equivalente, mediante la medida pretratamiento, al sujeto que ha
nado el otro grupo. Por ejemplo, si en el grupo experimental abandona
tudio, despus de haberle tomado la medida pre, un sujeto que tiene un 7,
busca en el otro grupo al sujeto que tiene tambin un 7 y no se le llama
aplicarle el tratamiento o no se tienen en cuenta sus datos en el a n i i l i s i ~
tadistico.
Una de las amenazas ms tpicas de este diseo es la sensibilizacin a
medida pre, que consiste en que los sujetos pueden familiarizarse con
tipo de tareas, adivinar los objetivos de la investigacin, conocer las ,
tativas del investigador etc. , influyendo en sus respuestas y por lo tanlo
los resultados del expermento; y, la regresin estadistica cuando las
tuaciones en la medida pre son muy extremas; aunque, al ser los dos
equivalentes existe la misma probabilidad de que influyan estas amenazas
la variable dependiente de los dos grupos (Campbell y Stanley, 1966).
162
y DISEflOS EXPERIMENTALES
En cuanto a los factores que atentan a la validez externa, ya Solomon
en 1949 consideraba el pel igro que constituye la interaccin entre la me-
dida pre y el tratamiento. Esta interaccin se da cuando el efecto que pro-
duce el tratamiento depende de la sensibilizacin que produzca el pretest en
los ujetos (Martnez Hemndez, 1994). La interaccin entre la seleccin
yel tratamiento puede darse en la medida en que la muestra sea o no re-
presentativa de la poblacin a la que se pretende generalizar los resul tados
obtenidos. La artificialidad de la situacin experimental y el hecho de que
sujeto sabe que est participando en un experimento pueden influir en las
de generalizacin.
A la hora de analizar los datos correspondientes a este diseo hacemos
siguientes comparaciones: 1) para comprobar la equivalencia de los
comparamos las dos medidas pretratamiento, es decir, 0 A' con 0
8
,;
para ver la influencia de los tratamientos dentro de cada grupo, com-
ararnos 0A' con O., y 0
8
, con OS2 Y 3) para contrastar la hiptesis, hay
comparar las medidas postratarniento, es decir, O., y 0
82
, de los dos
En el primer y tercer caso se puede utilizar un estadstico de con-
ISttpaJ'anztl1cO para diferencia de medias para dos gnlpOS independientes y,
se cumplen los supuestos necesarios, la tcni ca equivalente no para-
En el segundo caso, dado que las comparaciones son intragrupo
IIl11lisnnos sujetos nos dan dos medidas de la misma variable dependjen-
utilizar un estadstico para la diferencia de medias para dos gmpos re-
ImrIIdos (o su equivalente no paramtrico, si no se cumplen los supues-
En la Tabla 5.3 pueden verse las comparaciones a realizar, donde las
horizontales indican contrastes intragrupos y las flechas verticales
intergrupos.
Tabla 5.3. Representacin de las comparaciones
intra e intergrupos a realizar
Medida
pretratamiento
Medida
postratamiento
163
FUJI.'DAMENTOS DE INVESTIGACi N E.,'I PSICOLOCA
5.4.1.2. Diseo multigrupo
El diseo multigrupo utiliza tres o ms valores de la variable'
diente y al igual que en el diseo de dos grupos, la asignacin de los
a los grupos o condiciones se hace de forma aleatoria.
Este diseo nos da informacin sobre el tipo de relacin que existe
las dos variables (lineal , curvilinea, etc.). De los diferentes grupos que
este diseo pueden ser todos experimentales o designar uno, de forma
toria, como grupo control (a este grupo no se le administrar t""t.,mil,ntn
se le dar un placebo). Este tipo de diseo puede tener medidas s6lo
tratamiento o medidas pre y postratamiento. Puede verse en la Tabla 5.4
representacin simblica del diseo multigrupo slo con medida
miento y con un grupo control con placebo, donde ZD significa que se
un placebo al grupo D.
El proceso para la realizacin de estos diseos es semejante al de
seas anteriores. Es en el anlisis de datos donde se encontrarn di
ms sustantivas, por el nmero de grupos, y por tanto, de medidas a
parar (Cuadro 5.6).
Aunque los factores que amenazan tanto a la validez interna como
externa son bsicamente los mismos que los correspondientes a los
de dos grupos; el diseo multigrupo mejora respecto a los anteriores al
lizar ms valores de la variable independiente y saber qu tipo de
existe entre la variable independiente y la dependiente.
Para el anlisis de datos en el caso del diseo multigrupo slo con
didas postratamiento podemos utilizar (si los datos cumplen los S U p U f ~ t
Tabla 5.4. Representacin simblica del diseo multigrupo slo con medida
postratamiento y grupo control con placebo
Grupos
Denominacin Medida
Tratamiento
de los grupos pretratamiento
Experimental A X, O,
Expedmental
B X
B
O,
Experimental
C
Xc
Oc
Control por placebo
D
Zo
0
0
1 1
164
M ~ T O O y DISEOS EXPERIMENTALES
Cuadro 5.6. Ejemplo de diseo multigrupo
Un grupo de investigadores desea comprobar si la ingestin de nicotina aumenta
el rendimiento en tareas de atencin sostenida. Para ello, seleccionan una muestra
de sujetos no fumadores con visin normal o visin corregida normal , con edades en-
tre 19 Y 21 aos y aleatoriamente se asignaron a las 4 condiciones experimentales.
Asilos del Grupo A reciben 1 rng de nicotina, los del B: 3 rng, los del C: 4 rng y los del
o: O mg. Antes de realizar la tarea atencional, todos los sujetos tomaron chicles con
la dosis cOITespondiente de nicotina, salvo el ltimo grupo. que aunque el chicle sa-
ba a nicotina no la contena. Con estas dosis se quiere estudiar no s610 si la nkotina
aumenta el rendimiento atencional, sino el tipo de relacin que existe entre los dis-
tintos niveles de nicotina y el rendimiento. A los sujetos no se les inform de la can-
tidad de nicotina que ingeran hasta final izar el experimento y ste se lJev a cabo in-
di vidualmente en una cmara insonorizada donde todos los sujetos reciban las
mismas instrucciones por escrito. La tarea de los sujetos consista en realizar un test
de atencin. El rendimiento se midi a nivel de intelvalo mediante las calificaciones
en el test, que podan ir de O a 32. Los resultados mostraron diferencias significativas
entre los cuatro grupos. El rendimiento de los sujetos en tareas de atencin mante-
nida aumentaba a medida que el nivel de nicotina era mayor, excepto en el grupo
que haba Ingerido 4 mg que tuvo un rendimiento mucho menor que los que haban
ingerido I y 3 mg y superior al grupo que no haba ingerido nicotina.
cesari()s), un anlisis de varianza (ANOVA) unifaclorial de medidas inde-
lIIIumles, para ver si hay diferencias entre dichas medidas. Se utiliza esta
cuando es necesatio comparar ms de dos grupos. En el caso del di-
mul tigmpo con medidas pre y postratamiento tambin se puede utilizar
lanlisis de covarianza (ANCOVA) usando la medida pretratamiento como
covariada (o covatiante).
Diseos de bloques
Cuando en un experimento, las puntuaciones de la medida pretrata-
nos indican que los grupos no son homogneos o cuando sospecha-
que la alealorizacin es un procedimiento de control insuficiente y no
la equivalencia de los grupos debido, entre otros factores, a la hete-
gen':10aIO de la poblacin o a que la muestra es pequea; o, cuando cree-
165
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACiN EN PSICOl OClA
mos que existe una variable extraa que puede estar influyendo sobre la con
ducta objeto de estudio (variable dependiente), es preferible usar, para asigo
nar los sujetos a los grupos, en lugar de la tcnica de aleatorizacin simple,
la tcnica de bloques homogneos o tcnica de bloques. Esta tcnica tiene la
funcin ltima de obtener grupos equivalentes.
La tcnica de bloqueo se puede utilizar tanto en diseos unifactoriales
como en diseos factoriales y consiste en agnlpar a los sujetos en subgrupos
o bloques en funcin de la puntuacin obtenida en una posible variable
traa, muy relacionada con la variable dependiente, o en la misma vaIiable
l
dependiente. Es decir, los sujetos de Lm subgrupo o bloque son todos simio
lares entre s y diferentes a los sujetos de otro bloque. Cada bloque o
grupo debe tener una cantidad de sujetos igual o mltiplo del nmero
condiciones experimentales o tratamientos, con el fin de que su pn!selncia
sea la misma en cada condicin experimental y es aconsejable, aunque
imprescindible, que todos los bloques tengan el mismo nmero de sujetos.
Una vez formados los subgrupos o bloques, aleatoriamente se asigna
mismo nmero de sujetos de cada bloque a los diferentes grupos o
ciones. Al asignar aleatoriamente los sujetos de cada bloque a los grupos,
influjo de las posibles vatiables extraas de sujeto que no se han tenido
cuenta en la formacin de los subgrupos o bloques, es el mismo en todas
condiciones experimentales y por lo tanto no contaminan los resultados.
esta tcnica se controla la varianza sistemtica secundaria y se reduce la
tianza errOr. Es decir, se disminuye la varianza inter e intragrupo antes
aplicar el tratamiento y por lo tanto la diferencia hallada entre los
despus de aplicar el tratamiento se deber al efecto de ste, siempre que
haya utilizado el control adecuado en el resto de variables extraas.
A la variable que se utiliza para formar los bloques se le llama vruiabl
de bloqueo (VB) y es imprescindible que tenga una alta correlaccin
variable dependiente. Es ms, en algunas ocasiones la medida inicial
variable dependiente puede 'ser el mejor criterio para formar los
bloques. Para formar los subgrupos podemos utilizar informacin que
gamos de los participantes o tomar medidas previas de la variable de
queo. Para ver si existe correlacin entre esta variable y la
pueden consultar estudios previos en los que ambas variables se hayan
lacio nado o hacer un estudio piloto en el que se tomen medidas de las
variables y se calcule la correlacin entre ellas (McGuigan, 1966).
166
M t TODO y DI SEOS EXPERIMENTALES
Tabla 5.5. Representacin simbli ca del diseo unifactoriaJ de bloques
aleatorios con tres grupos, dos experimentales y uno de control
Denominacin Medida Tratamiento Medida
Grupos
de los grupos pretratamiento experimental postratamiento
Expelimental A
X. O.
Experimental
B
X. O.
Control
e
Oc
--

La variable de bloqueo se diferencia de la medida pretra tamiento estu-
diada anteriormente en que se mide antes de la formacin de los grupos y
tiene como objetivo poder asegurar la equivalencia de stos. Sin embargo, la
medida pretratamiento se toma a los sujetos cuando los grupos ya estn for-
mados y su finalidad es comprobar que son equivalentes.
Los diseos de bloques aleatorios slo utili zan una variable de bloqueo y
una o ms variables independientes. El nmero de grupos puede ser dos o
ms de dos. En la Tabla 5.5 puede verse la representacin simblica de uno
de estos diseos.
Cuando utilizamos dos variables de bloqueo, el diseo se denomina de
Cuadrado Latino (se caracte,-iza porque el nmero de bloques en cada varia-
ble de bloqueo tiene que ser igual que e! nmero de condiciones experimenta-
les). Mientras que si son dos o tres las vruiables de bloqueo se conoce como de
Cuadrado Grecolatino (e! nmero de variables entre bloqueadas e indepen-
dientes tiene que ser cuatro y el nmero de niveles en todas las vruiables tiene
que ser el mismo. Por ejemplo, si el diseo tiene dos variables independientes,
tiene que tener dos variables de bloqueo y si el diseo tiene una variable inde-
pendiente tiene que tener 3 variables de bloqueo). Es decir, estos diseos pue-
den utilizar una variable independiente (diseos unifactoriales) o ms de una
variable independiente (diseos factoriales) y dos o ms grupos de sujetos, sien-
do todos los grupos experimentales o uno de ell os controlo control por place-
bo. Debido a que la complejidad de estos diseos excede a los objetivos de este
libro slo vamos a profundizar en e! diseo de bloques aleatorios. El lector que
quiera ampliar sus conocimientos sobre los dems tipos de diseos, puede
consultar a Martnez Hemndez (1994) y Garca Jimnez (1995, 2000).
Los diseos de bloques aleatorios pueden ser completos o incompletos.
En el primer caso cada bloque constituye una rplica exacta del expe,imento,
167
FUNDAMENTOS DE INVESTlGACIN EN PSICOlOCIA
ya que dentro de cada bloque se aplican todos los niveles de la variable
dependiente. En el segundo caso, diseo de bloques incompletos, se
can slo algunas condiciones dentro de cada bloque, en lugar de todos
tratamientos, si contamos con un nmero elevado de tratamientos y un
mero reducido de sujetos dentro de cada bloque.
Un caso especial del diseo de bloques aleatorios es el diseo de
apareados o equiparados. Este tipo de diseo se caracteriza porque los
jetos tienen que ser idnticos (en el anterior bastaba con que los sujetos
ran similares) dentro de cada subgrupo o bloque, en la variable de UIU4UClJ
que se llamara, en este caso, variable de apareo o variable equi>arada
Un ejemplo extremo de un diseo perfecto de gmpos apareados es
utilizamos pares de gemelos que se han criado juntos y asignamos un
a cada condicin experimental.
Los pasos concretos que tenemos que seguir cuando utilizamos un
o de bloques al azar, una vez elegida la muestra de la poblacin de .
y conocida la variable extraa relacionada con la dependiente, son los
gujentes:
Medimos la variable de bloqueo en todos los sujetos de la muestra y
cidimos, en funcin de la variabilidad de las puntuaciones y del
blema que estemos investigando, el nmero de subgrupos que vamos
(armar. Cuanto mayor es la variabilidad de las puntuaciones mayor
ne que ser el nmero de subgmpos.
Una vez formados los bloques, asignamos aleatOliamente a cada
experimental, el mismo nmero de sujetos de cada bloque,
dose los sujetos restantes de forma aleatoria. As, por ejemplo, si el
sea tiene dos grupos, se asigna el 50% de sujetos de cada bloque
cada uno de los grupos. Si el diseo consta de cuatro grupos, aSIgna
mas el 25% de sujetos de cada bloque a cada uno de los grupos o
tamientos.
En el Cuadro 5.7 se muestra un estudio donde se utiliza el diseo de
ques y en la Tabla 5.6 vemos que de los 22 sujetos slo se han selec(:iorlado
18 (el resto no encajaba en ningn bloque). A tres sujetos de cada bloque
le administra el mismo tratamiento, de tal forma que a los sujetos de
subgrupo se le aplican los dos tratamientos, siendo cada subgmpo o
una rplica del experimento (diseo de bloques aleatorios completo).
168
y DISEiilOS EXPERJMENTALES
Cuadro 5.7. Eficacia de dos mtodos de enseanza en el aprendizaje
del idioma alemn
Supongamos que en la Escuela Oficial de Idiomas se quiere comprobar la eFi-
cacia de dos mlodos de enseanza (A y B) para el aprendizaje del idioma alemn.
Para ello se eJjgen 22 alumnos de alemn de)C'r curso y como se piensa que las dife-
:ftDdasindividuales en el nivel de conoci mi erHos de este id.ioma pueden inHuir en los
Ltsodta,ios, se aplica a Lodos los alumnos seleccionados una prueba de conoci mi en-
previos. cuya finalidad bsica consiste en rormar bloques de sujetos que punten
mnna similar en la prueba. De esta forma se configuran tres subgrupos, de seis
cada uno, en funcin de que el nivel de conocimientos sea alto, medio o bajo .
.. ,cuatrosujelos restantes se eliminan al no encajar sus puntuaciones en ninguno
Poslcrionnente, de fOlma aleatoria se asignan Lres sujetos de cada subgru-
... ""u,agrupo experimental y tambin aleatori amente se asigna un mtodo de en-
a cada grupo.
Tras ll evar a cabo el experi mento durante un curso acadmico, se aplica la mis-
prueba a lodos los sujetos del experimento, para conocer los Iesultados acad-
alcanzados en el dominio del idioma alemn por los dos mtodos de ense-
encontrndose que los alumnos que estudiaron con el mtodo A obtuvieron
ljaoll5 result"dclSque los que estudiaron con el mtodo B.
(mtodo de enseanza A y B) se aplk a nueve sujetos, de los
tenan un nivel alto de conocimientos previos de alemn, tres un
y tres un nivel bajo.
lIIIII:aja plincipal de la tcnica de bloqueo respecto a la tcnica de alea-
que los grupos experimentales son inicialmente ms homogneos
si se hubieran fonnado al azar, siendo por tanto la validez interna
los diseos de bloques que en los diseos de grupos aleatorios.
principal de los diseos de bloques es, adems del
coste que supone la utilizacin de este diseo, la posible
de su validez externa debido a la cantidad de sujetos que hay
por no encajar dentro de ningn bloque y a la posible sensibi-
sujetos a la medida previa de la variable dependjente cuando se
variable de bloqueo.
a los anlisis de datos de estos diseos, se nos plantean dos
En primer lugar, podemos considerar un diseo de bloques
169
FUNDAMENTOS DE lNVESTIGACION EN PSICOLOGfA
Tabla 5.6. Datos de los 18 sujelos seleccionados
Subgrupos
Sujetos Puntuaciones TrataIniento
o bloques
Nivel alto 1 8 A
(7-8) 3 7 B
4 7 B
7 8 A
10 8 A
12 8 B
Nivel medio 2
t
5
t
B
(5-6) 9 5 A
1 1 6 A
13 5 B
l
15 5 B
18 6 A
t
Nivel bajo 5 4 A
(3-4) 6 3 B
8 3 A
14 4 B
16 4 A
17 3 B
sencillamente como un ctiseo de grupos independientes, en los que la
torizacin se aplica de acuerdo con ciertas restricciones (la orlgalliz.aci,nd
bloques) con el fin de aumentar las garantas de equivalencia inicial
grupos. Podemos estimar, por tanto, la aplicacin de la estrategia de
como una tcnica de control previo y proceder al anlisis de los datos
ctiseos de grupos aleatorios con bloques, con las mismas tcnicas que
los grupos aleatorios independientes.
Sin embargo, tenemOS tambin la opcin de incorporar la variable de
queo al anlisis de los datos como variable de estudio, utilizando tc:ni<:a5c
dos variables, por ejemplo un ANOVA de dos factores en un
milar al que trataremos en el estuctio del diseo factorial. Incluso po<leIm
utilizar los datos proporcionados por la variable de bloqueo como fonna
disminuir la valianza error en el anlisis de los datos de la variable
diente, utilizando un anlisis de covarianza (ANCOVA).
170
M ItrODO y DISE..'l OS EXPERIMENTALES
caso de los grupos apareados podramos utilizar para analizar los
prueba de muestras relacionadas para mtrica o no paramtrica.
SDos UNIFACTORIALES INTRASUJETOS
que en los diseos intersujtos cada grupo de participantes
una condicin experimental diferente y se comparan sus resultados;
seiios intrasujetos, tambin llamados diseos de medidas repe-
los sujetos de la muestra pasan por todas las condiciones expe-
Cada sujeto proporciona ms de una medida de la misma varia-
IlcUente. La efectividad del tratamiento se comprobar comparando
medidas de la valiable dependiente en cada una de las conclicio-
caso, de cada sujeto en cada condicin o algn ndice que resu-
las puntuaciones de un sujeto en cada condicin experimental
la media de todas las medidas de un sujeto en la condicin A,
se ha presentado varias veces a dicho sujeto).
todas las condiciones experimentales se aplican secuencialmen-
grupo de sujetos, el orden o posicin de cada tmtamiento en
puede altemr los resultados, ya que el segundo tmtamiento
IJ" afectaclo por el primero, el tercer tratamiento por el primero y el
Es decir, en la respuesta del sujeto puede influir el orden en el
presentado los diferentes niveles de la variable indepencliente.
del orden de la presentacin de los tratamientos sobre la res-
sujeto se denomina efecto de orden o error progresivo y efectos
o de arrastre (ver Temas 3 y 4) y constituye una amenaza a la
del experimento, que se puede controlar con la tcnica de
a:eo. En el Cuadro 5.8. se puede ver un ejemplo de este tipo de
que tenemos que seguir en un diseo intrasujeto son similares
intersujeto, excepto en el hecho de que tenemos que poner
a la hora de controlar el efecto de orden utilizando la tc-
Imbalan4:eo (tratada en detalle en el Tema 3).
ftDtaj as principales de este diseo se encuentra la de tener un
mayor que cuando se utilizan distintos sujetos, debido a que
se pasan a los mismos sujetos. En un diseo intrasu-
171
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACiN EN PSICOLOGIA
Cuadro 5.8. Efecto afrodisiaco del color rojo
En una universidad espaola, un grupo de psiclogos ha realizado una in-
vestigacin para ver si el color rojo despierta la pasin sexual en los hombres. Estos
psiclogos piensan que el efecto afTodisaco del rojo no solo es producto de un con
dicionamiento social , sino que tiene races biolgicas ms profundas. En los prima-
tes machos no humanos, ya se ha demostrado que el rojo es un color que forma par.
te de la comunicacin sexual.
Para contrastar sus hiptesis realizaron un experi.menlo eligiendo al azar
venes de entre 20 y 25 aos, varones de diferentes razas, todos ellos universitarios.
tarea experimentaJ consisti en ensear 8 fOlografias con mujeres, con un fsico
sirnHar, vestidas de djferentes colores. Los sujetos tenan que puntuar en una
de O aJ 10 segn su grado de preferencia a la hora de tener una cita con ellas
O significaba la mnima preferencia y 10 la mxima). Para que el orden de "",,..n".
cin de las [otogranas no influyera en los resultados se utili z la tcnica de
baJanceo intrasujeto. Es decir, se pl-esentan)11 a cada uno de los sujetos las
fas en un determinado orden en pl"imer lugar y en el orden inverso en se&1,ndd
lugar. Luego se obtuvo la media de las preferencias en las dos ocasiones para
sujelO.
Para anaJi7..ar los resultados se utiliz el anlisis de varianza de un factor con me-
didas repetidas. Los resultados mostraron que cuando existan imgenes con ves
tido rojo, stas tenan un mayor grado de preferencia que las de olros colores.
jeto no existe la necesidad de balancear o equiparar los participantes con
pecto a atributos determinados. Aumentan la potencia estadstica (aumen
la probabilidad de rechazar la hiptesis nula cuando es falsa). nermi"
trabajar con muestras ms pequeas que las necesarias en los diseos
tersujetos para conseguir el mismo nmero de obsenraciones y reducen
costes y el tiempo del experimento. El mayor inconveniente de estos
es el posible efecto del orden de aplicacin de los tratamientos y la
dad experimental.
Para analizar los datos de este tipo de diseo se puede utilizar la
Student para medidas relacionadas (si comparamos dos medias) o un
de un factor de medidas repetidas . dependiendo de que la variable
diente tenga dos o ms valores; o sus equivalentes no paramtricos. si
cumplen los supuestos de las pruebas para mtricas.
172
Mt:.TODO y DISElQOS EXPERIMENTALES
5.6. DISEO FACTORIAL
En el diseo factorial se estudia la influencia simultnea de dos o ms va-
riables independientes sobre una, o ms de una, variable dependiente. A las
variables independientes se les suelen denominar factores. En el Cuadro
5.9 se muestran los critelios que se pueden utilizar para elegir los valores de
cada variable independiente. Cada factor puede tener dos o ms valores o ni-
veles y cada tratamiento o condicin experimental consiste en la combin.a-
cin de los respectivos valores de un factor con los del otro (u otros factores).
Al analizar simultneamente dos o ms variables independientes en un solo
experimento, se puede estudiar el efecto de cada factor por separado, como
si se tratase de un diseo con una sola variable independiente y tambin se
puede estudiar el efecto de la combinacin de los niveles de los diferentes
factores sobre la variable dependiente. El experimento factorial ms sencillo
consta de dos factores con dos niveles cada uno.
Cuando un diseo factorial tiene dos factores se denomina diseo fac-
torial A x B, donde A es el nmero de niveles de un factor y B es el nmero
de niveles del otro factor. Por ejemplo, el diseo factorial 2 x 3 tendra 2 va-
riables independientes o factores: la primera variable independiente ten-
dra dos valores o niveles y la segunda tres. Por ejemplo, si en un estudio
queremos ver cmo influye el tipo de escenario y la ansiedad de los partici-
pantes al dar una conferencia, tendremos dos variables independientes, es-
Cuadro 5.9. Criterios para seleccionar los niveles de cada factor
Los vaJores o ni veles de cada factor se pueden seleccionar de forma aJeato-
ria, utilizando para elegir los valores del factor algn procedimiento aleatorio; o de
fonna sistemtica, ya sea eligiendo todos los valOl'"es de ese factor (como por ejem
plo, cuando utilizamos la variable sexo) o eligindolos en funcin del crite-jo del in
vestigador (cuando elegimos los valores extremos de la v3t;able o los que se utilizan
con mayor frecuencia en otros estudios). Segn se utilice una fOlma u otra o las dos
tendremos un diseo factorial de modelo aleatorio, un diseo factorial de mo
deJo fijo o un diseo factorial de modelo mixto respectivamente. Esta clasifica
cin hay que tenerla en cuenta a la hora de analizar los datos (Garca Jimnez,
2002).
173
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACI N EN PSICOLOGIA
cenario y ansiedad. La variable escenario puede tener dos valores,
rencia virtual y conferencia con oyentes presenciales. La variable
puede tener tres valores, alta, media y baja. El nmero de
igual al producto de los niveles de los factores. En nuestro caso serian 6
tamientos O condiciones experimentales. Si el diseo tuviera tres
denominarla diseo factorial A x B x C. Por ejemplo, un diseo
x 5 x 2 tendria tres variables independientes o factores: la primera
niveles, la segunda 5 y la tercera 2. El nmero de tratamientos o rnn,!;,;,
experimentales serla 40. Como se deduce de los ejemplos antetiores, a
dida que aumenta el nmero de factores y el nmero de niveles de
tor, aumenta el nmero de tratamientos y la dificultad para real izar,
trolar e interpretar el experimento.
En el Tabla 5.7 vamos a representar simblicamente un diseo
AxB (2x3), donde A tiene dos valores (al ya, ) Y B tiene tres valores
b
3
) . Este tipo de diseo se suele representar en una tabla de doble
donde todos los niveles del factor de las filas se combinan con todos
veles del factor de las columnas. Cada celda representa una condicin
rimental o tratamiento. Para asignar los sujetos a cada celda o trEltarnienu
utiliza la tcnica de asignacin aleatoria o la tcnica de bloqueo. Los
factoriales pueden ser intersujetos (los tratamientos se aplican a
sujetos), intrasujetos (los tratamientos se aplican a los mismos
mixtos (algunos tratamientos se aplican a todos los sujetos, mientras I
otros tratamientos se aplican a diferentes sujetos (un diseo factotial
con dos factores tendra un factor intrasujeto y otro intersujeto).
La principal ventaja de un diseo factorial es que permite estudiar
principales, efectos de interaccin, efectos diferenciales y efectos
este texto slo nos vamos a detener en el efecto principal, en el
en el de interaccin.
Tabla 5.7. Representacin simblica del diseo factonal A x B
BI
B, B,
al
a,
174
MTODO y I S E ~ O S EXPERIMENTALES
Se entiende por efecto principal la influencia de cada variable indepen-
diente, tomada separadamente, sobre la dependiente. Es decir, es el efecto de
la variacin de la medida de la variable dependiente causado por cada va-
riable independiente. Este efecto se indica mediante una expresin que hace
alusin directa al factor cuyo efecto principal se considera. Por ejemplo, en
un diseo AxB tenruiamos el efecto principal de A y el efecto principal de B.
Existen tantos efectos principales como variables independientes haya en la
investigacin.
El efecto diferencial se detecta mediante el estudio del efecto principal,
comparando dos diferentes niveles de un mismo factor. Una vez que un
efecto principal es significativo conviene realizar las comparaciones entre sus
niveles (si son ms de dos) para determinar dnde (entre qu niveles) se dan
las diferencias que refleja el efecto principal. Cuando la variable indepen-
diente slo tiene dos niveles no procede buscar diferencias entre los dos, ya
que si existen efectos principales, la diferencia slo puede ser entre ellos.
El efecto de interaccin aparece cuando la influencia de una variable
independiente sobre la dependiente vara en funcin de los valores que toma
la otra u otras variables independientes. Se representa mediante la expresin
efecto de interaccin seguida de la representacin multiplicativa de las va-
riables que intervienen en la investigacin. Por ejemplo, en un diseo AxB
slo tendramos el efecto de interaccin AxB. Sin embargo, en un diseo
AxBxC tendramos el efecto de interaccin AxB, el efecto de interaccin
AltC, el efecto de interaccin BxC y el efecto de interaccin AxBxC. A medida
que aumenta el nmero de factores aumenta el nmero de posibles interac-
ciones, dado que stas surgen de la combinacin de los valores de cada fac-
tor con todos los dems
Para entender mejor estos efectos vamos a poner un ejemplo.
que se quiere comprobar cmo influye en la conduccin las ha-
de sueo y el lugar por donde se conduce. Para ello tomamos como va-
dependiente el nmero de errores al conducir en una cabina de si-
lmulaciin y como variables independientes las horas de sueo (3 y 8 horas) y
escenarios diferentes para conducir (ciudad, carretera y autopista) y re-
a!izam()s un diseo factorial intersujeto 2x3, con 6 tratamientos y 6 grupos
10 sujetos cada uno. La representacin simblica de este diseo se
nuestTll en la Tabla 5.8.
t75
FUl\DAMENTOS DE INVESTIGACiN EN PSICOLOGIA
Tabla 5.8. Representacin simbli ca de un ejemplo del diseo factorial 2
Autopista
Horas de sueo J
Ciudad Carretera Autopista
3 horas 3 horas-ciudad 3 horas-carretera 3
8 horas 8 horas-ciudad 8 horas-carretera 8
Como hemos di cho anteriormente. este diseo tendra dos efectos
cipales y uno de interaccin.
Las hiptesis de los efectos principales seran:
La escasez de horas de descanso afecta a la conduccin provocando
Diferentes entornos de conduccin (ciudad. calTetera o autopista)
den provocar di ferencias en la probabilidad de cometer errores.
Las hiptesis de interaccin seran:
El efecto de las horas de sueo vari ar en funcin del entorno de
duccin.
El efecto del entorno de conduccin variar en funcin de las horas
sueo.
Interaccin entre dos val;ables Ausencia de interaccin
8


6
e

"
P
4
E
o
.,
o
z-lj
2
o
,
"
e s

"

."

.0.
,

g

,
u

enLre dos variables

10
:

e
e
:
:
"
p
E
o
5
.,
"
Z v
"
O
-o
e
o

;;;
-o !l
.0.
,
"

t 2

"
u

Lugar de conduccin Lugar de conduccin
--+- 8 horas
--- 3 horas
En los grficos, los puntos renejan las medias de los panicipantes en cada una de las 6 condi",
experimentales. que aparecen en la Tabla 5.8.
Figura 5. 1. Representacin grfica del efecto de interaccin
176
y Di SEOS EXPERIM.ENTALES
En general, podemos afirmar que, siempre que nos encontremos con
una representacin de lneas paralelas, no existe interaccin entre las varia-
bles, mientras que si las lneas no son paralelas nos indican un posible efec-
tode interaccin entre las variables independientes o factores (Figura 5.1).
Las hiptesis del efecto diferencial seran:
Los sujetos cometen ms errores cuando conducen por ciudad que
cuando conducen por carretera .
Los sujetos cometen ms errores cuando conducen por ciudad que
cuando conducen por autopista .
Los sujetos cometen ms errores cuando conducen por carretera que
cuando conducen por autopista.
En nuestro caso, como ya hemos comentado anteriormente, no procede
diferencias entre los dos niveles de la variable horas de sueo, ya que
existen efectos prncipales, la diferencia slo puede ser entre ellos.
Los pasos que hay que dar para realizar un diseo factoral son los si-
Ver cuntos tratamientos o concciones experimentales tenemos, mul-
tiplicando los niveles de las variables independientes.
Asignar aleatoriamente o mediante la tcnica de bloques los sujetos a
los tratamientos. Todos los tratamientos pueden aplicarse a los mismos
sujetos (diseo factorial intrasujeto), a diferentes sujetos (diseo fac-
torial intersujeto) o unos tratamientos a los mismos sujetos y otros a
di ferentes sujetos (diseo factorial mixto).
Los diseos factoriales presentan tres ventajas sobre los unifactoriales.
primera est relacionada con lo que se pretende estudiar: el comporta-
. ste es muy complejo, en l intervienen mltiples variables que
rmalrrlente interactan entre s. Si limitarnos el estudio slo a la conside-
de una variable independiente, ste sera muy poco ecolgico ya
en la vida real, influye ms de un factor en el comportamiento. La se-
ventaja es que se utiliza la misma muestra de sujetos para evaluar si-
los efectos de dos o ms variables independientes. Los efec-
de cada variable son evaluados con la misma precisin que en los
peliime,nt()s unifactoriales. Por esto, los diseos factoriales son ms efi-
en cuanto al uso de los recursos. En tercer lugar, pemlite evaluar los
177
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACiN EN PSICOLOGIA
efectos de la interaccin entre las variables, cosa imposible de hacer
diseos unifactoriales.
A pesar de que se utiliza ms de una tcnica para el anlisis de los
de los diseos factoriales, la ms habitual es el anlisis de varianza
bifactorialo de dos factores o su equivalente no paramtrica, si los
cumplen los supuestos y en el caso de que slo haya dos factores.
5.7. DISEO SOLOMON
Solomon en 1949 propuso un diseo que tiene como finalidad
explicitamente la interaccin de la medida pretratamiento con la vaJiaclle,
dependiente. Este diseo, llamado Solomon, es el resultado de la
cin del diseo de dos grupos aleatorios con medida pre y
con el diseo de dos grupos aleatorios slo con medida n,,<,tr>l
lo tanto, su estudio se podra incluir entre los diseos de grupos
No obstante, como se puede estudiar el efecto de interaccin de la
pretratamiento con el tratamiento, se puede considerar como un
factorial 2 x 2, donde un factor sera la medida pretratamiento
La estructura simblica del diseo Solomon es de cuatro grupos
que se puede extender a ms grupos en funcin del nmero de valones o
veles de la variable independiente manipulada). En el modelo
cuatro grupos tendramos dos grupos experimentales y dos de control;
con medida pre y postratamiento y dos slo con medida no,st'at:amienlto.
representacin simblica de este diseo se puede ver en la Tabla 5.9
Para ver si se ha producido sensibilidad a la medida pnetrauuniento ca
paramos 0
01
y 0
8
" Si la medida pre no ha producido sensibilizacin con el
Tabla 5.9. Representacin simblica del diseo Solomon
-Denominacin Medida Medida
Grupos
de los grupos
Tratamiento
pretratamiento
Experimental A
0" X"
O",
Control
B O., O.,
ExperimentaJ
C
Xc,
O"
Control
D
O"
L
178
y DlSEJ\I OS EXPERJMENTALES
Tabla 5.10. Representacin simblica del diseo Saloman como si fuera
un diseo factonal
Medida pretratamiento
Con medida
pretratamiento
Sin medida
pretratamiento

Con lratamiento-con medi- Con tratamienlo-sin medida
da pretratamient pretralamiento
& n tratamiento-con medida lratamiento-sin medida !
preu"3.1amiento pretratarn.iento
no tendna que haber diferencias significativas entre 0
01
y 0
82
ya que la
di ferencia entre el grupo D y el grupo B es que en ste se ha tomado una
pre y en el grupo D no. Para ver si la medida pre ha interactuado con el
rIIImento en su efecto comparamos OCI con OA2ya que el tratarrento es el mis-
para los dos grupos (la nica diferencia entre los grupos es que uno tiene me-
pre y el otro no). Por lo que si efecto del tratarrento no se ha visto afectado
la medida pre no deberian darse diferencias significativas entre OCI Y 0 A2 '
Por tanto, en este diseo, adems de utilizar la medida pretratamiento
comprobar que los grupos son equivalentes, se puede estudiar la in-
de la medida pre, como si fuera un diseo factorial, sobre la variable
miliente como otra variable independiente y el efecto de interaccin
la medida pre y el tratamiento (Tabla 5.10).
Los pasos que se dan en el diseo Solomon, una vez seleccionada la
y asignados aleatoriamente los s ujetos a los cuatro grupos, son los
IIieoles (Cuadro 5.1 O):
Decidi mos aleatoriamente qu grupos van a ser los experimentales y
cules van a ser los de control y, qu grupo experimental y qu grupo
cont rol van a tener medida pretratamiento. A continuacin tomamos
dicha medida a los dos grupos elegidos.
Aplicamos el tratamiento a los dos grupos experimentales: uno con me-
dida pre y postratamiento y el otro solamente con medida post (en este
tipo de diseo, a pesar de tener cuatro grupos, slo se aplican dos ni-
veles de la variable independiente: ausencia y presencia de tratamien-
to) y por ltimo tomamos las medidas postratamiento de la variable
dependiente a los participantes de los cuatro grupos.
179
F UNDAME.NTOS DE Il'I.'VESTIGACION EN PSICOLOGfA
Cuadro 5.10. Ejemplo de diseo Solomon
Supongamos que un laboratorio quiere comprobar si un nuevo frmaco'
fluye en el rendimiento de los sujetos en una tarea de resolucin de problemas de
gica. Para ello, sus investigadores seleccionan aleatoriamente a 40 alumnos de .
de Psicologa y los dividen en dos grupos aleatorios. Para ver si realmente los
eran equivalentes entre sf les pasaron, antes del tratamiento, una forma paraJela del
de rendimjento al que poslel"ormente se utilizada como objeto de estudio. Pero,
biendo por estudios anteriores, que esta medida pre puede influir en los resultados,
vidieron a su vez a cada grupo de sujetos en dos subgrupos aleatorios, sOlnellierldoslol
a dos de eUos, A y B, a la medida pre. Seguidamente, se dio a los grupos A y e una
sula del nuevo frmaco y a los grupos B y D una cpsula de placebo, aplicndose
hora ms tarde, a todos los sujetos, un test de rendimiento en solucin de problemas
Los resultados indicaron que el rnnaco no inDufa en el rendimiento en
de resolucin de problemas, ya que en los grupos con fnnaco ste era similar a1
los grupos con placebo. Sin embargo, el pretest si influa haciendo supetior el
dimiento de los grupos con prclest.
La principal ventaj a del diseo Saloman consiste en poder cOJllm-ol
explcitamente la posible interaccin entre la medjda pre y el Uollallll<1I11
Los datos se pueden anali zar con un anlisis de varianza de dos
s u equivalente no paramtrico para ver la eficacia del tratamiento
efecto de la medida pre, as como el posible efecto de interaccin entre
yel tratamiento.
5.8. RESUMEN
El objetivo del mtodo experimental es demostrar que las causas de
riaciones encontradas en la variable dependiente o conducta me,did,l g
los diferentes valores presentados de la variable independiente .
La asignacin aleatoria de los sujetos a los gntpos y de stos a los
mientas permite, por una parte, controlar el posible efecto de las
extraas de los sujetos antes del tratamiento y, por otra, utilizar
de anlisis estadistico basadas en el supuesto de aleatorizacin, que
seen una mayor eficiencia estadstica.
t80
M ~ T O O y D1SEi;OS EXPERJMENTALES
El diseo de un experimento es la estrategia concreta a seguir para realizar
un experimento y supone la operativizacin de los requisitos del mtodo
experi men tal.
Los diseos se pueden clasificar en funcin del nmero de val;ables (tan-
to dependientes como independientes), de la forma de asignar los sujetos
a los grupos y del hecho de que los grupos estn compuestos por los mis-
mos o por diferentes sujetos. En este texto slo hemos visto los diseos
univariados unifactoriales y factoriales.
Los diseos unifactoriales se caracterizan porque estudian el influjo de
una sola variable independiente, con dos o ms valores o niveles, sobre
una variable dependiente en dos o ms grupos equivalentes.
Los diseos de dos grupos aleatorios se suelen utilizar para contrastar hi-
ptesis muy sencillas y cuando slo nos interesa estudiar la magnitud
del efecto de la variable independiente sobre la conducta del sujeto.
Cuando adems de la magnitud del efecto nos interesa precisar el tipo de
relacin entre la variable independiente y la dependiente se utilizan dise-
os de ms de dos grupos o multigrupos.
Los diseos de bloques se caracterizan por utilizar para la formacin de
los gtupos la puntuacin obtenida por los sujetos en una variable extraa
muy relacionada con la variable dependiente o en la misma variable de-
pendiente.
Los diseos intrasujetos se caracterizan porque todos los grupos estn for-
mados por los mismos sujetos y por lo tanto todos los sujetos reciben to-
dos los tratamientos o niveles de la variable independiente.
Los diseos factoriales se caracterizan porque utilizan ms de una variable
independiente y pueden ser intersujetos, intrasujetos y mixtos. La ventaja
principal de este tipo de diseo es que se puede estudiar la influencia de
cada variable independiente y la interaccin entre ellas.
Los diseos Solomon son el resultado de la combinacin del diseo de dos
I!nllllOsaJeatorios con medida pre y postratamiento con el diseo de dos
"""""<aleatorios slo con medida postratamiento. Su principal caracte-
es que se puede estudiar el efecto de interaccin entre la medida pre
tratamiento, convirtindose en un diseo factorial.
18 1
F UNDAM ENTOS DE INVESTlGACIN EN PSICOLOGA
5.9. EJERCICIOS DE AUTO EVALUACIN
Seale la alternativa correcta en las preguntas siguientes:
1. La validez ecolgica de un experimento: a) Puede ser deficiente
bido a su artificiosidad. b) Es tan importante, que se est cuestlOnanoo
el dejar de hacer experimentos. e) Aumenta si utilizamos variables
bien tales en el laboratori o.
2. Una hiptesis experimental: a) Se puede formular relacionando
variable extraa con la conducta del suj eto. b) No se contrasta a
emprico. c) Tiene que formularse en tm1inos de causalidad.
3. En el mtodo experimental: a) No es necesario asignar de forma
tOlia los sujetos a las diferentes condiciones experimentales. b) La
independiente tiene que presentarse antes que la dependiente y las
bies extraas deben eliminarse o mantenerse constantes a lo largo
toda la situacin experimental. e) No se da covariacin entre las variable
4. Se pueden inferir relaciones causales entre las variables cuamlo:1
La variable independiente se presenta antes que la dependiente.
manipula la variable independiente, se establece un orden temporal
t:re las variables y se elimina el efecto de las variables extraas. e) Se
leccionan aleatoriamente los sujetos.
5. Relacione los conceptos de las dos colunmas siguientes (VD
fica variable dependiente):
Diseo multigrupo
Diseo Solomon
Medida pretralamiento
Diseo uniractoriaJ
Medida postratamiento
Diseo intersujeto
Diseo intrasujefo
Medida de la VD antes del tratamienlO
Ms de dos grupos de sujetos
Medida de la VD despus del tratamiento
Utiliza sujetos diferentes en cada grupo
Cada sujeto pasa por todos los tralamientos
Una sola variable independiente (VI)
CuatTo grupos: dos con rnedjdas pre y post y
con medidas post
6. En un diseo multigrupo: a) Se necesitan ms sujetos en cada
que en el diseo de dos grupos aleatorios. b) Como hay ms de dos
pos, el nmero de amenazas a la validez interna aumenta. e) Son
tiles cuando queremos saber qu tipo de relacin existe entre la
ble independiente (VI) y la dependiente (VD).
182
METOOO y DI SERos EXPERIMENTALES
7. La medida pretratamiento: a) Tiene como finalidad asegurarse de la
equivalencia inicial de los grupos. b) Constituye un problema en el di-
seo de cuatro grupos Solomon. c) Se utiliza cuando la muestra no ha
sido elegida aleatoriamente de la poblacin.
8. Un diseo de bloques: a) Utiliza la aleatorizacin para asignar los su-
jetos de los bloques a las condkiones experimentales. b) Tiene mayor
validez externa que un diseo de grupos aleatorios. c) Es la nka salida
si queremos controlar las vru;ables extraas de sujeto cuando la muestra
es muy grande y homognea.
9. Se desea estudiar el influjo del color rojo en la preferencia sexual de
los hombres hacia las mujeres. Disponemos de una muestra de 8
hombres a los que se les presentan fotos de mujeres vestidas en dos
colores: rojo y blanco y se anotan las preferencias sexuales medias
de cada sujeto de O a 10 por las mujeres que van vestidas de rojo y
de blanco. Para el color rojo se obtuvieron las siguientes preferen-
cias: 9, 6, 9, 8, 7, 10, 8, 7 y para el color blanco: 1, 3, 2, 2, 4, 3, 5, 1.
Conteste cul es la alternativa correcta de las siguientes preguntas
relacionadas con el diseo anterior:
9.a. El tipo de diseo es: a) De dos grupos aleatorios con medida postra-
tamiento y grupo control. b) De bloques. c) Unifactorial intrasujeto.
9.b. La variable independiente es: a) La sexual de los hombres
hacia las mujeres. b) Los colores. c) El gnero.
9.c. La variable dependiente es: a) La preferencia sexual de los hombres
hacia las mujeres. b) Los colores. c) El gnero.
Asumiendo que se cumplen los supuestos, qu tcnica estadistica
aplicariamos a los datos obtenidos si se quiere evaluar si existen di-
ferencias entre las preferencias de los hombres por las mujeres ves-
tidas de rojo frente a la mujeres vestidas de blanco? a) Diferencia de
medias con muestras relacionadas. b) Anova unifactorial con muestras in-
dependientes. c) Diferencia de medias con muestras independientes.
La tcnica de contrabalanceo intrasujeto: a) Tiene el inconveniente
de que aumenta el tiempo del experi mento. b) Controla el efecto del
error progresivo a nivel de grupo. c) Requiere un nmero de sujetos alto
para que pueda actuar el azar.
183
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACiN EN PSI COLOGfA
11. El error progresivo: a) Se da cuando la variable independiente
ms de dos valores. b) Puede provocar aprendizaje y alterar los
dos del experimento. e) Consiste en que cuando se le aplica al
tratamiento (por e. g. lo un frmaco) ya se le ha pasado el efecto del
tantiento anterior.
5.10. SOLUCIONES A LOS EJERCICIOS PROPUESTOS
1. La alternativa correcta es la a). Un problema del expelimento es
al ser una situacin artificial y muy controlada, a veces es muy
que tenga val idez ecolgica. Este tipo de validez y los aspectos
nadas con ella se han visto en el Tema 4.
2. La alternativa correcta es la c). Una hiptesis experimental tiene
establecer una relacin de causalidad entre la variable
(causa) y la dependiente (efecto) y tiene que poder contrastarse a
emprico.
3. La alternativa correcta es la b). El mtodo experimental tiene
finaHdad establecer una relacin de causalidad entre la variable
pendiente (VI) y la dependiente (VD) . Para ello es necesario que
riable independiente se presente antes que la dependiente, que se d
covariacin entre ellas y que se elintine el influjo de las variables
as. Utiliza como tcnica de control de las variables extraas, la
nacin de los sujetos a los grupos o condiciones.
4. La alternativa correcta es la b). Para que se puedan establecer
ciones de causalidad entre las vatiables es necesario que se den
tamente los tres aspectos de la alternativa b.
5. Di seo multigrupo
Diseo Saloman
Ms de dos grupos de sujetos
Cuatro grupos: dos con medidas pl"e y post y dos
con medidas post
Medida pretratamienlo Medida de la variable dependiente antes del tratamiento
Diseo unifactorial Una sola vruiable independiente
Medida postralamiento Med.ida de la variable dependiente despus del
Diseo intersuj eto UtUiza sujetos diferentes en cada grupo
Diseo intrasujcto Cada sujeto pasa por todos los lratamj entos
184
M .TODO y DISENOS EXPERlMENTALES
6. La alternativa correcta es la e). El diseo multigrupo se utiliza cuan-
do se quiere saber el tipo de relacin que existe entre la vadable inde-
pendiente y la dependiente, ya que cuando la variable independiente tie-
ne dos valores slo nos da informacin de la magnitud del efecto pero
no del tipo de relacin que se establece entre las vadables. Este diseo
no necesita necesaJiamente ms sujetos en cada grupo que un diseo de
dos tratamientos, aunque a veces se slecciona una muestra mayor de
sujetos que en un diseo de dos grupos. El nmero de amenazas a la va-
lidez interna no depende del nmero de grupos, sino de lo escrupulosos
y rigurosos que seamos al planificar la investigacin.
7. La alternativa correcta es la a). Cuando se sospecha que la aleatori-
zacin no ha sido suficiente para asegurar la equivalencia de los grupos
debido, por ejemplo, a que la poblacin es muy heterognea, es conve-
niente una vez fOlmados los grupos, tomar una medida pretratamiento
de la vatiable dependiente o de otra variable muy relacionada con ella,
para asegurarse la equivalencia inicial de los grupos. Como a veces se
puede dar interaccin entre la medida pre y el tratamiento Solomon
(1949) ide un diseo para estudiar esta interaccin. El que la muestra
no se haya elegido a1eatoJiamente de la poblacin, est relacionada con
la generalizacin de los resultados (validez externa) y no con la validez
interna.
La alternativa correcta es la a). En este diseo, una vez que se han for-
mado los bloques, hay que asignar aleatoJiamente los sujetos a los tra-
tamientos para equilibrar el efecto del resto de las posibles variables ex-
traas que no se han controlado mediante la tcnica de bloqueo. El
diseo de bloques es muy til cuando la muestra es muy pequea y/o he-
terognea y se sospecha que la tcnica de aleatoJizacin no es eficaz.
Como se suelen eliminar los sujetos cuyas puntuaciones no encajan en
ningn bloque, la muestra resultante puede no ser representativa de la
poblacin y se pueden tener problemas para generalizar los resultados.
La alternativa correcta es la e ). Es un diseo unifactorial intrasujeto
donde la variable independiente tiene dos valores (rojo y blanco); son
muestras relacionadas porque los ocho hombres pasan por las dos con-
diciones expetimentales.
La alternativa correcta es la b ). La variable independiente es el color
de los vestidos de las mujeres, con dos niveles, rojo y blanco.
185
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACiN EN PSICOLOG(A
9.c. La alternativa correcta es la a). La variable dependiente es la
rencia sexual de los hombres hacia las mujeres, operativizada en
promedio de O a lO.
9.d. La alternativa correcta es la a). Aplicaremos una t de Student
analizar una djferencja de medias con muestras relacionadas.
lO. La alternativa correcta es la a). Al recibir cada sujeto ms de
vez cada condicin experimental aumenta el tiempo del eXlDerimenta
Con esta tcnica se controla el efecto del en"or progresivo a nivel
dual , a nivel grupal se controla con el contrabalanceo intragrupo.
11. La alternativa correcta es la b). El en"or progresivo se da cuando
aplican varios tratamientos a los mismos sujetos.
186
Terna 6
La investigacin cuasi experimental
Carmen Garca Gallego
OBJETIVOS
.t Conocer las caractensticas de la investigacin cuasi expe,;mental .
.t Entender las limitaciones de control que tienen los diseos cuasi expe-
rimentales .
.t Distinguir las distintas variantes de diseos preexperimentales y cua-
siexperimentales .
.t Conocer alternativas para mejorar la validez interna .
.t Conocer qu diseo se debe aplicar dependiendo de las circunstancias,
posibilidades y el inters del investigador.
ESQUEMA - RESUMEN
r
Un solo gl1.Jpo
-t PrcexperimentaJes
con medida
s6lo postes!
r--
Slo postes!
I Di seos
con grupo
de control
no equivalente
Lo
Un solo gnlpo
con pretest
y postest PreLesl-
r
postesl
Grupo
- no equivalente
y Cohones
r
Con grupo
de control
Discontinuidad
-
cnla
regresin
Retil-ada
- del tratamiento
con pretest
Cuasiexperimentalcs
Sin grupo
Y postes!
1- de control
Trala.miento
-
Sedes
repetido
Lo
temporales
imcm.tmpidas
6.1. INTRODUCCIN
Un cientfico debe tomarse la libertad de plantear
cualquier cuestin, de dudar de cualquier a{macin, de
corregir errores.
Julius Robel1 Oppenheimer (1904-1967)
La investigacin cuasi experimental proviene del mbito educativo, don-
de la investigacin de ciertos fenmenos no poda llevarse a cabo siguiendo
los procedimientos experimentales. Fueron CampbelJ y Stanley (1966) quie-
nes con la publicacin del libro titulado Experimental and Quasi-experi-
menta! Designs for Research abordaron el estudio sistemtico de los dise-
os cuasi expetimentales.
En este tema trataremos las caractetisticas fundamentales de los diseos
cuasi experimentales analizando las diferencias con respecto a los diseos
experimentales que se han visto hasta ahora. Para el desarrollo de estos di-
seos seguiremos, fundamentalmente, el trabajo de Cook y Campbell (1979),
Cook, Campbell y Peracchio (1990) y Peracchio y Cook (1988).
Como veremos, en estos diseos existe manipulacin de la Variable/s
lndependiente/s (VI), pero en ningn caso se da la asignacin aleatoria de los
sujetos a los grupos por lo que estos no son equivalentes. Esta ausencia de
aleatorizacin es su principal caracterstica. Por otra parte, las investigacio-
nes cuasi experimentales suelen realizarse en situaciones en las que no se
puede establecer un control riguroso, como en el verdadero experimento. Por
eUo, a! existir un menor control, el investigador tiene menor certeza sobre el
significado de los resultados, adquiriendo especial importancia el estudio de
la validez interna en el anlisis de las posibles inferencias causales que se
puedan extraer de los mismos. A pesar de estas deficiencias en el control, los
189
fUNDAMENTOS DE INVESTIGACiN EN PSICOLOGIA
diseos cuasi experimentales han adquirido en las ltimas dcadas un gran
protagonismo en la investigacin aplicada, fundamentalmente en el rea
de investigacin social , educativa y de evaluacin de programas.
Comenzaremos el te ma tratando los diseos que Campbell y Stanley
(l966) denominan preexperimentales. Estos diseos por lo general no
permiten establecer inferencias causales; sin embargo representan los m-
dulos bsicos a partir de los cuales se configuran los diseos cuasi expe-
rimentales que se desarrollan en tres grandes grupos: Diseos con grupo de
con/rol, Diseos sin grupo de control y Diseos de senes temporales inte-
rrumpidas.
Para cada diseo, en primer lugar, se expondr la notacin introducida
por CampbelJ y StanJey (1966), posteriormente se describir el procedi-
miento y se consideraran las posibles amenazas a la validez interna.
6.2. CARACTERSTICAS DE LOS DISEOS CUASI EXPERIMENTALES
El investigador no siempre puede utilizar un diseo experimental, ya
que existen situaciones en las que no se puede asignar aleatoriamente los su-
jetos a las distintas condiciones. En estas situaciones, se puede utilizar un di-
seo cuasi experimental. En estos diseos, el grado de control sobre los
efectos de las variables extraas es menor que en los experimentales, en los
que mediante la asignacin aleatoria, el investigador poda controlar muchas
de las amenazas a la validez interna relacionadas con las diferencias indivi-
duales y por tanto, con la seleccin de los grupos.
Recordemos el principio MAXMINCON, basado en que el objetivo del
control en un diseo experimental es: Maximizar la varianza sistemtica pri-
maria, Minimizar la varianza error y Controlar la varianza sistemtica se-
cundaria. Pues bien, con un diseo cuasi experimental el investigador puede
maximizar las diferencias en la' variable independiente y minimizar la va-
rianza error. Sin embargo, debido a la ausencia de asignacin aleatoria, no
puede controlar la varianza sistemtica secundaria causada por las amena-
zas a la validez interna (Heppner, Kivlighan y Wampold, 1992). Es decir, en
el diseo experimental al asignar aleatoriamente los sujetos a los distintos va-
lores de la variable independiente o utili zar los mismos sujetos para cada
condicin, cabe esperar que los grupos sean idnticos con respecto a las va-
190
LA INVESTIGACiN CUASI EXPERIMENTAL
riables extraas que puedan afectar a la variable dependiente. Sin embargo,
en la investigacin cuasi experimental el investigador no tiene estos recursos
de control y por tanto, tendr que separar por otros medios los efectos de-
bidos a la variable independiente de los efectos debidos a otras variables ex-
traas que pueden influir en la variable dependiente. Cuantos ms factores
extraos podamos descartar ms vlido ser el estudio.
Por tanto, lo que distingue los diseos experimentales de los cuasi expe-
rimentales es el uso de un criterio de asignacin, responsable de asignar los
sujetos a los grupos. En la investigacin cuasi experimental la regla de asig-
nacin de los sujetos a los grupos no es aleatoria y en la mayora de los casos,
no es conocida (Ato y Vallejo, 2007). El atribuir los cambios producidos en la
variable dependiente, al efecto del tratamiento o variable independiente,
puede dar lugar a confusin por lo que se que requiere que el investigador
analice las posibles amenazas a la validez interna. En consecuencia, en la in-
vestigacin cuasi experimental una de las tareas principales del investigador
es la de identificar las posibles amenazas a la validez interna con el fin de te-
nerlas en cuenta o neutralizarlas. Adems de los procedimientos metodol-
gicos, consistentes en formar grupos lo ms equivalentes posibles, se pueden
utilizar procedimientos de carcter estadstico como las tcnicas de ajuste
mediante correlacin parcial y el anlisis de covarianza.
En los cuasiexperimentos, como en los experimentos, se pretende probar
una relacin causal entre la variable independiente y la variable dependien-
te. Su estructura es similar a la de los experimentos, puede haber uno o ms
tratamientos y se miden sus efectos sobre la variable dependiente. La inves-
tigacin cuasi experimental comparte la lgica del paradigma experimental
que implica que para poder establecer relaciones causales se tienen que
cumplir estas tres condiciones: 1) La variable independiente debe anteceder
a la variable dependiente, 2) debe existir covariacin entre las variables y 3)
se deben poder descartar expli caciones al terna ti vas. Como seala Arnau
(1994), las dos primeras condiciones son fciles de establecer y verificar,
pero la tercera plantea problemas en este contexto pero sin embargo, es
crucial para poder establecer inferencias causales.
Los verdaderos experimentos son escasos en la investigacin aplicada, ya
que en sta se suele trabajar con grupos ya formados y se estudian las dife-
rencias despus de la introduccin del tratamiento, como si los grupos hu-
biesen sido formados al azar. Es decir, la investigacin se lleva a cabo en si-
t9 J
F Ul\DAMENTOS DE INVESTIGACiN EN PS1COLOCfA
tuaciones donde suelen darse de forma natural la conducta bajo estudio
(colegios, empresas, etc.). Por todo ello, el cuasi experimento suele tener
mayor validez externa que el expelimento, aunque es ms dbil en su validez
interna.
Los diseos cuasi experimentales son tambin de gran utilidad en la
evaluacin de programas de intervencin psicolgica o social, para mejorar
su planificacin y control. Asimismo, sirven para eval uar la efectividad yefi
cacia de los programas en diversos mbitos como salud, educacin, bienes-
tar y otros servicios sociales.
6.3. NOTACIN DE LOS DISEOS CUASI EXPERIMENTALES
Al tratar los distintos tipos de diseos seguiremos la notacin introduci-
da por Campbell y Stanley (1966) y posteriormente adoptada por Cook y
Campbell (1979), muy utili zada en las diversas publicaciones sobre el tema
en Ps icologa y que presentamos en la Tabla 6.1.
Tabla 6. 1: Notacin utilizada para designar los diseo cuasiexperimentales
x

oxo
O, XO,
0,0,
0,
+ ratamiento. Exposicin del grupo a un valor de la variable independiente.
Observacin o regis tro de un fenmeno (por lo general de la variable de-
I pendiente).
Las X Y las O en una fila indica que se aplican al mi smo grupo de perscr
nas, la disposicin de izquierda a derecha indica el orden temporal de su
aplicacin. as una O anterior a la X indi ca una medida pre-tratamjento y
I a la derecha de la misma, una medida post-tratamiento.
1 Los subndices (O .. 0 2) indican el momento temporal en el que se reali za
la observacin de la variable dependiente. Una J[nea de puntos entre las
dos filas indica que hay dos grupos y que no han sido fonnados por alea-
torizacin.
I
Cuando los grupos constituyen una cohorte, la separacin enUe ambos se
hace mediante una lnea ondulada.
x 0 ,
--
X Reti rada del tratamiento.
L ___
192
LA INVESTIGACiN CUASI EXPERIMENTAL
Por ejemplo, un diseo representado de la siguiente forma:
0, X 0 , 0 3XO,
Nos indica que existe un solo grupo de sujetos, en el que se toma una me-
pretratamiento (O,), se introduce el tratamiento (X) y se registrar la
aJIIIUUl;c" (O,), pasado un tiempo se realiza un nuevo registro de la conduc-
objeto de estudio (0 3) y se retira el tratamiento (X). Por ltimo, se vuelve
registrar la conducta.
6.4. CLASIFICACIN DE LOS DISEOS CUASI EXPERIMENTALES
Campbell y Stanley (1966) distinguen entre cuasi experimento y pre-
txpe,;mento, ste ltimo se caracteriza por la ausencia de medida pretest y/o
por la ausencia de grupo de control. Son diseos que por carecer de las
medidas de control necesarias no permiten establecer una relacin causal en-
tre el factor manipulado (variable independiente) y el fenmeno conductual
que se estudia (variable dependiente).
Dentro de los diseos cuasi experimentales consideraremos tres grandes
grupos:
1. Diseos con grupo de control.
2. Diseos sin grupo de control.
3. Diseos de series temporales interrumpidas.
En la Tabla 6.2 podemos ver la clasificacin de los diseos que vamos a
seguir en este tema.
Veremos el procedimiento general de estos di seos y algunas de sus
pri ncipales variantes. En este tema se tratarn algunos de los diseos
cuasi experimental es fundamentales y en el curso virtual se encontrarn
ms variantes de estos diseos. Asimismo el lector interesado podr en-
contrar informacin ms detallada en otras fuentes sealadas en la bi -
bliografa.
193
F UNDAA1ENTOS DE I NVESTIGACiN EN PSICOLOGfA
Tabla 6_2: Clasificacin de los diseos preexperimentales y cuasiexperimentales
P,"eexperimentales
Con gtupo de control
Sin grupo de control
Simple de series
temporales
inten1.lmpidas
{
Solamente postesl
Slo pOS1CSl con grupos no equivalentes
Un solo grupo con prl.:'tcst y pOStesl
Con con gnlpO de con trol PrClcst-poS1CSl
no equi\'alente Cohones
Discontinuidad en la regresin
{
Tratamiento repetido
Retirada de tratamiento con prelest y postesl
{
Simple
Con grupo de control con equivalente
6.5. DISEOS PREEXPERIMENTALES
Cook y Campbell (1979) hacen referencia a tres tipos de diseos preex-
perimentales o diseos que por lo general no permiten establecer inferencias
causales razonables:
a} Diseos de un solo grupo con medida solamente pos test: Existe un
slo grupo que se somete a un tratamiento (X) y despus se realiza una ob-
servacin de la variable dependiente (O). Se representa de la siguiente fonna:
XO
Este diseo carece de control y, -por tanto, no se pueden extraer inferen-
das causales.
b} Diseos solo postest con grupo de control no equivalente: Es un
diseo shnilar al a nterior, al que aadilnos un grupo no equivalente que no
recibe tratamiento. Se representa de la Siguiente forma:
194
XO
O
LA INVESTIGACiN CUASI EXPERIMENTAL
La deficiencia ms importante de este diseo es la ausencia de pretest,
sin esta meruda previa de la variable depenruente no podemos saber si las di-
ferencias entre los grupos encontradas en el postest son debidas al trata-
miento o a la seleccin diferencial. As, en este ruseo podemos tener gru-
pos diferentes debido a que no se han formado aleatoriamente. Esta
posibilidad de que los grupos no sean equivalentes es lo que hace que los re-
sultados obtenidos mediante la aplicacin de este diseo no sean interpre-
tabl es en trminos de causalidad.
Diseos de UD solo grupo con pretest y postest. Es un diseo fre-
cuentemente utilizado en las Ciencias Sociales. Consiste en realizar una ob-
servacin pretest (01) en un nico grupo, despus este grupo recibe un tra-
tamiento (X) y posterionnente se realiza una observacin pos test (02) ' Su
notacin es la siguiente:
0
1
X0
2
En este diseo, tampoco podemos tener seguridad de que los cambios
producidos en la medida postest (0
2
), se deban al efecto del tratamiento.
Existen numerosas amenazas a la validez interna que podria explicar ruchos
cambios como por ejemplo: Historia, regresin estadistica, maduracin, ad-
ministracin de test, instrumentacin ...
En la medida en la que podamos descartar las amenazas a la validez in-
terna se considerar que el diseo es interpretable. Aunque eliminar estas
amenazas es muy rufcil, este diseo puede ser de utilidad al sugerir hipte-
sis para futuras investigaciones.
A pesar de las deficiencias de estos diseos, en algunos casos se pueden
establecer inferencias causales. En el curso virtual se pueden encontrar al-
gunos ejemplos en los que podramos ll egar a establecer estas inferencias.
Los tres diseos que hemos visto tienen utilidad relativa como aproxi-
macin al fenmeno que se investiga y para generar hiptesis, siempre te-
niendo muy presente en la interpretacin de los datos que pueden existir nu-
merosas variables extraas que ll evaran a una atribucin errnea del efecto
de la variable independiente sobre la variable dependiente. No obstante,
aunque estos diseos tienen poca validez intema, representan los mdulos
bsicos a partir de los cuales se configuran los diseos cuasi experimentales
que desarrollaremos a continuacin.
J95
FUNDAMEJ>ITOS DE It-. VESTIGACIN EN PSICOLOGIA
6.6. DISEOS CUASI EXPERIMENTALES CON GRUPO DE CONTROL
Como ya hemos visto, una de las principales caractersticas de los cliseos
cuasi experimentales es que los grupos no se han formado aleatoriamente.
Dependiendo de que la formacin de los grupos sea siguiendo una regla de
asignacin no conocida o conocida, podemos distinguir dos tipos de cliseos:
a} Diseos de grupo de control no equivalente, en los que se trabaja
con grupos ya formado y por tanto la regla de asignacin a los grupos no es
conocida.
b} Diseos de discontinuidad en la regresin, en los que se trabaja
con grupos donde la regla de asignacin para su formacin es conocida.
6.6.1. Diseos de grupo de control no equivalente
Aunque se trabaja con grupos formados, el investigador o-atar de selec
cionar grupos lo ms equivalentes posible, intentando que no influyan variables
extraas que pongan en peligro una interpretacin unvoca de los resultados.
La lgica en estos cliseos se basa en que, si el tratamiento ha tenido efec
to, las cliferencias en el postest entre los grupos sern mayores que las que
pudieran existir entre ellas en las medidas en el pretest. A continuacin
desclibiremos algunos de los diseos ms utilizados:
6.6.1.1. Diseo pretest-postest con grupo de control no equivalente
Es uno de los cliseos cuasi expetimentales ms utilizados en las Ciencias
Sociales. Como podemos ver es similar al diseo expeIimental de dos grupos.
Comprende un grupo experimental al que se aplica el tratamiento y otro de
control. En ambos grupos hay una. medida pretest y otra postesl. Sin em-
bargo, los grupos constituyen entidades ya formadas (por ejemplo, alumnos
de un determinado turno) y, por tanto, no poseen la equivalencia inicial
que se obtiene al asignar aleatoIiamente los sujetos a los grupos. Una forma
de comprobar las posibles cliferencias entre los grupos es mediante la eva-
luacin pretratamiento. La medida pretest nos va a indicar si existen dife-
rencias importantes entre los grupos antes de introducir el tratamiento. La
196
LA lNVESTIGACIN CUASI EXPERIMENTAL
asignacin del tratamiento (X) a uno u otro grupo se supone controlada por
el experimentador. Su representacin es la siguiente:
0, X 0 2
0 , 0 2
Un ejemplo que podra ilustrar este di seo sera el planteado en el
Cuadro 6.1 sobre una investigacin hipottica.
Como sealan Cook y Campbell (1979) y Cook y col. (1990), podemos en-
contrar diversos patrones de resultados sobre los que hay que a nali zar las
amenazas a la validez interna (ver Figura 6.1). El estudi o de las amenazas
debe hacerse en funcin de los resultados, ya que segn la pauta de resulta-
dos encontrada, pueden variar las amenazas posibles.
Cuadro 6.1. Diseo pretest-postest con grupo de control no equivalente
En una escuela universitaria de formacin de maestros, considerando la im-
portancia que liene el trabajo en grupo para el desempeo profesional en cual-
quier nivel educativo, se lleva a cabo una investigacin para fomentar las conductas
participativas que lleven a favorecer el trabajo productivo del grupo. Se parte de la
hiptesis de que la supervisin y evaluacin de los trabajos en grupo grabados en vi-
deos puede jugar un papel de feedback que contribuye al desaITolJo de conduelas
part icipativas. Dichas conductas participativas fueron operativizadas como inter-
venciones en discusiones que incitan a la participacin del grupo.
Para comprobar esta hiptesis, se tom como muestra los estudiantes de pri-
mero de magisterio, considerando a los alumnos del gnlpo nocturno como exped-
mental ya los del grupo de maana como control. En ambos gIUpos se realiza una
sesin de trabajo donde el tema de discusin es libre, aunque se fijaba con antelacin
para que todos los miembros del g1Upo pudieran infonnarse acerca de l. Esta sesin
era grabada en video. A cont inuacin, el grupo experimental visionaba el video y se
discutan las conductas participativas desempeadas por cada alumno; mientras
que el grupo de control slo comentaba las conductas participativas. Posteriormente,
ambos grupos se sometieron a otra sesin de trabajo en grupo. En las dos sesiones de
trabajo en grupo (pre y post) se contabili z el nmero de conductas participativas,
encontrndose que en la sesin de postest, en el grupo experimental se produjo un
considerable aumento de dichas conduelas. Mienlras que el grupo de control man-
tuvo la misma frecuencia de participacin en las dos sesiones.
197
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACiN EN PSICOLOGIA
Resultado 1 Resultado 2
pretest postest
pretcst postest
Resultado 3 Resultado 4
....
...........


/"'"
/
prelcst postest
prelesl postesl
Resultado 5
--9- Tratamiento
--.- Cont rol
..
preleSl postesl
Figura 6. 1. Representacin de cinco patrones posibles de resultados,
en un diseo pretest-postest con grupo de control no equivalente.
Entre las posibles amenazas que podran confundir el efecto del trata
miento, destacan las siguientes:
198
o Instrumentacin. Teniendo en cuenta que el grupo experimental yel
control parten de puntos diferehtes en la escala de medida (resultados 1,3
y 4), la instrumentacin puede constituir una amenaza a la validez in
tema debido a que puede ser ms fcil de detectar un cambio en algunos
puntos de la escala que en otros. Tampoco podemos descartar esta ame-
naza cuando se parte de grupos con diferencias muy pequeas en el
pretesl (resultado 2), lo que podria indicar que estamos al principio de la
LA lNVESTI GACIN CUASI EXPER1MENTAL
escala (efecto suelo), producindose un cambio en el postest debido al
efecto de la instrumentacin. Sin embargo el resultado 5, no podria ao;-
buirse a esta amenaza, ya que el hecho de producirse un cruce consi-
guiendo el grupo experimental puntuaciones por encima del grupo de
control en el postest disipara la posibilidad de esta amenaza.
o Regresin estadstica. Puede ocurrir que en la medida del pretest nos
encontremos que las puntuaciones de los sujetos de uno de los grupos
son muy extremas. Esto podra provocar que los datos del postest se
aproximen a valores ms intermedios de la escala. Esto no se debera
al efecto del tratamiento, sino al posible fenmeno de regresin a la
media. Esta amenaza podri"8. explicar los cuaoo primeros resultados
pero no el resultado 5.
o Interaccin seleccin x maduracin. Cuando en el grupo que recibe
el tratamiento, se produce un incremento en el postest con relacin a la
medida en el pretest, siendo mayor la diferencia entre los grupos en el
postest que en el pretest (resultado 1) o cuando ambos grupos mejoran
siendo la diferencia entre los mismos mayor en el postest (resultado 2),
se debera tener en cuenta cul es la pauta de maduracin esperada en
cada grupo. Puede ocurrir que las diferencias encontradas en el postest
entre ambos grupos se deban a que estos tienen diferente tasa de ma-
duracin. El efecto de esta amenaza puede ser ms claro cuando nos
encontramos con resultados de tipo 2, en el que se produce una mejora
en ambos grupos. A veces ocurre que se aplica el tratamiento al grupo
mejor o ms preparado (ms motivados, con mayor experiencia, etc.)
de forma que en este grupo se produce un cambio por maduracin ms
rpido que en el otro grupo y sin embargo, este cambio no tiene que ver
con el efecto del tratamiento. Cuando no se pueda excluir el efecto de
esta amenaza habr que tenerla en cuenta en la interpretacin de los
resultados, a pesar de que en el grupo control no se observe incre-
mento en el postest con respecto a la medida pretest. El resultado,3 di-
fcilmente puede atribuirse a esta amenaza, ya que suele ser muy raro
que un efecto de maduracin provoque un empeoramiento en el pos-
test, aunque no se puede descartar del todo. Para identificar la posibi-
lidad de estos cambios debidos a la maduracin, se puede recurrir a la
teora o mediante el estudio de datos obtenidos longitudinalmente de
poblaciones similares a las de la investigacin. Los resultados 4 y 5 di-
fcilmente pueden ser ambuibles al efecto de esta amenaza.
199
FUNDAMENTOS DE !r..'VfSTIGACIN EN PSICOLOGIA
La interaccin seleccin x historia, tambin denominada historia lo-
cal. Se refiere a acontecimientos externos que pueden afectar, durante la in-
vestigacin, de forma diferente a los grupos debido al hecho de que los su-
jetos proceden de contextos distintos. Por ello, es posible que el tratamiento
vaya asociado a algn acontecimiento que afecte nicamente al grupo ex-
perimental. Los cinco patrones de resultados podran ser explicados por el
efecto de esta amenaza.
En definitiva, el resultado 5 es el ms susceptible de interpretacin en tr-
minos causales, debido a que se produce un cruce que significa un cambio
de tendencia, de forma que el grupo que recibe el tratamiento tiene puntua-
ciones ms bajas que el grupo de control en el pretest y sin embargo, en el
postest ll ega a estar por encima del grupo de control. Esto hace que sea ms
fcil descartar las amenazas a la instrumentacin, la interaccin selec-
cin x maduracin y la regresin estadstica, aunque la amenaza a la
historia local todava puede afectar.
En el anlisis de datos hay que tener en cuenta la influencia de estas va-
riables extraas que pueden llevar a una interpretacin equvoca sobre el
efecto del tratamiento, dado que en los diseos cuasi experimentales no se
puede ejercer el control directo al tra bajar con grupos ya for mados.
Mediante el control estadstico se puede determinar la influencia de la va-
riable extraa sobre la variable dependi ente. El anlisis de covarianza (AN-
COVA) es una tcnica que nos permite, adems de separar la varianza error
de la varianza primaria, aislar el influjo de las variables extraas, que si no
controlsemos, actuarian como varianza secundaria contaminando los re-
sultados (Garca-Jimnez, 2002).
6_6.1.2_ El diseo de cohortes
El trmino cohorte, se utiliza en este contexto para indicar un grupo de
personas que pelienecen a algn tipo de institucin formal o informal (fa-
miliar, social, educativa, militar, etc.) que se encuentra n sometidos durante
un periodo de tiempo a las mismas circunstancias y que van cambiando de
un nivel a otro en dichas instituciones.
El estudio de cohortes es de gran utilidad fundamentalmente en investi-
gaciones de mbi to educativo. Tiene la ventaja de poder estudiar cmo un
200
LA lNVESTIGACI CUASI EXPERIMENTAL
dete.minado acontecimiento afecta un grupo, cohorte experimental, (por
ejemplo, una reforma educativa) y compararlo con otro grupo del curso
anterior en el que no se produjo esta reforma, cohorte de control. Una se-
gunda ventaja de la utilizacin de cohortes es que se supone que entre las co-
hortes las diferencias son pequeas, lo que hace que los grupos puedan llegar
a ser ms comparables que los diseos que hemos visto hasta ahora, aunque
no se llegue a la equivalencia conseguida con la a1eatorizacin y, por tanto,
no se pueda descartar definitivamente la amenaza de seleccin. En tercer lu-
gar, las investigaciones con cohortes tienen la ventaja de que los grupos
pertenecen, normalmente, a instituciones. Por ello, se suele disponer de
abundante informacin sobre las caractensticas de los participantes a travs
de archivos o registros institucionales.
La representacin del Diseo de cohortes bsico es la siguiente:
0,
'\J\NV'
X 0,
La lnea ondulada ndica que el grado de equivalencia enU-e los grupos es
limitada (no son totalmente equivalentes). Los subndices indican el mo-
mento temporal de la medida, como se puede observar en cada grupo slo
hay una medida. Existen dos momentos temporales de medida, una realiza-
da en primer lugar en un grupo (cohorte) y una segunda realizada poste-
riormente en el grupo en el que se ha introducido el tratamiento.
Para ilustrar este diseo veamos el ejemplo de investigacin (cuadro 6.2)
con cohortes propuesto por Latorre (1995).
Cuadro 6.2. Diseo de cohortes bsico
En la Comunidad Valenciana se qujere analizar el efecto de los programas de
educacin bilinge implantados. En concreto se quiel'e investigar la inOuencia de la
educacin bilinge en las habilidades lingsticas de los alumnos. Para ello, se com-
para el rendimiento en una pnleba lingsti ca de la plimera promocin de alumnos,
que haba recibido toda su fonnacin en bilinge. con el que obtuvieron los alumnos
de una promocin, inmediatamente anlelior a ellos, no bilinges. Estos ltimos ha-
ban cursado sus estudi os segn la programacin anterior a la entrada en vigor de la
ley de Uso y Ensei'anza del Valenciano.
20t
F UNDAMENTOS DE INVESTIGACiN EN PSICOLOG'A
La ventaja fundamental de estos diseos es que permiten establecer in-
ferencias causales razonables, basndose en que los grupos de cohortes son
relativamente similares unos de otros, aunque esto no descarta la amenaza a
la seleccin. En estos diseos tambin se debe evaluar si existen efectos de
variables extraas que puedan dar lugar a diferencias significativas entre la
cohorte experimental y la de control. As la amenaza de la historia, en el
ejemplo del cuadro 6.2, podria haberse dado si la promocin anterior, que
sirve de cohorte de control, tambin ha estado afectada por un incremento
de ofertas de cursos en academias y actividades extra-escolares en valencia-
no como previsin de la entrada en vigor de la ley.
Existen otras variantes de diseos de cohortes que el lector interesado
puede consultar en el curso virtual.
6.6.2. Diseos de discontinuidad en la regresin
Es uno de los diseos cuasi experimentales considerado de mayor im-
portancia por Cook y Campbell (1979). Para Cook y Shadish (1994) se tra-
ta de uno de los diseos que permiten establecer con ms garantas hip-
tesis causales. El prestigio alcanzado por este diseo, que incluso llega a ser
tratado como un experimento verdadero (Mosteller, 1990), se debe a que
tiene un alto grado de validez interna. Es un diseo pretest postest con gru.
po de control pero se diferencia del visto anteriormente en el mtodo de
asignacin de los sujetos a los grupos. En el diseo de grupo de control no
equivalente se trabajaba con grupos ya formados (se desconoca la regla de
asignacin) , sin embargo, en este diseo los sujetos son asignados a las
condiciones con base en una regla de asignacin conocida: los sujetos son
asignados a un grupo u otro en funcin de las puntuaciones en la medida
pretratamiento.
Se representa de la siguiente forma:
e 0 , X 0 2
e 0 , 0 2
La letra e indica la puntuacin de corte en el pretest, a partir de la cual
unos sujetos se asignan a la condicin de control y otros a la condicin de
tratamiento.
202
LA INVESTIGACiN CUASI EXPERIMENTAL
El procedimiento consiste en asignar a los sujetos al grupo experimental
o control en funcin de un punto de corte en la variable meruda en el pre-
tratamiento, de fOlma que aquellos sujetos que punten por debajo o por en-
cima del punto de corte son asignados a uno u otro grupo. Veamos el si-
guiente ejem plo.
Cuadro 6.3. Diseo de discontinllidad en la regresin
Supongamos que el profesor de un colegio, responsable de las asignaturas del
rea de psicolinguslica que se imparten a los nios de 4. curso de E.S.O. , conside
ra que para el aprendizaje de las materias de dicha rea es muy importante la capa
cidad de comprensin lectora de los nios. Dicho profesor propone al grupo de
profesores que llevan esas asignaturas que ponga a prueba un nuevo mtodo de en-
seanza para mejorar la capacidad de comprensin lectora. Lleva a cabo una inves-
tigacin en la que, en primer lugar, pasa una prueba de comprensin lectora a todos
los nios de 4, curso obteni endo para cada nio una puntuacin que va de 1 a 100.
Decide probar el nuevo mtodo de enseanza con los nios cuya puntuacin est por
debajo de la puntuacin 50. Es decir, se fonnan dos grupos. un grupo experimental
compuesto por los nios cuya puntuacin en la pnleba es inferior a 50 y un grupo de
control con los nios cuya puntuacin es superior.
Durante un curso se implanta el nuevo mtodo de enseanza en el grupo expe
rimental , mientras que el grupo de control conti.nll3 con el sistema tradkional de en
seanza. Al finalizar el CUl"SO vuelve a pasar la prueba de comprensin lectora a los
nios de ambos grupos.
Se denomina diseo de ruscontinuidad de la regresin porque se cal-
cula una recta de regresin a partir de las puntuaciones obtenidas en el
pretest y el postest. En los grficos (a y b) mostrados en la Figura 6.2 po-
demos ver como se representan las puntuaciones. En estas grficas se re-
presentan unas puntuaciones hipotticas para el ejemplo que estamos
viendo. Cada punto representa un par de puntuaciones en la prueba de
comprensin lectora, en el eje de abscisas estn las puntuaciones en el pre-
test y en el de ordenadas en el postest. Por ejemplo, el punto sealado en la
Figura 6.2 (b) corresponde a una puntuacin de 40 en el pretest y de 60 en
el pos test. En la puntuacin 50 del pretest es donde se establece el punto
de corte, a partir del cual los sujetos son asignados a un grupo u otro. Por
la mitad de la nube de puntos, aparece rubujada una lnea gruesa que sera
203
F UNDAME.'lTOS DE INVESTIGACiN EN PSICOLOGA
la recta de regresin calculada a partir de la funcin de I-egresin y desde la
cual se pueden hacer predicciones.
Si el tratamiento no tiene efecto, los resultados seran los representados en
la Figura 6.2 (a), es decir, se mostrara una sola l.nea continua como el mejor
ajuste de las puntuaciones de ambos grupos, de forma que la lnea iniciada en
el grupo de control se extiende al grupo expel;mental. Por el contraro, si el tra-
tamiento tiene efecto se muestra una discontinuidad en la lnea a partir del
punto de corte (Fig. 6.2 b), es decir, se produce un desplazamiento de las pun-
tuaciones del grupo del tratamiento, de ah el nombre de discontinuidad en la
regresin. En el ejemplo que estamos viendo, las puntuaciones del gntpO ex-
pel;mental se han desplazado 10 puntos por encima del grupo de control.
Este tipo de diseo requiere que se pueda aplicar como medida pretest,
una vat;able continua en funcin de la cual se formarn los gntpos. Por ello,
se suele utilizar en educacin para valorar sistemas educativos, en medicina
para probar la efectividad de un medicamento en pacientes con distinto
grado de afectacin, etc.
Este diseo permite descartar algunas amenazas a la validez interna al
conocerse la regla de asignacin de los sujetos. Sin embargo, no se pueden
.. --- - -- ... --- -,- - --.... ---.. ---
, , , , ,
80 ---- ----,----..
___ ' ____ : ___ .L. ___ _
70 - - ---. - . ---
W 60


o': 50

- :--- - : - ---;- - ___ o
,
- ----,----co-ntiUi ---; ---
20 30 40 50 60 70 80 90
Pretcst
(a)
Cone
90 .,----:----:----;---,.---
- . ----. ---..,--- - ... ----,----.. --- .. --
, " ,
80 - ----<---- - -:--- ;."--'
...
70 ---,--. -:- : - -i,---
- .. - ....--c - 4 --
40
_. ___ . _ __ 11 .. ___ .. a __ .. __ _

,- ...
,-- _"
--
-'-- - -r---,.. .. --
, ,
30 _1_ .-'--- - ----
-
20 - - - --
20 30 40 50 60 70 80 90
Prelest
(b)
Figura 6.2. Puntuaciones en una prueba de compresin lectora. Resultados hipo-
tticos en un diseo de discontinuidad en la regresin, sin efecto del tratamiento
(a) y con efecto del tratamiento (b).
204
LA INVESTIGACiN CUASI EXPERIMENTAL
excluir otras como la interaccin entre tratantiento y maduracin. Podra
darse el caso de que los sujetos que estn por debajo de la lnea de corte ma-
duren a un ritmo ms lento que aquellos que se sitan por encima.
Aunque este diseo goza de un gran prestigio, en la prctica se utiliza
poco debido a que la asignacin a las condiciones no siempre se puede hacer
de acuerdo a un ruco criterio y pueden ser necesarios mltiples criterios
(Cook & Shadish, 1994).
6.7. DISEOS CUASI EXPERIMENTALES SIN GRUPO DE CONTROL
En algunas ocasiones no es posible disponer de un grupo de comparacin
que acte como grupo de control, por razones de tipo prctico o tico. Como
por ejemplo, limitaciones de tiempo o recursos que pueden impedir tener un
grupo de control o bien, por razones ticas en contextos clnicos puede ser
poco aconsejable que algunos pacientes no sean lratados. Cuando se dan estas
circunstancias se puede recurrir a los diseos sin gmpo de control. Sin em-
bat-go, hay que tener en cuenta que estos diseos tienen menor potencia para
justificar inferencias causales que los diseos con grupo de control. Como se-
alan Cook y col. (I990), algunos de ellos son ms aconsejables como parte de
otros diseos ms complejos, que como diseos independientes.
Siempre que sea posible se debe utilizar diseos con grupo de control, ya
que los diseos sin gmpo de control tienen menor validez intema. Dentro de
esta categora veremos brevemente dos variantes: Diseo de retirada del tra-
tamiento con pretest y pos test y el Diseo de tratamiento repelido
6.7,1. Diseo de retirada del tratamiento con pretest y pos test
Cuando no es posible tener un gmpo de control que sirva de compara-
cin, el investigador trata de crear unas condiciones que ejerzan la funcin
del gmpo de control. Uno de estos recursos de control es la retirada del tra-
tamiento. La representacin de este diseo es la siguiente:
Como podemos ver, este diseo consiste en un diseo de un solo gmpo con
pretest y pos test (0, X O,) al que se le aade una tercera medida (03) y poste-
205
FUNDAMENTOS DE L"NESTIGACIN EN PSICOLOGA
riormenle se retira el tratamiento (X:) y se vuelve a tomar una ltima medida
(O,). La secuencia desde O, a O, se considera experimental. mientras que la se-
cuencia de O, a O. seria de control. Este diseo slo se puede aplicar cuando el
efecto inicial dellI'atamiento es transitOlio. Veamos el siguiente ejemplo.
Cuadro 6.4. Diseo de retirada del tratamiento con pretest y pos test
En la estructuracin del plan general de seguridad ciudadana se ha decidido
dOlar provis ionalmente de mayor vigilancia policial en las call es a determinados ba-
rrios, por su alto ndice de vandalismo.
Un equipo de psiclogos, informados de este hecho, decide aprovechar la situa-
cin para realizar un estudio sobre la innuencia de la presencia policiaJ en la per-
cepcin de seguridad que tienen los vecinos de uno de los barrios afectados por esa
medida. Disean un cuestionario y, antes de que el plan haya comenzado, lo aplican
a una muestra repl"esenlativa de la zona. Cuando el plan lleva un mes funcionando,
aplican de nuevo el cuestionario a los sujetos. Transcurrido un cierto petiodo de
tiempo, se inrorma a los psiclogos que a causa de una nueva reestructuracin ser
eliminada la vigilancia de la zona por ellos estudiada. Inmediatamente antes de
que sta finalice, aplican otra vez el cuestionario a los vecinos, y por ltimo, lo
vuelven a aplicar un mes despus de la retirada de la vigilancia policial.
Se espera que si el tratamiento es efectivo. el patrn de datos muestre di-
ferencias entre O, y O, en direcciones opuestas a las diferencias entre O, y
0
4
, Es posible que el efecto del tratamiento se incremente. se mantenga o
disminuya ligeramente entre O, y O,. aunque el tratamiento sigue estando
presente. Sin embargo. tras la retirada del tratamiento (X:) debe haber un
cambio apreciable. En la Figura 6.3 podemos ver cules son los posibles pa-
trones de resultados y cuando se considera interpretable.
La interpretabilidad de estos diseos plantea fundamentalmente los si-
guientes problemas:
206
Es necesario utilizar amplios tamaos mueslrales y medidas con alta
fiabilidad.
En determinadas situaciones la retirada del tratamiento plantea pro-
blemas ticos. adems de causar frustracin.
Puede producirse una alta mortalidad experimental.
LA INVESTIGACiN CUASI EXPERIMENTAL
o,
x
o,
Resultado
no ;,Herpretable ~
~
Resultado
interpretable
o, o,
Figura 6.3. Representacin de los posibles patrones de resultados en un diseo
de retirada de tratamiento con pretest y postest.
Las obsenlaciones deben realizarse a intenlalos iguales de tiempo.
Esto permite controlar los posibles cambios lineales espontneos que
tengan lugar dentro de un perodo de tiempo dado. As la compara-
cin de las diferencias entre 0 ,-0
3
y OrO. no tendna sentido si el in-
ten'alo entre 0
3
-0. fuera ms largo que entre O
2
-0
3
,
6.7.2. Diseo de tratamiento repetido
En este dseo tambin se dispone de un nico grupo en el que el investi-
gador introduce, retira y vuelve a introducir el tratamiento, en diferentes mo-
mentos, de forma que la aplicacin del tratamiento ti ene que correlacionar con
cambios en la variable dependente. Su representacin es la siguiente:
O, X O
2
X 0
3
X O.
Evidentemente, al igual que en el dseo de retirada de tratamiento, slo
se puede aplicar este dseo cuando el efecto inicial del tratamiento es tran-
si torio.
Los resultados ms intel-pretables seran los siguientes:
O, difiere de O
2
,
0
3
dfiere de O.
0
3
-0. di fieren en la misma direccin que 0 ,-0
2
,
207
F UNDAMENTOS DE 1l\'VESTI GACI N 1:..'1/ PSI COLOGA
Una posible amenaza a la validez interna es la maduracin ciclica.
Podran encontrarse diferencias entre O, y O, en comparacin con O, y O,
debidas al momento en que se registran (diferentes momentos del da, dife-
,-entes das de la semana, etc.) y no al efecto del tratamiento.
Sin embargo, es poco probable la amenaza debida a la historia, ya que es
difcil suponer que algn suceso externo produzca el mismo patrn de cam-
bio que la introduccin, retirada y reintroduccin del tratamiento.
En el curso virtual se plantea un ejemplo de investigacin con este diseo.
6.8. DISEOS DE SERIES TEMPORALES INTERRUMPIDAS
Una se,;e temporal impca que se tomen varias observaciones de una va-
riable a lo largo del tiempo. Por ejemplo, podernos evaluar el rendimiento en
varias ocasiones a lo largo de todo un curso acadmico, si esta evaluacin se
hace mensualmente en los nueve meses que dura el curso tendramos un to-
tal de 9 observaciones. Para el anlisis de la serie temporal es necesario saber
en qu momento se introduce el tratamjento dentro de la serie. Si el trata-
miento es efectivo las observaciones posteriores a la introduccin del mismo,
sern diferentes a las observaciones previas, esto se detecta en un cambio en
la serie en el momento en que se introduce el tratamiento.
Por tanto, en los diseos de series temporales interrumpidas se realizan
registros o torna de datos peridicos (diariamente, semanalmente, men-
sualmente, etc.). Estos diseos son frecuentes en el mbito social, educativo,
de la salud, y de evaluacin de programas; corno por ejemplo, para evaluar el
impacto de determinadas decisiones poltica, para evaluar el impacto de la
introduccin de programas educativos, en campaas de calidad de vida,
prevencin de trastornos, etc. (Val lejo, 1995).
En este tema nos centraremos, principalmente, en el ruseo simple de
series temporales interrumpidas. Sin embargo, hay que tener en cuenta
que existen diversos diseos, que s iguiendo la estructura de las series temo
porales, son similares a los diseos con grupo de control no equivalente y sin
grupo de control, vistos anteriormente. Algunos de estos diseos se podran
ver en el curso virtual. La caracterstica fundamental de los diseos de series
temporales interrumpidas es que se toman varias medidas de la variable de-
pendiente antes y durante el tratamiento.
208
LA 1t\'VES1"IGACIN CUASI EXPERJMENTAL
El diseo simple de series temporales interrumpidas, se ,'epresenta de la
iente forma:
O, 0
2
0
3
O. 0
5
X O. 0
7
O. O. 0
10
Como vemos, es similar al diseo pretest-postest. Requiere solo un grupo,
pero en es te caso se toman varias medidas antes y despus de introducir el
tratamiento. Supongamos a modo de ejemplo la investigacin planteada en
el Cuadro 6.5.
Cuadro 6.5, Diseo simple de series temporales interrumpidas
En el marco del Plan Regional sobre Drogas de la Comunidad Autnoma de
Madrid se estn Uevando a cabo programas asistenciales cuyo objetivo genera] es
atender las necesidades mdicas, sociales y psicolgicas de los adictos a la herona.
Se sabe que el consumo diario de meladona permite mantener el nivel de opi-
ceos en sangre de forma estable y ajustando las dosis a cada caso impide el sndrome
de abstinencia, lo que conlleva una serie de ventajas a nivel social, familiar y perso-
nal. A partir de estos datos, se propone una investigacin consistente en poner en
marcha un programa de admini stracin de metadona a consumidores de opiceos,
con el objeti vo, entre otros, de mejorar su calidad de vida. En la investigacin, par-
ticipan personas adictas a la herona que acuden a un Centro de Dispensacin de
Metadona. A estos pacientes se les hace acudir una vez a la semana a una entrevista
con el psiclogo al que le tendnan que entregar un autoinfonne, elaborado a tal efec-
to, en el que se refl eje la calidad de vida de los sujetos. Despus de 7 semanas acu-
diendo a la entrevista y elaborando el autoinfonne, se comi enza el programa de ad-
mini stracin de metadona y durante otras 7 semanas se sigue evaluando la calidad
de vida de los sujetos.
El estudio sobre la efectividad del tratamiento se basa en comprobar si
existen cambios, en el nivel de la serie, antes y despus de introducir el
tratamiento. Otra forma de apreciar el efecto del tratamiento es observando
la tendencia. Es decir, la variable dependiente puede incrementar o bajar a
lo largo del tiempo de forma sistemtica (mostrando una tendencia) y a ve-
ces, por efecto del tratamiento, se produce un cambio en la direccin de esta
tendencia. Estos cambios de nivel y tendencia se vern con mayor detalle
cuando tratemos los diseos de caso nico.
Una de las principales ventajas del diseo de series temporales es que
mediante la representacin de la serie de observaciones anteriores al trata,
209
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACiN E..'1 PSICOLOGIA
o lOO
" 90
.2 80
70
u 60
50
e 40
'"
. 30

.= 20
10
..
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10111213 14
Semanas
Figura 6.4. Resultados hipotticos de las puntuaciones en un cuestionado sobre ca-
lidad de vida en consumidores de opiaceos, 7 semanas antes y 7 semanas a pat1ir
del inicio de un programa de administracin de metadona. Se resaltan las puntua-
ciones obtenidas en la semana 7 y 8.
miento se puede evaluar si se est produciendo un efecto de maduracin.
Supongamos que en el ejemplo propuesto obtenemos los resultados repre-
sentados en la Figura 6.4.
En el eje de ordenadas se representan las semanas y en el de abscisas la
puntuacin en el cuestionario sobre calidad de vida, en una escala de 10 a
100. En esta representacin podemos ver como existe una tendencia con el
tiempo hacia una percepcin de mejora en la calidad de vida, esta ten-
dencia se observa desde antes de comenzar el tratamiento con metadona.
Estos datos nos llevan a sospechar que la mejora alcanzada despus del
tratamiento pudiem ser debida a un efecto de mad uracin y no al trata-
miento en s mismo. La maduracin es una amenaza a la validez interna
que se debe tener en cuenta y que puede ser controlada evaluando la ten-
dencia pretratamiento.
Otra amenaza que puede influiT en un estudio y que podemos detectar
gracias a la serie temporal es la existencia de cambios cclicos (el compor-
tamiento espontneo puede presentar estas variaciones dependiendo de la es-
tacin del ao) . Por ejemplo, si una investigacin es llevada a cabo duranle
todo un ao, puede haber diferencias (subidas o bajadas) debidas a la esta-
cin del ao en la que se est evaluando (primavera, verano, etc.). En deter-
minados diseos, estas variaciones se pueden confundir con el efecto dellra-
210
U INVESTIGACIN CUASI EXPERIMENTAL
tami ento. El diseo de series temporales reune las mejores condiciones (por
el registro sucesivo de medidas) para controlar esta amenaza. Observando la
Figura 6.4, podemos comprobar cmo si slo utilizramos la medida pretest
inmediatamente anterior al tratamiento (semana 7) y la comparramos con
la medida postest inmediatamente posterior (semana 8) se podra concluir
que el tratamiento ha sido efectivo, cuando en realidad la evaluacin de la se-
mana 7 estaba atpicamente baja. Por tanto, el estudio de la serie temporal
permite detectar y controlar este efecto que podra darse en el diseo pretest-
postest de forma encubierta.
Asimismo, mediante el estudio de la tendencia en el pretest se puede ob-
IVar si existe regresin estadstica, y evitar que se confunda este efecto
con el del tratamiento. Otra posible amenaza es la instrumentacin, que se
puede controlar utilizando siempre el mismo procedimiento para registrar
las observaciones.
Sin embargo, la principal amenaza a la validez interna es la historia y
sta es difcil de controlar. Siempre existe la posibilidad de que se pro-
duzca algn suceso externo durante la investigacin que confunda el ver-
dadero efecto del tratamiento. Cook y col. (1990) consideran que la mejor
forma de controlarla seria modificando el diseo y aadiendo un grupo de
control. Cuando esto no es posible se recomienda acortar los intervalos
temporales entre las medidas y/o aumentar el nmero de observaciones. Si
en lugar de tomar datos semanalmente, se toman diariamente (cuando las
medidas o el objetivo de la investigacin lo permitan) se podra detectar
mejor la aparicin de algn suceso que pudiera interferir. Otras posibili-
dades de control serian medir simultneamente las variables extraas
que pudieran influir en la variable dependiente, antes y despus del trata-
miento o evaluar el efecto de la retirada del tratamiento, si ste es rever-
sible.
Algunas de estas amenazas se pueden controlar aadiendo un grupo de
control, como en el caso del diseo de series temporales interrumpidas
con grupo de control no equivalente. El punto fuelie de este diseo, y al
mismo tiempo, su dificultad principal es encontrar un grupo de control lo
ms semejante posible al experimental en el que se puedan realizar las mis-
mas observaciones bajo las mismas circunstancias y sirva de comparacin
para evaluar el efecto del tratamiento.
211
F UNDAMENTOS DE INVESTIGACiN EN PSICOLQGIA
Actividad:
Intente convertir el diseo planteado en el Cuadro 6.5 en un diseos de sedes tem-
porales con gtupo de control no equivalente. Explique cmo sera el procedimiento.
Este diseo penne un mayor control sobre las amenazas a la validez in-
terna que el mseo simple de seri es temporales. As por ejemplo, la amenaza
a la historia se puede controla r porque si ocwTiera algn suceso durante la
reali zacin de la investigacin se reflejara en ambos grupos. La utilizacin
de grupo de control tambin pelTnite evaluar otras amenazas a la validez in-
terna como: maduracin, instrumentacin, efecto de la prueba y res-
gresin estadistica.
6.9. RESUMEN
En este tema hemos visto las caractetisti cas de la investigacin cuasi expe-
rimental que se basan fundamentalmente en que si bi en existe una inter-
vencin o tratamiento (variable indepenmente) cuyo efecto sobre la variable
depenmente se quiere eval uar, sin embargo, no se puede establecer un con
trol l'iguroso como en el experimento. Esta deficiencia en el control se
debe a dos factores: el primero de ell os y ms importante, al hecho de que
los sujetos no se asignan aleatoriamente a los grupos, sino que se trabaja
con grupos ya fOlTnados; el segundo factor, se debe a que la investigacin
cuasi experimental suele llevarse a cabo en situaciones naturales. Por tanto,
en estos diseos adquiere mucha importancia el estudio y control de las
amenazas a la validez interna para poder interpretar los resultados.
Hemos visto como los mseos preexperimentales, al carecer de medida
pretest en algunos casos o de grupo de control en otros, ofrecan bastantes
problemas para poder establecer inferencias causales razonables. Sin em-
bargo, los mseos cuasi experimentales con pretest y postest y con grupo
de control s nos permitan establecer estas inferencias.
Hemos estudiado los diferentes tipos de diseos y hemos visto, a la luz de
los resultados, como pueden influir las amenazas a la validez interna.
Hemos podido comprobar cmo algunos diseos suponen una mejora
con respecto a otros. As, en los diseos de cohortes puede existir una ma-
2J2
LA INVESTIGACiN CUASI EXPERIMENTAL
yor equivalencia entre los grupos que cuando no se utilizan cohortes. Sin
embargo, el cseo de discontinuidad en la regresin es el que ofrece ms
garantas para poder establecer relaciones causales .
Cuando no es posible la utilizacin de un grupo de comparacin sin tra-
tamiento, los diseos sin grupo de control ofrecen la posibilidad de reali-
zar investigaciones. En el diseo de retirada de tratamiento con pretest
y postest y en el diseo de tratamiento repetido, ex.isten concciones
que puede ejercer la funcin de cntrol, como son la retirada del trata-
miento o la retirada y reintroduccin del mismo. En ambos diseos es im-
portante el estudio del patrn de resultados obtenidos para poder detectar
la posible influencia de variables extraas y valorar la interpretacin de los
resultados considerando la efectividad del tratamiento .
El tercer tipo de cseos que hemos visto son los diseos de series tem-
porales interrumpidas_ Estos diseos implican el registro o toma de
datos periccos y son frecuentes en el mbito social, educativo, de la sa-
lud y de evaluacin de programas.
6.10. EJERCICIOS DE AUTOEVALUACIN
l. A continuacin aparece una lista con las caracteristicas de la in-
vestigacin experimental y de la cuasi experimental, identifique las
especficas de la investigacin cuasi experimental.
- Manipulacin intencional de la variable independiente.
- Comparaciones inter e intragrupo.
- Utilizacin de grupos ya formados .
- Establecimiento de relaciones causales.
- Evaluacin del efecto de uno o ms tratamientos.
2. Justifique por qu en la investigacin cuasi experimental es impor-
tante conocer las posibles amenazas a la validez interna.
3. Compare el experimento y el cuasiexperimento con respecto a la va-
lidez interna y externa.
4. En el ejemplo de investigacin planteada en el Cuadro 6.1, los da-
tos obtenidos se ajustan al patrn de resultados: a) 1, en el grupo
213
FUNDAMENTOS DE lNVESTlGACIN EN PSICOLOGIA
que recibe el tratamiento se produce un incremento en el postest con
relacin a la medida en el pretest. b) 3, la superioridad del grupo de
tratamiento en el pretest dismjnuye casi hasta eliminarse en el postest,
en relacin con el grupo de control. c) S, las diferencias de medias se
producen en una ilireccin en el pretest y en la direccin opuesta en el
postest.
5. Qu amenaza a la validez interna no se puede descartar si, en un di-
seo pretest postest con grupo de control no equivalente, se obtiene
la pauta de resultados S? a) Seleccin x hjstoria. b) Seleccin x madu-
racin. c) Regresin estadistica.
6. El diseo de tratamiento repetido, en comparacin con el diseo de
retirada de tratamiento con pretest y pos test, es ms difcil que se vea
afectado por la amenaza debida a la: a) Historia, ya que es menos pro-
bable que algn suceso externo produzca el mismo patrn de cambio que
la introduccin, retirada y reintroduccin del tratamiento. b) Maduracin
cclica, ya que esta amenaza solo afecta cuando se retira y se reintroduce
el tratamjento. c) Mortalidad experimental, ya que se necesita menor
nmero de medjdas de la variable dependiente.
7. Si los resultados encontrados en la investigacin que se plantea en el
Cuadro 6_5, hubieran mostrado una estabilidad durante las 7 pri-
meras semanas de la investigacin y una mejora en la percepcin de
la calidad de vida a partir de la 8 semana; podriamos considerar que
el cambio producido se debe al efecto de: a) La instrumentacin. b) El
tratamiento. c) Maduracin.
8. Una forma de controlar las variaciones cclicas, que pueden produ-
cirse durante el transcurso de una investigacin con un diseo de se-
ries temporales es: a) Considerando slo la medjda inmediatamenle
anterior y la inmediatamente posterior al tratarnjento. b) Aumentando el
intervalo de tiempo entre observaciones. c) Disminuyendo el intervalo de
tiempo entre observaciones.
9. Cuando se sospecha que una variable extraa ha podido influk en
los resultados de un cuasiexperimento podemos controlarla me-
diante: a) ANOVA, b) ANCOVA, c) Elimjnacin.
214
LA INVESTIGACiN CUASI EXPERIMENTAL
6.11. SOLUCIN A LOS EJERCICIOS PROPUESTOS
1. Utilizacin de grupos ya formados . Las dems caractersticas no son es-
pecficas de la investigacin cuasi experimental.
2. En la investigacin cuasi experimental, al no utilizarse la asignacin ale-
atoria para formar los grupos, no se tienen garantas de que estos sean
equivalentes. Pueden existir diferencias entre los grupos, previas a la in-
troduccin del tratamiento, que confundan el verdadero efecto de ste.
Por eso, en la investigacin cuasi experimental es crucial tener en cuenta
las posibles amenazas a la validez interna, que pudieran explicar las di-
ferencias encontradas entre los grupos.
3. La investigacin cuasi experimental se lleva a cabo en situaciones donde
suelen darse de forma natural la conducta bajo estudio (colegios, empre-
sas, etc.). Por ello, el cuasi experimento suele tener mayor validez externa
que el verdadero experimento; sin embargo, debido a los problemas de
control tiene menor validez interna.
4. La alternativa correcta es la a). Los datos que se aportan en el Cuadro
6.1 nos muestra que en el grupo experimental se produjo un considerable
aumento de las conductas participativas en el postest, esto hace suponer
que este aumento no se dio en el grupo de control, manteniendo ste la
misma puntuacin en el pretest yen el postest. Es decir, la pauta de re-
sultados de esta investigacin es de! tipo 1. Las alternativas b) y e) no son
COITectas porque se refieren a pautas de resultados que no se correspon-
de con lo encontrado en esta investigacin.
5. La alternativa correcta es la a). Seleccin x historia. El resultado 5 es e!
ms susceptible de interpretacin en tmnos causales, debido a que se
produce un cruce que significa un cambio de tendencia, esto hace que sea
ms fcil descartar las amenazas a la instrumentacin, la interaccin se-
leccin x maduracin y la regresin estadstica. Sin embargo, no se pue-
de descartar el hecho de que las diferencias existentes en ambos grupos
junto con algn acontecimiento externo durante la realizacin del expe-
rimento pudieran explicar estos resultados.
6. La alternativa correcta es la a). Es muy poco probable que algn acon-
tecimiento externo produzca el mismo patrn de cambios que el diseo
de tratamiento repetido. La alternativa b) es incorrecta ya que la madu-
215
F UNDAMENTOS DE L,'VESTIGACIN EN PSICOLOGIA
racin cclica es una amenaza que puede afectar a este tipo de diseo. La
alternativa c) es incorrecta porque el nmero de medidas de la variable
dependiente es el mismo que en el diseo de retirada del tratamiento.
7. La alternativa correcta es la b). Si no ex.iste tendencia durante las 7 pri-
meras semanas en las que no ha comenzado el tratamiento y se produce
un cambio a partir de la 8 semana, cuando comienza el tratamiento, se
puede inferir que dicho cambio se debe al efecto del mismo. La alterna-
tiva a) es incon-ecta porque se utiliza el mismo instrumento de medida
durante toda la investigacin. La alternativa c) es incorrecta ya que si es-
tuviera afectando la maduracin se observaria una tendencia (como en el
ejemplo representado en la Figura 6.4) en la serie de puntuaciones previas
al tratamiento.
8. La alternativa correcta es la c). Si se disminuye el intervalo de tiempo
entre observaciones se puede detectar mejor los cambios que no son de-
bidos al tratamiento. Por ello, la alternativa b) que dice lo contrario es in-
correcta. La alternativa a) no es correcta, ya que el registro de slo una
medida pretest y una postest puede llevar a una interpretacin engaosa
(ver Fig.6.4).
9. La alternativa correcta es la b). El ANCOVA es una tcnica estadistica
que sirve para controlar la influencia de variables extraas. La alternati-
va a) no es correcta porque el ANOVA no es una tcnica de control. La al-
ternativa c), se refiere a un control expelimental previo para evitar la in-
fluencia de variables extraas.
216
Tema 7
Diseos de caso nico
Carmen Garda Gallego
OBJETIVOS
I Conocer las caractelsticas y o';gen de las investigaciones con diseos de
caso nico.
I Comprender el procedjrniento bsico que se sigue en los diseos de
caso nico .
. Distinguir entre lnea base estable, con tendencia y con vaIiaciones c-
clicas.
I Conocer el efecto del tratamiento a partir del estudio de los cambios de
nivel y/o tendencia de la serie.
I Distinguir entre las principales modalidades de diseos de caso nico.
I Conocer cul es el diseo ms adecuado en funcin del problema de estudio.
ESQUEMA - RESUMEN
Origenes
- Psicoffsica
- Estudios de casos
- Anlisis experimental
de la conducta
J
Evaluacin efecto
de.l tratamiento
- Cambio de tendencia
- Cambio de nivel
J
Clasificacin
Bsico: A B
Reversi,,:
ABA
ABAS
BAB
No reversin:
Cambio de cri terio
Lnea base mltiple

ir.
7.1. INTRODUCCIN
E/1cuentro tama diferencia entre yo y yo mismo cOIno
en/re yo y los dems.
Mi chel E. de Montaigne ( 1533-1592)
Todos los diseos que hemos visto hasta ahora tienen en comn el estu-
dio de grupos de sujetos, tanto los diseos intersujetos como los intrasujetos.
En el pl;mer caso, se comprobaba, una vez asegurada la homogeneidad en-
tre los grupos mediante las tcnicas de control, si existan diferencias entre
los grupos debidas a la introduccin de la variable independiente. En los di-
sci'ios intrasujetos, se comparan los resultados obtenidos en la aplicacin de
los distintos niveles de la variable independiente en los mismos sujetos. En
ambos casos, nos interesaba el promedio del grupo.
En este tema vamos a estudiar los diseos denominados de caso nico
(Barlow y Hersen, 1988; Hersen y Barlow, 1976) o de replicacin intrasujeto
(Gentile, Roden y Klein, 1972), entre otras denominaciones (N=I, series
temporales, etc.). Su caracterstica principal es el registro sucesivo a lo largo
del tiempo (sesiones, das, semanas, etc.) de la conducta de un caso nico
(N=l) o un grupo pequeo (N)l) antes, durante y, en algunos casos, tras la
relirada del tratamiento, en situaciones muy controladas. En estos diseos
no se utilizan datos promediados. Sin embargo, comparten con los diseos
experimentales de grupo el que en ambos se da la manipulacin de la varia-
ble independiente.
Los diseos de caso nico son utilizados tanto en la investigacin bsica
como en la aplicada. Desde la investigacin bsica se parte de la lgica de
que si un fenmeno es lo suficientemente bsico, se producir de forma si-
Inilar en todos los individuos. Dentro de la investigacin aplicada se utili zan
219
FUNDAMENTOS DE IN VESTI GACiN EN PSICOLOGfA
fundamentalmente en el campo de la Psicologa Clnica, aunque tambin se
utilizan en el mbito educativo y en evaluacin de programas.
Veremos, desde una breve perspectiva histrica, cmo la Psicologa em-
pez a interesarse por los sujetos de forma individual desde distintas reas,
como la Psicologa Experimental y la Psicologa Clnica. Analizaremos la es-
tructura bsica de los diseos de caso nico y veremos cmo mediante el
anlisis visual de los datos, se puede comprobar la efectividad del trata-
miento. Se tratarn alguno de los diseos de caso nico ms utilizados.
Para ello, partiremos del criterio de clasificacin en funcin de la reversibi-
lidad de la conducta.
7.2. ORGENES DE LA INVESTIGACIN DE CASO NICO
Como se ha mencionado en el tema 5, los origenes del estudio de la con-
ducta humana individual se remontan a los comienzos de la Psicologa
Experimental. Cuando Fechner publica en 1860 Elementos de Psicofsica, se
establece el mtodo psicofsico para medir la sensacin, que se caracteriza
por la medicin repetida de las respuestas dadas a un estmulo por un solo
individuo.
Pero la investigacin que puede considerarse como pionera en la utiliza-
cin de las estrategias de caso nico (N = 1), fue la llevada a cabo por
Hermann Ebbinghaus a finales del siglo XIX, quien estableci algunos prin-
cipios del aprendizaje humano que siguen vigentes en la actualidad. Este au-
tor realiz un estudio intensivo, utilizndose a s mismo y a otros como su-
jetos experimentales. Ebbinghaus emple una larga lista de slabas sin
sentido para medir el aprendizaje y el olvido. As, entre sus muchas contri-
buciones, destaca la curva de retencin que muestra el proceso de olvido con
el paso del tiempo.
Otra gran influencia en la investigacin con sujeto nico es la denomi-
nada estudio de casos, que consista en una descripcin detallada de casos
individuales, cuyo propsito era el estudio intensivo del individuo.
Como sealan Barlow y Hersen (1988) a p,incipios del siglo xx el estudio
de casos era, con algunas excepciones, la nica metodologa de investigacin.
Entre los estudios realizados en esta poca destaca, adems de por su im-
portancia histrica, por su influencia en las posteriores investigaciones de
220
DIsEos DE CASO m-nco
caso nico, el llevado a cabo por Watson y Rainer (1920) . En esta investiga-
cin se describe la aplicacin de un prototipo de diseo de caso nico a un
nio, Albert, con una fobia clinica.
Sin embargo, la mayoria de los estudios de casos provenan principal-
mente de la prctica psicoterapetica. Cuando los pacientes se recuperaban,
los terapeutas tomaban nota del procedimiento seguido, se elaboraban hi-
ptesis que pudieran dar cuenta de dichos resultados y lo comunicaban a la
comunidad cien tfica.
Ent"e las investigaciones en las que se llevan a cabo estudios de casos po-
demos destacar tres tipos de investigaciones: 1) de carcter no teraputico,
provenientes de la psicologa del desarrollo y educativa, en las que se inclu-
yen las biografas de bebs, 2) con carcter de diagnstico y evaluacin, en
las que se emplean va;os instrumentos psicomtricos para el diagnstico o
descripcin de la conducta social y 3) con carcter teraputico y de inter-
vencin, en el que el investigador describe el curso de un trastorno o intro-
duce una intervencin para tratar un problema (Kratochwill, 1992).
Podemos considerar que la aportacin ms importante de los estudios de
casos fue la de generar nuevas hiptesis. Estos estudios se asemejan a las in-
vestigaciones de caso nico en que se presenta algn tipo de manipulacin
de la variable independiente. Sin embargo, no se establece control experi-
mental y por tanto, el investigador no puede descartar las diversas hiptesis
alternativas debido a las numerosas amenazas a la validez interna. Aunque
estos estudios no permiten que el investigador extraiga conclusiones vlidas
sobre el efecto de la intervencin, constituyen el antecedente principal de los
diseos de caso nico.
En la dcada de los 3D, Skinner realiza investigaciones en las que toma
medidas repetidas de la conducta de un individuo en condiciones muy con-
troladas. Es lo que se denomin anlisis experimental de la conducta. Los
primeros trabajos realizados dentro de esta corriente fueron con animales.
Se cre la revista Joumal of Experimental Analysis of Behaviour en 1958, don-
de se publicaban investigaciones tanto con humanos como con animales,
agrupndose, por primera vez, en una revista la investigacin bsica y la in-
vestigacin aplicada. Posteriormente se cre Joumal of Applied Behaviour
Al1alysis, en 1968, que se dedicaba slo a la investigacin aplicada con hu-
manos.
22\
FUNDAMENTOS DE LNVESTIGACIN EN PSICOLOGfA
La utili zacin de los diseos de caso nico supuso, en el campo de la
Psicologa Clnica, una alternativa de investigacin que solucionaba alguno
de los problemas que planteaban los diseos de grupos. Fundamentalmente,
la dificultad de encontrar un nmero relativamente grande de sujetos, que
tuvieran las mismas caractersticas o problemas clnicos; problemas ticos
debidos a la utilizacin de grupos de sujetos no tratados o con placebo y la
utilizacin de datos promediados que podran oscurecer la respuesta indi-
vidual al tratamiento.
Como contrapartida, estos diseos permiten el estudio intensivo de la
conducta del individuo en situaciones controladas, lo que posibilita:
J. Investigar las causas que afectan a la variabilidad de la conducta,
descartar las posibles variables extraas y estudiar el efecto del trata-
miento.
2. Adaptar, en funcin de la naturaleza de los datos, el diseo a utili zar.
As, mediante el estudio de los patrones de conducta (variabilidad, ten-
denci.a, cambios de nivel, etc.), se puede averiguar la causa de los
cambios, consiguiendo de esta forma una mayor validez interna.
7.3. ESTRUCTURA BSICA DE LOS DISEOS DE CASO NICO
y CLASIFICACIN
El procedimiento bsico de los diseos de caso nico consiste en los si-
guientes pasos:
222
J. Se toman medidas repetidas de la variable dependiente para establecer
su lnea base, hasta conseguir su estabi lidad. La lnea base se puede
definir como el perodo en el que se toman una serie de observaciones
de la conducta objeto de estudio, en ausencia del tratamiento. Se de-
nomina fase A.
2. Se introduce el tratamiento (variable independiente) y
3. Se toman medidas repetidas de la variable dependiente durante la
introduccin del tratamiento (fase B), para conocer las variaciones
que el tratamiento ha producido con relacin a las medidas estable-
cidas en la primera fase. Si existen distintos tratamientos se utili zan
las letras B, C, D, etc.
I S E ~ O S DE CASO NICO
Es importante sealar, siguiendo a Kazdill (1982), algunos aspectos a te-
ner en cuenta para comprobar la efectividad del tratamiento:
a} Evaluacin continuada. Es fundamental que se realicen observa-
ciones repetidas durante todo el periodo de la investigacin.
b} Establecimiento de la lnea base. Esta fase nos aporta una infor-
macin sobre el nivel de la. conducta objeto de estudio, adems nos
puede sen'ir para predecir cmo va a evolucionar el nivel de la con-
ducta.
e} Estabilidad de la conducta. Es recomendable alcanzar la estabilidad
de la conducta durante la fase de la lnea base para poder estudiar con
posterioridad el efecto del tratamiento. Una conducta estable se ca-
racteriza por la ausencia de tendencia en los datos y por una variabi-
lidad relativamente pequea. El nmero de observaciones en cada
fase debe ser lo suficientemente amplio para conseguir la estabili-
dad. Aunque no existe un acuerdo unnime entre los diversos autores
sobre el nmero mnimo de observaciones exigidas, si se puede decir
que cuantas ms observaciones se realicen, ms fcil ser apreciar los
efectos de un tratarrnento.
d} Estudio de los cambios de tendencia o nivel de los datos. La va-
riable dependiente puede incrementar o bajar a lo largo del tiempo de
forma sistemtica (mostrando una tendencia) o de forma bmsca
(cambiando de nivel). Ms adelante, en el anlisis visual de los datos,
se desarrollarn con mayor detalle estos conceptos.
e} Estudio de la variabilidad de los datos. Pueden existir pequeas
fluctuaciones o variabilidad de la conducta del sujeto a lo largo del
tiempo. Cuantas ms pequeas sean estas fluctuaciones ms fciles
ser detectar el efecto del tratarrnento.
f) Estudio de la validez interna y externa. Es importante estudiar en
qu medida los resultados obtenidos pueden atribuirse a la variable
independiente y en qu grado son generalizables.
Veamos grficamente cmo el estudio de la fase de lnea base nos per-
mitir una correcta interpretacin del efecto del tratamiento (Figura 7.1 a, b,
c y d).
Cuando el conjunto de datos no sigue ningn tipo de orientacin deter-
minada suele, por lo general, mostrar pautas de variacin mnimas que se
223
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACiN EN PSICOLOGlA
~
55
.:!
55
t al v bl
"
50
"
50
"O -o
~
e e
o
8 v
45 45

~
"O
~ / ---
-o
~
40
~
~
40 ~
'
,/
e e

"
35
"
35
v v
e
-
"'
30
"'
30
o 2 3 4 5 6 7 8 9 o 2 3 4 5 6 7 8 9
Sesiones Sesiones
55 55
.:!
~
v el t dl
"
50
"
50
"O "O
=
e
o
8 v
45 45

"O "O
~
40
~
40 ~
.
e
---
e

"
35
"
35
v
"'-
u
~ e
"'
30
"'
30
o 2 3 4 5 6 7 8 9 o 2 3 4 5 6 7 8 9
Sesiones Sesiones
Figura 7. 1. Representacin de diferen tes patrones de lnea base: al Estable, bl con
tendencia ascendente, el con tendencia descendente y el cclica.
atri buyen a l azar. En estos casos la curva suele considerarse estable (esta-
cionaria) (Figura 7.1 a). Este tipo de curva es muy apropiada para la apli-
cacin inmediata del tratamiento.
La curva de la linea base puede mostrar variaciones a lo largo del regis-
tro, las cuales pueden aumentar o disminuir sistemticamente, dando lugar
a una tendencia ascendente o descendente (Figura 7.1 by c). En estos ca-
sos se puede introducir el tratamiento si se espera que el efecto del mismo
haga cambiar el sentido de la lnea base produciendo un cambio en la di-
reccin de su tendencia.
Cuando la linea base muestra una tendencia (descendente o ascendente)
como consecuencia de una mejora progresiva, es difcil atribuir al efecto del
tratamiento la mejora posterior. Si la direccin de la tendencia de la lnea
base coincide cOn la prevista por el efecto del tratamiento, debeliamos seguir
registrando la lnea base hasta obtener una ciel-ta estabilidad.
224
DISE.'\oS DE CASO UNICO
Cuando la linea base es cclica (Figura 7.1 d) , con grandes altibajos,
deberemos aumentar el nmero de observaciones, hasta alcanzar la es-
tabilidad.
Dependiendo de la combinacin de fases (Lnea Base-Tratamiento) se
pueden formar diferentes clases de diseos, introduciendo fases con trata-
miento, sin tratamiento o introduciendo tratamientos diferentes. Existen
varios criterios de clasificacin, _ nosotros seguiremos el criterio de la re-
versibilidad de la conducta_ Segn ste, podemos distinguir dos tipos de
diseos:
Diseos de reversin: son aquellos en los que despus de una fase de
tratamiento, se retira y se vuelve a una fase en la que se registra la va-
riable dependiente en ausencia del tratamiento (fase de reversin). Es
decir, se produce una regresin a la lnea base .
Diseos de no reversin: son aquellos en los que una vez introducido
el tratamiento no se retira. Debido a que el efecto del tratamiento es
irreversible, a criteri os ti cos o a problemas de tipo prctico, en algu-
nos casos no es factible retirar el tratamiento.
En este captulo se tratarn algunos de los diseos ms utili zados, re-
presentados en la Tabla 7.1. En el curso virtual se podrn encontrar ms va-
,iantes de los diseos de caso nico aqui tratados.
Tabla 7.1. Clasificacin de los diseos de caso nico que se van a tratar en el tema
Modelo bsico: A B
Reversin
No reversin
[ ABA
ABAB
BAB
---
Cambio de criterio
Lnea base mltiple
CondUCLaS
Sujetos
Situaciones
225
FUNDAMENTOS DE LNVESTIGACIN EN PSICOLOCfA
7.4. ESTUDIO DEL EFECTO DEL TRATAMIENTO EN LOS DISEOS
DE CASO NICO
Para evaluar el efecto del tratamiento se puede recurrir al anlisis estads-
tico de los datos o al anlisis visual. Aunque para el anlisis estadstico de los
datos se han utilizado las pruebas t y F convencionales, estas tcnicas ban re-
cibido bastantes crticas ya que no tienen en cuenta la dependencia de los da-
tos. La existencia de dependencia serial en estos diseos hace que sea acon-
sejable los anlisis estadsticos basados en los modelos ARIMA (Autorregresive
Integrated Moving Average). Esta tcnica puede aplicarse incluso cuando la l-
nea base no es estable y permite comprobar las diferencias en el nivel y ten-
dencia de los datos. Sin embargo, esta tcnica de anlisis es bastante comple-
ja y excede el nivel de este curso por lo no entraremos en su descripcin.
El anlisis visual de los datos es el muy utilizado en Psicologa Clnica y
Modificacin de Conducta. En estos casos el investigador est interesado
principalmente en los datos directos, sin transformaciones estadsticas y
fundamentalmente en los efectos de gran magnitud (perceptibles visual-
mente). El anlisis visual slo permite detectar los efectos del tratamiento
cuando son claramente notorios, por tanto, con este tipo de anlisis se dis-
minuye la probabilidad de cometer error tipo I.
Para realizar el anlisis visual de los datos se deben representar los mis-
mos mediante grficos, los ms utilizados son los de curvas. La representa-
cin grfica se realiza utilizando el sistema de coordenadas cartesianas, en
las que en el eje de abscisas se representan las observaciones (sesiones o mo-
mentos de registro) y en el eje de ordenadas se representa las respuestas o
conductas. Algunos ejemplos de este tipo de representacin los tenemos en
los grficos representados en las Figura 7.2 (a, b, c y d) .
Mediante el anlisis visual podemos apreciar los cambios producidos
por el efecto del tratamiento, ste puede afectar en la serie de observaciones
tomadas en la lnea base de dos formas fundamentalmente:
226
1. Cambiando el nivel. Se produce una brusca desviacin o disconti-
nuidad en la serie de observaciones al final de la lnea base y al co-
mienzo de la fase de intervencin.
2. Cambiando la tendencia. Se produce un cambio en la tasa de incre-
mento o decremento de la serie de observaciones, es decir, se observa
un cambio en la pendiente de la serie entre o a lo largo de las fases.
DISEOS DE CASO NI CO
Vamos a ver grficamente algunos de los patrones de cambio de nivel y
tendencia, descritos por Glass, Willson y Gottrnan (I975), que se pueden ob-
sen'ar como consecuencia del efecto de la intervencin o tratamiento.
;1
B
a) b) e)
I I ~ 1' 1/'- 1'
'------'-1) :-----
B
.-/
d) e )
Figura 7.2. PaU'ones de cambio de nivel: a) cambio abrupto, b) cambio temporal
y c) cambio con decaimiento. Patrones de cambio de tendencia o pendiente:
d) cambio abrupto, e) cambio temporal y f) cambio acelerado.
En la Figura 7.2, se muestran diferentes patrones de cambios de nivel y
cambios de tendencia. En el primer caso (a) se muestra un cambio de nivel
brusco inmediatamente despus de la intervencin (lnea vertical azul), en
este caso el efecto del tratamiento se detecta fcilmente mediante el anlisis
visual. Sin embargo, los cambios de nivel mostrados en b) y c) son ms di-
fciles de evaluar ya que o bien el cambio es temporal (b) o bien se produce
un decaimiento con el tiempo (c).
El cambio en la tendencia o pendiente de la serie de datos, tambin se in-
dicar el efecto del tratamiento. Algunos de los patrones de cambio de ten-
dencia son representados en los grficos d), e) y f). En estos casos lo que se
produce es un cambio en la tasa de incremento o decremento de la serie de
observaciones.
Tanto los cambios de tendencia como de nivel pueden producirse con re-
tardo, es decir, no en el mismo momento de la intervencin sino con cielia
demora. En estos casos, la interpretacin sobre el efecto del tratamiento
ofrece mayores dificultades.
227
FUNDAME .... rros DE INVESTIGACIN EN PSICOLOGIA
El anlisis visual puede presentar problemas para evaluar el efecto del
tratamiento cuando el cambio es dbil, la serie temporal presenta mucha va-
riabilidad o se parte de un lnea base estable (Figura 7.2). Sin embargo,
cuando la lnea base no es estable se hace ms difcil interpretar el efecto del
tratamiento, fundamentalmente si se produce slo un cambio en la tenden-
cia de la serie. En todos estos casos el anlisis estadistico de los datos ayu-
dar a evaluar la fiabilidad de los cambios producidos.
No obstante, es importante sealar que cuando se est trabajando en el
mbito clinico hay que tener en cuenta dos criterios: El criterio experimental
en el que se pretende determinar si la intervencin ha tenido un efecto rele-
vante y el criterio teraputico que se refiere a si los efectos son importantes o
no. Segn este ltimo criterio, se tendra que evaluar si el cambio ocurrido
en la conducta es el necesario para que un individuo pueda funcionar en la
sociedad (Barlow y Hersen, 1988).
7.5. MODELO BSICO: A-B
El modelo bsico del diseo de caso nico est compuesto por dos fases:
A-B. Como se ha dicho anteriormente, durante la fase A se toman medidas
repetidas de la variable dependiente en ausencia del tratamiento. Dw-ante la
fase B, se siguen tomando medidas de la variable dependiente pero en pre
sencia de la intenrencin o tratamiento (variable independiente). A la pri-
mera fase se le denomina lnea base y a la segunda fase se la denomina de
tratamiento. Como norma general, la aplicacin del tratamiento debe reali-
zarse una vez estabilizada la linea base, aunque a veces se aplicar si existe
tendencia pero se espera que el efecto del tratamiento provoque un cambio
en la direccin de la misma. As, si dw-ante la fase de tratamiento se produ-
ce un cambio de nivelo de tendencia, se puede inferir que ha tenido efecto el
tratamiento.
Tomaremos como ejemplo de modelo bsico, la investigacin reali zada
por Barraca (2000) sobre un tratamiento cognitivo-conductual en un caso de
trastorno dismrfico corporal (TDC). El TDC se define como una preocupa
cin desmedida del sujeto por un defecto imaginario o muy exagerado de la
apariencia fsica. Veamos el procedimiento seguido en esta investigacin.
228
DISEIiJOS DE CASO NICO
Cuadro 7.1. Diseos A-B
La investigacin se llev a cabo con un varn de 22 aos, preocupado por la
camidad de pelo que habra perdido y la posibilidad de quedarse calvo. Pasaba mu-
cho tiempo colocndose el pelo de forma que disimulara su . defecto y se miraba al
espejo con asiduidad. Su preocupacin ll eg hasta tal punto que seis meses antes de
ir a la consulta no quera salir de casa. Se realizaron diversos registros relacionados
con las conductas problema. Cada da el paciente tena que anotar el nmero de ve-
ces que aparecran los pensamientos sobre el pelo, las conductas de auto-observacin
y las veces que utilizaba un producto capilar.
La primera fase de la investigacin dur un mes y fue de lnea base, en la que el
paciente deba registrar cundo apareca la conducta problema. La fase de trata-
miento consisti en la exposicin con prevencin de respuesta, en la que el paciente,
siempre con el pelo recin peinado hacia atrs, junto con el terapeuta sala de la con-
sulta y se didga a lugares pblicos, impidindole que se tocase el pelo o tapase la ca-
be7..a con las manos. Se le alentaba que mantuviera conversaciones con empleados y
dependjentes O incluso con desconocidos. Estas exposiciones eran de 45 a 50 minu-
tos por semana, como tarea entre sesiones, el paciente deba continuar por su cuen-
ta las exposiciones sin camuOaje, la fase dur tres meses.
Los resultados mostraron que tras la intervencin, se observ lma disminucin de la
conducla problema cognitiva (pensar en el problema capilar") y de la conducta problema
de auto-obselvacin del pelo. La conducta de aplicarse el producto capilar desapareci
completamente tras iniciarse el Lralarn.iento, tal y como se presclibi al sujeto.
El diseo A-B plantea algunos problemas con respecto a la validez interna.
Existen factores que pueden enmascarar el efecto del tmtarrllento como son la
histOlia, la maduracin, la reactividad experimental, etc. En el ejemplo de in-
vestigacin que hemos visto podra haber ocunido que la disminucin en el
nmero de veces que aparece la conducta problema se debiera no al trata-
miento en s, sino al hecho de que durante esta fase I-ecibi ms atencin por
palie del entorno familiar o debido a otros acontecimientos externos (como
un cambio de estacin: de otoo a invierno).
Estas limaciones que plantea el djseo A-B pueden ser solventadas in-
troduciendo una nueva fase de retirada del tratamiento, como veremos en el
siguiente apartado.
229
FUNDAMENTOS DE lNVESTIGACIN EN PSICOLOGIA
7.6. DISEO A-B-A
Este diseo se considera de reversin porque el tratamiento se introduce
y posteriormente se retira, por ello tambin recibe el nombre de diseo de re-
tirada (Barlow y Hersen, 1988). Como hemos visto anteriormente, el diseo
A-B plantea problemas para inferir el efecto del tratamiento. En este diseo
al aadir una tercera fase en la que se retira el tratamiento se gana en validez
interna.
En este tipo de diseo, se puede llegar a la conclusin de que el trata-
miento es el causante de los cambios producidos en la variable dependiente
cuando despus de medir la lnea base (fase A), se introduce el tratamiento
(fase B) y se produce un cambio en la medida de la variable dependiente y al
retirar posteriormente el tratamiento (fase A) se produce otro cambio en la
variable dependiente (A-B-A).
Como ejemplo de este diseo podemos ver en el Cuadro 7.2 una investi-
gacin sobre el tratamiento de una fobia en un perro mediante contracon-
dicionamiento, realizada por Daz Berciano y Garca Jimnez (2000).
El clculo de la recta de regresin se realiza por separado en cada fase, to-
mando para cada momento temporal la distancia recorrida por el animal. Este
anlisis permite detectar ms fcilmente, mediante inspeccin visual, los cam-
bios de nivel y/o tendencia producidos en la serie. As, podemos ver en grfico
del Cuadro 7.2 cmo durante la primera fase (A) la tendencia es O. En la fase B
se produce una tendencia de tipo descendente, por tanto existe un cambio de
tendencia entre la primera y la segunda fase. En la tercera fase o fase de lnea
base post-tratamiento se vuelve a una tendencia cero, por tanto tambin se da
un cambio de tendencia entre la fase de tratamiento y la fase de lnea base post-
tratamiento, adems en esta fase de extincin la distancia recorrida por el ani-
mal es siempre cero centmetros. Por otra parte, podemos observar un cambio
brusco de nivel en el paso de la primera fase a la fase de tratamiento, lo que in-
dica el efecto del mismo. Vemos como la tendencia descendente, durante la fase
de tratamiento, es tan pronunciada que hace que la recta de regresin se des-
place hacia puntuaciones negativas. Tambin, los anlisis estadsticos realizados
permi ten confirmar la eficacia del tratamiento.
En definitiva, podemos concluir que el mtodo de contracondiciona-
miento aplicado para la curacin de una fobia en un animal es efectivo y que
adems su eficacia se mantiene durante el perodo de retirada.
230
DISEOS DE CASO NICO
Cuadro 7.2: Diseo A B A
La investigacin parte del supuesto de que en las fobias subyace un tipo de
condicionamiento pavloviano y que la I'espuesta de miedo se generali za a configu-
raciones estimulares similares. Esta investigacin fue ll evada a cabo con un perro de
raza boxer que tena fuertes reacciones de terror ante los ruidos intensos. El trata-
miento consisti en asociar a un 11.Iido producido por el choque de dos recipientes
metlicos (estimulo condicionado) una porcin de carne (estmulo incondicionado).
La vaJiable dependiente fue la di stanci a recorrida por el animal, desde el lugar don-
de se encontraba al producirle el ruido, hasta el punto en el que se detena. En la pri-
mera fase se determin la lnea base de la reaccin de temor. Para ello, diariamente
a las 20 horas se conduca al pen-o a la misma localizacin de su ambiente cotidiano
y se emitia el ruido, I-egistrando la di stancia recorrida. Esta fase dur J O das.
En la segunda fase se sigui el mismo procedimi ento, pero se emita el ruido se-
guido inmediatamente por la apadcin de una porcin de carne depositada en el sue-
lo. En esta fase tambin se registr la clistancia recQlTida y dur 10 dias.
La tercera fase de esta investigacin se considera como una fase de extincin. En
esta fase se presentaba slo el ruido, sin ir seguido de la porcin de ali mento, a la
misma hora y en el mismo lugar. Esta fase tenia como objetivo observar la penna-
nencia del posible cambio producido por el tratamiento. Durante la misma, se s igui
registrando la distancia recon-ida por el animal. Esta fase tambin tuvo una duracin
de 10 das.
Para reali zar un anlisis visual de los resultados se calcul la recta de regresin
de cada una de las fases . En el siguiente grfico se representa la recta de regresin de
los resultados enconLrados por Daz Berciano y Garca Jimnez (2000).
500
400
-
g
lloI 300
~
e
! 200

] 100
~
i:S
~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
1 2 3 4 5 6 7 8 9 021 22 2324 25 26 27 28 29 30
- 100
Observaciones
231
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACiN EN PSICOLOGA
Vemos como en este caso es muy difcil atribuir a la historia los cambios pro-
ducidos en la variable dependiente. Tendria que haber algn suceso que ocurrie-
se simultneamente con el tratamiento cuyos efectos sobre la conducta produjese
los mismos cambios. Es decir, la variable extraa tendra que conelacionar per-
fectamente con la variable independiente y esto es muy improbable.
Este diseo tambin nos permite controlar los efectos debidos a la reac-
tividad ante la situacin experimental y los debidos al paso del tiempo (ma-
duracin). Es decir, si se supone que el mero paso del tiempo puede produ-
cir cambios en la conducta, esto podra expli car los cambios producidos en
la fase B, pero no si de nuevo se producen cambios de nivelo tendencia en la
tercera fase. De igual forma hay ocasiones en las que el mero hecho de ser
observado crea expectativas en el sujeto que pueden producir cambios en la
conducta (reactividad experimental), esto tambin podlia explicar los cam-
bios en la fase B pero no en la segunda fase A.
Este diseo puede ser de gran utilidad en la investigacin bsica. Como
hemos visto, en el ejemplo que acabamos de comentar, resulta evidente la
efectividad del tratamiento, ya que la aplicacin del mismo hace que se ex
tinga la respuesta (reaccin de temor). Sin embargo, en la mayora de las in
vestigaciones, fundamentalmente en el mbito de la Psicologa Clnica, el
problema de investigacin es ms complejo. En estos casos, la aplicacJn de
este tipo de diseos puede plantear algunos inconvenientes debido a que la
utilizacin de un diseo A-B-A requiere, para poder establecer una relacin
de causalidad, que el tratamiento aplicado en la fase B se retire (antes de
conseguir su total efectividad) a fin de que la conducta regrese a su estado
inicial. As, si una vez establecida la linea base, se produce una mejora en la
fase de apl icacin del tratamiento y como consecuencia de su retirada, la
conducta regresa a los niveles de la lnea base original, se puede tener una
evidencia clara de que los cambios producidos se deben al efecto del trata
miento. Esto plantea problemas de orden tico en contextos clnicos (Barlow
y Hersen, 1988, y Hersen y Barlow, 1976). Imaginemos por ejemplo, que se
est aplicando un tratamiento a un sujeto con depresin y antes de conseguir
la total eficacia del tratamiento, se retira con el fin de que la conducta del su
jeto regrese al nivel original y poder establecer la relacin de causalidad en
tre la aplicacin del tratamiento y la mejora producida. Evidentemente, de
jar al sujeto con el nivel inicial de depresin no resulta tico.
Pasemos ahora a ver algunos diseos que suponen una mejora del di seo
A-B-A.
232
DISENOS DE CASO NICO
7.7. EXTENSIN DEL DISEO A-B-A
En este apartado trataremos algunos diseos que se consideran una ex-
tensin del diseo A-B-A. Como se ha sealado anteriormente, en la inves-
tigacin clnica no es frecuente la util izacin del diseo A-B-A porque
plantea inconvenientes de carcter tico. Los diseos que vamos a des-
arrollar a continuacin suponen una mejora, no solo desde el punto de vis-
ta clnico, sino tambin metodolgico. Se tratarn los diseos A-B-A-B y el
diseo y el diseo B-A-B. En el curso virtual se podrn encontrar otras va-
riantes de estos diseos como el diseo de intervenciones mltiples y di-
seos interactivos.
7.7. 1. Diseo A-B-A-B
Este diseo consta de cuatro fases, las dos segundas constituyen una
rplica de las primeras, lo que supone una ventaja al permitir comprobar el
efecto del tratamiento dos veces, consiguiendo un mayor control sobre su
efecto.
El procedimiento es el siguiente: despus de lograr una linea base estable
(fase A), se introduce la intervencin (fase B), posteriormente, para demos-
trar que la intervencin ha causado un cambio en la conducta, se retira el
tratamiento antes de conseguir su consolidacin (fase A). Si la conducta
vuelve a la fase de respuesta de la lnea base original podramos pensar que
el tratamiento es el causante de los cambios producidos en la conducta.
Por el contrario, si no hay cambios al volver a la lnea base, es probable que
factores extraos sean los causantes de los cambios en la fase B. La reintro-
duccin del tratamiento (fase B) nos permite comprobar la fiabilidad del
cambio producido por la varable independiente.
Este es un diseo muy utilizado dentro del mbito de investigacin sobre
modiricacin de conducta. Como seala Arnau (J 984), la inferencia de rela-
cin causal se establece en la tercera fase, en la cual se retira el tratamiento
y como consecuencia el nivel de la conducta deberia regresar al nivel inicial.
Si la reintroduccin del tratamiento produce de nuevo un cambio conduc-
tual tendtiamos una mayor evidencia de que la causa del cambio es el tra-
tami ento introducido.
233
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACiN EN PSICOLQGlA
7.7.2. Diseo B-A-B
Razones ticas o prcticas pueden plantear la necesidad del estudio
cuando el tratamiento ya est en marcha. Para comprobar la efectividad del
tratamiento se interrumpe temporalmente y se comprueba si se produce
algn cambio en la conducta objeto de estudio y posteriormente se vuelve a
introducir el tratamiento.
Este diseo utiliza la misma tcnica que el A-B-A-B, la nica diferencia es
que en ste no se parte de una fase inicial de lnea base (fase A). Por otra par-
te, este diseo tiene la ventaja, sobre el diseo A-B-A, de terminar en una fase
de tratamiento que, como ya hemos comentado es importante sobre todo en
el mbito de la Psicologa Clnica. Sin embargo, en lo que respecta a poder
establecer inferencias causales es ms aconsejable la utilizacin de un dise-
o A-B-A-B.
En los diseos que hemos visto hasta ahora se produce una retirada del
tratamiento (diseos de reversin), esto presenta una serie de limitaciones y
podra plantear problemas ticos, como los sealados por Poling y Grossett
(1986):
1. La imposibilidad de utilizarlos en algunos contextos cuando el efecto
del tratamiento a evaluar es irreversible. Imaginemos un tratamiento
consistente en el aprendizaje de estrategias para controlar la ansiedad
producida por una fobia, se supone que una vez aprendidas estas es
trategias no se va a volver a la situacin de ansiedad de la linea base.
2. En algunos contextos aplicados puede resultar poco tico la retirada
de un tratamiento que est siendo efectivo.
3. Un tercer inconveniente de estos diseos es que pueden requerir muo
chas sesiones y perodos de tiempo muy largos que hace que en algu
nos contextos o en determinadas poblaciones no sea posible llevarlos
a cabo.
A continuacin veremos dos tipos de diseos de no reversin, en los que
no hay retirada del tratamiento: Diseos de cambio de criterio y diseo de lo
nea base mltiple.
234
I S E ~ O S DE CASO NICO
7.8. DISEO DE CAMBIO DE CRITERIO
Este diseo es de gran utilidad en programas que pretenden aumentar o
disminuir conductas (por ej. disminuir tics nerviosos, aumentar las con-
ductas interactivas en nios con autismo, etc.) mediante la aplicacin de un
refuerzo (positivo o negativo) para conseguir alcanzar un determinado nivel
de conducta.
El procedimiento es el siguiente, despus de una fase de lnea base, se in-
troduce un tratamiento (refuerzo) hasta conseguir alcanzar un criterio pre-
establecido y lograr la estabilidad. Luego se establece un nuevo criterio,
aplicando el tratamiento hasta alcanzar un nuevo nivel. De forma que si la l-
nea base es A, yel primer criterio es B
"
cuando se establece el nuevo crite-
rio, la fase anterior se convierte en la nueva lnea base (A,) con B, como se-
gundo criterio (Barlow y Hersen, 1988). El procedimiento contina hasta
alcanzar el objetivo final del programa. Veamos en el cuadro 7.3 un ejemplo
de investigacin que utiliz este diseo:
Cuadro 7.3. Diseo de cambio de criterio
Garca Zurdo y Garca Jimnez (2000) ll evaron a cabo una investigacin
para modificar el hbito de consumo de ciganillos en un sujeto varn de 26 aos que de-
seaba reducir su consumo. Se estableci un tratamiento basado en un programa de cam-
bio de cri terio para conseguir este objetivo. Para ello, en primer lugar, se estableci la l-
nea base durante 23 das, registrando el nmero de cigarrillos que el sujeto enciende al
da. Posterionnente. comenzando con la media de la )fnea base como cantidad mxima
de cigani llos permitidos inicialmente, se fue cambiando el cliterio reduciendo en un ci-
ganill0 cada dos das. El tratamiento consisti en aplicar al sujeto un castigo, previa-
mente pactado con l, cada vez que no alcanzaba el criterio establecido.
La duracin del tratamiento fue de 34 das, tiempo necesario para que el sujeto
alcanzase el objetivo de reducir su consumo a diez ciganillos diarios. Se realiz una
fase posterior de seguimiento durante dos semanas. Los resultados encontrados
mostraron la eficacia del programa de cambio de criterio en la reduccin de la
conducta de fumar.
El efecto del tratamiento se comprueba en la medida en que el cam-
bio en el criterio va seguido por un correspondiente cambio en la con-
ducta. Por tanto, en este diseo lo que se realiza en realidad es una apli-
235
F UNDAMENTOS DE INVESTIGACIN EN PSICOLOOfA
cacin progresiva del tratamiento, pudindose considerar como una
sede de diseos A-B, que esquemticamente tendra la siguiente es-
tructura:
AIBI
A, B
2
AJ BJ
A. B.
Se registra la misma conducta de forma que las fases B de los trata-
mientos anteriores sirven de lnea base para el tratamiento siguiente.
Como seala Amau (1994) podemos considerar tres ventajas fundamen-
tales en este diseo:
l. No requiere la retirada del tratamiento.
2. Se recibe el tratamiento slo a partir de una breve lnea base.
3. Permite inferir, sin ambigedad, la eficacia del tratamiento.
Sin embargo, son necesarios dos requisitos para la aplicacin de este di
seo:
a) La variable dependiente debe variar simultneamente con los cambios
de criterio.
b) El cambio de criterio debe producir un cambio suficientemente amo
plio para que el investigador pueda distinguir entre la variabilidad de
la conducta y el efecto producido por el tratamiento.
7.9. DISEOS DE LNEA BASE MLTIPLE
Estos diseos se utilizan cuando no es posible o conveniente establecer
una reversin (retirada) del tratamiento, por ello son considerados como di
seos de no reversin.
Se pueden entender como una extensin de los diseos A-B, ya que si
guen el siguiente procedimiento: se registran lneas bases de varias con
ductas susceptibles de ser modificadas con el mismo tratamiento, se aplica
el tratamiento a una de ellas y se observan los cambios provocados en la
misma, posteriormente se aplica el tratamiento a una segunda conducta y
se observan los cambios. Este procedimiento se contina secuencialmente
236
Dlsrnos DE CASO NICO
hasta que el tratamiento se haya aplicado a todas las conductas objeto de
estudio. En todos los casos el tratamiento se aplica cuando se ha conse-
guido la estabilidad de la conducta. Este sera el procedimiento en trminos
generales, sin embargo, como veremos ms adelante, existen algunas va-
riantes.
Si se considera cada conducta por sepa,-ado, podemos ver como el pro-
cedimiento es el de un diseo A-B, en el que la fase A se prolonga en cada
conducta hasta que se aplica el tratamiento. Esquemticamente sera de la
siguiente forma:
conducta 1
conducta 2
conducta 3
A B
AAB
AAAB
Se considera que el tratamiento ha tenido efecto cuando tTas su aplica-
cin provoca un cambio en la conducta tratada mientras que las otras per-
manecen relativamente estables.
Veamos en el cuadro 7.4, el ejemplo propuesto por Barlow y Hersen
(1988) tomado de la investigacin realizada por Bomstein, Bellack y Hersen
(I977) .
Cuadro 7.4. Diseos de linea base mltiple
Se quera evaluar los efectos del entrenamiento en habilidades sociaJes, en
una actividad de roleplaying (representacin teatral de situaciones confHctivas con fi
nes teraputicos), en un nio de 8 aos que no era nada ase-uvo. Este nio si tenia aJ
gn conflicto con un compaero, nonnalmente lloraba o iba a expli carle el incidente
al maestro.
Se seleccionaron tres conductas como objetivo para su modificacin: tasa de con
lacto ocular con relacin al habla, nmero de palabras y nmero de peticiones.
Despus de la linea base, se aplic el tratamiento consistente en sesiones de 15-30 mi-
nutos (tres sesiones por semana) de entrenamiento en habiHdades sociales de la si
guiente forma: en pdmer lugar se le entren en habilidades sociales para modificar la
tasa de contacto ocular con relacin al habla, posteriormente, se aplic el entrena-
miento para aumentar el nmero de paJabras; finalmente se aplic el entrenamiento
sobre el nmero de peticiones.
237
FUNDAMENTOS DE lNVESTIGACIN EN PSICOLOGA
Cuadro 7.4. (Continuacin)
238
Los resuJtados encontrados (ver grfico) fueron que en el perodo de la lnea
base, la tasa de las lres conductas fuel'on bajas y estables. Cuando se aplic el en
trenamiento sobre la conducta ocular/duracin del habla, se produjo cambios
claros en dichas conductas pero la tasa para el nmero de palabras y de peticio
nes permanecieron constantes. Cuando se aplic el entrenamiento al nmero de
palabras, la tasa del nmero de pe ti ciones pennaneci igual. FinaJmente, cuan
do el tratamiento se aplic al nmero de peticiones se observaron cambios pro
nunciados.
1:
1,00
~ ~
-;:::;
0,80
~
0-"
0-
- .

0,60

e
0,40
= ~
o u
~ .
0,20
~
-
o
,:!""
O
~
12
~
-
.o
10
~
<ii
8
c.
6
"" o
4
-
E
2
' 0
Z
O
~
6

e
o
'il
:::

4
'"

"" o
2
-
6
' o
z
O
Lnea
base
3
,
,
,
,
,
,
Entrenamiento
en habilidades sociales
~ - - - - - - - - - - - ,
5
,
,
,
,
,
,
,
,
,
,----------,
7 9
,
,
,
,
,
,
Sesiones
11
Seguimiento
2 4
DISEOS DE CASO NICO
Como hemos podido ver los dos requisi tos necesarios en los diseos de l-
uea base mltiple son:
1. La independencia de las conductas, de forma que si se est apli-
cando el tratamiento a una conducta las otras no deben verse afecta-
das. Si, por el contrario, eldstiese covarianza entre las conductas, no se
podra determinar cul es el verdadero efecto del tratarruento. Cada li-
nea base debe servir de criterio para determinar cul seria la tenden-
cia de esa variable dependiente en el caso de no aplicarse la interven-
cin. Por tanto, este requisito se cumple si las lneas bases de las
conductas en las que no se ha aplicado el tratamiento permanecen es-
tables despus de la aplicacin del mismo a una de ellas.
2. Las conductas seleccionadas deben ser sensibles a las mismas varia-
bles. As, si el cambio que se produce en la primera conducta no es de-
bido al efecto de la in tervencin sino a otros factores extraos, las de-
ms conductas reflejarn tambin estos cambios si se cumple el
supuesto de que son sensibles a las mismas variables. Se considera
que se cumple este requisito si el nivel de todas las conductas vara
significativamente cuando se les aplica el tratarruento.
Como seala Amau (J 984) si se cumplen los principios de independencia
y sensibilidad de las conductas, este diseo puede ser utilizado como una
buena estrategia para evaluar la efectividad de un tratarruento. No obstante,
existe la dificultad de encontrar conductas que cumplan al mismo tiempo los
dos requisitos. La ventaja fundamental del diseo de lnea base mltiple es la
de permitir el estudio de diversas conductas concurrentes, de esta forma se
acerca ms a las condiciones naturales, donde es habitual que se produzca
una variedad de respuestas al mismo tiempo.
Pueden darse tres variantes del diseo de lnea base mltiple:
a} Diseo de lnea base mltiple entre conductas. El tratamiento se
aplica secuencialmente a conductas independientes de un mismo su-
jeto, como en el ejemplo que hemos visto.
b} Diseo de lnea base mltiple entre situaciones. Se aplica el trata-
miento sucesivamente a una conducta de un mismo sujeto, en situa-
ciones distintas e independientes (casa, trabajo, ocio, etc.).
e} Diseo de lnea base mltiple entre sujetos. Se aplica el tratamien-
to sucesivamente a la misma conducta de varios sujetos que poseen
239
F UNDAMENTOS DE INVEsnGACIN EN PSlCOLOGfA
caractersticas similares y que comparten las mismas condiciones
ambientales. Por ejemplo, si se quiere cambiar la conducta de varios
pacientes de caractersticas similares. Este diseo es similar al diseo
intrasujeto, pero en este caso la intervencin se realjza sujeto a sujeto
de forma secuencial comprobando que el sujeto mejora en compara-
cin con la lnea base del resto (Len y Montero, 2003).
7.10. RESUMEN
Se ha visto que la caractelistica Plinci pal de los ruseos de caso nico es la
de realizar registros sucesivos a lo largo del tiempo de la/s conducta/s de
un sujeto nico (o un grupo pequeo), antes, durante y, en algunos casos,
tras la retirada del tratamiento, en situaciones controladas. Se parte del su-
puesto de que si la apllcacin o retirada del tratamiento (variable inde-
pendiente) va acompaada de cambios en la variable objeto de estudio (va-
riable depenruente), se puede inferir que el tratamiento es la causa de los
cambios producidos.
Se ha sealado, desde el punto de vista rustrico, dos de las contribuciones
ms importantes a la actual investigacin con ruseos de caso njco: los
denominados estudios de casos y del anlisis experimental de la conducta.
La utilizacin de estos diseos en Psicologa Clnica supuso una impor-
tante alternativa de investigacin que solucionaba algunos de los proble-
mas que planteaban los diseos de grupos de sujetos.
Se ha descrito la estructura bsica de estos djseos, as como los djstintos
aspectos a tener en cuenta: evaluacin continuada, establecimjento de l-
nea base, estabiljdad de la conducta, estudio de la tendencia y variabilidad
de los datos y estudio de la validez interna y externa.
Se ha visto que el efecto del tratamiento se puede evaluar mediante el es-
tudio de los patrones de cambio de nivel y/o tendencia, teruendo en cuen-
ta a la hora de interpretar el efecto de un tratamjento, el criterio experi-
mental y el criterio teraputico.
Se ha tratado los principales diseos de caso nico y hemos podido com-
probar cmo las distintas variantes son una combin.acin de rustintas fases
de tratamiento/s y lnea base. Cada uno de los djseos resultantes tiene su
utilidad en funcin del objeto de estudio.
240
DI sEOS DE CASO NICO
7.11. EJERCICIOS DE AUTO EVALUACIN
1. Indique brevemente las aportaciones, desde el punto de vista hist-
rico, ms importantes a la investigacin con diseo de caso nico.
2. A continuacin indicamos en dos columnas las caractersticas y
las definiciones referentes a distintos aspectos a considerar en los
diseos de caso nico. Una con un trazo la definicin con la ca-
racterstica correspondiente.
- Incremento o decremento sistemtico de - Estabilidad de la conducta.
la variable dependiente.
- Pequeas fluctuaciones de la variable de- - Evaluacin continuada.
pendiente a lo largo del tiempo.
- Registro repetido de la variable depen- - Tendencia
diente a lo largo de toda la investigacin.
- Ausencia de tendencia y pocas fluctuacio- - Variabilidad de los datos.
nes de la variable dependiente.
3. En los siguientes grficos se representan cambios producidos por el
efecto del tratamiento, indique para cada grfico el tipo de cambio.
A B
A B
Grfico A Grfi co B
Conteste a las siguientes preguntas indicando cul es la alternativa
correcta.
4. En la investigacin planteada en el Cuadro 7.1, la fase de linea
base consisti en: a) La exposicin del paciente en lugares pblicos,
donde se le impedia que se tocase el pelo o se tapara con las manos. b)
El registro, por parte del paciente, de las veces que apareca la conducta
problema antes de la fase de tratamiento. c) La aplicacin de la terapia
cognitiva.
5. En la investigacin planteada en el Cuadro 7. 1, el tratamiento con-
sisti en: a) La exposicin del paciente en lugares pblicos durante 45 a
241
FUNDAMENTOS DE INVES11GACIN EN PSICOLOGfA
50 minutos por semana. b) El registro del nmero de veces que apareca
la conducta problema. c) La cti sminucin de la conducta de pensar e n el
problema capilar y de la conducta de auto-observacin.
6. Considerando la investigacin del Cuadro 7.1, si durante la fase de
tratamiento se hubiera producido algn acontecimiento, por ejem
plo enfermedad grave de un familiar, que distrajera la atencin del
paciente de su problema. Qu amenaza a la validez interna podra
influir en los resultados?: a) Reacti vi dad experimental. b) Historia. e)
Efecto de la medi da.
7. El diseo de intervenciones mltiples: a) Registra simultneamente
dos conductas incompatibles, aphcando el tratamiento en la 20 fase a
una de las conductas y en la 30 fase a la otra conducta. b) Permite eva-
luar el efecto de dos o ms tratamjentos introducidos de forma secuen-
cial. c) Debe acabar siempre en una fase en la que se combinen los tra-
tamientos, para poder evaluar los efectos interactivos.
8. En la investigacin expuesta en el Cuadro 7.3, se aplica el castigo:
a) Cuando el sujeto no hace caso al tratamiento. b) Cuando el sujeto no
alcanza el cri terio establecido. c) Cada dos das.
9. En el diseo de cambio de criterio: a) Se va cambiando de forma pro-
gresiva de tratamiento. b) Se registran conductas ctistintas cada vez
que se cambia de criterio. c) No requiere la retirada del tratamjento.
10. La investigacin realizada por Bornstein, Belllack y Hersen (1977),
que aparece en el cuadro 7.4, utiliza un diseo de linea base entre:
a) Situaciones. b) Sujetos. c) Conductas.
1 J . Supongamos que en la investigacin del Cuadro 7.4, se observa
que al aplicar el entrenamiento en habilidades sociales a la con
ducta de contacto ocular se produce tambin un aumento en el n'
mero de palabras, pero no en el nmero de repeticiones, esto po
dra indicar que: a) No se cumple el reqwsito de independencia de las
conductas. b) Las conductas seleccionadas no son sensibles. c) Se cum
plen los requjsitos de independencia y sensibilidad.
242
DISEOS DE CASO NICO
7.12. SOLUCIN A LOS EJERCICIOS PROPUESTOS
1. Comienzos de la Psi cologa Experimental, el estudio de casos en el m-
bito de la Psicologa Clrtica y el anlisis expe;mental de la conducta.
2.
- Incremento O decremento Sistemtico de - Tendencia.
la variable dependiente.
- Pequeas fluctuaciones de la variable dc- - Variabilidad de lus datos.
pendiente a lo largo del tiempo.
- Registro repetido de la variable depen- - Evaluacin continuada.
diente a lo largo de toda la investigacin.
- Ausencia de tendencia y pocas fluctuacio- - Estabilidad de la conducta.
nes de la variable dependiente.
3. Grfico A: Cambio de tendencia. Grfico B: Cambio de ni vel temporal.
4. La alternativa correcta es la b. Durante la fase de linea base se regis-
tra la conducta en ausencia del tratamiento. La alternativa a es inco-
n'ecta porque se refiere a la fase de tratamiento y la alternativa c, se re-
fiere tambin a la fase de tratamiento que se complementa con la terapia
cognitiva.
5. La alternativa correcta es la a. La alternativa b se refiere a la medida
de la variable dependiente por tanto es incon-ecta. La alternativa c es in-
correcta porque se refiere al efecto del tratamiento.
6. La alternativa correcta es la b . La amenaza de historia se puede pro-
ducir si coincide algn acontecimiento externo a la investigacin con la
apl icacin del tratamiento. La alternativa a es incorrecta porque la re-
actividad expe;mental se refiere al efecto que puede producir la situa-
cin experimental. La amenaza del efecto de la medida planteada en la
alternativa c no es correcta porque tampoco se refiere a acontecimientos
externos sino al efecto provocado por el hecho de ser evaluado en suce-
sivas ocasiones.
7. La alternativa correcta es la b . La alternativa a se refiere al diseo de
inversin por eso es incorrecta. La alternativa c no es correcta porque
plantea una condicin que no es sine qua non de estos diseos.
243
F UNDAMENTOS DE INVESTIGACiN EN PSICOLOClA
8. La alternativa correcta es la b . En el diseo de cambio de criterio se
establece un criterio que el sujeto tiene que alcanzar y se aplica el casti-
go cuando no se consigue. La alternativa a es incorrecta porque el cas-
tigo se aplica cuando no se alcanza el criterio. La alternativa c es inco-
rrecta ya que se refiere al criterio establecido para reducir el consumo a
1 cigarrillo cada dos das, la aplicacin del castigo o no depender de
que se cumpla este criterio.
9. La alternativa correcta es la c, que hace referencia a una caracteristi-
ca de este ctiseo. La alternativa a es incorrecta porque no se cambia de
tratamiento, ste siempre es el mismo. La alternativa b es incorrecta
porque la conducta que se registra es siempre la misma.
lO. La alternativa correcta es la c. Se registran tres conductas (tasa de
conducta ocular, nmero de palabras y nmero de peticiones) y se apU-
ca el tratamiento de forma sucesiva a cada una de ellas.
11. La alternativa correcta es la a. El requisito de independencias de las
conductas se refiere a que al aplicar el tratamiento a una conducta las
otras no deben ser afectadas. La alternativa b es incorrecta porque si las
conductas no son sensibles no reBejarian cambios. La a1temativa ces in-
con-ecta porque incluye a la a, que es falsa.
244
Tema 8
Investigaciones ex post facto
C a m ~ e l Garca Gallego
Pilar Rubio de Lemus
OBJETIVOS
. Conocer la caracteJistica fundamental de la investigacin ex post facto .
. Identificar los problemas de validez que plantea la investigacin ex post
facto y conocer las tcrucas de control que se pueden aplicar .
. Distinguir las estrategias de investigacin retrospecti va y prospectiva .
. Conocer los distintos diseos de investigacin y analizar sus posibles
fuentes de confusin .
. Tener una perspectiva de las posibilidades de apli cacin de las investi -
gaciones ex post facto.
Caracted sticas
Tcni cas
de control
r-
Simple
r-
Retrospeclivos
f-o
Comparacin
de grupos
Clasificacin

Grupo nico
r Simple

Complejo
-
Prospectivos
-
Grupo nico
r-
Transversales
-
Evolutivos
t-
Longitudinales
Lo
Secuenciales
8. l. INTRODUCCIN
Las causas estn ocultas. Los e{ectos son visibles para
todos.
Ovidio (43 a. C. 17)
En diversos mbitos de la Psicologa, la utilizacin del mtodo experi-
mental para ll evar a cabo una investigacin no siempre es factible o apro-
piada. Es fcil imaginar los problemas ticos que se plantearan si para po-
der estudiar el efecto del estrs sobre el cncer provocsemos estrs a un
grupo de sujetos sanos. Sin embargo, el fenmeno tiene suficiente inters
para ser investigado. Una forma de estudiarlo sera seleccionando a personas
que padecen cncer y analizar si han pasado por situaciones estresantes. En
este tipo de investigacin, a diferencia de la experimental, el investigador no
tiene control sobre las variables, ni puede influir sobre ellas, porque ya su-
cedieron, al igual que sus efectos (Hemndez, Femndez y Baptista, 2007).
Estas investigaciones se denominan ex post {acto, que significa despus de
oCl/nidos los hechos, debido a que se selecciona a los sujetos despus de que
haya ocwTido la variable independiente. Es decir, son variables asociadas a los
suj etos (gnero, edad, experiencias pasadas, pertenecer a un determinado pro-
grama educativo, ser de una clase social, padecer alguna enfermedad, etc.) y por
tanto ya vienen dadas.
Los diseos ex post Cacto se caracterizan porque el investigador no pue-
de manipular intencionalmente la variable independiente, ni asignar alea-
tori amente los sujetos a los diferentes niveles de la misma. Es decir, son di-
seos en los que el investigador selecciona a los sujetos en funcin de que
posean o no determinadas caractersticas. En definitiva, siempre que se es-
tudien las relaciones de variables "preexistentes en los individuos o sus de-
247
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACI"J EN PSICOLOCIA
terminantes, estaremos realizando una investigacin ex post [acto (KerHnger,
1984).
Consideraremos dos estrategias de investigacin: retrospectiva y pros-
pectiva. En el primer caso todo el proceso causal ya ha ocunido y se trata de
buscar (reconstrui,- los hechos) las posibles causas que los han ocasionado.
En el segundo caso, se conoce la va.-iable indepencliente pero no se han
evaluado sus consecuencias. En funcin de estas dos estrategias, se dividirn
los diseos, siguiendo a Len y Montero (2003), en retrospectivos y pros-
pectivos.
Sin embargo, este tipo de investigaciones, debido a la naturaleza de las
variables plantean problemas de control de variables extraas. En este ca-
ptulo se tral3l-n algunas tcnicas para el control de estas variables.
8_2_ CARACTERSTICAS DE LA INVESTIGACIN EX POST FACTO
Empezaremos con un ejemplo que nos sirva para ilustrar las cliferencias
a la hora de realizar una investigacin siguiendo el paracligma expe.-imental
o siguiendo una investigacin ex pOSl [acto. Supongamos que un investigador
quiere estudiar el efecto beneficioso de la ni cotina en la realizacin de tare-
as cognitivas. El procedimiento, en funcin del paradigma a seguir, sena el
siguiente:
PARADIGMA EXPERlME TAL: Se selecciona a1eato.-iamente una muestra de
sujetos y se asignan de forma aleatoria a cuatro grupos. A cada uno de los
cuatro grupos se asigna tambin de fonna aleato.-ia uno de los tratamientos
(consistente en cuatro niveles de nicotina: O, 1, 3 y 4) administrado en fOlma
de chicle. Por tanto, la va.-iable independiente sera la cantidad de nicotina
que se les administra. A continuacin todos los sujetos tienen que realizar
una tarea cognitiva. Posteriormente se compara el renclimiento de cada glU
po en dicha tarea.
INvESTIGACiN EX POST FACTO. Se seleccionan cuatro grupos de sujetos en
funcin del nmero de cigarrillos que fuman al dia: no fumadores, menos de
10,20 y ms de 20. En este caso la variable independiente es la condicin de
ser fumador. Todos los participantes tienen que realizar una t31-ea cognitiva.
Poste.-iormente se compara el renclimiento en dicha tarea de cada uno de los
grupos.
248
l NVESTIGACIO/l. ES EX POST FArrO
Como podemos ver, la ruferencia fundamental entre ambos tipos de in-
est en el control. En el primer caso, se ejerce el control al asig-
nar aleatoriamente los sujetos a los grupos y los tratamientos a los grupos.
De esta fOlma la variable que manipula de forma intencional el experimen-
tador (nivel de nicotina) es la nica diferencia entre los cuatro grupos. Por
tanto, las diferencias que se encuentren en el renrumiento de la tarea entre
los grupos se pueden atribuir al efecto de la variable independiente.
Sin embargo, en la investigacin ex post facto, la expUcacin de que la ni-
cotina sea la causa de las diferencias en el renrumiento ofrece mayor ambi-
gedad. En estos casos los sujetos se seleccionan con determinados valores
de la variable independjente (ser fumadores) y no se puede asegurar la
igualdad entre los grupos respecto a otras posibles variables.
Por tanto, aunque ambas situaciones son probabilsticas, en el caso del
paradigma experimental, el investigador tendr mayor confianza en la rela-
cin causal enne las variables.
En la investigacin ex post [acto, al no haber manipulacin intencional de
la variable independiente, sino seleccin de valores, no se pueden estable-
cer relaciones causales. La variable independiente puede ser de tipo orga-
nsmica (sexo, edad, caractersticas de personalidad, inteHgencia, ansiedad,
enfemledad, etc.) o ajenas al organismo (haber vivido una catstrofe, perte-
necer a un sistema educativo, pertenecer a determinado meruo social, etc.).
Slo se puede estudiar la covariacin de las variables con el fenmeno
bajo estudio. Como se recordar, para poder establecer relaciones causales
deben cumplirse tres requjsitos: 1) exjstencia de covru;acin entre la variable
independiente y la depenruente, 2) la vru;able indepenruente debe anteceder
a la variable dependiente y 3) se debe poder descartar explicaciones alter-
nativas. En los diseos ex post facto se cumple el primer requisito y en al-
gunos casos el segundo (djseos prospectivos), pero no se cumple el tercero.
Por ello, aunque se hable de variable independiente (o preructora) y variable
(o criterio), la djfel"encia entre ambas variables es meramente
Cuando el ruseo ex post facto es de comparacin de grupos se formulan
hiptesis en las que se establece una relacin diferencial entre los grupos.
Por ejemplo, si seleccionamos sujetos con diferentes niveles de inteligencia
(medio y alto) y estudiamos el grado de satisfaccin laboral, podramos en-
249
DE LWE.STIGACI N EN PSICOLOGfA
contrar que los sujetos con un rUvel de inteligencia medio tienen un mayor
grado de satisfaccin laboral. Sin embargo, con estos resultados no se po-
dra llegar a conclusiones del tipo <da inteligencia alta es causa de insatis-
faccin laboral, sino slo establecer que el gmpo de sujetos con inteli-
gencia media tiene un mayor grado de satisfaccin laboral que el grupo de
sujetos con inteligencia alta. Pueden existir diversas variables (motiva-
cin, adecuacin del trabajo a su formacin, educacin, ambiente laboral,
etc.) que estn relacionadas con el grado de satisfaccin laboral, adems de
la inteligencia.
En definitiva, en la investigacin ex post facto se hacen inferencias sobre
la relacin entre las variables, sin intervencin directa, a partir de la varia-
cin concomitante de las variables independientes y dependientes (Kerlinger,
1984), es decir, no se establecen hiptesis causales sino relacionales.
Al carecer de control sobre las variables independientes, se plantean pro-
blemas que afectan a la validez interna de la investigacin. Como se recor-
dar, la validez interna hace referencia al grado con el que podemos esta-
blecer relaciones causales, rechazando explicaciones alternativas. Aunque el
diseo ex post facto tiene menor validez interna que el exped.mento, gana en
validez externa respecto a ste, ya que las investigaciones se suelen realizar
en situaciones naturales y son ms representativas que los experimentos,
tambin en cuanto a sujetos y variables. La investigacin ex post facto es de
gran utilidad en el mbito aplicado, como veremos ms adelante, ya que per-
mite abordar cuestiones que desde el mtodo expetimental no se podran in-
vestigar.
8.3. TCNICAS DE CONTROL
Para poder llegar a establecer de forma clara la relacin existente entre
las vadables, debemos controlar las posibles vadables extraas que pueden
interferir en los resultados. Alvarado (2000) seala tres procedimientos para
solucionar los problemas de control que plantea la investigacin ex post
facto:
250
1. El emparejamiento de los sujetos: La utilizacin de variables pre
existentes en los individuos como variables de estudio plantea pro-
blemas a la hora de interpretar los resultados, dado que, como se ha
l NVESTl GACJONES EX POST FACTO
dicho anteriormente, la naturaleza de las variables impide la asig-
nacin aleatoria. A veces resulta muy complicado establecer la na-
turaleza de la relacin entre dos variables al no poder descartar
otras variables que estn covariando. Una forma de solucionar este
problema es mediante el emparejamiento de los participantes en
otras variables relevantes que se sospecha que influyen en la variable
dependiente. Es decir, si estamos estudiando la relacin entre de-
presin (variable independiente) y absentismo laboral (variable de-
pendiente), podemos emparejar a los sujetos en otras variables rela-
cionadas con el absentismo laboral, como por ejemplo: nivel de
formacin, nivel de ansiedad, enfermedades padecidas, etc. Se for-
maran grupos de sujetos que tengan niveles iguales de esas varia-
bles. En definitiva, el emparejamiento consiste en seleccionar para
cada grupo, sujetos con valores iguales en las variables extraas
ms relevantes.
2. Anlisis de CQvarianza (ANCOVA). Es otra tcnica de control de las
variables extraas, que requiere la utilizacin de muestras represen-
tativas. El control mediante procedimientos estadsticos se realiza a
posteriori de la recogida de datos. Esta tcnica, como se ha sealado
en el tema 6, permite eliminar algunas fuentes de variacin no desea-
da. Es decir, permite separar el influjo de una variable perturbadora
sobre la variable dependiente, depurando as el efecto que produce la
variable independiente sobre la dependiente.
3. Introduccin de variables relacionadas con la variable depen-
diente. Esta tcnica consiste en utilizar varias variables dependientes
en lugar de una sola. Por ejemplo, en el caso del estudio de la relacin
entre depresin y absentismo laboral, supongamos que otra posible
variable dependiente relacionada con el absentismo seria el grado de
satisfaccin laboral. Se podria estudiar la relacin entre depresin
(depresivos y no depresivos) y el grado de satisfaccin laboral y la re-
lacin entre depresin y el absentismo laboral. Si encontrarnos que no
existe relacin entre depresin y satisfaccin laboral, pero s entre
depresin y absentismo, podemos acercarnos ms a una interpreta-
cin unvoca sobre la relacin entre las variables, concluyendo que la
depresin est relacionada con el absentismo laboral.
251
FUNDAMENTOS DE 11\'VESTIGACI N E ~ PSICOLOGfA
8.4. CLASIFICACIN DE LOS DISEOS EX POST FACTO
Como venimos dici endo, en los diseos ex post facto el investigador se
lecciona una muestra de individuos que poseen ya un valor determinado de
las variables de estudio. Las posibles variables independientes ya vienen
dadas y las variables dependientes pueden observarse antes, despus o si-
multneamente a la observacin de las variables independi entes. Depen-
diendo de cuando se mida la variable dependiente se sigue una estrategia re-
trospectiva o prospectiva.
Hablaremos de diseos retrospectivos cuando tanto la variable inde-
pendiente como la variable dependiente ya han ocurrido. Hablaremos de di
seos prospectivos cuando slo la variable independiente viene dada, pero
todava no se han eval uado sus posibles consecuencias. Dentro de estas dos
grandes categoras podemos incluir distintos diseos.
8.4.1. Diseos retrospectivos
En estos casos se selecciona a los sujetos por sus valores en la variable de-
pendiente (padecer alguna en fermedad, tener un bajo rendimi ento acad-
mico, etc.) y se buscan (reconstruir los hechos hacia atrs, de ah su deno-
minacin) las posibles causas o variables independientes que han ocasionado
I a respuesta.
Si se encuentra una covariacin sistemtica entre la variable dependi en-
te y la independiente se puede considerar que existe relacin entre dichas va-
riables.
Dentro de esta categora consideraremos tres tipos de diseos: Retrospectivos
simples, de comparacin de grupos y de grupo nico.
8.4. 1. 1. Diseo retrospectivo simple
En este diseo el procedimiento consiste en seleccionar, en primer lugar,
un grupo de sujetos que poseen un determinado valor de la variable depen
diente y despus buscar las posibles explicaciones (variables independientes)
del fenmeno. Partamos del ejemplo expuesto en el Cuadro 8.1.
252
INVESTIGACIONES EX POST FACTO
Cuadro 8.1. Ejemplo diseo retrospectivo simple
Un grupo de investigadores del Northem Hospital en Epping, Australia, He
varon a cabo una investigacin para contrastar la teora de que la tensin emocional
puede ser una causa del cncer de mama. A partir de una muestra de 399 mujeres de
entre 40 y 79 aos que acudieron a un hospital porque tenan bulLos en el pecho, los
investigadores analizaron la existencia de episodios traumticos en la historia de su
~ d a a travs de un cuestionario. Descubrieron que ms o menos, alrededor de dos de
cada lres mujeres que tenan un bulto en el pecho haban sufrido alguna dificultad
personal en los ltimos cinco aos.
Como podemos observar, en estos diseos la variable dependiente slo toma
un valor. Segn los postulados tericos existentes dentro del campo de estudio, se
seleccionarn las posibles variables independientes que pudieran explicar el fe-
nmeno. As, en el ejemplo plan teado, se sabe por investigaciones anteriores que
la tensin emocional puede estar relacionada con el cncer de mama. Habtia que
buscar si la mayora de sujetos de la muestra comparten episodios de estrs.
Otro aspecto a tener en cuenta a la hora de seleccionar las variables in-
dependientes que pudieran explicar la aparicin de un fenmeno, es que la
variable independiente anteceda al mismo. As, si en el grupo estudiado se
detecta que los problemas de estrs han surgido posteriormente a la apari-
cin de los bultos, deberemos descartar que esta variable est relacionada
con el cncer. Por tanto, en la bsqueda de las posibles variables indepen-
dientes se deben cumplir dos requisitos: 1) que sean relevantes para explicar
el fenmeno bajo estudio y 2) que antecedan a la variable dependiente.
Sin embargo, no siempre se dispone de informacin sobre las variables
que podran explicar el fenmeno, en esos casos la utilidad de este diseo es
fundamentalmente exploratoria. Por otra parte, este diseo tambin puede
resultar de utilidad cuando el problema a investigar es demasiado complejo
para poderse estudiar con otro tipo de diseo.
Respecto a los anlisis de datos de los diseos retrospectivos simples, se
suele dar la circunstancia de que la variable dependiente slo toma valores de
ocurrellcia (como por ejemplo, tener o no bultos en el pecho). En esta situa-
cin podemos analizar el porcentaje de casos que cada variable indepen-
diente comparte con la variable dependiente.
253
FUNDAMENTOS DE lNVESTl GACIN EN PSICOLOGlA
Desde el punto de vista de la validez interna, se puede considerar un di-
seo muy dbil, ya que cuando un grupo de sujetos es seleccionado por po
seer un determinado valor de la variable dependiente pueden compartir
adems numerosas variables, algunas de las cuales pueden ser relevantes y
otras in-elevantes para el fenmeno estudiado. Por tanto, en este diseo es
muy difcil descartar explicaciones alternativas. Veremos cmo con el diseo
retrospectivo de comparacin de grupos se gana algo en validez interna.
8.4.1.2. Diseo retrospectivo de comparacin de grupos
Este diseo tambin es conocido como diseiio de estudio de casos y con
troles (Domenech, 1997; Gmez Benito, 1990; Schelesselman, J 982, entre
otros). El procedimiento consiste en comparar un grupo de sujetos selec
cionados por poseer una determinada caracterstica (los casos) con otro
grupo de sujetos que no la poseen (los controles). Estos grupos se comparan
con respecto a una serie de posibles variables independientes que se consi
deran relevantes para la aparicin de dicha caracterstica. Retomemos el
ejemplo anterior, pero ahora los investigadores seleccionan dos grupos: uno
formado por mujeres diagnosticadas con cncer de mama (los casos) y el
otro formado por mujeres cuyos bultos fueron diagnosticados como lesiones
benignas (los controles).
La diferencia entre el grupo de casos y el grupo de controles debe ser ni
camente que el primer grupo debe poseer la caracterstica que interesa in
vestigar y el segundo carecer de ella. Por tanto, ambos grupos deben ser
equivalentes en todos los dems factores. Como seala Gmez Benito (J 990),
el mayor inconveniente de este tipo de diseos reside en controlar todas las
variables que puedan afectar a la caracterstica en cuestin. Una tcnica de
control de estas variables sera mediante el emparejamiento, del que ya he
mos hablado antetiormente. Siguiendo con nuestro ejemplo, el empareja
miento consistira en que para cada mujer con un tumor maligno habra que
buscar otra mujer con tumor benigno que tuviera las mismas caractersticas
(edad, estado civil, nmero de hijos, nivel de estudios, clase social, aficiones,
etc.) y de esta [orma constituir los dos grupos, el de casos y el de control.
En los diseos retrospectivos de comparacin de grupos, el primer an
lisis de datos que podemos llevar a cabo, consistir en comparar las pro-
porciones entre los dos grupos. En segundo lugar, se puede estudiar las co-
254
INvESTIGACIONES EX POST FACTO
rrelaciones entre la variable dependiente y las variables independientes
puesto que, en este caso, y a diferencia del anterior, la variable dependiente
toma dos valores. Tambin interesa estudiar las relaciones entre las variables
independientes, pues cuanta menor relacin exista entre ellas ms sencillo
ser establecer una visin de conjunto.
Este diseo supone, como hemos dicho anteriormente, una mejora en va-
lidez interna respecto al diseo retrospectivo simple, aunque sigue existiendo
la posibilidad de numerosas variables extraas que pudieran llevar a una in-
terpretacin errnea de los resultados. Supongamos que los resultados de la
investigacin hubiera sido que slo el grupo con tumores malignos hubiera vi-
vido episodios traumticos, podramos concluir que los episodios traumticos
son la causa de la aparicin de los tumores malignos? La respuesta sera no, el
hecho de haber sufrido episodios traumticos puede ser una causa necesaria
pero no suficiente para la aparicin de tumores malignos, bastara con en-
contrar un solo sujeto que hubiera vivido episodios traumticos y que no hu-
biera desarrollado tumor maligno para demostrar que la causa no es sufi-
ciente. En los resultados encontrados en la investigacin que hemos puesto de
ejemplo se concluye que la causa no es ni necesaria ni suficiente.
8.4.1.3. Diseo retrospectivo de grupo nico
En los dos diseos que hemos visto anteriormente, el objetivo era similar
al de la lgica experimental, esto es, encontrar posibles valiables indepen-
dientes que expliquen la variable dependiente. En el diseo retrospectivo de
grupo nico, el objetivo se centra en el estudio de las relaciones existentes en-
tre las variables; ms que en conocer el posible cambio que produce la va-
riabl e independiente sobre la dependiente. Es decir, no se establecen com-
paraciones entre los diferentes niveles de la variable independiente respecto
a la dependiente, sino que se establecen correlaciones entre las variables, por
ello estos diseos tambin reciben el nombre de correlacionales.
Como hemos venido viendo en los diseos ex post {acto retrospectivos, el
investigador selecciona a los sujetos por sus valores en la variable depen-
diente, de esta forma se garantiza la ocurrencia y el rango de la variable de-
pendiente. Sin embargo, si lo que se quiere estudiar es la covarianza o co-
rrelacin entre la variable dependiente y la independiente conviene que
todos los posibles valores de las dos variables estn bien representados.
255
FUNDAMENTOS DE INVESllGACIN EN PSICOLOGIA
Esto se consigue aumentando el tamao y representatividad de la muestra.
En este caso el inters no est, en conseguir un grupo para cada valor (como
en los diseos anteriores) sino en que todos los posibles valores de las va
riables implicadas (dependiente e independientes) estn bien representa
dos en un grupo nico con el que se va a trabajar (Len y Montero, 2003).
El procedimiento sera el mismo que hemos visto hasta ahora, en primer lu
gar seleccionaramos un grupo de sujetos que garantice la representacin del
rango de valores de la variable dependiente. Posteriormente, se determina
ran cules podrian ser las variables independientes relevantes y se proce
dera a medirlas en toda la muestra. Veamos el ejemplo del Cuadro 8.2.
Cuadro 8.2. Ejemplo diseo retrospectivo de grupo nico
Et tnst ituto Nacional de Calidad y Evaluacin (lNCE) na llevado a cabo un
estudi o sobre los conocimientos en Matemticas y Ciencias Naturales de estudiantes
de 16 aos. En dicho estudio pa.rticiparon 7198 alumnos de todas las comunidades
excepto Andaluca. Se anaJi z el njvel de conocimiento en esas malelias en relacin
con diversas variabl es, entre ellas pel1enecer a la enseanza pblica o privada y el g-
nero de los alumnos.
Los resultados encontrados fueron que los centros plivados obtienen mayor xito
en las respuestas que los de enseanza pblica, llegando a una diferencia de hasta 6
puntos en Matemticas y 4 en Ciencias Naturales. Por mra palie, en cuanto al gnero,
si bien en estudios anteliores se detcct que, en la educacin primaria, las nias su-
peran a los nios en todas las reas de conocimjcnto, sin embargo los resultados de
esle estudi o nos indkan que son los nios los que obtienen mejores resultados en Ma-
temticas (hasta 6 puntos de diferencia) y en Ciencias Naturales, aunque dentro de
esta rea existe igualdad de xitos en algunos bloques temticos.
La diferencia de este diseo con el diseo retrospectivo simple, en el
tambin se utiliza un slo grupo, es como hemos visto en el ejemplo, que
este caso la vruiable dependiente toma diversos valores y no un nico
como en el diseo retrospectivo simple. Otra diferencia es que en este
o se trabaja con muestras muy grandes que deben ser lo ms rejJre:seJ1tatj,
vas posibles de la poblacin bajo estudio. De esta forma se garanti za
est bien representado el rango de valores de la variable independiente y
pendiente. Para el anlis is de datos de los diseos retrospectivos de
nico se calcularn correlaciones entre las variables.
256
INVESTIGACIONES EX POST FACTO
Una ventaja de este diseo respecto a los anteriores es que al trabajar con
muestras muy grandes, tiene una mayor validez externa y por tanto, las po-
sibilidades de generalizacin a la poblacin son mayores. Sin embargo, con
respecto a la validez interna, no se puede tener garantas de que la ocu-
rrencia de la variable dependiente sea posterior a la presencia de las varia-
bles independientes.
8.4.2. Diseos prospectivos
En estos casos los sujetos son seleccionados por poseer determinados va-
lores de la variable independiente cuya posible influencia queremos investi-
gar. Por ejemplo, si nos interesa conocer la relacin entre autoestirna y ren-
dimiento escolar, se seleccionar a sujetos con niveles bajos, medios y altos
en autoestima. Posteriormente se evaluar el rendimiento en cada grupo.
En definitiva, en los diseos prospectivos seleccionarnos a los partici-
pantes por su valor en la variable independiente y despus medimos la va-
riable dependiente, de forma que nos aproximamos a una relacin en la
que la variable independiente antecede a la variable dependiente, ya que sta
todava no ha ocurrido. Por tanto, en estos diseos se gana en validez interna
con respecto a los diseos retrospectivos.
8.4.2.1. Diseo prospectivo simple
En el diseo prospectivo simple tenemos una sola variable independien-
te y seleccionamos a los sujetos por sus valores en ella (variable de seleccin
de valores) formando al menos dos grupos en funcin de stos. Un grupo
para cada valor. Posteriormente se mide la variable dependiente. Veamos el
ejemplo del cuadro 8.3.
En el ejemplo propuesto, la variable independiente sera la prctica del
ftbol , que tomara dos valores: prctica habitual (grupo perteneciente a la
escuela local de ftbol) y la prctica no habitual (grupo perteneciente a un
colegio pblico). La variable dependiente sera la frecuencia cardiorrespira-
toria. Como podemos ver, este esquema de diseo es similar al diseo expe-
rimental de dos grupos aleatorios, con la diferencia fundamental de que en el
diseo ex post facto la variable independiente ya viene dada y lo que se hace
257
FUNDAMENTOS DE LWESTlGACIN EN PSICOLOGfA
Cuadro 8.3. Ejemplo de diseo prospectivo simple
Una investi gacin ll evada a cabo por pediatras espaoles del Hospital Uni-
versitado Reina Sofa de Crdoba, publicada en Anales Espaoles de Pediatria, ha
puesto de manifiesto que el rtbol no slo desalToUa la fuerza muscular en los ni os
sino que adems aumenta la capacidad cardiorespiratoda.
Para llevar a cabo esta investigacin se seleccionaron dos grupos de nios (todos
ell os varones de seis y siete aos de edad), un grupo estaba formado por 41 ni os
procedentes de un colegio pblico y el otro grupo estaba forolado por 33 nios afi-
li ados a una escuela local de ftbol. Se tomaron mediciones cardiOlTespiratorias
despus de la actividad tsica. Los resultados mostraron un rendimiento muy supe-
rior en los nios de la escuela de ftbol , quienes presentaban una frecuencia car-
diorespiratoria inferior despus del ejercicio. Los autores de este estudio recomien-
dan la actividad Ersica competi tiva y controlada en nios de estas edades debido a
sus beneficios sobre la funcin carcUorespiratoda y la ausencia de efectos secundarios.
es seleccionar los participantes que poseen sus valores. Al no poder
pular el investigador los valores de la variable independiente, ni asi,gnar
aleatoriamente los sujetos a los diferentes valores de la variable ind,epe,n
cliente, como ocurre en el experimento, el control sobre posibles variables
traas es mucho menor. Consideremos, siguiendo con el ejemplo, que los
jetos que asisten a la escuela de ftbol suelen practicar adems
deportes. Las diferencias encontradas entre los dos grupos no se pueden
buir con seguridad a la prctica del ftbol, sino que podran deberse a
esos sujetos practican diversos deportes con asiduidad. Es decir, los
tados pueden estar sesgados debido a la seleccin y a que pueden e!\JI>W
riables extraas asociadas a los sujetos.
Se pueden utilizar diferentes tcnicas para controlar las variables
as, de las que ya hemos hablado en el apartado 8.3, como el enlp",reJ'l
miento, el control estadstico y la introduccin de variables relacionadas
la variable depencliente. Otra alternativa para controlar las variables f'xtrn.
es incorporarlas en la investigacin. Sera el caso del diseo pnDs]Jectil'
complejo, que vamos a tratar a continuacin, donde se estudia el efecto
dos o ms variables independientes.
En los cliseos prospectivos simples las tcnicas utili zadas en los anlisi
de datos son los mismos que se aplican en los dise os experimentales
258
lNvESTIGACIONES EX POST FACTO
factOliales intersujetos (Tema 5). Tendramos dos casos: 1) si la variable in-
dependiente toma slo dos valores (es decir, seleccionamos dos grupos), la tc-
nica ms apropiada es la diferencia de medias para dos muestras indepen-
dientes y 2) cuando tenemos ms de dos grupos seleccion.ados, se aplicar el
anlisis de varianza (ANOVA) de un factor con grupos o muestras indepen-
dientes. La cuestin diferencial con un estudio experimental, no est tanto en
la tcnica de anlisis de datos (que como podemos comprobar puede ser la
misma), como en las limitaciones de la interpretacin de los resultados por
los problemas de control que tiene'n estos diseos y, por tanto, la dHicultad
para descartar con seguridad hiptesis explicativas alternativas.
8.4.2.2. Diseo prospectivo complejo
Como hemos visto, cuando se sospecha que alguna variable extraa pue-
de influir en los resultados, se puede controlar su efecto incorporndola a la
investigacin como variable independiente. El diseo prospectivo complejo
se caracteriza por el estudio del efecto de ms de una variable indepen-
diente sobre una dependiente.
Siguiendo con el ejemplo planteado en el Cuadro 8.4, en el que se com-
paraba la prctica de ftbol con dos valores: habitual y no habitual. pode-
mos pensar que una variable extraa que tambin podra influir sobre la
frecuencia cardiorespiratoria es el sobrepeso medido por el 'ndice de masa
corporal (IMC). En realidad no se puede saber con seguridad si la menor
frecuencia cardiorespiratoria obtenida por los nios que practicaban el
ftbol con asiduidad se debe a este deporte o a que estos nios tienen tam-
bin un menor IMC. Para saber si esta variable extraa (IMC) est influ-
yendo, lo que podemos hacer es medirla y considerarla en nuestra investi-
gaci n. De acuerdo con la Organizacin Mundial de la Salud las personas
con in IMC superior a 25 se consideran con sobrepeso, por tanto, podra-
mos consi derar dos valOl'es de esta varable (con IMC< 25 y con IMC >25).
El diseo tendra, dos variables independientes: IMC (variable A) y prctica
del ftbol (variable B) y una variable dependiente (frecuencia cardiorespi-
ratoria). Para ll evar a cabo esta investigacin habra que formar tantos
grupos como combinaciones posibles se puedan realizar de los niveles de la
variable independiente. En el ejemplo que estamos viendo cada variable in-
dependiente tiene dos niveles:
259
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACiN EN PSICOLOGIA
Tabla 8.1. Grupos fonnados
r
A,: [MC <25
L Ao: MC >25 _

Variable independiente A:
Variable independiente B:
B,: FTBOL
AIBI
AoB,
A, (IMC < 25)
Ao (IMC > 25)
--
_:1
B, (prctica de ftbol)
Bo (no prctica de ftbol)
B.: NO FTBOL
AlBo
AoBo
En la Tabla 8.1 pueden verse los grupos que se pueden formar.
Es decir tendriamos cuatro grupos: 1) sujetos que practican ftbol y tie
ne un IMC< 25 (A,B,), 2) sujetos que no practican ftbol y su IMC es <r
(A,B
o
), 3) sujetos que practican ftbol y su!MC es >25 (AoB,) y 4) sujetos que
no practican ftbol con un !MC >25 (AoBo) . Este diseo tiene la estructura
un diseo experimental factorial 2x2, pero en este caso las variables
pendientes son de seleccin de valores.
El anlisis de datos para este tipo de diseo es el mismo que en el caso
un diseo factorial de dos grupos independientes (o bifactorial), es
aplicaremos un anlisis de varianza de dos factores con muestras LnQ'epell'
dientes.
Este diseo gana en validez interna con respecto al diseo prospe(:ti\'o
simple, ya que en este caso se ha controlado una variable extraa que se
pechaba poda influir en los resultados. Sin embargo, sigue teniendo
blemas de validez debido a que los sujetos son seleccionados por sus
en las variables independientes y esto puede dar lugar a otras variables
traas asociadas a los mismos (lugar de procedencia: urbano-rural ,
dentes genticos, tipo de dieta: equilibrada o no, etc.). Por tanto, cuanto
variables incluyamos mayor validez interna aunque, en contrapartida
hace cada vez ms complejo el diseo. Como sealan Len y Montero
260
<
INVESTIGACIONES EX POST FACTO
al trabajar con variables del tipo ex post facto puede llegar a resultar in-ea-
lizable la fOlmacin de grupos con todas las posibles combinaciones.
8.4.2.3. Diseo prospectivo de grupo nico
la lgica es la misma que en el diseo retrospectivo de grupo nico, pero
en este caso se miden, en primer lugar, todas aquellas variables indepen-
dientes que se considera que estan relacionadas con la variable dependiente
que queremos investigar y posteriormente se mide la variable dependiente y
se estudia la relacin entre las variables. Consideremos el siguiente ejemplo,
adaptado de la investigacin reahzada por Hale (1999), que presentamos en
el Cuadro 8.4.
Cuadro 8.4. Diseo prospectivo de grupo nico
El objetivo de la presente investigacin fue estudiar la inAuencia de variables
personales (edad y preparacin acadmica) y de variables psicosociales (autocon-
cepto de su nivel acadmico, aspiracin acadmica y aspiracin atllica) en el ren-
dimiento acadmico de los estudiantes atletas pertenecientes a colegios privados de
alumnos de color. La muestra fue de 210 sujetos de cinco colegios privados de los es-
tados de Arkansas y Texas.
Los resultados encontrados revelaron una relacin significativa de la edad y la
aspiracin atltica con el rendimiento acadmico de los estudiantes. Los resultados
tambin revelaron que entre las variables personales {edad y preparacin acadmi-
ca), la edad rue el predictor ms significativo del rendimiento acadmico.
Entre las variables psicosociales, la aspiracin atltica fue el predictor ms sig-
nificativo del rendimiento acadmico.
En consecuencia, se selecciona una muestra de sujetos en la que estn
presentes todos los valores de las variables independientes. Tiene la ventaja
de que se aumenta el nmero de variables independientes a considerar en la
investigacin, sin embargo, se requiere que el tamao de la muestra sea
grande. Esto revierte en una mayor validez externa.
Tambin este diseo tiene una mayor validez interna que el diseo re-
trospectivo de grupo nico, ya que en este caso se mide en primer lugar las
261
F UNDAMENTOS DE INVESTIGACiN EN PSICOLOCfA
variables independientes (en el ejemplo, variables personales, variables psi-
cosociales) y posteriormente la variable depenruente (rendimiento acad-
mico)_ De esta forma sabemos que la variable independiente antecede a la
variable dependiente. Sin embargo, pueden seguir existiendo mltiples ex-
plicaciones alternativas, debido al efecto de variables extraas que no se ha-
yan considerado en el ruseo.
Estos diseos pueden tener finaJjdad descriptiva o predictiva. En el
primer caso, se utilizan para estudiar valiables que covaran con el fenme-
no de inters y son tiles cuando el problema de investigacin es muy com-
plejo o an se conoce poco sobre el mismo. Se utilizan con Finalidad pre-
dictiva cuando existe un mayor conocimiento sobre el problema de
investigacin. En estos casos, se trabaja con todas las puntuaciones, se pre-
tende encontrar una funcin que relacione las puntuaciones en la valiable
predictora (variable independiente) con la variable criterio (valiable depen-
diente). As, mediante el anlisis de regresin lineal simple a partir de una
puntuacin en la vaIiable predictora (X) se puede pronosticar el valor en la
variable criterio (Y); y meruante el anlisis de regresin lineal mltiple, se pre-
tende pronosticar meruante ms de una variable predictora (X" X
2
... X
k
) el
valor en la variable cliterio (Y) y averiguar las variables que resulten mejor
predictores. Este sera el caso del ejemplo de investigacin que hemos pro-
puesto, donde se encontr que, entre las variables personales, la edad fue
mejor preructor del renrumiento acadmico; entre las variables psi!coso<:iales.1
curiosamente la aspiracin atltica fue el predictor ms relevante del rendi-
miento acadmico, por encima de la aspiracin acadmica y el
to del nivel acadmico.
8.4_2.4_ Diseos evolutivos
Los diseos evoluLivos son un. tipo de diseos prospectivos que se
terizan porque u tilizan como variable independiente, la edad. Por
tienen como objeto el estudio de los cambios de la variable dependentl
como consecuencia de la edad. Estos diseos pueden ser
longitudinales, transversales o secuenciales. Dentro de este ltimo
distintas vatiantes en funcin de la combinacin de los diseos tpriin""
Veamos estas tres posibilidades de diseo evoluti vo a travs del ejempl
del Cuadro 8.5.
262
EX POST FACTO
Cuadro 8.5. Diseos evolutivos
Se qujere investigar e n qu medida las actitudes de los participantes res-
pecto a las relaciones sexuales cambia o difieren con la edad. Esta investigacin hi-
pottica podra haberse reali zado lOmando medidas de las actitudes de los partici-
pantes en diferentes edades, tal y como se reAeja en la Tabla 8.2. En ella se indi ca la
edad de los sujetos, en relacin con la fecha de nacimiento y el ao de realizacin de
la prueba. se reOeja la recogida de datos siguiendo un diseo transversal (columnas),
longitudinal (fil as) y secuencial (fijas y columnas).
Tabla 8.2. Datos diseo evolutivo
Ao de la prueba
1993 1998 2003 2008
fecha de
1960
1965 28

38
--'
1970 23 28 33
1975 18 23 28
Longitudinal
y;:;,.!"! <H, --:/',;::';';,
:-;.",:-.,-O;<C
Estos djseos son ampliamente utili zados en el mbito de la Psicologa
del Desarrollo. Su objetivo fundamental es el estudjo de los cambios o dife-
rencias en el comportamiento durante todo el proceso de desarrollo. Vea-
mos, a continuacin, las caractersticas de estos tres tipos de diseos:
a) Diseo evolutivo longitudinal
Cuando se registran datos de una mjsma muestra de sujetos en sucesivas
ocasiones a lo largo del tiempo, estaremos realizando una investigacin lon-
gitudinal. Esta correspondera a cualquiera de las filas que aparecen en la
263
F UNDAMEI\'TOS DE INVESTIGACiN EN PSICOLOCfA
Tabla 8.2. Hemos I'esaltado como ejemplo de investigacin longitudinal, el
caso en el que se efectuara el registro de las actitudes de una muestra de su
jetos nacidos en el ao 1970, en cuatro ocasiones (aos 1993, 1998, 2003 Y
2008). Seran, por tanto, los mismos sujetos evaluados en diferentes edades
(23, 28, 33 Y 38), con el objetivo de estudiar la evolucin del cambio de ac
titud.
Los diseos evolutivos longitudinales tienen la ventaja de estudiar el des
anollo de los individuos durante un periodo prolongado. Adems, como se
ala Salkind (1998), al estudiar la misma muestra en distintos momentos, los
sujetos actan como sus propios controles aportando con los mismos antece
dentes y experiencias a la situacin de prueba. Por tanto, con este diseo se
controla el efecto de cohorte. Una cohorte est constituida por un grupo
grande de personas que tienen alguna caracterstica comn definitoria por el
hecho de haber nacido en un detenninado momento, como el ser de una de
tenninada generacin, haber pasado por algn suceso impactan te (por ejem
plo, una guena), etc. Hay ocasiones que el hecho de haber nacido en un de-
terminado ao es el que est determinando las diferencias en la variable
dependiente y no la edad. As, un grupo de personas por haber nacido en un
determinado ao puede estar influido por algn cambio cultural, la aparicin
de un nuevo fnnaco, cambios en el sistema educativo, implantacin de nue
vas tecnologas, etc. En estos casos el efecto de cohorte y la edad pueden con
fundirse. Sin embargo, con el diseo longitudinal, al evaluarse siempre la
misma muestra de sujetos a lo largo del tiempo se puede descartar este efecto.
Una posible fuente de confusin que puede darse en estos diseos es de
bida a efectos histricos. As, en algunos casos se puede confundir el efec
to de la edad con el efecto debido al momento en el que se realiza la prueba
Siguiendo con el ejemplo, podra darse el caso que los cambios encolnt
en las actitudes en un detenninado ao, coincidiera con la entrada en .
del reconocimiento legal de las parejas de homosexuales como parejas de
cho, lo que dara lugar a una campaa de infonnacin que podra call1biar
las actitudes de los sujetos.
Otra de las limitaciones que plantean estos diseos es que si implican
guimiento durante largos perodos de tiempo, puede dar lugar a que
sujetos abandonen la investigacin.
El anlisis de datos de los diseos evolutivos longitudinales se centra
dos casos: 1) cuando en el diseo slo tenemos dos momentos ternporaJes
264
INVES11GACIO'\ES EX POST FAC.TO
de la medida de la variable depencliente, emplearemos la diferencia de me-
dias para muestras relacionadas y 2) cuando tenemos medidas en la varia-
ble depencliente recogidas en ms de dos momentos temporales, lo ms
apropiado ser aplicar un anlisis de varianza de un factor con medidas re-
petidas.
b) Diseo evolutivo transversal
En una investigacin transversal se realiza la recogida de datos en
un slo momento temporal a muestras de suj etos con cliferentes edades. Si
consideramos las columnas de la Tabla 8.2, se tratara de cliseos transver-
sales. En esta tabla se ha resaltado la recogida de datos en el ao 2008, a
cuatro muestras de sujetos di sti ntos (de 48, 43, 38 Y 33 aos) . Con la inves-
tigacin transversal se estuclian las diferencias por edad ms que cambios
aui buibles a la edad. En el ejemplo propuesto, se tratada de investigar en el
ao 2008 que actitudes respecto a las relaciones sexuales t ienen los sujetos
de diferentes edades. Sin embargo, en el mbito de la Psicologa Evolutiva
tambi n se utili zan los cliseos transversales para estucli ar los cambios pro-
ducidos con la edad, as pueden utili zarse muestras de sujetos de edades di-
ferentes (3, 4, 6 Y 8 aos) con el objetivo de estucliar el desalTollo, bajo el su-
puesto de que las cliferencias encontradas entre los cliferentes grupos de
edad se deben a los clistintos momentos del proceso de desanollo que com-
palten los participantes.
Entre las ventajas del diseo transversal est que es menos costoso que el
longitudinal ya que se realiza el registro de los datos durante un periodo de
tiempo limitado. Como consecuencia de lo anterior hay menos abandonos.
Si n embargo, tiene una Limitacin importante y es que los grupos no son
comparables, porque adems de la edad pueden existir mltipl es variables
que podran dar explicaciones alternativas a las diferencias encontradas en la
variable dependiente.
Es decir, como en los dems diseos prospectivos que hemos visto, en
este diseo se selecciona a los participantes por poseer determinado valor de
la variable independiente (en este caso la edad). Para poder establecer com-
paraciones entre los grupos, la edad debe ser la nica diferencia y se supone
que las muestras de sujetos son similares en los dems aspectos. Sin em-
bargo, pueden existir muchas otras variables asociadas a la seleccin de la
265
FUNDAMENTOS DE L'lVESTIGACIN E ~ PSICOLOGA
muestra que pueden hacer que se encuentren diferencias entre los grupos en
la var;able dependiente y que no son debidas a la edad. Es importante, por
tanto, utilizar las tcnicas de control como el emparejam.iento en valores de
otras variables o la incorporacin al estudio de posibles variables extraas
para mejorar la validez interna de este diseo. Una de las fuentes de con-
fusin que puede darse es la debida al efecto de cohorte, del que hemos ha-
blado anteriormente. Las diferencias en las actitudes entre los sujetos de 33
y 48 aos se deben a la edad o a la generacin en la que han nacido? Como
hemos podido ver, la generacin es una variable compleja con la que estn
relacionados otros factores. Segn las edades que consideremos y la distan-
cia entre ellas habr que considerar la importancia de esta amenaza de a la
validez interna del diseo.
El anlisis de datos de los diseos evolutivos transversales se lleva a
cabo del mismo modo que el de los diseos experimentales unjfactoriales in-
tersujetos. Tendremos dos casos: 1) si estamos estudiando slo dos grupos de
edad apli caremos una diferencia de medias para muestras independientes o
su equivalente no paramtrico, segn corresponda al nivel de medida y la na
turaleza de los datos y 2) si tenemos ms de dos grupos de edad empleare-
mos un anlisis de varian za de un factor con grupos independientes o su
equivalente no paramtrico.
e) Diseo secuencial
Cuando adems de la edad se quiere estudiar el efecto de cohorte, se uti
liza el diseo secuencial. Existen algunas variantes de este diseo, aqu tra
taremos fundamentalmente el diseo secuencial longitudinaL Este diseo
consiste en estudiar varias cohol'tes diferentes longitudinalmente. Esto es,
pueden estudiar dos o ms cohortes en dos o ms momentos temporales.
observamos la Tabla 8.2, podemos seleccionar dos generaciones distintas'
(nacidos en 1960 y en 1965) y registrar la variable dependiente y aplicarles
misma prueba a las mismas edades (con 33, 38 Y 43 aos). Se reali
comparaciones entre las dos generaciones a distintas edades, de forma
tendramos informacin de dos cohortes en tres edades diferentes.
En definitiva, en este diseo se pueden hacer compar-aciones
les y longitudinales. En el primer caso, se estableceran comparaciones
distintos momentos de la investigacin (en el ao 1998 o en el ao 2003)
266
INVEsnGACIONES EX posr FAcm
tre las dos cohortes. En el segundo caso, se realizarian comparaciones lon-
gitudinales dentro de cada cohorte.
Con el diseo secuencial se pueden controlar los efectos de cohortes y
los efectos histricos, al combinar evaluaciones longitudinales y transver-
sales. Sin embargo, la principal limitacin de este diseo es su coste, que en
este caso es mayor que en el longitudinal ya que puede ser necesalio ms
tiempo y mayor nmero de participantes para obtener datos de todas las co-
hortes, lo que en muchas ocasiones hace inviable la investigacin. Tam-
bin, como consecuencia de este problema aumenta la posibilidad del sesgo
debido a la prdida no aleatoria de sujetos. Por ello, no suelen utilizarse es-
tos diseos en las investigaciones de Psicologia del Desarrollo, en las que se
utilizan ms frecuentemente diseos transversales o longitudinales.
Para el anlisis de datos del diseo secuencial debemos recurrir a los
modelos de anlisis de varianza para ms de un factor, en el que los dife-
rentes momentos temporales son un factor de medidas repetidas y el efecto
de cohorte es un factor de medidas independientes. Por lo tanto, tendremos
que recwTir al diseo mixto (tambin denominado splil-plot) que es un
ANOVA de dos factores con medidas repetidas en uno de ellos.
Ventajas y desventajas de los diseos evolutivos
En la Tabla 8.3 resumimos las ventajas y desventajas de los tres tipos de
diseos evolutivos (longitudinales, tt"ansversales y secuenciales), alguna de
ellas sealadas por Salkind (1998).
Los diseos evolutivos al utilizar la variable edad como variable inde-
pendiente pueden verse afectados por amenazas a la validez interna rela-
cionadas con la seleccin. Es decir, en los grupos de sujetos seleccionados
por poseer determinada edad pueden existir variables extraas, que sean las
verdaderas causantes de las diferencias encontradas en la variable depen-
diente. Elmes, Kantowitz y Roediger (1995) sealan como alternativa, para
solucionar las amenazas debidas a estos efectos (cohorte, histricos, cultu-
rales, etc.), incluir en un diseo transversal una verdadera variable inde-
pendiente (manipulada intencionalmente). De esa forma tendramos un
diseo factorial con una variable independiente de seleccin de valores y
una variable independiente de manipulacin intencional y podramos estu-
diar los efectos de cada variable por separado y conjuntamente.
267
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACiN EN PSICOLOCIA
Tabla 8.3. Ventajas y desventajas de los tres tipos de diseos evolutivos:
longitudinales, transversales y secuenciales

"
"
-o
"

""
"
o
..J
ci
Ventajas
Abundantes datos sobre el proceso de
desarrollo.
Alta comparabilidad de los grupos.
Permite estudiar la continuidad en-
tre edades muy distintas .
Permite controlar el efecto de COhOJ1e.
Desventajas

Costoso (en tiempo y recursos)
Mortalidad experimental.
Sesgos debidos a la evaluacin repe-
tida.
Confusin edad/efectos histricos.
Bajo coste. n FaJt3 de comparabilidad entre los
Corta duracin. grupos.
Baja tasa de abandonos. No se tiene nocin de la direccin de
No requiere relacin a largo plazo en- cambio que un grupo podra tomar.
tre los investigadores y los sujetos. Evala a personas con la misma edad
Pennite controlar efectos histricos. cronolgica que podl"an tener dife-
renLes edades de maduracin
No se sabe la continuidad del des-

en casos individuales.
Confusin edad/efecto de cohorte.
Abundantes datos sobre el proceso de Ms costoso en tiempo y '-ecursos que
desarrollo. los anteriores
Alta comparabilidad de los grupos Al ta posibiHdad de abandonos, con el
dentro de una misma cohorte. problema de la prdida no aleatoria
Pennite estudiar la continuidad en-
tre edades muy distinLas.
Pennite controlar el efecto de coh0l1e.
Permite controlar erectos histri cos.
de sujetos.
Sesgos debidos a la evaluacin repe-
lida.
8.5. UTILIZACIN DE LOS DISEOS EX POST FACTO
EN LA INVESTIGACIN APLICADA
Los diseos ex post facto son de 'gran util idad en el mbi to aplicado.
ejemplo, en neuroCisiologa, se han estudiado las funciones de los
r ios utilizando diseos prospecLivos simples. En este tipo de imles; tig:acionesj
se selecciona a los sujetos segn las lesiones cerebrales que padecen y se
serva su comportamiento. Se estudia si existen diferencias signific," II"'(
en las respuestas a tests neurofisiolgicos y se establecen inferencias
del papel de las regiones afectadas sobre la conducta (Martnez Arias,
268
INVESTIGACIONES EX POST FACTO
Algunos de estos diseos van dirigidos al estudio de caractetisticas del su-
jeto como gnero, raza, locus de control. etc. o a algn lipo de enfermedad
como esqujzofrenia, depresin, alcoholismo, etc. Por ello, son de gran utili-
dad dentro del mbito de la Psicologa Clnica para establecer categotias
diagnsticas o hacer predicciones sobre el diagnstico y la terapia. Otra
aplicacin, dentro de la Psicologa Clnica son las investigaciones epide-
miol gicas. La investigacin epidemiolgica se refiere al estudio de la salud
y de la enfe,medad en poblaciones humanas, e incluye no solo las enferme-
dades fsicas y los problemas de salud mental sino tambin la calidad de los
cuidados de salud (Kleinbaum, Kupper y Morgenstem, 1982). Estas investi-
gaciones implican varias disciplinas relacionadas con la salud, en las que el
tipo de diseo frecuentemente utilizado es ex post {acto. Los tipos de estudios
ms frecuentemente utilizados son:
1. Estudios descriptivos. Se utiliza la metodologa de encuesta y se re-
aliza cuando se conoce poco sobre la ocurrencia, historia natural o
determinantes de una enfermedad. Los objetivos son estimar la fre-
cuencia o tendencia de una enfermedad en una poblacin en particular
y generar hiptesis etiol gicas especficas. Por ejemplo, si se sabe poco
sobre la salud mental de los mayores, se puede planificar un estudio
para estimar la frecuencia relativa de algn desorden especfico.
2 Estudios etiolgicos. Se realizan cuando se conoce bastante sobre la
enfermedad antes de la investigacin y se tienen hiptesis especficas.
Los objetivos son identificar los factores de riesgo para la enfermedad,
estimar sus efectos en la enfermedad y sugerir posibles estrategias de in-
tervencin. Por ejemplo, se considera que la presin sangunea es un fac-
tor de riesgo en la demencia senil, se selecciona un grupo de mayores hi-
pertensos y otro con presin sangunea normal y se siguen ambos glUpoS
durante varios aos observando la incidencia de la demencia senil.
En el mbito educativo, tambin son numerosas las investigaciones que
utilizan los diseos ex post facto. Entre las mltiples aplicaciones poruiamos
citar el estudio de variables relacionadas con el rendimiento o el xito esco-
lar como auto-concepto, gnero, aptitud, diferencias culturales, ambiente fa-
mili ar, etc. Hemos visto, cmo los diseos evolutivos, son frecuentemente
utili zados en Psicologia del Desarrollo, donde la principal vru;able de estudio
es la edad. En este mbito, son numerosas las investigaciones en las que se
pretende establecer la relacin entre edad y la utilizacin de determinadas
269
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACiN EN PSICOLOGIA
estrategias de aprendizaje, estrategias memorsticas o de retencin, utiliza-
cin de funciones lingsticas, etc.
Por ltimo, podemos sealar como otra utilidad de las investigaciones ex
post facto la de servir para explorar y generar hiptesis que sugieran nuevas
investigaciones.
En definitiva, la investigacin ex post facto puede ser de gran utilidad
como forma de acercarse al estudio de determinados problemas que no po
dran investigarse desde otros mtodos debido a su complejidad y a la natu-
raleza de las variables implicadas.
8.6. RESUMEN
En este tema hemos tratado la investigacin ex post (acto, cuya caracters
tica fundamental es que los valores de la variable independiente ya vienen
dados, es decir, estn asociados al sujeto. Este hecho hace que el investi
gador no pueda manipular intencionalmente la variable independiente,
sino seleccionar los valores de la misma. Al carecer de control sobre la va
riable independiente se plantean problemas que afectan a la validez in
terna de la investigacin. Para controlar las variables extraas se utilizan
tres procedimientos: emparejamiento, anlisis de covarianza (ANCOVA)e
introduccin de variables relacionadas con la variable dependiente, como
variables de estudio.
Se pueden considerar dos grandes estrategias de investigacin: retrospec
tiva y prospectiva, en funcin de que se mida en primer lugar la variable
dependiente o la independiente. Los diseos retrospectivos tratados son: el
retrospectivo simple, de comparacin de grupos (casos y controles) y de
grupo nico. Dentro de los prospectivos se han considerado: el diseo
simple, complejo, de grupo nicoy el diseo evolutivo. Este ltimo tiene la
peculiaridad de utilizar como variable independiente la edad. El dis,eol
evolutivo puede ser transversal, longitudinal o secuencial.
Hemos visto como estos diseos pueden ser de gran utilidad en olsnmos,
mbitos aplicados de la Psicologa, como en el campo de la
ga, en el mbito educativo y en la Psicologa Clnica. Dentro de sta
ma tiene especial inters los estudios epimediolgicos, tanto en estudios,
descriptivos como etiolgicos.
270
INVESTl GACIONES EX POST FACTO
8.7. EJERCICIOS DE AUTOEVALUACIN
l. En la siguiente lista se plantean hipotticas investigaciones en las
que se relacionan variables independientes con variables depen-
dientes, indique cuales seran de tipo ex post Cacto:
- Horas de sueo y puntuacin en una prueba de atencin.
- Edad y dificultades de aprendizaje.
- Grado de alcohol que se ingiere y tiempo de Ieaccin.
- Clase social y actitud ante el racismo.
- Lugar de procedencia y preferencias musicales.
- Antecedentes familiares de alcoholismo y grado de tolerancia al alcohol.
- Utilizacin de diferentes tcnicas (relajacin, biofeedback o placebo) y
frecuencia del dolor de cabeza.
- Gnero y tolerancia al fro.
2. Suponga que un investigador est interesado en estudiar la rela-
cin entre el nivel de ruido ambiental y el rendimiento en el trabajo.
Ponga un ejemplo de investigacin retrospectiva y otra prospectiva
para estudiar la relacin entre estas variables.
3. Partiendo del siguiente ejemplo de investigacin, conteste cul es la
respuesta correcta:
En el ao 2008 se ha llevado a cabo una investigacin con el objetivo de
evaluar a distintas edades la capacidad de afrontamiento ante el estrs la-
boral. Por a[Tontarniento entendemos la definicin de Fleishman (1984):
estrategias cognitivas o comportamentales para reducir o eliminar el dis-
trs psicolgico o las condiciones estresantes. La muestra utilizada es-
taba compuesta por 20 hombres, I O de 19 aos y 10 de 49 aos de edad
que haban tenido algn problema de estrs laboral. Todos ellos contes-
taron un cuestionari o que meda la capacidad de afrontamiento con va-
lores entre O y 1 O, obteniendo las siguientes puntuaciones:
Grupo de 19 aos: 4 3 2 2 I 5 4 4 3 1
Grupo de 49 aos: 7 8 9 6 8 9 7 9 7 8
3.1. El tipo de diseo es: a) Prospectivo simple; b) Evolutivo transver-
sal; c) Evolutivo longitudinal .
271
F UNDAMENTOS DE INVESTIGACiN EN PSlCOLOGIA
3.2. La variable independiente es: a) Padecer estrs laboral. b) La
edad. e) La capaci dad de afrontamiento.
3. 3. La variable dependiente operativizada es: a) La respuesta al cues-
tionario. b) El gnero. e) La edad.
3.4. En esta investigacin, cuntos grupos se consideran? a) Es de
grupo nico. b) Tantos como valores toma la varia ble edad. e) Dos
grupos: hombres y mujeres.
3.5. La principal amenaza a la validez que se da en este diseo es la
debida a: a) El efecto de cohor te o de generacin. b) El tamao de
la poblacin. e) Los efectos histricos.
8.8. SOLUCIN A LOS EJERCICIOS PROPUESTOS
1. Las investigaciones ex post facto seran aquUas en las que la vari able in
dependiente es de seleccin de valores, es decir, las siguien tes:
- Edad y di ficul tades de aprendi zaje.
- Clase social y actitud ante el racismo.
- Lugar de procedencia y preferencias musicales.
- Antecedentes familiares de alcoholismo y grado de tolerancia al alcohol.
- Gnero y tolerancia al [TO.
En las dems investi gaciones la variabl e independiente es de ma ni pula
cin intencional.
2. Dos posibles ejemplos seran los sigui entes:
Investigacin retrospectiva: Se seleccionara el personal de una
presa que mostrase un rendimiento bajo (valiable dependi ente) .
riormente se estudiaran las posibles variables independi entes lt"'d<':lluua'l
das con el ruido, lugar del puesto de trabajo (prxi mo o alejado de la
de maquinaria), lugar de residencia (rural-urbano), tumo (da-noche),
Investigacin prospectiva: En primer lugar se seleccionaran dos
de sujetos, los que tienen puestos de trabajo cercanos a secciones
y los que su puesto de trabajo est en secciones silenciosas. Po.sle,rior
mente se les pasara una prueba de rend imiento a ambos grupos.
272
INVESTIGACIONES EX POST FACTO
3.1. La alternativa correcta es la a). Es un diseo evolutivo transversal
porque se realiza la recogida de datos en un solo momento temporal
a muest ras de sujetos con diferentes edades.
3.2. La alternativa correcta es la b). La edad es la variable indepen-
diente por la que se han seleccionado a los dos grupos; los diseos
evolut ivos son un tipo de diseos prospectivos que se caracterizan
porque utilizan como variable independiente la edad.
3.3. La alternativa correcta es la a). Se ha operativizado la variable ca-
pacidad de a['rontamiento en la respuesta al cuest ionario.
3.4. La alternativa correcta es la b). En esta investigacin se consideran
tantos grupos como valores toma la variable edad, es decir, dos.
3.5. La alternativa correcta es la a). La principal amenaza a la validez
que se da en este ruseo es la debida al efecto de cohorte porque las
diferencias en capacidad de afrontamiento entre los sujetos de 19 y
49 aos se pueden deber a la edad o a la generacin en que han na-
cido. El tamao de la poblacin es irrelevante, en todo caso impor-
tala el tamao de la muestra para el cumplimiento de los supuestos
que requiere la aplicacin del estadstico. Respecto a los efectos his-
tricos aqu no suponen amenaza a la validez porque todos los datos
se recogen en un mismo momento histrico (esta era la amenaza de
los longitudinales).
273
Tema 9
La encuesta
Laura Quin/anilla Cobin
Raquel Rodrguez Fernndez
OBJETIVOS
, Conocer los aspectos bsicos de la metodologa de encuestas para poder
planificar y llevar a cabo una investigacin de este tipo.
, Familiarizarse con las tcnicas de muestreo para el uso de las encuestas.
, Saber identificar las distintas fases para la creacin de las encuestas y su
clasificacin.
, Conocer las reglas bsicas en la creacin de cuestionarios.
, Reconocer las ventajas y desventajas de los diferentes sistemas de reco-
gi da de informacin.
, Poder evaluar de forma crtica la calidad de investigaciones realizadas
mediante encuestas, as como saber interpretar sus resultados.
ESQUEMA - RESUMEN
Definici n y uso de la encuesta
Tcnicas
de muestreo
Tipos
de encuesta
Fases
de la encuesta
Calidad
de la e ncuesta
Defini cin de poblacin y muestra I

Tcnicas de muestreo
I No probabilstico
CensaJeslMuestraJes
Desen po vas/Ex pi ca t vas
Transversales/Longi tudinales
Objetivo de la encuesta
Cuestionario
'---------------'
Diseo
Prueba piloto
Recogida de datos
Explotacin de la encuesta
9.1. INTRODUCCIN
Es ms fcil conocer al hombre en general que a Wl
h01llbre en particular.
Franyois de La Rochefoucauld
Quin no ha contestado a una encuesta a lo largo de su vida? Son
muchas las reas de investigacin, principalmente en las Ciencias Socia-
les y de la Salud, que emplean encuestas para conocer la opinin de la po-
blacin sobre determinados asuntos. Por ejemplo, los estudios de mer-
cado intentan averiguar el propsito de compra de los consumidores
sobre un determinado producto, los sondeos de opinin pretenden saber
la intencin de voto ante las elecciones, las encuestas de poblacin activa
quieren obtener datos de la fuerLa de trabajo y de sus diversas categorias
(ocupados, parados) as como de la poblacin ajena al mercado laboral
(inactivos), etc. En todos estos casos, lo importante no est en las infor-
maciones u opiniones particulares de las personas en la encuesta sino en
que stas sean un reflejo del pensamiento colectivo o de las caracteristicas
generales de la poblacin, es decir, en la capacidad de la encuesta para in-
ferir y predecir el comportamiento, pensamiento o sentimiento de la ma-
yora, o en su facultad para ofrecer una visin general de las caractetisti-
cas de toda una poblacin. Por tanto, la investigacin mediante encuestas
tiene por objetivo la obtencin de informacin de un grupo de sujetos
(muestra) que debe ser representativo de un colectivo ms amplio (po-
blacin). Debido a que el inters se centra en el estudio de la poblacin a
partir de una muestra obtenida de la misma, esto es, en la generalizacin
de los resultados, las tcnicas de muestreo son de suma importancia en las
encuestas. Por ell o, a lo largo de este tema se abordarn dichas tcnicas
de muestreo.
277
F UNDAMEf\'TQS DE I /'.'VESTIGACIN EN PSICOLOGIA
Por otro lado, existen diferentes tipos de ellcuestas , por lo que a lo largo
del tema trataremos algunos de los criterios de clasificacin ms empleados
en esta clase de estudios. Adems, abordaremos las distintas fases del proce-
so de elaboracin de un estudio mediante encuestas. Como es sabido, todas
las encuestas se realizan en el contexto de la vida cotidiana y, mediante un
conjunto de preguntas, consiguen medir cuantitativamente caractersticas
objetivas y/o subjetivas de la poblacin. A ese conjunto de preguntas se le co-
noce como cuestionario. Su conslluccin es clave en el proceso de investi-
gacin mediante encuestas al ser el instrumento de recogida de datos que
operativiza las variables objeto de investigacin. La construccin del cues-
tionario no es una tarea sencilla, afirmacin corroborada por el hecho de
que es materia de toda una asignatura del Grado de Psicologa (Psicomettia).
Aunque en este curso no nos adentraremos en el estudio de los criterios de
calidad mtrica de los cuestionarios, es decir la validez y fiabilidad, s trata-
remos algunas cuestiones que se deben tener en cuenta a la hora de su uso
para la obtencin de datos en la investigacin. En concreto, analizaremos la
calidad final del estudio mediante encuestas, la cual est en funcin de la
presencia de determinados tipos de error (relacionados con las tcnicas de
muestreo o con el proceso de elaboracin y explotacin de la encuesta).
Por todo ello, los apartados en los que se estructura el tema intentan dar
respuesta a los siguientes intetTogantes:
qu son las encuestas y para qu se emplean?
cmo se seleccionan los sujetos a encuestar?
cules son los diferentes lipos de encuestas?
cmo se lleva a cabo una investigacin mediante encuestas?
9.2. CONCEPTO Y USO DE LA METODOLOGA DE ENCUESTAS
En este apartado del tema contestaremos a la pregunta qu son las encuestas
y para qu se emplean? La definicin de encuesta no es unvoca, existiendo di-
versas formas de concebirla las cuales enfatizan, en mayor o menor grado, sobre
algunas de sus caractensticas. Es importante sealar que, tal y como queda re
flejado en las definciones presentadas en el Cuadro 9.1, la encuesta puede ser
considerada una metodologa de investigacin o una tcnica de recogida de datos.
Como metodologa de investigacin se define como un procedi miento de actua
cin reglado por una secuencia de pasos, es decir, supone una serie de acciones
278
LA ENCUESTA
y decisiones que el investigador ha de considerar para alcanzar su objetivo, esto
es, para conocer el fenmeno objeto de estudio. Desde esta perspectiva, es nece-
saria la superacin de etapas como: definir el objetivo de la encuesta, determinar
la informacin que se va a obtener, planificar la encuesta, disearla, incluso aten-
der a los aspectos tcnicos como la redaccin, codificacin y anlisis estadisticos
de las preguntas, la presentacin de los resultados, etc. Corno tcnica de recogida
de datos o instrumento de medida hara referencia al procedimiento especfico
para obtener los datos de la investigacin, es decir, contiene ese conjunto de pre-
guntas con las que se pretende obtener la informacin, y para cuya elaboracin
tambin se han seguido una serie de acciones.
Cuadro 9.1. Definicion es de la encuesta
Metodologa de investigacin que, adaptndose a las fases del mtodo cien-
tifico general, intenta obtener informacin cuanlitativa sobre una poblacin -ya sea
en trminos descriptivos o de relacin entre variables medidas- utilizando diseos
que controlen de modo externo las condiciones de produccin de la conducta me-
diante la adecuada seleccin de las unidades de anlisis y la sistematizacin de la re-
cogida de infonnacin (Gmez-Benito, t 990, p. 239).
El procedimi ento de investigacin usando encuestas establece reglas que nos
permiten acceder de (ol"ma cientifi ca a lo que las personas opinan. Uno de los prin-
cipales objetivos de estas reglas es que un segundo investigador pueda repetir e l pro-
ceso siguiendo los mismos pasos, es decir, debe ser sistemtico ... Con las encuestas
podemos conocer: opi niones, actitudes, creencias, intenciones de voto, distribucin
de cultivos, impacto de la publicidad, actividad laboral, hbitos sexuales, condiciones
de vida. ingresos y as un largo etctera (Len y Montero, 1997, pp. 70-71).
Tcnka que utili za un conjunto de procedimientos estandarizados de investigacin
mediante los cuajes se recogen y analizan una serie de datos de una muestra de casos re-
presentativa de una poblacin o universo ms amplio, del que se pretende explorar, des-
clibir, predecir y/o explicar una selie de caracteristicas (Arias y Femndez, 1998, p. 40).
Conjunto de procesos para la recopiJacin de informacin a partir de un grupo
de sujetos sobre aspectos que resultan difcilmente observables directamente por el
investigador, bien por ser estos subjetivos o bien porque sera imposible o excesiva-
mente costosa su recopilacin a travs de la observacin directa u otros mtodos de
obselvacin; la informacin se recopila mediante un conjunto de preguntas Hmi tado
que intenta cubrir las necesidades de informacin del investigador, bien para des-
cribir algunas de las c3racter;sticas de dichos sujetos o bien para analizar las rela-
ciones entre algunas de sus caractersticas (GiJ y Martnez-Arias. 2001, p. 384).
279
FUN"DAMENTOS DE INVESTIGACiN EN PSICOLOGfA
El proceso de obtencin de informacin mediante encuestas abarca todo
el proceso propio de una metodologa, teniendo especial relevancia el uso de
las tcnicas de muestreo. Esto es, el empleo de la encuesta en la investiga-
cin exige una reflexin terica previa por lo que algunos autores la consi-
deran una metodologa y no slo una tcnica de recogida de datos. Pero tam-
bin es cierto que, aunque puede considerarse una metodologa, la encuesta
es una tcnica o procedimiento especfico que se utiliza durante el proceso
de investigacin para la obtencin y elaboracin de los datos, por lo que pue-
de incluirse dentro de otras metodologas de investigacin, como la cuasi
experimental y la ex post facto. Incluso, desde una perspectiva multimtodo,
en algunas investigaciones experimentales se ha utilizado la encuesta como
un recurso para obtener informacin de los participantes acerca de su com-
portamiento en las tareas de laboratorio de tal modo que, gracias a esta in-
formacin, el investigador puede ofrecer otras explicaciones a los datos
cuantitativos obtenidos, o bien formular nuevas hiptesis de trabajo.
Respecto a su uso o utilizacin, la encuesta resulta adecuada para cono-
cer las caractersticas de una poblacin y las relaciones entre estas caracte-
rsticas. Como ya hemos mencionado, una de las especificidades de la en-
cuesta es su capacidad para generalizar los resultados a una poblacin a
partir de una muestra de la misma. sta propiedad hace viable el estudio de
ciertas caractersticas de la poblacin que no son directamente observa-
bles, ya sea porque son de carcter subjetivo (e. g., opiniones, creencias o ac-
titudes) o porque su obtencin mediante otros medios resulta demasiado
costosa (e. g., mediante observacin directa). Asimismo, cuando por razones
ticas o prcticas no es posible asignar los sujetos a las condiciones experi-
mentales (metodologa experimental), la metodologa de encuestas nos po-
sibilita conocer un determinado fenmeno al descubdr la posible relacin
existente entre las variables que interesan en la investigacin (metodologa
correlaciona!), es decir, nos permite establecer relaciones correlacionales o
de covadacin entre las variables pero nunca relaciones causales. Pongamos
un ejemplo: supongamos que est interesado en conocer si los apoyos que
o(yecen los senricios asistenciales de las comunidades autnomas aminoran
el estado de tensin que provoca en la familia el cuidado de enfermos de lar-
ga duracin. Hay familias que obtienen ayudas, mientras que hay otras que
por desconocimiento o por otras razones no reciben dichas ayudas. La rea-
lidad misma otorga dos valores a la variable de estudio: "familias con asis
tencia social versus "familias sin asistencia social, y aunque esto no implica
280
LA ENCUESfA
que se manipule la variable independiente, lo que s se puede es analizar
cmo esta caracterstica correlaciona con el estado de tensin que sufre la fa-
milia cuidadora de un enfermo de larga duracin.
La realizacin de una encuesta, aunque parezca inocua, no lo es ya que
determinadas preguntas sobre algn aspecto de la realidad conllevan que el
encuestado atienda o mire algo que quiz no se haba planteado, lo que
implica la modificacin de su visin sobre la realidad o de su propia con-
ducta. Por ello, es importante a la hora de disear la encuesta, saber que una
pregunta puede modificar al encuestado. Por ejemplo, se puede producir el
sesgo denominado deseabilidad social consistente en elegir sistemticamen-
te la opcin de respuesta que se considera ms polticamente correcta en
lugar de la opcin que mejor refleja los sentimientos, valores, actitudes o per-
sonalidad del examinado.
Por ltimo, debemos sealar que el empleo de una encuesta como meto-
dologa no exime de considerar las cuestiones ticas que se deben tener en
cuenta en cualquier investigacin. Desde esta perspectiva, es fundamental
que el encuestado est informado sobre quin promueve la encuesta, los ob-
jetivos de la misma, la voluntariedad de la participacin, as como del ano-
nimato y confidencialidad de la informaci n que se obtenga.
9.3. TCNICAS DE MUESTREO
En este apartado responderemos a la pregunta cmo se seleccionan los
sujetos a encuestar? Para ello, definiremos dos conceptos fundamentales
como son el de poblacin y el de muestra, y posteriormente describiremos las
principales tcnicas de muestreo segn stas sean probabilsticas o no pro-
babilstica, es decir, segn se conozca y tenga en cuenta, o no, la probabili-
dad de seleccin de cada uno de los elementos de la poblacin.
9.3.1. Definicin de poblacin, muestra y tcnica de seleccin
Aunque normalmente entendemos la poblacin como el total de personas
que forman un pas o estado, en investigacin esto no es as en trminos es-
trictos. Mediante el trmino poblacin representamos el conjunto de todos
los objetos que comparten una propiedad bien determinada en funcin de la
281
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACIN EN PSICOLOGfA
cual se definen, es decir, que comparten una caracterstica que los identifica.
Por ejemplo, la poblacin estudiantes universitarios del sistema espaol
mayores de 25 aos estar compuesta por todos los universitarios que
cumplen la citada caracterstica. Por otro lado, el trmillo muestra se define
como una parte o subconjunto de elementos de una poblacin que repre-
senta las caractersticas de la misma (e. g., un grupo de 100 estudiantes
uruversitarios seleccionados, de forma aleatoria, de entre todas las uruversi-
dades, pblicas y privadas, de Espaa). Tal y como hemos terudo en cuenta
hasta ahora, las encuestas se basan en los datos obterudos de una parte de la
poblacin, es decir, en los estadsticos o resultados que se obtienen en una
muestra para, a partir de ellos, intentar representar o estimar el valor ver-
dadero de su correspondiente parmetro poblacional . Teniendo en conside-
racin que la metodologa de encuestas puede permitir la generalizacin de
los resultados, el proceso de muestro es bsico para realizar inferencias a la
poblacin desde la muestra con la que realjzamos el estudio. Por este moti-
vo, es de suma importancia que la muestra que empleemos sea representati-
va, es decir, que el subconjunto de elementos que la componen compartan
las caractersticas de la poblacin a la cual pretenden generalizar sus resul-
tados, en caso contrario, la muestra estar sesgada.
El hecho de representar las caractersticas ms importantes de la pobla-
cin de cara a los objetivos del estudio, est muy relacionado con las tcnicas
de seleccin o muestreo empleadas en dicha muestra. Vemoslo con el si-
guiente ejemplo, queremos estudiar la opirun que tienen las personas viu-
das sobre la poltica econmica del gobierno, y sabemos que la proporcin
de mujeres viudas es del 75% frente al 25% de hombres viudos. Por tanto, la
muestra que seleccionemos debe tener ese mismo porcentaje, si no queremos
que la muestra est sesgada con respecto a la variable sexo. Pero existen
otras muchas variables que posiblemente influyan en la opirun sobre pol-
tica econmica como son: el nivel de ingresos, el ruvel educativo, la filiacin
poltica, etc. Est claro que es imposible poder considerar todas las variables
que pueden repercutir de alguna . forma sobre el objetivo de la investiga-
cin, de tal modo que, para garantizar que la muestra sea representativa em-
pleamos el azar, es decir, obtenemos una muestra mediante un procedi-
miento aleatorio o probabilstico.
Como veremos a continuacin, la seleccin de una muestra se realiza b-
sicamente utilizando dos mtodos, el probabilstico y el no probabilstico. En
el primero, todos los elementos de la poblacin tienen una probabilidad
282
LA ENCUESTA
conocida de ser seleccionados para formar parte de la muestra, mientras que
en el segundo, la probabilidad que tiene un elemento de la poblacin de ser
seleccionado es desconocida. En principio, los mtodos probabilsti cos au-
mentan la probabilidad de que la muestra seleccionada sea representativa,
pero existen otros factores como son la estructura de la muestra yel tamao
de la misma que influyen tambin en su representatividad.
Respecto a la estructura de la muestra, es importante conocer las carac-
tersti cas de la poblacin para poder definir el marco del cual va a ser ex-
trada la muestra, ya que a mayor 'conocimiento del marco poblacional se co-
metern menos elTores en la seleccin de la muestra (e. g. imaginemos que
el censo de un municipio no se ha actualizado desde hace 10 aos, aunque
Uevemos a cabo un muestreo probabilstico la muestra no ser representativa
ya que no tendr en cuenta a los habitantes que llegaron al municipio en los
ltimos 10 aos, por lo que las estimaciones que hagamos en el estudio sern
i nCOlTectas) .
Por otro lado, el tamao de la muestra es tambin importante de cara a la
representatividad. El tamao de la muestra est asociado directamente al
grado de precisin que se desea obtener en la estimacin de los parmetros
de la poblacin. En principio, tal y como seala Buenda (1998), se denomi-
na muestra suficiente a la que est compuesta por treinta elementos o ms,
pero esto no garantiza que la muestra vaya a ser representativa de la pobla-
cin ya que si la poblacin a investigar es muy heterognea o la caractens-
tica de estuclio tiene poca presencia en la poblacin ser necesario aumentar,
o disminuir, este tamao suficiente.
9.3.2. Muestreo probabilstico
En este tipo de muestreo, todos los elementos de la poblacin tienen
una probabilidad conocida de ser seleccionados para formar parte de la
muestra. Dentro de los mtodos de muestreo probabilstico o aleatorio des-
tacamos:
El muestreo aleatorio simple (m.a.s.). Consiste en seleccionar al azar un
nmero n de elementos de una poblacin. Para poder emplear este tipo
de muestreo todos los elementos de la poblacin deben tener la misma
probabilidad de ser elegidos y la seleccin de uno de ellos no debe in-
fluir sobre la seleccin de otro. Este tipo de muestreo se realiza cuando
283
F UNDAMENTOS DE INVESTIGACiN EN PSICOLOGA
la poblacin es pequea, puesto que cuando sta es grande tiene in-
convenientes como son: la dificultad y el gran coste que conlleva rea-
lizar un listado de todos los elementos de la poblacin y, en conse-
cuencia, la gran labor que conlleva extraer la muestra de una poblacin
tan extensa .
El muestreo aleatorio estratificado. Empleamos este tipo de mues-
treo cuando la caracterstica objeto de esturuo no se rustribuye de for-
ma homognea en la poblacin pero existen grupos o estratos que s
presentan homogneamente rucha caracterstica, los cuales son mu-
tuamente exclusivos y exhaustivos, y entre cada uno de los cuales se
extrae una muestra meruante m.a.s. En este tipo de muestreo obte-
nemos una muestra total compuesta por tantas sub-muestras, elegi-
das al azar, como estratos existan en la poblacin. Los estratos pue-
den ser caractersticas de la poblacin como el gnero, nmero de
hermanos, estado civil, nmero de alumnos que hay en cada curso,
etc. En este tipo de muestreo es importante el concepto de afijacin
de la muestra, es decir, la distribucin de las encuestas entre los di-
ferentes estratos en que se puede dividir la poblacin. Hay tres crite-
rios para llevar a cabo la afijacin: 1) simple: se seleccionan el mismo
nmero de participantes en cada estrato, 2) proporcional: la seleccin
de los participantes se realiza de forma proporcional al peso que
cada estrato tiene en la poblacin (e. g., si en la poblacin hay un
10% de zW'dos y un 90% de diestros la muestra tambin contendra
el 10% de zurdos y el 90% de diestros), y 3) ptimo: la seleccin de la
muestra tiene en cuenta la homogeneidad-heterogeneidad de la po
blacin en la caracterstica objeto de esturuo, seleccionando pocos in
dividuos de los estratos que sean muy homogneos y, por el contra-
rio, eligiendo muchos individuos de aquellos estratos que sean
heterogneos (el problema est en saber si, en la prctica, los estratos
son homogneos o heterogneos) .
El muestreo por conglomerados. Este tipo de muestro consiste en obtener
la muestra partiendo de conglomerados o grupos ya formados Ce. g., las
clases de un colegio, los equipos de ftbol de la liga, etc.), en lugar de
hacerlo directamente de los inruviduos de la poblacin.
Hasta ahora hemos descrito las tcnicas de muestreo monoetpico, pero
tambin existe lo que se denominan tcnicas polietpicas que emplean de for-
ma conjunta, aunque sucesiva (en distintos pasos o etapas) ms de un tipo
284
LA ENCUESTA
de muestreo probabilstico. Por ejemplo, seleccionamos de forma aleatoria
algunos colegios de una comunidad autnoma, despus elegimos aleatoria-
mente, en cada colegio previamente seleccionado, entre los grupos de primer
ciclo, y luego seleccionamos tres grupos con el mismo nmero de nios en
cada uno segn su cociente intelectual (alto, mectio y bajo), es decir, estamos
utilizando a la vez el muestreo aleatorio simple, el muestreo por conglome-
rados, y el muestreo estratificado con afijacin simple.
9.3.3. Muestreo no probabilstico
El muestreo no probabilstico desconoce la probabil idad de seleccionar
cada uno de los elementos que forman la poblacin. Este tipo de muestreo se
emplea cuando: no es posible extraer una muestra aleatoria porque desco-
nocemos el total de las unidades que componen la poblacin, son inaccesi-
bles o se trasladan de forma continua; tenemos limitaciones de recursos,
temporales, personales y econmicos, ya que este tipo de muestras implican
menor tiempo, esfuerzo y dinero; o, queremos tener un primer acercamien-
to al problema objeto de estudio, lo que exige un control de seleccin de la
muestra menos riguroso. Los resultados obtenidos mediante este tipo de
muestreo podrn describir o explicar lo oculTido en una situacin determi-
nada pero no podrn extrapolarse o generalizarse a toda la poblacin, pues-
to que no se puede determinau" la probabilidad de que todos los elementos de
la poblacin hayan estado disponibles para ser seleccionados. Esto hace
que la validez externa de estas investigaciones, sobre todo de las que emple-
an tcnicas no probabilsticas y no aleatorias, sea reducida. Entre las tcni-
cas de muestreo no probabilstico podemos destacar:
El muestreo de rutas aleatorias. Es un tipo de muestreo no probabils-
tico pero aleatorio que se realiza cuando no se cuenta con un listado de
la poblacin. La idea central es que el entrevistador realiza un recorri-
do escogido al azar a partir de un punto de origen en una zona y, si-
guiendo la ruta establecida a partir de ese punto de origen, debe se-
leccionar las unidades muestrales de forma aleatoria (e. g., caminar
dos manzanas a la izquierda, torcer una a la derecha y en la acera de
enfrente seleccionar de modo aleatorio un piso) .
El muestreo por cuotas. Es un tipo de muestreo no probabilstico que
se realiza cuando la estratificacin no es posible. Se asienta gene-
285
F UNDAMENTOS DE INVESTIGACiN EN PSICOLOGIA
ralmente sobre la base de un buen conocimiento de los estratos de la
poblacin y/o de los individuos ms representativos o adecuados
para los fines de la investigacin. Mantiene, por tanto, semejanzas
con el muestreo aleatorio estratificado, pero no tiene el carcter ale-
atorio de ste. Por tanto, en este tipo de muestreo es necesario saber
qu proporcin de la poblacin tiene determinada caractedstica que
pensamos puede influir en el estudio Ce. g., gnero, la distdbucin de
la edad, la distribucin de mujeres trabajadoras, etc.) y, en funcin
de dicha caracterstica, se establecen unas cuotas (e. g., por sexo,
edad, etc.), aunque la seleccin posterior de los sujetos ser no alea-
toda al estar basada en el juicio del encuestador, quien debe en-
cuestar a un nmero determinado de personas segn las cuotas es-
tablecidas .
El muestreo accidental, incidental o subjetivo. Es un tipo de muestreo
no probabilstico en el que, adems, la seleccin de los elementos se re-
aliza de forma no aleatoda. Consiste en seleccionar los elementos de la
poblacin que son fcilmente accesibles al investigador. Este tipo de
muestro se suele utilizar en Ciencias Sociales y de la Salud, por la di-
ficultad que se tiene de acceso a la muestra. Dentro de esta categora
podemos encontrar los siguientes tipos:
o Muestreo de conveniencia. Se seleccionan los casos que estn dispo-
nibles en el momento en el que se lleva a cabo el estudio (e. g. suje
tos voluntarios, gente que sale de una estacin de metro, etc.).
o Mues/reo de juicio o seleccin experta. El investigador selecciona la
muestra con un propsito en mente, es decir, segn su idea sobre
qu o quin debe formar la muestra Ce. g., casos atpicos).
o Muestreo de poblaciones de difcil localizacin. En determinados ca
sos la poblacin no es fcilmente accesible al investigador Ce. g. , de
lincuentes callejeros, adolescentes no escoladzados, nios maltra
tados, etc.). Uno de los mtodos ms empleados para localizar estos
casos es mediante el mues/reo en cadena o bola de nieve en el que
los casos iniciales que han colaborado en la investigacin, identifi
can e incorporan de forma sucesiva al estudio otros participantes de
su red social en la cual estamos in teresados.
En el Cuadro 9.2 se presenta un esquema con la clasificacin de las
nicas de muestreo que hemos expuesto en este apartado.
286
LA ENCUESTA
Cuadro 9.2. Clasificacin de los tipos de muestreo
Probabilsti co
No probabilstico
9.4. TIPOS DE ENCUESTAS
Muestreo
alea todo simple
Muestreo
aleatorio estratificado
Muestreo
por conglomerados
Rutas aleatodas
De convemencia I
Accidental . I De juicio I
I Bola de nieve I
En este apartado responderemos a la pregunta cules son los diferentes tipos
deel1Cllestas? Las encuestas se pueden clasificar atenruendo a rustintos criterios,
en funcin de su cobertura de la poblacin, de sus objetivos, de su diseo, de su
unidad de anlisis, de su contenido, de la tcnica de muestreo que empleen, etc.
Atendiendo al tipo de cobertura de la poblacin se distinguen entre en-
cuestas censales y muestrales. Una encuesta censal obtiene los datos de toda
la poblacin, mientras que una encuesta muestral extrae la informacin de
un subconjunto de la poblacin Cuna muestra).
Otro tipo de clasificacin de las encuestas est referido a su objetivo, que
puede ser descriptivo o explicativo. En las encuestas descriptivas, el investigador
se propone conocer y tener una aproximacin a algunas caractersticas de la
poblacin y a la variabil idad que presenta dicha caracterstica. En cambio, las
encuestas explicativas o analticas esturuan las relaciones entre las caracters-
ticas de la poblacin y el grado en que se relacionan stas con un fenmeno de-
terminado. Este tipo de encuesta, en tanto que plantea una variable que se aso-
cia con otra, debe estar mediada por una hiptesis de trabajo, cuya funcin es
identificar aquellos factores que modifican un determinado fenmeno.
287
F UNDAMENTOS DE I NVESTI GACIN EN PSICOLOGfA
Un ejemplo de encuestas descriptivas, es la realizada en 2009 por el Ins-
tituto Nacional de Estadistica (INE) sobre el equipamiento y uso de las tec-
nologas de informacin y comunkacin en los hogares. Esta encuesta pro-
porciona una descripcin sobre el nmero de viviendas que tienen y usan las
nuevas tecnologas. En cambio, un ejemplo de estudio analtico basado en
encuesta es el que proporciona Delgado (1993) sobre el proceso de forma-
cin de la familia, en el cual se utilizan algunos inrucadores de la poblacin
espaola, a lo largo de un periodo de tiempo, que se relacionan con el cam-
bio -----el acceso de la mujer al mercado laboral, las expectativas de acceso la-
boral, etc., de su modelo tradkional de formacin de la familia por otros mo-
delos ruferentes, en los que el matrimonio no constituye un estado previo
para la formacin de la familia.
Atenruendo a la estructura temporal de investigacin, las encuestas se cla-
sifican en transversales y longitudinales . El criterio de un diseo es la es-
tructura temporal y poblacional. Es decir, segn el momento temporal en el
que se mide la variable depenruente, si dkha merucin se lleva a cabo en un
nico momento temporal hablamos de encuestas transversales, mientras
que si la medicin, a travs del uso de la misma encuesta, se realiza en varios
momentos temporales el estudio sera de carcter longitudinal. Por otra
parte, segn la estructura poblacional, en los diseos longitudinales, la en
cuesta puede utilizar la misma muestra de participantes para evaluar los
cambios, o bien puede utilizar una muestra distinta --obtenida de la misma
poblacin. Estas decisiones darn lugar a diferentes tipos de encuestas Ion
gitudinales como veremos ms adelante.
Por tanto, las llamadas encuestas transversales se caracterizan porque
recogen la informacin en una poblacin definida en un nico momento.
Sus resultados son generalizables a ese momento y a esa poblacin. Por
ello, las encuestas trasversales son apropiadas para el estudio de caracte
rsticas temporalmente estables. Los ruseos transversales pueden tener
propsitos descriptivos o explicativos. Dentro del rea de la salud, los di
seos transversales estn fuertemente asociados al estudio de la prevalen
cia (nmero de personas que estn afectadas por un trastorno o enferme
dad) y de la incidencia (nmero de casos nuevos de esta enfermedad, en
una poblacin y en un perodo de tiempo determinado). Estos estudios
mados epidemiolgicos, adems de su finalidad descriptiva, sirven
determinan el porcentaje de personas que sufren una determinada
medad y, en trminos analticos, las diferencias que presenta el felllnelloj
288
LA ENCUESTA
en los diferentes subgrupos de poblacin, identificando as potenciales
factores de riesgo.
Por otro lado, los diseos de encuestas longitudinales analizan los proce-
sos de cambio y desarrollo, siendo el paso del tiempo el factor fundamental
en dicho proceso. La obtencin de estos datos se realiza mediante la aplica-
cin repetida de la encuesta a las mismas entidades a lo largo del tiempo. Por
tanto, los diseos longitudinales tienen como caracteristica especfica la re-
cogida de datos en dos o ms momentos temporales. En el Cuadro 9.3 se
pueden visualizar de forma esquemtica, bajo estos criterios, los tipos de en-
cuestas.
Cuadro 9.3. Tipos de encuesta en funcin de los criterios: cobertura
de poblacin, objetivos y Wmensin temporal
Cobertw-a
de la poblacin
Censales
Muestrales
Objetivos
de las encuestas
Descriptivas
Explicativas
Dimensin
temporal
Transversales
I Longi Ludinales I
Los objetivos de las encuestas longitudinales pueden dividirse bsica-
mente en dos: medir el cambio producido en los sujetos de la muestra de
modo individual a lo largo del tiempo (cambio bruto), o medirlo en el mis-
mo tipo de poblacin a lo largo de tiempo (cambio neto). El primer objeti-
vo puede ser estudiado a travs de las llamadas encuestas de panel, mientras
que el segundo objetivo se ajusta ms a las encuestas de diseo de series
temporales.
Las encuestas de panel evalan los cambios midiendo a los mismos suje-
tos en diferentes momentos, a lo largo del tiempo. Este diseo implica la se-
leccin de la muestra, la toma de datos inicial y las subsiguientes tomas de
datos en la misma mUeSfl<l. Si lo que se pretende estudiar es el desarrollo in-
dividual de una poblacin con determinadas caracteristicas, ste es el dise-
o adecuado. Las ventajas que tiene es que permite llevar a cabo anlisis
causales de modo ms apropiado que otro tipo de encuestas, debido a que
289
F UNDAMENTOS DE lNVESTlGACION EN PSICOLOGfA
permiten el estudio de la secuencia temporal en que se producen los cambios
de los individuos pertenecientes a dicha poblacin. Su objetivo puede ser
apropiado cuando su propsito es analtico. Adems, este tipo de diseos tie-
ne en cuenta los efectos de maduracin y de cohorte (vase Tema 8). El prin-
cipal inconveniente es que los sujetos que estn incluidos en la muestra,
conscientes de que son evaluados y de que pertenecen a un estudio, pueden
modificar sus respuestas, es decir, puede existir un condicionamiento o ses-
go de la muestra. Otra dificultad que entma este tipo de diseos es la mor-
taUdad experimental, debido a que la muestra puede variar en trminos de
caractersticas poblacionales, o bien puede perderse el contacto con los su-
jetos a lo largo del tiempo por diferentes motivos.
Los diseos de series temporales, o tambin llamados de tendencias, tie-
nen una estructura poblacional distinta. Son algo as como encuestas
transversales repetidas en distintos momentos temporales pero con mues-
tras de sujetos equivalentes, extrados de la poblacin bajo estudio, pero
compuestas por participantes distintos. En este tipo de diseos se debe re-
ali zar, necesariamente, el procedimiento de muestro cada vez que se re-
cogen los datos. El uso de esta clase de encuestas pennite anaUzar una ca-
mcterstica especfica de la poblacin, valorar el efecto de un progmma de
intervencin o tratamiento, o los cambios que se producen en una pobla-
cin bajo unas determinadas condiciones (e. g., polticas, econmicas,
etc.). De igual modo, se pueden estudiar las relaciones entre las variables.
Es decir, podemos conocer si la relacin entre dos o ms variables se
mantiene constante o varia con el paso del tiempo. Estas encuestas, al con-
trario que las de panel, no plantean problemas de seguimiento pero s pue-
den estar afectadas por cambios generacionales que repercutan sobre
variables de estudio. En el Cuadro 9.4 se ilustra la tipologa de las en-
cuestas longitudinales.
290
Cuadro 9_4_ Clasificacin de encuestas longitudinales atendiendo
a los cambios que se pretenden evaluar en el estudio
Encuestas
longitudinal es
1 Cambio bruto ~ Panel
Cambio neto ~ Series Icmpor-ales I
LA ENCUESTA
9.5. FASES DE UNA ENCUESTA
En este apartado responderemos a la pregunta cmo se lleva a cabo
l/l1a investigacin mediante encuestas?, es decir, analizaremos las principales
etapas en la realizacin de una encuesta.
Cada estudio con encuesta tiene un objetivo especfico y para su diseo es
esencial considerar dicho objetivo, sin embargo, en todas las encuestas se
pueden distinguir cuatro momentos fundamentales: especificacin del obje-
tivo de la encuesta, su diseo, la <:>btencin de datos y la explotacin de la en-
cuesta. De este modo, podramos pensar que la realizacin de una encuesta
es un proceso secuencial, sin embargo, fases posteriores pueden modificar
las previas, lo que origina un movimiento de ida y vuelta.
9.5.1. Objetivo de la encuesta
El objetivo determina qu se pretende alcanzar con los resultados que se
obtengan de la encuesta. Esto es, qu tipo de conocimiento se requiere de la
poblacin, una toma de decisin poltica, de gestin, o conocer la efectividad
de un programa, etc.
Por tanto, debemos determinar la informacin que deseamos obtener so-
bre el tema, este objetivo contJibuye a tomar decisiones con relacin al tipo
de encuesta, los contenidos, el procedimiento, el anlisis de datos y su pre-
sentacin como informe. Para establecer los objetivos es importante que el
estudio sea dirigido mediante preguntas de investigacin, concretas y sus-
ceptibles de realizar mediante una encuesta. Es decir, tenemos un marco
conceptual que define el conjunto de ideas, conceptos y las relaciones entre
stos, lo que nos conduce a la definicin de los objetivos y los contenidos de
la encuesta. Si se trata de una encuesta analtica o explicativa, este marco
conceptual nos guia en el posible establecimiento de hiptesis, estableciendo
de modo preciso las relaciones que se van a someter a comprobacin. Im-
plcitamente, siempre que se trata de observar un fenmeno, existe una teo-
ra que conduce a estudiar el comportamiento de los sujetos y a establecer
ciertas relaciones entre las respuestas de los participantes y su conducta.
La informacin que se desea obtener vendr ahora determinada por los
objetivos que se han propuesto, sean stos de carcter descriptivo o explica-
tivo, y determinar cul ser la poblacin a encuestar y cmo se va a reco-
291
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACiN EN PSICOlOCfA
pilar la infonnacin. Estos elementos condicionan el tipo de diseo de la en-
cuesta, adems de las subsiguientes decisiones que haya que tomar en este
tipo de diseos.
En el Cuadro 9.5 vemos los diferentes elementos o fases de una encuesta
y las relaciones bidireccionales que se dan entre ellos.
Cuadro 9.5. Fases de la encuesta
~
Definicin de la poblacin I
Objetivo . .
'--_"":"'_-- Defmicin de la muestra I
Diseo
I Recogida de datos I
Explotacin
de la encuesta
Seleccin del sistema de recopilacin de la informacin
Planificacin del proceso de recogida de datos
Construccin de la encuesta
Prueba pilolo
Revisin del instrumento
Codificacin, registro y verificacin de la informacin
Anlisis de datos
lnforme de investigacin
9.5.2. Diseo
En la elaboracin de encuesta, con la denominacin diseo nos
rimos a dos cuestiones que estn estrechamente relacionadas. Por
parte, el diseo del estudio en su globalidad, y por otra, la constl1
del cuestionario. En el primer caso, el diseo de la encuesta ya
292
LA ENCUESTA
haber tomado decisiones concretas: la definicin de las variables de inters
en el estudio, la seleccin de la poblacin a la que va dirigida, la informa-
cin que se quiere recabar y mediante qu sistema de recoleccin. De algn
modo se define qu tipo de encuesta ser la ms apropiada para el estudio
(censal-muestra!. longitudinal-transversal , descriptiva-explicativa). En el
segundo caso, el tnnino diseo de la encuesta se refiere a una cuestin ms
concreta, la operativizacin de las variables, la cual se traduce en las pre-
guntas que formarn parte del cuestionario, del instrumento con el que re-
cogemos la informacin. Es necesario sealar que la entrevista tambin
puede ser considerada como un instrumento de recogida de datos en la me-
todologa de encuestas, pero en este tema solo nos centraremos en el cues-
tionario (la entrevista ser tratada en el Tema 11 de Metodologa Cualitati-
va). Como hemos dicho, tanto el diseo del estudio en su globalidad como
la construccin del cuestionario estn estrechamente relacionados, esto
es, las preguntas del cuestionado son el modo en que se concretan nuestras
variables de estudio y por tanto, la construccin de este instrumento resul-
ta un elemento clave en el diseo del estudio.
La construccin del instrumento es uno de los procesos crticos de la en-
cuesta, ya que si la transformacin de conceptos a preguntas no es adecuada,
es posible que no se estime lo que verdaderamente se quiere valorar, lo que
representa una amenaza a la validez y fiabilidad del instrumento. Es decir,
los resultados obtenidos no reflejan el objetivo del investigador y, por tanto,
se puede producir un sesgo o amenaza debido a que el instrumento no mide
o evala lo que se pretende. Para ofrecer una exposicin algo ms detallada
sobre las propiedades que deben tener los cuestionarios, en el Cuadro 9.6 se
presentan unas nociones bsicas de los conceptos relativos a la calidad m-
trica del instrumento, es decir, la fiabilidad y la validez.
9.5.2.1. Cuestionario
Resulta frecuente que los estudiantes de Grado y Posgrado, ante la necesidad
de realizar un trabajo de investigacin en sus diferentes cursos, se decanten
por la estrategia de encuesta para realizar su proyecto. La idea subyacente a esta
eleccin es la creencia de que se pueden obtener datos de manera muy rpida en
comparacin con los trabajos expetirnentales o de laboratorio, en los que el uso
de aparatos e instrumentos requiere cierta destreza por parte del investigador y
la captacin de participantes para que realicen las pruebas experimentales en el
293
FUNDAMENTOS DE INVESTlGACIN EN PSICOLOGIA
294
Cuadro 9.6. La precisin, fiabilidad y validez de los cuestionarios
Para determinar si los instrumentos que utilizamos para medir en la investi-
gacin son adecuados deben tener fiabilidad y validez. La primera significa
que la medida sea consistente en sus mediciones. Es decir que si est midiendo la
auto-estima de una persona, sta medida se repita en la misma persona cuando es
medida en subsiguientes ocasiones (siemp,-e y cuando no hubiese ocurrido algn
suceso s ignificativo). La validez del instrumento se refiere a la confianza que
podemos tener en el instrumento, es decir, es vlido si est midiendo auto-estima
y realmente mide esto y no ansiedad. Un instlumento es vlido si mide Jo que pre-
tende medir.
La nocin de validez del instrumento no es lo mismo que la validez interna o ex-
terna vista en los temas precedentes. En el caso de la validez del instrumento est
ms relacionado con la adecuada definicin operacionaJ que hemos reaHzado. Pero
la vaJidez de un instrumento se puede descomponer en fragmentos.
Con el cuestionario obtenemos nuestra vadable dependiente, sta debe tener una
relacin estrecha con el constructo que est siendo medido. Imaginemos que que-
remos medir la autoestima seria un sin sentido que preguntsemos por el compor-
tamiento de los amigos. Tendremos que preguntar por aqueUos conceptos que con-
ciernen a la autoestima en un amplio rango de las propiedades del constructo. Esta
caractt:rstica es lo que se suele denominar- validez de contenido.
La validez de criterio se refiere a que los lems que estn midiendo el cons-
tructo realmente coincidan con lo que estamos midiendo. Pero esto se suele realizar
utilizando tcnicas estadsticas, que permitan mostrar cmo un constructo correla-
ciona con otras medidas conocidas con el constructo, por ejemplo. si medimos
autoestima y sabemos que esta medida est aJtamente correlacionada con escalas de
asertividad podemos vaJorar si el cuestionario tiene este tipo de vaHdez. Se puede
usar el cuestionario en situaciones distintas y valorar su poder predictivo, asimismo
se pueden utilizar otro tipo de ndices de validez del tem mediante tcnicas esta-
dsticas.
La validez factorial se refiere fundamentalmente a la estructura del cuestiona-
rio que anaJiza si los tems del mismo estn relacionados con el constructo que es-
tamos tratando de med. Para ello utiliza tcnicas estadsticas como el anlisis
factorial (Field y Hole, 2003; Cooli can, 2004). Todos estos conceptos sern tratados
ms detenidamente en la asignatura de psicometra.
Otra caracterstica que debe tener un buen insuumento de medicin es que
debe ser discriminativo. Esto es, debe ser sensible a la diversidad de respuestas ob-
tenidas. Un buen cuestionario deber identificar no solo a los sujt:tos que puntan en
los extremos de una escala, sino ser capaces de discl;minar las diferentes posiciones
que ocupan las respuestas de los individuos a lo largo de la escaJa de medicin.
L\ ENCUESTA
laboratorio es ms difcil que la aplicacin de un cuestionario para obtener in-
fOlmacin. Realmente esto no es as, La construccin de un buen cuestionario o
encuesta no es un trabajo sencillo, sobre todo si el problema objeto de estudio es
oliginal o no hay cuestionarios elaborados para evaluarlo.
De hecho lo que se hace con un cuestionario es medir de modo indirecto
lo que las personas saben, opinan, o juzgan acerca de algo, y esto no es una
cuestin sencilla. En el Cuadro 9.7 se reproduce una parte del dilogo entre
GregOly Bateson y su hija en el que se aborda cmo se mide el conoci-
mi ento o los aspectos subjetivos, a partir de los cuestionarios. Dos ideas se
dibujan en este dilogo, la idea de que acceder a la subjetividad de las per-
sonas (conocimiento, valores, juicios u otras capacidades psicolgicas) se
Cuadro 9.7. Cmo se mide el conocimiento?
-Pap, Hubo alguna vez alguien que midiera lo que saba aJguien?_
-Oh sr! Muchas veces. Pero no conozco demasiado bien qu significa la res-
puesta. Lo hacen mediante exmenes y tests y pruebas escritas, pero es como lratar
de descubrir el tamao de un papel arrojndole piedras.
- Qu quieres decir?
-Quiero decir que si tiras piedras a dos trozos de papel desde una misma
distancia y compruebas que aciertas en uno de los papeles con mayor frecuencia que
en el otro, entonces es probable que aquel en el que aciertas con ms frecuencia sea
mayor que el otro. De la misma manera, en un examen anojas un montn de pre-
guntas hacia los alumnos y si compruebas que aciertas con mayor cantidad de trozos
de conocimienLo en un alumno que en otros, entonces piensas que ese estudiante tie-
ne que saber ms. Ese es el fundamento.
-Pero se puede medi!- as un trozo de conocimiento?
- Seguramente que s. Y hasta puede ser una buena manera de hacerlo. De he-
cho medimos de esa manera gran cantidad de cosas. Por' ejemplo. juzgamos s i est
fuerte o no una taza de caf mirando cmo est de negro, es decir miramos que can-
tidad de luz absorbe. En lugar de piedras, le anojamos ondas de luz. El pl;ncipio es
el mismo.
-Oh! .
Gregory Bateson
Pasos hacia una ecologa de la mente_o
295
FUNDAMENTOS DE 1l'\'VESTIGACIN EN PSICOLOG'A
hace de un modo indirecto, tal como se accede al conocimiento de muchas
otras propiedades fsicas de los objetos. Y que estas medidas pueden ser ms
o menos precisas dependiemlu del grado de cumplimiento de los princi-
pios de la medicin en la configuracin del instrumento.
Existen algunos cuestionarios, tests, O pruebas como instrumentos para
obtener medidas o ndices sobre cuestiones como el bumoul (sndrome del
quemado), la autoestima, la depresin, o la evaluacin de conocimientos de
una asignatura (como los que utilizan para seleccionar el ingreso a una
Universidad), etc. Algunos de estos cuestionarios estn estandarizados, es de-
cir, mediante rigurosas tcnicas de muestreo se han obtenido una serie de re-
sultados que nos permiten indicar qu posicin ocupa la puntuacin de un
individuo con respecto a su grupo poblacional.
Por otra parte, la elaboracin de cuestionarios especficos para una in-
vestigacin, es decir cuestionarios creados ad hoc, es una labor que requiere
elaboracin tanto terica como prctica. Para realizar este tipo de cuestio-
narios especficos existen una serie de recomendaciones generales. Parte
del trabajo de elaboracin de las preguntas supone definir claramente los
constructos o variables. En ocasiones se recomienda el uso de entrevistas
previas para la construccin de los cuestionarios (entrevistas de grupo o
focus group, vase Tema JI). Estas entrevistas permiten operativizar las va-
riables contenidas en la hiptesis o plantearse hiptesis no contempladas
previamente. Estas entrevistas se realizan con pocos participantes.
Algunos principios importantes a seguir a la hora de construir un cues-
tionario (Coolican, 2005) estn contenidos en el Cuadro 9.8.
Es importante, para la elaboracin de las preguntas, tener en cuenta el
modo en que se administra el cuestionario, si es individual o colectivo, O si es
aplicado por un entrevistador o autoadministrado. Dependiendo del sistema
de recogida de datos la decisin sobre el tipo de preguntas a utilizar en el
cuestionario ser fundamental.
Aunque en un apartado posterior se tratarn los sistemas que se usan para
recoger los datos, sealaremos brevemente algunos tipos de sistemas de reco-
gida de i nforrnacin los cuales determinarn la construccin del cuesl:iOllario.1
Las encuestas individuales o colectivas, las cuales pueden ser aplicadas
entrevistador o bien ser autoadministradas. Entre las aplicadas por un
nlstrador encontramos las entrevistas presenciales (cara a cara) y las pntrpvi" ..
telefnicas. Entre las autoadministradas estn las encuestas via correo
296
LA ENCUESTA
Cuadro 9.8. Principios a seguir en la construccin de un cuestionario
I Solicitar s610 la infonnaci6n necesaria. No pedir ms informacin que quiz
no se vaya a utilizar. Esto hace que el cuest ionario sea breve y ahorre tiempo al
participante.
I Hacer preguntas que sean posibles de responder. Hay preguntas que no son posibles
responder por ejemplo Cuntas llamadas realiza con su mvil en un ao?
I Preguntas que obtengan in{onnacin verdica. Si se hacen preguntas como la an-
tedor es probable que consiga respuestas con informacin poco fiable. Asimismo
preguntas de gran amplitud no consiguen ms que respuestas socialmente dese-
ables, si por ejemplo pregunta a los proresores sobre los castigos en los centl'US es-
colares. En estas situaciones puede obtener respuestas deseables (polticamente
correctas) pel'1> sesgadas y no las prcticas que se realizan en el centro .
./ Preguntas que sean contestadas. Algunas preguntas pueden sel- rechazadas por los
participantes porque plantean asuntos ntimos. Las preguntas deben formularse
aportando algn contexto que justifique la pregunta y que el pal1icipanle res-
ponda a la misma. De otro modo es mejor evitarlas.
con-eo electrnico y a travs de Internet. Tambin existe una situacin mixta en
la que el administrador de la prueba slo presenta el cuestionarlo, proporciona
las instrucciones y recoge el cuestionarlo en el momento.
9.5.2././. Tipos de preguntas
El crite;o ms amplio de clasificacin de las preguntas es en abiertas o ce-
rradas. Las primeras exigen la elaboracin de la respuesta de modo libre.
Ante este tipo de respuestas el investigador debe realizar un trabajo posterior
de clasificacin y categorizacin de las respuestas. Las segundas, las pregun-
tas cerradas, son aquellas que presentan alternativas de respuestas (S I No;
Poco, Bastante, Mucho, etc.). Si las preguntas tienen slo dos alternativas de
respuesta se denominan de eleccin binaria y si tiene ms de dos son pre
guntas de eleccin mltiple. Ambos tipos de preguntas de eleccin o cerradas
tienen la ventaja de ser fciles de responder y de estar codificadas. Centrn-
donos en las preguntas de eleccin mltiple, tambin conocidas como escalas
de valoracin, stas suponen que el investigador debe categorizar las posibles
respuestas a ntes de la recogida de datos, para poder ofrecer las alternativas
posibles y, adems, proporcionar alguna alternativa si el encuestado no res-
297
F UI\'UAMENTOS DE 11'I.'VESTIGACIN EN PSICOLOGfA
ponde O no sabe la respuesta. Existen distintos tipos de preguntas de eleccin
mltiple o escalas de valoracin, entre las que podemos destacar:
las escalas de categoras: Constan de un enunciado y un conjunto de
categoras, ordenadas o no. En toda escala de categoras, el sujeto se
debe posicionar respecto a un objeto, sujeto, hecho, etc. sealando la
categona que considera ms adecuada a sus sentimientos, pensa-
mientos, etc. respecto a un conjunto de categoras dado, que de-
pencliendo de la pregunta harn referencia a aspectos como la fre-
cuencia (e. g., a cliario, una vez a la semana, una vez al mes, hace
ms tiempo), la cantidad (e. g., mucho, a lgo, poco, nada), los senti-
mientos (e. g., encantado, contento, satisfecho, descontento, mal),
etc. Cuando las categoras se ordenan y se emplean para denotar el
grado de acuerdo-desacuerdo con el enunciado de la pregunta, se
suele denominar escala Likert.
los listados: Consisten en un conjunto o lista de elementos (trminos,
frases, afirmaciones, etc.) y el sujeto debe sealar aquellos que, en su
opinin, sean aplicables al objeto sobre el que se le pregunta.
No queremos pasar por alto la existencia de preguntas semiabiertas o semi
cerradas , las cuales contienen clistintas alternativas de respuesta y una parte de
respuesta de opinin. Este tipo de preguntas nos ofrecen una informacin ms
rica en comparacin con las preguntas cerradas pero, a su vez, acotan ms las
posibles categonas de respuesta del sujeto en comparacin con las preguntas
completamente abiertas (e. g. Indique los motivos por los que cambiara Sil
marca de leche habitual. a) Econmico, b) Presentacin del envase, c) Sabord)
Calcio aadido, e) Otros. Especifique ).
Las preguntas dentro del cuestionario pueden cumplir diferentes fun
ciones, como la de introducir al entrevistado, filtrar respuestas en las que, en
funcin de lo que conteste el participante, la pregunta siguiente tendr sen-
tido o no hacerla y se deber pasar a otro bloque de preguntas (seran una
especie de preguntas llave). Por ejemplo, en la encuesta llevada a cabo por el
INE en 2009 sobre el equipamiento en Tecnologas de la Informacin y la
Comunicacin (TIC) en los hogares espaoles que ya presentamos en el
apartado 9.4 del tema al hablar de las encuestas descriptivas, solo se podria
preguntar sobre el grado de satisfaccin con la compaa telefnica si el en-
trevistado, previamente, ha contestado que tiene algn tipo de servicio con-
tratado con alguna compaa.
298
LA ENCUESTA
En el Cuadro 9.9 se pueden ver ejemplos de diferentes tipos de pre-
guntas, abiertas y cerradas, que aparecen e n e l cuestionario empleado
por el INE para su investigacin sobre el equipamiento y uso de las TIC
en los hogares (el cuest ionario compl eto se puede consultar e n
11/ lp://\Vww. ine. es/metodologia/t2 5/t25p450 _ind_cues _02. pdf).
Cuadro 9.9. Tipos de preguntas (Tomado de la encuesta de Hogares
sobre equipamiento de las TIC. !NE, 2009)
PREGUNTA ABLERTA:
Cuntos aos Ueva trabajando para esta compaa?
PREGUNTAS C ERRADAS
Binaria:
Dispone su hogar de telfono fijo?
SI
NO
Mltiple:
Escala de categoras
Puede indicarnos el intervalo en que est comprendido el tiempo total que ba
dedicado en los ltimos 3 meses al uso de Internet?
Menos de 1 hora
Ms de I hora y menos de 5
Ms de 5 horas y menos de 10
Ms de 10 horas y menos de 20
Ms de 20 horas y menos de 50
Ms de 50 horas
No sabe I No recuerda
Escala de categoras tipo Likerl.
Cul es su grado de satisfaccin con la compaa de telefona mvil que utiliza?
Evale su grado de satisfaccin en una escala que varia enLre Nada satisfecho = 1- Y
Muy satisfecho = S.
Nada saLi sfecho
2 3 4
Muy saus recho
5
299
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACiN EN PSICOLOGlA
Cuadro 9.9. (Continuacin)
Listado
Qu valorarla ms a la hora de plantearse un posible cambio de compaa de
telefona mvil?
Se pueden indicar varias opciones (mximo 3)
El precio I
La calidad de prestacin del servicio 2
Mejor relacin calidad I precio 3
Clatidad en las ofertas I mayor o mejor informacin para comparar 4
Otros motivos
Especificar: __ _
No sabeJNo recuerda
S
9
La redaccin de las preguntas, sean abiertas, de eleccin binaria o ml
tiple, ha de seguir las reglas expuestas en el Cuadro 9.10.
Siempre se debe indicar al participante qu tiene que contestar, y cmo
ha de hacerlo, principalmente si el cuestionario es auto-administrado. Por
ejemplo, si se utiliza una escala de valoracin, hay que facilitar el signi
300
Cuadro 9.10. Algunas reglas para la redaccin de las preguntas
en el cuestionariodro
./' Deben escribirse de modo claro, simple y conciso .
./' Las preguntas deben ser cortas evi tando la informacin ilTelevante y que com-
plique la lectura del enunciado .
./' El enunciado debe formularse con tnnjnos claros y definjdos que no den lugar a
ambigedades, los conceptos a veces son inter'prelados de forma distinta por los
sujetos. La pregunta, por tanto, debe ser formulada que evite esta variabilidad .
./ Es preciso cuidar el lenguaje. La formulacin de la pregunta Li ene que seguir una
gramtica correcta .
./ Expresar una idea por pregunta. Las preguntas que conti enen comentarios ad
juntos pueden producir ambigedad y falta de concisin.
LA ENCUESTA
de las puntuaciones de la misma, por lo menos de las relativas a los dos ex-
tremos (1 significa menos y 5 significa ms).
En cuanto a la organizacin de las preguntas, es decir, al orden de pre-
sentacin de las mismas, debe ser claro, atractivo, fcil de seguir y que haga
parecer a la prueba lo ms corta posible pero sin mermar la calidad de pre-
sentacin de la prueba. Para ello debemos: ordenar las preguntas por bloques
temticos, yendo de los ms general a lo ms especfico y sin saltar de una
cuestin a otra, evitando as crear confusin en el participante; numerar los
tems para [acilar la cumplimentacin del cuestionario; en pruebas largas, es
aconsejable emplear diversos formatos de preguntas para romper la mono-
tona o rutina de la prueba; etc. Lo cierto es que llegar al final de un cuestio-
nario, a veces depende de que las plimeras preguntas hayan despertado el in-
ters del encuestado y del orden que le facilite llegar a concluirlo.
9.5.2.2. Prueba piloto
Una vez construido el instrumento es aconsejable realizar una experien-
cia con una pequea muestra de sujetos para observar cuestiones relacio-
nadas con la aplicacin del mismo. Esta prueba nos permite: tratar cuestio-
nes relacionadas con la poblacin (muestra), qu respuestas obtenemos,
etc., as como conocer la dificultad que encuentran los participantes con el
instrumento, si las preguntas son adecuadas, verificar todos y cada uno de
los aspectos relacionados con la confeccin del instrumento, etc. Una vez he-
mos obtenido esta informacin, podemos rectificar sobre nuestros pasos, y
modificar con cierta base emprica las decisiones previas.
9.5.3. Recogida de datos
La recogida de datos es un proceso complejo y delicado que requiere cier-
to conocimiento previo sob,"e los participantes a encuestar, as como la pre-
paracin de todos los materiales o instrumentos que vamos a emplear en la
encuesta. En el trabajo de campo, mediante el que se obtienen los datos, se
debe asegurar que se lleva a cabo en el tiempo previsto, que las condiciones
en las que los participantes realizan la encuesta sean similares, que se res-
ponden todas las preguntas contenidas en el cuestionario, etc. Adems, tam-
bin registramos cada incidencia acaecida durante este proceso de recogida
301
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACiN EN PSICOLOGfA
de datos que pueda afectar a la informacin obtenida (e. g., el participante
seleccionado mediante muestreo no se encontraba disponible) .
Existen diferentes modalidades para adquirir la informacin a travs de
una encuesta: cara a cara, por telfono, por correo postal, COITeo electrnico e
Internet. Cada modalidad tiene ventajas e inconvenientes, de tal modo que:
302
La encuesta cara a cara presenta ventajas como la facilidad para ser
contestada, el poder evitar errores debidos a la no comprensin de las
preguntas, la capacidad para controlar realmente que el encuestado es
quien responde a las preguntas, etc. Pero tiene como desventaja su
alto coste personal, econmico y temporal, que requiere que el entre-
vistador est entrenado, es decir, que tenga experiencia, y adems,
est geogrficamente prximo a la muestra.
La entrevista por telfono es ms econmica que la modalidad cara a
cara y puede tratar temas ms delicados al crearse un ambiente ms
impersonal, pero como desventajas cabe sealar que produce ms
reticencia en el entrevistado que la encuesta personal , por lo que la
tasa de participacin suele ser menor.
Las encuestas mediante correo postal son ms rpidas de rellenar)'
proporcionan respuestas ms honestas debido a la intimidad que tie-
ne el entrevistado para contestar. En contrapartida, este tipo de en-
cuestas requiere un cuestionario muy claro y preguntas que no den lu-
gar a ambigedades para poder ser contestadas; la falta de respuesta
es mucho mayor en este tipo de encuestas que en aquellas que se re-
alizan cara a cara; y el participante puede hacer suposiciones a me-
dida que contesta sobre el propsito del estudio, lo que provoca
responda de forma sesgada modificando sus respuestas despus
darlas (e. g., deseabilidad social).
Las encuestas via correo electrnico o por Internet presentan las mi5,mas
ventajas que las encuestas por correo postal, adems de la
en el registro que nos ofrecen las nuevas tecnologas y la posibilidad
emplear tcnicas de correccin automticas que simplifican, en
medida, el trabajo de asignar valores a las respuestas de los s ujetos
poder real izar los posteriores anlisis. Como principal problema
restriccin en su acceso, limitado solo a la poblacin que emplea
helTamienta, lo que puede producir un sesgo en la seleccin de
muestra y como consecuencia en los resultados.
LA ENCUESTA
9.5.4. Explotacin de la encuesta
Una vez recogida la informacin, el proceso de codificacin y registro su-
pone la asignacin de valores a las respuestas dadas por los sujetos, lo que
posteriormente nos conducir a analizar la informacin obtenida.
En esta fase de explotacin de la encuesta, es importante desde el proce-
so de grabacin de datos hasta la codificacin de los mismos. Unos datos
precisos y completos nos van a permitir llevar a cabo anlisis ms fiables y,
por tanto, alcanzar unas conclusiones ms vlidas. Para ello, hay que con-
trolar diversos aspectos como pueden ser: que los datos estn codificados de
fomla apropiada (e. g., no se produzcan elTores porque se les ha cambiado el
cdigo); saber cmo se han codificado los casos de no respuesta; si el parti-
cipante da una no respuesta porque desconoce la respuesta o porque se
niega a responder, etc.
Dada la naturaleza de la encuesta, los anlisis de datos pueden propor-
cionar informacin descriptiva de la poblacin o bien de las relaciones entre
las caractersticas de la poblacin y las variables de estudio. De esta forma,
cuando tenemos una encuesta de carcter descriptivo los anlisis nos pro-
porcionan informacin sobre las caractersticas de la poblacin, mientras
que si es explicativa el anlisis de los datos deber estar sometido a las hi-
ptesis que plantea la investigacin. Dependiendo del formato de las pre-
guntas de la encuesta, si son de eleccin el anlisis ser ms rpido aunque
no necesariamente ms sencillo, mientras que si son abiertas el anlisis de-
ber llevarse a cabo a travs de la categorizacin de las respuestas, cum-
pliendo el requisito de exhaustividad y mutua exclusividad de las caracte-
rsticas.
9.6. CALIDAD DE LA ENCUESTA
La calidad de la encuesta, tal y como sealan Gonzlez, Padilla y Prez
(1998), est ntimamente relacionada tanto con los cuidados que han de te-
nerse en cuenta durante el planteamiento y desarrollo de la investigacin,
como con los indicadores referidos a la calidad de los resultados una vez fi-
nalizada la encuesta. Por tanto, a la hora de abordar la calidad de la encuesta
podemos diferenciar tres aspectos relacionados con los errores cometidos en:
el muestreo, el diseo del instrumento de medida y la explotacin de los datos .
303
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACiN EN PSICOLOCIA
Cuadro 9.11. Tipos de errores producidos en las encuestas
Error total
En'ores de muestreo

Errores de seleccin I
L-________ ...J 1 Errores de estimacin del tamao 1
.. Errores del instrumento de medida I
EITOI'CS de procedImiento
L-___ -'---____ ...J I Errores de explotacin de los datos I
Los enures asociados al muestreo pueden ser debidos, principalmente, a que
la seleccin de la muestra no se ha hecho de forma adecuada o a que la estima
cin del tamao de la muestra ha sido incorrecta. Este tipo de errores producen
sesgos en la estimacin de los resultados haciendo que no sean generalizables.
Los errores en el diseo del instrumento de medida pueden asociarse
tanto al cuestionario propiamente dicho (e. g., preguntas mal formuladas, en
orden incorrecto, etc.) como a la aplicacin del mismo (e. g., influencia del
encuestador, deseabilidad social del encuestado, etc.).
Los errores producidos en la explotacin de los datos se traducen, princi
palmente, en enores en la codificacin de los datos y en su registro o grao
bacin, es decir en la preparacin de los datos para el anlisis.
Por tanto, podemos decir que los fallos en el muestreo constituyen una
posible amenaza a la validez externa, mientras que los errores de procedi
miento, producidos tanto por fallos en el instrumento de medida como en
explotacin de los datos, atentan contra la validez interna.
9.7. RESUMEN
La metodologa de encuestas consiste en un conjunto de procesos
dos a obtener informacin sobre las caractersticas de una muestra,
modo que los resul tados obtenidos puedan generalizarse a la poblacin
la que se ha extrado la muestra, con la intencin de tomar decisiones,
para verificar o falsar leoras. Su uso es adecuado cuando no es
manipular determinadas situaciones o variables. Una de las
304
LA ENCUESTA
de la metodologa de encuestas es que aunque tengan la capacidad de
generaHzar los resultados, no manipulan las vaables que estudia, asi-
mismo el control y la observacin como la precisin en sus medidas pue-
den contener errores mayores que la metodologa experimental.
Se ha distinguido la encuesta como estrategia metodolgica de la encuesta
como tcnica de recogida de datos que puede estar presente en estudios
cuasi-experimentales o recurso .de apoyo en estudios experimentales.
La tcnica de muestreo empleada en el proceso de la seleccin de la muestra,
inEluye en la representatividad de la muestra y, por tanto, en la generaliza-
cin de los resultados. Las tcnicas de muestreo probabilstico tienen un ma-
yor poder de generalizacin de los resultados frente a las no probabilsticas.
La clasificacin de las encuestas est asociada a su objetivo (descripti-
vas/explicativas), su cobertura de la poblacin (censales/muestrales) y a
su estructura temporal (transversales-longitudinales) . El diseo de una
encuesta implica considerar la informacin que se requiere obtener, defi-
nir la poblacin y seleccionar el sistema para recopilar los datos. A su vez,
el diseo determina la construccin del instrumento, la definicin de la
muestra y la planificacin de los procesos de obtencin de datos.
Los instrumentos ms utilizados en las encuestas para recoger la infor-
macin suelen ser los cuestionarios, los cuales deben poseer ciertas ca-
ractersticas -fiabilidad y validez.
El trabajo de campo, momento en el que se lleva a cabo la recogida de da-
tos, supone determinar las condiciones -que deben ser equivalentes entre
los sujetos- en las que se realiza. La codificacin y registro de la infor-
macin y el anlisis de datos supone un trabajo relacionado con las fases
posteriores de la encuesta.
La calidad de la encuesta ha de considerar los posibles errores que se co-
meten durante la seleccin de la muestra, as como en el proceso de reco-
gida y codificacin de datos.
9.8. EJERCICIOS DE AUTOEVALUACIN
1. Una encuesta puede ser utilizada: a) en un diseo cuasi-experimental ;
b) para estudiar las relaciones causales entre las variables; c) para obte-
ner observaciones directas de las respuestas de los participantes.
305
FUNDAME.NTOS DE INVESTIGACION EN PSICOlOGfA
2. Relacione los conceptos siguientes:
Muestreo probabilstico La probabilidad que tiene un elemento de ser seleccio-
nado de la poblacin es desconocida.
Muestreo por cuotas.
Muestreo por conglomerados.
I Muestreo aleatorio estratificado.
I Muestreo no probabilstico Todos los elementos de la poblacin tienen una pro-
babilidad conocida de ser seleccionados.
L
Muestreo aleatorio simple.
Muestreo incidental.
3. Si pretendemos conseguir una muestra representativa de las muo
jeres espaolas que tienen puestos de alta responsabilidad en las
empresas privadas y pblicas, qu tipo de muestreo seria el ms
conveniente? al de conveaiencia, bl muestreo de rutas a1eatOlias, el po-
lietpico.
4. La afijacin simple consiste en: al realizar el mismo nmero de en
cuestas en cada estrato, bl realizar un nmero de encuestas proporcio-
nalmente al peso que cada estrato tiene en la poblacin, el considerar la
heterogeneidad u homogeneidad de cada estrato de la poblacin y
dir que los plimeros aportan ms casos que los segundos.
5. La diferencia entre una encuesta transversal y una
consiste en que: al la transversal utiliza preguntas binarias y la
tudinal alternativas mltiples, bl la transversal obtiene los datos en
solo momento temporal mientras que la longitudinal obtiene datos a
largo del tiempo, el la transversal emplea el muestreo aleatorio sirn,plel
la longitudinal el muestreo por estratos.
6. Relacione la clasificacin de las encuestas con sus criterios.
Encuestas censales y mueslraJes. Objetivo: anlisis de variables o
I Encuestas descriptivas o expUcativas. Diseo: estructura temporal o pol,lacional
----,--
Encuestas transversales y longitudjnales. Cobertura de la poblacin.
306
LA ENCUESTA
7. El diseo de series temporales es adecuado para medir el cambio:
al producido en los sujetos de la muestra de modo individual a lo largo
del tiempo, bl bruto, el neto.
8. Los cuestionarios pueden constnIirse: al con independencia del sistema de
recogida de los datos, bl considerando los objetivos solo si la encuesta es ana-
ltica, el considerando el tipo de poblacin al que se dirige la encuesta.
9. Qu tcnica de muestreo se emplea ms habitualmente en los es-
tudios piloto? al muestreo d conveniencia, bl muestreo aleatorio sim-
ple, el muestreo aleatorio estratificado.
10. Emplear una muestra demasiado pequea en una encuesta es un
error de: al seleccin; bl estimacin; cl procedimiento.
9.9. SOLUCIONES A LOS EJERCICIOS PROPUESTOS
1. La respuesta correcta es la al en un diseo cuasi expelirnental. Las en-
cuestas como tcnicas de recogida de datos pueden utilizarse en este tipo de
diseo si lo que se pretende es obtener las opiniones o juicios de los parti-
cipantes. La b l es mcon'ecta porque una encuesta como metodologa de in-
vestigacin no puede establecer relaciones causales sino que solo puede
aportar infonnacin sobre las relaciones entre las variables, y la cl es in-
correcta porque una encuesta est dirigida a obtener opiniones o aspeclOS
subjetivos que no pueden obtenerse a travs de la observacin directa.
2. Respuestas al cuadro
Muestreo probabilst.ico La probabilidad que tiene un elemento de ser seleccio- j
nado de la poblacin es desconocida.
Muestreo por cuotas.
---
Muestreo por conglomerados.
Muestreo aleatorio estratificado.
Muestreo no probabilstico Todos los elementos de la poblacin tienen una pro-
r babiJidad conocida de ser seleccionados.
Muestreo aleatorio simpl e.
Muestreo incidental.
307
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACiN EN PSICOLOCIA
3. La respuesta correcta es la c) Polietpico. Si lo que se busca es una mues-
tra representativa de las tres opciones la b consigue este objetivo ya que es
la nica tcnica probabilstica de las tres opciones de respuesta. En una
primera fase, se seleccionan las empresas de los estratos (comunidades,
sectores de produccin o servicios, etc.) obteniendo una muestra aleatoria
de cada estrato, de las empresas seleccionadas, se listan las que tienen
mujeres como directivas y de este ltimo estrato se obtiene una muestra
aleatoria. Un muestreo de conveniencia o de rutas aleatorias, no seran
adecuados porque no asegura la representatividad de la muestra.
4. La respuesta con-ecta es la a) se debe seleccionar el mismo nmero de
participantes en cada estrato. La b) corresponde a la afijacin propor-
cional y la c) a la afijacin ptima.
5. La respuesta COlTecta es la b) un criterio bsico que distingue la en-
cuesta transversal de la longitudinal es el momento temporal en el que
se recogen los datos. La a) es incorrecta porque el tipo de preguntas pue-
de ser utilizada en ambos tipos de encuesta, y el tipo de muestreo utili-
zado en la encuesta no es crtico para distinguir una encuesta transver-
sal de una longitudinal.
6. La clasificacin de las encuestas con sus criterios.
Encuestas censales y muestrales. Objetivo: anlisis de variables o descripcin.
Encuestas descriptivas o explicativas. Diseo: estructura temporal o poblacional.
I
Encuestas transversales y longitudinales. Cobertura de la poblacin.
---
7. La respuesta correcta es la c) neto. Las encuestas de series temporales mi
den el cambio neto, es decir el que ocurre en el mismo tipo de poblacin a
lo largo del tiempo. En cambio, si lo que queremos medir es el canlbioj
producido en los sujetos de una muestra de forma individual a lo largo
tiempo, esto es, el cambio bruto, debemos emplear encuestas de panel.
8. La respuesta COlTecta es la c) considerando el tipo de poblacin al
dirige la encuesta. Su construccin requiere determinar el tipo de
blacin, cmo ser el sistema de recogida de datos y cules son sus
jetivos, por tanto la a) y la b) son falsas.
9. La respuesta correcta es la a) muestreo de conveniencia. El objetivo
un estudio piloto es depurar la encuesta as como las operaciones que
308
LA ENCUESTA
van a llevar a cabo en la investigacin, por lo que sus resultados no se
generalizan a la poblacin de inters y no es necesario utilizar un mues-
treo probabilstico que proporcione muestras representativas de la po-
blacin, aunque s es aconsejable que la muestra del estudio piloto re-
presente la mxima variabilidad de sujetos a encuestar.
10. La respuesta correcta es la b) estimacin. El tamao muestral es clave
para evitar los errores de estimacin, que son los que se cometen por el
simple hecho de realizar la encuesta en una muestra cn lugar de en
toda la poblacin Un error de seleccin se comete cuando los elementos
de la muestra no son representativos de la poblacin, lo que en principio
no se relaciona tanto con el tamao de la muestra como con el procedi-
miento de seleccin -probabilstico o no- de la misma. Utilizar una
muestra demasiado pequea tampoco tiene que ver con los elTores de
procedimiento, que son aquellos relacionados con el instrumento de
medida y con la explotacin de los datos, por lo que no les afecta el ta-
mao muestral.
309
Tema 10
La observacin
Encamacin Sarri Snchez
OBJETIVOS
Caracterizar la observacin cientfica.
ublir el doble papel de la observacin en la investigacin cientfica,
oomo tcnica de recogida de datos y como estrategia metodolgica global.
ubrir los posibles grados de estructuracin de la situacin y de parti-
cipacin del observador en el planteamiento de un estudio observacional.
Valorar la importancia del sistema de categoras, conocer su finalidad y
las claves para la creacin de un buen sistema de categoras.
I Valorar la importancia del muestreo de situaciones, lugares, momentos
y participantes, para disponer de una muestra representativa del com-
portamiento en estudio.
I Identificar las distintas alternativas de registro con sus posibilidades y H-
mitaciones.
I Considerar las posibles fuentes de error en la observacin y conocer
sus posibilidades de conuol en el procedimiento y a travs de los anlisis
de fiabilidad.
I Conocer las distintas medidas que se pueden obtener con los datos de
observacin del comportamiento y las distintas alternativas de anlisis
de los mismos.
ESQUEMA - RESUMEN
Observacin cientfica
Estrategia observacional
Pl anificacin del estudio
I Problema. objetivos, hiptesis I
Operativizaci6n de variables:
categorizacin de conductas
......
r::-c-,---,----;:--,--- I Decisiones de muestreo
Decisiones de pnx:cdjmiento U L = = = = = = = = = = = = = = = = = ~
Obtencin de los dalos:
mtrica de la observacin
Control de calidad de los dalos:
fiabilidad y validez
Anlisis de los dalos e
interpretacin de resultados
fLr Decisiones de registro
10.1. INTRODUCCIN
lA. incredulidad resiste ms que la fe, porque se sustenta
en los sentidos.
Gabriel Garca Mrquez
Del amor y otros demonios
La observacin se basa en la capacidad de percepcin y de clasificacin del ser
humano. Con qu objetivo se apliquen estas capacidades y sobre todo cmo se
apliquen nos va a permitir cliferenciar la obselvacin ordinaria, que todos reali-
!aIIlOS de forma coticliana, de la observacin cientfica. La observacin orclinaria
til para la vida y constituye una importante fuente de infOlmacin que nos
ayuda a aprender, a anticipar situaciones, a planificar nuestro comp0l1arniento y,
en buena meclida, a dar sentido a lo que ocurre a nuestro alrededor. Pero la ob-
serncin cientfica debe ser capaz de proporcionar conocimiento cientfico; esto
es, conocimiento objetivo, replicable, fiable y vlido para responder a la pregunta
planteada o aumentar nuestra comprensin del problema de estuclio.
En este captulo vamos a caracterizau' la observacin cientfica como
fuente de datos objetivos y lo haremos a travs de la consideracin de la es-
trategia observacional como una opcin metodolgica actual de la investi-
gacin en Psicologa, con sus ventajas y limi taciones y con un mbito de apli-
cacin idneo en funcin de los objetivos y de la naturaleza del problema de
estudio. En las ltimas dcadas, la metodologa observacional se ha conso-
lidado como una alternativa metodolgica imprescinclible para aquellas reas
de la Psicologa que consideran como objeto de estuclio el comportamiento
espontneo en sus contextos naturales.
Cuando al investigador le interesa conocer cmo es o cmo se moclifica el
comportamiento del individuo manipulando y controlando ciertas varia-
313
FUNDAME..'rros DE L'NESTIGACI EN PSICOLOGIA
bIes de la situacin, para as poder identificar relaciones de causalidad, uti-
liza la metodologa experimentaL Pero, en otras ocasiones, al investigador le
interesa estudiar ciertos fenmenos tal y como se presentan de forma natu-
ral, sin introducir ningn tipo de intervencin cuyo efecto se quiera estudiar.,:
En estos casos, el inters del investigador est centrado en conocer lo que el
nio o el adulto hacen de manera espontnea: cmo es su comloortaLmiento_,
cules son sus caractelisticas y qu funciones puede estar desempeando. A
veces, el inters no se centra exclusivamente en el anlisis del
miento de un solo individuo, sino que interesa conocer cmo los
mientos se influyen mutuamente en las situaciones de interaccin, de
que se puedan estudiar las relaciones de interdependencia que existan
ellos. En esta lnea, se realizan investigaciones para analizar: las interaccia.
nes entre iguales en el aula, las interacciones entre profesor y alumnado,
interacciones comunicativas entre madres (o padres) e hijos, etc. El
de todos estos estudios es detectar patrones de comportamiento para
hacer predicciones acerca de cules son los comportamientos que apaLrecl
rn con mayor probabilidad en uno de los participantes de la
una vez que el otro pat-ticipante ha realizado una detenninada conducta.
Son muchos los aspectos de la Psicologa que pueden y deben ser
dos con este planteamiento metodolgico porque lo relevante est en
conducta espontnea de los sujetos en toda su complejidad y di', ler,id,ad.,
como se da en las situaciones reales. Por otra pau-te, conviene tener
que si bien hay estudios observacionales de gran complejidad, tannbi(!n
cierto que la metodologa observacional puede ser muy til para alcamtaq
jetivos sencillos. Las reglas bsicas para ser aplicada con rigor y
tos vlidos y fiables son claras e intuitivas, lo que facilita la
trecha en la recogida de datos de todas las personas implicadas en
procesos o las situaciones en estudio. Un estudio observacional puede
tearse con muy diferentes grados de complejidad en cada una de sus
(sistema de categotias, muestreo, sistemas de regstro, anlisis de
que permite apUcar la metodologa observacional tanto para dar
preguntas sencillas y muy concretas que necesitan de respuesta
como es propio de los entornos aplicados, como para plantear estludil
gran envergadura que nos permitan comprender fenmenos comJ!ejOl
En este captulo se presentan las diferentes fases que
vestigacin observacional, el proceso de toma de decisiones al que
frenta el investigador en cada una de eUas en funcin de su objeto de
314
LA OBSERVACIN
los recursos e insuumentos de recogida de datos y los anlisis que le son pro-
pios. Esta presentacin tiene un nivel muy bsico (por razones de espacio
obvias), pero pretende ser lo suficiente para que el lector pueda llegar a
plantear y realizar su propio estudio observacional.
10.2. CARACTERSTICAS
Tcnica especfica de recogida de datos y estrategia
metodolgica
Podemos entender la observacin cientfica como una forma de captar la
mtlidad, que puede ser aplicada con rigor y sistematicidad y que, en defini-
tiva, posibilita la recogida de informacin relevante en un estudio cientfico.
Observacin sistemtica y ciencia estn estrechamente relacionadas en la
ida en que la contrastacin emprica de las hiptesis se basa en el con-
tacto con la realidad de los hechos y esta reaJjdad se constata en muchas
iones a travs de la observacin (a partir de ahora con la expresin
<observacin estaremos haciendo referencia a la observacin cientfica,
que es nuestro objeto de inters en este captulo). Ahora bien, conviene
aclarar que la aportacin metodolgica de la observacin a la investigacin
cientfica es doble: como tcnica especfica de recogida de datos y como es-
trategia metodolgica.
La observacin como tcnica de recogida de datos puede estar implicada
en cualquier tipo de diseo de investigacin: puede ser perfectamente la
Ionna de medida de la variable dependiente de un diseo experimental o de
un cuasi experimental o de un ex post facto. Actuando como tcnica, la ob-
servacin debe adecuarse a los objetivos generales de la investigacin que la
implica y cumplir cielios requisitos de rigor en su planteamiento y aplica-
cin, de manera que la informacin que proporcione sea fiable, vlida y
til a los objetivos del diseo.
Pero podemos entender la observacin como una estrategia metodolgica
global, que tiene un mbito de aplicacin idneo y unas caractersticas fun-
damentales que determinan las decisiones de planificacin y procedimiento
del estudio en coherencia con sus objetivos. En este sentido se habla tambin
por algunos autores de mtodo observacional. As como el mtodo experi-
mental se caracteriza por la intervencin directa del investigador a travs de
315
FUNDAMENTOS DE lNVESfGACN EN PSCOLOGIA
la manipulacin y el control de las variables, con el objetivo de poder esta-
blecer relaciones causa-efecto entre las variables en la explicacin de un fe-
nmeno, el mtodo observacional se caracteriza por la ausencia de inter-
vencin del investigador en el fenmeno de estudio y la no rest,iccin de las
respuestas de los participantes, a travs de las tareas o los instrumentos de
evaluacin, porque el objetivo, en este caso, es el estudio de su comporta-
miento espontneo.
Pa.-a poder abordar el anlisis de la conducta y de las interacciones es-
pontneas se requiere una metodologa que preserve dicha espontaneidad y
esa es precisamente una de las caractersticas esenciales que Anguera (1988)
propone en su definicin de metodologa observacional:
... definimos la metodologa observacional como un procedimiento enca
minado a articular una percepcin deliberada de la realidad manifiesta con
su adecuada interpretacin, captando su significado, de forma que median
te un registro objetivo, sistemtico y especfico de la conducta generada es
pontneamente en un determinado contexto y una vez que se ha sometido
una adecuada codificacin y anlisis, nos proporcione resultados
dentro de un marco especfico de conocimiento (pg. 7).
En esa definicin se recogen los criterios necesarios pa.-a poder cO'1sitlei
rar a la observacin como cientfica; esto es, como un procedimiento
mtico que: a) permite la comprobacin de hiptesis; b) garantiza la
cabilidad de sus resultados al util izar procedimientos objetivos, vlidos
fiables; c) contribuye al desalToUo terico al proporcionar resultados
en marcos especficos de conocimiento.
Aho.-a bien, no seria muy adecuado entender la realidad de la Ob!;elVl
cin sistemtica en Psicologa como una contraposicin observacional vs
perimental porque, como ya hemos expuesto, la observacin puede ser
tcnica de recogida de datos implicada en un diseo experimental, en un
sea de caso nico, en un estudio ex post facto, etc; en definitiva, en
quier estudio en los que pueda ser til para proporcionar una medida
variable dependiente. Por otra parte, la estrategia de investigacin
cional, como veremos en el siguiente apartado, es aplicable con
dos de intervencin en el diseo y participacin en la situacin de
cin por parte del investigador, de tal modo que ambos aspectos se
plantear como cliterios de clasificacin (no excl uyentes entre si) de
de aplicacin de la observacin.
316
LA OBSERVACiN
18.2.2. Grados de estructuracin de la situacin
Observacin natural: la situacin en la que se observa el comportamiento
los participantes de estudio es completamente natural, en su entorno o
CIoIltlexto habitual y sin ningn tipo de modificacin provocada por parte del
Por ejemplo, si para el estudio de las primeras formas de con-
llil'!aci,omes y juegos de turnos de los neo natos con sus madres grabamos en
los minutos de interaccin libre y espontnea madre-hijo despus de la
llimlentaciln, en sus domicilios y resPetando el horario habitual del nio, he-
planteado una situacin de observacin natural.
Pero si quisiramos poder estudiar comparativamente la interaccin ma-
de nios con desarrollo tpico, con la que se da en el caso de nios
derlacimi,ent:o prematuro, el investigador puede considerar conveniente ga-
mDlJlzarunos elementos de constancia de unas situaciones con otras para fa-
la interpretacin de los datos en su comparacin, para lo cual podra-
decidir dar a las madres algunas instrucciones de situaciones concretas
plantear o juguetes que deberan utilizar. En este caso, el investigador
dett,rrnina algunos elementos de la situacin y por tanto los elementos esti-
.. ,I:,re< que inciden sobre el sujeto a observar. Estamos planteando en este
una situacin de observacin estructurada.
n buen ejemplo de observacin estructurada puede ser la situacin
la evaluacin del apego en nios pequeos, diseada por Ainswoth
y que ha sido ampliamente utilizada tanto en investigacin como en
eva!uac:in e intervencin psicolgica. En esta situacin la madre entra y sale
la sala donde se encuentra su hijo pequeo siguiendo unas pautas del eva-
. Las diferentes reacciones de los nios ante el alejamiento de la ma-
y su regreso informan al observador sobre su grado de seguridad y la ca-
de su apego a la figura materna.
Grados de participacin
Otro posible criterio de clasificacin que podemos utilizar para precisar
caractensticas de nuestro estudio se refiere al grado de participacin del
_rva,1a,. .. Bsicamente podemos distinguir entre:
La observacin externa o no participante: el observador es ajeno a la si-
tuacin en estudio, con muy escasa o nula interaccin con los partici-
317
F UNDAMENTOS DE INVESTIGACiN EN PSICOLOGfA
pantes estudiados. Estas condiciones de observacin facilitan la obje
tividad del observador en sus decisiones de registro y evitan los riesgos
de interferencia en el fenmeno de estudio .
La observacin participante: el observador se integra en la dinmica del
fenmeno en estudio, participando en las actividades del grupo o del
individuo para establecer contacto directo con la realidad. Aunque es
muy utilizada en ciertos mbitos como la Antropologa, la Sociologa o
la Pedagoga, con el objetivo de profundizar en la comprensin de los
problemas de estudio, plantea riesgos de subjetividad en las decisiones
de registro del observador al estar implicado en la situacin, y por la
posible intervencin de ste en los acontecimientos. alterando lo que
hubiese sido su curso natural. En determinadas circunstancias es po-
sible contar con la ventaja de que un miembro natural del grupo asu
ma las funciones de observador (observacin por allegados), lo que le
permite tener un acceso privilegiado a la informacin. Aunque tambin
en este caso es importante aplicar cierta prudencia en la valoracin de
los datos ante los riesgos de sesgo subjetivo en los registros
La autoobservacin: el propio individuo bajo estudio es el que registra.
su conducta. Este sistema es especialmente til para el registro
conductas encubiertas o con gran implicacin de estados prr,nr ;nn.''''
(decisiones, ansiedad, deseos ... ). La posible interferencia de ser a la
sujeto activo y objeto de observacin plantea serias dudas sobre la
lidez de los datos, segn cules sean los objetivos de la im'estjgalcil
por lo que su uso es mucho ms frecuente como fuente de infn,n",.cioll
para el diagnstico y el seguimiento de la intervencin (donde la
nificacin clnica se sobrepone a la significacin estadstica y a la
plicablilidad) que en la investigacin bsica.
10.2.4. Fases
Una investigacin que cuente con la observacin como forma de
los datos parte del mismo punto que cualquier otra, se comienza
planteanniento del problema para reCOITer todas las etapas ya sealadas
Tema J: formulacin de las hiptesis, definicin operativa de las
eleccin de los instrumentos de medida y evaluacin de su calidad
seleccin de la muestra de participantes, recogida de datos, anlisis
318
LA OBSERVACiN
einlerpretacin de los resultados. Sin embargo, hay que tener en cuenta que
as decisiones son especficas o particulares de este tipo de metodologa
e figura 10.1). Estas decisiones afectan a aspectos tan esenciales como
qu observar. cuestin que resolvemos a travs de la eleccin, adaptacin o
creacin del sistema de categoras; cuestiones de muestreo. que en esta me-
biologa no slo se refieren a quin observar sino a cunto tiempo. dnde y
. do observar; cmo observar, que se concreta en la forma de recoger la
lormacin y el tipo de registro y codificacin que vamos a realizar; la
evaluacin de la calidad mtrica de los datos, que se basa esencialmente en el
estudio de la fiabilidad y por ltimo. el anlisis de los datos, que puede ne-
cesitar tcnicas especficas. adecuadas a la naturaleza de los mismos y a los
objetivos de la investigacin (por ejemplo. el anlisis secuencial).
10.3. CATEGORIZACIN
Una de las decisiones crticas en una investigacin observacional se re-
fiere a la seleccin de aquellos aspectos de la conducta o de la situacin que
oonsi deramos relevantes para los objetivos del trabajo. Estamos decidiendo
qu hay que obserJar. La identificacin clara y objetiva de las conductas o
elementos a observar, a travs de su descripcin o definicin por parte del in-
tigador. constituye un paso fundamental en el proceso de categorizacin.
Ya travs de l podemos llegar a crear un potente instrumento para la ob-
servacin: el sistema de categoras.
La creacin del sistema de categoras puede ser una de las tareas ms im-
portantes de un estudio observacional . Es un pilar fundamental de la inves-
I QU OBSERVAR
I A QUIN
CUNTO TIEMPO
DNDE
cuNDo
CMO
==) Sistema de categoras
I
==) Muestreo
::::;;) Registro
Figura 10.1. Aspectos caractersticos de la metodologa observacional.
3J9
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACiN EN PSICOLOGIA
tigacin que puede implicar horas de lectura de documentacin para el es-
tuello terico del problema, horas de observaciones informales previas, largas
discusiones de equipo (cuando tienes la suerte de tenerlo) y el cambio suce-
sivo de ellferentes versiones que irn siendo puestas a ptueba y I-evisadas has-
ta llegar a la forma definitiva (que casi nunca lo es completamente). Esta ta-
rea, aunque tiene un componente prctico ineludible, es en gran parte un
acto terico ya que el investigador est decidiendo qu conductas son rele-
vantes y, por tanto, ser necesario registrar para dar respuesta a la pregunta
de la investigacin.
El sistema de categoras nos permite enfrentarnos a la tarea de registro te-
niendo seleccionadas y definidas las conductas relevantes para nuestro es-
tuello y en las que el observador deber focalizar su atencin. Es muy difcil
que un sistema de categoras creado para un estudio sea aplicable directa-
mente a otro. Deber ser puesto a ptueba en situaciones piloto, revisado
adaptado a las necesidades del nuevo estudio. De hecho, es muy freell"nle l
que los investigadores lleguen a crear un sistema de categoras propio y
pecfico para los objetivos de la investigacin.
Suponiendo que por los objetivos y las condiciones del estudio se
planteara la necesidad de crear un sistema de categoras especfico, podernos
recun-ir a dos vas fundamentales para iniciar el proceso de
La bibliografa existente sobre el tema, tanto de los modelos telicos
cativos como de investigaciones anteriores, nos puede ayudar a
aspectos relevantes que deberamos considerar en nuestro sistema. La
va, que ms que alternativa debera verse como complementaria de esta
mera, la constituyen las observaciones informales o asistemticas preliJUi.
nares. En ellas el investigador se enfrenta a situaciones similares a las
nitivas y, teniendo presente el propsito del sistema de categoras a
anotar las conductas que aparecen y las condiciones en las que OClllrren
Con esta informacin puede elaborar una primera lista de elementos y
gos, que estudiar en sus posibles agtupamientos o desgloses y """eler:\,
ptueba Ca travs de observaciones semisistematizadas) las veces que
dere necesario hasta llegar a un sistema de categoras que resulte cOlmpleto
claro y que servir para realizar la observacin sistematizada que
porcionar los datos del estudio.
En la categorizacin se seleccionan los episoellos y las conductas
nentes, se toman decisiones en tomo a los criterios de su inicio y final
320
L\ OBS ERVACiN
*linen los elementos (del comportamiento o del contexto) que formarn
de una misma categora (comparten el mismo rtulo y cdigo), espe-
carluo cules son sus atributos comunes ms caractersticos y cules son
que les diferencian de los elementos pertenecientes a otras categoras.
En definitiva, un sistema de categoras intenta establecer un sistema de
ificacin de comportamientos y eventos que, bajo criterios tericos,
(IIntribuye a diferenciar el comportamiento de los participantes. Esta cla-
tlfcacin de comportamientos asignados a diferentes categoras es lo que
IiIItlminos generales denominamos operativizar. Es decir, cuando un in-
tigador pretende estudiar la agresin -un constructo- lo deber definir
IiIIlrminos observables (aspectos fisiolgicos, atencionales o motores del
lodividuo que configuran los indicios comporta mentales de la agresivi-
ciad). En la observacin sucede exactamente lo mismo, tenernos un amplio
tro de indicios -comportamientos- que debemos clasi.ficar creando
ydefiniendo categoras. Por ejemplo, ser importante definir la agresividad
ele forma que se distinga de la asertividad (algunas veces se confunde un
(IImportarniento asertivo con un comportamiento agresivo). Adems dentro
ele la propia categora se puede distinguir si la agresividad es verbal o fsica,
si es una consecuencia de una provocacin previa por otro participante o si
es un comportamiento sin antecedentes previos en la situacin, si la agre-
n tiene la intencin de amenaza o es una agresin con intencin defen-
a, etc.
Hablarnos de sistema de categoras cuando disponernos o hemos defini-
do dos o ms categoras para la observacin y el registro de un mismo fe-
Dmeno desde una determinada dimensin de anlisis. Cada sistema de ca-
tegoras debe responder a las exigencias de Exhaustividad y Mutua
Erclusividad (lo que se conoce como condicin EME). Exhaustivo porque
elebe existir una categora para cada una de las conductas relevantes posibles
que puedan aparecer en la situacin de observacin y en el nivel de anlisis
elel sistema, de forma que ste tenga validez para alcanzar los objetivos del
estudio y que no existan vacos o lagunas en el registro. La condicin de Mu-
lila exclusividad se aplica a las categoras ya que estas deben estar definidas
ambigedades, de manera que cada conducta observada slo pueda ser
lSignada a una categora o cdigo de cada dimensin de anlisis.
Las categoras se pueden definir atendiendo a aspectos fcilmente per-
ceptibles, o atendiendo a criterios que exigen mayor grado de inferencia
321
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACiN EN PSICOLQGIA
por parte del observador (como la funcin O la intencin de la conducta). Al
gunos autores abogan e insisten en la necesidad de que las defirllciones de
las categoras se ajusten a elementos fisicos observables directamente y que
presenten lmites claros y rgidos. Asimismo y casi como consecuencia de lo
anterior consideran que aspectos como la intencionalidad o la funcin de la
conducta deben ser evitados en los estudios de observacin. Sin embargo, la
realidad es que la complejidad de la conducta es tal que en determinados es
tudios es necesario asumir que las categoras pueden tener lmites bOlTOSOS,
y es el propio trabajo de observadores y jueces el que ayuda a delimitar los
casos pertenecientes a unas u otras categoras. Por otra parte, es necesario
plantearse, como sugieren Bakeman y Gottman (1989), que si todos sigui
ramos rigurosamente este consejo, ciertos problemas y conductas de inters
no llegarian a ser estudiados.
En los cuadros 10.1 y 10.2 vamos a describir someramente, a modo de
ejemplo y para aclarar algunas de estas cuestiones, una investigacin reali
zada por Elena Gavida (1992, 1994), profesora de la UNED, con nios pre
escolares de la Comunidad de Madrid.
322
Cuatro 10.1
El objetivo del trabajo era estudiar las reglas que regan el intercambio de re-
cursos en nios pequeos (educacin infantil). Si bien en investigaciones experi-
mentales anteri ores se haba afirmado que los nios menores de 7 aos en sus inter-
cambios no siguen ms regla que la del propio inters o como mucho la igualdad,
esta autora cuestiona estos resultados. Se plantea la necesidad de estudiar esta cues-
tin de una manera ms natural, buscando criteri os que puedan ser ms relevantes
para los nios de esta edad que los utilizados en los experimentos. Por ello opta por
una estrategia observacional para el. estudi o del juego libre de dos grupos de nillos,
centrndose en la observacin de las conductas de intercambio y de las interacciones
que implicaban dominancia y/o subordinacin.
Sus hiptesis eran:
l . Los inten:ambios de los njos de preescolar (4-6 aos) no necesariamente son
egostas o iguaJital"ios, sino que tambin pueden ser recprocos (se da en re-
lacin directa con lo que se recibe -ojo por ojo-) y equitativos (dar a unos ms
que a otros en runci n del criterio de merecimiento). El criterio de mereci-
miento de los intercambios de los nios ser la posicin que ocupe el otro en
la jerarqua de dominancia.
LA OBSERVACiN
Cuadro 10.1. (Continuacin)
2. Los nmos insatisfechos por su situacln en el gnlpo en cuanto a la relacin
entre lo que aportan y lo que reciben mostrarn un menor grado de partici-
pacin en las interacciones grupales, tal como predice la teora de la equidad.
El mtodo utiHzado fue el s iguiente. Los datos se recogieron en dos centros de
educacin infantil, observando la conducta de los nios en periodos de juego libre en
el recreo con compaeros de su edad: En uno de los grupos los nios gozaban de
gran libertad (Centro Z), rnjenlras que el otro (Centro A) se caracterizaba por el
conu'ol de la situacin por parte de los educadores. El recinto donde se recogieron los
datos se enconu'aba en ambos centros al aire libre y contaba con diversos elementos
para el juego fsico como banas, columpios, etc.,que eran, no obstante, insuficientes
para todos, dando lugar a frecuentes conOictos por su uso.
La luuestra estaba compuesta por nios entTe 4 y 6 aos de edad de ambos sexos
(28 del Cenlro Z y 34 del Centro Al. La observacin tuvo lugar durante los recreos de
los meses de enero a jwo. El muestreo se realiz utilizando como criterio que du-
rante un tiempo prefijado (lO minutos por sesin de observacin) se registraban de
fOJma continua y completa todas las conductas de inters de un determinado indivi-
duo. Se podan seguir unos cinco nios por sesin. Se trataba de conseguir un tiem-
po total de observacin por indjviduo relativamente equilibrado. Para el registro de
las interacciones se combin el uso del video, la grabadom de audjo y las anotaciones
en hojas de registro confeccionadas a tal efecto.
El sistema de categoras conductuales que guiaba el proceso de regisllO fue:
Sistema de categoras para el estudio de las relaciones de dominancia y equidad
de los nios preescolares (Gaviria, 1992) (ver cuadro 10.2).
Para el anlisis de los datos se utiliza ell'ecuento de frecuencias de aparicin de
las distintas conductas seleccionadas y sus frecuencias relativas. Gaviria ( 1994) apli-
ca diversos ndices que informan de la proporcin entre lo que da y recibe cada in-
dividuo y su posicin en la jerarqla del glUpO, y que posibilitan el estudio de su re-
lacin mecliante el anlisis estadstico de los datos.
Los resultados indican que en los dos grupos se produce un reparto selectivo de
los recursos, que reflejada la aplicacin de la norma de la equidad tal y como se pre-
deca en la hiptesis del t1abajo. Se utilizan criterios de merecimiento y ese mereci-
miento est relacionado con el estatus social de los part-icipantes en el intercambio,
Respecto a la segunda hiptesis, los nios de ambos centros proporcionan datos
que indican el uso de estrategias para reducir la inequidad, que pueden consistir no
solo en el abandono de la situacin injusta, como predeca la hiptesis y se manifes-
taba en el Centro Z, sino tambin con mtodos ms activos como oponerse al exceso
y compensar el defecto como se manifestaba en el CenlrO A.
323
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACiN EN PSICOLOCIA
324
Cuatro 10.2
AGRESIN FfslCA (AF): golpear, empujar, dar patadas, tirar objetos contra
otro, etc., sin que el receptor de estas conductas responda en los mismos trminos
(es decir, adopta una actitud pasiva, huye o protesta, pero sin llegar a cont.raagredir).
AGRESIN VERBAL (AV): insultar, molestar con comentarios hirientes, hacer bur-
la, ddiculizar sin que el receptor responda en los mismos trminos (actitud pasiva,
abandono del grupo O protesta, pero sin contraagredir).
AMENAZA (AM): amena7-'1 verbal o fsica (mirada fija o brazo en alto, amago de pa-
tada, etc.) de dao rsico o de arrebatar un objeto s in llegar realmente al contacto. El
receptor no responde en los mjsmos trminos (actitud pasiva o huida).
ARREBATAR OBJETOS O LUGARES (AR): quitar un objeto O el sitio a olro de for-
ma violenta o no, sin que el otro se oponga mostrando resistencia.
RDENES (OR): decirle a otro lo que tiene que hacer de fonna imperativa. El otro
puede obedecer (OR) o desobedecer (OR-). DECISIONES (OC): decirle a otro lo
que hay que hacer de forma indirecta, como propuesta. El otro puede acatar la de-
cisin (OC) o no acatarla (DC-).
PERSUASIN (PS): tratar de convencer a otro de que haga algo sin obligarle fsica
ni verbalmente. El otro puede dejarse persuadir (PS) O no dejarse (PS-).
SEGUIMrENTO (SG): moverse en la misma direccin y detrs de otro nio que ini-
cia la accin. Debe haber desplazamiento rsico, no slo seguimiento en el sentido de
aceptar una propuesta (vase la categoda Decisiones) o de repetir lo que el iniciador
hace (vase categma [mitacin). Tampoco se registra como seguimiento la conducta
que se produce en el caso de que el iniciador ordene al sujeto que lo siga. Es sim-
plemente un seguimiento voluntario.
IMITACIN (lM): hacer lo mismo que otro nio voluntariamente, ya sea igual o con al-
guna modificacin. No debe confundirse con hacer burla (imitacin exagerada, general-
mente acompaada de risa), ya que se c1asificrua dentro de la categoT'a Agresin Verbal.
CONTACfOS AMISTOSOS (CA): dirigirse a otro nio, estableciendo contacto fsico
en rorma de abrazos, besos, caricias, palmadas en la espalda, dar la mano y en ge-
neral cuaJquier contacto fsico con otro nio que no sea agresivo ni fortuito (es decir,
ha de ser intencionado).
DONACIN DE RECURSOS (DR): dar ti ofrecer a otro nio un objeto o cederle el
sitio voluntariamente. o incluye la respuesta a una orden (vase la categoria r-
denes), ni a la conducla de aJTebatar por parte de OLI'O nio (vase la categora
Anebatar).
PELEAS FSICAS (PF): agresiones mutuas con contacto fsico entre dos ponentes
por la posesin de un objeto o un lugar, o porque un nio responde a la agresin pre
via de otro en los mismos trminos (es decir, sera una reaccin de insumisin a las
conductas AR o AF de olro).
LA OBSERVACiN
Volviendo a las categorias y utilizando para ello el apoyo del ejemplo des-
crito, fijmonos por un momento en la definicin de la primera categoria del
cuadro:
Agresin fsica (AF): golpear, empujar, dar patadas, tirar objetos contra
otro, etc., sin que el receptor de esta conducta responda en los mismos tr-
minos (es decir, adopta una actitud pasiva, huye o protesta, pero sin llegar a
contraagredir).
Vemos claramente como se hace una lista de posibles conductas que
siendo distintas pueden tener un significado comn, por el cual se les inclu-
ye en una misma categoria y se les aplica la misma etiqueta y el mismo c-
digo,AF. Pero tambin podemos comprobar como se garantiza la mutua
exclusividad de esta categora con otra cercana y con la que podrian plante-
arse solapamjentos (la categora de "Peleas fsicas) ya que slo se incluir
en la categoria de "Agresin fsica cuando no hay respuesta en los mismos
trminos por parte del que recibe la agresin. Si una agresin fsica es res-
pondida con otra, se registra como pelea, indicando quin la inicia y quin
responde. Merece la pena leer despacio tambin las definiciones de las ca-
tegoras de "Peleas fsicas , "Peleas verbales y Amenazas, prestando es-
ial atencin a cmo se han marcado los lmites entre ellas.
La exhaustividad del sistema est estrechamente relacionada con lo que
es relevante para el problema de estudio. En este trabajo, por ejemplo, no se
Cltegorizan ni se registran las conductas de juego solitario de los nios. Se li-
mita al registro de las conductas clirigidas a otro o como respuesta a otro,
que es el objeto de inters. Esta ausencia de categoras de comportamientos
11) interactivos no plantea ningn problema en esta investigacin porque sus
objetivos se pueden alcanzar a travs del anlisis de las frecuencias de las
interactivas, pero habria planteado problemas de importantes
lagunas en el registro si los objetivos hubiesen exigido el anlisis de secuen-
de conductas. De esta forma, podemos decir que este sistema cumple la
condicin de exhaustividad si se tiene en cuenta los objetivos originales
los que fue diseado, ya que esta condicin est directamente relacio-
Jada con el criterio de relevancia de cada investigacin.
La mutua exclusividad es fundamental para obtener datos objetivos y fia-
de manera que una conducta determinada pueda ser inequvocamente
iada a una categora a partir de las propias definiciones del sistema, in-
ndientemente de quien sea el observador. Dicho de otro modo en una
325
FUNDAMENTOS DE lNVEST1GAC1N EN PS1COLOGIA
unidad bsica de tiempo, pongamos POJ- caso un segundo, slo debeIa iden-
tificarse una categora conductual en el comportamiento del individuo. Esto
es ciel1:O, pero slo si estamos pensando en una nica dimensin de anlisis.
Vamos a ver esta cuestin ms despacio. La conducta es compleja y pue-
de tener muchos componentes, que incluso se pueden dar al mismo tiempo.
Cuando una persona se dirige a otm, puede estar emitiendo una conducta
verbal con un determinado contenido o funcin (interrogativa, declarativa,
imperativa, vocativa ... ), a la vez que presenta una determinada expresin
emocional en su cam (alegra, tristeza, neutra, miedo ... ), a la vez que realiza
una determinada conduela visual (mira a la cara, mira a cualquier otro
punto de su cuerpo, mirada perdida ... ), a la vez que utiliza gestos de comu-
nicacin no verbal (seala con el dedo, eleva los hombros, levanta los bra-
zos .. . ). Cada uno de estos aspectos de su conducta -verbal. expresivo, visual
y gestual- constituye una posible dimensin de a'1lisis a considerar en un
estudio observacional sobre este tipo de comportamiento. Hemos visto
en cada uno de estos aspectos o dimensiones de anlisis se contemplaban
rias opciones o posibilidades distintas de manifestacin (por ejemplo las .
tintas expresiones emocionales: alegIa, tristeza, miedo, neutra ... ). Estas
versas mani festaciones posibles podran llegar a definirse como cat.eg()Jas
componentes de un sistema y deberan ser mutuamente excluyentes y
haustivas para esa determinada dimensin de anlisis.
Cuando en un mismo estudio queremos observar la conducta teniendo
cuenta simultneamente varias dimensiones de anlisis, podemos o q a n ~ ~
un sistema de categoras ms complejo compuesto de distintos sU'S;.t,
mas, uno para cada dimensin de anlisis, de forma que cada uno cumple
condicin EME en s mismo, pero un mismo compOJ1:amiento puede ser
gistrado al mismo tiempo en cada uno de los niveles considerados o
distintas perspectivas (dimensiones).
Otros sistemas de categoras complejos pueden estar compuestos
subsistemas de categoras distintos para los diferentes participantes
interaccin. Es fcil imaginar que en el anlisis de las secuencias de
ductas de una dada madre-hijo puede ser necesario registrar lo que
cada uno de ellos al mismo tiempo, porque ambos pueden coincidir
ciendo algo relevante desde el punto de vista de los objetivos de la
gacin. Tambin es fcil imaginar que las categoras conductuales aplicab
al beb no tienen porque ser las mismas que las aplicables a la mal]re,,1
326
LA OBSERVACION
nuevo nos podemos encontrar con la necesidad de considerar dos subsiste-
mas, que cumplen por s mismos la condicin EME, pero que al aplicarlos
para el anlisis de una sesin proporcionan registros simultneos o ca-ocu-
rrentes.
10.4. MUESTREO Y REGISTRO '
Por muy amplio que sea un estudio, las observaciones estn limitadas a
un periodo de tiempo. El investigador trabaja (registra y analiza) con una
muestra de la conducta del individuo o del grupo en estudio, que debe re-
flejar las caractersticas y la dinmica real de su conducta. Es decir, la
muestra debe ser representativa.
La representatividad de esta muestra de datos va a depender de diversos
factores, entre otros de la validez del sistema de categoras para captar los as-
tas ms relevantes del problema, pero fundamentalmente depender de la
adecuacin de las decisiones de muestreo y registro y de su coherencia con
los objetivos de la investigacin.
Muestreo y registro son dos actividades estrechamente relacionadas, es-
ialmente en el proceso de decisin. El procedimiento de muestreo que
hayamos elegido para la investigacin en desarrollo nos especificar cundo
hay que observar, determinando los criterios de inicio y final de las sesiones
(mllestreo intersesional), y a qu participantes y cundo dentro de cada
in (muestreo intrasesional de participantes). El procedimiento de re-
listro especifica cmo se debe registrar el comportamiento de ese o esos in-
dividuos dentro de cada sesin y qu propiedades de la conducta (ocurrencia,
duracin y/o orden).
Comencemos por aclarar el concepto de sesin. Partimos de la idea de
una sesi'1 de observacin como un periodo de tiempo continuado durante el
amI el observador registra sistemticamente las conductas objeto de estudio.
sesiones de observacin son, por tanto, fragmentos operativos de tiempo
tItJ periodo de observacin. El pedodo de observacin es el periodo de tiempo
en el que tendra sentido registrar la conducta del individuo en funcin de
los objetivos del estudio. Como veremos lill poco ms adelante, el periodo de
en/acin que responde a los criterios tericos, no siempre es viable en tr-
minos prcticos. En la mayora de los estudios el investigador tiene que
327
FUNDAMENTOS DE iNVESTIGACIN EN PSICOLOCfA
aceptar la existencia de slo ciertos subperiodos (partes del periodo de oh-
senlacin) disponibles en funcin de las posibilidades del participante oh-
senlado o del obsenlador. Adems de identificar estos subperiodos disponi-
bles, el invest igador deber determinar la duracin de las sesiones de
observacin y, si es necesario, la distancia de tiempo adecuado entre el final
de una sesin y el inicio de la siguiente, as como el criterio para su ubica
cin en el periodo de obsenlacin.
En un artculo clsico y paradigmtico sobre el muestreo en metodologa
observacional, publicado en 1974 por la etloga Jeanne Altmann, se plante
an los distintos tipos de muestreo a partir de la combinacin de lo que esta
autora denomina variables de mues/reo. Basndonos fundamentalmente en
sus aportaciones, las de Anguera (1989, 1990) y Quera (1991), vamos a ex
poner esquemticamente las decisiones fundamentales sobre el muestreo oh-
servacional y las opciones de procedimiento ms utilizadas.
10.4.1. Procedimientos de muestreo
Como en cualquier otra investigacin emprica en Psicologa, en un es
tudio obsenlacional, una vez deli mitado el problema, procedemos a selec
cionar la muestra de participantes que ser objeto de estudi o y que debe ser
representativa de la poblacin de inters. Las unidades de estudio o unidades
muestrales pueden ser individuos, diadas, grupos, etc. En temas anteriores se
Cuadro 10.3. Decisiones de muestreo en metodologa observacional
1. SELECCIN DE LAS UNIDADES MUESTRALES.
2. MUESTREO LNTERSESIONAL: Cundo observar (inicio y fin de las sesiones).
Seleccin rija.
Seleccin aJeatoria.
3. MUESTREO lNTRASESIONAL: Qu sujetos y cundo dentro de la sesin.
Focal.
Multifocal.
Combinacin de ambos.
328
LA OBSERVACIN
realiz un recuerdo de las distintas tcnicas de muestreo y el libro de Suen y
Ary (1989) proporciona amplia informacin sobre tcnicas de seleccin de
participantes en metodologa observacional. Ahora bien, el muestreo en la
metodologa observacional va ms all de seleccionar a los participantes, tie-
ne sus propias peculiaridades a las que es preciso atender y que se recogen
esquemticamente en el cuadro 10.3.
10.4.1.1. Muestreo intersesional: criterios de inicio y final
de lns sesiones de observacin
La seleccin tija es el sistema ms sencillo para determinar los momentos
y lugares de las sesiones de observacin y consiste en la aplicacin de un cri-
terio fijo (temporal, conductual, situacional o de actividad). Las sesiones de
observacin son siempre a la misma hora del da o coincidiendo con deter-
minadas actividades (por ejemplo, en la investigacin de Gaviria (1994) las
sesiones se realizaban nica y exclusivamente en los recreos escolares). Esta
estrategia limita la representatividad de los datos a lo ocurrido en esas horas
o a lo vinculado a ciertas actividades, pero tambin es cierto que en algunas
investigaciones el propio problema de estudio determina los momentos ms
adecuados para la observacin, ya sea por razones tericas o por razones
prcticas de viabilidad de la manifestacin de las conductas objetivo.
An cuando no existan estos criterios determinantes de momentos y si-
tuaciones, el inicio y final de las sesiones deben programarse para asegurar
la representatividad de la conducta registrada. La seleccin aleatoria contri-
buye a conseguir esta representatividad y se puede aplicar de varias for-
mas, segn las restricciones a las que est sometida la investigacin. El ms
utili zado es:
Muestreo aleatorio simple: los inicios de las sesiones de observacin se
seleccionan aleatoriamente en el periodo de observacin. Este tipo de
muestreo es poco viable en muchas investigaciones. En determinadas
ocasiones los participantes a observar o los observadores suelen tener
limitada su disponibilidad a ciertos subperiodos de tiempo, de forma
que esta seleccin aleatoria se aplica solo en los subperiodos de dispo-
nibilidad para la observacin.
329
F UNDAME.'rros DE INVESTIGACiN EN PSICOLOGIA
10.4.1.2. Muestreo intrasesional de participantes
Adems de la seleccin de participantes o unidades muestrales y de los
criterios de inicio y finalizacin de las sesiones de observacin, cuando en un
estudio observacional se plantea la observacin de un grupo a travs del re-
gistro de la conducta de los participantes que lo componen, ser necesario
determinar un procedimiento sistemtico de reparto de la atencin del ob-
servador a los distintos miembros del grupo en cada sesin. El procedi-
miento decidido ser una forma de muestreo intrasesional de participan/es,
siendo las ms utilizadas:
330
o Muestreo focal: esta regla de muestreo indica que un solo individuo (o
unidad muestra]) se convierte en el foco de la atencin sostenida del
observador. La atencin del observador se mantiene focalizada en ese
individuo (sujeto focal) durante un periodo de tiempo grande, que
puede ser incluso toda la sesin. Cuando el objetivo del estudio es la
observacin de grupos, los otros miembros del grupo sern observados
(se convertirn en sujetos focales) en otra parte de la sesin o en se-
siones posteriores. Se debe especificar de forma previa al registro cul
o cules son los individuos focales de la sesin y qu hacer si el indivi-
duo focal deja de ser observable. Si la investigacin est orientada a ob-
tener datos de participantes individuales concretos, estn solos en la si-
tuacin de observacin o actuando en dada o en situacin de grupo,
tambin se describe como muestreo focal.
o Mues/reo de barrido o multifocal: el observador va focalizando a cada uno
de los individuos en periodos de tiempo muy breves, pasando de un indio
viduo a otro, en un orden establecido y que puede llegar a repetirse varias
veces a lo largo de la sesin. La duracin de los intervalos de observacin
debe ser la misma para todos los individuos y en todos los barridos de las
sesiones. El muestreo multifocal genera datos con algunas limitaciones ya
que los datos de un individuo estn constituidos por periodos disconti
nuos, que no permiten analizar sus secuencias de conducta.
o Uso combinado de muestreo focal y muestreo de barrido, propuesto por
Altmann (1974), entre otros autores, de manera que aunque durante la
sesin el observador registre la conducta de un solo individuo focal,
por ejemplo, cada cierto periodo de tiempo realiza un ban-ido com-
pleto a todos los miembros de grupo para volver luego a su
focal.
LA OBSERVACiN
Una denominacin particular de muestreo que podemos encontrar en la
bibliografa sobre observacin es el muestreo ad libitum. No ha sido incorpo-
rado a la clasificacin de estrategias de muestreo que acabarnos de exponeJ-,
porque en realidad es la anttesis del muestreo. Esta expresin denomina la
ausencia de norma que regule las sesiones de observacin, en sus inicios, sus
duraciones, los individuos observados y la forma de registro. No sigue ms cri-
leJio que atender a lo que le parece en cada momento ms interesante al in-
\"eStigador. Con frecuencia esto es lo que caracteriza el registro que se efecta
en etapas previas a una investigacin, en lo que en otms apartados hemos de-
nominado observaciones no sistematizadas o informales, y puede ser
til como una primera forma de contacto con las situaciones de trabajo. Sin
embargo, no se puede considerar como una (arma de muestreo orientada a la
obtencin de datos sistemticos porque por s misma constituye una impor-
tante fuente de sesgos e imposibilita la replicabilidad de los rersultados.
Determinadas ya las estrategias de muestreo que regirn nuestra inves-
tigacin, en lo que se refiere a la importante tarea de J'ecogida de datos, ten-
mas que decidir cul ser la forma de registro, que es el procedimiento
que realmente transforma la conducta observada en datos analizables, o
dicho de otra forma, es el pmceso que entre otras cosas posibilita la cuant i-
ficacin de la conducta.
10.4.2. Procedimientos de registro
Si tratarnos de imaginamos a una persona registrando algo, una escena
c,Je probablemente aparecera en nuestra mente es a una persona anotando
infonnacin sobre un documento para dejar constancia de su entrada o sa-
lida de esa administracin (hay otra escena alternativa quizs ms sugeren-
ley policaca pem no nos sirve para esta presentacin). El registro observa-
don al consiste exactamente en esa tarea: anotar las conductas para tener
constancia de su ocurrencia, sus pmpiedades y su orden de aparicin. Qu
propiedades de la conducta registremos y de qu forma lo hagamos depen-
, una vez ms, de los objetivos de la investigacin y en cierta medida de
nes de ndole prctica, como veremos en el desaJToUo de este apartado.
La accin de registrar la conducla observada puede tener lugar al mismo
liernpo (o casi) que ocurre sta, cuando se reali za obselVacin directa (in vivo).
es posible por la preparacin previa de los observadores, por el diseo de
33t
FUNDM1 ENTOS DE INVESTIGACIN EN PSlcoux:;fA
hojas de registro muy prcticas o el uso de aparatos de regjstro que facilitan la
tarea. Sin embargo, actualmente, dada la accesibilidad de los recursos de video,
la mayoria de las investigaciones se apoyan en la grabacin de las sesiones de
observacin para posteriormente proceder por medio de su visionado a la tarea
de regjstro, o de codificacin de las conductas, propiamente dicha.
Se habla de codiflcacil1 en la medida en que, con fTecuencia, el registro
se apoya en una serie de cdigos (letras, nmeros, trazos ... ) que representan
a las categorias del sistema, de manera que el proceso de registro constituye
al mismo tiempo un proceso de cod[icacin de la conducta y as es deno-
minado en algunos manuales sobre observacin.
Volviendo a la aplicacin de la tecnologja a la observacin, sta puede ser
utilizada para captar de forma permanente la informacin, ya sea a travs
del vdeo o de grabacin de audio, o para facilitar la tarea de registro. A tra
vs de estos dispositivos y mediante la aplicacin de programas informticos
especficos se puede mejorar la tarea de registro, ya que estos acumulan la
informacin regjstrada y marcan los videos digitalizados en los puntos de re
gjstro efectuados, permitiendo la localizacin y revisin sistemtica de cual
quiera de las conductas de estudio identificadas. Incluso podemos contar con
sistemas informticos para el vdeo-anlisis automtico como 111/eracl de
Mangold (www.mangold-imemalional.com) o The Observer de Noldus
(www.noldus.com). que aplicando el sistema de categoras determinado por
el investigador analizan las grabaciones y generan bases de datos exportables
a programas de anlisis estadsticos. Por otra parte, la utilizacin de m,,fO.
ordenadores preparados hace viable la tarea de registro completo a U ~ I I
real en situaciones de observacin directa (in vivo). Sea de una forma u
otra, la tecnologa ha modificado sustancialmente el patrn de registro
minan te, de manera que si hace 30 aos la mayoria de los estudios oh,,",,,,.
cionales presentaban datos de registro activado por intervalos de tiempo,
tualmente constituyen la excepcin, siendo claro el predominio del registrl
continuo. Ahora veremos por qu.
10.4.2.1. Registro activado por unidades de tiempo (RAUT)
El observador realiza el regjstro de las conductas indicadas por el
de categorias siguiendo una pauta determinada por intervalos de
Slo se produce el registro de las conductas que estn ocurriendo en
332
LA OBSERVACiN
mentos temporales especficos de la sesin, RAUT-puntual (como si se re-
produjera una foto fija del momento concreto) o que han ocurrido en los pe-
riodos de tiempo establecidos, RAUT de intervalos .
Existen varias modalidades de aplicacin (vase Anguera, 1983 o Quera,
1991), pero todas ellas proporcionan un registro discontinuo y una infor-
macin incompleta del comportamiento de los sujetos de estudio, lo que li-
mita considerablemente las posibilidades de anlisis del mismo. Puede ser
til para el registro de conductas discretas muy delimitadas. y en ocasiones
son la nica forma posible para el registro con sistemas de categorias am-
plios en situaciones de observacin directa (in vivo), sin apoyo de sistemas de
grabacin.
10.4.2.2. Registro activado por transiciones de conductas (RAT)
Si se opta por esta regla de registro, el observador deber anotar todas las
ocurrencias de las categoras conductuales indicadas en el sistema de cate-
goras que se est aplicando, y el orden en el que ocurren. El orden de apa-
ricin de las conductas surge directamente del registro, en la medida en que
el observador anota un cdigo cada vez que se produce un cambio, una
transicin de una conducta a otra, de ahi su denominacin (Bakeman y
Gottman, 1989; Bakeman y Quera, 1996). Este tipo de registro permite el
anlisis de secuencias del comportamiento. El registro puede limitarse a
las ocurrencias y transiciones de las conductas o incluir adems informacin
sobre su duracin.
El registro activado por transiciones (RA T) por regla general posibili ta un
registro continuo y completo (permite registrar la ocurrencia, la duracin de
las conductas y su orden de aparicin), salvo que el procedimiento de mues-
treo utilizado provoque la discontinuidad del registro (como, por ejemplo,
con el muestreo de barrido multiIocal).
10.5. MTRICA DE LA OBSERVACIN
En este apartado presentaremos una relacin de posibles medidas con-
ductuales que se pueden extraer de un registro observacional. Las medidas
conductuales bsicas o pt;marias son la frecuencia de aparicin de una de-
333
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACiN EN PSICOLOCfA
terminada categolia del sistema de categoras y la duracin de la oculTencia
de dicha categolia, medidas ambas que se refieren a dos dimensiones dife
rentes y complementarias del comportamiento y a partir de las cuales se pue
den obtener medidas derivadas o secundarias (vase Cuadro 10.4).
Cuadro 10.4. Medidas conductuales de mayor uso
en la investigacin observacional
Medidas Primarias Medidas Secundarias
Frecuencia: f(j)
Duracin: D V)
D V) = 1:d V)
Tasa: v V) = (V)/T
<: Frecuencia relat iva: p V) = (V)/1:{V)
---
Duracin media: J V) = D V)/{V)
<---.... Duracin relativa o prevalencia: 1r (j) = D (j)IT
Frecuencia
----o .. relativa de transicin: p vii) = {(i, )/{U)
de transicin: (U, j)
-----
Intensidad: 1 V)
L ___________ _
Dicho de otra forma, si en el anli sis del registro utilizamos la
conductual o unidad de conducta, la frecuencia [f (j)] de cada categora U
1, 2, 3 ... , n) se obtendr por el recuento del nmero de veces que OCWTe
determinada categolia en una sesin de observacin. La frecuencia es
medida cuantitativa discreta que se mide en escala de intervalo. La
cuencia tiene su sigruficado asociado a las condiciones concreta, de la
vestigacin, y muy especialmente al tiempo de observacin o de la sesin
la que se obtuvo, ya que es el resultado de contar el nmero de veces
participante hace algo concreto (e. g., se.ala con el dedo) u ocurre
determinado evento, y por tanto su resultado est muy ligado a tiempo
rante el que se est observando y registrando la conducta. Para trabajar
registros procedentes de sesiones de distinta longitud o para comparar
sultados de distintas investigaciones es necesario referirla al periodo
334
LA OBSERVACIN
en el que se obtuvo, empleando por tanto medidas derivadas o se-
Indorh" como la tasa y la frecuencia relativa.
La tusa de la categora [v (j)] se obtiene dividiendo su frecuencia por el
lolal de observacin (sesin o suma de sesiones) [n, y se puede
como una medida de la densidad temporal de la categora de con-
La transformacin de las frecuencias en tasas, adems de facilitar las
!JIIlparaciones a! superar el problema de la desigualdad de las sesiones de
15eI1V3cin tiene la ventaja de haber transformado medidas cuantitativas
liscreta! en medidas cuantitativas continuas.
La frecuencia relativa o proporcin relativa [p (j)] es el resultado de di-
la frecuencia de la categora por el tota! de eventos registrados en ese
lel'i1odo de observacin (la suma de las frecuencias de todas las categoras
sistema), y es una forma de conocer el mayor o menor predominio de las
fca1leg()r,iS de conducta en determinadas condiciones (las de las sesiones de
'oorenraCln anali zadas) .
Si el registro efectuado identifi ca no slo las categorias (con o sin infor-
macin sobre sus duraciones) sino tambin su orden de aparicin podremos
obtener medidas de microanlisis como son las frecuencias de transicin.
La frecuencia de transicin entre dos categoras [f(i,j}] es el nmero de ve-
(en el tiempo de observacin) que tras la ocurrencia de la primera conducta
ti) ha tenido lugar la segunda (j) . A partir de stas podemos obtener otras me-
didas secundarias como las frecuencias relativas de transicin [p (jfi)]. divi-
diendo la frecuencia de transicin [f(i,j}] del par de categorias en estudio por la
frecuencia de la categoria de conducta antecedente del par en cuestin [f (in
Si el flujo conductua! se segmenta en unidades de tiempo (generalmente
en segundos o fracciones) en las que se identifica una determinada categoria,
el recuento de estas unidades nos informar del tiempo ocupado por cada
ocurrencia individual de la categora, duracin de ocurrencia [d (j)] y por la
suma o acumulacin de estas podremos calcular su duracin. La duracin
ID Ij}] de una categora indica el nmero total de unidades de tiempo que
ocupan todas las ocurrencias de la categora durante el periodo de observa-
cin. La duracin (tiempo) es una medida cuantitativa continua (admite
valores intermedios) de razn (su escala tiene un cero absoluto).
Como medidas secundarias o derivadas de la duracin, podemos calcular
la duracin media y la duracin relativa.
335
FUNDAMENTOS DE lNVESTIGACIN EN PSICOLOGfA
La duracin media de una categora [d (j)] se calcula sencillamente di-
vidiendo su duracin por su frecuencia.
Si queremos tener una medida comparable con otras investigaciones, en-
tonces calcularemos la duracin relativa o prevalencia [p (j)]. dividendo la
duracin de una categora por el tiempo total de observacin.
Por ltimo, la intensidad es una medida menos frecuente en los estudios
observacionales ya que exige la aplicacin de una escala ordinal que refleje
los distintos grados de la presencia de una determinada conducta en un in-
dividuo o de los distintos grados en los que puede manifestarse un determi-
nado rasgo conductual, y no todas las categoras conductuales admiten este
tratamiento. Por ejemplo, las conductas agresivas podran ser valoradas en
una escala de intensidad que reflejara el grado de agresividad de las mismas,
pero la conducta de "dar: proporcionar al otro un objeto deseado no tiene
rasgos fcilmente graduables en intensidad. Por otra parte la graduacin de
la intensidad por parte de un observador al juzgar una conducta tiene un
componente de valoracin subjetiva que aumenta los resgos de sesgo yexi-
ge un entrenamiento de los observadores ms difcil que el necesario para el
registro de ocurrencias de las conductas.
10.6. CONTROL DE CALIDAD DE LOS DATOS
La fiabilidad y la validez de los datos de observacin son caractersticas
fundamentales y exigibles a todo estudio cientfico. Su comprobacin ga-
rantiza la replicabilidad del estudio y la seguridad de los conocimientos
que aporta para la comprensin del fenmeno de inters. A travs del exa-
men de la fiabilidad de los datos podemos valorar el grado de precisin de la
medida, independiente del criterio subjetivo del observador que los ha pro-
porcionado. En cierta manera estamos comprobando que el sistema de ca-
tegoras (el instrumento de medida) est definido y estructurado de manera
que los datos obtenidos mediante su aplicacin pueden ser independientes
de la persona concreta que ejerza como observador; es decir, que sea un ins-
trumento de medida objetivo, vlido y fiable.
Si la fiabilidad tiene que ver con la precisin, la validez lo es con el si'!ffiltl-l
cado de la medida (Navas, 2001). De esta forma, determinar la validez de los
datos de un estudio de observacin implica valorar si las medidas obtenidas
por la aplicacin de un determinado sistema de categoras, siguiendo una
336
LA OBSERVACiN
detenninada estrategia de muestreo y registro, constituyen buenos indicadores
de la conducta de inters. La validez de los datos de observacin est estre-
chamente relacionada con la relevancia de las categorias de observacin se-
leccionadas y con la exhaustividad del sistema, que debe ser capaz de incluir
de forma completa todos los aspectos necesarios para operativizar el cons-
bUcto psicolgico en estudio. El conocimiento terico previo y las compro-
baciones empricas de la adecuacin del sistema de categorias se comple-
mentan en el proceso de juicio evalttativo que supone el anlisis de la validez.
El estudio de la fiabilidad de los datos de observacin se realiza calculan-
do el ndice de acuerdo de los registros proporcionados por dos observadores
que han trabajado de forma independiente y es conocido como fiabilidad in-
ttrobservadores. O bien a travs del clculo del ndice de acuerdo de los re-
gistros proporcionados por un mismo observador que registra ciertas sesiones
de observacin en dos momentos diferentes (fiabilidad inlraobservador).
10.6.1. Estimacin de la fiabilidad
No existe una norma rigida sobre el procedimiento a seguir en el examen
de la fiabilidad de los datos de un estudio observacional pero se pueden rea-
lizar algunas recomendaciones a partir de la experiencia acumulada. Resulta
conveniente poder contar con dos observadores entrenados adecuadamente
para poder confrontar sus registros sobre un mismo material y calcular el n-
dice de acuerdo interobservadores. La presencia de dos observadores no sig-
nifica necesariamente que vayan a repartirse el trabajo, lo ms frecuente es
que los datos que se someten a los anlisis estadsticos procedan de un nico
observador. Tampoco supone que el trabajo se duplique totalmente. En reali-
dad no se duplica el registro de todas las sesiones de observacin previstas o
ya grabadas sino de slo una muestra de ellas (en tomo al 30%).
Puede ser recomendable comenzar trabajando la fiabilidad por consenso,
que supone el ajuste progresivo de los registros de los observadores me-
diante la aplicacin del sistema de categoras de forma conjunta y negociada.
Si el investigador es uno de los observadores irn plicados en esta tarea de re-
gistro comn, discutido cuando sea necesario, esta fase de comprobacin ini-
cialle dar garantas de que el otro observador registrar y codificar lo que
decidi que deba registrarse. Despus ambos observadores trabajarn co-
dificando la muestra de sesiones seleccionada pero ahora de manera inde-
337
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACiN EN PSICOLOCfA
pendiente. Sus registros se compararn y analizarn para comprobar que se
alcanza un nivel de acuerdo aceptable, y para identificar dnde puede existir
algn problema, si es el caso. Por ltimo, parece que la aplicacin de com-
probaciones del nivel de acuerdo en algunas otras sesiones elegidas aleato-
riamente contbuye a mantener el grado de precisin deseable en los regis-
tros del obsel-vador.
Decamos un poco antes que la presencia de dos observadores no signi-
fica necesariamente que se repartan el trabajo, pero tambin es cierto que en
algunas investigaciones, por sus caractersticas o por sus condiciones de
realizacin, trabajan vatios observadores que registran sesiones o aspectos
distintos, aportando cada uno de ellos informacin complementaria. En es-
tos casos se debe buscar la forma de duplicar algunos de los registros para
poder calcular los nclices del acuerdo existente entre ellos. En estas cir-
cunstancias la aplicacin de estos ndices no slo es necesaria como forma
de evaluacin de la precisin de la medida sino como comprobacin de la
homogeneidad de los datos procedentes de clistintos observadores pero que
van a ser analizados de forma conjunta.
Los ndices de acuerdo aplicables son muy cliversos. Uno de los ndices de
acuerdo de mayor aceptacin y uso en metodologa observacional es el n-
dice Kappa (eohen, 1960), POI- diversas razones. Por su fcil
ya que sus valores estn entre O y J. Por su calidad mLrica, ya que corrige
posible acuerdo debido al azar. Por su versatilidad, ya que es aplicable
con datos obtenidos por registro activado por unidades de tiempo \lIIue,u""
de intervalos) como por registro activado por transiciones (registro cOlltinuo
sea ste slo registro de eventos o con informacin sobre las duraciones
las conductas. y por su capacidad informativa, puesto que la matliz de
necesaria para el clculo del ndice, por s misma, aporta informacin
las categoras especficas que pueden estar siendo causa sistemtica de
acuerdo.
Para calcular el ndice Kappa es necesario construir una matliz cuadnl
a partir de las categoras conductuales del sistema, en cuyas celdillas se
Bejarn los acuerdos de los dos observadores (en la diagonal de la
los desacuerdos, que se irn marcando en la celdilla corn!sp>ondie:nte
1
funcin de la categora conductual identificada por uno u otro. A
los datos reflejados en la matriz de acuerdos se calcula la pn)pclrcio
acuerdos observados.
338
LA OBSERVACiN
Cuadro 10.6. Ejemplo de matriz de acuerdos y cJcuJo del ndice Kappa
a partir de los registros obtenidos por dos observadores ndependientes
Observador I Observador 2
,
-r
VO VO
,
SE SE
,
+
MI MI
+
TO
-1-
PA
------
MI MI
1-
PA VE
-
---+--
SE
1-
SE
----
PA TO
,
1=-
VO VO
,
MI
E
VE
f--
PA PA
,
MI MI
,
VE VE
F. -F
1( = o r
N- F
,
Para calcul ar los valores FoY F ~ se construye una tabla de doble entrada con los datos
de los dos observadores en las filas y las columnas, respectivamente:
Observador I Observador 2
MI
PA : SE
E oO
VO VE
o La
1--
MI 3 O 1 4
PA
0 -l-
J O 1
----l- _0 _
1 3
SE O O 2 O O O 2
TO-+
O
-L
J O
+
O O O
VO O O O O 2 O 2
VE O O O O O 1
~
3 2 2 2 3 13
FDd+ 1 +2+0+2+ 1 =9
F,= (4 x 3/ 13) + (3 x 2/13) + (2 x 2/13) + ( 1 x 1/ 13) + (2 x 2/13) + ( 1 x 3/13) = 2,31
r = (9 - 2'31) /(1 3 - 2.3 1) = 0,63
339
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACiN EN PSlCOLOG'A
La siguiente cuestin ser valorar si el resultado obtenido al analizar el
grado de concordancia de los registros independientes es aceptable o nos
est informando de la eJdstencia de problemas en el sistema de categoras, su
definicin o alguna otra cuestin de procedimiento. Como orientacin po-
demos aportar el criterio de Bakeman y Gottman (1989) que goza de un amo
plio consenso y considera que los datos son fiables si se obtienen valores del
ndice Kappa superiores a 0,7.
En cualquier caso, dada la importancia del estudio de la fiabilidad de los
datos y el hecho de que los resultados pueden ser diferentes segn el ndice
de acuerdo utilizado, es importante que el investigador informe del proce
dimlento utilizado para su clculo, el nmero de sesiones utilizadas, el
aplicado, el tipo de registro y los criterios de acuerdo o desacuerdo utilizados
en la confrontacin de los registros'.
El observador no es la nica fuente posible de variacin, de ntroduccin de
error en el proceso de medicin, pero s constituye una de las amenazas
error ms importantes en la observacin. A continuacin se presentan las
cipales fuentes de error en la observacin y algunos recursos para su control.
10.6.2. Fuentes de error y formas de control en la observacin
10.6.2.1. El observador
El observador realiza un papel fundamental en un estudio ob.se,rvacional,
puede llegar a ser considerado como el instrumento de la observacin.
posibles errores en la aplicacin del sistema de categorias, por la
interpretacin de las mismas, o sus errores en el registro, por falta de
cin a determinados elementos, inciden directamente en los datos del
dio (vase Behar y Riba, 1993, para.una sistematizacin ms completa de
sesgos del observador). El entrenamiento de los observadores en la
cin del sistema de categorias especfico del estudio es la principal forma
control de estas amenazas de error. El entrenamiento de un observador
pone el conocimiento comprensivo del sistema de categorias, su dominio y
I Como regla general el criterio de acuerdo en el anlisis de concordancia de los registros deberla
coherente con el grado de informacin a analizar estadrslicamente en los datos (frecuencias, orden
racin).
340
LA OBSERVACiN
prctica directa con grabaciones o en situaciones lo ms parecidas posible a
los problemas y situaciones reales que tendr que codificar para la investi-
pcin.
Estas sesiones de entrenamiento deben durar hasta alcanzar un grado de
fiabilidad por consenso que el investigador considere aceptable. Pel-o es re-
comendable tambin, tal como sealbamos al principio de este epgrafe, ha-
cer esturuos peridicos de la fiabilidad sobre los registros realizados por los
observadores de forma indepenruente y en momentos ms avanzados de
la investigacin, para asegural- la precisin de los datos y para controlar
otras posibles fuentes de error como son el efecto deriva y las expectativas
del observador.
La deriva del obsenlador se puede dar en la medida en que su propia
experiencia en la aplicacin del sistema le puede llevar a ir desarrollando
interpretaciones y adaptaciones idiosincrticas de las definiciones origi-
Dales de las categoras, desvindose de forma sistemtica de ellas en el re-
gistro de los datos. Si en el examen de la fiabilidad, en un momento
avanzado de la investigacin, se constata una cada en la fiabilidad de los
datos, el investigador debe intervenir para analizar su causa y corregirla.
Esta correccin a veces puede suponer retomar el proceso de preparacin
del observador y aclarar cuantos puntos sean necesarios de la definicin
de las categoras.
Las expectativas del observador acerca de lo que debera ocurrir o apare-
cer en la situacin estudiada puede llevarle a identificar conductas con ca-
legolas en casos en los que no se ajustan correctamente o a no percibir otras
conductas que debera registrar. Adems de los controles peridicos de fia-
bilidad para descubrir las posibles desviaciones que se pudieran estar pro-
duciendo, una estrategia de control especfica para este problema consiste en
la utilizacin de observadores entrenados pero que desconozcan el objetivo
J las hiptesis del estudio (procedimiento ciego).
10.6.2.2. El sujeto de estudio: la reactividad
Aunque pueda parecer una gran contradiccin hablar de reactividad en
estudios observacionales, cuando algunos autores definen este mtodo pre-
- mente por la obtencin no reactiva de datos, esto es, sin intervencin
341
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACI ' EN PSICOLOGfA
alguna que pueda suponer una influencia sobre el sujeto de estuctio (Moreno,
Martnez y Chacn, 2000), es necesario recordar que an as existe este
ri esgo y que puede ser una fuente de error o de variacin que afecte a la va-
lidez de los datos.
Tanto si estamos en una situacin de observacin participante como si es
de observacin externa, si los participantes se saben observados, existe ries-
go de reactividad. Esto supone, sencillamente, que el hecho de sentirse ob-
servados puede llevar a los participantes a modificar su conducta, de forma
consciente y voluntaria o de forma involuntaria, difiriendo de lo que hubi e-
se sido su comportamiento espontneo.
En la medida de lo posibl e, se trata de minimizar los riesgos de reac-
tividad. Como es evidente, la situacin ideal en relacin con este tema es
la observacin de individuos ingenuos (desconocen que estn siendo ob-
servados) a travs del uso de dispositivos ocultos, ya sea la cmara de v-
deo, el magnetfono o el propio observador tras un espejo unidireccional.
En este punto conviene recordar la necesidad de seguir las normas ticas
de la investigacin que garantizan el respeto de los derechos de los par-
ti cipantes.
342
Cuadro 10.5. Ejemplo de investigacin y su presentacin
a los participantes para evitar reactividad
Ejemplo. En una investigacin sobre el desarrollo comunicativo preverbal,
que realizamos con nios entre 8 y 12 meses de edad (Sani y Brioso, 1999), haba
mos decidido grabar en vdeo situaciones de interaccin Ubre de los nios con sus
madres (sesiones de veinte minutos). En la justificacin que se daba a las madres de
los objetivos de la invest.igacin y de la necesidad de contar con ell as, resaltbamos
que el foco de inters era el nio, para poder ir viendo como progresaba en su ca
pacidad de comunicacin. Insistamos en la idea de que ella era. necesaria para que
el nio se sintiera cmodo y seguro, pero que no iba a ser estudiada y que por su
puesto el uso de esas cintas de vdeo se limitaba exclusivamente a su codjficacin
parte de las dos investigadoras. Nos preocupaba conseguir que las madres se relaja-
ran y se centraran en sus juegos familiares con sus hijos y que no estuvieran
dientes o preocupadas por su propia imagen. Se trataba de evitar cualqui er tensin
anmala en la situacin de interaccin. La posible reaclividad de los nios se trat de
evitar a travs de la habituacin a la presencia de la cmara en su entorno
LA OBSERVACiN
Ahora bien, son muchas las ocasiones en las que no se puede ocultar la
emtencia de un observador y su tarea. En estos casos se puede tratar de ser
lo ms discretos posibles, evitando al mximo la visibilidad del observador.
Si adems hacemos que la presencia del observador en la si tuacin de ob-
5elVacin se produzca un nmero suficiente de veces antes de comenzar la
recogida sistemtica de los datos a analizar, se ir produciendo la habitua-
cin de las personas estudiadas a la presencia del observador y, por lo tanto,
sta tendr cada vez menos efecto sobre su conducta.
Por otra parte, qu razones se utilizan para justificar la observacin y
cmo se les comunica a los participantes pueden ser otros elementos de in-
Duencia, pero de nuevo, manejables por el investigador para minimizar su
posible efecto negativo.
10.6.2.3. El sistema de categoras
A veces es el propio sistema de categorias o el sistema de codificacin lo
que provoca los errores de los observadores. Problemas de definicin de
las categorias, una excesiva amplitud o complejidad del sistema o la aplica-
cin de cdigos arbitrarios, demasiado alejados del significado de las cate-
golas, pueden ser causa de errores en el registro. La revisin realista del sis-
rema teniendo en cuenta la tarea de registro y la bsqueda de recursos que
faciliten el manejo de los cdigos contribuirn a evitar estos problemas. Por
otra parte, el estudio de la fiabilidad en el proceso de entrenamiento de los
observadores nos puede informar de la existencia de estos riesgos y de si es
necesario seguir depurando y mejorando el sistema de categorias y de codi-
ficacin antes de proceder al registro sistemtico de los datos.
Por ltimo, conviene recordar que una fuente importante de sesgos o de
error en un estudio observacional reside en lo que se puede considerar
como (al/os de procedimiento, que se pueden prevenir y evitar. Estos pueden
e en cualquiera de las distintas fases del estudio observacional, pueden
seren"ores de decisin (como errores de muestreo o insuficiente definicin
de las categorias) o problemas concretos en la apl icacin (como fallos tc-
nicos en el funcionamiento de los aparatos utilizados, problemas de obser-
vabilidad de los individuos focales o falta de preparacin de los observado-
res). Este tipo de fallos puede y debe prevenirse realizando una cuidadosa
ificacin del estudio y prestando especial atencin a la adecuacin de las
343
FUNDAMENTOS DE INVESTI GACiN EN PSI COLOGfA
decisiones tomadas respecto a la naturaleza especfica del problema de es-
tudio, los objetivos e hiptesis y las condiciones reales de viabilidad del es-
tudio.
10.7. ANLISIS DE DATOS
El anlisis de los datos de observacin se puede realizar desde distintos
modelos y tcnicas estadsticas. El tipo de anlisis a aplicar depende en pri-
mer lugar de los objetivos e hiptesis de la investigacin y en segundo lugar,
y normalmente como consecuencia de lo primero, de las caractersticas m-
tricas y posibilidades informativas de los datos registrados (slo frecuencia,
con datos de duraciones, con orden ... ). Si bien el tipo de anlisis de datos a
aplicar est en relacin con los objetivos e hiptesis, la obtencin de los da-
tos adecuados depende en buena med ida de las decisiones tomadas en la pla-
nificacin de la investigacin, como la inclusin o no de determinadas va-
riables como variables de estudio, el tipo de muestreo y el tipo de registro.
Para tener una visin general de las distintas posibilidades de anlisis
datos, utilizaremos dos criterios bsicos que pueden combinarse con
ms especficos (vase Quera, 1993,2001): 1) segn los objetivos del
anlisis exploratorio vs anlisis confirntalorio y 2) segn las medidas
ductuales utilizadas: macroanlisis vs. microanlisis.
344
1. Segn los objetivos del estudio nos plantearemos anlisis
rio vs. anlisis confirnlatorio.
El anlisis exploratorio es propio de etapas iniciales. Algunas
tigaciones, por la originalidad del tema tratado o el estado inicial
su desarrollo, no parten con hiptesis de trabajo que indiquen qu
laciones especficas debemos buscar y, por tanto, el anlisis ir
plorando todos los datos hasta encontrar ocurrencias o rel:icic'!II
significativas. Este tipo de anlisis puede ser muy til en las milTlell
etapas de una investigacin pero proporciona menos seguridad
los anlisis confirmatorios en los que toda la investigacin est
tada de forma coherente a la contrastacin de unas hiptesis o
dicciones. En el anlisis exploratorio el riesgo de encontrar rela.ciol
espreas (no reflejan un efecto real sino un fenmeno
mayor que en el anlisis confirmatorio.
LA OBSERVACiN
El anlisis confirmatorio est orientado a la contrastacin de hip-
tesis. La existencia de hiptesis en el planteamiento de la investigacin
permite realizar directamente los anlisis pertinentes para su com-
probacin y obtener resultados que mantengan o refuten dichas hi-
ptesis. Las hiptesis identifican las variables relevantes para el fen-
meno de estudio y sus relaciones. Ahora bien, conviene recordar que
en la medida en que no exista una variable de manipulacin inten-
cional que se introduzca como antecedente (causa) de otra (cuyos
cambios indican el efecto) en situaciones controladas, las relaciones
que predicen las hiptesis no se pueden plantear en trminos de cau-
salidad. La interpretacin de los resultados obtenidos puede ser muy
;ca y concluyente, pero debe ajustarse a las Limitaciones en su alcan-
ce explicativo coherentes con las caractersticas del estudio.
2. Segn las medidas conductuales utilizadas plantearemos macroanLi-
sis vs. microanLisis.
Cuando la descripcin yel estudio de las relaciones se realizan a tra-
vs de medidas globales como las frecuencias, las duraciones o sus de-
rivadas hablamos de macroanlisis. Las tcnicas estadsticas aplica-
bles para este tipo de anlisis de datos son diversas. Desde los sencillos
coeficientes de correlacin bivariados hasta los bastante ms com-
plejos anLisis muLtivariados para datos categricos como el anLisis de
congLomerados o el anlisis factoriaL de correspondencias mLtipLes,
por citar algunos de los ms utilizados (el paquete estadstico SPSS
proporciona una buena gama de tcnicas con amplias posibilidades).
En el microanlisis se estudian las relaciones entre las unidades de con-
ducta que a modo de eslabones de una cadena describen el comporta-
miento del individuo o del grupo. Se pretende estudiar las relaciones de
contingencia temporal entre las conductas, tratando de desvelar las re-
gIas que regulan su dinmica interna. La forma ms extendida de mi-
croanlisis es el anLisis secuencial o anLisis de secuencias. El anlisis de
secuencias del comportamiento slo es posible si se ha realizado un re-
gistro continuo, un registro activado por transiciones (RAT). El anlisis
secuencial tiene en cuenta la variable tiempo en la medida en que pre-
tende descubrir cmo cambian las probabilidades de que ocurran cier-
tas conductas en funcin de que previamente hayan ocurrido otras, y
encontrar patrones estadisticamente significativos que revelen sus re-
gularidades. Por ejemplo, en la investigacin de Gaviria (1994), de ha-
345
FUNDAM ENTOS DE INVESTIGACiN EN PSICOLOGfA
berse planteado como un estudio de mkroanlisis de las relaciones de
dominancia (habiendo adaptado el sistema de categoras a tal efecto y
rea]jzando un registro que informara exhaustivamente del orden de
aparcin de las conductas) podJiamos tratar de detectar cul es la con
ducta que con mayor probabilidad sigue (como respuesta de otro nio)
a una propuesta del lder del grupo (<<decisin), y cul es la ms pro-
bable en caso de que la decisin fuese emitida por un nio de menor
posicin en la escala de domi nancia del grupo.
El anlisis de secuencias' no es una tcnica estadstica concreta, sino
que refiere la posible aplicacin a los dalas categricos secuenciales
de alguna de las diversas tcnkas existentes con tal fin. En el cuaaro .
10.6 se proporcionan referencias muy tiles para la aplicacin de estas
tcnicas. Buena parte de estas tcnicas de anHsis de secuencias ul'
!izan medidas microanalticas muy intuitivas como las frecuel1cias
transicin y se basan en tablas de contingencias bidimensionales
multidimensionales.
Cuadro 10.6. Sobre el anlisis secuencial
El programa informtico SDIS-GSEQ de Bakeman y Quera (1996) es una po-
lente y flexible herramienta para la apli cacin informatizada de estas tcnicas. La
versin para Windows de este programa informtico (GSW) est en continuo pro-
ceso de actualizaciones y mejoras por parte de los autores. Proporciona estadfsticos
secuenciales como las tablas de rTecuencias de retardos (b-ecuenci as de transicin
con ventanas temporales), chi.cuadrados, residuos ajustados .... as como el clculo
de ndices de concordancia entre observadores (Kappa). Puede expol+tar los datos
para anlisis complementarios con otros programas como los del SPSS o BMDP. Se
puede acceder al programa y-sus actualizaciones a travs de la pag"".
w\vw.ub.es/comporta/sg.hem. Podemos aplicar asmismo las tcnicas basadas en
modelos lag-lineol. El programa LLOG de Bakeman y Robinson (1994) realiza
cficamente anlisis log- lneal y el paquete de programas SPSS incluye mdul,,.
con estas tcnicas.
2 Una revisin bastante completa de estas tcnicas de anlisis secuencial se encuenlra en el
Gottman y Roy ( t 990) Y la lgica subyacente est muy bien explicada en el libro de Bakeman y
( 1989).
346
LA OBSERVACiN
Para cen-ar este apartado, un ltimo comentario: macro y microanlisis
pueden definir investigaciones completas en s mismas, pero tambin se
pueden plantear como estrategias complementarias, donde cada una aporta
un lipa de informacin particular que en conjunto permite una mejor com-
prensin del problema de esturuo.
10.8. RESUMEN
La observacin cientifica puede proporcionar conocimiento objetivo, v-
lido y fiable.
La observacin sistemtica puede ser una tcruca especfica de recogida de
datos de una investigacin planteada con un ruseo experimental, cuasi-
experimental o ex post facto .. . o una estrategia metodolgica global.
La estrategia observacional se caracteriza por la no intervencin del in-
vestigador y la no restriccin de la conducta espontnea del sujeto de es-
tudio.
En el planteamiento de una investigacin observacional se pueden mane-
jar distintos grados de estructuracin de la situacin del observador y
distintos grados de participacin del observador.
La operativizacin de las variables conductuales de una investigacin ob-
servacional se realiza a travs de la categorizacin.
Un sistema de categoras debe ser completo (exhaustivo), ajustado a los
objetivos del estudio (vlido) y compuesto por categoras mutuamente
excluyentes, para cada nivel de anlisis.
En la metodologia observacional el muestreo implica la seleccin de las
unidades muestrales (participantes, grupos, ruadas, etc.) y de las sesiones
de observacin (muestreo intersesional), as como de los individuos con-
cretos y del momento en particular en el que hay que observar dentro de
cada sesin (muestreo intrasesional).
Las decisiones de registro determinan la forma de anotacin de las con-
ductas y sus propiedades y permitirn la obtencin de distintos tipos de
datos que a su vez condicionan las posibilidades de anlisis de stos.
Las medidas conductuales bsicas o elementales son la frecuencia de apa-
ricin de una determinada categora del sistema de categoras y la dura-
cin de la ocurrencia de dicha categora.
347
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACiN EN PSICOLOGfA
El control de la calidad de los datos obtenidos medjante la observacin es
un requisito necesario para asegurar la precisin de las medidas utilizadas
y la validez del esturuo. En metodologa observacional el estudio de la fia-
bilidad de los datos se realiza a travs del clculo del ndice de acuerdo o
concordancia de diferentes registros de una misma situacin.
Las principales fuentes de error en una investigacin observacional proceden
del suj eto objeto de observacin y del propio observador. Estas pueden ser pre-
vistas y deben ser controladas o, al menos, mantenidas en un nivel aceptable.
El anlisis de los datos de una investi gacin observacional se realizar de
acuerdo con los objetivos del esturuo y se apoyar en ruferentes tcnicas
estadsticas segn sus objetivos (exploratorio vs confirmatorio) y las me-
djdas utilizadas (macroanlisis o microanUsis).
10.9. EJERCICIOS DE AUTOEVALUACIN
1. Relacione mediante flechas los conceptos de las dos columnas:
Exhaustividad y mutua exclusividad. Individuos observados.
No intervencin del observador. Mtri ca de la observacin.
Riesgo de reactividad. Sistema de categolas.
Riesgo de subjetividad. Observacin externa y natural.
Relevancia de las categorfas. Observacin participante.
Acuerdo interobservadores. Anli sis de datos.
Frecuencia, tasa, duracin ... Validez.
Exploratorio/confinnato'io. Fiabilidad.
2. Haga una lista doble de las posibles fuentes de error de la obs;el1l
cin y los recursos de control de las msmas.
Lea detenidamente esta breve descripcin de una investigacin
ticia y responda a las preguntas, eligiendo una sola alternativa
cada una de cUas.
348
Un equipo de psiclogos evoluti vos est interesado en conocer el nm<,esol
desarrollo de las expresiones faciales en los nios. Para ello los 1 1 l V l ~ 1 I I I
decidieron grabar en vdeo a 20 dadas madre-hijo en situaciones de
LA OBSERVACiN
cin en el hogar, en cuyo transcurso las madres tenan que proponer a los ni-
os una serie de juegos infantiles potencialmente elicitadores de las siete
emociones bsicas. Las sesiones de obselVacin duraban media hora y se lle-
vaban a cabo siempre al terminar la merienda de los nios. Las grabaciones
se realizaron mensualmente: comenzaron cuando los bebs tenan dos meses
de edad y se dieron por terminadas cuando cumplan los dos aos.
Los investigadores disearon un sistema de categoras referidas al nio,
exhaustivo y mutuamente excluyente, en el que las categoras estaban de-
finidas en funcin de los grupos musculares implicados en las expresio-
nes faciales de cada emocin. Los datos se analizaron en trminos de fre-
cuencias de aparicin de las distintas categoras. Los resultados obtendos
ponen de manfiesto, entre otras cuestiones, que en los nios menores de
un ao ya se obselVan las expresiones faciales que corresponden a las
emociones adultas de felicidad, miedo, tristeza, sorpresa, asco y despre-
cio, aunque las emociones positivas son las ms frecuentes. El proceso de
desarrollo obselVado conrirma la hiptesis de partida de la mayor preco-
cidad de las emociones bsicas frente a las emociones complejas. El n-
di ce de fiabilidad que aportan los investigadores en su informe es el por-
centaje de acuerdo siendo su resultado el 60%.
3. El muestreo utilizado ha sido: a) Muestreo por seleccin fija, b) Mues-
treo de sujeto focal, c) a y b son correctas.
4. El tipo de medida utilizado es: a) Duracin, b) Frecuencias, c) Prevalencia.
S. El ndice de fiabilidad aplicado: a) No corrige el efecto de coincidencia
por azar, b) Es uno de los ms potentes y recomendables, c) Tiende a dar
resultados de acuerdo muy bajos
6. El anlisis de los datos planteado para el estudio se podra identificar
como: a} Exploratorio, b} Macroanlisis, e) Microanlisis.
7. Vuelva a la descripcin de la investigacin de Elena Gaviria sobre las
relaciones de intercambio entre preescolares, utilizada como ejem-
plo en el texto.
a) Identifique las estrategias de muestreo aplicadas.
b) Etiquete esta investigacin segn los criterios de anlisis de los
datos.
349
F UNDAMENTOS DE iNVESTIGACiN EN PSICOLOG(A
10.10. SOLUCIONES A LOS EJERCICIOS PROPUESTOS
1. Relacin de conceptos
Exhaustividad y mutua exclusividad.
No intervencin del observador.
de reactividad.
de
categoras.
Acuerdo interobservadores.
Frecuencia, tasa, duracin ...
Exploratorio/confirrnatorio.
Sistema de categoras_
Observacin externa y natural.
Indi viduos observados.
Observacin participante.
Validez.
Mu'ica de la
2. Fuentes de error de la observacin: Formas de control
Fallos de procedimiento:
Reactividad del individuo obselvado:
Faltas de atencin del observador:
Efecto deriva del obselvador:
del
Sistema de categoras:
Sistema de codificacin:
Adecuacin de las decisiones de categoriza-
cin, muestreo y registro a la naturaleza y
del estudio
Anlisis realista de las condiciones y .
dad del estudio
Revisin y conuol del runcionamiento de
aparatos
Evitar la visibil idad del observador
La tuacin
Elegir observador con caractersticas perso-
nales armnicas con la situacin
Comunicacin inteligente de los
dela a los
Entrenamiento de los observadores
Estudio de la riabilidad
Procedimiento
de
de las
Revisin sistema ajustado para
3. El muestreo utilizado ha sido: c) a y b son correctas. Las reglas de
treo utili zadas son la seleccin fija para el muestreo intersesional (1<11
vestigadores determjnan que sea siempre despus de la merienda,
blemen te para asegurar el estado de vigilia y satisfaccin del
constancia de unas sesiones a otras a lo largo de los 22 meses); connon
350
LA OBSERVACiN
de muestreo intrasesional se puede especificar el muestreo de sujeto focal
porque se estudia la conducta de los nios como individuos, ya que aunque
se graba la situacin de interaccin, el registro se limita al nio.
4. El tipo de medida utilizado es: b) Frecuencias. Por la informacin que
se transmite en el apartado de resultados el nico tipo de datos del
que tenemos constancia y seguridad de que se haya u tilizado es el de la
frecuencia de aparicin de las 'distintas categoras.
5. El ndice de fiabilidad aplicado: a) No con"ige el efecto de coinciden-
cia por azar. El coeficiente de Fiabilidad aplicado, el porcentaje de
acuerdo, suele dar ms bien valores altos porque no corrige el posible
efecto de coincidencia por azar y precisamente por eso no es un ndice
muy recomendable.
6. El anlisis de los datos planteado para el estudio se podra identificar
como (b) Macroanlisis. En este caso se plantea un estudio de macroa-
nlisis de datos de observacin que forma parte de un diseo longitu-
dinal, en la medida en que tiene como objetivo el estudio del proceso de
desanollo, para lo cual se realizan sesiones mensuales durante 22 meses
y los resultados informan de los cambios observados.
7.a) Las reglas de muestreo utilizadas: muestreo intersesional por selec-
cin fija y muestreo intrasesional de sujeto focal.
Se ha utilizado un cl;terio de seleccin fija para el muestreo intersesio-
nal: las sesiones de observacin se realizaban siempre durante los re-
creos escolares, lo cual refleja la aplicacin de un criterio fijo de mo-
mento temporal y actividad que determina el inicio y el final de las
sesiones de observacin.
En cada recreo se segua de manera sostenida a un nio durante diez
minutos, para luego pasar a atender a otro y as hasta los cinco que
daba tiempo por sesin, procurando compensar unas sesiones con otras
en cuanto a los nios que estn siendo seguidos, lo cual responde al pa-
trn de muestreo focal como forma de estudio de un grupo en el mues-
treo intrasesional.
7.b) Segn los objetivos: anlisis confirmatOl;o. Podemos considerar que
se aplica anlisis confirmatorio ya que el estudio se realiza para some-
ter a contrastacin emprica hiptesis de trabajo, y los anlisis de datos
van orientados a su comprobacin.
35J
FUNDAMENTOS DE lNVEST1GAClN EN PSICQLOGlA
352
Segn las medidas conductuales utilizadas: macroanlisis. Tambin
estaremos fcilmente de acuerdo en que en este estudio se realiza un
macroanlisis ya que trabaja con frecuencias de comportamjentos, pro-
porciones relativas y algunas transformaciones de estas medidas a tra
vs de ndices especficos que informan de la proporcin dado/recibido
y su correlacin con su grado de participacin en el grupo, pero no se
entra a analizar la dinmica de la interaccin a travs de la bsqueda de
patrones de comportamiento en el anlisis de secuencias de conductas
interactivas (microanHsis).
Tema 11
Investigacin cualitativa:
caractersticas, mtodos y tcnicas
Lau ra QuintanilLa Cobin
OBJETIVOS
I Conocer las caractersticas y las fases de la investigacin cualitativa.
I Identificar los diferentes mtodos en la investigacin cualitativa; sus
rasgos especficos y los comunes entre ellos.
I Comprender el uso de la etnografa en la investigacin psicolgica.
I Identificar las caractersticas y el procedimiento de la Investigacin-ac-
cin, as como valorar su uso en los direrentes mbitos de la actividad
profesional en psicologa.
I Conocer y valorar los estudios de caso en la investigacin psicolgica y
su relevancia para la teora como para los procesos de evaluacin e in-
tervencin.
I Comprender y utilizar algunas tcnicas de investigacin cualitativa como
la entrevista y la observacin participante.
I Reconocer algunos aspectos crticos en el anlisis cualitativo de los
datos.
ESQUEMA - RESUMEN
INYESTIGACI CUALITATIVA
Caractenslicas
Fases de la investigacin
cual itativa
Mtodos
Inductiva
Holstica
Comprensiva y transfonnadora
Sensible al contenido
Parti ci pativa
Reflexin
Planincacin
Entrada en el escenario
Recogida y anlisis de datos
Etnografa
lnvestigacinAccin
Estudio de caso
r-__________________ --,r{IL-O_b_S_e_ 'v_a_c_i_6_n_p_a_rt __ ____ ..1
Tcnicas .
1 Entrevista
INTRODUCCIN
f. .. ] no hay cuestiones pequeiias; las que lo parecen son
cuestiones grandes no comprendidas.
Santiago Ramn y Caja!
En este tema invitamos al lector a dejarse llevar por un camino distinto
abordar el estudio de los problemas en Psicologa. La intencin es pre-
IIeIItarle vias diferentes a la investigacin cuantitativa para generar conoci-
miento cientfico, diferencia que no significa que sus estrategias sean in-
cornp'ilibles sino complementarias para generar conocimiento.
Indicaremos brevemente lo que se va a encontrar en este camino sobre la
investigacin cualitativa. En origen le mostramos las caractersticas que
definen la investigacin cualitativa, tales caractersticas le llevarn a com-
render cmo se disea, en trminos de sus fases, una investigacin de estas
caractensticas. El diseo, a diferencia de la investigacin cuantitativa, no Lie-
De una estructura claramente predefinida de antemano, sta se ir delimi-
tando a medida que se avanza en la investigacin y se toman las decisiones
que el investigador considera ms adecuadas. Por tanto, en esta parte del re-
corrido del tema de la investigacin cualitativa el lector advertir que hay un
conjunto de decisiones que hay que tomar antes, durante y despus del pro-
ceso de investigacin.
En la siguiente parte del recorrido, presentamos tres mtodos utilizados
en diferentes disciplinas de las Ciencias Sociales, de la Salud y Psicologa: Et-
nografa, Investigacin-accin y Estudio de Caso. Despus de terminar este
itinerario pasaremos a ver las tcnicas que ms se utilizan en la investigacin
cualitativa. Asimismo, introducimos algunas claves sobre los anlisis de da-
tos y abordaremos finalmente las cuestiones de l;gor que hacen que una in-
355
FUNDAME.l\'TOS DE LW ESTI GACIN EN PSI COLOGlA
vestigacin cualitativa tenga calidad (lo que en otros trminos se denomina
val idez).
El recorrido se inicia con una cita que hace r-eferencia a una de las prin
cipales caractersticas de la investigacin cualitativa: estudiar las cuestiones
singulares de la realidad humana o que, al menos, lo parecen. Todo el mun
do sabe que don Santiago Ramn y Cajal, premio nobel de Merucina, fue un
incansable investigador de las estructuras del sistema nervioso. En su libro
Reglas y Consejos de la Investigacin Cientfica recomienda a los jvenes
investigadores ser infatigables, alertas y curiosos ante los fenmenos, aunque
aparentemente carezcan de importancia, o estn fuera de lo tpico.
esta idea primigerua en mente trataremos de abordar los principios de
mtodos cualitativos.
11.2. CARACTERSTICAS DE LA INVESTIGACIN CUALITATIVA
En el Tema 2 hemos avanzado algunos principios de la rmlestlgacr<on
cualitativa. En trminos generales, en este tipo de investigacin nos enc:on ..
Lramos con diferentes mtodos que comparten algunas caractersticas,
vadas de sus planteamientos filosficos.
Hemos comentado que la investigacin cualitativa concibe la reallid:ad
desde mltiples perspectivas, y por tanto, una de sus principales calracteriis,
ticas es que atiende a la diversidad y particulardad de estas ruferentes
neras de concebirla. Si ste es su objetivo entonces, una de sus car-aclen'sti
cas es la de o[Tecer una comprensin de estas particularidades. Por LiiJILU, "
tipo de conocirruento es de carcter ideogrfico (en contraposicin a un
nocimiento nomottico que trata de esturuar las leyes generales sobre
que un fenmeno se produce) .. Por otra parte, la investigacin cualitativa,
la medida en que el investigador se propone mejorar las prcticas de los
dividuos con los que investiga (e. g., en mbitos educativos, comurutarios,
salud, etc.), tiene un rasgo transformador (Dorio, Sabariego y M
2004).
Este modo de caracterizar la investigacin cualitativa se refiere a
objetivos del investigador. Sin embargo, en lo que se refiere al modo
proceder, en ambos casos --comprensivo o transformador- es imiuc:tivl
356
INVESTIGACiN CUALITATIVA: CARACTERJSTICAS, MI!TODOS y TCNICAS
Los investigadores desan'ollan conceptos, interpretaciones y compren-
siones partiendo de pautas de los datos, y no recogiendo datos para evaluar mo-
delos. hiptesis o teonas preconcebidos. En los estudios cualitativos los inves-
tigadores siguen un diseo de la investigacin flexible. Comienzan sus estudios
con interrogantes slo vagamente fOlmuJados (TayJor y Bogdan, 2000, p. 7).
La investigacin cualitativa con relacin a su objeto de estudio busca una mi-
rada holstica -global- del fenmeno. o busca variables que determinen
una conducta pruticular, busca la comprensin del todo, porque entiende que la
configuracin global de un escenario o contexto cambia al variar una de sus par-
. Para investigru' cualitativamente hay que hacerlo situndose dentro del con-
to, por tanto es participativa. El investigador entra en el contexto para estu-
. rlo, en tanto que le interesa cmo viven, experimentan y dan significado al
mundo los participantes del estudio. Por ello, la investigacin cualitativa ha de
ser sensible al contexto y sobre todo a la presencia del investigador en el con-
texto. Los investigadores tratan de interactuar del modo ms adaptado posible,
tratando de respetar la estructura en la cual se integran (por ejemplo, en las en-
'stas en profundidad tratan de seguir un dilogo y no un interrogatorio). Aun-
que su presencia modificar siempre el contexto, se tratarn de eliminar o ana-
&zar sus efectos. Esta sensibilidad al contexto implica, por tanto, ver las cosas
como si estuvieran ocurriendo por primera vez, debern apartar sus creencias y
conocimientos sobre cmo ocun-en las cosas para no dar por sentado lo que est
mendo en el escenario. Pru-a ello es necesruio un ejercicio de suspensin de
aIS propias creencias cuando entra en el escenario. Para comprender esta 1-
a caracteIistica en el Cuadro 11.1 encontrar una breve reflexin.
La comprensin holstica I requiere considerar las diferentes perspectivas
I escenario, todas ell as son val iosas. Por ejemplo, en un estudio cualitativo
bre la confortacin ante el dolor, realizado por Morse (1994), no slo in-
ga en las actitudes de confortacin de las enfermeras, tambin busca la
rspectiva de los pacientes, su experiencia durante la hospitalizacin y la
interaccin entre enfermeras y pacientes. Todos los actores del escenario tie-
n voz y todos ellos ofrecen su propia perspectiva de la situacin traum-
. ante el dolor y la confortacin. En definitiva, la investigacin cualitativa
utiliza mltiples perspectivas para comprender el fenmeno de estuclio.
I Holfslico se refiere a la globalidad. Para comprender un fenmeno de manera global es necesario
er a las diferentes perspectivas desde las cuales se observa el fenmeno. Se entiende que la lOlaHdad
puede ser comprendida por una o algunas de sus pal1.es.
357
FUNDAM ENTOS DE INVESTIGACiN EN PSICOLQGIA
Cuadro 11.1 Hasta dnde suspendemos las propias creencias?
Esta idea de la suspensin del juicio,. propuesta por Taylor y Bogdan (2000)
con la rinalidad de mantener todos los sentidos abienos a lo que ocurre en el con-
texto de investigacin, significa que uno tiene que dejar de dar por sentado que las
creencias propias son compartidas por lodo el mundo. Por ejemplo. imagine que su
amiga le a su mejor amigo de la oficina, usted, entonces, le da un beso en
cada mejilla, porque cree que este es el modo con-ceLO de presentarse y saludar. Us-
led es espaola y en su cuJtura esto resulta lo ms acertado. Pero si usted estuviera
en el Rei no Unido y le pasara lo mi smo, probablemente su creencia de lo con-ecto
darle un beso a una persona que le acaban de presentar podra estar fuera de lu-
gar. Esta creencia no es compart ida por muchos de los bdtnicos. ni en muchas
otras culturas. A esto se refiere la suspensin del juicio, a suspender nuestras cre-
encias -que muchas veces no son conscientes- pero con las que actuamos de modo
habitual.
o obstante, algunos investigadores han visto en esta afirmacin, sobre la sus-
pensin del juicio, una contradiccin con respecto de otro postulado de la investi-
gacin cualitativa. que hemos mencionado antes, que indica que no hay un obser-
vador ingenuo.
Evidentemente no pasar nada si usted le da un beso en la mejilJa a este joven
britnico. Pero hasta dnde el investigador suspende sus creencias?, el investigador
no solo lleva unos cuntos hbitos culturales de saludo y cortesa. Ll eva otros hbitos
intelectuales, ideas y pensamientos sobre su tema de investigacin.
Recordemos que las posturas epistemolgicas, fenomenolgica y constnJctivista,
consideran que los hechos slo son hechos en la medida en que hay un observador I
que los eleva a calidad de hechos (Tema 2). En qu medida solo ver el investigador
los hechos desde su lente terica?
Desde nuestra perspectiva, y tal como sugiere Flick (2004), la suspensin del
juicio significa que hay que mantenerse alerta para que la pregunta de investiga-
cin y los datos que obtiene en el escenario de estudio generen hiptesis. Esto. di-
cho en otros trminos, significa que el investigador debe conocer y considerar le-
oras al ternativas explicativas sobre el renmeno de estudio. Debe mantenerse
abierto a la posibilidad de admitir aquellas evidencias que le permitan generar
ms de una hiptesis sobre las posibles leonas del renmeno.
Sin embargo, aunque la comprensin es global lo que htl,d:amlenlallnell
te se atiende es la particularidad (a la singularidad) de un detenninado
texto o fenmeno.
358
INVESTI GACiN CUALITATI VA: CARACTERlSTI CAS, M t TQDOS y T tCNICAS
La cercana del investigador hacia los participantes produce un conocimien-
personal , y por tanto, un compromiso humanista. Este procedimiento cuali-
influye en el modo en que conocemos la realidad humana pero tambin la
modtifica, en algunos casos, cuando el objetivo es transformar la realidad social
. cuando se pretende cambiar cieltas prcticas educativas). En el Cuadro 11 .2
flXonlTal" un resumen de las caractensticas de la investigacin cualitativa.
11.3. FASES DE INVESTIGACIN CUALITATIVA
La investigacin cualitativa utili za diferentes mtodos (Etnografa, 1n-
vesli gacin-accin, Estudio de Caso, etc.); pero todos ellos se caracterizan
porque en su proceso existen una serie de fases que son comunes. Siguiendo
la propuesta descrita por Morse (l999) toda investigacin cualitativa sigue
los siguientes pasos: Reflex:in, Planifi cacin, Entrada al escenaIi o, Recogi-
da y Anlisis de los datos, Retirada del escenario y Escritura del Informe. A
amtinuacin abordaremos cada una de estas fases.
11.3.1. Reflexin
En esta etapa se ha de seleccionar la pregunta de investigacin. Una
de las cuestiones que hay que tener en cuenta es que el tema sea lo suficien-
temente interesante para mantener el compromiso y el inters del investi-
Cuadro 11.2. Resumen de las caractensticas de la investigacin cualitativa
- Ati ende a la diversidad y a la parti cularidad de los fenmenos.
- Conocimiento ideogrfi co.
- Transfol"madora.
Proceso inductivo de conocirnjento.
Holsti ca.
Participativa.
- Sensibl e al contexto.
- Humanista.
359
FUNDAMEJ\'TQS DE INVESTIGACiN EN PSICOLOGfA
gador durante todo el tiempo del proceso de investigacin. Este proceso de
seleccin del tema a estudiar no significa necesariamente tener una pregunta
exacta de investigacin, pero s implica una autorreflexin seria y crtica por
parte del investigador. El tema puede provenir de la experiencia cotidiana o
de la prctica profesional. La revisin de la literatura es una de las activida
des esenciales para encontrar algn asunto que no ha sido u'atado, pero que
tiene relevancia para constituir un tema de investigacin.
La preparacin de la pregunta de investigacin se realiza considerando
las metas de la investigacin. Por ejemplo, una investigacin diseada para
mejorar las prcticas de crianza ser necesario sabe,' si los resultados sern
devueltos a los educadores. Si es as, su objetivo ser distinto que si la pre
gunta de investigacin [uera de carcter meramente comprensivo y no transo
formador. Ser necesario, por tanto, tener en cuenta los resultados y los pro-
psitos de la investigacin, lo cual obliga a plantearse el lugar donde se
"ealizar la investigacin, el tipo de anlisis e incluso las perspectivas de in
forme.
1 1.3.2. Planificacin
La planificacin implica cuatro importantes aspectos para el estudio, la
seleccin del sitio donde se reaJjzar el estudio, las estrategias para recoger los
datos, y la estrategia de validacin del estudio -denominada triangulacin-
y la preparacin del investigador.
11.3.2.1. Seleccionar el sitio
Dnde se realizar la investigacin y cmo se acceder a los
son dos aspectos que deben ser tratados con cierto cuidado. Recordar
metodologa cualitativa realiza su trabajo en contextos de la vida
as que se deben considerar diferentes alternativas. Es importante
su acceso al lugar de investigacin con los participantes o con aquellas
son as que son responsables del lugar. Algunos sitios como ambientes
rales o [amiliares pueden ser de difcil acceso, por tanto es necesario
plegar habilidades de negociacin para acceder al sitio donde tendr lugarl
investigacin y la recoleccin de los datos. Se desaconseja realizar una'
360
lNvESTIGACIN CUALITATIVA: CARACTERISTICAS, M t!TODOS y Ti::CNICAS
ti gacin en el propio lugar de trabajo ya que puede provocar una posicin
insostenible. La dualidad del rol investigador/trabajador puede generar con-
Bielo, tanto por la informacin que como investigador se puede obtener
almo por el hecho de que, en ocasiones, dicha informacin debe mantener-
se de manera confidencial .
Asimismo, es importante considerar la adaptacin y adecuacin de la
presencia del investigador al contexto. Sutiles cuestiones, como el vestido o
el aspecto, podran alterar la obtencin del tipo de datos que se generan. Por
ejemplo, si el investigador est en un contexto educativo, y es percibido
almo un profesor, la informacin que obtenga puede ser la que se le ofre-
ceJa a un profesor. Probablemente el investigador tenga que considerar
cmo ser percibido en el contexto y tratar de distinguirse de un profesor o
de cualquier otro miembro con un rol especfico dentro de una institucin.
11.3.2.2. Seleccin de la estrategia
La naturaleza de la pregunta de investigacin determina la estrategia
que se utilizar. Estas estrategias son meros instrumentos. Cada estrategia de
investigacin o(n:ce una perspectiva nica y singular. As por ejemplo, las en-
trevistas estn diseadas para obtener bsicamente datos textuales, con los
cuales se analiza el diSCUl"SO, pero no la actividad de los participantes en su
contexto. Por el contraI;o, la observacin facilitara acceder a las actividades
de los participantes para su anlisis. Dependiendo de la pregunta de la in-
vestigacin habr una seleccin de estrategia que determinar el tipo de
dalos que se pretenden analizar. Por ejemplo, si nuestra pregunta es cmo
explican los acosadores la violencia dentro de una institucin, nuestra pre-
gunta estara dirigida a conocer y analizar su discurso, lo que dicen sobre
la prctica. Por tanto, la observacin de episodios de maltrato no sera ne-
cesaria para este tipo de anlisis. Pero si el objetivo fuera, no solo analizar su
discurso sino analizar sus prcticas en la interaccin con las victimas, sera
aconsejable utilizar la observacin, adems de la entrevista.
Resulta aconsejable que los investigadores cualitativos manejen diferen-
tes tcnicas -<>bservacin, entrevista con sus diferentes vaJiantes, anlisis de
documentos, etc.- con la finalidad de obtener los datos ms adecuados a la
pregunta del estudio.
36\
FUNDAMENTOS DE l\'VESTfGACIN EN PSICOLOGfA
11.3.2.3. Triangulacin metodolgica
La triangulacin metodolgica es una estrategia cuya finalidad es obtener
validez y dgor en los datos y, a la vez, ofrece una visin global desde dife
rentes perspectivas. Si en una entrevista hemos obtenido ciertos datos o in
formacin, podemos despus utilizar la observacin del escenario como
confirmacin de lo dicho en la entrevista, o incluso el anlisis de la infor
macin registrada en documentos o registros pblicos. La triangulacin es,
en definitiva, el modo de garantizar que los datos, con los que el investigador
generar hiptesis, consigan ciertas garantas de validez, contrastando los
datos obtenidos a travs de diferentes tcnicas. El investigador coteja la in
formacin a travs de diferentes fuentes de informacin, desde diferentes
personas que tienen perspectivas distintas del objeto de estudio.
Si se conciben los mtodos y tcnicas como diferentes lentes con las que se
mira la realidad, dos o ms tcnicas pueden ser usadas para obtener una d
sin global del fenmeno. Esto es as puesto que, como se ha mencionado ano
tes, cada una de las estrategias est vinculada a un determinado tipo de datos.
Imaginemos que estamos interesados en abordar una investigacin sobre
cmo los usuados de un centro de salud acceden al servicio mdico, y cmo
los propios pacientes consideran qu sntomas de las enfermedades son
crticos para acudir al mdico. Se pueden utilizar entrevistas para obtem:r
'
datos sobre cul es su perspectiva de la enfermedad y cmo ellos misrrlosse
diagnostican- deciden si estn o no enfermos- para asistir al centro de sao
ludo Pero a la vez se pueden utilizar algunos registros mdicos para cOlnooe,
qu tipo de enfermedades son tratadas en el centro de salud, con qu
mas llegan los pacientes, e incluso se pueden utilizar algunas estadsticas
bre el servicio mdico. Tener en cuenta que el anlisis de este tipo de
mentos, por un lado y, por otro, el discurso de los usuarios ofreceran
garantas sobre el tema de investigacin y adems proporcionara una
global del tema que se est tratando.
11.3.2.4. Preparacin del investigador
En tanto que el investigador es el instrumento de la investigacin, es .
portante aprender a alcanzar un cierto grado de confianza en el w . ~
donde se realiza la investigacin. Hay que esperar a ser aceptado por los
362
I NVESTIGACiN CUALITATIVA: CARACTERlsnCAS, MTODOS y T'::CNICAS
ticipantes en la investigacin. Se recomienda paciencia, debemos recordar
que los datos, en la investigacin cualitativa, no estn aI para ser recogidos,
es el investigador quien los genera. Por tanto, es necesario ser meticuloso en
la documentacin y registro. Archivar con sistematizacin y mantener las no-
tas al da. Lo que gua al investigador son dos cosas, su pregunta de investi-
gacin y sus bases tericas. Por lo tanto, es necesario tener en cuenta que
una investigacin cualitativa ha de tener una buena dosis de estudio y refle-
xin sobre el tema de investigacin.
En lo que se refiere a la actividad cotidiana del trabajo durante la reco-
gida de datos, la investigacin cualitativa requiere de una revisin perma-
nente de las notas, tratarlas con relacin a los aspectos tericos, es decir, in-
terpretarlas. Por lo que se aconseja mantener un buen ritmo de trabajo
antes, durante e incluso despus de publicados los infonnes de investigacin.
11.3.2.5. Creacin y perfeccionamiento de la pregunta de investigacin
Al inicio, es aconsejable que la pregunta de investigacin sea lo sufi-
cientemente amplia para tratar aquellos aspectos que probablemente no se
contemplan en una primera definicin. Por ejemplo, algunos investigadores,
a medida que se acercan al contexto de estudio van comprendiendo que en
su primera pregunta no haba contemplado aspectos estrechamente rela-
cionados con su primera versin del problema.
11.3.3. Fase de entrada
Una de las primeras dificultades es "llamar a la puerta para iniciar la re-
cogida de datos, y hablar con el primer participante. Si se trata de una ob-
servacin participante o un estudio etnogrfico, la primera fase de la reco-
gida de datos est desenfocada. La sensacin de ser un extrao y el
sentimiento de confusin son extremos, y los datos pueden tambin ser un
poco imprecisos. La fase de entrada implica un acercamiento a los partici-
pantes, conocer quin es quin e, incluso, hacer un mapa del lugar podran
ser puntos de partida que ayudan al conocimiento del escenario. Familiari-
zarse lleva un cierto perodo de tiempo.
363
FUNDAMENTOS DE lNVES"rJGACIN EN PSICOLOG(A
11.3.3.1. Muestreo
Puede resultar un tanto sorprendente entrar al escenario y despus
cidir quines se"n los participantes. En las investigaciones
esta decisin se toma antes de entrar al escenario. En cambio en las'
tigaciones cualitativas, los criterios de muestreo son distintos al criterio
aleatoriedad. El criterio est basado en el objet ivo de la investigacin.
Si el objetivo es generar una teora o hiptesis sobre un determinado
nmeno, hay que buscar y seleccionar situaciones o casos, que
todas aquellas propiedades del fenmeno que sean relevantes para la
racin de la teora o la hiptesis. Es decir se utiliza un muestreo te(iri(:o.
que consiste en dos estrategias complementaJias; seleccionar casos que
mitan obtener las propiedades bsicas comunes a todos los casos, y
cionar casos tan diferentes entre s que den la oportunidad de obtener
tices y diferencias importantes entre ellos. Con este tipo de muestreo
investigador tiene un indicador sobre la necesidad de obtener nuevos
Por ejemplo, se pretende generar una teOlia sobre las concepciones, a
vs de su discurso, de los acosadores y las vctinlas en los entornos lab,oraJe
Para ello, tendr que seleccionar casos que contengan los elementos
nes de todos los casos (todos los participantes debern ser
como acosadores) pero tambin tendr que seleccionar casos que sean
tremos (acosadores que utilicen violencia fsica y aquellos que utilicen
lencia psicolgica, etc.) para obtener matices importantes en la teora
pretende generar.
Para decidir quines sern los participantes, resulta necesaria una
mera seleccin en la que el investigador decida bajo ciertos criterios
son los participantes. El investigador busca un participante que tenga
solo conocimientos y experiencia, sino que tenga la habilidad para
sarlos, que tenga tiempo para ser entrevistado y que adems quiera
par en el estudio. Este sera el pJimer c"terio de seleccin. Esto es,
mos lo que se denomina muestreo de conveniencia, cuya cara,eterslu
p"ncipal es la disponibilidad de los participantes.
Si la investigacin requiere estudiar algunos casos especficos con
cipantes con una determinada caracterstica -que hayan pynprinlpn,'"
algn tipo de suceso, que pertenezcan a un mbito profesional delermllal
etc.-, el muestreo a propsito ser el ms indicado.
364
L''VESTIGACIN CUAUTATIVA: CARACTERisTICAS, y TCNICAS
Otra forma de llegar a los participantes, especialmente cuando pertene-
ten a poblaciones atpicas o que son de difcil acceso, es lo que se conoce
muestreo de bola de nieve que consiste en que uno o varios partici-
pueden servir de enlaces para que el investigador obtenga nuevos par-
ticipantes. Estos dos ltimos tipos de muestreo nos proporcionarn una
_muestra intensiva, denominada as porque los participantes tienen en co-
una determinada caracterstica constituyendo as una muestra muy ho-
En cambio, en otro tipo de investigaciones, o en un momento espec-
de la misma investigacin, se requiere una muestra con una variedad
....,mTla de participantes, y deliberadamente se busca una muestra hete-
rognea. Este tipo de muestra se suele utilizar cuando se exploran con-
ceptos abstractos (e. g., la esperanza, la violencia, la colaboracin, etc.) y
para ello es necesario obtener participantes de una variedad de proce-
dencias. Con este tipo de muestra se pueden obtener dos tipos de datos:
para documentar las diferencias y para identificar patrones comunes com-
partidos.
En los estudios de caso, la seleccin de los ejemplos tpicos es importan-
te para la identificacin de los incidentes crticos que pueden ser generali-
lados a otras situaciones.
En cualquier caso, la muestra est determinada por las necesidades del
estudio y no de acuerdo a crterios poblacionales o la seleccin aleatoria. Es
decir, no son seleccionados por su representatividad demogrfica.
11.3.4. Fase de Recogida de datos
Esta es la fase ms interesante, en la que la comprensin emerge, no sin
esfuerzos. Esta fase es donde el investigador tratar de dar sentido a
hechos en funcin de sus conocimientos previos y tratar de establecer
rela.ciones entre diferentes aspectos de los datos. El anlisis de los datos se
paralelamente con la recoleccin de los mismos. Este proceso concu-
permite que el anlisis gue la pertinencia de una nueva recoleccin
en un proceso de muestreo terico, de tal modo que los datos innece-
no sean recogidos. As el investigador mantiene un control sobre los
sin sentirse ahogado por ellos.
365
F UNDAMEJI.'TOS DE INVESTIGACiN EN PSlCOLOCfA
Esta fase requiere sistemati zacin y un dominio sobre las tcnicas y m-
todos_ Las transcripciones y las notas deben ser recuperadas fcilmente.
Actualmente hay programas informticos que dan soporte a esta tarea.
A medida que el estudio progresa, las reflexiones tericas tambin au-
mentan. La recoleccin de los datos y el muestreo estn dirigidos por el mo-
delo terico emergente. El investigador busca ndices de saturacin' , estos n-
dices ocurren cuando la informacin se vuelve repetitiva, y se confiIman los
datos recogidos previamente. Al usar un muestreo terico, se buscan datos
negativos que enriquezcan el modelo emergente y expliquen las variaciones
en los diversos patrones.
Asegurar el rigor (validez). Dado que la recogida de datos y su anlisis son
proceso concurrentes es importante que se consi deren algunas decision
que garanticen el rigor del trabajo cualitativo. Se pueden seguir los siguien-
tes procedimientos, y aunque algunos son ms apropiados que otros, su fi-
nalidad es que la investigacin tenga fiabilidad y validez. A continuacin e
pondremos algunos de estos procedimientos:
Criterios de adecuacin y pertinencia de los datos. La
se ,-efiere a la cantidad de datos recogidos, no al nmero de sujt!tos.
Esta adecuacin se logra cuando los datos son suficientes para que
cumplan los criterios de saturacin y variacin. Como hemos dicho,
saturacin OCUlTe cuando los datos que se generan se vuelven
tivos, y a la vez no se generan nuevos matices o vatiaciones en
mismos. La pertinencia de los datos se refiere a la seleccin de la
fOtmacin de acuerdo a las necesidades tericas del estudio y el
delo emergente.
El control de la infonnacin La documentacin cuidadosa del
arroll o conceptual del proyecto debe dejar un rastro importante
reconstruir el proceso que permita a los investigadores saber
ha llegado a las conclusiones. Las notas deben reflejar por qu
mos las decisiones metodolgicas en los distintos momentos de
2 La salUracin es un trmino que viene de la Qumica que significa que cuando se Li ene
lucin sta ya no admite ms cantidad de la sus tancia en la disolucin. Esta metfora de
Uliliza en la investigacin cualitativa para indicar que los datos que se obtienen estn
los que se siguen obteniendo. se repiten, no tienen rasgos diferenci ales con los ya oblenidos,
habla de saluracin.
366
LNVESTIGACIN CUALlTATrvA: CARACfERfsnCAS, M llTODOS y T CNICAS
cogida de los datos. As por ejemplo, cuando las entrevistas en pro-
fundidad no son suficientes, se hace necesario realizar una observa-
cin participante. A veces es posible que el escenario elegido para la
recoleccin de los datos no sea el ms apropiado y se requiere cam-
biar el contexto. Pero es necesario que estas decisiones queden regis-
tradas durante el proceso.
No es usual, como ocurre en la metodologa observacional, que los in-
vestigadores cualitativos utilicen a otro investigador para cocficar
una transcripcin, o comprobar la validez de las categoras pregun-
tndole a otro si ve lo que l est viendo. Se considera que esto puede
ser incoherente con el proceso de induccin, en el que el investigador
tiene un conocimiento de fondo sobre lo que observa que el segundo
investigador no tiene.
- Verificacin del estudio con los participantes. El modelo resul-
tante debe ser devuelto y presentado a los participantes. Con fre-
cuencia ellos son capaces de confirmar la validez y precisin del es-
tudio, incluso, ofrecen historias accionales para confirmar el modelo.
Sin embargo, en ocasiones ocurre que los participantes no son cons-
cientes de lo que los resultados muestran.
11.3.5. Fase de retirada
La finalizacin de la recoleccin de datos no es lo ltimo en la investiga-
cin cualitativa. Cuando el investigador se siente como un miembro ms del
contexto dos procesos impiden la recogida de datos. El investigador pierde
ltIISibilidad a las actividades coticanas en el meco; estas actividades se vuel-
leIl predecibles y poco relevantes, por tanto la recogida de datos se vuelve c-
&il. El investigador se vuelve uno ms del grupo; pierde objetividad. El sn-
toma es que el investigador se convierte en nativo, no toma notas, o no
tiene nada que observar. Si eso ocurre, se debe preparar la retirada del es-
cenario, aunque el anlisis no est del todo terminado. Se tiene que negociar
IU retirada haciendo ver a los palicipantes que su anlisis no est an ter-
minado y que posiblemente tenga que volver al escenario si encuentra ne-
'0 aclarar o confirmar algunos datos. El anlisis de datos es la fase ms
intensa. La teora o el modelo, que emerge de los datos, se vuelve ms refi-
oada, y tiene que articularse con los datos.
367
FUNDAMENTOS DE INVESTIGACiN EN PSICOLOGIA
11.3.6. Fase de escritura
Los informes de las investigaciones cualitativas no son tan precisos como
los cuantitativos. El informe cualitativo consiste en presentar argumentos
sistemticos y convincentes presentando los datos que apoyan el caso del in-
vestigador o que rechazan explicaciones alternativas. Se recomienda escribir
el artculo bajo dos planteamientos: 1) esc-ibir el artculo guiando alleetor
en la resolucin del problema con los pasos del investigador, y 2) presentar
un resumen de los principales resultados resaltando los resultados que apo-
yan la conclusin.
La incorporacin de citas es un recurso que se suele utilizar para ilustrar
las interpretaciones de los datos. Las citas se refieren a lo rucho dentro de la
entrevista o al dato visual que ilustra la interpretacin. Se debe tener pre-
sente en el proceso de escritura el anonimato de los participantes y, por tan-
to, se debe cuidar que las citas salvaguarden la identidad de los mismos. In-
- El investigador
pierde sensivilidad
y o bjetividad
- Redaccin del informe
4.
Fase de retirada
y escritura
del infonne
3.
Recogida
y anlisis
de datos
- Recogida de datos y anli sis
- Decisin
sobre los procedimientos
para asegurar la validez
del estudio
1.
RcOex.in
y
planificacin
2.
Fase
de
entrada
- Seleccin de la pregunta
de investigacin
- Seleccin del sitio
y las estrategias de recogida
de dmos y de vaJi dacin
(triangulacin)
- Refinamiento de la pregunta
de investigacin
- Decisiones de muestreo
- lipo de participantes
- TI po de muestreo
ms adecuado al
de la
Figura 11.1. Fases de la investigacin cualativa.
368
INVESTIGACiN CUALITATIVA: CARACTERfSTICAS. y
du O cuando el investigador expresa su reconocimiento a las instituciones
que han facilitado el estudio debe ser cauto, de forma que no quede ex-
puesta la identidad de los participantes del estudio.
Para tener una visin general de las fases de la investigacin cualitativa
en el Figura 11.1 se puede visualizar un esquema de estas fases.
11.4. MTODOS DE LA INVESTIGACIN CUALITATIVA
La investigacin cualitativa cuenta con diferentes mtodos y tcnicas
para realizar un estudio. Un estudio cualitativo suele utilizar distintas es-
trategias. La necesidad de usar diferentes estrategias responde bsicamente
a tres cuestiones. Por una parte, al hecho de que los datos que se generan
pueden ser de distinta naturaleza (visuales, textuales, documentos, etc.), y
por tanto, requieren distintas estrategias para su recogida y anlisis. Por otra
e, considerando el objetivo de la investigacin y su finalidad, una com-
prensin holistica del fenmeno utiliza diferentes modos de aproximarse a la
realidad social. Por ltimo, el rigor de la investigacin cual itativa requiere
del proceso de triangulacin, que como hemos comentado en el apartado an-
telior, trata de contrastal' desde diferentes fuentes los datos que genera una
investigacin y, por tanto, utiliza varias tcnicas y estrategias de investiga-
cin.
En investigacin cualitativa no existe consenso claro de terminologa
entre la distincin de mtodo y tcnica cualitativa. Algunos autores consi-
deran que existen diferentes mtodos en los que incluyen la observacin par-
ticipante y la entrevista. Otros autores se refieren a stos ltimos como tc-
nicas cualitativas (Len y Montero, 2003).
Diferentes disciplinas -la Sociologa, la Historia, la Antropologa, el
Derecho y la Psicologa- han desarrollado, gracias a su objeto de estudio,
mtodos cualitativos que iremos describiendo en este apartado. Se aborda-
rn bsicamente tres: la Etnografa, la Investigacin-Accin, y el Estudio de
Caso, como tcnicas cualitativas abordaremos la observacin participante, y
la entrevista.
369
F UNDAM.E." .... TOS DE INVESTIGACiN EN PS ICOLOGlA
11.5. ETNOGRAFA
Lo. al1cropologa nos invita a ampliar
posibilidades hwnanas mediante el
(ormas de vida .
La Etnografa se ha definido como la descripcin de las etnias.
ga ha estudiado los grupos culturales y ha utilizado la Etnografa.
nrica, la Etnografa ha sido identificada de modo casi exclusivo
cin participante (Gutirrez y Delgado, 1995). Sin embargo, la
participante no es la nica estratega para indagar sobre la rl""rri,riln'
de los grupos sociales y culturales. Se suelen utilizar otras estJ-ategiasp
datos como las entrevistas, el anlisis de documentos, las graba(:ioDI5G
historias de vida, o los objetos materiales (Atkinson y Hammersley,
Pero, entonces qu es la Etnografa?, Es un mtodo o un corljuu
tegas? Algunos autores sealan que la Etnografa en tanto que
y examinar lo que un determinado grupo dice, hace, vive,
emociona, o entiende el mundo, es ms una experiencia de vida,
interpretar lo que sucede en ese contexto cultural (Rachel, 1996;
una experiencia de vida porque la Etnografa requiere que el
comparta dentro del grupo cultural y, desde este lugar, describir,
terpretar cmo los miembros de la comunidad le dan sentido al
De acuerdo a Atkinson y Hammersley (1994) tiene los SIg111le1
esenciales:
370
,( Un fuerte nfasis en explorar la naturaleza de un tenlIII
particular, en lugar de tratar de probar hiptesis
,( Trabaja fundamentalmente con datos poco estru(:tuIMOII
los datos no han sido codificados en trminos de un
de categoras analiticas.
,( Investiga un pequeo nmero de casos, quizs solo un
,( Los anlisis de datos implican una interpretacin de los
funciones de las acciones humanas, tomando la forma de
nes verbales y explicaciones, en las que la cuantificacin
estadistico tiene un papel subordinado (interpretativa).
INVESTIGACiN CUALITATIVA: CARACTERfSTICAS, MTODOS y
Tambin se denomina etnografa al informe producto del trabajo de in-
llig:aciin de un estudio cultural, el cual tiene normas para su presentacin.
etnografa debe contener determinados apartados temticos que cons-
elementos claves para su comparacin con otras culturas (por ejem-
descripcin del hbitat, actividades econmicas, organizacin, estruc-
familiar, estructuras sociales del grupo, etc.). Pero adems sigue una
normas de descripcin (p. ej.: Escrito en tercera persona ocultando
del etngrafo y en ocasiones, la voz del nativo) .
.
Sin embargo, las normas al uso de la etnografa clsica se han visto ero-
IIonad,s por las nuevas corrientes postmodernas en Ciencias Sociales, ya
consideran que estas normas limitan en mucho el anlisis de la cultura
yel proceso por el cual el investigador llega a estas interpretaciones.
losalldo (1990) argumenta que las etnografias no estn hechas slo de cues-
objetivas y observables para dar cuenta de lo que sucede en un grupo.
la emocional del investigador, as como las experiencias de los
inlolm,mtes y la relacin que se produce entre ambos -investigador y par-
lk:iIJanlte!;- forman parte de la etnografa. Por ello, esta posicin terica
con las normas clsicas del informe etnogrfico, pero tambin, con el
en que el anlisis etnogrfico se haba realizado hasta ese momento.
es, en un informe con reglas rgidas en las que no caban cuestiones
los aspectos emocionales del investigador, o la de los nativos, reflejaba
111 posicin de objetividad que pretenden las ciencias positivistas. El anlisis
etnogrfico estaba desprovisto de los subyacentes aspectos subjetivos pre-
sentes en cualquier investigacin cualitativa.
Asimismo, la propia historia de la Etnografa y de la Antropologa ha ido
reconceptualizando los trminos con los que trabaja: cultura, etnia, identi-
dad, yo, etc.; a la vez que se redefine como disciplina cientfica. De tal modo
que el trmino cultura pasa a ser uno de los trminos ms polismicos y con
limites poco precisos. De hecho, referirse a la cultura occidental, por ejem-
plo, es decir y no decir nada. Dentro de la cultura occidental encontramos, a
vez, grupos culturales diferenciados entre s (e. g., los profesionales m-
dicos, la cultura de las mujeres, de los jvenes, etc.). Esto es, dentro de una
misma comunidad, e incluso dentro de un mismo grupo familiar, pueden co-
istir diferentes grupos culturales. De tal modo que, en la llamada cultura
cidental, la cultura de los jvenes adolescentes tendran ms rasgos co-
munes con los jvenes de culturas no occidentales que la de los adultos de
las dos culturas.
371
FUNDAMENTOS DE l NVESTlGACIN EN PSICOLOClA.
La propia Antropologa ha ido reflexionando sobre su objeto de estudio, yel
modo en que lo aborda. Destacar estas cuestiones resulta importante cuando
tratamos los asuntos metodolgcos de la etnografa porque, como veremos
ms adelante, cuando se utilizan las tcnicas cualitativas no se puede dar por
sobreentendido lo que la gente piensa, dice y hace ---el objeto de estudio del in-
vestigador- aunque pertenezcan al mismo grupo cultural del investigador.
La Etnografa lo que hace es hacer explcito lo que normalmente es un co-
nocimiento tcito entre los grupos sociales y culturales. Para ello, el etn-
grafo trata de ponerse en el lugar de los miembros de esa cultura para des-
cubrir y comprender el conocimiento tcito que est subyacente (sus
sentimientos, ideas y su razonamiento) al comportamiento. Esta posicin es
denominada mica Cuna experiencia prxima al grupo) en contraposicin de
una posicin tica (una experiencia distante con respecto al grupo)'. Para
ello, para interpretar el saber tcito de los grupos, se suele utili zar la ob-
servacin participante, entre otras tcnicas.
Ona de las preguntas que se puede hacer el lector es qu tiene que ver
Etnografa con la Psicologa. Por qu nos interesa la cultura para estudiar psi
cologa, y ms an por qu necesitara hacer etnografa si lo que interesa es la
psicologa. Este no es asunto claro y lo tratar a modo de rel ato etrlOgr1ico,I
con una descripcin al modo clsico de la etnografa. En el cuadro 11.3 se
cribe una situacin que consiste en una reunin de expertos y sabios de una
munidad que discute sobre la formacin que deben seguir los iniciados en
psicologa. Se estn replanteando qu saberes son importantes para las
generaciones de iniciados en esta profesin.
Esta redaccin formara parte de una etnografa o un diario de UJlIIJ!<\
pero nos sirve para darnos cuenta de dos cosas. Ona, que las normas clsica
que seguimos para descl;bir a un grupo -sobre todo si se trata del nnlni'1-
pueden llegar a convertimos casi.en una caricatura de nosotros mismos;
demos percibimos deformados" De ah, que la etnografa rompiese con
J Estos dos trminos vienen de la Iingslica, de la dislincin entre fonmica y fontica, la
clasifica los sonidos de acuerdo a sus funciones in Lemas, la segunda, clasifica los sonidos dellcng"aje'
acuerdo a las propiedades acsticas como tales (GeeI1z. 1983).
Esto le ocurri tambin a un anlroplogo que estudiaba a los chicanos en Estados Unidos.
do les presem su descripcin y anlisis sobre lo que haba visto, los chicanos se vieron ridiculizada
caricalUlizados en la descripcin, rindose del modo en que la etnografia los retrataba, sentan
haban sido comprendidos, y que lo que ellos decan se tomaba de manera literal, es decir sus
sus dobles sentidos utili7..adas en sus conversaciones no haban sido captados (Rosaldo, 1990).
372
INVESTIGACiN CUALITATIVA: CARACTER.lSTICAS, MtTODOS y TCNICAS
II'IIlas clsicas para tratar la descripci n de otras culturas de un modo
cercano. La otra, se refiere al contenjdo de la reunin, esto es, la rela-
entre la Antropologa y la Psicologa. Lo que nos gustara destacar de
ltimo, es que, en el ejemplo, los psiclogos conciben los conceptos de
y cultura como si no existiese un vnculo entre su objeto de co-
ocirniento -la mente humana Ce incluso las de las especies no-huma-
y la evolucin cultural y soda!' Por ello se plantean si es necesado
la formacin en su djsciplina ensear antropologa a los futuros psic-
. La idea de que la mente y la cultura son objetos de conocimiento dis-
hace que los psiclogos consideren que ,dos otros no nos pueden
nada en relacin con nos-otros, en particular al conocimjento de la
Cuadro 11.3. Una breve etnografa: es la antropologa una asignatura
necesaria para los psiclogos?
Reunin de expertos y sabios doctores, casi todos llegan a tiempo, la reunin
se realiza en una amplia sala con mesas y sillas djspuestas para que los asistentes
puedan verse cara a cara_ Todos o casi todos Uevan, al menos, un bolgrafo y papeles,
algunas mujeres sabias asistentes, adems lJevan bolsos en los cuales llevan cosas que
quedan fuera de la vista de los dems. La mayoda de los expertos y sabios doctores
llevan un aparato pequeo que suelen apagar al injejo de la reunin, estos aparatos
los suelen utilizar para comunicarse con otras personas, les llaman mviles_ (en
otros tiempos, el aparato sola estar conectado a un cable y sin ste, el aparato no fun-
cionaba, entonces, se solan dejar estos aparatos en las casas O en las oficinas, hoy ya
no tienen cables, se suelen llevar a todas pal1es, forman pal1e de la indumentaria de
muchos occidentales). La norma (no explcita) de las reuniones indica que hay que
apagar estos aparatos, en funcionamiento resultan distractores.
Una persona denominada Secretario lee un papel (Uamada actalt ). Una vez le-
do, pregunta a los presentes si estn de acuerdo con lo que ha ledo en el papel. La
mayola se queda callada, un silencio que signjfica aceptacin_. Lo que ha ledo lra
la sobre acuerdos de una reunin anterior. La per'sona que es jefe del grupo de
sabios dice que hay que discutir lo que se har con los futuros pl-ofesionaJes de la psi-
cologa. En este momento es cuando se reconoce que los doctores son sabios en
psicologa y su funcin es ensear a otras personas qu es la Psicologa y les int:ro-
ducen en el conocimiento para ejercer esta proresin una vez tel-minada su forma-
cin. (Se describir qu hacen los psiclogos en esta culLura en otro apartado). La
cuestin que plantea el jefe del grupo es si los futuros psiclogos deben tener saberes
relacionados con la Antropologia o con otros tipos de conocimientos. Al parecer
373
FUNDAMENTOS DE I1\'VESTlGACIN EN PSICOLOCfA
Cuadro 11.3. (Continuacin)
esta decisin es importante porque todo el conocimiento disponible no cabe en un pro-
grama de estudio. [Aunque en esta cultura tienen U/1 refrn popular que dice que el saber
no ocupa lugar ser una c011lradiccin que ha producido la propia evolucin cultural?].
Uno de los sabios con voz fuerte y contundente comema que la antropologa no
tiene nada que ver con la profesin, que los alumnos deban saber cosas ms impor-
tantes y prcticas que no ve la relacin entre la antropologa y la psicologa. Otra
joven sabia asistente dice a su compaera de al lado, creo que deberan aprender a
manejar el Excel, (este es un programa infonntico que suelen utilizar para orga-
nizar y analizar datos) les vendr mejor que estas asignaturas -agrega. Otra sabia
se pregunta en voz alta y con una amplia sonrisa -que no se djstingue si es de
burla o alegria- sin dirigirse a nadie en concreto les vamos a ensear cmo viven en
otras culturas?
[Notas propias] Qu clase de herramientas utilizan los psiclogos para estudiar la
mente? Estas herramiemas no tienen nada que ver con su CUllUra., uriliZllrn heffamiell-
tas no culturales? Las pmebas que denominan test psicolgicos para estudiar la mel11e
11.0 son una herramienta cultural?, al fin de cuentas, los psiclogos de otras culturas, tell-
drn otro tipo de he,.ramie11las para estudiar qu pasa COIl la me11le de las personas ...
( .. habr que preguntarse tambin si la estandarizacin de los test es una actividad que se
hace porque as lo exigen las Hormas o porque son hennmientas de otras culturas qlle 110
miden la psique de rodas los gnlpos humanos de la misma manera] Tendrn que esftldiar
con las herramie11fas que ofrece la il1fonl1tica. Sin embargo, la inlonntica no es parte de
su cultura?
Entonces otra sabia asistente levant la mano -siguiendo las nonnas del gmpo
que significa que hay que levantar la mano antes de hablar, ellos suelen decir tomar la
palabra -supongo que ser una melfora- y propuso que la Antropologa ofrece una
visin amplia de lo humano y su relacin con la configuracin del comp0l1arniento y
que deba ser una asignatura no slo complementaria sino obli gatoria ...
Sin embargo, a nuestro mod de ver, el objeto de estudio de la Psicol,og
implica estudiar el comportamiento y la mente en contextos sociales y
turales especficos. Por ejemplo, la Psicologa Social y de las rgaluz;Ki()JI
se ocupa de estudiar el fenmeno psicolgico en ambientes especficos
el as y Lock, 1981). La Psicologa que estudia la personalidad se ha ir Iteres
do por el papel de la cultura en el proceso de la construccin de ;r!P"t;rl.
as como de la formacin de rasgos individuales y culturales (](jm y
1993; Triandis, 2007). La Psicologa del desarrollo, sea en contextos
tivos o familiares, aborda el problema del desarrollo del nio en relacin
374
iNvESTIGACiN CUALITATIVA: CARACTERISTICAS, Mt1TOOOS y TCNICAS
contextos; su proceso de socializacin, como proceso que configura di-
:rerltesaspectos cognitivos, sociales y emocionales (Miller, 2007; Morelli y
IIIlIIhm:an. 2007). Incluso dentro del estudio de la psicopatologa, la relacin
lSIreclJa de ciertos trastornos con cierto tipo de contextos sociales, laborales
rulturales forma parte de temas de investigacin (Marsella y Yamada,
. Por ello, pensamos que la Antropologa, a travs de sus anlisis et-
lIO!!:rfico,s, o[Tece un marco amplio desde donde poder mirar al sujeto psi-
11.6. INVESTIGACIN-ACCIN
Bajo este epgrafe abordaremos uno de los mtodos cualitativos que tra-
ta de transfOlmar la l-ealidad y no solo comprenderla. Las races de la in-
1I5tigacin-accin vienen de los trabajos pioneros de Kurt Lewin. U no de sus
principales trabajos fue la investigacin-accin para desalTollar programas
de accin comunitaria en los Estados Unidos en la dcada de los aos
-enta del siglo pasado. El mtodo de investigacin-accin tambin ha es-
tado vinculado a los movimientos liberadores en Brasil, con Paulo Freire en
educacin con adultos con los programas de alfabetizacin, los cuales tenan
la misin de concienciar y emancipar de las condiciones en que vivan los
tmbajadores del campo. Asimismo, ha tenido un impulso importante gracias
ala teologa de la liberacin y algunos planteamientos neomarxistas para el
arrollo de la comunidad, as como algunos planteamientos en defensa de
los derechos humanos. A lo largo de las ltimas dcadas del siglo xx en
Latinoamrica con los movmientos sociales y l-evolucionarios (e. g., en
'caragua) la investigacin-accin participativa ha tenido gran relevancia en
diferentes mbitos para la transformacin de contextos comunitarios. La in-
vestigacin-accin tambin ha sido impulsada en Gran Bretaa y en Aus-
tralia. Actualmente la investigacin-accin es utilizada en programas uni-
versitarios y en agencias internacionales para el desarrollo de comunidades