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Serge Gruzinski

Les mondes mls de la Monarchie catholique et autres


connected histories
In: Annales. Histoire, Sciences Sociales. 56e anne, N. 1, 2001. pp. 85-117.
Rsum
Les mondes mls de la Monarchie catholique et autres connected histories (S. Gruzinski).
Comment chapper aux hritages des historiographies nationales et aux reproches d'europocentrisme ? L'exploration des
mondes de la Monarqua catlica l'ensemble des royaumes placs sous le sceptre des Habsbourg d'Espagne de 1580 1640
peut clairer les interactions qui s'amorcent alors entre les diffrentes parties du globe . Une srie de paramtres semble
dfinir cette aire au sein de laquelle local et global s'articulent de multiples faons. Les socits de la Monarchie catholique
ont galement en commun d'tre des mondes mls, souvent fortement mtisss et soumis une mme domination politique.
Tels sont les premiers jalons d'une enqute qui envisage d'approfondir les rapports du mtissage et du politique dans un cadre
transcontinental o s'bauche une premire globalisation.
Abstract
Catholic monarchy as entangled worlds and other "connected histories".
How to evade the restraints of national historiographies and the limitations of eurocentrism? The study of the societies that
constituted the Monarqua catlica a union of kingdoms under the rule of the Spanish Habsburg from 1580 to 1640 sheds
light on the interactions that began to develop between the different "parts of the world". A limited series of parameters seem to
rule exchanges and circulations within this empire in which "local" and "global" combined in many ways. Nomadism, adaptation to
changing milieux and pasts were other features in common. Most of the societies that belonged to the Monarqua catlica were
mixed and hybrid. As they were submitted to the same domination, they provide a rich material to analyse the relationship
between politics and metissage in the embryonic context of what appeared to be a first globalization.
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Gruzinski Serge. Les mondes mls de la Monarchie catholique et autres connected histories . In: Annales. Histoire,
Sciences Sociales. 56e anne, N. 1, 2001. pp. 85-117.
doi : 10.3406/ahess.2001.279935
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ahess_0395-2649_2001_num_56_1_279935
LES MONDES MELES
DE LA MONARCHIE CATHOLIQUE
ET AUTRES CONNECTED HISTORIES
Serge Gruzinski
Les cadres chronologiques et gographiques de la recherche historique
deviennent parfois pesants. Leur rigidit masque souvent des rflexes ethno-
centriques tapis derrire les traditions historiographiques. Mais quelle his
toire pourrait bien chapper ethnocentrisme si ce n'est une histoire sans
point de vue, crite de nulle part ? Il n'en reste pas moins que ces rflexes
limitent nos changes et ne contribuent gure au renouvellement de notre
discipline. On regrettera, par exemple, que les historiens de l'Europe occi
dentale n'aient pas toujours pris le temps de s'intresser aux passs et aux
historiographies qui dbordent les frontires de leur continent1. Quant aux
spcialistes de l'histoire mondiale, ils ont plutt t enclins construire
leur vision du monde autour de l'Europe occidentale ou en s 'inspirant de
problmatiques qui se rattachaient directement l'tude de cette rgion du
globe2. C'est aussi cette hirarchie implicite mais tenace des aires
culturelles et des historiographies qui a conduit dsigner du nom d'amri-
canistes plutt que d'historiens les chercheurs qui explorent les passs
de l'Amrique.
Apparemment, le procs de ethnocentrisme devrait aller de soi tant on
s'accorde le juger intellectuellement rducteur et suspect d'intentions
hgmoniques. Aux tats-Unis depuis les annes 1980, il est devenu habituel
de s'en prendre la variante europenne de ethnocentrisme, l'europo-
1. Parmi les exceptions les plus notables, citons les travaux des historiens anglais et franais
qui ont investi l'histoire de la pninsule Ibrique. Intrt qu'on mettra en rapport avec le statut
particulier, pour ne pas dire priphrique, qu'occupe l'Europe mditerranenne ou l'Europe
orientale dans l'histoire europenne.
2. Voir les critiques apportes par Janet Lippman Abu-Lughod contre Y eurocentrism dans
Before European Hegemony: The World System AD 1250-1350, New York, Oxford University
Press, 1989.
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Annales HSS, janvier-fvrier 2001, n 1, pp. 85-117.
HISTOIRE GLOBALE
centrisme. Non sans raison, les cultural studies et les postcolonial studies
ont mis en cause une histoire qui ne serait que la projection de l'Occident,
de ses catgories, de ses ambitions, voire de ses fantasmes sur le reste du
monde3. Mais cette dnonciation serait peut-tre plus convaincante si elle
vitait de mobiliser des catgories occidentales au service d'un autre ethno-
centrisme, cette fois tats-unien, dissimul sous les appts d'un discours
aux accents tiers-mondistes.
Comment largir nos horizons de rflexion ? L'histoire compare est
longtemps apparue comme une alternative jouable et elle a suscit des
changes fructueux. Mais les perspectives qu'elle dgage ne sont parfois
que des trompe-l'il : le choix des objets comparer, les cadres retenus, les
critres et les dterminismes slectionns qu'ils soient d'ordre climatique,
gographique, conomique, technique ou culturel , les grilles d'interprtat
ion, les problmatiques sous-jacentes naissance ou rejet de la modernit,
construction de l'tat, modes de production, etc. , demeurent tributaires
de philosophies ou de thories de l'histoire qui reclent souvent dj en
elles-mmes les rponses aux questions souleves. Dans le pire des cas,
l'histoire compare n'est que la rsurgence insidieuse de l'europocentrisme.
Pourtant, le reproche qu'on lui fera sera plus terre terre : les entreprises
et les rencontres qu'inspire l'histoire compare restent trop frquemment
sans lendemain4. Dans notre domaine, les tentatives pour confronter le
Mexique au Prou n'ont gure dbouch sur des avances renversantes.
Quant l'uvre pionnire de Sergio Buarque de Holanda, Raizes do Brasil
(1936), qui partait d'une comparaison entre la colonisation espagnole et la
colonisation portugaise, elle continue d'tre un essai aussi brillant qu'isol
au sein de la production latino-amricaine5.
Connected histories
Peut-on largir nos horizons europocentriques sans emprunter la voie
de l'histoire compare ni celle de la World Histoiy ? Au seuil d'une enqute
dont cet article prtend poser les premiers jalons, nous nous bornerons
apporter une rponse toute personnelle en voquant un cheminement qui,
au dpart, n'tait aucunement guid par ce type de proccupation. L'tude
3. Un tat rcent de ces positions dans Walter D. Mignolo, Local Histories/Global Designs.
Coloniality, Subaltern Knowledges and Border Thinking, Princeton, Princeton University
Press, 2000, pp. 17, 37, 101, 102, 316 et 317. L'auteur met galement en cause la critique
europocentrique de l'europocentrisme, lui reprochant d'tre dveloppe from the inte
rior borders of the system , pp. 314-315.
4. Pour n'en citer qu'un exemple rcent, les travaux prsents Paris en 1992 et publis
quatre ans plus tard sous le titre Nouveau Monde. Mondes nouveaux ont connu une rpercussion
limite en dpit de l'ventail des thmes abords et de la qualit des intervenants convis
soumettre au crible de leurs interrogations l'ensemble du continent amricain. Voir Serge
Gruzinski et Nathan Wachtel (dir.), Le Nouveau Monde. Mondes nouveaux. L' exprience
amricaine, Paris, ditions Recherches sur les Civilisations/ditions de l'EHESS, 1996.
5. Sergio Buarque de Holanda, Raizes do Brasil, So Paulo, Companhia das Letras,
[1936] 1995.
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S. GRUZINSKI MONDES MLES
des phnomnes d'acculturation dans le Mexique espagnol nous a confront
des processus qui appartenaient plusieurs mondes la fois6. L'analyse
des images et des mtissages nous a sensibilis des configurations qui
conjuguaient de manire souvent fort complexe des traits venus d'Europe
et d'ailleurs7. Ces mondes se rejoignaient sur des fronts o on ne les
attendait gure. Loin des visions dualistes l'Occident et les autres,
Espagnols et Indiens, vainqueurs et vaincus et des analyses systmatique
ment conues en terme d'altrit, les sources nous dvoilaient des paysages
mlangs, souvent droutants, toujours imprvisibles.
On s'est interrog ailleurs sur l'attitude de Aby Warburg en visite chez
les Indiens Hopis. Quelque chose nous drangeait dans cette dmarche
pionnire. Avant tout proccup de dcouvrir des parallles entre ces
communauts et les socits de la Renaissance italienne, l'historien allemand
ne s'est gure appesanti sur les vestiges des arts baroques imports de
l'Europe ibrique8. Fascin par le primitif, l'il de Warburg sous-estime
les liens qui avaient depuis longtemps insr les anctres de ces Indiens
dans le cours de l'histoire occidentale. La confrontation entre des univers
censs depuis toujours tre rests trangers l'un l'autre cantonnait dans
la primitivit et intemporalit des populations qui avaient pourtant vcu
au contact des Europens depuis le xvne sicle.
L'exhumation de ces connexions historiques nous a fait croiser les
traces de Sanjay Subrahmanyam, quand il propose de prfrer une histoire
compare, approximative, redondante et truffe a priori, la recherche et
le dgagement de connected histories9 . Ce qui implique la fois que les
histoires soient multiples pluriel et minuscule n'ont rien ici d'anodin et
qu'elles soient lies entre elles ou encore qu'elles puissent communiquer
de l'une l'autre. La prsence d'un retable baroque au fond d'une chapelle
hopi soulve en effet des problmes d'interprtation qui dpassent largement
l'tude d'une communaut, d'une rgion ou d'un type d'objet. Face des
ralits saisir obligatoirement sur des chelles multiples, l'historien devrait
se transformer en une sorte d'lectricien capable de rtablir les connexions
continentales et intercontinentales que les historiographies nationales se
sont longtemps ingnies dbrancher ou escamoter en impermabilisant
leurs frontires. Celles qui sparent le Portugal de l'Espagne constituent
un exemple de ces blocages10. Des gnrations d'historiens ont creus entre
6. Serge Gruzinski, La colonisation de l'imaginaire. Socits indignes et occidentalisation
dans le Mexique espagnol, xvf-xvme sicles, Paris, Gallimard, 1988.
7. Serge Gruzinski, La guerre des images de Christophe Colomb Blade Runner, 1492-
2019, Paiis, Fayard, 1990 ; Carmen Bernand et Serge Gruzinski, Histoire du Nouveau Monde,
t. II, Les mtissages, Paris, Fayard, 1993.
8. Serge Gruzinski, La pense mtisse, Paris, Fayard, 1999, pp. 7-9.
9. Une contribution intitule Connected Histories: Notes Towards a Reconfiguration of
Early Modem Eurasia , in V. Lieberman (d.), Beyond Binary Histories. Re-imagining Eurasia
to 1830, Ann Arbor, The University of Michigan Press, 1997, pp. 289-315.
10. Les historiens qui, derrire Antonio M. Hespanha, ont commenc rompre ces barrires
n'en ont que plus de mrite. Ces fractures hispano-portugaises se projettent sur l'histoire de
l'Amrique ibrique : la brillante synthse que David A. Brading consacre The First America,
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HISTOIRE GLOBALE
ces deux pays des carts tels que nous nous tonnons aujourd'hui que des
uvres de l'Inca Garcilaso de la Vega ou de Mateo Alemn11 aient pu tre
publies Lisbonne avec des licences portugaises avant de l'tre en
Castille. Ou encore que l'aptre du Brsil, le jsuite navarrais Jos de
Anchieta, ait compos des autos bilingues en castillan et en portugais pour
les jeunes cits de l'Amrique portugaise12.
Mais les rhtoriques de l'altrit dressent des obstacles aussi redoutables
que les pesanteurs des historiographies nationales. C'est l'historien qu'il
revient d'exhumer derrire les diffrences montes en pingle, rifies et
parfois mme imagines de toutes pices, des continuits, des parents ou
des passages trop souvent minimiss quand ils n'ont pas t purement et
simplement mis de ct. Le silence longtemps maintenu sur les populations
mtisses de l'Amrique au profit de socits indignes rputes pures et
authentiques en dit long sur ces oublis . Ajoutons que l'intrt pour la
micro-histoire ou la micro-ethno-histoire a si bien dress notre il
observer le proche que certains chercheurs ont fini par ngliger le lointain.
En somme, des degrs divers, ces trois approches ont contribu, pour le
meilleur mais aussi pour le pire, dtacher leurs objets des ensembles
auxquels ils se reliaient historiquement.
O trouver l'antidote ? Tout simplement peut-tre dans ces vieux clas
siques qui n'ont pas toujours eu la postrit qu'ils mritaient : La Mditer
rane de Fernand Braudel13, deux volumes de la collection Nouvelle Clio
dus Pierre Chaunu14, etc. Ds la fin des annes soixante, s 'levant contre
les dformations imposes par les histoires nationales, Pierre Chaunu int
imait : II faut rompre avec les tats. Face l'europocentrisme, il prnait
l'histoire du dsenclavement plantaire des civilisations et des cultures15 .
Et de conclure le volume 26 de la Nouvelle Clio sur une affirmation tout
aussi premptoire : Voil donc pos [...] le problme fondamental du
contact des civilisations et des cultures16. Un problme que Fernand
Braudel avait abord plusieurs reprises dans sa Mditerrane en explorant
les rapports entre l'Europe chrtienne et l'Islam turc, ces recouvrements
The Spanish Monarchy, Creole Patriots and the Liberal State, 1492-1867, Cambridge, Camb
ridge University Press, 1991, laisse de ct l'Amrique portugaise.
11. La Florida del Inca est parue en 1605 chez Pedro Crasbeeck, La Primera parte de los
Comentarios reaies quatre ans plus tard chez le mme diteur qui avait publi en 1604 la
deuxime partie du Guzmn de Alfarache.
12. Je sais gr Dcio Guzmn d'avoir attir mon attention sur le thtre de ce jsuite, et
en particulier sur les autos Na vila de Vitria et Na visitaao de Santa Isabel (Jos de
Anchieta, Obras compltas, t. III, Teatro, So Paulo, Loyola, 1970).
13. D'un Braudel toujours curieux des liaisons entre sa mer et des rgions voisines et
lointaines (Femand Braudel, La Mditerrane et le monde mditerranen l'poque de
Philippe II, t. III, Paris, Armand Colin, 1990, p. 11).
14. Pierre Chaunu, U expansion europenne du xuf au XVe sicle, Paris, PUF, 1969, et du
mme auteur Conqute et exploitation des Nouveaux Mondes, Paris, PUF, 1969.
15. P. Chaunu, L'expansion europenne..., op. cit., p. 332.
16. Ibid, p. 365.
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S. GRUZINSKI MONDES MELES
de civilisations qui s'opraient aussi bien sur la pninsule Ibrique que
dans les Balkans17.
Il est enfin une autre raison de mettre en chantier une histoire qui
chercherait rtablir des connexions et qui se distinguerait de la World
Histoiy comme de l'histoire compare. Une raison qui tient notre temps.
Le processus de globalisation est en train de modifier inluctablement les
cadres de notre pense et, par consquent, nos manires de revisiter le
pass. Nous sommes journellement confronts des circulations de toutes
sortes entre toutes les parties du globe, et donc conduits non seulement
rflchir sur des questions de contacts (Chaunu) et de recouvrements
(Braudel), mais galement sur la centralit de notre vieux monde et de
ses conceptions. Il suffit, par exemple, de parcourir la production cinmato
graphique chinoise pour s'apercevoir qu'elle ne cesse de remettre en cause
nos notions de tradition et de modernit18.
Un champ d'observation : la Monarchie catholique
Sur quelle chelle et dans quel espace lectricien-historien doit-il
intervenir pour analyser ces contacts ou ces recouvrements ? L'exerc
ice peut se drouler depuis une base locale et presque microscopique.
Nous l'avons pratiqu en analysant des fresques et en visitant les ateliers
des peintres indiens du Mexique central dans la seconde moiti du
xvie sicle19, pour dcouvrir que la fable antique, le style maniriste et la
technique des grotesques servaient de liants entre les croyances amrin
diennes et celles du christianisme. L'examen compar des thmes, des
formes et des couleurs rvlait la trame d'une connected history . Mais
pourquoi ne pas tendre l'enqute des horizons plus vastes que l'on
dfinirait moins en fonction de dcoupages qui seraient les ntres aujour
d'hui qu'en partant des ensembles politiques vise plantaire qui se sont
constitus certains moments du pass ?
Nos travaux nous ont confront l'une de ces configurations. Elle
associe non seulement des rgions et des royaumes europens, mais gale
ment plusieurs continents en formant un cadre politique que les contemporains
dsignaient du nom de Monarchie catholique . Ces termes s'appliquaient
l'ensemble des territoires runis sous le sceptre de Philippe II partir
de 1580, quand union des couronnes vint ajouter l'hritage de
Charles Quint diminu de l'Empire le Portugal et ses possessions
d'outre-mer.
17. F. Braudel, La Mditerrane..., op. cit., t. II, p. 506.
18. Que le monde chinois modernis sans renier ses origines et ses singularits, puisse
tre porteur naturellement des valeurs formelles vers lesquelles tend la modernit cinmatogra
phique est une trange promesse, pas seulement pour le cinma , Jean-Michel Frodon, En
haut du manguier de Fengshan, immerg dans l'espace et le temps , in J.-M. Frodon (dir.),
Hou Hsiao-hsien, Paris, Cahiers du cinma, 1999, p. 25.
19. S. Gruzinski, La pense mtisse, op. cit., pp. 107-199.
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HISTOIRE GLOBALE
On peut s'intresser cet agglomrat plantaire de diverses manires.
Il s'agit d'une construction dynastique, politique et idologique dont on a
dissqu les tenants et les aboutissants. L'hritage de l'Empire romain, les
relectures et les expriences mdivales, l'ombre toujours prsente des
messianismes tiennent ici autant de place que les politiques matrimoniales
qui jourent en faveur des Rois Catholiques avant de faire le bonheur, puis
le malheur, des Habsbourg. Le rle du hasard en la matire n'est pas
sous-estimer : c'est lui qui noue ou dnoue les combinaisons matrimoniales,
mme si une lecture rtrospective nous rappelle que ds la fin du xve sicle
l'union des trois couronnes Castille, Aragon et Portugal tait l'ordre
du jour20. On prendra aussi la mesure de la nouveaut introduite par une
domination philippine qui, faute de pouvoir se fonder sur la tradition
impriale, a revendiqu des bases concrtes les royaumes les plus
tendus [...] pour asseoir ses prtentions universelles21. Plus rcemment,
la grande politique de Philippe II a t examine en dtail par Geoffrey
Parker, et les checs de son fils Philippe III par Paul C. Allen22.
La Monarchie catholique est aussi le berceau d'une premire conomie-
monde qui a suscit des travaux remarquables depuis les annes soixante-
dix23. Nous n'y reviendrons pas non plus. Ils ont parfois laiss dans l'ombre
d'autres dimensions universelles : commencer par le dploiement des
premires bureaucraties oprant l'chelle plantaire, qui sont indisso
ciables patronato (ou padroado) oblige des institutions partout
implantes par une glise soumise aux deux couronnes. Sans se confondre
avec la monarchie, les rseaux tablis par les ordres religieux, la Compagnie
de Jsus, les banquiers italiens ou les hommes d'affaires marranes24 reliaient
les quatre parties du monde . Les manifestations littraires, plastiques et
musicales de la domination philippine attestent la vogue d'un art, le mani
risme, qui s'est panoui sur plusieurs continents la fois. Ces facettes
multiples ne font de la Monarchie catholique ni un systme ni une civilisa
tion. Mais elles sont trop imbriques les unes dans les autres pour que
l'on se contente d'aborder cet empire en termes exclusivement politiques
ou conomiques.
Alors que d'ordinaire les historiens s'ingnient inventer et construire
de nouveaux objets en dcoupant des territoires et des chronologies, la
20. Sur l'empire de Charles Quint, la synthse de Jean-Michel Sallmann, Charles Quint.
L'empire phmre, Paris, Payot, 2000, qui s'efforce d'intgrer les possessions amricaines
sa rflexion sur l'empire ; Pierre Chaunu et Michle Escamilla, Charles Quint, Paris,
Fayard, 2000.
21. Pablo Fernandez Albaladejo, Fragmentes de monarqua, Madrid, Alianza Universidad,
1993, pp. 177-178.
22. Sur la consistance de cette politique, ses ambitions et ses limites, Geoffrey Parker,
The World is not Enough. The Grand Strategy of Philip II, New Haven, Yale University Press,
1998. Et la suite qu'en a donne Paul C. Allen, Philip HI and the Pax hispclnica, 1598-1621,
New Haven, Yale University Press, 2000.
23. Au premier rang desquels ceux Immanuel Wallerstein.
24. Sanjay Subrahmanyam, L'empire portugais d'Asie, 1500-1700, Paris, Maisonneuve et
Larose, 1999, pp. 152-153.
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S. GRUZINSKI MONDES MELES
Monarchie catholique est donc une ralit d'origine ibrique qui s'impose
d'elle-mme, dans l'espace et dans le temps, sans qu'on ait la constituer
de toutes pices. Cette prexistence ne signifie pas pour autant que les
historiens aient volontiers adopt le territoire de cet empire pour champ
d'observation. De la Monarchie catholique, on pourrait dire ce que Fernand
Braudel crivait de la Mditerrane : Son personnage est complexe,
encombrant, hors srie. Il chappe nos mesures et nos catgories25 .
La monarchie est une gigantesque mosaque faite de pices encastres dont
le nombre, la diversit et les articulations dfient l'analyse. C'est aussi un
ensemble qui ne s'inscrit dans aucune longue dure et mrite, plus encore
que l'empire de Charles Quint, l'pithte d'phmre. Cette construction
gigantesque, trop htrogne et trop fragmente pour se laisser aisment
embrasser, a souvent t escamote dans des approches castillanocen-
triques . C'est encore le cas de l'ouvrage de Geoffrey Parker, The World
is not enough qui, malgr son titre et ses ambitions, fait une place drisoire
aux domaines africain, asiatique et amricain, tout comme il se contente
d'effleurer la politique portugaise ou la politique napolitaine du fils de
Charles Quint26. Des approches italiennes, par ailleurs fort suggestives, ne
tiennent pas plus compte des Amriques ibriques, du Portugal et de l'Asie
portugaise dans les rflexions qu'elles proposent sur le sistema impriale27 .
La Monarchie catholique aligne d'autres singularits. Sous sa forme
philippine, c'est un conglomrat sans pass et sans prcdent. Et mme,
faut-il ajouter, sans avenir, si l'on considre qu'elle ne survivra pas la
rvolte du Portugal en 164028. Ce n'est pas non plus une unit gographique,
dote d'une forte personnalit historique, ni un bloc fond sur des structures
sculaires, voire millnaires, encore moins un espace liquide unifi, mme
si les contemporains s'accordaient faire de l'ocan et de la navigation le
nerf de cet empire29. Tout le contraire, apparemment, d'une Mditerrane
braudlienne qui aurait travers les sicles.
En fait, la monarchie se rapproche davantage de l'objet braudlien, si
l'on privilgie les circulations plantaires qui s'y dploient et qui s'y
croisent, les mlanges des hommes, des socits et des civilisations30. Elle
recouvre un espace qui runit plusieurs continents, met en rapport ou
tlescope des formes de gouvernement, d'exploitation conomique et d'or-
25. F. Braudel, La Mditerrane..., op. cit., 1. 1, p. 11.
26. G. Parker, The World..., op. cit.
27. Un exemple rcent avec l'tude de Aurelio Musi, L'Italia dei vicer. Integrazione e
resistenza nel sistema impriale spagnolo, Cava de 'Tirreni, Avagliano Editore, 2000.
28. La rvolte du Portugal sonne le glas de l'empire et marque l'apparition et le triomphe
d'autres organisations politiques centres autour de l'tat-nation. On la rapprochera de l'mer
gence au sein mme des possessions amricaines de l'Espagne de fortes identits proto
nationales, comme celles par exemple que rvle la diffusion au Mexique du culte de la
Vierge de Guadalupe ou au Prou de la dvotion sainte Rose de Lima.
29. Comme l'explique en 1598 Tommaso Campanella dans sa Monarchie d'Espagne et
monarchie de France, Germana Ernst (d.), Paris, PUF, [1598] 1997, chap. XXXII, Delia
navigazione , p. 356 sq.
30. La Mditerrane n'a d'unit que par le mouvement des hommes, les liaisons qu'il
implique, les routes qui le conduisent : F. Braudel, La Mditerrane..., op. cit., 1. 1, p. 338.
91
HISTOIRE GLOBALE
ganisation sociale, confronte parfois trs brutalement des traditions rel
igieuses que tout oppose. En ce sens, la monarchie n'est pas une aire
culturelle , elle en rassemble de multiples. Elle est le thtre d'interactions
plantaires entre le christianisme, l'islam et ce que les Ibriques appelaient
les idoltries , catgorie au sein de laquelle les cultes de l'Amrique et
de l'Afrique ctoient les grandes religions asiatiques. C'est en son sein que
christianisation rime avec occidentalisation. Non sans effet en retour : ins
tall Goa, Mexico ou Lima, le Saint-Office doit se mesurer des
milieux, des populations et des immensits qui transforment immanqua
blement les modalits et la porte de son action31.
L'tude des empires ibriques permet galement de rexaminer la ques
tion des origines de la modernit. Que peut nous apprendre sur ce sujet le
monde hispano-portugais voire napolitain qu'on tient d'ordinaire
l'cart de la voie royale de la modernit europenne, qui file droit de l'Italie
vers la France pour rejoindre l'Angleterre et les pays du Nord32 ? Ce
glissement de perspective a des effets paradoxaux puisque, loin de nous
confronter une Europe mridionale, archaque et fossile, il renvoie un
espace plantaire o se jouent des phnomnes qui de prs ou de loin ont
voir avec ce que nous appelons aujourd'hui globalisation et mondialisation.
L'historien ne peut gure chapper aux proccupations de son poque,
et celles-ci se rfrent de plus en plus ces deux notions. Au risque de
l'anachronisme et d'une lecture rtrospective des origines, on envisagera
donc les mondes de la monarchie dans une perspective qui s'carte des
dcoupages classiques hrits du xixe sicle : naissance de l'tat-nation,
rapports colonie/mtropole, mergence de l'Amrique latine, etc., et l'on
mettra l'accent sur les premires formes de globalisation et de mondialisat
ion qui affectent ces espaces, quitte prciser au fil de l'enqute en
quoi globalisation, mondialisation et occidentalisation sont des processus
distincts. En commenant par dgager certains des paramtres qui semblent
rgir les interactions qui s'y dveloppent.
La dilatation plantaire des espaces europens
La Monarchie catholique est prsente en des lieux aussi loigns gogra-
phiquement et historiquement que Mexico, Lima, Salvador de Bahia,
Manille, Macao, Goa ou Luanda. Dans le sillage de l'expansion portugaise
et de la conqute castillane, cette domination plantaire a fait prodigieuse
ment reculer les horizons europens33. Tous les observateurs de l'poque
31. Sur le cas mexicain, Solange Alberro, Inquisition et socit au Mexique, 1571-1700,
Mexico, CEMCA, 1988.
32. La critique post-moderne n'a pas forcment l'il plus svre ; Stephen Toulmin, Cosmop
olis. The Hidden Agenda of Modernity, Chicago, The University of Chicago Press, 1990,
met en cause les approches canoniques de la modernit sans toutefois jamais questionner la
dfinition et les limites gographiques qu'il est convenu de lui assigner.
33. Le choix dlibr de privilgier l'tude de la Monarchie catholique partir de 1580 ne
nous fait pas oublier ce qu'elle doit aux tapes qui l'ont prcde, qu'il s'agisse de l'empire
de Charles Quint ou de l'expansion portugaise.
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S. GRUZINSKI MONDES MELES
s'accordent souligner l'immensit du territoire que possde la Monarchie
d'Espagne34 .
Ce phnomne de plantarisation se traduit par un changement d'chelle
qui nous semble dcisif. On l'observe dans des domaines aussi divers que
l'urbanisme, la littrature, la philosophie ou le droit. Un premier urbanisme
ibro-amricain voit le jour au cours du xvie sicle. Des villes sont cres
sur une chelle continentale en suivant des modles d'origine ibrique. La
traza castillane s'imprime sur le plan de presque toutes les nouvelles cits de
l'Amrique espagnole. Mais l'expansion de l'espace europen se manifeste
galement dans des registres moins tudis ou moins spectaculaires. Il en
va ainsi de la production des images ou de l'apparition d'un public de
lecteurs aux dimensions plantaires : les livres imprims dans la pninsule
Ibrique et en Europe voyagent sur les ocans Atlantique, Indien et Paci
fique. Un ouvrage grand public aussi fameux et aussi rpandu que la
Diana de Montemayor trouve aussi bien ses lecteurs sur les rives tropicales
de la baie de Salvador de Bahia que dans les bourgades espagnoles des
Philippines35. Une partie de la premire dition de Don Quichotte est coule
dans les Andes36. Traduites en nahuatl Mexico ou en japonais Nagasaki,
les Fables d'sope deviennent tout coup accessibles aux lites nippones
et indiennes37. Ces transformations sont indissociables de la cration d'im
primeries et d'tablissements d'enseignement suprieur en Amrique et en
Asie38. Non seulement les savoirs europens s'exportent mais ils sont repro
duits localement. Il est significatif que les presses de Mexico aient imprim
la grammaire du jsuite Manuel Alvarez en mme temps que celles de
Nagasaki (1594)39.
L'apparition d'un droit des Indes las ley es de Indias offre un
autre exemple de propagation rapide de catgories et de valeurs venues de
Castille. L'adaptation amricaine de cet appareil juridique inspira le fameux
ouvrage de Solorzano y Pereira, Polica indina40, qu'il convient de replacer
dans ce cadre transcontinental. Bornons-nous ici souligner l'intrt qu'il
34. Giulio Csare Capaccio, II Forastiero, Dialogi, Naples, 1634, p. 316.
35. Ronaldo Vainfas (d.), Confisses cla Bahia, So Paulo, Companhia das Letras, 1997,
p. 207, et Irving A. Leonard, Los libros del conquistador, Mexico, FCE, 1996, pp. 193-194.
36. I. A. Leonard, Los libros..., op. cit., pp. 225 et 237.
37. Sur la traduction en nahuatl, Gordon Bortherston, Aesop in Mexico. A 16th-Century
Aztec Version of Aesop's Fables, Berlin, Gebr Mann Verlag, 1987 ; sur la version japonaise,
Jos Maria Braga, The Beginnings of Printing at Macao , Studia, 12, 1963, pp. 29-137.
38. Sur l'exportation des livres espagnols vers l'Amrique, voir les travaux rcents de Pedro
Rueda Ramrez et Carlos Alberto Gonzalez Sanchez, Los mundos del libro. Medios de
difusin de la cultura occidental en las Indias de los siglos xvi y xvn, Seville, Universidad
de Sevilla, 1999. Sur les imprimeurs dans l'Inde portugaise, la prface de Manuel Cadafaz de
Matos Marcelo Francesco Mastrilli, Relaam de hum prodigioso milagre, Lisbonne,
Biblioteca Nacionl, 1989. Sur le domaine amricain, citons pour mmoire les travaux clas
siques et toujours prcieux de Jos Toribio Medina.
39. Diogo Ramado Curto, Cultura escrita e prticas de identidade , in F. Bethencourt
et K. Chaudhuri (dir.), Histria da expanso portuguesa, Lisbonne, Circulo dos leitores, t. II,
1988, p. 474.
40. Juan de Solorzano y Pereyra, Polica indina, Madrid, Imprenta Real de la
Gazeta, 1776.
93
HISTOIRE GLOBALE
peut y avoir extraire l'histoire du livre et, travers elle, celle du latin,
du castillan et du portugais de leur gangue europenne, et relire l'his
toire du droit, de l'urbanisme ou encore de la tradition classique41 depuis
d'autres rivages. Leur projection plantaire est manifestement tout autre
chose qu'un phnomne priphrique. Encore que la diffusion mondiale
des savoirs et des imaginaires europens ne constitue que l'une des
facettes des transformations l'uvre au sein de la monarchie. Il serait
trompeur de ramener ses espaces celui de l'Occident ou de les penser
exclusivement en terme d'occidentalisation. Pas plus qu'on ne saurait
rduire l'expansion ibrique sa dimension conqurante et souvent destruct
rice42 que nul ne conteste plus aujourd'hui. La dilatation des espaces
europens est un processus complexe, car il s'accompagne constamment
de la dcouverte simultane d'autres socits et d'autres savoirs.
La compression des distances
En se dilatant, la sphre occidentale annexe ou s'efforce de capter
d'autres espaces sans pour autant toujours les absorber. D'o une compress
ion sans prcdent des distances : l'inconnu devient familier, l'inaccessible
devient disponible et le lointain relativement proche. D'o, par exemple,
l'extension vers l'Europe occidentale de zones de consommation extr
aeuropennes : l'humanit des adeptes du tabac, autrefois cantonne cer
taines populations amrindiennes, accueille quantit de nouveaux consom
mateurs europens.
Un domaine gnralement abandonn aux historiens des sciences et de
la mdecine aide prendre la mesure concrte de ces acclrations. L'arrive
des drogues exotiques et leur intgration au sein des pharmacopes
europennes sont rvlatrices de ces mouvements qui convergent vers la
pninsule Ibrique au lieu d'en maner. C'est le cas de la racine de
Michoacn ou rhubarbe des Indes , hier inconnue des Europens,
demain en vente dans presque toutes les officines. Un mdecin de Seville,
le docteur Nicolas Bautista Monardes43, en dcrit la dcouverte au Mexique,
41. La lecture que l'on fait d'Aristote Mexico ou de Jean Duns Scot Lima, la diffusion
en Europe de la Logica mexicana du jsuite Antonio Rubio font partie intgrante de l'histoire
intellectuelle de l'Occident renaissant (voir, par exemple, Teodoro Hampe (dir.), La tradition
clsica en el Peru virreinal, Lima, Fondo Editorial Universidad Nacionl de San Marcos,
1999, et Ignacio Osorio Romero, Antonio Rubio en lafilosofia novohispana, Mexico, Universi
dad Nacionl Autonoma de Mexico, 1988).
42. Sur cette vision critique, Walter Mignolo, The Darker Side of the Renaissance. Literacy,
Territoriality and Colonization, Ann Arbor, The University of Michigan Press, 1995.
43. Nicolas Bautista Monardes (1493-1588) publie en 1545 Seville Dos libros, el uno
que trata de todas las cosas que traen de nuestras Indias Occidentales, que sirven al usa de
la medicna, y el otro que trata de la Piedra Bezaar y de la Yerva Escuencora. L'ouvrage
est rdit en 1565 et 1569. En 1571 parat une deuxime partie, bientt enrichie d'une
troisime en 1574. Les remises jour (1565, 1569, 1571, 1574) enrichissent les informations,
les corrigent et parfois les liminent. Des traductions en italien, latin, anglais, franais assurent
cette uvre une diffusion europenne dans la seconde moiti du xvie sicle et une partie du
xvif sicle. Nous utilisons ici une version moderne intitule Herbolaria de Indias, tablie par
94
S. GRUZINSKI MONDES MELES
dans la rgion de Colima, et nous explique la vogue europenne de ce
nouveau remde. Son texte n'a pas qu'un intrt pour l'histoire de la
botanique ; il consigne minutieusement les diffrentes tapes de la diffusion
de la plante, en tablissant ce que nous appellerions aujourd'hui sa traabi-
lit 44. Les pages de Monardes dtaillent galement les rsistances au
nouveau produit et la manire dont elles sont rapidement vaincues. La
premire raction du mdecin est ngative : elle exprime un rejet face la
nouveaut et l'inconnu45. Ce n'est qu'aprs avoir constat les effets
salutaires de la racine sur de nombreux patients que le praticien svillan
adopte son usage. Il se livre alors une enqute mticuleuse sur l'origine
et la nature de la plante et continue les exprimentations46.
Le succs europen de la racine du Michoacn est foudroyant :
L'usage s'en est tellement diffus qu'il est devenu commun dans le monde
entier. On se purge avec elle non seulement en Nouvelle-Espagne et dans
les provinces du Prou, mais dans notre Espagne, en Italie, en Allemagne
et en Flandres. J'ai expdi de longues relations sur son compte dans
presque toute l'Europe aussi bien en latin que dans notre langue47.
Cette diffusion s'effectue depuis Seville, le port et l'escale de toutes
les Indes occidentales48 et elle obit des mobiles explicitement commerc
iaux : Les Espagnols achtent les plantes et les envoient en Espagne
comme des marchandises49 ; [...] l'usage en est dj si rpandu qu'ils
l'apportent en grande quantit comme une marchandise essentielle dont la
vente rapporte beaucoup d'argent50 . De quoi mieux explorer les liens qui
associent automatiquement la diffusion des nouveauts et leur commercialis
ation. La rduction des distances dans les empires ibriques est autant
affaire de rentabilit que d'intrt scientifique ou de curiosit. Elle ne se
manifeste d'ailleurs pas que dans la circulation accrue des marchandises et
des plantes : quand Sarmiento de Gamboa, parti de Lima pour explorer le
dtroit de Magellan, rejoint au Cap-Vert la route portugaise des Indes, puis
qu'il retrouve aux Aores la flotte espagnole arrive de la Nouvelle-Espagne,
Ernesto Denot et Nora Satanowsky, avec une prsentation et des commentaires de Xavier
Lozoya (Mexico, Institute Mexicano del Seguro Social, 1992).
44. N. B. Monardes runit des informations sur l'origine gographique, les circonstances et
la date de la dcouverte. La plante provient de Colima, une rgion situe au nord-ouest du
Mexique central. La michoacn est une racine qui fut dcouverte il y a trente ans dans la
province de Nueva Espana (N. B. Monardes, Herbolaria..., op. cit., p. 96). La racine serait
parvenue entre les mains du mdecin de Seville vers 1540 et par l'entremise d'un Gnois,
Pascual Catao (= Cataneo).
45. J'ai abhorr l'usage de ces nouveaux remdes sur lesquels nous n'avions aucune
information crite et aucune connaissance {ibid., p. 99).
46. J'ai mis beaucoup de soin prendre des informations auprs de ceux qui les ont
ramenes de ces contres et j'ai en fait l'exprimentation sur beaucoup de gens avec toute la
diligence et la circonspection du monde {ibid., p. 3).
47. Ibid., p. 100.
48. Ibid., p. 3.
49. Ibid., p. 101.
50. En 1573, outre les quantits vendues par ses soins Seville, un drogue fo de la ville
en aurait coul plus de dix quintaux dans le reste du pays {ibid., p. 100).
95
HISTOIRE GLOBALE
les raccourcis qu'il inaugure et les connexions maritimes qu'il multiplie
participent pleinement du rtrcissement de la plante que secrte la Monarc
hie catholique51.
La confrontation des informations
Partout et presque simultanment les hommes de la monarchie rencont
rent et affrontent des socits sans lien aucun, ou sans lien direct, avec
celles de l'Europe occidentale. Les Espagnols ont parcouru des mers, des
les et des royaumes [...] o ils ont trouv des gens si divers, des lois et
des superstitions si diffrentes et tellement de sortes de gouvernements
et de coutumes qu'on en reste stupfait52 . Et l'intrt des Ibriques ne se
borne pas aux territoires visits ou conquis : la curiosit pour la Chine
perue dans son gigantisme et ses russites en fait foi.
On a amplement comment les informations rassembles par les chroni
queurs ibriques et italiens sur l'Amrique, l'Afrique, le Pacifique et l'Asie.
On connat mieux aujourd'hui la pratique naissante de la statistique, les
expditions scientifiques53, les observations astronomiques conduites de
manire coordonne sur plusieurs continents, les entreprises cartogra
phiques54, les questionnaires et les enqutes officielles lances par la cou
ronne de Castille, et qui aboutirent, entre autres, la rdaction des
Relaciones geogrficas. Les Relazioni universali de Giovanni Botero ont
amplement contribu diffuser ces savoirs nouveaux. La bibliothque
universelle que publia Antonio de Leon Pinelo en 1629 recensait des
centaines d'ouvrages crits dans plusieurs dizaines de langues ; orientale
et occidentale, nautique et gographique , elle se voulait la mesure de
la Monarchie catholique55.
Mais s'est-on autant proccup de prendre un aperu synoptique et
synchronique de ces entreprises ? Pour la premire fois les lettrs d'une
monarchie europenne sont confronts toutes les grandes civilisations du
51. Voir la Relation y derrotero del viaje y estrecho de la Madr de Dios, antes llamado
de Magallanes (17 aot 1580), publie par Maria Justina Sarabia Viejo dans Pedro Sar-
miento de Gamboa, Viajes al estrecho de Magallanes, Madrid, Alianza Editorial, 1988.
52. Ddicace l'archevque de Seville , in Bernardino de Escalante, Discurso de la
navegacin que los Portugueses hzen a los reinos y provincias del oriente y de la noticia
que se tiene de las grandezas del reino de la China, Seville, Viuda de Alonso Escrivano,
1577 (dition moderne Laredo, Universidad de Cantabria, 1991), p. A5.
53. Un exemple de ces entreprises dans Maria Luisa Rodrguez Salas, El eclipse de Luna.
Misin cientfica de Felipe II en Nueva Espaa, Huelva, Universidad de Huelva/Biblioteca
Montaniana, 1998.
54. Geoffrey Parker, Maps and Ministers: The Spanish Habsburgs , in D. Buisseret
(d.), Monarchs, Ministers and Maps. The Emergence of Cartography as a Tool of Government
in Early Modem Europe, Chicago, The Chicago University Press, 1992, pp. 124-152.
55. Antonio de Leon Pinelo, Epitome de la Biblioteca oriental i occidental, nutica i
geogrfica, Madrid, Juan Gonzalez, 1629. On note une disproportion considrable entre le
volume des informations accumules et l'usage pratique qui en est fait : c'est le cas des
Relaciones geogrficas des Indes ou des Relaciones topogrficas pour la pninsule (voir ce
sujet, G. Parker, The World is not enough..., op. cit., p. 129, et, du mme auteur, Maps
and Ministers... , in D. Buisseret, Monarchs..., op. cit., p. 130).
96
S. GRUZINSKI MONDES MLS
globe. Il est rvlateur que le franciscain Bernardino de Sahagn s'interroge
sur la filosofia moral des Indiens du Mexique dans les annes o l'augustin
Juan Gonzalez de Mendoza mne une enqute analogue sur la philosophie
naturelle et morale que l'on enseigne publiquement chez les Chinois56.
la mme poque, les savants de l'Espagne et de Rome se penchent sur les
peintures mexicaines et les livres chinois expdis en Europe57. L'auteur
d'un ouvrage pionnier sur la Chine, le Galicien Bernardino de Escalante58,
fait mme reproduire des caractres chinois dans son texte deux ans avant
que le mtis Diego Valads ne publie des glyphes du Mexique ancien dans
sa Rhetorica Christiana (1579)59. L'essor des cartographies europennes se
double d'un intrt soutenu pour d'autres cartographies : qu'il s'agisse au
Mexique du recours systmatique aux peintures des tlacuilos retenues
pour complter et illustrer les textes des Relaciones geogrficas, ou de la
curiosit ibrique pour les cartes chinoises : Une carte de gographie faite
par les Chinois eux-mmes qui est arrive au Portugal entre les mains de
Juan de Barros un historien fort savant de cette nation , porte l'indica
tion de deux cent quarante quatre villes fameuses60.
Ajoutons que la dcouverte des savoirs exotiques a parfois des implicat
ions droutantes : les Espagnols reconnaissent la priorit des Chinois dans
deux domaines majeurs de la modernit : l'invention de l'imprimerie et
celle de l'artillerie61, et cette reconnaissance s'tale dans un ouvrage, V Histor
ici del gran reino de de la China de Juan Gonzalez de Mendoza, qui a
connu de 1585 1600 trente-huit ditions dans toutes les grandes langues
europennes. D'une faon gnrale, la merveilleuse vie police62 de la
Chine fascine les commentateurs comme les avaient enchants les merveilles
de Mexico-Tenochtitln63.
L'poque est donc aux comparaisons plantaires. L'historien de la Chine,
Bernardino de Escalante, compare les villes de cet empire Bruges,
56. Juan Gonzalez de Mendoza, Historici del Gran Reino de la China, Madrid, Miraguano/
Polifemo, Biblioteca de Viajeros Hispnicos, 1990 ( dition Rome, Vincentio Accolti,
1585), p. 66.
57. [La imprenta de los chinos] se puede ver hoy en Roma en la biblioteca del Sacro
Palacio y en la que su Majestad ha hecho en el Monasterio de San Lorenzo el Real :
J. Gonzalez de Mendoza, Historia..., op. cit., p. 120.
58. Dans son Discurso de la navegacin, Bernardino de Escalante signale l'existence de
deux livres chinois au sein des collections de la reine Catherine de Portugal (p. 62 v). Le
Discurso est traduit en anglais ds 1579 (par Thomas Dawson) et probablement utilis par
Abraham Ortelius pour l'dition espagnole de son Theatrum orbis terrarum (Teatro de la
tierra universal de Abraham Ortelio, Anvers, Christophe Plantin, 1588).
59. Diego Valads, Rhetorica chistiana ad concionandi et orandi usum..., Prouse, apud
Petrumiacobum, 1579.
60. B. de Escalante, Discurso..., op. cit., p. 34.
61. J. Gonzalez de Mendoza, Historia..., op. cit., leur consacre deux chapitres : De como
muchos aos antes de que en la Europa se us en este reino la invencin de la artilleria
(p. 125) et De cuanto mas antigua es la costumbre de estampai" los libros en este reino que
en nuestra Europa (p. 127).
62. B. de Escalante, Discurso..., op. cit., p. 46.
63. Bernai Daz del Castillo, Historia verdadera de la conquista de la Nueva Espaa,
Joaquin Ramrez Cabaas (d.), Mexico, Porra, 1. 1, pp. 280-281.
97
HISTOIRE GLOBALE
Seville, Cadix64. Mais ces confrontations ne se bornent pas mettre en
rapport le non-europen et l'europen65. Les rapprochements directs entre
les Indes occidentales et orientales se multiplient grce aux liaisons qui
s'tablissent entre Lisbonne et Seville, entre l'Asie portugaise et l'Asie
espagnole66. Rien n'empche Pedro Ordonez de Ceballos de comparer le
rseau hydrographique du Mkong avec celui de l'Amazone67. Mais, fait
nouveau, ces rapprochements peuvent tre dsormais chafauds depuis les
terres lointaines et partir d'un nouveau cadre de rfrence. C'est ce
qu'implique la formule rcurrente du mdecin Juan de Crdenas : Davant
age dans les Indes que dans n'importe quelle autre partie ou province du
monde68. C'est Mexico et dans une perspective indienne (au sens
continental et amricain de indina) que ce mdecin rdige son trait sur
les Problemas y secretos maravillosos de las Indias69. C'est Mexico
galement que s'labore ds la seconde moiti du xvie sicle une vision
proprement amricaine de l'Asie, un orientalisme qui, sans cesser d'tre
d'origine occidentale, s'est greff sur le Nouveau Monde. C'est toujours
dans la capitale mexicaine que Antonio de Morga publie le premier grand
ouvrage espagnol consacr l'histoire des Philippines, son Suce sos de las
islas filipinas10.
La circulation des plantes mdicinales dont le mdecin Monardes nous
a fourni un exemple ne tisse pas exclusivement des liens entre l'Europe
occidentale et l'Amrique espagnole. D'autres connaissances et d'autres
plantes parviennent Lisbonne depuis les terres d'Asie. C'est en 1563 que
Garcia d'Orta fait imprimer Goa ses Coloquios dos simples, e drogas he
cousas mediinais da India11. Tt connu en Espagne, l'ouvrage est traduit
en latin et publi quatre ans plus tard aux Pays-Bas par l'Arrageois Charles
de l'cluse. En 1593, une quatrime dition joint au texte de Garcia d'Orta
celui de Nicolas Bautista Monardes. Les circuits de la connaissance lient
ainsi l'Amrique l'Asie en passant par une Europe qui ne se limite pas
aux imprimeries de la pninsule : les nouveaux savoirs de l'Inde croisent
64. B. de Escalante, Discurso..., op. cit., pp. 36 v et 38.
65. Un exemple de somme encyclopdique dans le domaine religieux : la Apologtica
historia sumaria de Bartolom de Las Casas, dite par E. O' Gorman, Mexico, UNAM,
2 vols, [1559] 1967.
66. L'Afrique n'est pas absente : B. de Escalante, Discurso..., op. cit., compare les habitants
de Canton ceux de Fez et du Maroc (p. 41).
67. Pedro Ordez de Ceballos, Viaje del Mundo, Madrid, Miraguano Ediciones, Biblioteca
de Viajeros Hispnicos, [Madrid, Luis Sanchez, 1616] 1992, pp. 384-385.
68. Juan de Crdenas, Primera parte de los problemas y secretos maravillosos de las
Indias, Angeles Durn (d.), Madrid, Alianza Editorial, [Mexico, 1591] 1990, p. 46.
69. J. de Crdenas dispose Mexico des crits portugais de Alfonso de Albuquerque,
Commentarios do Grande Afonso Dalboquerque, capitan grai de India..., Lisbonne, 1576
(J. de Crdenas, Primera parte..., op. cit., p. 36).
70. Antonio de Morga, Sucesos de las islas filipinas, Mexico, Cornelio Adriano Cesar, 1609.
71. A. J. Andrade de Gouveia, Garcia d'Orta e Amato Lusitano na cincia do seu tempo,
Lisbonne, Istituto de cultura e lingua portuguesa, 1985.
98
S. GRUZINSKI MONDES MLES
ceux de l'Amrique sur les presses flamandes de la monarchie72. Certains
travaux ralisent mme des aller-retour travers l'Ocan au cours desquels
les donnes initiales sont retravailles en fonction de milieux savants ou
de publics tout fait diffrents73.
Heurts et concordances des temps
La prsence hispanique se solde aussi par l'imposition systmatique de
la rfrence au temps occidental et chrtien. Cette unification du temps
passe mme pour tre l'une des caractristiques de la monarchie : dans sa
Monarchia di Spagna (1598), le Calabrais Tommaso Campanella constate
avec satisfaction que la messe est clbre toutes les demi-heures, ogni
mezz'ora e sempe , d'un bout l'autre de la Monarchie catholique74.
Cependant le temps europen prend un aspect sensiblement diffrent
ds qu'il est apprhend hors du Vieux Monde. Publi Mexico quelques
annes aprs la rdaction du trait de Campanella, le Repertorio de los
tiempos (1606) de l'Allemand Heinrich Martin explique le temps occidental
et ses divisions, rappelle les liens qu'il entretient avec l'astronomie et
l'astrologie, propose des pronostics et un rsum des choses passes. Martin
s'applique insrer la chronologie du Mexique espagnol dans une chronolog
ie europenne et mondiale : le temps de la vice-royaut amricaine est
raccord au temps de l'Angleterre de Henri VIII et de Marie Stuart,
celui du Prou espagnol et mme celui des Philippines75. Cette insertion
s'accompagne d'un tableau des longitudes qui situe plus d'une centaine de
villes de la Monarchie catholique par rapport au mridien de Mexico, au
lieu de le faire par rapport celui de Madrid ou de Seville ; en commenant
par les cits de la Nouvelle-Espagne, du Prou, du Brsil, puis de l'Espagne,
des Philippines, de la Gran China pour s'achever sur l'Inde des Portugais :
72. Si les Pays-Bas et la Rome des papes offrent des relais privilgis entre l'Amrique et
l'Asie, les circulations incessantes qui lient le Portugal et sa voisine la Castille sont essentielles.
Le premier ouvrage castillan consacr la Chine, le Discurso de la Navegacin du Galicien
Bernardino de Escalante aurait-il pu voir le jour sans la lecture des chroniques portugaises
(Joo de BaiTos) et les contacts directs nous par notre auteur avec les Portugais et les Chinois
de Lisbonne ? {Discurso..., op. cit., p. A5 v).
73. C'est dans ce cadre que se diffusent les recherches mexicaines du protomdico de
Philippe II, Francisco Hernandez. Ses crits arrivent en Espagne o ils circulent sous forme
manuscrite mais la publication se fera en Italie puis au Mexique dans la version qu'en tablit
Fray Francisco Ximnez, Quatro lbros de la naturaleza y virtudes de las plantas y animales
[...] con lo que el doctor Francisco Hernandez escrivi en lengua latina, Mexico, Viuda de
Diego Lpez Davalos, 1615.
74. T. Campanella, Monarchie d'Espagne...., op. cit., chap. IV, p. 32.
75. Brve relacin del tiempo en que an sucedido algunas cosas notables e dignas de
memoria assi en Nueva Espafia como en los reynos de Castilla y en otras partes del mundo
desde el afio de 1520 hasta el de 1590 , in H. Martnez, Repertorio de los tiempos y historial
natural desta Nueva Espafia, Mexico, Henrico Martinez, 1606, pp. 225-276. Sur ce personnage,
se reporter Francisco de la Maza, Enrico Martinez, cosmgrafo e impresor de Nueva Espaa,
Mexico, UNAM, 1991 (rimpr. de l'dition de la Sociedad de Geograffa y Estadistica, 1943).
99
HISTOIRE GLOBALE
Calicut, Goa et Diu76. A chaque fois, le cosmographe fournit la diffrence
horaire qu'il a calcule entre la capitale du Mexique et la ville indique.
Sous sa plume et dans ses calculs, Mexico devient un axe historique et
gographique partir duquel le temps de l'Europe se transforme en temps
occidental.
Encore que la victoire du temps chrtien soit loin d'tre absolue. Avec
le temps de l'glise dbarque en Amrique, en Asie et en Afrique celui
des marranes. Et les autres computs, ft-ce dans les rgions directement
domines par le roi de Castille, rsistent comme ils le peuvent. Dans la
capitale espagnole des Philippines, Manille, la ville des sangleyes vit
l'heure chinoise tandis que les chroniqueurs indiens du Mexique continuent
inlassablement de calculer des concordances entre leurs calendriers et celui
des chrtiens. Ceux-ci ne restent d'ailleurs pas indiffrents d'autres
manires de compter le temps ou d'autres profondeurs historiques comme
l'attestent les travaux mens par les missionnaires espagnols sur les computs
mexicains ou, pour une tout autre rgion du globe, l'intrt port aux
millnaires d'histoire chinoise77. Temps et espaces se rencontrent, interfrent
et s'affrontent au sein de la monarchie et mme en dehors d'elle puisque
la Chine impntrable est curieuse des horloges europennes. L'tude de
ces expriences ne pourrait-elle pas contribuer mieux dgager les particular
its d'un temps europen mis l'preuve d'autres temporalits ?
Dilatation des espaces europens, compression des distances, confluence
des savoirs et des temps, ces transformations dfinissent quelques-uns des
paramtres propres la monarchie. Des mondes, des histoires que rien ne
reliait auparavant entrent en contact. Le panorama apparat d'une telle
complexit qu'on ne saurait se borner l'envisager dans la perspective d'une
occidentalisation conqurante ou dans celle d'une vision des vaincus
impermable au changement. Reste savoir comment le peroivent les
hommes qui l'habitent.
De la patrie au monde et retour
Une plante venue de Colima envahit les herboristes de Castille, des
Flandres et d'Italie mais combien sommes-nous aujourd'hui savoir
exactement o se situe ce petit tat du centre du Mexique ? La circulation
des drogues rvle la faon dont le local est susceptible d'acqurir une
projection internationale, une visibilit soudaine l'chelle globale ,
c'est--dire sur les scnes europennes, sud-amricaines, africaines et asia
tiques. Il est vident que local et global reprsentent des catgories
76. Tabla de la diferencia de longitud entre el meridiano de la muy noble y leal ciudad
de Mexico, y los meridianos de los mas insignes lugares, assi de la Nueva Espaa, como de
los Reynos del Pir y de otras partes del Mundo (H. Martnez, Repertorio cle los tiempos...,
op. cit., pp. 76-80).
77. Con aver en muchas ciudades memoria de mas de dos mil aos , B. de Escalante,
Discurso..., op. cit., p. 35.
100
S. GRUZINSKI MONDES MLES
contemporaines encore fort mal dfinies et il n'est pas question de les
plaquer telles quelles sur les socits du xvie sicle. Pas plus qu'on ne
saurait confondre la globalisation qui s'bauche en cette poque lointaine
avec la mondialisation que nous vivons aujourd'hui. Mais doit-on pour
autant carter les sollicitations du prsent quand elles nous incitent revisiter
le pass et en extraire de quoi rflchir sur les singularits de notre temps ?
Au sein de la monarchie, les tmoignages les plus divers diffrencient deux
espaces : celui d'o l'on vient (et o parfois l'on retourne), et celui au sein
duquel on se dplace. Localement, c'est la patria, le patrio nido qui sert
de point d'ancrage. C'est l'endroit que l'on regagnera aprs avoir couru le
monde et les continents, comme l'oiseau absent du nid qui est sa patrie .
La formule est de Pedro Ordonez de Ceballos, globe-trotter avant la lettre,
de retour dans son Jan natal en 161478.
Local et global ne sont gure aiss cerner, pas plus que les liens qui
les unissent. Au cours du xvie sicle, le rapport entre ce qui constitue le
local la patria et ce qui correspond notre global el
mundo se modifie mesure que patria et mundo acquirent eux-mmes
des contenus ou des visages diffrents. Ces changements pousent les
rythmes de l'expansion ibrique. Comme s'il s'agissait de deux processus
parallles et indissociables, la redfinition du local parat accompagner
l'mergence d'un global qui tend chaque fois davantage se confondre
avec l'espace plantaire. En Amrique, la conqute espagnole contraint
envahisseurs et envahis redfinir le local . Avec les ans et la distance,
les liens des conquistadors avec leur communaut d'origine se distendent
ou se rompent : pour partie d'entre eux leur lointaine patria situe quelque
part en Castille, en Andalousie ou dans le Pays basque79 n'est plus qu'un
souvenir. Quant aux rapports qu'ils ont pu tisser dans les Carabes, ils se
rsument souvent des attaches phmres. Le no-local amricain
se prsente d'abord comme une ralit institutionnelle, transplante ou
mtisse. La fondation de la ville de Veracruz par les conquistadors matrial
ise et officialise cette reterri torialisation la castillane sur le sol du
Mexique. Pour les socits indignes, la cration des repblicas de Indios,
qui conjuguent institutions ibriques et hritages amrindiens, le redcou
page des espaces ethniques et les politiques de congregaciones ou de
reducciones dclenchent galement des processus de relocalisation.
Dans le mme temps se profile un espace global tendu l'chelle
plantaire. Grce Magellan et El Cano le monde devient pleinement un
globe dont il est possible de faire le tour. C'est dornavant une ralit vcue
aux dimensions matriellement vrifiables. La conqute des Philippines par
l'Espagne et la dcouverte de la route du retour rendent possibles les
premires liaisons rgulires transpacifiques. La matrise progressive des
78. P. Ordez de Ceballos, Viaje del mundo..., op. cit., p. 5. Un de ses amis renchrit :
Votre ville et votre nid de Jan (p. 6).
79. Carmen Bernand et Serge Gruzinski, Histoire du Nouveau Monde, 1. 1, De la dcouverte
la conqute, Paris, Fayard, 1991, p. 137.
101
HISTOIRE GLOBALE
parcours plantaires fait de l'exceptionnel une pratique de routine haut
risque80 et donne une porte concrte la formule sur toute la rotondit
du monde81 , dornavant associe aux dplacements des Espagnols. Ces
progrs de la navigation ont prcd de quelques annes l'avnement de la
Monarchie catholique, qui est parvenue faire le tour du monde entier
en peu de temps82 .
Rdiges peu aprs le tour du monde de Magellan, les Lettres dans
lesquelles Hernn Corts rend compte son souverain de la conqute du
Mexique sont dj rvlatrices d'un nouvel tat de choses et d'un nouvel
tat d'esprit. Elles s'adressent non pas au roi de Castille mais l'empereur.
Ce n'est pas seulement la titulature du destinataire qui est inattendue, c'est
le lieu d'expdition, le Mexique. Pour la premire fois, une terre amricaine
tombe sous la domination de l'hritier des empereurs romains, l' invicti-
simo emperador, potentisimo Csar83 , raccordant le Nouveau Monde
l'Ancien84. Autant que la navigation, le dtournement de la tradition impr
iale de l'Occident latin, l'expansionnisme ibrique, la ralisation des ambit
ions universalistes du christianisme ont favoris la diffusion d'une autre
approche du monde, conu dornavant comme un ensemble de terres lies
entre elles et places sous un mme sceptre85.
C'est dans ce contexte et dans cette acception que le terme mundo
devient rcurrent sous les plumes les plus diverses. Quand il voque la
diffusion de nouvelles espces de plantes, le mdecin svillan Nicolas
Monardes ne peut s'empcher de recourir systmatiquement ce vocable :
Leur usage ne s'est pas seulement [rpandu] dans notre Espagne mais
dans le monde entier86. Le cosmographe allemand install Mexico,
Heinrich Martin, ne perd jamais de vue les autres parties du monde87 .
80. Au dbut du xvif sicle, le Florentin Francesco Carletti est capable de fournir une liste
prcise des trajets et des temps de navigation permettant un homme d'affaires d'effectuer
le tour du monde (Francesco Carletti, Ragionamenti di F. Carletti fiorentino sopra le cose
da lui vedut..., Florence, Giuseppe Manni, 1701).
81. B. de Escalante, Discurso..., op. cit., p. A5.
82. T. Campanella, Monarchie d'Espagne ..., op. cit., chap. XXXI, pp. 338-339.
83. Hernn Corts, Cartas y documentos, Mario Hernandez Sanchez (d.), Mexico, Porra,
1963, pp. 114-115.
84. Sur l'apport de Corts la construction d'une nouvelle ide impriale, P. F. Albaladejo,
Fragmentos de monarquia..., op. cit., p. 174, et Victor Frankl, Imperio particular e imperio
universal en las cartas de relation de Hernn Corts , Cuadernos Hispanoamericanos, 165,
1963, pp. 443-482 et 460-465. Sur les dimensions juridiques des termes mundo et terra, voir
Anthony Pagden, Lords of the World. Ideologies of Empire in Spain, Britain and France
. 1500-. 1800, New Haven, Yale University Press, 1995.
85. La globalisation des imaginaires au xvie sicle a puis dans la dynamique messianique
et millnariste qui sous-tend les voyages de Colomb, les politiques des Rois Catholiques et
du roi de Portugal dom Manuel, et qui affleure plus tard dans les spculations lies la figure
impriale de Charles Quint et celle de son successeur. Sur la diffusion du sbastianisme au
sein de la partie portugaise de la monarchie, on peut se reporter Jacqueline Hermann, 1580-
1600. sonho da salvao, So Paulo, Companhia das Letras, 2000.
86. N. B. Monardes, Herbolaria..., op. cit., p. 2.
87. H. Martnez, Repertorio de los tiempos..., op. cit.
102
S. GRUZINSKI MONDES MELES
Dans la Citt del Sole, l'informateur gnois de l'Hospitalier se flatte
d'avoir fait le tour du monde entier , il mondo tutto88 . Les chroni
queurs ont pris l'habitude d'ouvrir leur rcit en plantant le dcor d'un
monde qui n'est plus seulement celui de la Cration, des Anciens et du
Moyen Age, mais l'addition des quatre parties merges Europe,
Amrique, Afrique, Asie , distribues dans deux hmisphres en voie
d'tre occups, mesurs et conquis89.
Le global se greffe enfin sur une visualisation toujours plus fine du
globe terrestre. Les mappemondes, les sphres armillaires et les tapisseries
le montrent dans sa ralit physique et son intgralit. Jerry Brotton a
longuement analys une tapisserie que l'on doit Bernard Van Orley et
qui s'intitule La Terre sous la protection de Jupiter et de Junon
(Bruxelles, 1520-1530)90. Il s'agit, en fait, de l'empire portugais figur dans
ses dimensions brsiliennes, africaines et asiatiques sur un globe blanc et
bleut d'une saisissante beaut. On pourrait galement voquer la manire
dont les potes ibriques organisent des voyages ariens autour du globe
et dcouvrent au passager envol vers le haut des cieux [...] du Brsil les
tendues incultes, / les Andes, l'Eldorado, et les redoutables / dserts du
Darien remplis d'embches, / quoiqu' alors frais et fleuris [...]91 .
Si l'on s'en tenait la dfinition du terme global que proposait rcem
ment Bruce Mazlich : Le mot global nous renvoie en direction de l'espace
et peut inclure l'ide de se trouver hors de notre plante en train de regarder
le vaisseau Terre92 , il nous faudrait reconnatre que Van Orley et Balbuena
figurent parmi les inventeurs de cette new perspective !
Du global au local
Les vastes espaces qu'embrasse la Monarchie catholique incitent pour
suivre le questionnement au risque toujours de l'anachronisme. Comment
s'insre le local dans le global tels qu'on peut les reprer dans la
seconde moiti du xvie sicle ? De quelle faon apprhende-t-on le local
au sein d'une domination mondialise comme la monarchie ? Comment le
global se traduit-il ou est-il peru sur place, grande chelle, au sein
d'un espace concret, vcu quotidiennement ? Quantit de pistes s'offrent
au chercheur. On se contentera d'voquer celles qu'inspire la lecture de
trois auteurs de la monarchie que rien, en principe, ne devrait rapprocher :
88. Girai il mondo tutto ; Tommaso Campanella, La Citt del Sole, Luigi Firpo (d.),
Bari, Laterza, 1997, p. 3.
89. Joo dos Santos, Etipia oriental, Luis de Albuquerque (d.), Lisbonne, Biblioteca
da expanso portuguesa, [Evora, Manuel de Lyra, 1609] 1989.
90. Dans Trading Territories. Mapping the Early Modern World, Londres, Reaktion Books,
1997, pp. 17-19.
91. Bernardo de Balbuena, El Bernardo, No Jitrik (d.), Mexico, Secretara de Educacin
Publica, [Mexico, 1624] 1988, p. 137.
92. Bruce Mazlich, Crossing Boundaries: Ecumenical, World, and Global History , in
P. Pomper, R. H. Elphick et R. T. Vann (ds), World History. Ideologies, Structures and
Identities, Oxford, Blackwell, 1998, p. 47.
103
HISTOIRE GLOBALE
Bernardo de Balbuena, Juan de Torquemada et Tommaso Campanella. Le
premier crit un pome de circonstance dit Mexico (1604), le deuxime
un ouvrage apologtique publi Seville (1615) et le troisime un petit
trait philosophique rdig dans le royaume de Naples (1602) qui fait suite
sa Monarchia di Spagna.
Le pote espagnol Bernardo de Balbuena consacre Mexico un loge
si exalt Grandeza mexicana que la ville relle s'efface derrire une
vision fabuleuse et grandiose : Cit fameuse, centre de perfection [...].
Indes du monde, ciel de la terre , plonge dans un ternel printemps. Mais
cette image est aussitt ancre sur l'immensit du globe dont Mexico
serait le gond . Pas question de dissocier la cit d'un empire et d'un
expansionnisme auxquels Balbuena s'empresse de rendre hommage :
En moins de dix annes
L'Espagne s'est taille
En ces Indes florissantes
Deux monarchies [...]
Et sur cent royaumes de vaillants barbares
Deux milles lieues de territoires trangers.93
La Monarqua indina du franciscain Juan de Torquemada propose un
autre type d'articulation. Cette chronique monumentale94 fait l'apologie de
evangelisation franciscaine en jouant aussi sur deux plans : une perspective
plantaire et une perspective locale. La perspective plantaire embrasse les
Indes occidentales, le Pacifique et l'Asie espagnole. Globalement , la
Monarqua indina de Torquemada se prsente la fois comme la variante
amricaine de la Monarchie catholique et comme la version christianise
de la monarchie indigne qui dominait le Mexique avant la conqute espa
gnole. Quant la perspective locale, elle correspond la description idali
se (et nostalgique) de la communaut indigne telle que les moines l'avaient
imagine et implante en Nouvelle-Espagne95. Idalement, celle-ci est
conue comme un vaste monastre ou une grande cole place sous la
frule des franciscains96. La discipline la plus stricte doit y rgner. Tout
la fois exalts et confins dans une position de subordination, les Indiens
constituent un genus angelicum, une cire molle . Torquemada dveloppe
donc sur le mode spirituel et monastique ce que Balbuena dclinait sur le
93. Bernardo de Balbuena, Grandeza mexicana, Mexico, Porrua, [Mexico, 1604] 1990,
p. 123.
94. Juan de Torquemada, Monarqua indina, Miguel Len-Portella (d.), Mexico,
UNAM, 7 vols, [Seville, 1615] 1975-1983.
95. Ces conceptions sont reprises de l'uvre longtemps reste manuscrite d'un autre francis
cain, Gernimo de Mendieta. Sur les ides messianiques et millnaristes de ce moine, John
L. Phelan, El reino milenario de los franciscanos en el Nuevo Mundo, Mexico, UNAM,
1972, p. 92.
96. J. de Torquemada, Monarqua indina..., op. cit., t. V, 1977, pp. 321-349. Les Indiens
taient censs apprendre la fe cristiana y policia humana tandis que les moines se posaient
comme les maestrescuelas destos ninos , dans Carta de Gernimo de Mendieta, Toluca,
1562 , Cartas de religiosos, Mexico, Chvez Hayh, 1941, pp. 10-11.
104
S. GRUZINSKI MONDES MELES
mode potique et profane. Est-ce pour cette raison que le franciscain met
les Indiens au cur de sa vision de la ralit locale alors que le pote ne
s'embarrasse gure pour les en exclure, ou presque ? Reste que tous deux
s'accordent imaginer le local sous l'angle de la glorification et de
l'idalisation.
une autre extrmit de la monarchie et la mme poque, le dominic
ain Tommaso Campanella passe d'une vision politique du global , la
Monarchic, di Spagna, la description philosophique d'une le asiatique
situe sous l'quateur. Celle-ci abrite une cit merveilleuse, la Citt del
Sole. Dans cet ouvrage rdig trois ans aprs la Monarchia91 , le local
cesse d'tre l'idalisation d'une ralit pour se confondre avec l'utopie.
Aprs avoir dcrit et exalt un monde en passe d'tre totalement domin
par l'Espagne pour peu qu'elle se plit aux principes du christianisme98,
Campanella se concentre sur un point du globe qui apparat comme une
cellule vitale capable de se reproduire jusqu' occuper la terre entire" ,
la Cit du Soleil.
A force d'analyser le texte de Campanella dans son cadre napolitain ou
italien100, on ne s'est gure aperu que la Cit du Soleil voque autant la
ville parfaite des vers de Balbuena que l'existence rgle des communauts
indignes selon Torquemada. Les chants dont retentit la Citt del Sole, les
balli bellissimi101, les ftes, les prires, le luxe des ornements sacerdotaux
renvoient la somptuosit de la religiosit indienne orchestre par les
franciscains du Mexique. Cantonnes dans leur contexte local, ces uvres
paraissent n'avoir rien en commun ; relues dans le cadre de la monarchie,
elles sont toutes traverses par la proccupation de penser le rapport entre
la sphre locale et la monarchie, et s'en tirent chacune en idalisant la cit
ou la communaut.
L'analyse, il va sans dire, n'a de sens que si on lui soumet d'autres
textes surgis dans la mouvance de la domination philippine. En tout cas,
les systmes de reprsentation ns au sein de la Monarchie catholique
semblent d'ores et dj indiquer que l'unit dynastique est compatible avec
des points de vue multiples qui rservent chacune des rgions de l'empire
un rle dynamique. Comme si l'appartenance la monarchie pouvait s'a
ccommoder d'une relecture locale, cratrice et originale. Lie des pro-
97. T. Campanella, Monarchie d'Espagne..., op. cit. ; sur la pense de Campanella et
l'empire espagnol, on peut lire Anthony Pagden, Spanish Imperialism and the Political
Imagination, New Haven, Yale University Press, 1990, pp. 37-63. John M. Headley, Tommaso
Campanella and the Transformation of the World, Princeton, Princeton University Press, 1997.
98. Thme qu'il reprendra dans son Discorso dlie ragioni che ha il re cattolico sopra il
nuovo emisfero (crit en italien en 1607, traduit en latin et imprim) comme le dernier chapitre
de la Monarchia messiae (1633). Ce texte est publi par Germana Ernst, dans S. Rota
Ghibaudi et F. Barcia (ds), Studi politici in onore di Luigi Firpo, Milan, vol. II, 1990,
pp. 22-31.
99. Luigi Firpo (d.), in T. Campanella, La Citt del Sole..., op. cit., p. XXX.
100. Par exemple, A. Musi, L' Italia..., op. cit., pp. 121-125.
101. T. Campanella, La Citt..., op. cit., p. 45.
105
HISTOIRE GLOBALE
grammes aux ambitions universelles102, cette trame complexe reste donc
encore largement explorer. On pourrait relire dans le mme esprit la
Rhetorica Christiana du mtis Diego Valads (Prouse, 1579)103 ou encore
les Comentarios reaies de l'Inca Garcilaso de la Vega, en cherchant
dfinir de quelle faon l'idalisation du royaume des Incas s'inscrit elle
aussi dans le contexte universel de la monarchie. L'analyse des auteurs
portugais montrerait de quelle manire ils conoivent les liens qui unissent
aux espaces gigantesques de la domination philippine une Lisbonne place
au centre du monde104. Sans oublier Y Asia portuguesa et sa capitale, Goa,
baptise la Rome de l'Asie . Et pourquoi ne pas donner la parole
l'Afrique en interrogeant l'historien multre Andr Alvarez de Almada et
son Tratado brve (1594) 105 ? On s'apercevrait alors que des priphries de
la monarchie, qu'elles soient napolitaines ou portugaises, mexicaines ou
pruviennes, africaines ou asiatiques, naissent simultanment des reprsenta
tions du monde o chaque fois local et global se rpondent de manire
singulire.
Circuler entre les mondes
Mais ces pistes, peine ici bauches, ne concernent que des construc
tions intellectuelles isoles mme si leur appartenance un cadre commun
rvle des parents insouponnes ou encore peu tudies. C'est davantage
l'histoire des hommes qui nous dvoile la manire dont le local et le
global sont constamment ragencs, et ce n'est qu'en multipliant les
tudes de cas que l'on peut esprer rassembler des informations significatives.
Nos Espagnols ont montr une telle valeur et une telle dtermination
qu'ils n'ont presque pas laiss sur toute la rotondit de la terre de mer,
d'le, de royaume qu'ils n'aient parcourus106. Comme dans la Mditerrane
braudlienne, et plus encore peut-tre, c'est le mouvement des hommes107
qui confre son unit l'espace de la monarchie. En fait de mobilit et de
nomadisme, la ralit dpasse souvent l'imagination des meilleurs romanc
iers du temps : si le Guzmn de Alfarache, le prototype du hros picaresque,
circule dans le bassin de la Mditerrane occidentale, son crateur, Mateo
Alemn, sjourne plusieurs annes en Nouvelle-Espagne. Ni administrateur,
102. Et qui peuvent tre contradictoires. Ainsi le jsuite Jos de Acosta qui l'on doit
une Historici natural y moral de las Indias, Seville, Juan de Leon, 1590, maintes fois rdite
et traduite s'oppose l'expansionnisme espagnol et au projet d'une conqute de la Chine.
103. Une des gravures qui ornent cet ouvrage et que l'on doit la main de l'auteur reprsente
l'image idale de la communaut franciscano-indienne (Diego Valads, Rhetorica Christiana,
Esteban Palomera (d.), Mexico, Fondo de Cultura Econmica, p. 471).
104. Dans ses Flores de Espaa. Excelencias de Portugal (Lisbonne, Jorge Rodriguez,
1631) Antonio de Sousa de Macedo situe la ciudad de Lisboa la mas grandiosa del mundo
par rapport la Monarchia de Portugal [dont ] el quan dilatado imperio [...] comprehende
todas las quatro partes del mundo (pp. 25-25 v).
105. Tratado brve dos rios de Guin do Cabo Verde , Antonio Brsio (d.), Lisbonne,
Editorial LIAM, 1964.
106. B. de Escalante, Discurso..., op. cit., p. A5.
107. F. Braudel, La Mditerrane..., op. cit., 1. 1, 1990, p. 338.
106
S. GRUZINSKI MONDES MLES
ni missionnaire, ni marchand, le dramaturge Juan Ruiz de Alarcn traverse
trois fois l'Atlantique, ce que fera deux fois l'un de ses rivaux, Tirso
de Molina. Les dplacements s'effectuent dsormais hors des frontires de
l'Europe et du monde mditerranen, et quantit de personnages, aujourd'hui
bien oublis, font le tour du monde. Pedro Ordonez de Ceballos se vante
mme de l'avoir parcouru plusieurs fois : De neuf ans quarante-sept
ans j'ai pass mon temps prgriner et voir le monde, en parcourant
plus de trente mille lieues [...] et en atteignant toutes les cinq parties [du
globe] : l'Europe, l'Afrique, l'Asie, l'Amrique et la Terre de Magellan108.
Suit une liste interminable d'endroits que notre homme, soldat, marchand,
ngrier, puis ecclsiastique, se flatte d'avoir visits. la fin de sa vie,
Pedro Ordonez est nomm vicaire gnral des royaumes de la Cochinchine
et chantre de l'glise de Huamanga au Prou ! L'exemple est-il exception
nel ? Il l'est sans doute vu d'une Europe conue comme un monde en vase
clos. Il ne Test plus du tout ds que l'on interroge les espaces de la
monarchie. la mme poque qu' Ordonez de Ceballos, le franciscain
Martin Ignacio de Loyola dploie des activits religieuses, diplomatiques
et commerciales dans deux rgions du globe pourtant situes aux antipodes
l'une de l'autre : l'Asie de Manille, Macao et Canton, l'Amrique du Rio
de la Plata et du Brsil109.
Ces dplacements ne s'oprent pas sens unique. Comment ngliger
les destines qui ont men des Indes vers le continent europen des mtis
comme le Pruvien Garcilaso de la Vega et le Mexicain Diego Valads ?
Leurs uvres ont apport l'Europe de la fin de la Renaissance des
connaissances exceptionnelles sur les vieux mondes amricains. Les hiro
glyphes mexicains que Valads recycle dans son art de la mmoire sont
gravs Rome et Prouse, au cur de la catholicit romaine, alors que
la mmoire des Incas, revue par Garcilaso, est imprime Lisbonne. On
pourrait s'interroger sur la reprsentativit de ces cas qu'il serait pourtant
ais de multiplier. Impossible d'voquer en quelques lignes les missionn
aires, les ecclsiastiques, les conqurants, les marchands et les fonction
naires qu'intrts, vocations ou responsabilits politiques entranent d'un
continent l'autre. Sans oublier les Portugais condamns l'exil pour
toutes sortes de raisons (degredados110) ou les esclaves africains qu'on
transporte en Europe, en Amrique et en Asie aprs souvent de longs
parcours puisants sur la terre d'Afrique. De vieilles habitudes europocen-
triques nous poussent rejeter ces figures dans l'ombre des priphries et
dans l'exception. Il en va autrement si l'on fait de la monarchie et non
plus de l'Europe occidentale notre base d'observation. Sans doute faudrait-
il distinguer entre les individus et les groupes, entre ce qui est le fait
d'institutions et de corporations (les administrateurs, les ordres mission-
108. P. Ordez de Ceballos, Viaje del mando..., op. cit., p. 10.
109. Martin Ignacio de Loyola, Viaje alrededor del mando, Madrid, Historia 16, J. Ignacio
Tellechea Idigoras (d.), [Rome, 1585] 1989.
110. Voir le livre de Geraldo Pieroni, Os excluidos do reino. A inquisiao portuguesa e
degredo para o Brasil colnia, Brasilia, Editora Universidade de Brasilia, 2000.
107
HISTOIRE GLOBALE
naires), entre ce qui est de l'ordre du dplacement forc (esclaves, degreda-
dos) et de ce qui ressort de la mise en uvre de rseaux111 ou
d'initiatives personnelles.
Mais laissons en suspens la question de la reprsentativit pour pointer
un autre objectif, le reprage des comportements nouveaux qu'induit la
monarchie dans ses dimensions plantaires : derrire ces mobilits inter
continentales, qu'elles soient recherches ou forces, on discerne une ton
nante capacit s'adapter des environnements varis, changeants, souvent
carrment hostiles. Cet exercice rpt touche aussi bien l'alimentation, le
climat, le corps, les techniques que la pntration des rseaux locaux112.
Menes l'chelle plantaire, ces expriences dbordent considrablement
les cercles de ceux qui nous ont laisss des impressions crites. Elles
impliquent des milliers d'Europens et de non-Europens qui apprennent
vivre ou survivre dans le cas des esclaves noirs et des degredados
entre plusieurs mondes.
Ces passages d'une socit, d'une civilisation une autre s'assortissent
galement de remarquables facults d'observation. Le rcit du Florentin
Carletti comme celui de Ordonez de Ceballos, deux spcialistes du tour
de la monarchie , fourmillent d'informations puises dans les socits et les
langues les plus diverses. Des notations si attentives que l'on s'empresserait
aujourd'hui de les qualifier d' ethnographiques 113. Les strotypes, les
prjugs et les arrire-penses politiques et religieuses dont ces auteurs font
montre mais comment en irait-il autrement ? , ne diminuent en rien
leur soif d'accumuler des donnes de toutes sortes sur la monarchie, ses
voisins et ses rivaux : les textes consacrs au Japon, la Chine ou la
Turquie en font foi. Ils ne sont d'ailleurs pas toujours l'expression d'une
volont de domination et de conqute orchestre depuis le cur de la
monarchie. L'ouvrage de Bernardino de Escalante s'inquite du paradoxe
qui fait qu'un pays aussi parfait que la Chine puisse tre idoltre114, celui
du jsuite Luis Fris cherche comprendre pourquoi les Japonais, des
gens d'une aussi grande police, vivacit d'esprit et sagesse naturelle , sont
aussi diffrents des Portugais115.
Comment se relier l'Amrique ?
Pour vivre ou pour survivre, encore faut-il pouvoir crer des liens
avec la terre d'accueil ou d'exil. L'installation temporaire ou dfinitive en
111. La question du nomadisme est indissociable de celle des rseaux (marchands, marranes,
franciscains, jsuites...).
112. On relira le livre si suggestif de Solange Alberro, Les Espagnols dans le Mexique
colonial. Histoire d'une acculturation, Paris, Armand Colin, 1992.
113. F. Carletti, Ragionamenti..., op. cit.
114. B. de Escalante, Discurso..., op. cit., pp. 6-6 v.
115. Luis Fris, Tratado em que se content muito susinta e abreviadamente algumas
contradies e diferenas de custumes entre a gente de Europa e esta provincia de Japo,
Joseph Franz Schutte (d.), Tokyo, Sophia University, [1585] 1995 (trad. fr. : Sur les contra
dictions de murs entre Europens et Japonais, Paris, Chandeigne, 1993).
108
S. GRUZINSKI MONDES MELES
Afrique, en Asie ou en Amrique modifie les comportements et les imagin
aires. On a vu que l'arrive des Europens en Amrique suscite l'mer
gence d'une no-localit. Chez les lettrs espagnols et croles des Indes
occidentales, cette exprience conduit parfois l'individu prendre des dis
tances par rapport l'europocentrisme dominant. Certains le font en adopt
ant un recul plantaire comme s'ils prouvaient le besoin de se situer par
rapport au globe avant mme de se rattacher un espace prcis autre que
l'Europe. C'est ce point de vue qu'un fils de conquistador n au Mexique,
Dorantes de Carranza, dveloppe sur un mode presque scientifique .
L'il de l'amateur car Dorantes de Carranza n'a rien d'un cosmo
graphe contemple la sphre terrestre comme pourra le voir quiconque
examine attentivement le globe o est figure et peinte la terre entire116 .
Mais le regard peut emprunter des biais plus littraires dans des ouvrages
de fiction. C'est la magie d'un enchanteur qui, dans le Bernardo de Bal-
buena, dvoile les horizons lointains de la plante aux passagers d'une
fantastique machine volante117.
Si la vision du monde cesse d'tre strictement europocentrique, c'est
qu'elle se recompose partir de la terre d'adoption. Mais comment penser
et construire le rapport la nouvelle patrie ? Plusieurs voies sont envisa
geables. L'une exploite le terrain de l'histoire naturelle et passe par la
dfense et l'illustration de l'espace extra-europen. Le plaidoyer confronte
les grandes zones habites du globe pour mieux exalter les qualits des
contres nouvelles. La Sumaria relation (1604) du crole mexicain Dorantes
de Carranza en est un exemple. Dans ce texte qui ne devrait tre en principe
qu'une liste des conquistadors du Mexique et de leurs descendants, resurgit
le vieux thme de l'Inde : les Indes nos Indes ne seraient qu'une
extension de l'Inde des Anciens dont elles partageraient toutes les vertus :
Tout ce que j'ai dit de la fertilit et de la flicit de toutes ces Indes
prouve et confirme qu'elles sont la partie postrieure de l'Inde vritable118.
On croirait presque couter ou lire Christophe Colomb, plus d'un sicle
de distance119. Le raisonnement de Dorantes de Carranza rcupre au passage
le savoir des Anciens et de leurs continuateurs : Pline, Strabon, Pomponius
Mela, Isidore de Seville... Un savoir et des autorits qui semblent loin
d'tre dpasss l'aube du xvif sicle. Grce quoi les Indes nouvelles
apparaissent moins nouvelles qu'il n'y parat.
Mais l'Inde n'est pas qu'une pice de la gographie antique, elle distille
un inpuisable imaginaire. Pour Strabon, Diodore ou Pline relus par
Dorantes de Carranza, l'Inde surpasse en beaut toutes les autres rgions .
De cette contre, le Nouveau Monde des Castillans hrite les richesses
116. Baltasar Dorantes de Carranza, Sumaria relacin de la Nueva Espaa, Mexico,
Jesus Medina, [1604] 1970, p. 59.
117. Antonio de Saa vedra y Guzmn n'est pas en reste dans son Peregrino Indiano, Jos
Rubn Romero Galvn (d.), Mexico, Consejo Nacionl para las Artes, [Madrid, Pedro
Madrigal, 1599] 1989.
118. B. Dorantes de Carranza, Sumaria relacin..., op. cit., p. 59.
119. Juan Gil, Mitos y Utopias del descubrimiento, 1, Colon y su tiempo, Madrid, Alianza
Universidad, 1989, p. 185.
109
HISTOIRE GLOBALE
fabuleuses : Mtaux, or, argent, cuivre, perles et pierres prcieuses [...]
beaucoup d'espces aromatiques et odorantes . Arbres de grande taille,
toujours couverts de feuilles, tubercules dlicieuses, rcoltes abondantes
deux fois l'an, populations innombrables120, tout confirme que le Nouveau
Monde est bien l'Inde des Anciens121.
Face ce biais gographique122 s'esquisse une autre voie. Celle-ci
consiste forger une mmoire historique qui puisse intgrer la conqute
espagnole, voire l'poque prhispanique au pass de l'Occident. Le sens et
le contenu de la dmarche dpendent de l'origine de l'auteur. Dans le cas
des croles mexicains, leur tche se ramne prioritairement relater les
vnements de la Conqute, comme le fait sur le registre pique le Peregrino
indiano (1599) 123 de Antonio de Saavedra y Guzmn. Dans sa relation,
Dorantes de Carranza s'avance davantage en greffant le rcit de la conqute
espagnole sur le pass prhispanique, quitte remonter aux origines
mythiques que s'attribuent les Indiens124. Un parallle s'impose aussitt
entre les Mexicas et les Juifs de l'Ancien Testament : La dernire tribu
fut celle des Mexicas [...] c'tait la tribu la plus illustre comme la grande
tribu de Juda chez les Juifs. Aux yeux de l'auteur, tout justifie le choix
de la ville de Mexico comme capitale de la Nouvelle-Espagne, autant son
antiquit car les Indiens avaient vcu un si grand nombre d'annes
Mexico125 que sa fondation merveilleuse 126. Tout capital symbolique
parat bon prendre.
Comment se rattacher l'Europe ?
Dans le ressort de la Monarchie catholique, les acteurs ne sont pas que
des Ibriques et des Europens. Les lettrs indignes et les mtis du Mexique
suivent des stratgies diffrentes, mme si elles semblent parfois recouper
celles des envahisseurs. Les premiers rattachent leur pass local et rgional,
et mme leur ide du monde ce que les Nahuas appelaient Vanahuac
120. B. Dorantes de Carranza, Sumaria relacin..., op. cit., p. 61.
121. Avec pour argument suprme la couleur et le nombre des perroquets, puisque ces
volatiles sont verts et fort rpandus en ces deux rgions du globe ; dans B. Dorantes de
Carranza, Sumaria relacin..., op cit., p. 60. En revanche, les habitants du Nouveau Monde
sont d'une meilleure couleur que les Indiens de l'Inde, ni trop noirs, ni trop blancs : Se
sigue ser la color [...] mediada, en unas partes mas cercana a lo blanco y en otras mas a lo
negro . Et tout cela parce que todas estas Indias y regiones por latitud 1.800 lguas son
temperatisimas y felicisimas algo mas y algo menos {ibid., p. 63).
122. La dmarche du mdecin Juan de Crdenas se rapproche de celle de Dorantes de
Carranza. Aprs s'tre tabli Mexico dans les annes 1570, Crdenas s'est pris de passion
pour sa nouvelle patrie. Il a beau tre n en Espagne, son got pour les nouvelles Indes
les grandeurs de cette terre fertile, magnifique et opulente le conduit galement
s'interroger sur ce qui distingue cette partie du monde. Il consacre mme l'un de ses chapitres
examiner la raison pour laquelle tous les Espagnols ns dans les Indes ont pour la plupart
un esprit vif, pntrant et dlicat (J. de Crdenas, Problemas..., op. cit., p. 208).
123. A. de Saavedra y Guzmn, El peregrino indiano..., op. cit.
124. B. Dorantes de Carranza, Sumaria relacin..., op. cit., p. 4.
125. Ibid, p. 3.
126. Ibid, p. 7.
110
S. GRUZINSKI MONDES MELES
l'univers des chrtiens et des Espagnols. Pour les mtis, la tche est plus
complexe, voire plus acrobatique : il leur faut tout la fois se raccorder
au pass indien et se relier l'histoire chrtienne et europenne.
Le cas du chroniqueur chalca Domingo Chimalphin (1579-vers 1650)
illustre la voie indienne. Rdiges en nahuatl, ses Relaciones restent des
annales indignes, tayes sur l'interprtation des codex prhispaniques et
coloniaux. Il y est beaucoup question de migrations, de chefs fameux et de
conqutes, d'alliances matrimoniales et de gnalogies. Mais l'uvre
exploite galement des sources europennes127. Son intrt rside dans une
faon toute personnelle d'insrer l'histoire de la seigneurie de Chalco-
Amecameca le local selon Chimalphin dans la perspective plant
aire de la domination chrtienne et ibrique, moins que ce ne soit le
contraire. Et c'est bien l toute l'ambigut de la dmarche du chroniqueur
chalca. Chimalphin s'y prend en puisant pleines mains dans le Rpertorie)
de los tiempos de Heinrich Martin (1606). Ds le dbut il rattache sa
chronique l'histoire chrtienne du monde. C'est l'objet de la premire
relation qui s'intitule Livre de la cration du ciel et de la terre et de
notre premier pre Adam et de notre premire mre Eve . Puis dans la
troisime relation, l'auteur introduit directement le rcit de la dcouverte
de l'Amrique dans la trame des vnements mexicains. Parmi les faits
correspondant l'anne 1484 se glissent pour la premire fois des vne
ments europens : il s'agit de la visite de Christophe Colomb aux souverains
de Castille et d'Aragon. L'insertion dbute par la phrase : Auh no ypan
yn xihuitl yn macuilli tecpatl de 1484 [...] :
Et c'est aussi en cette anne 5-silex 1484 qu'il entra dans le palais
(tlahtotecpan) des tlahtoque-rois don Fernando et dona Isabel, tlahtoque de
Castille (tlahtoque yn Castilla). Et celui qui est entr dans le palais, celui
qui se nommait Christophe Colomb, ce n'tait pas un Espagnol (amo
espaol), l'Espagne n'tait pas sa patrie car avant de partir pour venir ici
il rsidait dans la ville (altepetl) appele Nervy, sujette et voisine de la
ville (altepetl) qui s'appelle Gnes128.
Pour rdiger sa chronique, Chimalphin traduit en nahuatl et adapte
sa faon le texte castillan de l'Allemand Martin. La dcouverte de
l'Amrique devient une arrive , et c'est la Nouvelle-Espagne qui s'af
fiche d'entre de jeu comme destination bien avant qu'il soit question du
Nouveau Monde129. Le but de l'expdition ne pouvait pas tre l'Asie de
Colomb ni mme le Nouveau Monde, mais bien la terre millnaire dont
Chimalphin tait l'un des derniers chroniqueurs. la date de 1493, la
perspective de la chronique s'inflchit. Jusque-l, elle se bornait mettre
en parallle vnements mexicains et vnements europens, comme si
elle juxtaposait deux chroniques rgionales . partir de 1493, le rcit
127. Ainsi Lpez de Gmara ou La Historici pontifcial y catlica de Gonzalo de Illescas.
128. Domingo Chimalphin, Las ocho relaciones y el Memoria de Colhuacan, Rafael Tena
(d.), Mexico, Conaculta, 1998, pp. 274-275.
129. D. Chimalphin, Las ocho relaciones..., op. cit., pp. 274-275 et 276-277 '.
111
HISTOIRE
GLOBALE
synoptique se situe dsormais dans le cadre mondial qu'voquent la prpara
tion du trait de Tordesillas et la bulle qui a permis de diviser le monde130 .
Les rapports de Chimalphin au local et au global refltent les
transformations de la socit hispano-indienne. Le local est la fois le
proche, le familier, l'hritage chalca (il est dsign en nahuatl par un
adverbe de lieu ypan, ici ). Mais c'est dsormais aussi la Nouvelle-
Espagne, comme si le local ancestral tait contamin par la manire
dont les Espagnols ont conu et dnomm le pays qu'ils ont conquis. La
mme ambivalence affleure dans la faon dont Chimalphin traduit les
termes Nouveau Monde. Ce n'est pas le castillan Nuevo Mundo qui apparat
sous sa plume mais une cration hybride, qui rutilise l'ide nahua de monde,
cemanahuac, une ide aux rsonances cosmiques, mais en lui confrant
une tonalit occidentale au moyen de l'adjectif yancuic (nouveau, rcent) :
ypan yancuic cemanahuac, littralement ici dans le nouvel Anahuac131 .
Ces notes ne concernent qu'un lettr indigne du dbut du xvne sicle.
La dmarche des crivains mtis de la Nouvelle-Espagne comme Fernando
de Alva Ixtlilxchitl, Juan Pomar ou Diego Muoz Camargo soulve d'autres
questions. Tout comme celle du Pruvien Guamn Porna de Ay ala ou de
Tinea Garcilaso de la Vega qui, non content de traduire Lon l'Hbreu et
de se faire le chroniqueur du Prou, crit sur la Floride espagnole et publie
une partie de ses uvres chez le voisin portugais. Tous n'en partagent pas
moins le souci de construire une mmoire locale qui serait aussi une mmoire
du monde. Ces textes s'claireraient encore davantage si on les confrontait
aux rcits attribus aux ambassadeurs japonais venus en Europe la fin du
xvie sicle, et dont la perception de la monarchie passe par le filtre d'une
rcriture jsuite132.
Les passages entre les mondes ne sont pas des exercices aiss ni toujours
aboutis133. La multiplication des rfrences et des attaches, les effets de
l'loignement, le nomadisme ne cessent de crer des situations imprvues
et sans prcdent. Mais rares sont les textes qui nous renseignent sur cette
alchimie intime des identits et des racines. En 1591, aprs s'tre livr
un loge enthousiaste de sa patrie d'origine, ma douce et chre
130. Ibid., p. 213. La jonction physique des deux mondes ne s'accomplira que quelques
pages plus loin, en 1518, avec l'invasion espagnole du Mexique.
131. Ibid., p. 191. On rapprochera cette interprtation de la faon dont un auteur crole,
A. de Saavedra y Guzmn, relie les concepts de nuevo mundo et de mexicano imperio. Le
Nouveau Monde devient un nouveau monde qui rcupre et absorbe une entit historique
ancienne et prestigieuse : l'empire mexicain (El peregrino indiano..., op. cit., pp. 71-72).
132. De missione legatorum japonensium ad romanan curiam..., Macau, Compagnie de
Jsus, 1590. dition portugaise par Duarte de Sande, sous le titre de Dilogo sobre a misso
dos embaixadores japoneses cria romana, Amrico da Costa Ramalho (d.), Macao,
Fundaco Oriente, 1997.
133. Avec de nombreux autres chercheurs, nous avons men une rflexion sur ce thme
dans les colloques Passeurs culturels runis Seville (1995), Lagos (1997) et Mexico
(1999). Voir, par exemple, Rui Manuel Loureiro et Serge Gruzinski (ds), Passar asfronteiras.
II Colquio International sobre Mediadores Culturais, Sculos xv a xvin, Lagos, Centra de
Estudos Gil Eanes, 1999.
112
S. GRUZINSKI MONDES MELES
patrie Constantina, o Seville s'amuse [...]134 , le jeune mdecin Juan
de Crdenas se surprend vanter une terre trangre il s'agit du
Mexique puis se corrige: Mais que dis-je trangre, alors que j'ai
raison de la dire mienne et propre135 .
Dans un sonnet de circonstance qui clbre la russite du Peregrino
indiano, le frre de Antonio de Saavedra y Guzmn explique la manire
dont l'auteur s'est dfinitivement li la terre qu'il a chante, la Nouvelle-
Espagne. Le pome rendra le Mexique fameux et celui-ci adoptera Antonio :
Le sol mexicain auquel tu as donn
Paiement de l'hospitalit reue
Sera orgueilleux de te dire sien136.
Le raisonnement a de quoi dconcerter si l'on songe que le pote est n
Mexico. Comme si la fin du xvf sicle, il ne suffisait pas encore d'y tre
n pour s'en dire le fils. Partout dans la Monarchie catholique, des hommes
et des femmes sont confronts des conditions de vie qui imposent une
redfinition des origines, des racines et des identits. Des conditions mult
iples qui appellent des solutions extrmement diverses et pas forcment
irrversibles. L'enqute devrait s'tendre au reste de l'Amrique ibrique,
l'Afrique, l'Asie, sans oublier un monde mditerranen auquel l'ouvrage
de Bartolom et Lucile Bennassar, Les chrtiens d'Allah, nous a remarqua
blement introduits137.
Les mondes mls de la monarchie
Comme le suggrent les quelques sondages que nous avons effectus,
cette phase de l'enqute runit des donnes qui relvent souvent de la
micro-histoire, voire de l'histoire littraire (les paratextes). Faut-il pour
autant s'en tenir l'tude des individus et des destins personnels ?
Les circulations, les changes, les chocs dont nous avons dress un
rapide inventaire crent dans toute l'tendue de la monarchie des socits
mles. Impossible donc de dissocier les processus que nous avons envisags
individuellement des milieux qu'ils finissent par engendrer et par configurer.
Le Japon et l'Inde des Portugais, les Philippines des Espagnols, les ctes
africaines des marchands d'esclaves sont des terres de mlanges et d'affron
tements comme le sont les Indes occidentales et le Brsil. Et ces socits
hybrides dbordent partout les frontires de la monarchie : en Amrique
centrale, les Mayas incontrls du Petn consomment des biens d'origine
occidentale138. En Amrique du sud, les pimonts amazoniens descendent
134. J. de Crdenas, Problmes.. ., op. cit., p. 201.
135. Ibid., p. 202.
136. A. de Saavedra y Guzmn, El peregrino indiano..., op. cit., p. 74.
137. Bartolom et Lucile Bennassar, Les chrtiens d'Allah. L'histoire extraordinaire des
rengats, xvf -xvnc sicles, Paris, Perrin, 1989.
138. Grant D. Jones, Maya Resistance to Spanish Rule. Time and Histoiy on a Colonial
Frontier, Albuquerque, University of New Mexico Press, 1989.
113
HISTOIRE GLOBALE
vers des forts inconnues et hostiles qui n'interdisent ni les contacts ni
les changes entre Indiens, mestizos, mamelucos et Europens. Quant aux
Portugais des confins asiatiques, sortis de la mouvance de Lisbonne et
devenus os Portugueses fora do imprio , ils circulent sans peine d'une
socit l'autre139.
Mais gardons-nous d'opposer trop radicalement les priphries , les
marges ou les confins interlopes de la monarchie son cur rest intact140.
La pninsule mme est touche, et pas seulement par les marranes que
l'Inquisition s'efforce de dbusquer partout. Sur le sol mme de l'Espagne,
les Morisques de Grenade et ceux de Valence forment des socits relevant
d'une autre tradition que l'Occident catholique, mme si elles se sont dj
trop frottes aux chrtiens pour ne pas s'tre, en tout ou en partie, mtisses.
Un tat de choses si notoire que, depuis la ville de Mexico au dbut
du xvif sicle, le cosmographe allemand Heinrich Martin s'empresse de
dnoncer chez ces populations de la mtropole, les rites et les crmonies
morisques [...] qui leur servent de divertissements141 . Et que dire d'une
Lisbonne ouverte sur l'Orient ou d'une Seville avant-port de l'Amrique,
qui accueillent chacune d'importants contingents d'esclaves d'origine
africaine142 ?
Ces multiples socits mtisses se prtent toute une srie d'approches.
La plus lmentaire et peut-tre la plus limite consiste recenser et
explorer les mtissages biologiques. Elle incite pister partout l'apparition
de ces populations nouvelles : mestizos et janizeros de l'Amrique espa
gnole, mamelucos du Brsil, mestios de l'Inde, mulatos de l'Amrique et
de l'Afrique, etc.143. Franchissons un pas de plus en tendant la catgorie de
mtis tous ceux qui font office de passeurs entre les socits et les groupes
qui s'affrontent, et qui sont aussi bien des Europens que des Amrindiens,
des Africains ou des Asiatiques. Un pas de plus encore et l'on envisagera
la manire dont les Europens s'africanisent, s'amricanisent les Castil
lans de la pninsule les appellent des Indianos ou encore s'orientalisent
139. Voir l'article de A. J. R. Russell- Wood, Os Portugueses fora do imprio , in
F. Bethencourt et K. Chaudhuri (dir.), Historici cla expanso portuguesa, Lisbonne, Circulo
dos leitores, 1. 1, 1998, pp. 256-281.
140. Cette notion de priphrie est discutable. Peu aprs l'ouverture de la route trans
pacifique, les Espagnols de Mexico ne proclamaient-ils pas qu'ils taient le cur du monde ?
Sur l'ide de middle-ground, d'espace intermdiaire qui nous semble suggestive, on relira les
remarques de Michael Adas dans Bringing Ideas and Agency Back in: Representation and
the Comparative Approach to World History , in P. Pomper, R. H. Elphick et R. T. Vann
(ds), World History..., op. cit., p. 99. Il s'agit d'un site where global and local forces,
political economy, and symbol systems converge. It is a zone where epistemologies and
ideologies clash (and sometimes merge) and where representations and the essentializing they
invariably contain, most directly affect policy making, strategies of dominance and survival,
and decisions for accommodations or resistance .
141. Los ritos y ceremonias moriscas, y sus zambras, leylas y otras cosas con que se
recreavan (H. Martnez, Rpertorie..., op. cit., p. 259).
142. Sur les mtis amricains dans la pninsule Ibrique, Esteban Mira Caballos, Indios
y mestizos en la Espaa del siglo xvi, Madrid, Iberoamericana, 2000.
143. Sur ces questions, voir C. Bernand et S. Gruzinski, Histoire du Nouveau Monde...,
op. cit.
114
S. GRUZINSKI MONDES MELES
comme les castios ou inditicos de l'Inde portugaise144. Les observateurs
castillans taient si sensibles ces acculturations qu'ils les reprent mme
hors de la monarchie : Bernardino de Escalante n'emploie-t-il pas plusieurs
reprises le terme de achinados (siniss) pour dsigner des populations
asiatiques influences par la Chine145 ?
Partout apparaissent galement des lites mtisses physiquement et
culturellement. Elles sont gnralement acquises la monarchie. Aux cas
mexicains et pruviens dj voqus, on ajoutera les Chinois, les Japonais,
les Indiens et les Africains convertis au christianisme et qui collaborent
avec les missionnaires, les administrateurs et les marchands. Sans ngliger
les lites des royaumes d'Asie et d'Afrique qui, par-del les frontires de
la monarchie, guettent d'un il intress les savoirs et les techniques
de l'Occident.
L'entreprise est encore plus suggestive si, dpassant l'inventaire des
individus et des groupes intermdiaires, on s'interroge sur la dynamique
mme des socits qui se sont dveloppes dans des cadres aussi diffrents
que le Mexique, les Andes, le Brsil, les ctes de l'Afrique, l'Inde, le
Japon ou les Philippines. Une manire d'escamoter la question a longtemps
consist plaquer l'adjectif colonial sur les ralits qui surgissent
presque simultanment en ces diffrentes rgions du globe. Mais qu'advient-
il ds lors que l'on admet que le lien colonial n'est que l'une des dimensions
des mondes de la monarchie ? On s'aperoit que ces socits coloniales ,
gnralement urbaines, s'efforcent toutes de concilier des modes de vie et
d'expression, des formes d'organisation sociale et politique radicalement
diffrents. Toutes sont engages dans des processus de mtissage que
dclenche la colonisation ibrique et qu'intensifie l'avnement de la monarc
hie. Partout se mettent en place des systmes composites de domination
et d'organisation du travail, des ensembles de savoirs et de techniques aux
origines multiples, des reprsentations hybrides du soi, de l'espace et du
temps, des mlanges de croyances. La mtamorphose d'un groupe d'ascen
dance prhispanique, les macehuales de Mexico-Tenochtitln, en une plbe
urbaine d'Ancien Rgime illustre des mouvements aussi complexes et imprv
isibles que le mlange des ides et des styles. La naissance de cette plbe
ne s'opre pas par simple substitution, elle n'est pas non plus un pur
processus biologique. Elle procde par un ensemble de mtissages qui
n'pargnent aucun domaine de la vie urbaine, qu'il s'agisse des cadres
politiques et institutionnels les uns hrits de Y altepetl nahua, les autres
imports de la pninsule Ibrique , des formes de travail lorsqu'elles
combinent les anciennes organisations collectives avec le salaire et l'accs
144. Sanjay Subrahmanyam, The Portuguese Empire in Asia 1500-1700. A Political and
Economie Histoiy, Londres, Longman, 1993, p. 220. Sur les groupes de rengats dans l'Asie
portugaise, voir Dejanirah , Quelques observations sur les rengats portugais en Asie
au xvie sicle , Mare liberum, Revista de Histria dos mares, 16, 1998, pp. 57-85.
145. Fueron sujetos antiguamente a los Chinas y assi son muy achinados , in B. de
Escalante, Discurso..., op. cit., p. 53v ; Todos los naturales destos reinos son muy achina
dos , ibid., p. 56.
115
HISTOIRE GLOBALE
au march europen , des structures religieuses qui christianisent des
encadrements paens, ou encore des innovations techniques qui allient les
savoir-faire amrindiens aux nouveauts europennes. Au cur du
xvif sicle, finit par merger un groupe qui est la fois une plbe d'Ancien
Rgime et une plbe amricaine , c'est--dire une masse porteuse d'hri
tages amrindiens et africains. En l'espace d'un sicle, le jeu complexe des
mtissages a non seulement transform les individus, il a modifi la nature
du groupe en mme temps que la socit qui l'accueillait. Cependant Mexico
n'est pas plus Lima que Lima ne se confond avec Potosi. Et Manille a beau
dpendre de la Nouvelle-Espagne, les mtissages qui s'y multiplient sont
fort diffrents de ceux du Mexique. L'inventaire des grandes villes mtisses
de la Monarchie catholique rvle ainsi que chaque site possde un des
tin singulier.
Mais comme tous ces mlanges se droulent simultanment dans la
mouvance de la grande monarchie, ils nous incitent rflchir sur la manire
dont le politique au sens le plus large, c'est--dire abord dans cette perspect
ive globale, agit sur les manifestations locales du mtissage. N'avons-nous
pas constat dans un autre ouvrage que les mtissages taient des processus
politiques autant et davantage que des processus culturels146 ? Encore que
la domination exerce par la Monarchie catholique ne saurait elle seule
rendre compte de la dynamique de ces phnomnes apparus aux quatre
coins du monde. Par son existence mme, la monarchie met en rapport
des espaces de circulations, d'changes et d'affrontements, et ces liaisons
chappent toute stratgie d'ensemble, si ambitieuse soit-elle. L'glise, la
Couronne, les administrations ibriques ont beau intervenir sans cesse dans
les domaines les plus divers, le global qui se dploie au sein de la
monarchie ne saurait se confondre avec quelque global design auquel
s'opposerait un ensemble de local histories 147. La monarchie suscite des
voisinages et dclenche des interactions l'chelle de la plante que ni
Madrid, ni Rome, ni Lisbonne ne sont vritablement en tat de matriser148.
On formulera l'hypothse que le politique, loin de s'exercer exclusivement
travers des programmes et des institutions, relve de cette mise en rela
tion gnralise.
D'o la ncessit de parcourir ce tissu dans toutes ses paisseurs, dans
ses dimensions individuelles et collectives et dans une perspective qui
s'apparente celle des spcialistes anglo-saxons de la World History quand
ils s'avisent de traiter the parts of the world as interconnected and inter
active149 . La Monarchie catholique et ses mondes mls semblent offrir
146. S. Gruzinski, La pense mtisse, op. cit., p. 223.
147. C'est l'interprtation que formule W. D. Mignolo, dans Local Histories..., op. cit.
148. C'est le cas de celles qui, par exemple, traversent ds la fin du xvie sicle le Pacifique
ou unissent l'archipel du Capricorne ; voir Luiz Felipe de Alencastro, O trato do viventes,
Formao do Brasil no Atlntico sul, So Paulo, Companhia das Letras, 2000.
149. Et de les envisager comme des espaces o les rapports entre les socits et les cultures
sont l'objet d'ajustements et de conflits incessants. Voir Janet Lippman Abu-Lughod, The
World System Perspective in the Construction of Economie History , in P. Pomper,
R. H. Elphick et R. T. Vann (ds), World Histoiy..., op. cit., pp. 70 et 96.
116
S. GRUZINSKI MONDES MELES
un passionnant exemple de ces myriades d'interactions qui renvoient des
formes multiples et mobiles de domination au sein d'une premire esquisse
de globalisation. Encore ne s 'agit- il pas de prtendre tout inscrire dans une
histoire vocation universelle, une World History, voire une Global History
la manire anglo-saxonne150. Encore moins de dgager des connected
histories pour le simple plaisir de remettre ensemble ce que le temps et
l'oubli auraient dsuni. La perspective globale dans laquelle nous nous
engageons est impose par l'espace que couvre notre objet, la Monarchie
catholique. Et l'tude de cet empire reste subordonne l'objectif que nous
venons de rappeler et qui s'inscrit dans la poursuite des recherches ouvertes
par La pense mtisse : explorer la prolifration des mtissages dans des
socits soumises une domination aux implantations plantaires. Un projet
ncessairement doubl d'un questionnement thorique et mthodologique,
puisqu'il nous oblige non seulement bousculer les frontires des aires
culturelles mais aussi affronter l'tude des systmes complexes en emprunt
ant d'autres sciences les outils requis par cette aventure151.
Serge Gruzinski
CNRS/EHESS
150. En fait, le projet de reconstituer des connected histories s'accorde mal avec l'ide
qu'il existerait une Histoire du monde susceptible d'intgrer dans une narration unifie et
depuis un point de vue unique les diffrents passs des socits humaines. Tout comme il
diffre d'une World History qui se rduirait un chantillonnage de case studies tals dans
la longue dure la manire du dernier ouvrage de Philip D. Curtin, The World and the
West. The European Challenge and the Overseas Response in the Age of Empire, Cambridge,
Cambridge University Press, 2000.
151. On suivra la voie qu'ont dj emprunte sociologues, dmographes et conomistes.
Notre approche des mtissages artistiques et intellectuels partir de l'ide d'attracteur s'y
rattachait dj {La pense mtisse, op. cit., pp. 194-196).
117