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BIBLIOTECA
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EMPR[Ahll\l
SIL LO VlINTluNO
Diagnstico social
Conceptos y metodologa
(2.' edicin, revisada y ampliada)
Mara Jos Aguilar Idez
Ezequiel Ander-Egg
Grupo Editorial Lumen
Hvmanitas
Buenos Aires - Mxico
,
Introduccin
Pocos aspectos de los mtodos de accin e intervencin social pre-
sentan tanta confusin y tan poco afinamiento metodolgico, como el
referente a los problemas prcticos de elaboracin de diagnsticos so-
ciales. De ordinario. suelen existir dificultades para diferenciarlo clara-
mente del estudio-investigaci6n, y no son pocos quienes directamente
piensan que un diagnstico es una interpretacin de los datos recabados
en dicho estudio. Esta falta de claridad cpnceptual se traduce en confu-
sin metodolgica y tiene como cQnsecuencia prctica la falta de mto-
dos y tcnicas que, en el nivel procedimental, ayuden a los trabajadores
sociales y a los diferentes profesionales de los servicios sociales en la
tarea de realizar diagnsticos sociales. Por ello. podemos afinnar que,
de tOdos los comlxmentes metdicos que subyacen en las diferentes
modalidades y fonnas de intervencin social, sin duda es el diagnsti-
co el que metodolgicamente est menos desarrollado y elaborado.
Este "sut>qesarrollo metodolgico" del diagnstico social acarrea,.
por otra parte, no pocos problemas en los componentes subsiguientes
(fundamentalmente en la planificacin y programacin). ya que, al no
elaborarse buenos diagnsticos o no emplearse adecuadamente, los
programas y proyectos que se disean suelen estar "desconectados" de
la realidad concreta, disminuyendo considerablemente la potencial efi-
cacia de la intervencin. adems de carecer -por lo general- de una
estrategia de accin adecuada a las circunstancias especficas que se
afrontan.
Nuestras primeras reflexiones sobre diagnstico social se publica-
ron en el ao 1964, y fueron reelaborndose paulatinamente a lo largo
de casi treinta aos, siempre como parte de libros ms amplios. En
1995 elaboramos una obra unitaria y monogrfica sobre el tema, total-
mente nueva en relacin con nuestros escritos anteriores, y que se vio
enriquecida por el trabajo de investigacin y la experiencia prctica
que emprendimos juntos hace ms de quince aos, para profundizar en
los diferen tes mtodos de intervencin social.
7
Sin embargo. este libro tampoco es ajeno a las limitaciones que
mencionamos. relativas a las dificultades y escasa literatura disponible
sobre el tema. No obstante, hemos real izado un esfuerzo por superar
confu siones. especialmente la que se produce entre investigacin y
diagnstico (muy frecuente en los libros de metodologa del trabajo
cial). Asimismo, hemos procurado realizar algunas precisiones con
cepruales para comprender el significado terico-prctico del
tico social. De manera particular. y a travs de lo que la prctica nos ha
enseado mostrando nuestras insuficiencias. hemos procurado mejorar
los aspectos estrictamente metodolgicos y procedimentales. Esta lti-
ma cuestin constituye, en relacin con anteriores publicaciones. un
componente totalmente nuevo de la obra. Para su aplicacin prctica.
mucho nos hemos enriquecido en los siete ltimos aos. al incursionar
en el campo de la educacin para la salud.
Amigola lector/a: este libro es otro paso. ms evolucionado y me
ditado que los anteriores. de nuestro trabajo terico. metodolgico y
prctico. en relacin con los mtodos de intervencin social. La ver-
sin que ahora presentamos constituye una ampliacin. corregida y
mejorada, de la publicada en 1995. en la que se incluyen una serie de
nuevos pargrafos y apartados. adems de varios anexos tcnicos ine-
xistentes en aquella primera edicin.
8
MARA Jost AGUILAR y EZEQUIEL ANDEREGG,
primavera de 1999. en Albacete.
Si pudiramos primero sabu dn-
de esramos y hacia dnde nos diri-
gimos. podramos juzgar mejor
qu hacer y cmo hacerlo.
ABRAHAM LINCOI.N
/
1 )
Qu es un diagnstico social
l. Algunas cuestiones preliminares para comprender
mejor la na(Uraleza del diagnstico social
2. Naturaleza del diagnstico social
3. Finalidad del diagnstico social
4. Definicin operativa del diagnstico social
El propsito central de este primer captulo es precisar el con-
cepto de diagnstico social. sta es una tarea que SI! impone
dentro del trabajo sociol y de otras formas de intervencin so-
cial. A ttulo indicativo de esta situacin, cabe recordar que, de
ordinario, cuando se trato del proceso general metodolgico, lo
referente 01 diagnstico social na suele ser objeto de especial
tratamiento. Lo ms frecuente es que se lo incluya como' una par-
te de otra fase o momento. De ahf, "la madre de las confusio-
nes"; en algunos casos incluyndolo como si se trotase de una
misma cosa que la irwestigaci6n. En otras circunstancias, el
diagnstico es considerado como parte de la planificacin. Otros
hablan de diagnstico participativo, como s; hacer un diagnsti-
co se redujese a corwersar con la gente acerr:a de sus problemas,
-
prescindiendo de tcnicns o procedimientos ms o menos forma-
/izados ... La conclusin ms importante o, por lo menos, la ms
significativa que extraemos de esta nebulosa, es la necesidad de
precisar el significado y alcance del diagnstico social.
Hace ms de veinte aos, una trabajadora social uruguaya. Teresa
Scaron de Qui ntero. en uno de los pocos libros publicados sobre el
diagnstico social, llama la atencin "sobre el inmenso vaco" que exis-
te en el tratamiento de este tema. Segn esta autora, "no slo escasea la
bibliografa especfica. sino que, aun en los textos y manuales que tra-
tan de la metodologa, los enunciados sobre el diagnstico como etapa
del proceso ocupan un volumen de pginas sensiblemente inferior al
resto". A pesar del tiempo transcurrido desde que el Ubro fue escrito.
esta afinnacin mantiene su validez. Poco se ha escrito y poco se ha
elaborado sobre el diagnstico social, tanto en sus aspectos tericos, co-
mo en los prcticos que hacen a la fonna de lIevar[o a cabo. "Todo es-
to pone de manifiesto -volvemos a Scarn de Quinteq>- que el diag-
nstico es una etapa apenas abordada, apenas estudiada, frente a la cual
los distintos autores mantienen. o bien una actitud prescindente. o bien
una postura equivocada. al confundir su verdadero significado."!
J/
Mpn'u JoJi Aruilar IdMz - ANhr-E"
Procuraremos no eludir el cuerpo del tema. Y, si no logramos pre-
cisar suficientemente el concepto de diagnstico social, al menos tra-
taremos de no confundir." Y vaya que hay confusin!. como indica-
mos al comienzo de este captulo.
1, Algunas cuestiones preliminares para comprender mejor
la naturaleza del diagn6stico social
Antes de introducimos en el tratamiento de la cuestin propuesta en
este captulo, nos parece oportuno plantear algunas consideraciones
previas que pueden ayudarnos a la comprensin de la naturaleza de un
diagnstico:
a. Etimologa del trmino.

b. El uso del concepto de diagnstico en el campo de la medicina y su
"traspaso" a las ciencias sociales y a las metodologas de interven-
cin social.
c. El uso del trmino "diagnstico" en uno de los textos fundaciona-
les del trabajo social.
d. "Conocer para actuar", como principio fundamental en que se basa
la necesidad de realizar un diagnstico.
e. El diagnstico social como nexo o bisagra entre la investigacin y
la programacin.
a, Etimologa del trmino
El trmino "diagnstico" proviene del griego diagnosliks, forma-
do por el prefijo da. "a travs", y gnosis, "conocimiento", "apto para
NOI prqull\alllm (y a "" que /wI leido el !obro DIllIMSIK:o .iiU. lIqul citado): CUintoslill
001 j",-* SQciIIes bu ruliz.aOo "" 'por medlu dell>O<lelOl" que pr'OpI>UC la co-.....un.
GenUaIIs1 El CIIPt ..... Iil1la.do 1ll j...a<Hliq:n6Woo- es .... bueII ejwlplo de cmo COftI\mdir y corapo;. can
formalil""" IMUldDIl'eos lo que el m&odo y el but'll sentida puednlllacer rn opcnobvo. Ubliza.
blc y rcalir.abfc.
J2
I
DWgn6JticD .social
conocer". Se trata, pues, de un "conocer a travs". de un "conocer por
medio de". Esta breve referencia a la estructura verbal del trmino nos
sirve como primera aproximacin para precisar el concepto que quere-
mos dilucidar.
Con este alcance y significado que surge de la misma etimologa del
trmino. la palabra es utilizada en diferentes circunstan-
cias, para hacer referencia a la caracterizacin de una situacin. median-
te el anlisis de algunos sntomas. Como trmino tcnico-profer;ional, ha
sido ampliamente empleado en la medicina., desde hace muchas dca-
das. Esto, naturalmente, ha dado su impronta al uso que luego se le dio
en otros campos, particularmente en las ciencias sociales. Veremos ese
"traspaso" del trmino de la medicina a las ciencias sociales para cons-
tituir uno de los el,mentos clave de los mtodos de intervencin social.
b. El uso del concepto de diagnstico en el campo de la medicina
y su traspaso a las ciencias sociales y a las metodologas de
intervencin social
Otra forma de aproximarnos al concepto de diagnstico social con-
siste en analizar el "traspaso" de este concepto desde la medicina a las
ciencias sociales y a las diferentes metodologas de intervencin social
(trabajo social, educacin de adultos. animacin sociocuJtural, desa-
rrollo de la comunidad, elc.). Estas consideraciones nos parecen rele--
vantes, en cuanto que el conceplo de diagnstico social -mutaris mu-
landis- es similar en ciertos aspectos al de diagnstico clnico. tal y
como lo conciben y realizan los mdicos. .
Teniendo en cuenta esta circunstancia, es interesante hacer referen-
cia a lo que en medicina se entiende por diagnstico clinico y al pro-
cedimiento utilizado por los mdicos para su realizacin. En este cam.
po de actuacin profesional. la palabra designa los procedimientos uti-
lizados para averiguar el estado de salud de una persona, o el carcter
de su enfermedad. mediante el examen de su sintomatologra, a fi n de
prescribir el tratamiento ms adecuado.
Por lo que se refiere a la forma de hacer un diagnstico clnico, las
lneas generales de la actuacin profesional del mdico pueden resu-
mirse en lo siguiente:
13
MarIa JosI ;.,,,itar 1d4l1a - E z ~ j t l ;'ndtr-Egs
El mdico, cuando va a atender a un pacienle, lleva consigo:
- todo su bagaje de conocimientos tericos que comporta su
formacin profesional;
_ toda su experiencia personal (que incluye tanto lo profesio-
na] como el modo de relacionarse con la gente).
Cuando est con el paciente:
_ lo examina fisicamente, haciendo especialmente una auscul
tacin de aquellos sistemas orgnicos que ms relacin pu
dieran tener con lo que le est pasando;
_ le hace preguntas para informarse acerca de lo que siente;
- recurre a su historia clnica (antecedentes).
Detectada la enfermedad (el problema), procede a:
- determinar los factores que la han producido;
_ de algn modo. establecer tambin qu le pasarla al paciente
en el caso de que no realizase ningn tratamiento a su mal.
En algunos casos. encarga el anlisis sobre cuestiones puntuales
a otros especialistas (bioqumico, radilogo. etc.).
Con estas informaciones y teniendo en cuenta las observaciones
realizadas de manera directa. el mdico procede a:
- evaluar la situacin del paciente;
- calificar la enfermedad segn los sntomas que advierte;
_ considerar los medios o formas de lograr la curacin.
Para esto ltimo tiene en cuenta:
_ los recursos y medios disponibles, incluyendo en ello desde
el potencial gentico de la persona hasta su situacin socioe-
conmica. pasando por todo 10 que implica su medio am-
bieOle, o la tecnologa sanitaria disponible.
Esta simple enumeracin, aun lejos de ser exhaustiva (en cuanto a
explicacin de cmo se hace un diagnstico c1li co). nos revela unas
lneas y aspectos sustantivos en el modo de realizarlo. Cuando nos ocu-
pemos especficamente del diagnstico social, importar recordar este
modo procedi mental.
Las cuestiones que hemos planteado hasta aqu pueden considerar-
se como los aspectos metdicos en lo que concierne a la realizacin de
/4
I
,
un diagnstico mdico. Sin embargo, hay otros dos aspectos que nos
parecen particulannente significativos para hacer un buen diagnstico,
ya sea clnico o social.
Si bien el mdico (lo mismo que un trabajador social, educador,
animador, etc.), al hacer un diagnsti co, se apoya en un conjunto
variado y complejo de conocimientos cienlficos y de carcter
profesional (mayores o menores segn sea su nivel de prepara
cin), tiene tambin una experiencia profesional acumulada, en la
que habr incorporado elementos positivos (en el sentido de que
ayudan a un quehacer profesional ms efi caz), pero habr incor-
porado tambin otros que no ayudan mucho, y puede asimismo
haber adquirido hbitos que no ayudan a su quehacer especfico.
Al segundo asPecto extrametodolgico, lo consideramos ms im-
portante an: hace referencia al proceso de comunicacin en el
marco de la relacin mdico-enfenno. Se trata de un proceso dia-
lctico/interactivo y retroali mentado entre dos personas, que va
mucho ms all del intercambio de infonnacin. Ahora bien, si es
ta interrelacin se da en un ambiente de respeto. de empata y de
calidez humana, no slo se da una mayor satisfaccin al usuario y
es en s misma una forma de terapia, sino que crea tambin las
condiciones para que el paciente se manifieste ms libre y profun.
damente, lo que facilitar la tarea de realizacin del diagnstico.
2
Mejorar las habilidades y cualidades del mdico (como de cual-
quier profesional de la accin social) para relacionarse mejor con el pa
ciente es tambin mejorar la capacidad para hacer diagnslicos. Afir
mamas esto porque, para hacer un buen diagnstico, no basta saber
cul es la infonnacin necesaria. hay que saber tambin cmo canse
gui rla. Una buena relacin humana mdico-paciente pennile obtener
ms y mejor informacin para elaborar el di agnstico. Para que esto
sea posible, tenemos que:
establecer buenas relaciones;
desatar un proceso de retroalimentacin en la interaccin mdico-
paciente;
/5
. . --. - ---_ .. -....
tener capacidad de escucha activa y empata;
excluir todo prejuicio respecto al paciente, ya sea por su clase
social, raza, religin, sexo, edad. etc.;
estimular su participacin a fin de que est predispuesto a iden-
tificar sus problemas y encontrar vas de solucin.
El uso y alcance del tnnino, y la prctica mdica consiguiente,
pueden ayudamos a comprender la naturaleza del diagnstico social.
habida cuenta de que en las metodologras de intervencin social y en
las ciencias sociales se utiliza con un alcance similar.
Sin embargo, y aunque el smil entre diagnstico clnico (paciente/
mdico) y diagnstico social (usuario/trabajador social) se encuentra
relativamente extendido y presenta muchas semejanzas por tratarse de
un diagnstico personal individualizado, al trasladar la comparacin
clnico-social al terreno grupaJ y comunitario, conviene aclarar ciertos
extremos que eviten equvocos que a veces son frecuentes. y que se
producen fundamentalmente desde el mbito de la medicina comunita-
ria, cuyas aportaciones han tenido y tienen influencia en los diversos
campos de intervencin social. no slo en el de la salud. "En primer Ju-
gar. la medicina comunitaria y la medicina clnica presentan un pano-
rama muy distinto en )0 que se refiere al diagnstico de los problemas.
Asr, en esta ltima existe un procedimiento bien delimitado y adapta-
do a la taxonoma c1fnica, que pennite identificar y clasificar los pro-
blemas de salud: la anamnesis y la exploracin fisica complementaria.
En cambio, la medicina comunitaria debe recurrir a un conjunto de m-
todos y tcnicas diversos, cuyas condiciones presentan numerosos pro-
blemas de operatividad y que, adems. no se encuentran en correspon-
dencia con ninguna taxonomfa de 'sndromes comunitarios' legitima-
da o al menos ampliamente consensuada.,,3 Otra diferencia radica en el
hecho de que, en la medicina, suele aceptarse que el diagnstico debe
preceder siempre a la intervencin, En el caso de las diferentes fonnas
y metodologfas de intervencin social. esto no siempre es as: muchas
veces el diagnstico se realiza a la vez que se desarrollan ciertas acti-
vidades e intervenciones con la poblacin.
/6
,
,
DiOgMslico social
c. El uso del trmino "diagnstico" en uno de los textos
fundacionales del trabajo social
Quisiramos recordar que el primer libro en el que se hizo una sis-
tematizacin de los mtodos de intervencin social, publicado en 1917
y escrito por Mary Richmond. se titul Social Diagnosis. Respecto a
este libro, que es un hito fundamental en la historia del trabajo social,
quisiramos hacer dos observaciones: .
El diagnstico social (en el que se incluye tambin eltratamien-
to) est concebido de acuerdo con el modelo de actuacin profe-
sional de la medicina; ello no es de extraar. ya que Mary Rich-
mond realiz buena parte de su trabajo junto a un mdico. En
otras palabras: lo primero que se plante sobre el diagnstico so-
cial se elabor sobre el modelo mdico-clnico y ti ene que ver
con lo que hemos hablado sobre el traspaso de este concepto del
campo de la medicina al de las ciencias y tecnologas sociaJes.
Otro aspecto que quisiramos sealar es el proceso que propone
Mary Richmond para realizar un diagnstico social. aunque ella
incluye en el libro todas las fases del proceso de intervencin so-
cial. Comienza con lo que ella llama la "evidencia social" (los
hechos que, tomados en su conjunto. indican la naturaleza de las
dificultades sociaJes de un detenninado cliente y los instrumen-
tos para su solucin). Sigue luego con las "i nferencias", que pa-
ra Richmond son el "proceso racional por el cual pasamos de he-
chos conocidos a hechos desconocidos". A partir de "evidencias
e inferencias", se inicia el proceso hacia el diagnstico. que ex-
plica a travs de los procedimientos que se utilizan y que com-
porta cuatro fases :
t . Entrevista con el cliente.
2. Primeros contactos con la familia inmediata del cliente.
3. Bsqueda de otras fuentes y uso de la intuicin.
4. Cuidadosa ponderacin de cada uno de los tems estudiados
y la interpretacin de todos los datos recopilados.
4
/7
a:
. la .al diagnstico sociaJ por parte de Mary
uUldo a la vl.gencla de muchos de sus planteamientos a pe_
sar delllempo desde la aparicin de su obra, justifica que
nos detengamos a exammar algunas de sus aportaciones. * Ella descri-
social como "el intento de efect uar con la mayor pre-
CISin posible una definicin de la situacin y personalidad de un ser
humano con alguna carencia social; es decir, de su situacin y perso-
nalidad en con los dems seres humanos de los que dependa
medida o que dependan de l, y en relacin tambin con las
mstlluclOnes sociales de la comunidad" 5
. .
d. "Conocer para actuar', principio fundamental en el que se
basa la necesidad de realizar un diagnsco

Este en contradiccin con buena parte de la prctica
de CienCias SOCIales. Frente al cmulo de estudios y diagnsticos
realizados y los pocos problemas resueltos con los estudios sociales.
un observador externo podria pensar que los diagnsticos se hacen con
el propsito de "conocer por conocer", como si se tratase tan slo de
"saber qu pasa". Buena parte de los "diagnosticadores" son una suer-
te de investigadores acadmicos no comprometidos. Poco les importa
lo que se vaya a hacer con sus estudios y diagnsticos. Lo que les im-
porta es cobrar su trabajo. Como dice Pedro Demo, tan acertadamen-
tc:, de investigaciones para ninguna solucin, mero estudio
SIR aplicacin prctica, simple ejercicio acadmico, por cuestin de
mtodo, no de real idad".6
. La necesidad de realizar un diagnstico (y la investigacin que le
sirve de sustento) est basada en el principio de que es necesario co.
nocer actuar con eOcacia. Dicho ms brevemente y utilizando
la conOCida frase de Augusto Comte (que l aplicaba a la sociologa),
Lamenu:blemenIC:. el lH::ru de M. Richmond Dia,noSll "" "- sido trad::cido al QSfellaoo de f'oona com_
plela. Slo la ndui6r: ilLlep de. pmac:o. junto I un muy breve de la obra. ap.weci publicado por pri_
men. en eJpdoI en la oI:ra de E. Ander-Eg, HlnoriD dd ''''''''jo l(Xid. en M6s en I99S.
le pub!kM lrf:JI de kIf veiD::iocho capfllloo de la obra. _1Crepdo I Lln& : xin de OIJO libro de la auoon;
c.uo lOdd iNJi'IiJwaI. P.n fEiIiIIUI .... : ... "ienlO.la ... .. _, _ lo
.xc_...- , __ . :"'1"'''''-''''_ en W2 UIeJtO Jn.
ducci6i::Id prdlCLO Y rtAfneJI:Id tit.v, que te edil en 197$.
18
diremos que es un conocer para actuar .
En este sentido, todo diagnstico sociaJ representa una de las fases
iniciales y fundamentales del proceso de intervencin social. Constitu-
ye uno de los elementos clave de toda prctica social, en la medida en
que procura un conocimiento reaJ y concreto de una situacin sobre la
que se va a realizar una intervencin social y de los diferentes aspectos
que es necesario tener en cuenta para resolver la situacin-problema
diagnosticada. El hacer esto (el diagnstico) ofrece una mayor garan-
a de eficacia en la programacin y ejecucin de actividades. Utilizan-
do una expresin de Kurt Lewin, podemos decir que el diagnstico de-
be servir para "esclarecer el quehacer profesional en el manejo de los
problemas sociales especfficos".7
Un diagnstico no se hace slo para saber qu pasa. Se elabora
--<:omo examinaremos ms detenidamente en el pargrafo 3- con
dos propsitos bien defmidos. orientados ambos a la accin:
En primer lugar. ofreciendo una infonnacin bsica que sirva
para programar acciones concretas. Esta infonnacin ser ms o
menos amplia, segn se trate de elaborar un plan. un programa.
un proyecto, o simplemente realizar detenninadas actividades.
En segundo lugar, se trata de proporcionar un cuadro de situa-
cin que sirva para seleccionar las estrategias de actuacin ms
adecuadas.
e. El diagnstico social como nexo o bisagra entre la investigacin
y la programacin

Ya hemos hecho referencia al comienzo de este captulo a la confu-
sin existente en algunos autores, que incluyen el diagnstico en la
planificacin. No es un error grave. pero se presta a cierta confusin
conceptual y operativa. Otros consideran el diagnstico como una par-
te de la investigacin; aqu la confusin es mayor y ms grave, entre
otras cosas, porque las habilidades para diagnosticar no son las mismas
que las capacidades que se necesitan para investigar.
/9
El diagnstico social es un nexo entre la investigacin y la progra-
macin; tiene una funcin "bisagra" entre una y otra fase del proceso
metodolgico. Sin investigacin previa. no puede haber diagnstico (al
menos, un diagnstico medianamente serio) y, sin apoyarse en un diag-
nstico. no se puede hacer una buena programacin.
Veamos rugo ms sobre la confusin entre investigacin y diagns-
tico: se pueden hacer estudios sobre problemas sociales, sin que ellos
sean un diagnstico, en el sentido estricto del tnnino. El diagnstico
comporta algo ms que una investigacin. En un estudio sobre proble-
mas sociales. se recogen y sistematizan, se relacionan, se analizan y se
interpretan datos e infonnaciones sobre estos problemas. En un diag-
nstico, adems, hay que comprender los problemas de cara a la ac-
cin. Esto supone conocer:
20
Cules son los problemas (en un anlisis sincrnico y diacfni-
,
co de los mismos), el porqu de esos problemas en una situacin
determinada.
Cul es el contexto que condiciona la situacin-problema estu-
diada.
(Hasta aqu, todo esto podra ser
parte del estudio/investigaci6n.)
Cules son los recursos y medios disponibles (o a los que se
puede acceder a medio plazo) para resolver estos problemas.
Cules son los factores ms significativos que influyen, condi-
cionan o determinan la situacin, y los actores sociales implica-
dos en la misma.
Cules son las tendencias previsibles en el futuro, cmo se pre-
v que puede ir evolucionando la situacin. segn las diversas
opciones de intervencin y no intervencin en ella.
Qu decisiones hay que adoptar acerca de las prioridades y es-
trategias de intervencin.
Cules son los factores contingentes que condicionan la viabili-
dad y factibilidad de una intervencin social.
\
En lo referente a los diagnsticos sociales. en cuanto nexos entre la
investigacin y la planificacin, suelen darse dos insuficiencias:
- En ciertas circunstancias, en la realizacin del estudio/investiga-
cin se estudian fenmenos o hechos, o bien se recoge infonna-
cin, que luego no se utiliza en el diagnstico.
- En la fase posterior (programacin o elaboracin del programa
o proyecto, segn los casos), se dan "rupturas" o "saltos" entre
los resultados del diagnstico y la elaboracin del proyecto. Es-
to significa que se decide hacer o proyectar actividades sin rela-
cin con lo diagnosticado o, al menos, sin fundamentarlas en los
datos recogidos y sistematizados.
2. Naturaleza del diagnstico social
Ya hemos hecho una aproximacin preliminar al concepto de diag-
nstico social. Si queremos ahondar en la naturaJeza del mismo, hemos
de tener en cuenta algunas cuestiones que nos parecen sustantivas:
a. El diagnstico como una fase o momento de los mtodos de inter-
vencin social.
b. El diagnstico como forma de utilizar los resultados de una inves-
tigacin aplicada de cara a la accin.
c. El diagnstico como unidad de anlisis y sntesis de una situacin-
problema.
d. El diagnstico nunca es algo totalmente terminado. es un "instru-
mento abierto", siempre est hacindose.
e. Un diagnstico adquiere su significado ms pleno en la medida en
que se hace una adecuada contextualizacin de la situacin-problema
diagnosticada.
2/
a. El diagnstico es una rase o momento de los mtodos
de intervencin social
sta es la primera cuestin que parece imponame dilucidar. Se tra-
ta de situar el diagnstico dentro del proceso globaJ de los mtodos de
intervencin social. Como es harto conocido. todas las formas o moda-
lidades de intervencin social estn configuradas por la integracin y
fusin de diferentes fases o momentos lgicos de una estrategia de ac-
tuacin. Estos momentos se dan dentro de un proceso encabalgado y
retroactivo (no fsico, como puede inducir a pensar su formulac in).
Por otra parte, el proceso puede tener inicio en cuaJquiera de estos mo-
mentos. Esta estructura metdica subyacente (o estructura bsica de
procedimiento) comporta cuatro aspectos principales y es indepen-
diente del campo de intervencin; todos ellos se relacionan con el diag-
nstico, tal como expresamos en el siguiente esquema:
22
Estudio-investigacin,
que culmina en un diagnstico de la situacin-problema, que
sistematil.3 los datos para su comprensin.
Programacin,
que se apoya en los resultados del diagnstico, para formular
propuestas de intervencin con garantas de xito y eficacia.
Ejecucin,
que tiene en cuenta el diagnstico para establecer la estrategia
operativa y la implementacin de las acciones.
Evaluacin,
que se puede hacer sobre y en diferentes momentos del proceso,
ent re ellos el diagnstico, en cuanto expres< una situacin ini-
cial que sirve como punto de referencia de la situacin objetivo
a la que se quiere llegar, o como elemento de comparacin para
valorar los cambios producidos.
,
--... ~ ~
b. El diagnstico, como rorma de utilizar los resultados de una
investigacin aplicada de cara a la accin

Cuando se habla de investigacin, se suele establecer una diferen-
cia entre la investigacin bsica y la investigacin aplicada. El crite-
rio con que se hace esta distincin tiene en cuenta el propsito princi-
pal con que se aborda el estudio de algn problema en la investigacin:

La investigacin bsica, pura o fundamental tiene como
propsito principal acrecentar los conoci mientos tericos p a ~
ra el progreso de una determinada ciencia, sin interesarse di-
rectamente en sus posibles aplicaciones o consecuencias prc-
ticas. Es ms fonnal y persigue propsitos tericos en el sen-
tido de aumentar el acervo de conocimientos de una determi-
nada leora .
Por su parte, la investigacin aplicada guarda ntima relacin
con la anterior, pues depende (en ciertos aspectos) de los descu-
brimientos y avances de la investigacin bsica, enriquecindo-
se de ellos. Se trata de investigaciones que se caracterizan por su
inters en la aplicacin, utilizacin y consecuencias prcticas de
los conocimientos que se adquieren. Se puede decir, asimismo,
que la investigacin aplicada busca el "conocer para hacer", pa-
ra actuar; ya sea con el propsito de modificar. mantener, refor-
mar o cambiar radicalmente algn aspecto de la realidad social.
Le preocupa la aplicacin ms o menos inmediata de los cono-
cimientos adquiridos acerca de una realidad circullStancial. No
est.orientada al acrecentamiento del acervo cientfico, ni al de-
sarrollo del discurso terico.
Todo diagnstico se apoya siempre en una investigacin aplicada.
Se trata de realizar un estudio con la finalidad de tener conocimientos
para producir cambios inducidos y/o planificados. O bien con el obje-
to de resolver problemas, satisfacer necesidades, desarroll ar potencia-
lidades. o para actuar sobre algn aspecto de la realidad social.
23
c. El diagnstico como unidad de anlisis y sntesis de la situacin
problema
El diagnstico debe ser una unidad de anlisis y sntesis de la
situacin-problema que sirve de referencia para la elaboracin de un
programa de accin. Consecuentemente. en el diagnstico se debe ha-
cer una descripcin de los elementos y aspectos integrantes de una rea-
lidad que es motivo de estudio. Pero. al mismo tiempo. hay que esta-
blecer la interconexin e interdependencia de los mismos. de modo
que las panes queden estudiadas como constituyendo un todo estruc-
turado e indisoluble.
Lo que en un momento es separado a los efectos del anlisis (ste
cons.iste precisamente en examinar las panes de un todo). luego hay
que mtegrarlo para mostrar el lugar y papel de cada pane en el sistema
de una totalidad. en la que existe una unidad dialctica indisoluble de
cada uno de los elementos. En otras palabras, de lo que se trata es de
aplicar simultneaf1.1ente dos mtodos lgicos: el anlisis y la sntesis.
De este modo. el diagnstico es un cuerpo de conocimientos analfti-
cos/sintticos, penenecientes a una realidad concreta y delimitada so-
bre la que se quieren realizar determinadas acciones. planificadas y
con un propsito concreto.
d. Un diagnstico nunca es algo ternnado. es un
"instrumento abierto" que siempre est hacindose
Un diagnstico debe estar abieno a incorporar nuevos datos e infor-
nuevos ajustes derivados de nuevas relaciones e interdepen-
denCIas que se establecen a partir de los datos disponibles o de nuevos
datos que se van obteniendo.
Desde esta perspectiva, el diagnstico constituye una fase o mo-
mento del proceso metodolgico -y a la vez un instrumento operati-
vo--- que se va completando y enriqueciendo de manera permanente.
Toda intervencin en la realidad genera una dinmica que va plantean-
do nuevos interrogantes. va reformulando problemas y va haciendo luz
24
sobre cuestiones que no se haban considerado suficientemente, o sim-
plemente eran lagunas del diagnstico.
y, en la medida en que el proceso de trabajo es verdaderamente par-
ticipativo, la misma gente va a abrir nuevos horizontes de problemas
que permitirn descubrir reas o aspectos no explorados. sealar defi-
ciencias e ir rectificando y apon.ando nuevos elementos que enriquecen
y mejoran el diagnstico.
Este carcter de "instrumento abien.o" o de "herramienta de trabajo
no terminada". que tiene todo diagnstico, conduce a una reelaboracin
permanente del mismo, enriquecido a su vez por la relacin entre eltra-
bajador social y las personas con las que y para las que trabaja; ms an
si se emplean mtodos y tcnicas de intervencin social panicipativas.
Para resumirlo brevemente. hacemos nuestras las palabras de Mary
Richmond cuando afirma: "El diagnstico completo --de hecho. el
diagnstico correcto-- no siempre es posible, ni siquiera cuando se
dispone de l tiempo suficiente ... Ningn diagnstico es defmitivo."
Pues los descubrimientos tardos de un caso o situacin pueden COntri-
buir a aclarar y comprender mejor las causas del mismo y sus factores
condicionantes. por lo que "no es ningn disparate afirmar que la in-
vestigacin contina a medida gue lo hace el tratamiento" y durante
do el proceso de intervencin.
8
e. Un diagnstico adquiere su significado rnl1s pleno en la medida
en que se hace una adecuada contextualizacin de la
situaci6n-problema diagnosticada
En otras palabras: el problema en s (que ha sido estudiado e
tigado) debe ser contextualizado como un aspecto de la totalidad social
del que forma parte. Para esta contextualizacin, proponemos un abor-
daje sistmico/ecolgico/dialctico. Veamos en qu consiste.
Entendemos por "sistema" a un todo unitario y organizado com-
puesto de dos o ms panes (elementos. componentes o subsistemas)
que. por su misma naturaleza, constituyen una complejidad organiza-
da. Todo sistema puede considerarse, a la vez, como un todo o como
25
2 E" E
parte de un todo mayor. No se puede cerrar un sistema como totalidad,
sino que hay que considerarlo entre los sistemas de sistemas de que
fonna ,Parte.
Decimos, en primer lugar, que el modo de abordaje debe ser sist-
mico. La realidad es sistmica, los problemas son sistmicos; conse-
cuentemente, el modo de abordaje debe ser sistmico. Cada hecho, fe-
nmeno o proceso que se ana1iza y cada accin o intervencin que se
propone, debe ser considerada como un aspecto de la totalidad social
de la que fonna parte. S610 dentro del sistema que lo incluye, se en-
tiende la significacin ltima de algn aspecto de la rea1idad.
Afinnamos una segunda dimensin de este modo de abordaje, di-
ciendo que es ecolgico, porque un enfoque que considere los proble-
mas socia1es ha de tener en cuenta que nada ocurre de modo aislado.
Nada ni nadie acta en completa independencia. En la reaJidad social
existe una complicada red de intercambios y retroacciones, a la que
puede aplicarse una de las leyes de la ecologa que dice: "todo est re-
lacionado con todo" o "todo est relacionado con lo dems".
Este enfoque o perspectiva es vlido para los modeJos de interven-
cin social. El tratamiento de los problemas (individuales, grupa1es o
colectivos) que no tenga en cuenta los efectos, interacciones y retroa-
limentaciones que existen entre los diferentes subsistemas, es un mo-
do de abordaje de la rea1idad que se considera inadecuado para la in-
terpretacin y comprensin de los fenmenos y procesos sociales, y
para actuar sobre ellos.
Todo esto puede fonnularse de una manera mucho ms precisa, te-
niendo en cuenta la distincin de los diversos niveles ecolgicos que
propuso Urie Bronfenbrenner.
9
Siguiendo a este autor. se pueden dis-
tinguir cuatro niveles:
26
- El macrosistema que, a veces, se llama la escaJa macrosocial.
Constituye el marco general ms englobante.
- El exosistema: se trata de un marco ms inmediato, donde el in-
dividuo o grupo desarrolla su vida, pero 'en el que no interacta
"cara a cara". Sin embargo, en ese marco "pasan cosas que les
afectan" o que inciden en sus vidas. En este mbito se da una
multiplicidad de planos y niveles de intercambios, interacciones
y retroacciones en las que estn inmersos .que s<>,n los
destinatarios de los programas, actividades o serviCIOS SOCiales.
_ El mesosistema, constituido por el conjunto de microsistemas
que configuran redes de interacciones y que supone que el indi o
viduo o grupo acta en una multiplicidad de marcos.
_ El microsistema. donde los individuos y grupos actan a
cara". Es un mbito de cercana vital, como es la tarea en el aula
dentro de una escuela, la relacin en el seno de una familia, etc.
Estos cuatro niveles pueden expresarse grficamente del siguien-
te modo:
MACROSISTt:MA
EXOSlSTEMA
fESOSlSTEMA
/ '\
MICRO-
SlSTF..MA
'- /
y el modelo es tambin dialctico, en cuanto procura captar el mo-
vimiento mismo de la rea1idad, cuyas partes estn en relacin activa.
causada por el choque de los contrarios. Este abordaje supone:
Un enroque holslico o totalizador, donde cada elemento la
realidad es captado en su articulacin dinmica con el conjunto
o sistema global. Desde una perspectiva holstica, el todo deter-
mina la naturaleza de las partes, y las propiedades de stas se ex
plican a partir de las propiedades del todo, sin que ello agote la
explicacin de las partes .
Superacin de la dicotoma teora y prctica. como si. fueran
elementos contrapuestos Y no intcrrelacionados. Lo que Importa
27
- .. -_ ..
cuando se realiza un diagnstico de cara a una intervencin social
es tener en cuenta la reciprocidad de funciones entre una y otra.
Pensamiento crtico, puesto que la realidad no s610 es "lo da-
do", sino tambin "lo posible" que hay que proponer y realizar.
Se trata. como dira Mannheim. de trascender la realidad en su
"forma histrica concreta de eKistencia sociaJ", para ser capaces
de pensar un futuro diferente.
Funcin desmitificadora. que consiste en quitar los "velos"
que encubren la realidad y que permiten servidumbres sin que
nadie se aperciba de ello. La realidad comienza a ser desmitifi-
cada. desde el momento en que comenzamos a dudar de que "lo
dado" es lo que "debe ser".
Perspectiva utpica. en cuanto desentraamiento e invencin
de un futuro diferente. El pensamiento u.tpico se apoya en la
realidad histrico-social del presente. pero polarizado por el ho-
rizonte de un futuro indito pero deseable. Este carcter de la
utopa es un factor dinamizador y de cambio social.
Dicho esto. aehemos subrayar un par de cuestiones que, no por ob-
vias, dejan de ser importantes. En la reaJizacin de la tarea de contex-
tualizacin de una situacin problema, fcilmente pueden cometerse
dos tipos de errores:
28
- Excesiva preocupacin por explicar la totalidad. con lo cual el
diagnstico queda perdido en las consideraciones generales so-
bre la situacin contextuaJ. A veces se dicen generalidades que
ya se conocen y no se agrega nada al diagnstico de una situa-
cin concreta.
- Inadecuada presentacin de la realidad que no permite contex-
tuaJizar el diagnstico: un anlisis de la realidad social presen-
tado de manera atomizada. fraccionada o dispersa difcilmente
brinda elementos para descubrir relaciones a interconexiones
que permitan contextualizar los problemas y necesidades dentro
de la situacin ms amplia que los condiciona.
...... !, ......... " ..........
Extrema generalizacin en tomo a problemas globales que no se re-
lacionan directamente con el diagnstico, en un caso; inadecuada e in-
suficiente conteKtualizacin. en el otro.
Todo lo dicho. referente a la contextualizacin de un diagnstico,
podemos resumirlo en el siguiente cuadro:
CONTEXTO

ANTECEDENTES
PROBLEMA
EN 51
PRONSTICO
3. Finalidad del diagnstico social
Un diagnstico no se hace slo para saber "qu pasa". Se realiza
lambin para saber "qu hacer". De ah que sean dos los propsitos, o
las finalidades ltimas del diagnstico:
servir de base para programar acciones concretas;
proporcionar un cuadro de situacin que sirva para y
establecer las estrategias de actuacin.
De ordinario. siempre se ha mencionado la primera de las finalida-
des indicadas. pero muy pocas veces se piensa en el diagnstico como
un elemento importante y significativo que puede ayudar a sortear los
obstculos y dificultades que obstruyen la realizaci n de un determina-
do proyecto. o un conj unto de actividades.
Cuando hablamos de servir de base para programar acciones
concretas, estas "acciones" pueden ser parte de un pl an. de un progra-
29
---r-- ' __ __
ma. de un proyecto, un servicio o, simplemente, de un conjunlv Oc: ac-
tividades ms o menos articuladas entre s. En otras palabras: a partir
de los datos sistematizados del diagnstico, se disean las operaciones
y acciones que permiten enfrentar de manera permanente (con la ma-
yor organizacin y racionalidad posible) los problemas y necesidades
detectados en el mismo.
Pero el diagnstico ha de ser tambin fundamento de las estrate-
gias que han de servir a la prctica concreta, conforme con las necesi-
dades y aspiraciones manifestadas por los propios interesados (familia.
grupo, organizacin, comunidad, pueblo, etc.) y la influencia de los di-
ferentes factores que inciden y actan de manera positiva, negativa o
neutra, en el logro de los objetivos propuestos y en la realizacin y
puesta en marcha de las acciones que se van a realizar.
La planificaci6n debe ser flexible para poder adaptar los procesos a
las decisiones que reclama cada coyuntura, pero para ello el diagn6sti-
ca (siempre realizndose o actualizndose) debe orientar la toma de
decisiones con el fin de mantener o corregir el conjunto de las activi-
dades en la direcci6n de la situacin-objetivo deseada.
Todo debe servir, en consecuencia, para asegurar que se
mantenga el rumbo del arco direccional, entendindose por tal el ca-
mino o trayectoria que se debe seguir desde la situacin-inicial para al-
canzar la situaci6n-objetivo.
/
SI
Pero, como una cosa es la lgica de la formulacin y otra la lgica
de la realizaci6n (influida sta por las condiciones coyunturales), el ar-
co direccional es slo el camino propuesto que, de antemano, sabemos
que no ser el camino real. De ah que, entre la situacin-inicial y cada
situacin- intermedia que va producindose, se establece un arco de co-
yuntura. que es el camino efectivo que se recorre entre cada situacin.
Aqu, la cuestin sustancial es que el arco de coyuntura, aun cuan-
do sea un rodeo (y hasta podra ser en un momento un andar en direc-
30
cin contraria, si con eso se tienen ms posibilidades de avanzar en un
futuro mediato en la direccin deseada), no pierda el rumbo o, lo que
es lo mismo, pierda de vista la situacin-objetivo y, en lo inmediato,
quede sin referente direccional.
arco de coyuntlU"8
..- ......
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I ' ' I , (
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---
SO
Para este control direccional de los arcos de coyuntura (camino en-
tre dos situaciones), los datos del diagnstico son vitales y deben ser-
vir de base para establecer la accin tctica (adecuacin de lo progra
mado a cada situacin coyuntural o a los hechos no previstos) y como
reaseguro de la propuesta estratgica.
4. Definicin operativa de diagnstico social
A partir de todo lo expuesto hasta el momento, y considerando los
elementos metodolgicos y prcticos que comprende la elaboracin de
un diagn6stico, nos atrevemos a proponer una definicin operativa del
concepto de diagnstico social, a partir de las que consideramos sus
caractersticas o componentes ms relevantes y que lo diferencian de
otro tipo de sistematizaciones de infonnacin y datos.
El diagnstico social es un proceso de elaboracin y sistema-
tizacin de informacin que implica conocer y comprender
los problemas y necesidades dentro de un contexto determi.
nado, sus causas y evolucin a lo largo del tiempo, as como
los factores condicionantes y de riesgo y sus tendencias pre-
3/
visibles; permJtiendo una discriminaci6n de los mismos se-
gn su importancia, de cara al establecimiento de priorida-
des y estrategias de intervencin, de manera que pueda de-
terminarse de antemano su grado de viabilidad y factibili-
dad, considerando tanto Jos medios disponibles como las
fuerzas y actores sociales involucrados en las mismas.
Por ltimo, no queremos terminar estas reflexiones en tomo a los
aspectos tericos y conceptuales del diagnstico social sin antes adver-
tir acerca de algunas falsas creencias o apreciaciones en las que, con
ms frecuencia de lo deseable, puede caer con facilidad un diagnosti-
cador poco avezado.
Una de ellas es creer que en el diagnstico hay que utilizar tooa la
informacin disponible. "sta es una visin enciclopdica e indiscrimi-
nada que s610 conduce a elaborar gruesos volmenes, en cuyos ndices
destacan las referencias al clima o a la historia y en los cules los esca-
sos dalos de significacin quedan enmascarados:'1O Otras veces, la-
mentablemente, "la experiencia prctica demuestra que, en la mayora
de los casos, los diagnsticos sociales incluyen infonnacin bibliogr-
fica, indicadores del ni vel y calidad de vida, inventarios de equipamien-
tos. etc.; pero no captan el significado e importancia de los problemas
con que se enfrenta la poblacin. De ah, que sus resultados no puedan
convertirse en un insumo til para la fonnulacin de programas y pro-
yectos ( ... ). Incluso, algunas veces, el anlisis se di spersa en el examen
de sucesos histricos que bien podran ser obviados".
I
J Nada ms lejos
del pragmatismo que debe tener todo diagnstico: hay que utilizar slo
aquella infonnacin que se considere relevante y signi ficativa. y que
efecti vamente- est relacionada con los hechos y problemas que in-
terese conocer y comprender para poder intervenir con eficacia.
Si un diagnstico es demasiado general y demasiado detallado, es-
t condenado a confundir, en lugar de aclarar. Al igual que un diagns-
tico en el que se d poca importancia a los factores relevantes, aun
cuando se describa claramente el problema principal. Como aconseja
M. Richmond, un buen diagnstico debe incluir todos los factores sig-
nificativos que estn presentes en la realidad y que se interpongan, di-
fi culten u obstruyan las posibilidades de desarrollo personal o social.
y especialmente significativos son aquellos que pemliten intuir, ima-
32
ginar y visl umbrar el camino que se ha de recorrer, la estrategia que se
ha de desarrollar o el tratamiento que se ha de seguir.
Pero tampoco debemos caer en el extremo opuesto: un diagnstico
tan escueto y esquemtico que -adems de poco preciso- se limite
a describir y clasificar problemas. Las descripciones y clasificaciones
I0Il tiles, pero no agotan el diagnstico. Ms an, un diagnstico que
slo se quede en eso no servir prcticamente para nada. Pues lo im-
portante no es slo identificar y cooocer los problemas: el verdadero
tentido del diagnstico es comprender a fondo dichos problemas para
poder actuar con eficacia sobre los mismos. Y para tener esta "com-
prensin profunda" es imprescindible detenninar los factores ms re-
levantes (positivos y negativos) que afectan en cada situacin concre-
ta. identificar los medios y posibilidades de intervencin, y establecer
prioridades y estrategias que sirvan para programar las acciones futu-
ras con un mnimo de garantas de xito.
En definiti va. un buen diagnstico -para ser verdaderamente
debe ser:
completo: incluyendo toda la informacin verdaderamente rele-
vante y significativa;
claro: excluyendo detalles innecesarios y evitando barroquis-
mos y excesos de informacin, empleando un lenguaje objetivo
y sencillo que sea fci lmente comprensible. utilizando cuadros y
esquemas cuando sea conveniente, etc.;
preciso, es deci r, que establezca y di stinga cada una de las di-
mensiones y factores del problema, discrimine y brinde infor-
macin til para ori entar la accin, de manera concreta y espe-

c'fica, incluyendo todos los aspectos necesarios y suficientes; y
oportuno, esto es, realizarse ---o actuali zarse- en un momen-
to en que pueda ser utili zado para tomar decisiones que afecten
a la actuacin presente y futura, pues de lo contrario los datos
podran perder actualidad.
33
Bibliografa citada
l . SCARN DE QUINTERO. T .. El diagnstico social, Buenos Ai-
res. Hvmanitas. 1973.
2. Ver GONZLEZ. M. y DIOS, J. M., "Experiencia de un taller de
entrenamiento en habilidades clnicas" , en Centro de Salud, vol.
1. nm. 4. 1993.
3. ANT, J. M. Y COMPANY. A., "Diagnsti co de salud de la co-
munidad: principios, mtodos, medidas y fuentes de datos", en
Atencin Primaria, vol. 1, nm. 5,1984 . .
4. RlCHMOND, M. E., Social Diagnosis . . Nueva York, The Free
Press, 1965 (I.
a
ed. Rusell Sage Fundalion, 1917).
5. fdem.
6. DEMO, P., Ciencias sociales y calidad. Madrid, Narcea, 1988.
7. LEWIN, K. , "Acli on Research and Minoril Y Problems", en Jour-
nal of Sociallssues, Vol. 2. nm. 4, 1940.
8. RICHMOND, M. E. , Op. cit.
9. BRONFENBRENNER. U., Ecologa y desarrollo humano, Bar-
celona, Pai d6s. 1988.
10. ANT. J. M. Y COMPANY. A .. Op. cit.
11 . PICHARDO, A .. Plallificacin y programacilI social. Bases pa-
ra el diagnstico y la formulacin de programas y proyectos so-
ciales , San Jos, Editorial de la Universidad de Costa Rica, 1984.
14

Cmo hacer un diagnstico social .
t. Identificacin de las necesidades, problemas. cen-
tros de inters y oportunidades de mejora
2. Identificacin de los factores causales o detenni-
nantes, factores condicionantes y factores de riesgo
3. Pronstico de la situacin
4. Identificacin de recursos y medios de accin
5. Determinacin de prioridades, en relacin con las
necesidades y problemas detectados
6. Establecimiento de estrategias de accin
7. Anlisis de contingencias
El "mecanismo operativo" del
diagnstico no garantiza los resul-
tados cuando se carece de perspi-
cacia imaginativa.
MARY 8,. RICHMOND
Una vez examinadol algunos
aspeclos acerca del significado y
alcance del concepto de diag-
n6stico social, es preciso aden-
trarnos en las cuestiones melo-
dol6gicas y prcticas en que s-
los deben traducirse.
Ante todo, hemos de saber que un diagnstico est bien hecho y es
cuando cumple las siguientes funciones o requisitos:
- informa sobre los problemas y necesidades existentes. en el m-
bito. rea o sector en donde se ha realizado el diagnstico;
- responde al porqu de esos problemas. intentando comprender
sus causas y efectos. as como sus condicionamientos. apuntan-
do posibles tendencias;
- identifica recursos y medios para actuar, segn el tipo de ayuda
o atencin necesaria;
- determina prioridades de intervencin. de acuerdo con criterios
cientfico-tcnicos;
- establece estrategias de accin, con el fin de responder a los
cambios de comportamiento de las variables externas:
- da cuenta de los factores que pueden aumentar la Factibilidad de
dicha intervencin.
37
MarIa Josl "Kul/(lr IJdtz- Euquiel AndtfF.Xit
Para el cumplimiento de estas funciones o requisitos, el dii.lgnsti-
co social implica o conll eva, en la prctica, la realizacin de una serie
de tareas o acciones clave. a saber:
l. Identificacin de las necesidades. problemas, centros de inters y
oportunidades de mejora que presenta una si tuacin determinada.
2. Identificacin de los factores causales o determinanlcs, factores
condicionantes y factores de riesgo.
3. Pronstico de la situacin, en el futuro mediato e inmediato.
4. Identificacin de los recursos y medios de accin. existentes y po-
tenciales.
5. Detenninacin de prioridades, en relacin con las necesidades y
problemas detectados.
6. Establecimiento de las estrategias de accin', necesarias para enfren-
tar con xi to los problemas que se presentan en cada coyuntura.
7. Anlisis de contingencias, para el establecimiento del grado de via-
bilidad y factibilidad de la intervencin.

Acerca de cada una de estas acciones o tareas que comporta la ela-
boracin de un diagnstico. haremos una explicacin en sus a.\pccto:-.
metodolgicos. conceptuales y prcticos.
1. Identificacin de las necesidades, probh.' lllllS, centros
de inters y oportunidades de mejora
En el diagnslico. ya trate de un grupo. famil ia o comunid.td.
es preciso di:-'Iinguir y diferenciar las de probl ema,.
Y. adems, suele ser ClHl\'cnientc 10\ centros de IIltcr:-. y
las necesidades de cambio u oportunida<.les de mcjoru que
una situacin determinada. a COlllinuaci(n c;Kla uno de c..,tos
elementos.
38
8. Necesidades y satisfactores
Es abundante la bibliograffa existente sobre el estudio y la defini-
cin de las necesidades sociales. Por ello. y porque -adems de dese-
quilibrar el texto- no es el objetivo especfico de este libro. no reali-
zaremos un abordaje del tema de fonna exhaustiva: preferirnos centrar-
nos exclusivamente en las cuestiones prctico-operativas que son obje-
10 de este captulo. desde una nueva perspectiva.* .
Podemos definir las necesidades humanas fundamentales como el
de condiciones de carencia y privacin claramente identifica-
y de validez universal. inherentes a la naturaleza del hombre y pa-
cuya resolucin ste tiene potencialidades. Estas necesidades se han
histricamente y hoy constituyen un valor generalizado en
cultura. Su satisfaccin integral es esencial. y se da median-
un proceso de imerrelacin cuyo producto va a definir la calidad de
de los individuos y los grupos sociales. Las privaciones en cual-
estas necesidades universales puede desencadenar patologas
lversas. y la privacin en varias o todas ellas produce un efecto sinr-
o potenciador del impacto de esas privaciones. Esto sugiere que
poco satisfactorio el sealamiento de una sola privacin para expli-
un nico efecto; o intentar resolver un problema solamente con la
a una necesidad o pane de ella. puesto que los efectos son
integrales en las personas y los grupos sociales.
1
As. por ejemplo, la subsistencia es una necesidad de validez uni-
,.,. Sin embargo. las fonnas que el hombre acepta como vlidas en
momento dado para alcanzar la subsistencia se llaman 'satisfaclo-
En otras palabras, son los modos particulares que cada sociedad o
,ma utiliza para satisfacer las necesidades universales. Cada cultu-
un cierto tipo. cantidad y calidad de smisfactores social mente
La diferencia en las posibilidades de acceso a los diversos
de cada una de las neccsiLlades humanas. provoca diferen-
y soci ales en las de vida de las poblaciones.
De ordinario. cuando hablamo:-. de "necesid3des" en sentiJo es-
Irlcto estamos haciendo referencia a la carencia o falta de medios
.... . 2
39
adecuados para satisfacer una o varias necesidades. Conviene, por
tanto, no confundir la " necesidad" con el medio de satisfacerla o
tisfactor" .
Por ejemplo, la falta de alimentos sanos y nutritivos (satis factor,
o medio de atender una necesidad) impide una respuesta adecua
da a la necesidad de subsistencia.
En otros casos, tambin hablamos de "necesidades" para referirnos
a la existencia de satisfactores inadecuados, o falsos satisfactores de
una necesidad.
Por ejemplo. una asistencia sanitaria fuertemente medicalizada
puede ser un mal sati sfactor de la necesidad de proteccin (fren
te a la enfermedad), ya que su utilizain puede generar otro ti
po de problemas que van en detrimento de una adecuada promo--
cin de la salud.
Podemos decir que, para atender y responder a cada una de las nece
sidades humanas, existen satisfactores muy diversos; stos pueden ser?
40
Violadores o destructores: cuando, con el pretexto de satisfacer
una necesidad, aniquilan en reaJidad la posibilidad de hacerlo.
Pseudo.satisractores: son los que estimulan una falsa sensacin
de satisfaccin de la necesidad (un ejemplo de este tipo de satis
factor lo constituye la limosna en relacin con la necesidad de
subsistencia).
Inhibidores: los que, por el modo en que satisfacen -general
mente sobresatisfacen- una necesidad, dificultan seriamente la
posibilidad de satisfacer otras. Es el caso, por ejemplo. de la escue-
la autoritaria con respecto a la necesidad de entendimiento, y que
inhi be las necesidades de participacin, creacin o libertad. Asi-
mismo, el caso referido aJ tipo de asistencia sanitaria, mencionado
anteriormente, tambin sera ejemplo de un satisfactor inhibidor.
Singulares: que apuntan a satisfacer una sola necesidad, siendo
neutros respecto a otras. Suelen ser caractersticos de los progra
mas sociales tradicionales; por ejemplo, los programas de sumi-
nistro de aJimentos, de viviendas sociales, seguros sociaJes, etc.
. Sinrgicos: que son Jos que, por la forma en que satisfacen una
necesidad. estimulan y ayudan a la satisfaccin simultnea de
otras necesidades. Por ejemplo. la lactancia materna, los juegos
didcticos, la produccin autogestionada. las organizaciones co-
munitarias democrticas, los programas de autoconstrucci6n de
viviendas por ayuda mutua, o un programa de promocin de
huertas orgnicas intensivas destinado a familias pobres.
En defi nitiva, lo que aquf nos interesa destacar es que, en el diag
es preciso ident ificar cules son las necesidades para las cu-
no existen satisfactores sinrgicos ni singulares, pudiendo haberlos.
implica, por tanto, no slo conocer qu falta y de qu se carece,
el modo en que se atienden esas necesidades de las personas y el
que esa atencin cumple en el desarrollo humano. entendiendo
causas que coadyuvan a ese modo de satisfaccin.
Problemas sociales
En otro orden de cosas, es preciso identificar, asimismo, los proble-
existentes, que no necesariamente estn siempre relacionados con
insatisfaccin de una necesidad. Puede ser frecuente qu.e una nece-
insatisfecha o mal satisfecha -porque se uti licen satisfactores
adecuados (violadores, inhibidores, o pseudosatisfactores}-
senerando un problema. Sin embargo, pueden existir situaciones-
que no necesariamente estn producidas o tengan su ori gen
una necesidad mal satisfecha. Por ejemplo, una familia que tiene un
*mplo iluaD..a lo lOmatnQI PITJtCIO l>Uttrtwlo P,.,.HMtrlIJ, ca 1Ide....
"'022_' """,Ir .... or.1a IlUtriciOl de __ .... y pobiq, 7YllOllla orpniuci6a comu ... ..w. contribuye I
..... 1d6ro Y la ",uucin pIf1I la Alud. Y ( .. OIC 110 COl7! _i6OI del IJtI(M atllblhlle. Do: CSIC
7 'JI, ..... de "";llC la _eIHl ... ck ..... ... .o; .... K aO"",1I1a IMiIflCCiII de __ 71 :(.i1.1I \alts
(J: ICin. identodad. pnlICCCin yenltndimicllUl.
4/
Marfil JoJi gwilllr Imiftl - lldtrEgg
hijo di scapaci tado, al que no sabe cmo cuidar, no tiene tanto una ne-
cesidad como un problema.
De ordinari o, pueden surgir problemas cuando existen connictos de
intereses entre diferentes actores sociales, cuando las medidas y accio-
nes que se realizan no responden a intereses directamente relacionados
con la situacin que padecen las personas, cuando las personas deben
enfrentarse a situaciones y acontecimientos inesperados y no deseados.
cuando se ven obli gadas a solucionar un cierto nmero de cuestiones
que sobrepasan su capacidad subjet iva de cuando sur-
gen silUaciones estresantes. cuando los procesos de social izacin no
han sido potenciadores del desarrollo personal y social sino que lo han
deteriorado seriamente, etc.
Para examinar la diferencia entre necesidad insatisfecha o mal sa-

tlsfecha y un problema, podemos ejemplificarlo de la siguiente forma:

- Si en un barri o hay 350 nios en edad escolar. y slo existe una
escuela con 250 plazas. podemos decir que hay una carencia o
falta de puestos escolares que no pennite una satisfaccin ade
cuada de la necesidad de educacin fonnal.
- Si en un bamo donde todos los nios pueden ir a la escuela, hay
un treinta por ciento que falta regulannente a las clases: o hay
un sesenta por ciento que suspende sistemticamente la mayoria
de las asignaturas, entonces lo que hay es un problema de absen
tismo, o un problema de fracaso escolar.
Esta distincin entre necesidad y problema que acabamos de expli-
car, no slo tiene una importancia conceptual: su diferenciacin es cla
ve en el diagnstico si se quiere abordar una solucin efectiva a los
mismos.* Esta disti ncin entre necesidades y problemas tambin ha si
do advertida por J. M. Rueda. cuando diferencia la necesidad (l la en
tiende como carencia de algo) de la afeccin ("la presencia de un ras
go o factor social que sabemos que es perjudicial, indeseable, etc.,,).3
Ya hemos advertido que los problemas sociales no necesariamente
estn ligados a las necesidades. Queremos profundizar un poco ms en
Ver anuO 2.
42
concepto: a diferencia de las necesidades, Jos problemas sociales sue-
ser parte de los procesos de desarrollo. Procesos que avanzan. preci-
a medida que aparecen y se resuelven dichos problemas. Segn
los problemas sociales son las situaciones de que se toma co-
y se procuran resolver como condicin del equilibrio y de la
de la organizaci6n social. As, dichos problemas no deben
desvinculados de su contexto estructural. Esto hace que, para poder
. . y comprender los problemas existentes en una situacin deter-
sea necesario considerar el contexto, ambiente, entorno y clima
que dichos problemas existen, identificando los factores asocia-
a los mismos, y que anal izaremos en el siguiente pargrafo.
Aspectos bsicos para considerar en la identificacin
de necesidades y problemas
Esta primera tarea del diagnstico, referida a la identificacin de
ero,as y necesidades, debe llevarse a cabo sealando tres aspectos
y fundamentales de cada uno de ellos:
Naturaleza del problema o necesidad, esto es. defmi r y
bir, lo ms concreta y especficamente posible. de qu tipo de
problema y/o necesidad se trata. No basta con decir "hay proble-
mas de salud", o "existen problemas educativos"; es imprescin-
dible detallar la naturaleza de los mismos. Por ejemplo: hay un
"problema de absentismo escolar", o hay un problema de "salud
medioambiental. al no existir un sistema eficaz de depuraci6n de
aguas residuales'. De 10 que se trata es de responder con preci
sin a la preguntas de qu se trata? y en qu consiste el pro
blema?, analizando sus distintas dimensiones o aspectos. Ade-
ms, puede ser conveniente establecer qu tipo de sati sfactores
se utilizan para responder a cada necesidad, estableciendo en
qu modo pueden afectar al desarrollo humano de [as personas
afectadas, de cara a identificar posibles sati sfactores ms positi-
vos y sinrgicos que los actuales. Si se trata de un diagnstico a
gran escala (para una gran cantidad de poblacin o para deter-
minar la creacin de ciertos planes y servicios. por ejemplo),
43
Markl JOl4 "'guita, 1 d 4 ~ 1 - Euqultl ,.,ntk,-Egg
tambin puede ser de utilidad emplear la distincin de Brads-
haw
4
y diferenciar las necesidades percibidas o experimentadas,
de las expresadas, las normativas y las comparativas; tratando de
incidir principalmente en la zona compartida por todas ellas.
Magnitud del problema o necesidad, lo que implica determinar
el grado o extensin del problema, sealando a cuntas personas
afecta (ya sea en trminos absolutos o relativos, o mediante medi-
das estadsticas), o en qu espacio territorial delimitado se plantea
el problema (cuando se trate de situaciones en que la magnitud de-
ba expresarse -por razones tcnicas- en trminos de rea de in-
fluencia o cobertura espacial del problema, como son -por ejem-
plo--- los problemas ambientales y los comunitarios). En ciertos
casos ser preciso, adems, indicar la frecuencia y distribucin de
los mismos. Sobre todo, si se trala de problemas cclicos o esta-
cionales, que no tienen un carcter permanente, considerar su fre-
cuencia puede ser de gran utilidad para una correcta previsin de
las atenciones, cuidados, servicios o intervenciones necesarias (un
ejemplo de necesidad ccli ca es la que se plantea en perooo de re-
coleccin de la cosecha a los padres de nios pequeos en zonas
rurales, si no dislx:men de un servicio de cuidado alternativo para
sus hijos). Asimismo, y sobre todo si se trata de un problema o ne-
cesidad que afecta a una zona detenninada, es relevante determi-
nar su distribucin, ya que el grado de concentracin o disper-
sin de las personas afectadas por un problema dado tiene conse-
cuencias que pueden condicionar de manera importante la canti-
dad y tipo de recursos necesarios para su solucin, as como in-
fluir poderosamente en el modo de organizacin de los servicios,
sus recursos humanos, etc. (No es lo mismo el modo en que de-
ber atenderse a una poblacin de 100 familias que tienen un pro-
blema o necesidad comn si stas se concentran en un espacio te-
rritorial muy prximo -barrio, pueblo o distrito--- que si se en-
cuentran dispersas en una comarca, gran ciudad o regin.)
Gravedad del problema o necesidad, o, dicho en otras pala-
bras. la peligrosidad de los mismos. El nivel de gravedad de un
problema o necesidad debe establecerse en el caso del traba-
jo social- en funcin de los efectos o consecuencias negativas
Diagndsrico .roci<ll
que dicho problema o necesidad tiene, o puede tener, en el pro-
ceso de desarrollo humano y social de las personas, grupos oco-
munidades. Tambin es preciso determinar la gravedad de estos
efectos, en funcin del grado de reversibilidad que tengan. Para
ello. ante ciertos problemas puede ser necesario considerar tan-
to el proceso evolutivo y el momento o fase en que se encuentra
el problema (i nicial o incipiente, desarrollado, o avanzado), co-
mo los factores condicionantes y de riesgo asociados el mismo,
que mencionamos en el pargrafo siguiente. .
Por ejemplo. en una familia se detectan los siguientes problemas
y necesidades:
l. Falta de dinero para comprar alimentos suficientes y adecua-
dos para los hijos menores de 12 aos.
2. Falta de un trabajo estable para lafs personals adultafs res-
ponsable/s del sostn de la familia.
3. Vivienda en malas condiciones de habitabilidad debido a su
construccin precaria y a sus reducidas dimensiones.
La necesidad nmero I es ms grave que la nmero 3, ya que su-
pone un riesgo mayor en el corto plazo para el correcto desarro-
llo de los nios; y esto es as porque una alimentacin insufi-
ciente e inadecuada puede acarrear discapacidades crnicas pa-
ra los nios. A su vez. el problema nmero 2 es ms grave que
el nmero 3, ya que -adems de estar ltimamente ligado al
primero--- puede tener efectos en el largo plazo ms nocivos que
el nmero 3. Por otra parte, el problema nmero 3 es el menos
grave en esta situacin, ya que su abordaje sera ms factible y
eficaz una vez solucionado el problema nmero 2.
de inters
el diagnstico, no solamente es necesario conocer cules son los
e",as y necesidades que tienen las personas; tambin es preciso
cules son sus centros de inters, ya que, en ocasiones, la es-
lflleaia de accin ms oportuna puede derivarse de uno de esos intere-
45
ses, en lugar de partir de un problema o necesidad. Esto, por una razn
bsica: a veces, un centro de inters puede ser ms moti vador y resul-
tar ms movilizador que un problema grave, sobre todo. cuando ste
ltimo se perciba de forma fatali sta o, efectivamente, est determinado
o muy condicionado por factores sobre los cuales se ti enen pocas po-
sibilidades de intervencin.
e. Necesidades de cambio y oportunidades de mejora
Asimismo. tambin es preci so ident ifi car en el diagnsti co cules son
las necesidades de cambio u oport unidades de mejora. con respecto a lo
que se viene haciendo. Esta tarea - muy ligada al pronstico, del que
enseguida hablaremos-es la que permitir constante adaptaci n de
los programas y servicios a los cambios sociales. y una mejora en la ca-
lidad de los mismos. Dicho en otras palabras; el diagnstico no debe in-
fonnar nicamente de necesidades, problemas y centros de inters a par-
tir de los cuales iniciar la accin; tambin debe dar cuenta del modo en
que se acta profesionalmente y se prestan los servicios. y las posibili-
d'ldes de mejoramiento de la atencin que se brinda a las personas.
Para identificar estas oportunidades de mejora, los estudios y anli-
sis comparati vos entre unidades administrativas de una misma organi-
zacin. o entre niveles administrati vos de una misma institucin, o en-
tre servicios y programas similares que operan en contextos parecidos.
pertenecientes a organizaciones di stintas. son procedimientos suma-
mente tiles. Tambin puede ser til emplear el anli sis comparativo
entre las intersecciones reales y potenciales de:
- las necesidades sociales reales;
- la demanda expresada. y
- los servicios ofertados.
Tal como puede visualizarse en el grfico siguiente. es preciso ana-
lizar y comparar las coincidencias y di screpancias que pueden darse en-
46
Dwgnslo wrwl
las necesidades reales detectadas, la demanda de ciertos servicios y
<lCior,es por parte de la poblacin y los servicios sociales ofrecidos.
Necesidades
sociales realt!s
1
Servicios
sociales
ofrecidos
3
Demanda de
servicios
. la zona I estara fonnada por las necesidades expresadas. sen-
investigadas (por tanto, identificadas) que coinciden con servi-
por parte de la comunidad, pero para los cuales no se
ningn tipo de medidas ni servicios sociales institucionales
o privados). El efecto de esta interseccin produce descon-
entre la poblaci n. ya que sicnte necesidades que eKpresa como
de servicios que no son ofCr1:ldos.
lona 2 est constituida por necesidades realmente eKistentes y
disponibles para atenderlas. pero falta su demanda por pane
Es decir. cKisten servicios para atender necesidades
."".s ",.lnlOr," eKistentes, pero esos servicios disponibles no se
-o se infrautilizan- al no eKistir demanda o conciencia de su
de uso por pane de la poblacin. o porque la poblacin en-
no son sos, sino otro tipo de servicios los necesarios.
on. 3 genera un derroche y despilfarro de servicios. ya que es-
por las demandas de la comunidad que tienen su correlato
en servicios ofertados, pero que no se corresponden ni
"'.,,, a verdaderas necesidades y problemas sociales. Estara-
una demanda que se apoya en una fal sa neces idad y la CKis-
de que responden a dichas demandas pero. al no co-
47
rresponderse con problemas reales, los esfuerzos dedicados a la pres
tacin del servicio (o servicios) constituyen un verdadero derroche en
trminos
La zona 4, por su parte, es la integrada por necesidades reales que
se expresan como demanda de servicios, yesos servicios se ofe.rtan y
estn disponibles para la poblacin que los requiere. Esta convergen
cia entre necesidades, demanda y oferta es, generalmente y por desgra
cia. escasa. Y suele estar influenciada por el nivel educacional de la po-
blacin, el nivel de vida, la percepcin subjetiva de calidad de vida de
la gente y el grado de participacin interesada de la comunidad; todo
ello mediatizado en ocasiones- por mecanismos tales como los
medios de comunicacin masiva.
Utilizar una herramienta analtica como la que acabamos de expo-
ner puede conducimos a delectar necesidades de cambio o reorienta-
cin de los servicios que se vienen prestando en un momento dado a
una comunidad. O. simplemente, identificar oportunidades de mejorar
el trabajo que se est reaJizando con la poblacin destinataria de los
programas y servicios sociales. De lo que se trata, en defrnitiva. es de
intentar agrandar en lo posible la zona 4, disminuyendo las zonas de
interseccin l. 2 Y 3; procurando. asimismo. que dicha convergencia
entre necesidades, demanda y servicios sea cada vez ms amplia.
f. Qu datos e Informacin necesitamos
Para poder realizar eSla primera tarea del diagnstico -consisten-
te en identificar necesidades. problemas, cenlros de inters y oportuni-
dades de meiora-, se habr necesitado averiguar primero:
48
.. cules son los problemas y necesidades ms importantes. desde
el punto de vista de la persona. el grupo o la comunidad a la que
se quiere prestar ayuda;
qu airas problemas y necesidades se pueden apreciar desde el
punto de vista (necesidades normativas) y comparativo
(necesidades comparativas);
qu otros problemas observan los dems agentes ex.ternos que
prestan servicios a la poblacin;
cuntas personas tienen esos problemas y necesidades;
qu circunstancias, contex.tos y prcticas sociaJes pueden haber-
los causado;
posibles razones de esos acontecimientos, prcticas y actuaciones;
otras causas de los problemas y necesidades (caus.as ambienta-
les, polticas, econmicas, culturales. etc.).
tener esta informacin habr sido preciso realizar un estudio
previo al diagnstico, y estar familiarizado con la situa-
A modo de ejemplo. y sin ser exhaustivos, un estudio que sirva
a un diagnstico debe incluir el conocimiento de:
las cicencias y valores individuales y colectivos (grupaJes, comu
nitarios y/o locales) que afectan la calidad de vida de la gente;
los tipos de comportamiento que son aceptables para la cultura
local o el medio social de las personas afectadas;
las personas importantes en la familia. grupo o comunidad. Ifderes
naturales y formales. y razones de esa importancia y/o liderazgo;
la forma en que se adoptan las decisiones sobre los problemas
familiares, grupales. comunitarios o locales;
los servicios de bienestar social disponibles (servicios sociales,
de salud, educativos, elc.). tanto tradicionales com,? modernos,
formales e informales, institucionalizados o no, pblicos y pri-
vados, profesionalizados o voluntarios, etc.;
localizacin de esos servicios, accesibilidad de los mismos;
redes sociales existentes. y de manera especial interesa conocer
las redes de apoyo social. ayuda mutua y hetero-ayuda;
i ocupaciones de hombres y mujeres, el nivel de ins-
truccin del grupo o comunidad, calidad de las viviendas, etc.;
ya que estas circunstancias permitirn conocer mejor las condi
ciones econmicas de la poblacin;
49
Murttl /ddlln. - E:.tI{uit/ AnMr.Egg
- organizaciones. clubes y asociaciones existentes; de manera par-
ti cular las que realizan algunas fonnas de accin social;
- modos locales de compartir ideas y sentimienlos.*
Cuando se diagnoslca una si tuacin-problema de cara a una inter-
vencin social. es muy probable que, en relacin con la misma, ya se
hayan tomado algunas iniciati vas o realizado determinadas acciones
- ms o menos sistemticas- para resolverla. En esta primera tarea
del diagnstico, puede ser conveniente ---o totalmente necesario. si se
trata de identifi car oportunidades de mejora- realizar un anlisis de
los servicios, programas o actividades ya iniciadas, respondiendo al-
gunas cuestiones clave:
Qu tipo de actividades y servicios desarrolla la comunidad
frente a sus problemas y necesidades? (formales e informales.
individuales y colectivas. profesionalizados o no, etc.).
Quines las reali zan o han realizado? (personas, instituciones.
grupos, etc.).
Cundo se llevaron a cabo, o cundo se han iniciado?
Cules son los resultados de dichas acciones y servicios? en
qu medida son o fueron eficaces?
Cules han sido las razones de los xi tos logrados o de los fra-
casos?
Cmo podran mejorarse?
Qu nuevas actividades o servicios hara falta desarroll ar?
u .... uphcaciII ","':00 m1s dcwllada de 101 "'I'tt.os que $e deben consideror la realizacin (le un
'-OCa!. a>I CC>mO ok las modal;"''' ........ M.vas y W ... F*" s.oo """de
coru.ultar>e. referida,. ..... boIJ- -uJ Y lOdalel: E. .......... Eq. Mnodolotlll pnkriat del k .
... ,""'10 k< comlUllJad (,,,p,os IfUtodoUJ," "'J vol . 2. Buenos Ai, ... 1999; IIfIY"iRac,rJn)'
diugn6slk., p<J'" t!lr(Jhoj" Icx:ill/. u ... ..,. Aires.ICSA. 1988. Tiookas de m.wti'(Jcw.. roeidl. Uuenos A .... '.
Lumen H,......,illtl;. 1997. Aplic-..oo al :lmbo1O(le la tduadOO la salud, puoedc ronsulwx, OMS. U_
0601 f'('rD k< stO/. G"tebn. 1991 . En el campo (le anlnwd6n _10< .. 11 ...... E. ADderE,:. Ml',odoIOfl)l
pr6(T<C" k /( "mnItJC600 SOCiOCM//Wru/. Buenos Aiu,- lu"",n.HvnwlaS, 1998; y M. P. PhezCampafln"O. C.
",., J"Wllr MO!lidtJdu .me""''''';';" so;:ioed"cat,..o. Madrid. N"",.,., 1991 .
50
No se trata de hacer una investigacin evaluativa de esos progra-
sino de algo ms simple: tener en cuenta lo que ya se ha hecho o
que se est haciendo. La experiencia de lo ya realizado puede servir
mucho, aun cuando hayan mayores los fracasos que los logros.
Identificacin de los factores causales o determinantes,
factores condicionantes y factores de riesgo

Si queremos intervenir con eficacia en los problemas y necesidades
. cllados,. no basta con disponer de infonnacin elaborada y sistema-
acerca de la naturaleza. magnitud y gravedad de los mismos. Es-
tres cuestiones son muy importantes, pero insuficientes.
Como ya advertimos en el primer captu lo, el diagnstico se hace
comprender los problemas de una situacin determinada y con-
entendindolos en su evolucin a lo largo del ti empo y situn-
en un espacio dctenninado. El apoyarse en datos e informacin
una condicin necesaria. pero insuficiente para elaborar un buen
. Una adecuada contextualizacin es imprescindible si de-
saber qu puede llegar a ocurrir en el caso de que todo siga
)le, o si se llevan a cabo ciertas acciones. Esta contextualizacin
porque todo cuanto acontece en una sociedad es algo que
en un sistema social en el que se da una interrelacin de los
.",:nll" que 10 componen y que configuran una unidad total. Den-
de la problemtica la sociedad global. el diagnstico trata de
necesidades, centros de inters y oportunidades de mejo-
se dan, a su vez. en determinados subsistemas. Pero, sobre to-
es importante tener informacin que facilite posteriormente la to-
de decisiones. en el sentido de averiguar qu clase de acciones
den ser ms convenientes, habida cuenta de los factores que posi-
o negativamente tienen alguna influencia sobre el problema en
En el lenguaje corriente. la palabra "factor" hace referencia al
m,enlO, causa o concausa que. unido a otras cosas. contribuye a
un efecto". Ampli amente utilizado en el lenguaje cientfico para de-
. Ignar el estudio de diversos fenmenos, cuando se emplea dentro
5/

del anlisis que se realiza en un diagnstico social se alude a la
"causa, determinante o condicin necesaria de un acontecimiento o
cambio".!i As pues, cuando hablamos de factores, nos referimos a
informacin sobre el ambiente y la exposicin de las personas a de-
terminadas circunstancias negativas que pueden ocasionar un pro-
blema o necesidad, o que pueden contribuir a agravar la situacin.
De manera particular, interesa descubrir y evidenciar los factores
"que favorecen procesos de desviacin. marginacin e instituciona-
lizacin",6
Son varios los tipos de factores que conviene identificar en el diag-
nstico:
factores causales o determinantes;
,
factores condicionantes. y
faclores de riesgo.
a. Factores determinantes
Por un lado, es imprescindible conocer cules son los factores de-
terminantes o factores causales de cada uno de los problemas y nece-
sidades detectados. En general, se habla de factor determinante para
designar la causa principal de un fenmeno. Si no llegamos a tener una
comprensin mnima acerca de las circunstancias, hechos, aconteci-
mientos o situaciones que han provocado un problema, difTcilmente
podamos desarrollar estrategias de intervencin adecuadas que permi-
tan mitigarlos o resolverlos con eficacia. Es ms, podramos -inclu-
so--- estar implementando actuaciones y medidas que, en lugar de me-
jorar la situacin, la mantengan o deterioren. Dicho en otras palabras:
el desconocimiento de los factores causales y determinantes del "esta-
do de la situacin", en un momento dado. nos condena a "intervenir a
ciegas". y si pretendemos potenciar la utilizacin de satisfactores si-
nrgicos, en lugar de otro tipo de satjsfactores neutros o negativos pa-
ra el desarrollo humano. es vital realizar un esfuerzo para identificar
este tipo de factores. Su desconocimiento, o su conocimiento superfi-
52
nos aboca irremediablemente a intervenir sobre los efectos o con-
del problema, y -lo que es peor- nos impide actuar so-
causas ms O menos inmediatas.
el mbito de la salud existen estudios que han permitido idenli-
son los factores determinantes y su peso relativo, en el es-
de salud de una poblacin. A partir de estos anlisis, el descubri-
o deteCcin de los comportamientos, actitudes, entornos. servi-
hechos y circunstancias que en un momento y escenario deter-
causan un problema de salud, es relativamente ms fcil. La-
,Ierne'lle, en el campo de la accin social, carecemos de estudios
similares que ---de forma precisa- nos iluminen acerca de
determinantes.
obstante. por la experiencia acumulada y sistematizada hasta
podramos establecer cmo la presencia de ciertos factores cau-
determinantes de la "situacin social" de un grupo o colectivi-
inciden en la aparicin de determinados problemas. As, por
, convendra analizar y descubrir la presencia de factores de-
nan"" relativos al entorno ambiental, el entorno laboral y ocupa-
el ambiente familiar y personal, el entorno de ocio. los estilos
de vida y las pautas de relacin social. la personalidad y el
del sujeto (si se trata de un diagnstico ms personalizado).
de salud general. as como otros aspectos de naturaleza psi-
etc. En esta misma lnea. Snchez Vidal considera necesario
los "factores estructurales y procesos del sistema social impli-
en la generacin y mantenimiento del problema o necesidad:
. percibida, anomia, desintegracin. falta de estructura or-
,va, medios econmicos o apoyo tcnico, etc. Es decir. el por-
efecto a corregir", as como "las estructuras y procesos (actua-
de cambio y dinamizacin del sistema (tensiones.
ones, conflictos, fallos funcionales o normativos, expecta-
propias necesidades insatisfechas), que vienen a ser las 'va-
a manipular' para alterar el sistema. Tambin las estructuras y
bsicos de mantenimiento y reproduccin del sistema (su
,Iel:. estable') que, en general, no son alterables (sustituibles. si
,in el riesgo de provocar una reaccin homeosttica de signo
.onlrario al cambio pretendido".'
53

Es importante identificar y describir estos factores, e intentar esta-
blecer el peso relati vo entre ellos, habida cuenta de que --<:on frecuen-
cia- no tendremos posibi lidad de enfrentarlos simultneamente.
b. Factores condicionantes
Por otra parte, tambin es conveniente identificar en el diagnsti co
los factores condicionantes que estn presentes en la situ<lc i6n diag-
nosticada. A diferenci<l de los factores detenninantes (que son los que
configuran y producen cada situacin-problema). los factores condi-
cionantes son los que "moldean" o "mati zan" esa situacin. Se trata de
hechos, acontecimientos, situaciones o procesos que pueden tener in-
fluencia en la evolucin del problema. pero que no necesariamente
siempre ejercen dicha influencia. ni la eJercen de la misma manera.
Son los factores que pueden ayudar o dificultar la solucin del proble-
ma o la sati sfaccin de una necesidad, y que ---en muchas ocasiones-
tambin pueden actuar de manera neut ra, dependiendo de las circuns-
tancias que se confronten.
Para un buen diagnstico social, la deteccin de este ti po de facto-
res puede ser muy til. ya que nos pemlitir prever posibles trayecto-
rias de evolucin de los acontecimientos. y nos ayudar a COnstruir di-
versos escenarios de futuro, previos a la deci sin de intervenir en una
u otra direccin.
Identificar este tipo de factores conlleva su descripcin. as como
una valoracin acerca de su posible influencia (en qu condiciones in-
fluenciara la situacin. y en qu direccin - a favor o en contra de su
solucin-).
Todo lo anterior est ntimamente relacionado con la capacidad del
diagnoslicador para desentraar las mltiples detenninaciones y condi-
cionamientos de los fenmenos y problemas sociales, que slo pueden
ser entendidos como elementos de un todo. Ahora bien, "parJ su com-
prensin no es necesari o considerar todos los elementos que estn en la
realidad observada sino la constitucin de relaciones de signifi cacin".8
Si se considera necesario y oportuno, puede interesar en ciert os momen-
54
DiugnSlko .JOCl(l1
~ C < estudios e investigaciones sociales tendentes fundamentalmen-
factores determinantes y condicionantes. Ello, adems.
el rigor cienlfico y tcni co de los diagnsticos
sociales. Para ll evar a cabo este tipo de est udios, nos
muy interesantes las propuestas que J. M.
a
Rueda sugiere reali-
epidemiolgicos, investi gaciones sistmicas y prospeccio-
travs de mapas y estudios de estilos sociales de vida).

ltimo, conviene considerar los factores de riesgo. Estos facto-
en el campo sanitario son tremendamente t iles- estn to-
poco estudiados en el mbi to social comunitari o. Los facto-
riesgo siempre estn asociados o relacionados con el proceso o
de desarrollo de una patologa, y lo que conviene hacer en estos
,., medir "el grado de consecuencia que puede tener pam los su-
estn viviendo en ese determinado proceso". La identificacin
factores permitir pronosticar y prescribir en aquell os casos
se haya detectado una determinada patologa. Pueden detectarse
de riesgo tanto en el mbi to personal como social y ambiental.
establecer medidas de ri esgo, el procedimiento que propone J.
y los ejemplos con que lo ilustra, nos parecen sumamente
. As!. evaluar el ri esgo supone:

previo de una variable o de un conjunto d ~ variables
se correlacionan con el problema.
de la ley de correlacin.
del estado de esa ley y segn se est en su fase inicial,
o muy evolucionada. hablamos de bajo. medio y alto ri esgo.
podemos presentar ejemplos conseguidos sino intentos de avan-
las metodologas, que. aunque no tienen valor cientfico, pueden
para orientar:
55
Con los equipos interdisciplinares de infancia intentamos esta-
blecer una medida de riesgo a partir de correlacionar el nivel de
nomicidad, capacidad de automanejarse como grupo y el nivel
de afecci6n que presentar el nio.
'Cuanto ms anmico es el grupo familiar, ms discapacidad o
inhabilidad existe en el nino.'
'Cuanto ms di sn6mico, ms preparado estar el nio para adap-
tarse a estilos de vida marginantes.'
Esta constatacin 'podra' servir para establecer un factor de riesgo.
Con el equipo de la Diputacin de Lrida, el camino para detenni-
nar el indicador de riesgo fue establecer sobre una misma variable una
valoracin objetiva y Olra subjetiva; por ejemplo, la cantidad real de di-
nero que entra en la familia (de acuerdo con los indicadores de gasto
medio nos permite decir si es o no suficiente para manejarse en la di-
,
mensin econmica familiar) y estudiar la percepcin de suficiencia o
insuficiencia del mismo en la vida real de la familia. Si cantidad y su-
ficiencia subjetiva coinciden, tene;mos un grupo adaptado. Si cantidad
y suficiencia no coinciden, tenemos que si la variable subjetiva est
mejor valorada, el grupo es de poco riesgo, pues aun siendo real el pro-
blema econmico, sabe manejarse: ahora, el grupo ser de alto riesgo
si la cantidad o variable objetiva est mejor valorada que la subjetiva,
pues indica falta de capacidad para manejar lo real; el problema no se
podr resolver desde el exterior, toda ayuda econmica que demos al
grupo familiar se la tragar y pedir ms.
Aqu, en este apartado [el autor citado se refiere a los factores de
riesgo], tenemos mucho que hacer los trabajadores de la comunidad.,,9
3. Pronstico de la situacin
Como ya lo indicamos, en ciertas circunstancias, por la naturale-
za, magnitud o gravedad del problema, es necesario estudiar las ten-
dencias previsibles. Es lo que se llama pronstico o prognosis, que
El .10 de .. pe' ..... fN"'I_is. que hmo "' .... "'" mM o __ cooundo en .. jap de a p ..... rlC)
fi_ de a lIIiof; .hall& eId erI dHo, .... S. i ~ u d lftmIIIo l l l l l l o P'fI"'II""". que e. mM .... ,\0. yl
qIIC el ocro un u&licimo.
56
prever cul ser el futuro si se mantienen iguales o modifica-
algunos de los parmetros definitorios de la situacin, teniendo
las tendencias e inercias del pasado y del presente. En es-
o nivel del anlisis, se trata de ofrecer una apreciacin de
se pueden configurar otros escenarios en el futuro (pronstico
ya sea estudiando las tendencias actuales o bien pre-
cambios que podran producirse actuando deliberadamente
esas tendencias. Este pronstico conviene hacerlo de dos for-

Haciendo una proyeccin, que consiste en realizar una extrapo-
lacin del pasado y el presente en el futuro, con arreglo a los n-
dices medios de evolucin, realizando un anlisis de las tenden-
cias dominantes, aplicando el mtodo estadstico-matemtico
que permite captar probabilidades (procedimientos de extrapo-
lacin, proyeccin de curvas envolventes, etc.). De este modo, lo
se obtiene es la descripcin de la tendencia actual hacia el
Jluro, considerando que todas las variables intervinientes per-
estables o igual que hasta el presente.
a cabo una previsin, en cuyo caso se corrige la pro-
al introducir en el anlisis factores de cambio, median-
una intervencin deliberada para modificar las tendencias. De
fonna, lo que obtenemos es un pronstico de la situacin
se espera lograr en caso de llevar a cabo ciertas intervencio-
concretas, que previsiblemente alterarn una o varias de las
y factores intervinientes, o bien, modificarn la rela-
entre ellas. En este caso, ms all de los instrumentos
y de los procedimientos propios del
cientfico, se recurre tambin a elementos creativos e
sobre las posibles relaciones. reacciones y retroac-
de los factores conocidos, con el fin de disponer de algu-
claves que pennitan construir escenarios futuros posibles.
reproducimos, como ejemplo ilustrativo de un pro-
.nleextrapolaci6n, un grfico que resume y muestra-a
proyecciones demogrficas- la evolucin y el pronstico de
dependencia de la poblacin anciana en Espaa. Una proyec-
57
cin de este tipo es sumamente til para pronosti car la aparicin de
nuevos problemas o prever el aumento o disminucin de la magnitud
de otros; lo que penniti r tcnicamente establecer por anticipado las
posibles necesidades futuras de atencin y cuidados. en este sector de
poblacin.
Evolucin de la proporcin de mayores de 65 aos en Espaa
'"
JO
r-+-l
10
""
"
1986 /991 1996 2001 2006 101/ 20M 2021 1026 10JI 2036 2()4/ 1046 205/
De lo di cho precedentemente se desprende que, para realizar un
buen diagnstico, no basta con "fOl ografiar la realidad en un momen-
to determinado"; hay que captarla en su devenir: Jo que ha sido (desen-
volvimiento y evolucin anterior a esta situacin) y lo que puede ser
no se intervi ene para modificarla o si. por el contrario, se acta sobre
la misma en una detenninada direccin.
Es rel ati vamente fcil estudiar lo que ha pasado (lo que suele deno-
minarse antecedent es del problema) y. con frecuencia. todo diagnsti-
co de situacin revela. al menos en parte. cmo ha ido evolucionando
la situacin. No ocurre lo mismo con el anlisis de las tendencias fu tu-
ras. o pronstico. sta es la razn por la que nos vamos a detener a con-
siderar al gunas cuestiones referentes al pronstico de las tendencias
previsibles.
58
Diagn4sl ico SoOQ/
El estudio de este aspecto es mucho ms complej o, pues se trata de
las situaciones futuras, teni endo en cue nt a las tendencias pre-
. y las perspecti vas inmedimas y a medi o plazo. en el supuesto de
se realicen nuevas acciones o intervenciones sobre la sit uacin-
,m . ni se modifiquen las que se estn llevando a cabo.
pronstico se expresa mediante la construccin de escenari os
os. stos deben basarse en datos ciertos y obj etivos que excluyan
o, lo que es ms frecuente, que no confundan los de-
con la real idad. o que no se proyecten ni el pesimismo ni el triun-
que pueden animar la situacin presente.
cabe duda de que el conocimiento predicti vo es limitado (ni la
ni la futurologa ofrecen certezas, sino probabilidades).
y la creat ividad humana, lo aleatorio y lo circ unstancial
imposible una prediccin absolutamente ciert a. Sin embargo,
, tendencias ms significativas pueden preverse. A este respec-
parece oport uno recordar que "como todo lo relati vo al futuro
en la incerti dumbre. es necesari o un tratamie nt o de lo incier-
mejor manera que lo permit an las pos ibi lidades cientficas de
Cada vez ms la preparac in de las decisiones exigir
subjeti vo de buenos expertos. El pasado se proyecta
de manera menos adecuada sobre el futu ro y la estadsti ca
verdaderamente hasta el present e". 10 No es que podamos
I "progreso ciego" a un " progreso vidente". como prete nda
Robert Jungk, pero s pode mos intentar confi gurar nues-
en lugar de sufrirlo.
pronsti co puede ayudar a lograr los objeti vos deseados y.
Pll"' mostrar los recursos que ello requerir. Siri embargo,
slo son realmenle provechosos y t iles si se dirigen al
1.(1" dos usos ms impOl1 antes de Jos pronsti cos son:
la<; nccc5. idade, de cambio en el futu ro. yesl<lblecer
y las acciones capaces de producir dic hos cambios:
infofll hlcin bsica para decidi r .'oobre las alternati vas de
.. que armonicen prioridad!!s y ;"ignacin de recursos.
I'Pll'jemplo. un prnnl'l,ticn snbr!! un programa de un servicin .'00-
59
cial determinado puede mostrar que durante los prximos cinco
aos continuar absorbiendo un monto creciente de recursos,
pero con slo muy limitados efectos sobre los objetivos bsicos
del programa. Esto podra proveer tempranamente a los respon-
sables del programa de una seal de advertencia para decidir
acerca de algunos cambios que podrfan introducirse en el mi s-
mo o en las subyacentes que orientan la prestacin de
ese servicio. J
Cabe advertir -para no pedir a las proyecciones y previsiones lo
que no puedan dar- que estos procedimientos prevn, en el mejor de
los casos. tendencias dominantes, trayectorias posibles. lneas de fuer-
za ... Pero. desde el momento que aparecen escenarios de ruptura (lo
aleatorio, lo inesperado siempre es posible), terminan siendo previsio-
nes no realizadas; cosa que ocurre con mucha frecuencia con las pre-
visiones econmicas. La aleatoriedad de 'los presupuestos en que se
apoyan las previsiones, y los parmetros que se eligen como base de
las extrapolaciones, limitan las posibles certidumbres que podamos
formular acerca del futuro.
Los prons.ticos son, pues, limitadamente tiles, puesto que, aun
siendo posible construir "escenarios futuros", no es posible predecir
los "escenarios de ruptura". stos modifican sustancialmente las ten-
dencias dominantes. Tampoco es posible hacer previsiones a partir de
hechos considerados como "portadores de futuro", cuya significacin
en el mediano plazo puede ser decisiva en la configuracin de la socie-
dad. En todo proceso social, lo inesperado produce bifurcaciones que
nos llevan siempre a lo imprevisto.
En sntesis, y para concl uir este pargrafo, no debemos olvidar que,
en contextos y situaciones de cambios acelerados como los que vivi-
mos, como dira Gastan Berger: ''Cuanto ms rpido corra un coche,
mayor alcance deben tener sus faros." Y el pronstico son los faros que
-aunque empaados o defectuosos- permitirn que vislumbremos
un futuro posible con la anticipacin suficiente, como para conducir en
la direccin correcta.
60
Identificacin de recursos y medios de accin
Podemos conocer la situacin-problema, tener conocimiento de c6-
surgi y cmo podra ser en el futuro, habida cuenta de la situacin
Sin embargo, esto es insuficiente para que el diagnstico sirva
a un programa de intervencin social. Hay que ir ms
.de detenninando tambin los recursos y
dlspombles para atender las necesidades o problelotlas del rea
de que se trate, y que han sido detectados en el diagnstico.
Primeramente hay que identificar el tipo y cantidad de recursos
se podan requerir. Esta tarea puede iniciarse respondiendo a dos
- Quin puede resolver los problemas?
- Qu tipo de ayuda o atencin se necesita?
Quin puede resolver los problemas?
Es importante resPonder adecuadamente esta pregunta ya que, para
o resolver algunos problemas, bastan los esfuerzos indivi-
los afectados, mientras que, para otros, se requiere la asisten-
la cooperacin de otras personas e instituciones, e inclusive de la
nun en su conjunto. En muchos casos, ser preciso un esfuerzo
en el que la comunidad deba cooperar y los individuos
los servicios creados, o contribuir modificando. hbitos o
<Jrtam Dicho en otras palabras, lo que necesitamos saber
este punto es qu personas o a qu nivel se pueden resolver los pro-
y las necesidades detectadas. Por ejemplo:
- una persona, individuaJmente, puede ser la responsable de solu-
cionar los problemas derivados de su higiene personal;
- necesidades o problemas relacionados con la nutricin apro-
piada pueden ser responsabilidad de tooa la familia;
61
"'/,Ir(/,I ou Aguilar ldfrz - Euqurel Ander fgN
- para aJquilar o comprar un vehcul o o equipamiento costoso. es
posible que sea un grupo el que tenga que compartir su costo;
- para garant izar e l abastecimiento de agua potable. ser necesa-
rio el esruerzo comunitario junto con el del gobierno local;
- para asegurar un adecuado sumini stro de vac unas. la responsa-
bilidad podra ser de los servicios de salud a nivel regional o
nacional.
Qu tipo de ayuda o atencin se necesita?
Una vez planteado quin puede resolver mejor los problema .. o nece-
sidades. es preciso responder al interrogante sobre qu tipo de ayuda o
atencin se requeri r, por parte de esas personas. grupos o colectivos so-
ciales. para que puedan ercctivamente- afrontar la solucin de los
mismos. No es lo mismo que se necesite una ayuda de asesoramiento tc-
ni co, que el sumini stro de alimemos. rnnacos o material didctico. o que
se requiera organi zar un servicio de voluntariado en ayuda a domicilio.
Del tipo de atencin/intervencin que se necesite, se deri var el tipo de
recursos requeridos que, posterionnente, habr que tratar de obtener.
Una vez que se han identificado las personas que pueden
cada uno de los problemas y el tipo de ayuda que se necesi ta en cada
caso, tenemos que identificar los recursos y medios apropiados para
prestar esa ayuda; buscando -simuhneamente- las fuent es en don-
de se podran obtener dichos recursos.
Esta ident ificacin y bsqueda de recursos es conveni ente que se
oriente teni endo en cuenta dos fuentes principales:
recursos existentes en la propia comunidad:
recursos externos exblenles y potencialmente di sponi bles.
a. Recursos existentes en la propia comunidad
Se {rata de los recursns disponibles por las pcr!.onas, grupos, mlj -
lUciones. organizaciones de base, y por 1.1 comunidad en general. Son
62
Diagllstico soc,l

in?li.vidUaJes y existentes y que
e movl Izar por la mIsma gente.
Es preciso con.ocer y estar informado acerca de los medios de ue
o o su c
l
omunidad, para atender el
'J e esta c ase de recursos son:
- lugares para realizar di versas actividades'

- aportaciones econmicas individuales;

- colaboracin voluntaria d .
para la accin o p,oy t e
d
personas con CIertas aptitudes tiles
ec o e que se trate;
- aponaciones de mano de obra:
- o prstamo de vehculos y otros equipamientos que se
y que puedan ser ofrecidos por personas de la
- aportacin .de materiales, objetos y materias primas que puedan
ser necesanos y que puedan ser aportados por otras fami lias, etc.
Una llima consideracin sobre este lema pod _
llamarse la necesidad de utilizar recu na en lo
relaci n con e/tipo de accin ue se va . rsos apropiados: lan-
caractersticas de 1 q a Implementar, como con
as personas que sern objeto de atencin.
nP',e
or
otra parte, la utilizacin de recursos disponibles entre I .
" no s610 ahorra din . a mI sma
bl ero -que puede nvenirse en la solucin de
pro emas-; adems, permite que las personas se sient an or 'u
sde
t
vale;.se por s mi smas. Cuando alguien ha logrado' algo
rans omla en un factor. que ali enta o moriva a intentar
. r Con su PropIO esfuerzo. Este modo de actuar sue-
. d ' a plazo. en tanto que impide e/ estable_
. dependenCIas" que pueden resullar ne ativ
InSIJlUClOnes, o tecnologas
sto se SinttI camente en el conocido proverbio' "N I
pescado ,1 Iu vecino para que coma hoy E sr I . o e
lodos lo)' das." . n na e a pescar para que
6J
Muria Josi 1d6Mz. - ItndlrEn
Ahora bien, los recursos son tanto ms apropiados cuanto mejor se
adaptan al tipo de accin que se va a desarrollar, a las caracteristicas
de la gente, a la metodologa. y al grado de participacin que se quie-
re dar o que se espera obtener de la gente. en relacin con el programa
de intervencin o la prestacin de determinados servicios. *
b. Recursos externos existentes y potencialmente disponibles
Siempre es preferible resolver los problemas o necesidades con re-
cursos propios del individuo, grupo o comunidad, aunque. frecuente-
mente, ello suele ser insuficiente, ya sea por la complej idad del proble-
ma o por la amplitud y extensin del proyecto que se requiere imple-
mentar. En estos casos. en el diagnstico se debern identificar algu-
nos recursos y fuentes externas, como por ejemplo:
- fondos o apoyo tcnico facilitado por organismos pblicos y
privados;
- tcnicos especializados;
- materiales y equipamientos complejos, etc.
Una identificacin de recursos que se limite a sealar el tipo y can-
tidad. as como las fuentes de obtencin de los mismos. no basta des-
de el punto de vista de la finalidad del diagnstico, ya que no constitu-
ye en s misma una informacin suficiente que permita establecer
una estrategia de accin adecuada. Para que la identificacin de recur-
sos sea completa, suficiente y relevante, es preciso conocer y explici-
tar cules de esos recursos y medios existen realmente y estn dispo-
nibles para su utilizaci6n en el momento actual. Asimismo. es preci so
saber cules son recursos potenciales que podrian ser susceptibles de
obtenerse en el corto, medio y largo plazo. De ser posible, tambin
Debt . __ ...,,, ... eprew!ill:que bJ mr:diot Y DO ___ ru,..lUalol fiauqooe SIl' per-
$iluea. y WIlpO<Xi son ncutr(lo$ con respecto I las penona$ sobre llM que ""lKilizan. S.e"""" oJl'ln d.
po de intluenc:iI ..... los multadol y nfOi finales rpreviuoo o DO. de' .... o DO); de .. r bi _idad de In
tentar elllllyor grado de ..:laptllCi6n po5Jble I la reahdld roncreta que le <IIiete modirlC .
64
el grado o factibilidad de obtencin de dichos
recursos, m.dlcando -al menos- las condiciones que deberian darse
S.su en el proyecto de accin o intervencin previs-
. I todo lo no se tiene en cuenta, todas las
de mtervencln que se realicen corren el ri esgo de ser in-
.0 muy poco factibles, desde el punto de vista de la dispo boJo.
de msumos. DI 1 1
Quiz pueda resultar til, en esta parte del diagnstico com ._
un cuadro como el siguiente: '. ecCIO
Necesidades y
problemas
identificados
puede re-
solverlos
mejor?
Qu lipo de
ayuda o atencin
se necesi la para
resolverlo?
Recursos y me-
dtos necesarios
para prestar la
ayuda y atencin
requerida
Otro que penni te clasificar los recursos identificados deta-
la ultima columna del anterior y facilitando la eleccin de
de acuerdo con su procedencia y disponibilidad, seria el siguiente:
RECURSOS
Disponibles
Potencialmente
disponibles
De la propia
comunidad
(mxima
conveniencia)
(alta conveniencia)
Externos
(relativa
conveniencia)
(mnima
conllt!niencia)
65
Morfo JosI..quifor IJAk: - Alldtr-EgI
En relacin con esta tarea de identificacin de recursos, ser muy
til y prctico que, en el diagnstico, se incluyan:
Informacin general para la obtencin de cada uno de los recur-
sos identificados:
- nombre de los organismos, organizaciones e individuos que
poseen los recursos;
- descrip::i6n del tipo de recursos que facilitan o pueden facilitar;
- ubicacin del organismo o la persona pertinente;
- requisitos especiales que pudieran exigirse antes de facilitar
los recursos.
Seleccin de los mejores recursos, indicando ventajas e incon-
venientes de cada uno de ellos. teniendo en cuenta la cultura y
necesidades o problemas de la gente. .
.. Realizar visitas y entrevistas de exploracin de recursos, conjunta-
mente con las personas afectadas (si son varia."" mejor). Esto con-
tribuye a una mayor y ms pronta incorporacin y protagonismo de
los afectados en el proceso de solucin O mejora del problema. y
facilitar elementos para que los interesados participen activamen-
te en la seleccin final de recursos que se van a emplear, y se im-
pliquen - asimismo-- en el proceso de obtencin de los mismos.
En definitiva, de lo que se trata en esta tarea del diagnstico, es de
registrar y sistematizar la informacin necesaria sobre los recursos .y
medios de accin necesarios, de cara a posibilitar un buen estableCI-
miento de prioridades y facilitar la programacin de actuaciones pos-
teriores al diagnstico, de forma que pueda establecerse su grado de
viabilidad en lo que disponibilidad de recursos se refiere.
S. Determinacin de prioridades, en relacin con las
necesidades y problemas detectados
Generalmente, en las situaciones objeto de diagnstico, se presen-
tan mltiples problemas y necesidades. sobre las que no se puede in-
66
i habida cuenta de que los recursos son eSC3-
o limitados, o no estn siquiera potencialmente disponibles. Por
es preciso decidir qu problemas se intentar resolver primero, y
despus, en orden sucesivo. Esto es lo que, en el lenguaje tcni-
se denom.ina establecer prioridades.
Prcticamente todas las personas jerarquizamos y establecemos prio-
en todos los rdenes de la vida para decidir lo que vamos a ha-
(o no hacer), d.e con una escala de valores y _con requeri-
de la propia realidad. En la realizacin de un diagnstico, y en
105 criterios para establecer prioridades son de dos tipos:
De carcter poltico, ideolgico o filosfico, que establecen una
especie de "deber ser", de lo "deseable", de acuerdo con fines
polticamente priorizados o considerados filosficamente como
ms valiosos.
Otros, de carcter tcnico, a partir de los resultados de la inves
ligacin (en la que lo valorativo no queda excluido). Estos crite-
rios tcnicos deben ser congruentes con 105 fines perseguidos
por las polticas sociales que se derivan del marco referencial, ya
sea ste poltico, ideolgico o filosfico.
brevemente: el establecimiento de prioridades es una
I polftlca, pero, para ser realista y viable, debe apoyarse en
. tcnicos valederos.
sea que se utilicen criterios polticos o criterios tcnicos (de or-
es la combinacin de ambos), la determinacin de prioridades
"", en establecer un orden de precedencias, de acuerdo con el cual
irn. smisfaciendo las necesidades o dando respuesta alas proble-
. SIO embargo, conviene diferenciar en este punto la priorizaci6n
se realiza en el diagnstico (referida a problemas y necesidades)
la que se 1.leva a cabo en la planificacin posterior (referida a obje-
alternativos que compiten por los mismos recursos).
Es esta tarea (la determinacin de priOridades) la que -por otra
e--establece la articulacin, enganche o nexo entre el diagnstico
)' 111 programacin, constituyendo -sin duda- el eje central y el pilar
67
bsico del diagnstico y de la planificacin. El resto de las tareas que
ya hemos examinado, as como las que veremos a continuacin, se rea
lizan en base, o como apoyo, al establecimiento de prioridades. Ya sea
que se haga por procedimientos sencillos o. sofisticados. o
o menor participacin de los afectados,lo cierto es que
de problemas es una tarea e del y
tiene una importancia estratgica para la acCin que se reahce.
a. Cmo establecer prioridades a nivel microsocial
Tanto si se trata de establecer prioridades con individuos O familias,
como si se trata de hacerlo con grupos o comunidades, es preciso res-
ponder -como mnimo- las cuatro cuestiones siguientes:
68
. Cul es el problema ms grave? Es decir, de todos los ele-
problemticos identificados al inicio del diagnstico, ?a-
br que decidir cul o cules son los ms importantes en funCin
de su gravedad y riesgos que comportan para las personas que
los sufren. Como ya dijimoS anteriormente. para lograr esto
preciso conocer bien los efectos que dichos problemas y
dades tienen sobre la gente. y la naturaleza de sus consecuenCias,
as como la vinculacin e interrelacin que pudieran tener con
otros problemas y necesidades y con factores contextuales.
Qu reportar las mayores vent ajas en el fut uro? es,
examinar los problemas y necesidades desde el punto de vIsta de
las mejores consecuencias futuras que su abordaje actual repre-
sente. Porque. de lo que se trata. no es slo de tempo-
ralmente los problemas ms acuciantes actualmente, SIRO lograr
que el futuro sea ms prometedor.
'Qu necesidades y problemas pueden atenderse con los re-
disponibles? Otro aspecto importante para considerar I.a
prioriz.acin de problemas y necesidades es el relativo a la factibi -
lidad de la intervencin. ya que lo que interesa saber de los proble-
mas ms graves es cules son posibles de atender con los medios
de que se dispone en el momento actual. Por otra parte. una prio-
rizacin que no tenga en cuenta este elemento no servir para pro-
gramar una accin eficaz y desalentar el proceso de resolucin de
los problemas, ya que plantear el tratamiento de unas necesidades
para las cuales no existen medios de intervencin en lo inmediato.
Cules son los problemas que ms preocupan a las perso-
nas? Es decir, priorizar teniendo en cuenta cul es la percepcin
social que se tiene de los problemas y necesidades. Esto, por una
razn obvia: cuando un problema preocupa mucho a la gente.
aumentan las posibilidades de que sta se movilice para su solu-
cin; inters que acrecienta, por ende. las posibi lidades de reso-
lucin del mismo.
ejemplo que ilustra -a nivel familiar- el proceso de estable-
de prioridades, utilizando los cuatro imerrogantes preceden-
es el que presentamos sintticamente a continuacin: 12
La Sra. Snchez tiene cinco hijos. El mayor tiene ocho aftas y el
ms pequeo nueve meses. La Sra. Snchez est embarazada de
nuevo. La familia comparte una habitacin. hecha de tablones y
con el tejado de chapa, adosada a la parte trasera de la casa del
padre del Sr. Snchez. La Sra. Snchez no se siente muy fuerte
en los ltimos tiempos. No ha tenido un empleo regular desde
hace cuatro aos .
El Sr. Snchez es pescador. Su pesca no ha dado muy buenos re-
sultados ltimamente. Ahora pasa varios meses seguidos traba
jando en la ciudad como pen. La pequea cantidad de dinero
que gana apenas llega para alimentar a su familia. En realidad,
todos los nios tienen un peso insuficiente y son enfermizos.
El Sr. y la Sra. Snchez discuten sus problemas con un trabaja-
dor social. He aqu algunas de las necesidades y problemas que

mencIOnan:
- un lugar ms grande para vivir;
- ms dinero;
69
Ma,J JOJI Aguila, IddiJtZ - Euqllltl AMerEgg
70
- un trabajo para la Sra. Snchez;
- adiestramiento para el Sr. Snchez, a fin de que pueda ob-
tener un trabajo mejor;
- alimentos para los nios;
- medicamentos para los nios;
- una manera de evitar que la familia aumente de tamao;
- ropa nueva, para que los vecinos no marginen a la familia;
- una radio para la Sra. Snchez, a fin de que no se sienta
tan sola.
Cul es el problema ms grave? Para la fami lia Snchez. pue-
de ser la falta de alimentos. Los nios mal al imentados estn ex-
puestos a sufrir muchas enfermedades que pueden convertirlos
en minusvlidos para el resto de su vida.
Qu reportar mayores ventajas en el futuro? Para la fami-
lia Snchez, adiestrar al Sr. Snchez en un oficio que le penni ta
obtener un puesto de lrabajo mejor pagado ser lo que mayores
ventajas les reporte en el presente y en el futuro.
Qu necesidades pueden atenderse con los recursos dispo-
nibles? La familia Snchez tiene poco dinero, y no es muy pro-
bable que la Sra. Snchez encuenlre ahora un empleo. Con los
recursos de que disponen, probablemente no puedan pennitirse
comprar ropa nueva y una radio. Ni siquiera estn a su alcance
ciertos alimentos. Pero. denlrO de los lmites de sus recursos,
hay alimentos baratos y nutritivos en el mercado local.
Cules son los problemas que ms preocupan a las perso-
nas? La Sra. Snchez tiene grandes deseos de tener la radio, pe-
ro tanto ella como su esposo desean que ste obtenga un trabajo
mejor pagado.
Despus de examinar juntos estas cuestiones. el Sr. y la Sra.
Snchez decidieron que sus prioridades inmediatas eran el
adiestramiento del Sr. Snchez para que pudiera obtener un em-
pico. y la compra de alimentos ms nutritivos dentro de los Ifmi -
tes de su presupuesto actual. Como prioridades a medio plazo.
Diagnstica soc6l
se plantearon acudir a un servicio de salud para la planificacin
familiar, una vez nacido el nuevo hijo, y buscar recursos (semi-
llas y herramientas) para desarrollar una huena en el patio de la
vivienda.
En el curso de la discusin. las personas acaban dndose cuenta
de que muchos de sus problemas y necesidades estn relaciona-
dos entre s. Y que, en realidad, la satisfaccin de una necesidad
prioritaria puede resolver tambin muchos otros problemas.

Las preguntas expuestas y ejemplificadas precedentemente consti-
>en una fonna til de establecer prioridades de manera conjunta en-
los afectados (individuo, familia, grupo o comunidad) y los agentes
(trabaj ador social, promotor, educador. etc.); ya que penniten
--Ole foona sencilJ a- la participacin e implicaci6n de todos en el
e"" empleando -a su vez- criterios de priorizacin validados
Sin embargo, no siempre un diagnstico se realiza a nivel micro-
Muchas veces, la finalidad del mismo es establecer planes; pro-
,m'lS y proyectos de gran alcance. ya sea por el elevado nmero de
sobre las que se acta, o por la complejidad de los problemas
se confrontan, cuando stos exceden una realidad individual/fami-
grupal o comunitaria a pequeia escala. En estos casos de diagns-
a nivel macro-social, los procedimientos para establecer priorida-
son -necesariamente- ms complejos y tecnificados que la sim-
fonnulacin y discusin de estas preguntas junto con los afectados.
Cmo establecer prioridades a nivel macro-social
En un diagnstico de estas caractersticas, la determinacin de
debe dirigirse no slo a seleccionar los problemas objeto
Intervencin (prioridades de accin), sino, tambin. a seleccionar
problemas sobre los cules se precisa - primeramente un
conocimiento de sus causas y soluciones (prioridades de in-
rwll'gocin).13
71
En otro orden de cosas, tambin debemos advertir que, en un diag-
nstico a nivel macro-sociaJ, si bien la importancia de los problemas
puede ser conocida (al haberse realizado la tarea de identificacin de
necesidades y problemas), la resolucin de los mismos no siempre es
fcil de establecer. Por ello, dentro del proceso de priorizacin de pro-
blemas. o, mejor dicho, un requisito previo al mismo, es el de llevar a
cabo una "exploracin de las alternativas de intervencin".
El objetivo de esta exploracin es encontrar, para cada problema,
las soluciones eficaces y, entre ellas, cules son factibles o aceptables.
Decimos que una intervencin es eficaz cuando es capaz de prevenir o
controlar el problema, o bien de satisfacer la necesidad; dicho en otros
tnninos, la eficacia es la capacidad que tiene una intervencin para re-
solver el problema. Ahora bien, "para ser considerada eficaz, una inter-
vencin debe ser a la vez fiable y vlida. La fiabilidad se refiere a la

capacidad de la intervencin para producir los mismos resultados
cuando es repetida en condiciones semejantes; la intervencin es vli-
da en la medida en que el resultado obtenido se asemeja al resultado
que se espera obtener gracias a su aplicacin". 14 En los programas so-
ciales no suele ser fcil juzgar la eficacia de la intervencin, ya que, a
la multifactorialidad de los problemas, hay que agregar la escasez de
estudios y pruebas que pennitan la evaluacin controlada de ensayos
de intervencin. *
Por otra parte, una intervencin es ractible cuando es capaz de re-
sultar operativa en el contexto que le es propio. El estudio -por tan
to-- de la fact ibilidad de una intervencin "se dirige, pues, a evaluar
las posibilidades de xito de su implantacin. es decir, su aceptabiJj -
dad". t5 Esta factibilidad est condicionada por varios factores que fa
vorecen u obstaculizan su realizacin:
16
Como bin sdlalaa Pil'leluk y Daveluy. I0Il"';" Ia elascs do: pnlCbu q..e pue<kn ha<>o:rv el ....
Ior do: u. iat,ne .. ioI: 1) l. P' '., b-,.,3S el>. al mU"Ii. UJI tllMl1ll es dec:ir. -'iud .. ooa
UII repano al azar do: 101 sujftol emre el ""po aporimealal y el ""po c:onIJOI; 11) U. t f?' l. ell 101 tllMd ....
O en ewdioI do: COtIJUIIIO COn JI'UPOI conuuI. "JI randomiucin de Njctot; lli) Las 1.$""" cft
tJIlIJios U ripo trol6rko. el decir. ellla ,"" ..... a::i6n ck Iu,..es con y siJl" illla'YaCi6!l; ,IV) U.
h 'Id, ea la ..".,,m dt en el tema. Sin duda. 1. prueba de mayor valide1 u .. primen.. .. nque ......
__ K Itlw en JIfOIfamaJ 5OCialea. y. la p<W razones poIbCJll, tucas (1 p<lfque" traJO de sinr.a::i(lDeS en
el probleml el multifaclorial.
72
legal: que la intervencin respete el ordenamiento
Jurf?lco y la,s diferentes legislaciones implicadas, prestando es-
peCial atenCIn al respeto de los derechos humanos y los dere-
chos fundamentales de los ciudadanos.
Factibilidad polt.ica: que exista una voluntad/decisin polrtica
de ha.cerlo, es decIr, que haya un aJXlyo decidido de la ms alta
autoridad poltica de quien depende que algo se haga o no,
Factibilidad econmica: que el proyecto sea (si se tra-
ta de un proyecto productivo) o que se pueda financiar con los
disponibles (si se trata de otro lipo de proyecto o servi-
CIO); en este factor juega todo lo referente al costo-beneficio
rendimiento, costo de oportunidad,
dad, vzablhdad financiera, etc.
Factibilidad organizacional: que existan la o las instituciones
u organizaciones necesarias para su realizacin y que se dispon-
ga del personal apropiado.
Factibilidad tcnica: disJXlnibilidad de usar y aplicar la teeno-
logfa necesaria y apropiada para su realizacin.
factibilidad sociocultural: sin barreras socio-cuhurales capa-
.,;es de obstaculizar su realizacin, tales como valores. creeDcias
y de ser de la gente. En esto influye tambin el grado de
aceptacin o social a favor de la intervencin, de par-
le de los sectores lOvolucrados.
Factibilidad tica: que no existan efectos secundarios indesea-
bles. y que los cambios de componamiento que se induzcan bus-
quen la decisin autnoma de las personas afectadas respetando en
todo su derecho a no ser objeto (si no lo desean) de la in-
tervenCin, salvo en situaciones de alto riesgo o emergencia social .
realizar exploracin de alternativas que permite identificar
;0,,., solUCiones eficaces y factibles. es preciso tener en cuenta:l;
- Objetivo del estudio exploratorio, tratando de examinar las di.
versas formas en que se puede intervenir ante un mismo proble-
ma y los diversos efectos consecuentes.
Maria Josi AlwJar /da _ Eu quidAndu_Egl
_ Poblacin-objetivo de la intervencin; lo que implica identifi-
car y conocer muy bien la poblacin sobre la que se va a actuar:
analizar los factores predisponentes. faciJjtadores y de refuerzo
de los comportamientos puede ser sumamente til.
_ Nivel al que se dirige la intervencin, es decir, detenninar
qu estado de la evolucin del problema es pertinente intervemr.
En cuanto a los procedimientos tcnicos que pueden emplearse pa-
ra la exploracin de alternativas, podemos destacar los siguientes:
Modelo PRECEDE.'
Mrketing social. **
Revisin bibliogrfica.
Tcnicas de creatividad.
- Grupales:
- Delphi. ..
- Grupos nominales. ..
_ Grupos de creacin participativa .
- Brainwriting.
Re"rf""''" QNJ ENlbI,., CQMseJ;lI uu..cM/CHW1 D'I1I"osis wtd EWIl...uUHI.
TanIO el modelo PRECEDE el rnkketinl oocial iOfI mtlodol complejo!: que. IIOemis de explooY al-
la Mi ..... puedtn.ervir >In C$II1ItIlJia' de 1CriG. Una y rompanci6a de IIl\boI mkodoo
punk DIlOIWItanc ea R. PUlCauk y C. Davcllly. U. plDnijklJCuJn ..",u..n... ",1Odos, II/...re,UlS,
&rcclooa, MM ..... 1997 {JIp. 219-224).
Laoi ues pOmmulknlcN ""pale. de creatividad (Oolph1, ""poi nom;nalet y ""poi de partici
pati .... ) pueden emplcarK l8I1Ibi61 C1IIa elaboBdn de ... ooOlIicol b"""", en la previsiD de expeM$ .
Un ...af",1a! actu0lizado, y didictico lOllft el procedimiUllO Oolplli puedo COIIlouMrae ea: J. l.anckIa. El MI-
wdo Ddpld. UItG tkrtia "" fJfUV t. Utu"itburtk, BatceIoM. Ariet. 1999
..... l'II'I ..... iOOef el "oecdi .. iemo Y do- esu F J: k " mnsvltInc ta. ';KYocmeII obm: 101 ." l . "'po!.,
TkItJcw dt ..,. ......... , . 8_ Airu, EspK>o. 1997 (pp. 101101):"'. GIIillin. "la del pllpo lW3IIIinal".....
Duo:ww_ .... A<lu"-II..,;"', "m m. Mldnd.l/'IAP. 19\1O(pp SI 9t).
...... PIno COi....... ca quf ClOGIiSlt 1 cI n d proo IpIiClf
h
de ara !lo 1 ... .-ilr. M.' 1. "plor, ""
ris_ (pp. 9399) .
....... Vf:t R Pirleau.11 C o.veluy. "1' dt. (p, 22S)
74
Dill,nSliro $Owl
- Asociacin de ideas:
- Brainslorming.
- Sinctica.
- Pensamiento lateraL"
No cabe ninguna duda de que el proceso de establecer prioridades
anteriormente es esencialmente poltico. ya que
prioridades estn determinadas por factores sociales. medioambien-
y organizacionales.
18
Se ha llegado a decir, incluso. que la polti-
es el lenguaje de las prioridades. Sin embargo, la utilizacin de cri-
facilita el anlisis. Cuando hablamos de criterios de
de problemas, hacemos referencia a caractersticas medio
a las que se asignan valores normativos, o bien, caracterst icas de
que permiten discernir entre dos elementos comparables. 19
determinar prioridades acerca de problemas sociales. es conve-
utilizar tres criterios principales, en base a los cules estimar y
las distintas posibilidades:
Importancia del problema.
Capacidad del programa o intervencin para solucionarlo.
Factibilidad del programa o intervencin.
proceso que se debe seguir para determinar prioridades, en un diag-
a nivel macro-social , comporta los siguientes pasos o acciones:

Dennir los criterios de decisin (nosotros sugerimos los tres
anteriores como mnimo pero, en todo caso, ello depende de
quienes tienen el poder de decisin).
P'lsdeccionar los problemas identificados. "lCdianle un siste-
ma de .. trillaje" si son demasiados (mlis de 40) .
Apolw, u . 1JIp. 14-n).
: .. iK:OCI de ale ca R. Y C. o..duy ... CII. (p. 22.'l)
75
3. Estimar y comparar 1M problemas, mediante la utilizacin de
instrumentos tcnicos de priorizacin. tales como:
- Parrilla de anlisis .
_ Mtodo Halllon.
_ Mtodo DARE (Decisional Alternative Rational Emluation).
_ Mtodo de la ponderacin de criterios.
- Mtodo simplex.
- Escala de medida lineal.
_ Comparacin por pares.
_ Ponderacin (Rank \Veight Technjque).
- Asignacin directa.
_ Clasificacin por orden de imponancia.
4. Anlisis de la importancia del problema y de la capacidad del
programa. Esta tarea puede hacerse siguiendo el siguiente cuadro:
IMPORTANCIA
CAPACIDAD DEL
DECISIN
DEL
PROGRAMA
PROBLEMA
Considerable
Grande
Prioridad mayor para
la implantacin del
programa
Considerable
Prioridad mayor para
la investigacin
Prioridad de menor
Menos considerable
Grande
talla para el estableci-
miento del programa
Prioridad de me nor
Menos considerable E""",
.talla para.l!,
InveStlgacl on
Fucol( : odlp' odo de A. DoILIbtdian. A'P<'m oi. C/l .... Adm,"im .. ,OII,'
UIWI uplicatift de esIO:I proccdimKMOS consUltariC (n' R Pi ..eault y e O'...,luy. op. rII. (1'1' 232
25S), y E. Ander-f!g. d lu BuellOJ "reo. lumen- Hvmannu. I99S (PI' 10fI -1IO)
76
6. Establecimiento de estrategias de accin
Antes de entrar al desarrollo del contenido de este pargrafo, nos
parece oportuno hacer una precisin conceptual acerca del trmino
"estrategia". En sentido general, se habla de estrategia para designar
el "arte de combinar. coordinar. di stribuir y aplic ar acc iones de cara
I alcanzar un objetivo". En el trabajo y la intervencin social, " se re-
fiere a las acciones concretas con el fin de mantener y. orientar un
en una determinada direccin, habida cuenta de que en ese
se introduce un flujo continuo de cambios. innovaciones y
. Se distingue la estrategia de la tctica en cuanto esta l-
se refiere a lo coyuntural y se interesa por responder a las ae-
de cada momento, mientras que la estrategia apunta a las
.."" y objetivos y se preocupa de operaciones que hacen al proce-
total" .20
Un diagnstico social tiene que ser tambin, como ya dijimos,
de las estrategias que han de servir a la prctica concre-
conforme con las necesidades y aspiraciones manifestadas por
propios interesados (pueblo, comunidad, grupo. organizacin,
.:on la influencia de los diferentes factores que inciden y ae-
de manera positiva, negativa o neutra en el logro de los objeti-
propuestos.
Para que la planificacin pueda ser flexible para adaptar los proce-
a las decisiones que reclama cada coyuntura, es necesario que el
. (siempre realizndose y actualizndose) sirva para orientar
de decisiones con el fin de mantener o corregir eL conjunto de
.ctividades en la direccin de la sit uacin-objetivo.
la estrategia que puede ser ms apropiada para enfrentar
roI,lema o necesidad requiere conocer:
- sus causas;
- las razones del comportamiento que pudiera reforzarlo, agravar-
lo o ser causa del mismo;
los factores contextuales que inciden y/o condicionan el proble-
77
ma o necesidad; como por ejemplo: la cultura local. la situacin
econmica. mecanismos de presin y control social. etc.
Todas estas cuestiones - si las tareas precedentes han sido bien rea-
lizadas- deben estar ya identi ficadas con cierta precis in. Lo que co-
rresponde hacer ahora es "ponerlas en relacin". Y. para ello, es conve-
niente realizar un anlisis de 105 punlOS fuertes y los puntos dbiles que
presenta la situacin que queremos modificar. Los instrumentos tcni-
cos que presentamos a continuacin pueden resultar sumamente tiles
en esta tarea.
a. Matriz OAFO
La matriz o mtodo DAFO (deteccin de Amenazas,
Fortalezas y Oportunidades) tiene diversas variantes. pero aqu
queremos resear la versin conocida como "modelo Harvard", que
- adems de ser esencialmente la ori ginaria- se centra ms en las ca-
pacidades prospeclivas de diagnstico. Como bien indica Gil Zafra,21
este mtodo consiste en ordenar la informacin extrada en un cuadran-
te sencillo que localice la misma en funcin de las limilaciones y po-
tencialidades que vislumbra respecto a la organizacin, grupo o situa-
cin social estudiada. Para ello se somete la informacin, obtenida ri -
gurosamente. al enjuiciamiento y valoracin por parte de los sujetos o
miembros del grupo o comunidad afectada, asf como por parte del
equipo tcnico investi gador/di agnosticador. Estos. juicios y valoracio-
nes, conjuntamente considerados, son los que asignan el valor a la in-
formacin y los datos, orientando respecto a los aspectos negati vos y
positivos, internos y externos, que presenta la situacin o el problema
objeto de diagnstico. Esta matriz puede facilitar el posicionamiento y
la toma de decisiones respecto a la estrategia o estrategi as para seguir.
ya que nos ayuda a comprender las circunstancias que rodean a los he-
chos y fenmenos sociales. aportando elemenlos de consideracin y
j ui cio, desde la perspectiva del entorno de actuacin.
El cuadrante que define la matriz DAFO es el siguiente:
78
Circunstancias internas
("en acto")
Circunstancias externas
( "en potencia ")
Negativas
(factores de riesgo)
DEBILIDADES
AMENAZAS
Positivas
de xito)

OPORTUNIDADES

Se trata de ordenar la informacin en funcin de que la misma se
ms a las circunstancias internas del grupo o comunidad, tanto
(fortalezas) como negativas (debilidades), o a las circunstan-
externas, sean positivas (oport unidades) o negativas (amenazas); y
esas mismas circunstancias constituyan un riesgo o un peligro pa-
la intervencin (debilidades. amenazas) o sean factores de pa-
la misma (fortalezas, oportunidades). Las circunstancias internas
y fortalezas) se corresponden con un autodiagnstico del
o comunidad. Se trata del punto de partida y de una constatacin
hech(f de todo aquello con que verdaderamente se cuenta o de lo
se dlipone, sea positivo o negativo. Las circunstancias externas
y oportunidades) constituyen una valoracin de los condi-
y situaciones contextuales que pueden afectar - positiva o
",,.,ne1nte- los intereses del grupo y las posibilidades de inter-
para enfrentar un problema o necesidad. Se trata de hechos o
que pudieran llegar a suceder, teni endo actualmente
carcter potencial. De este modo, se pueden prever acciones para
lo que potencialmente no es deseable y para estimulat aquello
parece deseable que suceda.
Para emplear la matri z DAFO. es preciso -8 veces- utilizar otra:'>
cas complementarias que aseguren la obtencin de ciertos datos
(datos que deberan estar disponibles y sistematizados si se
hecho bien y de forma completa todas las tareas precedentes del
. o que ayuden a calificar y valorar esa informacin de
con la estructuracin que propone el mtodo en s. Procedi-
mientos tales como el brainstorming, la encuesta participativa, los cen-
It,!! de conductas sociales, el diagrama de Ishikawa, el impacto del fu-
79
turo, los grupos nominales, los grupos de creacin participativa o el fo-
ro comunitario, pueden ser de gran utilidad para el uso de esta matriz.
b. La regla SODA-MECA
Asimismo, conviene tener presente, en esta tarea del diagnstico, que,
para seleccionar con xito las estrategias de intervencin, no slo es ne-
cesario establecerlas ante problemas o situaciones negati vas: muchas ve-
ces, la falta de estrategia para mantener, conservar y/o mejorar aquello
que es positivo, o para aprovechar una oportunidad que se presenta en un
momento dado, puede tenninar originando un conflicto o un problema
nuevo en el futuro. En los cursos que sobre diagnstico social impartimos
los autores de este libro. hemos comprobado que a muchas personas les
resulta de utilidad un juego didctico (SODA-MECA) que
puede ayudar a visualizar diversos tipos de estrategias. en funcin de la
valoracin que reaJizamos en varios niveles y mbitos de actuacin:
80
10 que consideramos
Satisfactorio.
hay que saber cmo
a veces se presenta una
Oportunidad,
y hay que saber cmo
cuando se detecta una
situacin o hecho
Desfavorable. conviene
cuando se identifica algo
Amenazante,
hay que saber
Mantenerlo,
para que no se deteriore
Explotarla
a tiempo en beneficio del
grupo o comunidad
Corregirlo cuanto antes,
para rentabilizar el
"tiempo de reaccin"
Afrontarlo si n demora. para
neutralizar o eliminar
sus efectos
DiuglJstjco social
c. Esquema PAM-CET
Como las neces.idades y problemas tienen, cas i siempre. mltiples
causas, las estrategIas pueden -y con frecuencia deben- estar orien-
a la intervencin en varios niveles, Existen dos procedimientos
tmcos altamente sistematizados para establecer estrategias muhini-
vel,: el modelo PRECEDE y el mrketing social que menc ionamos an-
lenormente, aunque no necesariamente es imprescindible que se em-
, estos procedimientos, ya que no en todas las circunstancias es
o necesaria su ut ilizaci6n. Lo que siempre nos ser til es es-
.bloc." estrategias a partir --como mnimo-- del anlisis causal y
de los problemas. De modo tal que, para cada proble-
-() causa, de un problema-, se detennine el tipo de acci6n y me-
necesarias (estrategia de acci6n), ase como algunas sugerencias
los mtodos y tcnicas que resultan ms apropiados para imple-
cada yn ejemplo del esquema que proponemos apa-
en el cuadro SIgUiente, que podramos denominar esquemtica-
por su abreviatura como PAM-CET (ProbJema-Acci6n-Mto_
PROBLEMAS
'u ... del problema)
de conocimientos
negativa de
personas
TrPO DE ACCIN
NECESARIA
(Estrategia)
INFORMACIN
APOYO Y
FORMACIN
y
TCNICAS
(Tecnologa
Grupos auloayuda. gru-
pos de discusin. asocia-
ciones y clubes. consejo
i elC.
Demostraciones. estudios
de casos, juegos
vos, !alleres, elC.
81
1I
I
I
I
Entrevistas, visitas a grupos
y organizaciones. reuniones
MOVILIZACIN DE
oomunitarias. mancomuni-
Falta de recursos
RECURSOS
dad de recursos. encuestas
instiruciooales. consulta de
gulas de nxursos, etc.
ACLARACIN DE
Improvisacin teatral, jue-
gos educativos, hi storietas,
Conflicto de valores
LOS VALORES Y
cmics, audiovisuales. juc-
TOMA DE
gas de roles.
CONCIENCIA
sociodrama. etc.
Observacin participante.
cnlrevistas en profundidad,
ORGANIZACIN
contacto con Ifderes, infor-
Falla de servicios
mantes-clave. contacto
COMUNITARIA

global. foros comunitarios,
grupos de creacin panici-
pativa. etc.
AUloempleo.
micro-em-
presas, tcnicas de gestin,
GENERACIN DE
aUlOorgani:t3cin, modifi-
Ingresos familiares
INGRESOS Y/O
cacin de hbitos de con-
CONSERVACIN DE
sumo. servicios comunita-
insuficienteS
INGRESOS
ros (guardenas. comedo-
res, huertas orgnicas in-
tensivas familiares. etc.).
d. Anlisis de importancia.competencia.poder
22
El conocimiento de que el proceso de organizacin comun.itaria se
activa en presencia de problemas "sentidos" por los protagoOlstas del
proceso mismo Ueva a la reflexin sobre aspectos que se refieren tan
to a la importancia como a la competencia y a1 poder que las
involucradas sienten que tienen para resolver el problema. La eXIgencia
de evaluar la importancia atribuida al problema, al poder y a la
tencia necesarios para resolverlo. adquiere, en el momento de eleccl?n
del problema sobre el que se va a intervenir. una importanCIa
para garantizar el xito al iniciar y finalizar lo que se ha emprendIdo.
82
La importancia atribuida a un problema indica el grado de males-
tar que eso provoca en la persona o el grupo y el consecuente deseo de
. ste es un componente esencial del aspecto motivacional, en
UaJnto un problema reconocido como importante tiene potencialmen
un grado de movilizacin de energa para buscar una solucin. La
de la importancia es subjetiva y no indica la "importancia
para crear la premisa de una accin colectiva es preciso lograr
convergencia social o consenso sobre el grado de importancia. a
de un proceso de integracin de las necesidades. Adems, tal po-
no se transforma en hecho si faltan los otros dos campo-
la competencia y el poder.
La competencia la definimos aqu como "el conjunto de conoci
de habilidades y de instrumentos que son necesarios para
con xi to el problema". La percepcin de la propia competen
y respecto a un problema est ligada a dos aspec-
- la percepcin y la anticipacin del xito;
- la autoestima personal y del grupo.
La previsi n del xito es un resorte motivacional indiscutible: las
en general. tienden a emprender aquellas acciones para las
resultados positivos y que. por eso mismo. mantienen alto
de la propia autoestima. Un bajo nivel de autoestima produce
i ' Y "usuarios", y no participacin.
l tima variable (aunque no en orden de importancip:) es la per-
del poder personal y de grupo. El tnnino "poder" significa
de producir o impedir los cambios"; resolver un problema
producir un cambio. La percepcin del propio poder est fuer
con la posibilidad de xito: quien piensa o cree que
poder tiende a sentirse impotente y no est en condiciones de
acciones de cambio; por otra parte. quien piensa que tiene
pero no lo tiene, se encamina hacia la frustracin y el fracaso.
Las tres variables. importancia. competencia y poder. pueden pre
.. terse frente a la solucin de un problema en diversas combinacio-
83
Marfil Jos' Iogular l ddlkt - Euqllln Iondu-E"
nes, y cada una de ellas est acompaada de presumibles sentimientos,
probabl es acciones y sugiere la adopcin de fonnas paniculares de so-
pone y apoyo. En la tabla siguiente aparecen indicadas las combina-
c iones ms significati vas. En el caso en que e l probl ema sea conside-
rado y sentido como poco importante, es preciso tener presente que fal-
ta e nerga para afrontarl o. porque el nivel de motivacin es bajo y la
accin posi ble o sugerida aparece como un "sinsentido". En este caso
ser preciso empezar e l proceso de ident ificacin de los problemas de
manera que se indi vi.dualice uno (o algunos) que sea ms movil izador.
Combinacin Sentimientos
Acciones Tipo de
probables apoyo
. .
sentimient o d, estar
"controlando" la
Elevada
situacin; confianza
accIOnes
acciones de
imponancia
dirigidas al
en la propia capacidad
puesta en
cambio; infrava-
Elevado poder para solucionar los
marcha;
loracin del ries-
Elevada
problemas;
goydela
resr de rea-
ri esgo de
li dad
competencia complejidad
"sobrevaloracin" de
uno mismo
se acta por
Elevada
y error'; fonnacin;
sentido de consejo y
imponancia
accIOnes
inadecuacin; no proyectadas; asesora-
Elevado poder malestar; conflicto acring out; miento;
Baja competencia
interior rechazo y asistencia
negacin de la tcnica
realidad
senti do de impotencia
estrategia de
Elevada
crtica a quien
la conexin;
y/o de angusti a:
imponancia
resentimiento hacia el detenta el poder; anlisis del
Elevada que detenta el poder; rebeli n; delega contexto;
competencia senti miento de ser o y/o desplaza el
verificacin
Bajo poder
estar desaprovechado problema
del poder
o desperdiciado
efectivo

84
competencia
pode<
sentimiento de estar
"a merced a otros";
desconfianza del
cambio; sentido de
impotencia y
desmotivacin
Anlisis de contingencias
delegacin en
otros ..
pasividad;
rebelin
activa/pasiva:
bsqueda de
soluciones y de
relaciones
individuales
DiUgnSliCf) .wciul
organizar el
descontento

Una vez establecida la (o las) estrategia(s) de accin necesari as pa-
enfrentar los problemas y necesidades prioritari os. es prec iso real i-
un anlisis de contingenc ias que permit a identificar posibles obst-
difi cuhades en la implantacin de dicha estrategia, as como
<"Miar e l grado de viabilidad de la posible intervencin.
Esto es necesari o para culminar el diagnsti co, ya que determinar
i ms conveniente resulta insufic iente: es fundamental co-
los factores contextuales que pueden influir en la aplicacin de
medidas. En este punto, de lo que se trata es de ident ificar -den-
la situac in contextual en que se presenta e l proble ma y se abor-
su solucin- los factores que, de manera positi va, o
podrlan influir sobre la estrategia de intervencin y en la mi s-
realizacin del programa o prestacin de un servic io.
En Olras palabras. para cul minar el di agnsti co, debemos eiiten-
y comprender la dinmica que mueve las re laciones entre los he-
sociales, la vinculacin de los actores con esos hechos. as co-
posible actuacin frente a e ll os. De lo que se trata en este pun-
de identificar las posibilidades de acci n, estableciendo el
.b,, de lo posible" dent ro del arco direccional previsto. conside-
los objeti vos estratgicos de la accin. Y esto signifi ca dete r-
bajo qu condic iones y circunstancias es posible intervenir y
on,oo<:r las limitaciones y restri cciones que puedan obstaculi zar
dicha acc in.
23
85
I
, I
I
[
[,
Si bien es cierto que, para la realizacin de todas las tareas anterio-
res del diagnstico. se ha precisado del estudio y conocimiento de los
factores contex.tuales. conviene aclarar que se haca desde la perspec-
tiva de su nOuencia en el problema o necesidad. Sin embargo, los
factores a que nos referimos en el anlisis de contingencias son los que
tienen, o pueden tener. innuencia en las medidas que se quieren
adoptar, es decir. en lo que se pretende hacer.
Para identificar estos factores. y poder realizar el anlisis de contin-
gencias pertinente, es preciso hacer dos anlis is previos:
Anlisis de actores sociaJes.
Anlisis de interaccin objeti vos/relaciones.
a. Anlisis de actores sociales
Se uti liza la ex.presin "actor sociaJ" para hacer referencia a cual-
quier conjunto social que compane inlereses y/o racionaJidades en re-
lacin con algn problema, cuestin. situacin o circunstancia y. por
ello, posee un detenninado grado de "preocupacin por el resu hado de
la accin".24 As pues, en la realizacin de las acciones y actividades
que se pretendan llevar a cabo, conviven una pluralidad de actores so-
ciaJes, cuyos intereses y distintas racionalidades pueden llegar a pro-
ducir desencuentros y conflictos.
Debemos abandonar la idea de que se pueden "estudiar conduelas
sociales como respuestas a sociales. No hay respuestas a si-
tuaciones, sino que se generan reacciones sociales entremezcladas. La
situacin no es ms que el acontecimiento resulta, en un momen-
to dado. de las relaciones entre actores".2 Como ya indicamos. el
diagnstico nos tiene que permitir estar en condiciones de "entender la
dinmica que mueve las relaciones entre los hechos sociales, la vincu-
lacin de los actores con eSos hechos y la posible actuacin de los ac-
tores". Para ello, es imprescindible reaJizar un profundo anlisis de los
actores sociales. presentes y confonnadores de una situacin detenni-
nada, lo que implica:
86
Ident ificar los actores sociales interesados, implicados y
afectados, directa o indirectamente, por las medidas que se
van a adoptar. Si bien en cada situacin los actores pueden ser
diferentes, conviene tener presente las distintas "partes" sociales
que configuran y constituyen lo que se ha dado en llamar el am-
biente social o "socio-ambiente", ya que algunas, o todas ellas.
pueden convertirse en "actores sociales": "Los ciudadanos que
fonnan parte de l; los administradores de los difere{ltes ni veles
del gobierno local; las asociaciones y los grupos de carcter po-
ltico. religioso o asociativo en sentido lato, que .operan al inte-
rior de la comunidad; los servicios y sus correspondientes ope-
radores sociales y sanitarios del territorio; otros servicios que
operan a nivel territorial (la escuela y sus maestros. los servicios
de ocio y ti empo libre y sus animadores, etc.) ; las asociaciones
sindicales y empresariales cuya actividad est li gada al territorio
en que se inscribe la comunidad; y otros.,,26
Por ejemplo. respecto a una residencia de ancianos, podemos f-
cilmente identificar los sigui entes actores sociales o grupos inte-
resados:
- los usuarios atendidos,
- los usuarios en lista de espera,
- el personaJ que atiende la residencia (en todos los niveles).
- las asociaciones de tercera edad existentes en la comunidad.
- los competidores (otras residencias exi stentes en la comu-
nidad y que dependen de una organizacin dtsti nta a la
que nos ocupa),
- los diferentes proveedores del centro,
- los poderes pblicos,
- los medios de comunicacin social,
- las familias de los ancianos.
- la comunidad local del rea de influencia de dicha resi-
denci a.
87
La verificacin de lo anterior. tiene un corolario obvio: la necesidad
de identificar a las personas, grupos, instituciones y sectores sociales
directa o indirectamente involucrados o afectados por la realizacin del
programa o proyecto. Hay que tener un cierto conocimiento de los If
deres. minoras activas, grupos de incidencia y formadores de opinin.
en cuanto a la posicin que podran tomar frente al programa. Igual
mente, el diagnstico tiene que incluir cmo perciben, viven o piensan
los "ciudadanos de a pie" un determinado programa, proyecto o activi
dad. o la oferta de un servicio.
Definir, en lo posible, sus exigencias sociales, intereses y racio-
nalidades. Se trata de hacer un anlisis de las relaciones de fuer-
zas e intereses implicados en el proyecto o intervencin que se de-
sea real izar. En el ejemplo citado anterionnente. es obvio que ca-
da clase de interesados (o actores sociales) es muy diferente, te-
niendo cada uno de ellos motivaciones 'J exigencias muy diversas.
As. mientras a los usuarios les puede interesar que no se aumen
te el nmero de plazas, a los que estn en lista de espera y sus
familias les puede resultar primordial. Para los proveedores del
centro, un recorte presupuestario que implique aumentar las
aportaciones individuales podra no afectarles. pero s a los
usuarios y familiares, etc.
Conviene. pues, tratar de conocer qu tipo de exigencias e intereses
tiene cada uno de ellos, para poder prever -antes de que aparezcan-
posibles conflictos ante las medidas a tomar.
88
Prever los conflictos que pudieran originar los intereses y
exigencias contrapuestos. Las po.sibilidades de conflicto entre
actores sociales, as como entre ellos y los responsables de to-
mar decisiones, con frecuencia pueden ser muy elevadas. Quiz
en el ejemplo que estamos poniendo no se visualice con facili-
dad pero. si pensamos que. en lugar de una residencia de ancia-
nos se trata de una crcel. o de un centro de atencin a toxic-
manos, o de un centro de rehabilitacin para delincuentes juve-
niles. los conflictos que pueden generarse son ms complejos.
Diagnstico soCllI
pudiendo llegar incluso a enfrentar a profesionales, usuarios. fa-
miliares y comunidad local. Si se trata de un centro de acogida
a inmigrantes o refugiados, minoras tnicas. etc., los conflictos
dependern. muy previsiblemente, del grado de xenofobia y ra-
cismo, o solidaridad, capacidad de integracin social y respeto
al pluralismo. que exista en la comunidad.
Tratar de prever la conducta de dichos actores y, particular-
mente, de aquellos que -previsiblemente puedan influir
negativamente en la intervencin que se va a realizar. Esto,
por una razn de sentido comn: a medida que se prevea una
conducta negativa, se podr prevenir la misma o las consecuen-
cias de la misma. En otros casos convendr corregir la estrategia
de accin, si es que dichos actores y sus conductas negativas
afectasen gravemente los propsitos del programa. o su peso po_
ltico y social fuera muy elevado, o sin posibilidades de contra-
rrestarlo con el apoyo social de la intervencin. Cuando los con-
flictos que pueden generarse entren en colisin con los objetivos
de quienes tienen el poder de tomar decisiones. habr que pon-
derar a los actores interesados en funcin de criterios polticos y
tcnicos. En otras palabras, habr que jerarquizar -por su im-
portancia y repercusiones- a los diferentes actores sociaJes im-
plicados. y despus ponderarlos, utilizando cualquier sistema de
los mencionados en el pargrafo cuarto.
de la interMcin objetivos/relaciones
si se trata de una comunidad como de uno O varios .rupos en
es preciso ---como advierten Martini y Sequi- 7 decidir
de relacin establecer con los interlocutores o contraparte
ej,)! instituciones del rea o sector geogrfico. etc.), a lo largo
de intervencin: relaciones de colaboracin o cooperacin.
de conflicto, o relaciones de negociacin.
Uno de los objetivos principales del trabajo social y la intervencin
IOClaJ, cuando se trata de un mbito comuni tario, es crear relaciones y
~ o n x i o n s entre Jos individuos y los grupos, de modo que stos des-
89
I
I 1
l.
Maria Jmi g ~ i l a r lda - Euqllit!-l Andu-E,g
cubran las necesidades que tienen en comn y las ventajas que pueden
obtener del esfuerzo conjunto. No obstante lo anterior, las relaciones
que se han de adoptar no deben establecerse exclusivamente en funcin
de los valores del grupo; se requiere tambin un anlisis atento de la
realidad, referido particularmente a:
_ la distribucin del poder entre las partes en juego;
_ el tipo de relacin existente entre las partes (que puede variar
desde un mximo de conflictividad a un mximo de consenso);
-los objetivos que cada una de las partes persigue (que pueden ser
convergentes o divergentes).
Cuando el poder est demasiado desequilibrado a favor de una par-
te, o sta no visualiza la satisfaccin de sus propios intereses en la co-
laboracin o en la negociacin, es muy difcil aceptar el proceso coo-
perativo o de negociacin. Ali nsky28 establece una diferenciacin muy
clara entre negociar y mendigar. y sostiene que sin poder no se puede
negociar. Las dos variables, cualidad de la relacin y grado de conver-
gencia-divergencia de los objetivos, permiten definir con ms precisin
la situacin y. por consiguiente, elegir con mayor seguridad la estrate-
gia de alianzas ms apropiada.
90
objetivos
convergentes
Interaccin objeth'oslrelaciones
relaciones consensuales
relaciones conflictivas
objetivos
divergentes
Diagnds/ico socj,JI
Si nos encontramos en presencia de una situacin caracterizada por
convergentes y relaciones consensuales, la va de la coopera-
est abierta. Si, por el contrario, nos encontramos en presencia de
. divergentes (intereses contrapuestos) y relaciones conflictivas
4), estamos expuestos a una situacin de abierta hostilidad
Las reas 2 y 3 del grfico anterior abren la va al proceso
negociacin, porque en cualquier caso la obtencin del objetivo de
parte depende del logro del mismo por parte de la otra. A causa de
numerosas interdependencias entre los diversos componentes de la
los espacios para procesos de negociacin y cooperacin
mayores que las que generalmeqte se cree. El desarrollo de prcti-
sociales de cooperacin y colaboracin, as como la creacin de la-
e interconexiones y el refuerzo del sentido de comunidad, son cla-
objetivos de la organizacin y el desarrollo comunitario.
tener cuidado. sin embargo, ya que la presencia de un
comn" siempre refuerza la cohesin del grupo. Y, en un
que cada vez es ms complejo, no siempre es fcil identificar
enemigo. Es decir. muchas veces se busca al enemigo,
eo<; u 'arsedemasiado por el que sea.
ltimo, advertir que, para prolongar las posibilidades de coopera-
)1 colaboracin entre los miembros de una comunidad, es precisa una
circulacin de la informacin, adems de una cuidadosa gestin
"fantasmas" que caracterizan las relaciones entre grupos. A este
es oportuno recordar que gran parte de la dinmica de una co-
no responde a criterios de racionalidad lgica, sino psicolgica.
la consideracin de estas cuestiones (anlisis de ac-
y anlisis de interaccin objetivos/relaciones); se harn
o programas que operan en una especie de vaco socio-
Nada hay pues de sorprendente en el hecho de que se hagan
,ne,singenuas, como si los planes se hiciesen "sobre un le-
rosas comandado por el clculo cientfico-tcnico"; en la reali-
"otros hombres con distintas visiones. objetivos, recursos
. que tambin hacen un clculo sobre el futuro".29 Siguiendo a
pero adaptando sus sugerencias a los propsitos de este tra-
diremos que esta cuestin --que, en lo sustancial, es un anlisis
villbilidad poltica- comporta los siguientes aspectos:
9/
_ identificar y precisar cules son las fuerzas sociales implicadas
en la decisin. naturaleza y consecuencias de la intervencin;
_ precisar cules son los intereses de las fuerzas sociales relevan-
tes, respecto del proyecto (valor que le asignan al mismo);
_ estimacin del poder de esas fuerzas sociales:
_ anli sis de las fuerzas propias y de las que pueden ser aliadas de
cara a la realizacin del programa o proyecto.
Una vez conocidos los cuatro aspectos que acabamos de explicar,
se est en condiciones de realizar el anlisis de contingencias. que
-por otra parte- es imprescindible en las tareas de planificacin pa-
ra establecer la viabilidad de un programa.
Esto exige un esfuerzo para detectar y analizar todos los obstculos
posibles que puedan presentarse en la accin, problemas potenciales,
amenazas y riesgos. etc. Estableciendo anticipadamente todas las con-
tingencias negativas que pueden afectar a la intervencin, las decisio-
nes en el momento de planificar y operar sobre la realidad sern mu-
cho ms realistas y eficaces. Otras contingencias aparecern en el
transcurso de la ejecucin. pero aquellas que puedan preverse ayuda-
rn al xito de la intervencin.
Por cuanto acaba de decirse. el anlisis de contingencias debe ser-
vir a los responsables de la planificacin/programacin posterior al
diagnstico para:
92
decidir qu proyectos y actividades especficas conviene hacer ca-
yunturalmente para implementar con xito la estrategia general:
establecer sobre bases realistas un plan de contingencias, o de
actuacin en situaciones de ri esgo, que incluya medidas:
_ preventivas (que conviene aplicar pennanentemente, dado
que reducirn las posibilidades de existencia de riesgos);
_ cautelares (aplicables desde el momento en que aparezcan
seales de alarma), y
_ reactivas (que se emplearn cuando se produzca el hecho
contingente negativo o la situacin de riesgo o amenaza) .
D(Jtndstico social
Esto que hemos venido tratando ha sido un aspecto poco considera-
en la elaboracin de diagnsticos sociales. Ms an, frecuentemen-
no se consideraba, ya que se parta del supuesto - reiteradamente
por la realidad- de que lo que cuenta es lo que ha decidi-
el sujeto planificador. Con los aportes de la planificacin estratgi-
de algunas corrientes de la sociologa poltica, esta perspectiva ha
superada. Hoy est claro que programar actividades y actuar
la realidad social supone un conjunto de acciones que se realizan
propsito de alcanzar detenninados objetivos, siendo muy cons-
de la existencia de otros sujetos planificadores, que no necesa-
lente actuarn en la direccin que a nosotros nos interese.
93
Bibliografa citada
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95

Anexo 1


RESUMEN DE SOCIAL DIAGNOSIS
Mary E. Richmond

PREFACIO
Hace quince aos, empec a tomar nOlas, a recoger ilustraciones y
aun a redactar alguno!' captulos para un libro sobre trabajo social con
las familias. Con l. yo esperaba transmit ir a la gente ms j ov.en que in
en el campo de las organizaciones de caridad una explicacin
los mtodos que sus mayores haban encontrado tiles. Pronto re
I evidente, sin embargo, que ninguno de los mtodos o fines eran
I y nicamente adaptados al tratamiento de las familias que se
rca )3" a una organizacin de caridad; que, en lo esencial. los m
y fines del trabajo social de caso eran o deban ser los mismos en
los t p o ~ de servicios. ya sea si el sujeto era un paraltico sin ha
un nio abandonado de padres ebrios. o una viuda madre de nios
os. Algunos procedimientos, por supuesto, eran peculiares para
grupo de casos y algunos para otros. conforme con la especial nha
social del tratamiento. Pero las cosas que ms necesitaban ser
sobre el trabajo de caso eran las cosas comunes a todos. La di-
del trabajo social en depanamentos y especialidades fue a la vez
conveniencia y una necesidad; sin embargo. las semejanzas funda-
ne'ltales pennanecan.
Con otros profesionales --con los mdicos y abogados, por ejem-
hubo siempre una base de conocimiento comn. Si un neur-
tena ocasin de consultar con un cirujano. cada uno poda su-
del otro un dominio de los elementos de todo un grupo oe cien-
bsicas de la experiencia formulada y transmitida por su propio
Pero qu conocimiento en comn podran suponer los tra-
sociales en un caso similar? sta era mi pregunta hace 15
Me pareca entonces. y es an hoy mi opinin. que si los ele-
de diagnstico social eran formulados. deberlan constituir
pane de la base en la que todos los trabajadores sociales de caso
emplear en comn. y que resu ltara pos ible con el tiempo el
de todos los trabajadores a un conocimiento y dominio de
'n.wcci6n de Maria J05t Ea;lell
99
Marro JOJI gllilor ldMn. - Euquid nOu-Egg
esos elementos, y de las modificaciones que en ellos traera_ segura-
mente, cada dcada de prctica_
Esto limit mi tema propuesto al comienzo de los procesos del tra-
bajo de caso, pero, al mismo tiempo. lo ampli enormemente al reque-
rir, para ser tratado, experiencia en todos los variados tipos de tal tra-
bajo. En aquell os das, como directora ejecutiva de una gran agencia de
fami li a_ tena poco tiempo para el estudio; por lo tanto, la tarea fue de-
jada de lado durante casi 9 aos.
Hace ms de 6 aos. sin embargo. despus de llegar a ser miembro
de la Russell Sage Foundation, la retom nuevamente.
Mientras tanto. haba empezado a atisbar la utilidad ms amplia de
la evidencia social (social evidence), el diagnstico social y el trata-
miento social; cada uno en su propio campo especfico y en airas pro-
fesiones, aun cuando stas ltimas trataran con gentes que no eran ni
dependientes ni delincuentes. Era evidente que el trabajo social de ca-
so poda completar ellrabajo de la justi cia, de la salud y de la ensean-
za. Adems. los grupos de trabajadores en algunas ciudades norteame-
ricanas estaban haciendo cosas notables en las agencias sociales ordi -
narias; ell os estaban desarrollando. calladamente, una habilidad para
diagnost icar en el trato con las dificultades de los seres humanos, a la
cual debe drsele amplia oportunidad. en especial en los perodos for-
mativos. de crecer hasta la altura de la tcnica social, sustentada en tra-
diciones profesionales establecidas hace tiempo. ya sea en tribunales,
hospitales o escuelas.
Retom esta tarea en el invierno de 1910-1911 por segunda vez, en
consecuencia. con una visin bastante diferente de aqulla de los pri -
meros ti empos y con la determinacin de impulsar mis investigaciones
tanto ms all de los lmites de mi propia experiencia personal como
fuera posible. Francis H. Me Lean ---que fue colega mfo en la Funda-
cin en la poca de esta segunda etapa y que ha prestado una ayuda in-
valorable durante toda la tarea- haba invi tado a un grupo de trabaja
dores de caso (la mayora de ellos, pero no todos, conectados con so
ciedades de caridad) a preparar pequenos artculQS que describieran in-
fonnalmeme sus mtodos y experiencias al dar pasos que. en su traba-
jo, preceden al desarrollo de un plan de tratamiento. Este grupo se am-
100
pli posteriormente y algunos de sus informes tale.s co-
por ejemplo, el vecindario como fuente de IOformacln, relaCiones
los empleadores en el estudio de un infonne de trabajo, mtodos
la conduccin de la primera entrevista, etc.- fueron impresos y
les dio una circulacin limitada entre sus compaeros de trabajo en
organizacin de caridad. Esto fue hecho, en parte, con el
obtener el beneficio de la crtica. Los artculos eran demasiado ex-
para ser publ icados; sin embargo, contenan pasajes de
valor, de los cuales se ha hecho libre uso -con el debido recono-
,im en la segunda parte de este libro.
El siguiente paso fue comprometer a los caso con
en':;"' -uno en familia y otro en trabajO mdlco-soclal- para
informes originales de casos durante un ao. La lectura de ca-
lOS se realiz en 5 ciudades diferentes. No se hizo ningn intento de
Uegar a un punto comn del trabajo de caso. en ciudades. el
contrario, nuestro objetivo era revelar la mejor prctica de trabajO so
cial que pudiera encontrarse, siempre que estuviera realmente en uso y
no fuera de carcter totalmente excepcional. Adems, estos lectores de
caso mantuvieron muchas entrevistas con trabajadores de caso, que
fueron todas cuidadosamente relatadas. Como mi propia experiencia
haba sido tan amplia en el campo de la organizacin de la caridad, se
tuvo especial esmero para centrar la mayor parte de esta lectura de ca-
lO y entrevistas en la asistencia de nios y mdico-sociaJes.
Una gran pane del material ilustrativo usado tan libremente en la se-
l unda parte de este libro se extrajo de stock mucho mayor de notas
sobre caso y de infonnes de las entrevistas preparadas por estos
lectores de caso. aunque tambin se ha hecho uso de las nOlas de mi
propia lectura de casos y de las de campo de colegas en
el Departamento de Organiz.acin de Candad de la FundaCIn.
Como este departamento haba estado interesado desde su organi-
z.acin en la enseanza de trabajo de caso en varias de las escuelas pa
ra trabajadores sociales, comenc a preparar un grupo de informes ori-
ginales. la mayora de ellos. casos corrientes. para ser usados en el au-
la_ stoS fueron impresos completamente con todos sus pecados sobre
sus cabezas (el mal trabajo es casi tan instructivo como el bueno) y
eran usados en clase por un pequeo y acreditado grupo de profesores
101
I
de trabajo de caso. Tambin se recogieron criticas y comentarios de al-
gunos especialistas basados en determinados info rmes. Como se des-
tac anterionnente. el experimento de imprimir los informes de casos
no poda ser pblico, puesto que los sujetos eran personas reales cuyas
confidencias deban ser respetadas. Aun cuando todos los nombres ha
ban sido cambi ados, encontramos que haba unas pocas cosas ms
identificables que un completo informe de caso.
El experimento, aunque li mitado, ha mostrado muchas sugerencias
valiosas que son utili zadas en estas pginas.
Para la mayora, el tema del diagnstico social desafa el trato esta-
dstico. aunque como una forma de comenzar y de ll egar a una medi -
da cuantitativa. aproximativa. de la frecuenci a relativa con que se con-
sullan las variadas fuentes externas de informacin y cooperacin, se
hizo un breve estudio estadstico. Cincuenta y seis agencias sociales,
trabajando en varias formas diferentes de servicio social de caso en 3
ciudades, nos permitieron hacer una lista de las fuentes externas con-
sulladas por cada una, en 50 casos. Los resultados de este estudio se
dan en la parte segunda y en uno de los apndices.
Uno de los mtodos de estudio secundari o adoptados fue el mante-
ner correspondencia o entrevistar a trabajadores sociales de caso que
haban cambiado de un tipo de trabajo de caso a otro -del trabajo con
familias, a la proteccin de nios; del trabajo en centros asistenciales,
al servicio mdico-social- a fin de conocer los cambios de mtodos y
distintos nfasis que se hacan necesarios por el cambio de tarea.
Los mtodos precedentes proporcionaron los datos para la segunda
parte; y la seleccin de estos datos y la interpretacin de lo que era sig-
nificati vo en ellos han sido el trabajo de pane de vari os aos que pudie-
ron dedicarse a esta Los errores que se encontraron han sido
abiertamente explicados en este libro. Como los mtodos en el trabajo
de caso estn mejorando rpidamente, stos pueden ahora pertenecer al
pasado en los lugares determinados en que los encontramos. Sin embar-
go, queda siempre la posibilidad de que subsistan en alguna otra parte.
Para las variaciones en los procesos conducentes al diagnstico, se
prob an otro mtodo de recogida de datos. Cmo podrian estas va-
riaciones, muchas de ellas necesarias por los diferentes tipos de inca-
102
lodul

social, ser sealadas en forma lo suficientemente comprensIVa
oaella como para servir de referencia diaria? Se el plan
<e< sugerencias de muchos especialistas para una sene de
tipo. no que consistieran en preguntas para hacerle al. chente
trabajador social, ni programas para ser llevados a cabo. un.a
de interrogantes sugestivos, que en algn de su mvestl-
el trabajador social podria considerdr benefiCIOSO plantearse.
batera de interrogaciones como se presenta en la parte .tercera. se-
tomada en sentido errneo por algunos; es reconoclda-
un recurso fcil de manejar, pero ni a mis colegas ni a m se nos
otra manera de dar al trabajador de caso, en pequena ex-
una visin a vuelo de pjaro de las posibles implicaciones de
inhabilidad dada. Se ver que algunos cuestionarios fueron prepa-
por una persona, y algunos por otra, mientras que otros aun han
hechos por miembros del personal de nuestro de
con los trabajadores de caso. Estos ltimos, en particular. de-
e<se como experimentales en su foma presente; ellos deben
<vilSa, tanto cuanto sea posible para sacar claridad de los espe-
que comprenden no slo su propia especialidad, sino las nece-
de los trabajadores sociales.
mayor dificultad de todos mis problemas ha sido hacer una pre-
del tema de evidencia en la primera parte, que fuera de val or
para el lrabajador de caso. l est evidencias todo
. Cmo puede aprender a manej arlas de tal manera que le
a un verdadero result.ado social? Cuando el
Gross estaba preparando su extenso manual para
los tribunales europeos, plane al pnnclpto que ca-
leraescrita por un especialista (por un mdico; un amero,
etc.). Pero estos especialistas no podan (segun Gross)
las necesidades de los funcionarios de
suficientemente a la vista sus propsitos y las condiCiones de su
En consecuencia. aunque Gross consider que los varios
su libro "podrian haber sido tratados de una manera clen-
mediante tal plan, l fue forzado, en razn de. su obJetiVO. a
uno menos ambicioso. Con mucho menor eqUipo
que Icora una mente enciclopdica, esto es 10 que yo hubiera temdo
/03
Marfil JOJi Aguilllr - ANitr!"
que hacer, y no podra haberlo hecho si n la ayuda muy generosa de cr-
tica y revisin de aquellos que conocan derecho e historia, psicologa
y lgica.
El profesor J. H. Wigmore, decano de la Escuela de Derecho de la
Universidad del Noroeste, y la profesora Lucy Salmon, jefe del Depar-
tamento de Historia en Vassar, han hecho, amablemente, sugerencias
con respec to a los captulos individuales. Especial gratitud tambin de-
be hacerse a la ayuda invalorable prestada por la seora Ada Eliot
Scheffield de Cambridge, Massachusetts, quien no slo ha ledo y cri-
ticado la mayor parte de mi manuscri to. sino tambin, en conexin con
la pane primem, ha reuni do parte del material ilustrativo y ha hecho
una completa revisin a toda la parte, sumando su colaboracin en dos
de sus captulos por lo menos. El amplio conocimiento de la seora
Scheffield sobre el trabajo social bajo el auspicio estatal y privado ha
hecho su ayuda doblemente valiosa.
No,puede hacerse un reconocimiento individual de los varios cien-
tos de trabajadores de caso que han contestado cartas, examinado cues-
tionarios, prestado informes de casos, y que me han ayudado de otros
varios modos. Ellos llevan vidas llenas de exigencias y estn acostum-
brados a brindarse prdigamente; por lo tanto, respondieron a mi solici-
tud gozosamente. Se puede hacer mencin, no obstante, de aquellos que
han estado asociados conmi go en la Russell Sage Foundation, reunien-
do datos para este libro o corrigiendo el primer borrador. Deben enca-
bezar esta lista el seor Francis H. Me Lean y los dos lectores de casos,
la seora Hi lbert F. Day y la seora H. $. Amsden. Tambin estoy en
deuda con la seorita Margaret F. Byington, la seorita Caroline Bed-
ror, y mi socia actual, la seorita Mary B. Sayles. Una vali osa ayuda
prestaron, en una etapa de la recoleccin de material, los departamentos
de investigacin social de la Escuela de Instruccin Cvica y Filantrpi-
ca de Chicago, y de la Escuela de Asistentes $ociaJes de Boston.
En 19 14, estando como conferenciante Kennedy de la Escuela de
Fi lantropa de Nueva York, us parte de estos datos que tena entonces
colectados. en u n curso de seis conferencias. Deba rechazar en esa
poca, y lo hago ahora, cualquier idea de que, si uno se "llena" de dis
cusiones tcnicas de mtodo, llega a ser, en consecuencia, un proresio-
nal eficiente. No slo es necesaria la prctica supervisada -adems
104
conocimiento intelectual-, tambin una personalidad atractiva y
es un factor indi spensable. El mtodo que ignora o estorba la
del trabajador est condenado no slo en elltabajo so
sino en la enseanza, en el ministerio, en el arte y en todas las for-
nas de esfuerzo creativo. Sin embargo en ninguna de estas disciplinas,
profesionales han rehusado beneficiarse con los estudios
de su especialidad. en ninguna han encontrado que el conoc!-
ordenado ruera el enemigo de la inspiracin. Phillips Brook, en
oportunidad, deca de un cierto tipo de ministerio: "La .cabeza
cuanto ms brilla y arde, ms hueca, delgada y seca se toma.
trabajador social que ha tenido que llegar a una conclusin
su supuesto genio original que ha prescindido de antecedente y
dudara en decir quin deja tras de s el terreno ms completa-
quemado, el trabajador que sigue puramente su inspiracin o
que se apoya demasiado en reglas y fnnulas.
Para beneficio de aquellos que encuentran demasiado limitadas al-
de las rererencias bibliogrficas en las notas de pie de pgina.
ser explicado que stas han sido deliberadamente acortadas a la
ms breve posible dondequiera que los libros o artculos citados,
ell os trataban directamente sobre mi tema, han sido incluidos
la bibliograa al final del volumen. Mayores detalles siempre se en-
all. Debe agregarse que. en los ejemplos ilustrativos toma-
casos reales que se dan a travs de toda la obra, los nombres han
cambiados.
Por ltimo, nadie me acusar de deslealtad a mi grupo --con el que
he identificado tanto tiempo- porque no he dudado en sealar sus
con respeclo al diagnstico. Mi tarea fue emprerdida por-
haba debilidades. pero no podra haber sido llevada adelante si
trabajadores sociales de caso no hubieran hecho un trabajo on-
y erectivo, aunque a menudo con grandes dificultades; Si. des-
de exam.inar estas pginas, el profesional ratigado y sobrecargado
inclina a considerar que sus consejos son impracticables bajo las
:on, . que necesariamente limitan su tarea diaria, que se pregun-
si "necesariamente" no asume la verdad del asunto en cuestin, y si
algunas de aquellas condiciones no deben y pueden ser cambiadas. En-
lances, si an est seguro de que estoy equivocada, o si encuentra otros
/05
M(lrro J051 Aguilar fddl!z - F.uqui#!-I Andtr-E"
errores de accin o de omisin, que me escriba dicindomelo. Tengo
buenas razones para invi tar a la crtica. Nadie sabe mejor que yo, que
esta exposicin es un ensayo. Sin embargo, ante la remota posibilidad
de que hubiera otra edicin de este libro. me gustara hacerlo an ms
til de lo que, con mis mayores esfuerzos. puedo hacerlo ahora.
MARY RICHMOND

/O
Resumen de Social Diagllosis*
El libro se divide en tres partes:
evidencia social;
el proceso hacia el diagnstico, y
variaciones en el proceso .
Evidencia social
Qu es una evidencia social? La evidencia social es definida en
esta obra "como compuesta de todos los hechos tales como historias
personales o familiares que, tomadas en su conjunto. indican la natu
raleza de las dificultades sociales de un determinado cliente y los ins-
trumentos para su solucin. Como depende menos de hechos visibles
que de una tendencia del comportamiento, la evidencia social frecuen-
temente consiste en una serie de hechos, cualquiera de los cuales ten-
dra poco valor probativo pero que, puestos todos juntos, tienen un
efecto acumulativo".
La evidencia es utilizada tambin en derecho, medicina. historia,

lgica y psicologfa; pero el trabajo social tiene su propia modalidad de
acceso a la evidencia, que es precisamente lo que se explica en la pri-
mera parte del libro.
Mary Richmond distingue diferentes clases de evidencia social:
evidencia real: el hecho en cuestin se ante nuestros
sentidos y. en general. es la base de toda inferencia;
/07
Marta J(JJi "':ullar ltIMe/. - Euqu{t/ Ander.Egg
evidencia testimonial que incluye a otras personas, entre las
que hay que distinguir entre aquellas que vieron y oyeron el he-
cho en cuestin, y aquell as que hablan porque "otro" lo dijo;
evidencia circunstancial: es la que no est incluida en las ante-

nares.
Existen otros tipos de evidenci as que, en ciertas circunstancias, de-
ben ser utilizadas:
testimonio oral;
evidencia documental;
evidencia de expert o, y
evidencia de carcter.
Respecto al diagnstico social a que se hace referencia en este li-
bro, Mary Richmond aclara que el lmite de tiempo es inelstico, com-
parado con otras formas de investigacin social. Por aira parte, el diag-
nstico debe realizarse en funcin de la accin benfica que se va a
realizar. Con una tenninologa acuada con posterioridad, diramos
que el di agnsti co de que habla Richmond es siempre una "investiga-
cin apli cada", vale decir, orientada a un hacer concreto y especfico.
Antes de explicar las diferentes modalidades para obtener eviden-
cias, la autora precisa el alcance que ella le da a la palabra "hecho":
no est limitada a lo tangible -nos dice-, pensamientos y sucesos
tambin son hechos. "El problema de si una cosa es hecho o no es
cuest in de que pueda o no ser afirmada con certeza."
En el captulo IV se habla de "evidencia testimonial". Dos factores
condicionan el valor de un testimonio: la competencia y la parcialidad
del testigo. La competencia es la oportunidad que el testigo ha tenido
de conocer y la forma que ha utilizado en esa oportunidad. La parcia-
lidad incluye aquellas ideas y emociones que pueden llevar a prejuicios
una opi ni n. La capacidad del testigo para aprovechar su oportunidad
est condicionada por su capacidad de atencin, su memoria y su suges-
tionabi lidad. Por otra parte, la atencin que se le presta a un incidente
108
Diagnm"co SQCU
)en< e d,e la importancia que uno le da a ese problema y del marco de
y pensamientos que tiene el observador. Adems, hay que tener en
que el material de la memoria se deteriora con la repeticin; la
declaracin es la ms digna de confi anza. Una revisin para ga-
asentimiento o para reproducir las afirmaciones de otros, a menudo
perjudica el valor del testi monio de un testigo, pues hasta puede condu-
cir a confidencias errneas. Estrechamente vinculada a esta caracters-
tica de sugestibilidad, est el peligro de hacer preguntas de modo tal
que la respuesta est ori entada. No siempre es posible evitarlo, pero el
trabajador social debe tener cuidado de que las preguntas (por el modo
de ser formuladas) no lo traicionen a s mismo, aceptando como hechos
aquellos que l mismo sugiri por la fonna de preguntar. En cuanto a
las fonnas de prejuicios ms comunes que se encuentran en el trabajo
social, son los prejuicios raciales y los nacionalistas; entre estos lti-
mos, la autoestimacin colectiva es una de sus modal idades.
"Injerencias" es el tema del captulo V. Qu es la inferencia? Pa-
ra Mary Richmond, se trata de un "proceso racional por el cual pasa-
mos de hechos conocidos a hechos desconocidos". En otras palabras:
de una serie de casos particulares, podemos llegar a una formulacin
general 0, como sucede con ms frecuencia en el trabajo social de ca-
so, de una verdad general, se pueden inferir algunos hechos nuevos
acerca de un caso particular. El primer paso o fase para una inferencia
es la fonnulacin de una hiptesis, cuyo ingenio en formu larla y la pa-
ciencia para probarl a es la base del xito del trabajo social. Para corro-
borar una tentativa de inferencia, puede hacerse de manera deliberada.
o bien, apoyndose en la experiencia anterior. Cuanto ms rica y varia-
da es una experiencia, mayor es la posibilidad de hacer inferencias y
de hacerl as correctamente. Los vacos o lagunas de una evidencia exi-
len la bsqueda de confirmacin de una hiptesis a travs del x p r i ~
mento. Richmond advierte que la experi mentacin bajo control en tra-
bajo social es muy difcil de lograr. Adems de los riesgos de distor-
sin de un testimonio, ya sea por incompetencia o prejuicio, hay ri es-
lOS en el proceso de razonamiento a partir de un testimonio, aun cuan-
do se sepa que es confiable; este ri esgo tiene que ver con la fonnacin
intelectual del que hace la inferencia. Los riesgos involucrados en el
proceso racional pueden darse bajo cuatro fonnas:
109
Mora Jos! "SUllur ItrUfr.. - /lN/uESg
p<XIemos apoyamos en una ley general equivocada:
en un caso particular equivocado;
en una analoga equivocada. o
en una relacin causal equivocada.
Las leyes generales que se aplican a la conducta humana nunca son
de aplicacin universal. Tambin con frecuencia ocurre que un caso
particular que se supone cae bajo una determinada ley general es di-
ferente de lo que se supone, pues no pertenece a esa ley. Las semejan-
zas entre dos casos, a veces, son superficiales. de ah el peligro de ra-
zonar por analoga. Otro riesgo relacionado con el pensamiento son
los equvocos en las relaciones causales: la inclinacin comn es bus-
car una causa; cuando la causa debe ser buscada en motivos humanos,
no hay que esperar encontrar una causa sola o simple, sino causas
mltiples y complejas. El riesgo principal de distorsin de las causas
est en la predisposicin personal y profesional del investigador y en
aquello que l presupone como producto de su experiencia. El mejor
control de las predisposiciones es el ser conscientes de ellas; una vez
que un prejuicio es conocido, su influencia sobre el pensamiento pue-
de ser neutralizada. Cuando el invest igador considera que su suposi-
cin es improbable, ante la ausencia de evidencia. puede actuar sobre
ella, probando que sta no es vlida, de una manera apresurada. Por
ltimo, Mary Richmond previene al trabajador social que real iza la in-
vestigacin, del uso habitual de sus fuentes favoritas de cooperacin
y del hbito de pensar en trminos medios o de atenerse a una prime-
ra e ingeniosa hiptesi s.
Proceso hacia el diagnstico
La segunda parte del libro se refiere a la marcha o avance del pro-
ceso hacia el diagnstico (The Processes Leading (o Diagnosis). y los
caprtul os se refieren a la primera entrevista. al grupo familiar, a las
fuentes generales (estadsticas), los parientes como fuentes, las fuentes

mdicas, las escuelas como fuentes y los empleados donde trabaj co-
l/O
Diagnstico .sociol
nte para el diagnstico. Veamos brevemente cada uno de los ca-
en particular.
Mary Richmond inicia esta segunda parte de su obra, que explica
mtodo en forma ms detallada, diciendo que es ms rcil describir
que el proceso mismo que cotidianamente utiliza el traba-
social para llegar al diagnstico. El proceso general comporta
rases:
entrevista con el cliente;

primeros contactos con la familia inmediata del cliente'

bsqueda de otras fuentes y uso de la intuicin;
4) ponderacin de cada uno de los tems estudiados y la in-
terpretacin de todos los datos recopilados.
Esta entrevista es de fundamental importancia para el tra-
SOCial que se ha de efectuar. Su mtodo es flexible, y se debe mo-
segn una serie de circunstancias:
La naturaleza del trabajo social que se va a realizar.
la solici tud o pedido de servicio (una agencia, un
mdl vlduo mteresado O el solicitante mismo).
El lugar de la enlrevista (domicilio o agencia).
experiencia registrada disponible, en los archivos de la agen-
Cia, ya sea de un registro del mismo interesado o de su fami lia.
Tambin se ha de buscar cualquier alfa registro previo posible
en otras organizaciones sociales, que muestren relaciones con el
solicitante.
Cmo llevar a cabo la primera entrevista? Mary Richmond hace
recomendaciones rundamentales:
1) debe ser una conversacin clara y paciente;
h) tC ha de buscar establecer un buen entendimiento mutuo'

1//
Marra Jos' Agl/llar fdMt - E;;:tquitl
e) hay que apuntar a conseguir indicios. para futuras fuentes de com-
prensin y cooperacin;
d) fomentar en el cl iente el desarroll o de la aUloayuda y de la confianza
en s mismo, dentro de lo que sea posible en esta primera entrevista.
La ent revista. por 10 tanto. no debe ser acelerada; debe hacerse en
privado y con mucha consideracin hacia los sentimientos del entrevis-
tado, aunque siempre con una meta defi nida en mente.
Muchas preguntas son contestadas antes de ser formuladas; stas no
deben hacerse. pues la infonnacin ya se ha obteni do. Las preguntas
deben ser diri gidas de tal manera, que sea fcil cont estarl as con vera-
cidad. Las preguntas que pueden ser mejor respondidas por otros no
deben hacerse al cliente. Los indicios que se necesitan ms frecuente-
mente en la primera entrevista son: mdicos y agencias de
salud. escuelas. empleadores pasados y presentes. domi cilios anteri o-
res y vecinos. Las esperanzas, proyectos y actitudes frent e a la vida del
propio cli ente son ms importantes que cualquier otra informacin. No
es aconsej able tomar nOlas durante la entrevista, aunque esto depende
de la naturaleza del cuestionario y del lugar de la entrevista. Se debe
evitar dar consej os o hacer promesas, hasta conocer el problema y po-
der planear la accin y real izarl a. En los 5 10 minutos previos al fi n
de la entrevista. el trabaj ador social deber enfati zar su deseo de ser
til y preparar el camino para ir ms all en futuros intercambios. Las
ent revistas de emergencia exigen habilidades especiales. pues se est
presionado por el Li empo, y la capacidad de captar pistas esenciales es
ms necesari a que en las entrevistas habituales.
El captulo Vil -referente a "La jamilia como gnlpo"- no es un
anlisis de las teoras sobre la sociedad y la organi zacin de la fami lia,
sino el problema de la familia tal como lo debe enfrentar de ordinari o
el trabaj ador social. El captu lo se di vide en cinco partes: la famili a co-
mo un todo, el marido y padre, la esposa y madre. los nios, y otros
miembros de la familia.
El trabajo con el caso individual y aun los buenos resultados obte-
nidos se pueden desmoronar porque el trabajador social ha sido igno-
rante de la histori a familiar del cl iente. Los contactos con miembros de
112
Diagnstico social
familia estn en un plano diferente de aqullos con Olras fonnas de
porque la necesidad de su cooperacin para el tratamien-
es generalmente muy grande, y es muy posible que sea necesari o
con ellos. La fami lia tiene su propia histori a. aparte de la histo-
de aquellos que la componen: el conocimiento de la marcha de la
fami liar es muy til y necesario para disti nguir, entre todos los da-
recogidos, aquell os que son ms significati vos.
Otra ayuda para acl arar el pensamiento del trabaj ador social es ha-
. las fami lias con respecto a su cohesin. Una fami -
unida es aqulla capaz de mandar a sus hijos a cualquier parte del
sin que eso afecte el vfnculo que los une. En una fami li a sin
basta cambiarse a otra calle para que la estabi lidad se ponga
peligro. El poder de cohesin es slo uno de los elementos para la
en un caso de famili a; existen otros, tales como la ca-
de afecto. de admiracin. de esfuerzo enrgico, de di versin y
desarrollo social. Ent re los nios. los menores indicios de apti tud,
i y realizacin son dignos de probar y fomentar. La habilidad
descubrir, notar y usar los elementos para la reconstruccin revelan
verdadero trabajador de caso social individual.
Hay que tener en cuenta -al tratar problemas de incompatibi lidad
el matrimonio-- que. si bien los esposos tienen una vida comn.
un pasado que no lo es. Entre las causas de inestabilidad, se sea-
las siguientes: di sparidad de edad. segundas nupcias por razones
i , interferenci a de parientes. diferencias de nacionalidad. ra-
o religin.
Cuando se trabaj a con el grupo fami liar. los trabajadores sociales
lO"ln con frecuencia al padre, y tratan excl usivamente con la esposa
nios. Ri chmond insiste en la necesidad de que el hombre sea te-
en cuenta en el trabaj o social con el grupo familiar (The Man
be Seen). Este requerimiento es impol1ante, cuando la asisten-
se presta a familias de hombres jvenes y capaces.
Respecto del aspecto materi al del hogar. tres cuestiones principales
ser tenidas en cuenta: ingresos y gastos. hbitos alimenticios y
, ndla .. Lo ms difci l es estudi ar los hbitos alimenticios. que tienen
h:idencia directa en la salud y en el gasto. En cuanto al estudio de la
1/3
I
I
Maria JOJi Aguilllr Iddtt - Andu-EglI
esposa y madre, comprende en trminos generales los aspectos fsicos
del trabajo, de la casa y el hogar famil iar.
Por ltimo, se han de estudiar los ni os, cuya individuali zacin de
be incluir todas las variaciones en su condicin fsica y mental. Su
edad tiene relacin vital con su adaptabilidad a un nmero de leyes so--
ciales e instituciones.
Cuando las circunstancias as lo exij an, tambin se estudi arn otros
miembros de la famili a. ya sean pari entes del esposo o de la esposa.
El trabajador social no debe limitarse a estudiar a la famili a: esto por
dos razones: las relaciones sociales del cliente no se li mitan a su fami -
li a inmediata y el profesional no debe establecer lmites a las fuentes de
cooperac in y comprensin. En consecuencia. debe recurrir a las
tes exteri ores o extrafamiliares. La indicacin de estas fuentes y los pn n-
cipos de eleccin de las fuentes son el tema central del captulo VIII .
Las fuentes exteri ores que indica Mary son: las agencias
sociales. las iglesias. los mdicos y agencias de salud. los vecinos (an-
teri ores y actuales). los pari entes. los empleadores (viejos y actuales),
las escuelas, los amigos y los registros pblicos.
En Social Diagnosis se proponen una seri e de principios de elec-
cin de fuentes extrafamiliares y el orden con que deben ser preferi das.
aunque ciertos problemas como distancia, accesibilidad y la
de una accin introduzcan modificaciones en su uso. He aqu los pnn-
cipios propuestos:
//4
Arrojarse libremente a la historia.
Buscar primero aquell as fuentes que presumiblemente son ri cas
en hi stori a y luego aquellas que tambin lo son en cooperacin.
Buscar primero aquell os testi gos que pueden proporcionar in-
formaci n directa, luego aquellos que tienen infonnacin de se-
gunda mano.
Reconocer el valor especial de pistas suplementarias, es decir,
fuentes de informacin no reveladas en la primera entrevista o
en las subsiguientes con el grupo familiar, pero que salen a la luz
mientras se van fonnulando las preguntas.
Diagruh tico Jocial
Pensar las fuentes en grupo y considerar cada grupo para nuevas
experiencias.
Distinguir aquellos que posiblemente estn completa-
mente de acuerdo y en los cuales una sola fuente de consulta
puede ser suficiente, de aquellos en los cuales hay diferentes
opiniones o experiencias.
Reconocer cuando hay evidencias cOnlradictorias o, en una evi-
dencia que revela falta de accin, la necesidad de posteri or
vestigacin. .
Las consultas de fuentes extrafamiliares es conveni ente que las realice
que efectu la primera entrevista y que ha visitado a la familia.
Es igualmente import ante tener present e que la evidencia obtenida
a cara puede ser ponderada, controlada. "colocada" por un tenue
no puede ser aplicado a las cart as, fom1Ulari os o mensaj es
"Los parientes como f uenres" es el tema del captulo IX, pero no se
ere a los parientes inmediatos, sino a las personas con las cuales el
est emparentado por nacimiento. matrimonio o descendencia.
necesario tener en mente en todos nuestros contactos --dice Ri ch-
la distincin entre relaciones por nacimiento o descendencia,
relacin por matrimonio. porque este lt imo es asociado, frecuen-
con una cl ase pan icul ar de prejuicios. Tambin hay que de-
i qu pari entes visitan y cundo: ellos no deben ser excluidos
otras fuentes imponantes. No hay que sobrest imar el valor del pa-
sin considerar el carcter. hbitos o circunstancias.
Cuando se recurre a los pari entes como testi gos o fuentes de infor-
hay que tener en cuenta ciert as limi taciones o distorsiones que
de estas fuentes:
sus prejuicios;
su idea de que saben ms de lo que realmente saben;
su falla de comprensin de una situacin social y de los valores so-
ciales.
// 5
Pero. al mismo tiempo. el diagnstico y el tratamiento se veran em-
pobrecidos, sin esta ayuda a la comprensin del problema y sin la coo-
peracin para su solucin. Aparte de la utilidad que puedan prestar los
parientes, stos tienen el derecho moral (cuando han tratado de cum-
plir con su deber) de ser consultados. se les debera dar opor-
tunidad para dar forma a la pollica que ha de seguir el trabajador so-
cial. en lugar de tener planes ya hechos que le son impuestos desde fue-
ra. A veces, las agencias caen en el error de considerar s610 la ayuda
financiera que. confonne con la ley. deben prestar los pari entes, y pres-
cinden de otros tipos de ayuda.
Hasta el momento en que Mary Richmond escribe su libro. el tra-
bajo social tiene un marcado nfasis en todo lo concerniente a salud
(sit uacin que se mantendr por algunas dcadas); de ah la importan-
cia de este tipo de fuen tes.
El fracaso de fuentes mdicas como testimonios se debe a tres ra-
zones principales: actitudes no sociales, di agnsti cos y pronsticos en
conflicto. y registros mdicos errneos. Sin embargo. los diagnsti cos
y pronsticos conOictuales son ms comunes en trabajo social que en
medicina. Las dos clases de datos -sociales y mdicos- son comple-
mentarios. De ah se desprende que los trabajadores sociales pueden
tener una posicin estratgica para reconocer los primeros sntomas y
prevenir crisis fsicas o mentales. Para que el trabajador social pueda
ser un viga atento, debe cultivar hbitos de conocimiento que le per-
mitan descubrir los ms oscuros signos de crisis.
En cualquier relacin con mdicos u hospitales, deberamos:
116
pedir pronsticos a la vez que diagnsticos. por la duracin pro-
bable y surgimiento de la enfermedad. y para las maneras de
ayudar a acelerar la recuperacin y evitar las recadas;
economi zar los recursos mdicos, eligiendo las mejores fuentel>
y utilizndolas al mximo;
buscar inforn1acin que provenga de la fuente y no depender de
frases tales como "el mdico lo dijo";
fijarse en la fecha de un diagnstico mdico antes de convertir-
lo en la base de la accin social:
busc.ar la intervencin de un mdico, para asegurar informacin
mdica que no puede ser obtenida de otro modo'
,
infornlar con cuidado especial la pane social de los casos mdicos.
El captulo XI tr:ata. "Lns escuelas como fuentes ". Cuando el
es de a los al umnos y adaptar su ensean-
a sus y po.slbl!Jdades, es el mejor testigo social. Pero, si
escuelas hacen ImposIble la individualizacin de los alumnos In
puede hacer tanlo para la adaptacin social
testlmomal que podra ofrecer al trabajador social.
La evidencia social de los maestros puede ser clasificada Como evi-
respecto a las siguientes cuesti ones:
Grado: tiene mayor importancia, excepto con otros hechos co-
mo, ejemplo, edad del nio cuando entr a la escuela, los
de la una ciudad a otra, inasistencia por causa
en ermedad, conOCimiento del nio de la lengua, etc,
Conocimientos: una nota general sobre el " ,
. , conOClmlcnto no llene
d 'fislgnlficado co.mo las notas que muestran capacidades relativas
' ,,'v l. y stas Son menos significativas que las ob-
"es del proPiO maestro del nio.
I abarca algo ms que lo que puede ser visto en
O
"nOe' "a, de conducta; aprender a buscar los actos. motiva-
deseos, tendenCiaS del nio. etc.
,_ fsicas y mentales: ciertas variaciones individuales de
mnos, que se deben a perturbaciones fsicas o mentales se
a aquel qu.e tiene bajo observacin continua. Los
tienen ms que cualquier otro en ese senti -
a no ser que los. de la familia del nio sean buenos
. La eVldcncla de la escuela debe J' ugar un
e Id b ,..- muy
n e eseu nmlento y superacin de defectos.
117
I
e) El hogar: aun los maestros que nunca han visto el hogar de sus
alumnoS pueden dar referencias de signos de buena nutricin en el
hogar o signos de hogares donde hay negligencia.
f) Resultado del tratamiento social; como una forma de medir el re-
sultado del tratamiento. el teslimonio del maestro. tomado al co-
mienzo del tratamiento y en diferentes momentos, tiene un gran va-
lor para orientar al trabajador social.
"Empleadores y otros trabajos como fuentes." Las razones para es-
tudiar la trayectoria de trabajo de un diente _tema del captulo Xll-
son:
a) la gran variedad de grados de empleo. desempleo y posibilida-
des de trabajo;
b) la falta de estandarizacin de salarios Y condiciones de traba
jo en los mismos procesoS dentro de una industria:
c) posi.bilidades de progreso del cliente:
d) posibilidades de rehabilitacin.
El trabajador social que estudia la trayectoria de trabajo del diente
deber interpretar esOS hechos a la luz de otros en la historia del clien-
te (salud. capacitacin, antecedentes familiares, etc.). Un registro de
trabajo tiene poCa significacin sin ese contell
to
.
En los registros sociales de los empleadores. stos hacen anotacio-
nes como si estuvieran enterados de asuntoS que slo conocen de odo
como. por ejemplo. las condiciones de un hogar. el carcter de la espo-
sa de un empleado, etc. Las cartas de recomendacin pueden no tener
valor y a veces cambian la verdad respecto de un empleado que puede
ser particulannente til.
Los empleadores anteriores pueden ser consultados con mayor li -
bertad que los actuales. y la infonnacin que ellos dan, a veces, hace
necesario hablar con estOS ltimos. Como testigo, el ms til de todos
los empleadores es aquel para el cual el cliente trabaj ms tiempo. Sin
embargo, en algunos casos es necesario el testimonio del empleador
actual. En casOS de no mantenimiento, por ejemplo. es necesari o saber
oo.
Diogn4stico $Odal
el salario exacto, duracin del empleo' ..
de estas inasistencias y , de masl stencias, su-
ellcepcionales los poS" b'l numero y monto de las deudas
L .. ' I es empleado .
as VISitaS personales a estable " res no deben ser con-
que la comunicacin cimientos industriales son ms
a dar infonnacin que n por carta, aunque algunas firmas se
o sea por carta.
En casos de accidentes que no estn e .
leyes laborales vigentes es . en algunas de
del I ,necesano evitar co
"
cOIu"e"m,o.p ea. El registro de trab ' di' mpromeler los inte-
e . aJo e os Jornale
. speclalmente cuando el traba' ros que trabajan
dIficultades, para saber en d presen-
pagaron. Aparte de los emplead nde trabaj ulhmamenle y cun-
mfonnaci n son los gremios co:res,_las ms importantes fuentes
ntimo de las condicione/ de tr de trabajo. Un conoci-
visitados por los trab . d a aJo los establecimientos in-
. aja ores SOCiales har d I
'",es y cooperador con aquellos . e un mejor
:n de la industria. que qUIeren mejorar las con-
'"w Jo
s uentes docllmentadas" ( " . capitulo XIll) pued
Impresas y no impresas d en ser, segn
primaria o secundaria de stas pueden ser una
de la autora). Las fuentes docume lenvada, segn las expresio-
asuntos objetivos de tiem a es son satisfactorias en
, en los cuales la exactitud es cantidad.
asuntos de experiencia ' 1 on menos satisfactorios en
motO . persona y relac" h
IvaClones y capacidad del testi o I IOnes umanas, pues
son cuestiones de gran " g '. a atmsfera y espritu del in-
mportancla.
"S"razones ms frecuentes que tienen los t .
" l . son las si ui ent . sociales pa-
divorcio. propiedad, emitraci es. naCimiento, muerte, matri-
luego detalladamente en dnd n, conducta. Mary Richmond
decir, a qu fuentes recurrir. e obtener estas infonnaciones,
vecinos son tambin fuentes de b .",
confiarse demasiado en la ev"d . ifonnacI6n (capitul o XIV)
. I encladelv . d . '
baJO de habi lidad para el d" 6' eclO ano hace notar un
., p ' .. d Iagn stlCO Lo ' .
reJulcla os, ya sea porqu d . s vecInos pueden
e esean hacer un favor o porque
/19
\
Marfa los! Aguiklr /da - AnikrEg8
quieren saldar algn rencor. Al consultarlos, .se tambin el nesgo
de humillar al cliente. Sin embargo. hay ciertas dlficu.hades que. no
pueden ser resueltas sin la evidencia de los actuales vecinos.
mente cuando se trata de proteccin legal o fsica, para alguno cuya in-
tegridad peligra seriamente. Es posible utilizar ex vecinos muchas
fonnas mucho menos arriesgadas que las consultas con
les especialmente en casos cuando aIra evidencia es contradictOri a o
en ' la cual las pistas no son sufi cientes. y el ltimo vecindario puede
proporcionarla.
Aparte de la evidencia de los vecinos, los barrios o ha-
blan por s mismos; sus caracten sti cas fsicas, mOr-lles y de-
ben ser tenidas en cuenta. Los representantes de agencia
tengan conexin con un cliente que es eVItar al
tario del inmueble, porque ello podra crear preJuIcIoS. Los
tes locaJes, almacenero, fanuacutico, etc., son fuentes en el vecinda-
rio que el trabajador social tambin ha tener en cuenta. Cuando se
trat a de barrios de extranjeros, es muy Importante est ablecer contacto
con el lder que los representa.
El captulo XV hace referencia a cua-
les Richmond distingue lTes grupos prinCipales: (po-
li ca y alTOS oficiales pblicos) algunos tipos de negocIo y socIedades
de beneficencia.
La polica como fuente de infonnacin es til por el co.nocimiento
que tiene del veci ndario y de 10 que ocurre en l. pero el tipo de rela-
ciones que tiene con la gente puede hacer que sea la menos sa-
tisfactoria. Algunos negocios, como la venta de una mquma de coser
o el cobro de un seguro, aunque frecuentemente no tengan pue-
den ilustrar por algunas evidencias circunstanciales. Las de
beneficencia pueden infonnar sobre miembros vinculados a la mIsma.
"Las agencias como f uen/es" (captulo XVI) lambin condu-
centes al diagnstico, y su testimoni o o infonnaclones a dos
funciones: suplir los datoS de la propia experiencia y suplir los rcsulta-
dos de los propios cuestionari os.
Las agencias sociales en sus relaciones deben pasar de la .competi-
cin entre s a la mut ua cooperacin. Como fuentes exten ores, las
120
social
sociales pertenecen a un pl ano diferente de todas las dems,
'SlIS evidencias hay que aplicar normas y /eSIS de evaluacin un tan-
diferentes.
Un intercambio sistemtico y confidencial de inronuacin entre las
. sociales asegura mejor di agnsti co y tr-ltamiento, proporcio-
un mejor entendimiento entre las agenci as, reduce el exceso de es-
,rzo y aumenta el entendi miento entre las agencias, a la vez que fo-
sentido de responsabilidad indi vidual por el trabaj o asumido.
en el cual las pistas de una age ncia social deben ser consulta-
depende de una serie de factores, pero, en general, lo primero que
be,"OS hacer es aseguramos de que al entrar en un caso detenninado
estamos aumentando el esfuerzo o interfiriendo en el tratamiento de
otra agenci a; en segundo tmlino, hay que buscar una historia
a nuestro propio diagnstico; y tercero, buscar cooperacin en el
. La investigacin adici onal no es necesari amente una du-
de esfuerzos, pero un nuevo cuestionario se hace mejor con
are de diagnstico ms ampliamente aceptados. La comunica-
entre los encargados de realizar determinadas prcticas sociales
ser directa y no a travs de clientes u Olros intermediarios.
Los mejores medios de comuni cacin para casi todos los propsi-
del trabajo social son los que se establecen por medio de la entre-
1 ... personal ; el peor medio es por los cuestionarios que se responden
escrito. A este tipo de cuesti onarios, al telfono. mensajes y otros
parecidos, se refiere el captulo xvn.
Un cuestionario es frecuentemente una cuest in de rutina, pero su
es probado por las siguientes preguntas: .
Debe ser escrito el cuestionario o hay otro medio de comunicacin
que llenara mejor nuestros propsitos'?
Debe ser escnlo ahora'? Se han hecho todas las encuestas prelimi-
nares que haran del cuestionario el sigui ente paso en el orden lgico?
Qu relacin tiene con todo el proceso?
Teniendo en cuenta los fines propuestos, se ha elegido a la perso-
na indicada?
12/
Moria Josl Ag .. ihlr 1d4hz - Ezequiel nder-Egg
e) Qu forma de presentacin evitara problemas innecesarios?
f) Qu hechos relacionados con la educacin, cargo o funciones,
etc., del responsable del cuestionario modificaran el acercamiento
por carta?
Cuando el trabajador social contesta una carta de indagacin, debe
demostrar que la ha ledo y que su contenido ha sido comprendido.
Cuando es imposible cubrir todas las preguntas, la respuesta debera in
cluir los puntos no cubiertos y las causas de la omisin. Una carta res
puesta a una indagacin no debe confundir las inferencias de quin la es
cribe con la informacin en que se basa. La carta debe contener las dos,
pero debe distinguirlas. Un telegrama siempre debe ser seguido de una
carta el mismo da. La carta debe contener un'l copia del telegrama. El
telfono como medio de comunicacin en el trabajo de casos es dema-
siado conveniente para ser abandonado, pero sus inconvenientes no son
entendidos y la gente no se cuida de ellos; hay muy buenas razones por
[as cuales la gente no es tan sincera en la conversacin telefnica como
cuando est "cara a cara", ni tampoco entiende muy bien lo que se dice.
Despus de recogido el material o elementos testimoniales. encues-
tas, etc., es necesario comparar los datos y luego interpretarlos. El ca-
ptulo XVIII se refiere a este tema: "Comparacin e interpreracin";
esta culminacin del trabajo es lo que Mary Richmond denominaba el
diagnstico.
Hasta este momento del proceso de investigacin, ha habido poca
relacin entre el material recogido y su interpretacin. El comparar la
nfonnacin es un proceso crtico e incluye la revisin de cada punto
con todos Jos otros que estn en mente y a veces con los otros puntos
excluidos deliberadamente. No hay que enfatizar los hechos que han
sido establecidos con dificultad, ni tampoco las primeras y ltimas de-
claraciones e hiptesis. Se debe volver a probar cuidadosamente las in-
ferencias que han reforzado la cOl;lducta de la indagacin hasta ese mo-
mento. A este efecto. Mary Richmond propone un cuestionario. que
ofrece sugestiones detalladas para la comparacin de infonnacin.
Sin embargo, se pueden hacer todas las comparaciones de manera
cuidadosa. sin que se llegue a ningn resultado. La "maquinaria de tra-
122
DiagllSI.co wc:iaJ
, del diagnstico no resultados donde faltan fundamentos
Un buen diagnStico social est completo y terminado
se ha en los rasgos que indican el tratamiento
por I diagnostico resumido en una palabra o en u
una Simple clasificacin y es de escaso valor' pero d" nafr?se
Id' un lagn StlCO
"1." pue e de valor si le estn faltando los factores prin.
,.. estn mtluyendo en el caso. El diagnstico social no slo
defiOlr clammente las dificultades, sino tambin dese b "
elerne ti' . u nr aque
I
n os a slluacln que pueden llegar a ser obstculos o ayu-
en e tratamlemo.
La de, hacer el sumario del diagnstico puede tener diversas
gun la mdole del trabajo, pero generalmente debe incluir:
una definicin de las dificuhades'

una lisia de los factores causales que l '
cultades; , lenen que ver con las
una enumer.acin de los elememos disponibles y riesgos que debe
ser reconOCIdos Con el tratamiento. n
En cuanto al denlro del cual hay que tenninar el dia
debe eVItando dos lendencias igualmeme
. r. pido cuando no se trata de una emergencia y tratar
mmuclosamente.
. puede considerarse complelo y definitivamen.
I sIempre hay posibilidades de mejorarlo o de poner d
nuevos aspectos. e
captulo XIX cuyo t -t I pod-
, I U o namos traducir como" c" .ff
"r'/ .1': rlosoJ.a
o rl osoJta subyacente" es quizs el m' "
la ca '6 di ' as Importante

n e pensamiemo de la autora. pues de algn 010.


exp ICllan CIertos supuestos en que apoya su pe "
nsamlenlo.
que ya en otros captulos se hizo mencin a la jmerde.
eXIstente emre la mejorfa del individuo y la mejora de la
l
en :ste la procura reforzar la posicin tomada acerca de
a relonna SOCIal y el traba' d '.
e caso SOCial ti enen necesidad de
/23

MoriD JoJi AguiJar IMllu - fuquitl AIIM,..fgg
progresar juntos. Menos nfasis ponemos -dice Richmond- en el
nmero de refonnas sociales que han sido consecuencia directa del tra-
bajo de casos y en el nmero que le deben a este trabajo una enmien-
da efectiva o una administracin adecuada.
Dos cuestiones fundamentales aborda en esta "filosofa fundamen-
tal": diferencias individuales y el "yo" ms amplio. Diferencias indivi-
duales no significo que el parecido entre los hombres no sea social-
mente importante: la semejanza ha hecho posible la mejora de la ma-
sa, mient ras que la individualidad ha hecho que la adaptacin sea una
necesidad. La teora de un )'0 ms amplio. si bien liene otras implica-
ciones, parece estar en la base de todo trabajo de caso social que, po-
co a poco. abandon sus pocas clasificaciones generales. para tratar de
considerar al hombre en su totalidad. Se ve, adems. aunque sea de una
manera ms lenta, que la mente del hombr;! (yen un sentido real la
mente es el hombre) puede ser descrita c o ~ o la suma de sus relacio-
nes sociales.
Todava ser necesario hacer diferentes cosas con y para gente di-
ferente, y estudiar sus diferencias. siempre y cuando al hacerlo obten-
gamos ms provecho que prdida. Ser necesario estudiar las relacio-
nes sociales. no slo para entender sus diferencias. sino tambin para
encontrar un remedio a las enfermedades que continuarn azotndola.
Las enfermedades cambiarn de forma, muchas sern elimi nadas, y es
de esperar que los niveles de vida sean ms altos, pero. a pesar de que
el nivel en el cual operar el trabajador social tambin subir. el traba-
jo social de casos seguir siendo necesari o.
Variaciones en el proceso
La tercera parte hace referencia a las Variaciones en e/ proceso,
considerando diferentes casos. como la "fami lia de inmigrantes",
"abandono y viudez". "el nio abandonado", "'a madre soltera", "Ia no
vidente", "la persona sin hogar y el alcohlico", "el demente y el dbil
mental"; en todos estos captulos hace una breve referencia al proble-
ma y luego presenta un cuestionario que puede ser utilizado en cada
caso. En el primer captulo de esta tercera parte hace algunas observa-
124
'"el al uso del cuesti onario y en el huno !le
revisin.
Richmond hace dos objeciones a los
Sus peligros: es posible que los propsitos y
narios se presten a malentendidos I
aun cuando estn claramente redactados.
tas que, cuando son fonnuladas por el sO(: ttl.
gerirle varios indicios o pistas para seguir. Por otra
indi c antes, las preguntas dirigidas pueden sugerir las
este caso, el trabajador social se hace preguntas a s mismo.
Su uso iJustrado: muchas preguntas pueden hacer surgir duda.
acerca de la veracidad del cami no que se est siguiendo, y pueden,
en cambio, sugeri r otro. Hay que tener cuidado de no "encasillar" a
una persona o a una familia dentro de un detenninado cuestionario.
porque se corre el riesgo de ser parcial; para tener una idea cabal de
los problemas de una familia, probablemente habr que hacer 3 4
cuestionarios.
Qu es verdadero para todos? Al recoger nuestro material, fre-
tenemos pedidos acerca de un esbozo comprensible y
hecho de lo que debe ser cubierto en cualquier diagnstico social.
una pregunta puede ser considerada no import ante y todas se apli-
bastante universalmente a las situaciones humanas; no se pueden
cortes en un diagnsti co. Entre una clara concex:in de las co-
o
que son verdaderas para todos y una igualmente clara concepcin
las cosas que son ve rdaderas para ese complejo de experiencias y
sociales representado por un cliente indivi dual, cualquier
puede ser importante.
El captulo XXI versa sobre "Lafami/ia de inmigrantes". Al tralar
clientes extranjeros, el trabajador social corre el ri esgo de caer en
errores: puede considerarlos como miembros de una colonia o de
nacionalidad con caractersti cas fijas. o, por el contrario, puede ig-
las caractersticas sociales y nacionales, y tratar de aplicarles las
m i ~ m s medidas estndares que les aplica a sus propios compatriotas;
125

Mar'l Josi Itgllilur IdMt. - t U q i ~ 1 ANk,Egg
si sigue este ltimo camino, es probable que encuentre muchas sorpre-
sas y pronto se dar cuenta de que no puede ignorar las caractersticas
propias de cada nacionalidad.
Sobre "AIXllldono y viudez" habla el captulo XXII. Hay ciertas se-
mejanzas entre el caso de una madre cuyos hijos han sido abandona-
dos por el padre, y el de una madre viuda, aunque presentan ciertas di-
ferencias que son puestas al descubierto en dos cuestiones diferentes.
En el primer caso. el trabajador social debe conocer las leyes acerca del
castigo que corresponde a los que abandonan su familia; adems, cuan-
do se encuentra con uno de estos desertores del hogar, lo primero que
debe hacer es tratar de entenderlo.
Acerca del "Nio abandonado" (captulo XXUT), slo hace refe-
rencia al cuestionario preparado por el doctor Brannick y lo transcribe.
En el capt ul o XXIV se habla de "La madre .soliera ". Antes que na-
da, se trata de ver qu inOuencia tuvieron sobre ella sus padres. Por lo
general, en el tratamiento de mujeres o nias solteras en esta situacin.
se deja un poco de lado al padre. cuando en realidad ste tiene gran im-
portancia (esto es considerado en la primera parte del cuestionario).
En la ltima parte del cuestionario se trata acerca de la identidad y
responsabilidad del padre de la criatura. Frecuentemente, l escapa a
toda responsabilidad por diferentes causas: primero, porque la eviden-
cia de su paternidad no siempre es convincente. y en segundo lugar, la
agencia social -que tiene que cumplir con otros muchos trabaj os-
piensa que no vale la pena tomarse el trabajo de establecer el parade-
ro y llevarlo a juicio por la escasa suma de dinero que ella recibir.
Aun las pequeas sumas que se establecen cuando la paternidad ha si-
do establecida tienen la influencia de modificar la opinin pblica, y
hacen al padre, tanto como a la madre, responsable de la manutencin
del hijo.
Sobre "El no "ideme" habla el captulo XXV. El trabajador social
puede encontrarse con casos en que la ceguera es la causa de la presen-
te situacin, o puede haber una situacin ya declarada y que se com-
plica con la de la ceguera. Al hacer el cuestionario sobre la ceguera
(elaborado por la seorita Wright), el material ha sido ordenado bajo
estos encabezamientos: prevencin de la ceguera y conservacin de la
/26
Di0tJrWJlico roco/
vista, educacin especial, empleos especiales, consuelo y alivio espe-
cial y recreacin.
"La persona sin hogar y el alcohlico" (captulo XXVI); la prime-
ra es cliente de una agencia social, el segundo debe estar al cuidado de
un mdico, pero con tratamiento social.
La persona sin hogar: bajo esta denominacin se comprende a toda
clase de nios y hombres, desde el que sale en busca de aventuras el

"trabajador golondrina", hasta el vagabundo. Por persona ebria no se
comprende a todo aquel que bebe, ni a todo aquel que est en estado
de ebriedad, sino aquel que, debido a una peculiaridad o defecto cons-
ti tucional, es vencido habitualmente por el alcohol y es incapaz de to-
marlo sin llegar a un exceso. La ebriedad es una enfennedad y como
lal debe ser tratada. El alcoholismo no es curable, en el sentido de que
aquel que lo ha padecido nunca puede volver a confiar en s mismo co-
mo para llegar a probar nuevamente alcohol sin peligro de una recada.
A diferencia de otras enfermedades, en sta, ms que los medicamen-
105 o los cuidados del mdico. lo que se necesita es un fuerte deseo del
paciente para reconquistar el autocontrol necesario.
En el captulo XXVII se habla sobre "El demenle y el dbil menlaJ".
La insanida? es un trmino que tiene un contenido ms legal que mdi-
co, y es apli cado a desrdenes mentales que difieren mucho en su ori-
len. y manifestacin, y que, adems. no pueden ser captados con la apli-
cacIn de un solo cuestionario. Para trabajar en este campo, el profesio-
nal de trabajo social debe tener entrenamiento mdico; de lo contrario,
no sabr enfrentar las diferentes situaciones que se le presentarn.
En el ltimo captulo del libro (XXVIJI), Mary Richmond habla de
"Su/J.ervisin ~ revisin" ~ presenta un cuestionario que sirve para su-
pervisar y revisar el trabaJo. Hay una serie de preguntas, que en cierto
modo responden a dos cuestiones fundamentales : qu es lo que se de-
be buscar cuando la indagacin en la situacin de un cliente ha alcan-
zado un estadio de la evidencia recogida, pero no ha sido todava com-
parada e interpretada? O qu debe buscarse cua.ndo, ante la ausencia
de supervisin, el trabajador social debe revisar la evidencia sin asis-
tencia o supervisin?

/27
MrkJ J051 Aguilar - Euquitl
Todo lo anterior, en apretada sntesis, es el contenido de/libro de
Mary Richmond. La raz6n por la que no se hacen comentarios ajenos
a la opinin de la autora es para que -en lo posible- sea compren-
dido tal como es, y no como nosotros lo illlerpretamos.

/28
Anexo 2
NECESIDADES HUMANAS
Y SATISFACTORES


Con frecuencia, la mayora de los diagnsticos sociales han partido
de un concepto de necesidad que la entienden como sinnimo de ca
rencia (conceptualizacin que responde a los planteamientos ms tra
dicionales y antiguos del desarrollo humano). Se trata, en tocios los ca
sos. de un concepto fonnulado "en negati vo", ya que se define en tr
minos de "lo que falta", y no de algo "que existe". Este tipo de raza
namientos ha partido siempre de la consideracin de las necesidades
humanas como algo no absoluto ni universal, sino que, por el contra
rio. stas son prcticamente ilimitadas y siempre estn condicionadas
histrica y socioculturalmente.
El concepto de necesidad que en esta obra hemos manejado perte
nece ms bien a la corriente de pensamiento conocida internacional-
mente como "desarrollo a escala humana", donde las necesidades hu-
manas se conciben no tanto como carencia. sino como espacios y m-
bitos de desarrollo potencial del ser humano. Por lo tanto, las necesida-
des humanas fundamentales son universales. Lo nico detenni nado y
condicionado por la cultura y la sociedad son los satisfactores sociales
y los artefactos, medios y bienes econmicos que se emplean en ellos.
"Las necesidades humanas cambian con la aceleracin que corres-
ponde a la evolucin de la especie humana. Es decir, a un ritmo suma-
mente lento. Por estar imbricadas a la evoluci n de la especie, son tam-
bin universales. Tienen una traye<:toria nica. Los satisfactores tienen
una doble trayectoria. Por una parte se moclifican al ritmo de la histo-
ria y, por otra. se diversHi can de acuerdo a las culturas y las circuns-
tancias, es decir, se acuerdo a ritmo de las distintas historias. Los bie-
nes econmicos (artefactos y tecnologas) tienen una triple trayectoria.
Se modifican a ritmos coyunturales. por una parte, y por la otra, se di-
versifican de acuerdo a las culturas, y dentro de stas, se diversifican
de acuerdo a los diversos estratos sociales,"
De acuerdo con esta nueva perspectiva terica, que tiene un fuerte
componente crtico hacia los modelos de crecimiento y desarrollo vi-
gentes hasta ahora, las necesidades humanas son limitadas o finitas y
Mn Nur. M. el aL. Op. ciL
J3J
uni versales. Se han identificado nueve en funcin de categoras axiol-
91 10/ 111 12/
gicas, y en cada una de se pued.en di stinguir a su vez, cuatro m-
Afecto Autoestima. Amistades, Hacer el amor. Privacidad,
solidaridad, parejas, famil ia. acari ciar. intimidad.
hitos de respuesta, satisfaccin, atenCin y/o desarro ll o, de con
categoras existenciales. tal como se muestra en el cuadro sigUIente:
respeto, animales expresar hogar,
tolerancia. domsti cos, emociones. espacios de
generosi dad. plantas. compart ir, encuentro.
ANEXO
recepti vidad, jardines, cuidar,
Matriz d e necesidad es y satisfactores
pasin, culti var.
voluntad,


aprec18r.
sensualidad.
Necesidades
humor .

segun
131 14/ 151 16/
categoras
Entendi - Conciencia Literatura, Investi gar, mbitos de
existenciales
Ser
Tener
Hacer
Estar
miento crli ca, maestros. estudiar, interaccin
recept ividad, mlOdo,

fonnali va, expenmentar.
Neceskl ades
curiosidad, polfti cas educar. escuelas.

segun
asombro, educacionales, anali zar, universidades.
categoras
disciplina. polfti cas medilar, academias,
axiolgicas
inluicin. comunicaciona- interpretar. agrupaciones,
11
2/
31
41 racionalidad. les. comunidades,
Subsistencia
Salud fsica
Alimentacin.
Alimentar,
Entorno familia.
salud mental,
abri go, trabaj o.
procrear.
vital 171 18/ 191 201
equili brio,
descansar,
entorno Participa- Adaptabilidad, Derechos, Afili arse.

Ambltos de
solidaridad.
trabajar.
social. cin receptividad. responsabilida- cooperar. interaccin
humor.
solidaridad. des. proponer, participativa.
adap(abiIKiad.
di sposicin, obligaciones. compartir. partidos.
SI
6/
71
81 conviccin. atribuciones, discrepar, oca- asociacj ones,
p roteccin
Cuidado.
Sistemas de
Cooperar.
Contorno entrega. trabaj o. tar. dialogar, iglesias.
adaptabi lidad
seguros, ahQrro,
preveOlr,
vi tal, respeto. acordar, comunidades,

seguridad
planificar,
contorno pasin, dialogar, vecindarios.
autonoml a.
equilibrio.
social .
cuidar, curar.
social. humor. acordar. famili as.
solidaridad.
sistemas de
defender.
morada.

opmar.
salud.
211 22/ 231 241
legislaciones,
Ocio Curiosidad, Juegos, Di vagar, Privacidad,
derechos.
receptividad. espectculos. abstraerse, intimidad.
familia,
imaginacin. fiestas. calma. sonar, aorar. espacios de
trabajo.
despreocupa- fantasear, evo- encuentro,
133
/32
Mario Josi AgllihJr ~ - fuquid AttderEgg
ci n, humor. caro relaj arse.
tranquilidad. divertirse.
sensualidad. Jugar.
251 26/ 271
Creacin P-dSin. Habilidades, Trabajar,
voluntad, destrezas, inventar,
intui cin, mtodo, constru ir,
imaginaci n, trabaj o. idear,
audac ia. componer,
rac ionalidad, di sear,
aut onoma. interpre tar.
inventi va,
curi osidad.
291 301 311
Identidad Pertenencia. Smbolos. len- Comprometer-
coherencia,

guajes,
".
diferenci acin. hbitos, grupos integrarse.
aut ocstima. de re ferencia, definirse, co-
aserti vidad. sexualidad, nacerse. reco-
valores. normas, nacerse.
roles, memoria actualizarse,
histrica,trabajo. crecer.
331 341 351
Libertad Aut onomfa, Igual dad de de- Discrepar. op-
aut ocstima, rechos.
''''.
voluntad, pa- diferenci arse.
sin, arri esgar,
aserti vidad, conocerse.
apcnura, asumi rse.
determinac in, desobedecer,
audaci a, meditar.
rebelda,
tolerancia,
Fuenle: Max Ntd, M. el al ., op. dI.
/ 34
ti empo li bre.
ambientes.
paIsaJes.
281
,
Ambilos de
produccin
y retroal imen-
tacin,tall eres,
ateneos.
agrupaciones.

paclOnes,
audiencias,
espac ios de
expresin,
libertad
temporal.
32/
Sacio-ritmos,
e nl omos de la
cotidi anidad,
mbitos de
pertenenci a.
etapas madu-
rati vas.
361
Plastici dad

espacIo-
temporal.
A continuacin, incluimos Jos cuadros iluslnuiVOl
tipos de sati sfactores que se han elaborado en el
interesante su consideracin, ya que una intervencin de
garantiza mej or si est ori entada hacia sati sfactores .
sibilitan un efecto multipl icador que estimula la satisfaccin
necesidades. Como puede apreciarse en el ltimo cuadro, lu
preventivas y de ampli a participaci6n pueden generar ese cfeclo. Par
otra pane, el lector podr completarl os de acuerdo con sus posibilid.
des y reas de inters e intervencin. '
CUADRO 1
Salisfactores violadores o deslructores
Supuesto
salisfactor
l . Armamenti smo
2. Exili o
3. Doctrina de
Seguridad Nacional
4. Censura
5. Burocracia
Necesidad
que se prelende
satisfacer
Proteccin
Proteccin
Proteccin
Proteccin
Protecci6n
Necesidades
cuya satisfaccin
imposibilita
Subsistenci a, afecto,
panic ipaci6n, li ben ad.
Afecto, panicipaci6n.
identidad, libenad.
Subsistencia, ident idad,
entendimie nto, part ici pacin,
libenad. .
Entendimiento. panicipaci6n,
ocio. creac in, identidad.
libertad.
Entendimi ento, afecto,
partici pac in. creacin.
identidad. libertad.
/ 35
Mao osI Aguilar - Ander-Egg
6_ AUlOritarismo Proteccin Afecto. entendimiento_ part.
cipacin, creacin, identidad,
libertad.
Los 'lobdua o dutructorts WfI efectO l*adjlCO. Aplictdos COII el >allsfaca- \lila
neceSidad, no 0610 ilIIlQIIlla. La posibilidad'" SIl en ua plazo illmC<ltlllo o mediato, !l'
no que Imposibilitan llllems la sau&faccln adecuada ... OITlIS nttcidade .
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
CUADRO 2
Pseudo-satisractores
Satisractor
Medicina mecanicista: A pilI for ilI
Sobreexplotacin de recursos naturales
Nacionali smo chauvinista
Democracia fonnal
Estereotipos
Indicadores econmicos agregados
Dirigismo cultural
Prostitucin
Sfmbolos de salud
Productivismo eficientista obsesivo
Adoctrinamiento
Li mosna
Moda,
Necesidad
que apa renta
satisracer
Proteccin
Subsistencia
Identidad
Part icipaci n
Entendimiento
Entendimiento
Creacin
Afecto
Identidad
Subsistencia
Entendimiento
Subsistencia
Identidad
Lo$ son ekmcnlO1 que estimulan ul\8. falsa sensacin'" oatida<:<:in'" un. de-
terminada. Sin la IlVI'Ilvidad ... 101 yioladora 11 deiuuc_ pueden en oca>.IOlIoeS aniquil . en un plazo me
dialo, la posibilidad ... "" daca- la '" :aidad I que onClnalmenle apuntan.
136
Satisractoc
l . Patemalismo
2. Familia
3. Produccin tipo
4. Aula autoritaria
5. Mesianismos
(milenarismos)
6. Permisividad
7. Competencia
econmica obsesiva
8. Televisin
comercial
CuADRO 3
Satisractores inhibidores
Necesidad
Proteccin
Proteccin
Subsistencia
Entendimiento
Identidad
Libenad
Libertad
Ocio
Necesidades
cuya satisfaccin
se Inhibe
Entendimiento, panicipacin,
libertad, identidad.
Entendimiento. participacin
sobreprotectora, ocio,
identidad, libertad.
Entendimiento, participacin
taylorista, creacin, identidad,
libertad.
Participac in. creacin,
identidad, libertad.
Protecc in, entendimiento,
participacin. libertad.
Pr01eccin, afecto, identidad.
il imitada participacin.
Subsistencia, proteccin,
afecto. participacin, ocio.
Entendimiento. creacin,
identidad.
LoslMifacloOf"eJ inhibidorco ..... aquel los q<IC. por el modo """ ... t .. tacen (aennal"",ntt sotnsalen) Ulll
I 'Jidad ... tami ....... "";amulC la :>O&iblhdad de IIbstacn _ ..,.,5idrl'l .
137
Muf(J Josi Aguiluf 1d4n.. - Andu-EII
1.
2.
3.
4.
CUADRO 4
Satisfactores singulares
Satisfactor
Programas de suministro de alimentos
Programas asistenciales de vivienda
Medici na curativa
Sistemas de seguros
5. Ejrcitos profesionales
6. Vot o
7. Espectculos deportivos
8. Naci onalidad
9. Tours dirigidos
10. Regalos
Necesidad
que satisface
Subsistencia
Subsistencia
Subsistencia
Proteccin
Proteccin
Participacin
Ocio
Ident idad
Ocio
Afecto
Los w:isf.,;tores lnlU!ares aquellos apunWl .1a "" 111\11 JOl. MCesidad. sJendo r>eUtros
respectOdc la .<a<i!lacci6n de otras Son mlly de 101 pla,," Y prt>InnYS de
110 Y Mup", .. i6n.
138
Satisfactor
1. Lactancia materna
2. Produccin
autogestionada
3. Educacin popular
4. Organizaciones
comunitari as
democrti cas
5. Medicina descal za
6. Banca descalza
7. Sindicatos
democrticos
8. Democracia directa
9. Juegos didcticos
CUADRO 5
Satisfactores sinrgicos
Necesidad
Subsistencia
Subsistencia
Entendimiento
Participacin
Proteccin
Protecci n
Proteccin
Participacin
Ocio
Necesidades
cuya satisfaccin
estimula
Proteccin. afeet,? identidad.
Entendimiento. participacin.
creacin. identidad. libertad_
Proteccin, partici pacin,
creacin. identidad, libertad.
Proteccin, afecto. ocio.
creacin, ide ntidad.
libertad.
Subsistenc ia, entendi miento,
participacin.
Subsi stencia. participacin.
creacin. libertad.
participacin.
Entendimiento, participacin.
identidad.
Proteccin. entendimiento.
identidad, libertad.
Entendimiento creacin.
Nauo dol ...... hao!: "'r .... ocia upm ...... do lIefVCiOI do &alud Y fi .oalic ...... rapec1 .......... '1"11
no pmicum fines de ll1Ci'O. '1"11 0In al scMcio do la co.>mII.. dad Y que prtf....,...emelllelll.l ..... m:unos
/39
Maria Josi Agulror fddlltl - Eztquitl A.ndu-Egg
lO. Programas de
autoconstruccin
Subsistencia
11. Medi cina preventiva Proteccin
12. Medi tacin Entendimiento
13. Televisin cultural Ocio
Entendimient o. participacin.
Entendimiento, participacin,
subsistencia.
Ocio. creacin, identidad.
Entendimiento.
Loo uuisfacloru .. nbioos son aquellot; qll". por la fonno. en que s.ati.fa.a:n una ~ ~ i d a d !k1tnninada. eAl
mulaD y conuibuytn a la saulfacciflslmullMI dt OIfU necesidadts.
La propuesta metodolgica de anlisis de necesidades y satisfacto-
res nos pennite:*
- Explicar el origen de los problemas que se atienden cotidiana-
mente, en tanto pueden ident ificar niveles de privacin en la sa-
tisfaccin de diversas necesidades que pueden estar dando ori -
gen a los problemas.
- Analizar las implicaciones de los problemas en el desarrollo hu-
mano, al identificar las necesidades que se impactan negativa-
mente con la aparicin de los problemas.
- Planificar la accin dirigindola a las reas del desarroll o humano
que estn privadas, tanto en individuos como en grupos sociales.
- Evaluar programas y proyectos que se diri gen a la atencin inte-
gral de individuos y grupos y en los que habr que verificar di-
cha atencin nlegral, tanto hacia las nueve neces idades como en
los cuatro ni veles existenciales en que stas se sati sfacen .
Ruiz RojM. A. 1.. "Necesld ....... y calldad de ~ i d a . efI C/l rw <k &lMCQCw.. .. DiJlaN:Ul: SaJtuI C<NrI."i,,,ri,,
Y promocilffl d#:/ d#:umo/Io. M6d/l lo / . u ..... CElATS. 1991.
140